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La epopeya es un subgnero literario de tipo narrativo y pico, que

puede estar escrito en verso o en prosa. Es de amplia extensin y se


encuentra entre los ms antiguos que ha creado el Hombre. Narra las
hazaas de un hroe, el cual suele estar rodeado de elementos
sobrenaturales.

Puede estar basada en hechos reales que han sido exaltados y alterados a
travs del tiempo, o tratarse totalmente de historias de ficcin; en ambos
casos forma parte de la tradicin de un pueblo y posee un sentido didctico.
Asimismo, los valores y acciones de los personajes principales tienen gran
relevancia para una determinada nacin, civilizacin o cultura. Algunas veces
explican su origen.

Un poco de historia
En sus comienzos, los relatos que luego pasaran a conformar la epopeya eran
transmitidos de forma oral y fueron el resultado de sociedades
preliterarias. El Poema de Gilgamesh es la primera obra del gnero; fue grabado
sobre tablas de arcilla, y se conserva parcialmente en el Museo Britnico. Es de
origen sumerio y data del II milenio a. C.

Por otra parte, en la India se hallan el Majbharata y el Ramaiana. Mientras


que en la cultura griega cabe mencionar a la Odisea y la Ilada, ambas
atribuidas a Homero.

La poca dorada de este gnero se dio en la Edad Media, con la aparicin de los
cantares de gesta, que fueron divulgados oralmente por los juglares durante los
siglos XI y XII para, muchos aos despus, aparecer en copias manuscritas.
Gracias a esto, han llegado hasta nuestros das.

Elementos de la epopeya
Los personajes: Los principales suelen ser humanos con valores
idealizados que los han convertido en arquetipos. Los personajes
secundarios slo aparecen para afectar la historia de algn modo, ayudando
o perjudicando al protagonista.
El ambiente: Es fantstico y lleno de fuerzas sobrenaturales que
complementan la accin. Los dioses y criaturas extraordinarias forman
parte del escenario e interfieren con el mundo del Hombre.
La trama: Es comn la presencia de guerras y viajes llenos de
aventuras, en los cuales el protagonista va ganando renombre y consolida
su carcter legendario.
El narrador: Habla en tercera persona y es omnisciente,
pero presenta la historia como si fuera un cronista que est
atestiguando los hechos que ocurren.
Evolucin del gnero
Como es un reflejo de sociedades dedicadas a la guerra, cuyo sistema de valores
estaba centrado en el honor, que luego era encarnado por el protagonista, es
comprensible que con el pasar del tiempo haya evolucionado drsticamente
para luego desaparecer.

Para el silgo XIX, las epopeyas ya no hablaban de hroes sino de personas


corrientes y de clase media, dando paso a la novela realista. Entre las ltimas
obras del gnero se encuentra Tabar, escrita por Juan Zorrilla de San Martn y
publicada en 1888.

Caractersticas de la epopeya
Para resumir todo lo explicado, aqu te dejamos una lista con las caractersticas
generales:

Es un subgnero literario y es considerado uno de los ms antiguos.


Es de tipo narrativo y pico.
Puede estar escrito en verso o en prosa.
Es de gran extensin.
Originalmente se transmita de forma oral.
Narra las hazaas de un hroe.
En la mayora de casos, hay una presencia de elementos sobrenaturales.
Puede estar basado en hechos reales o ser totalmente una ficcin.
Las historias forman parte de la tradicin de una nacin, civilizacin o
cultura.
Se enaltecen los valores del protagonista y tiene un sentido didctico.
Actualmente ha desaparecido.

Principales epopeyas
Muchas de las epopeyas ms emblemticas de toda la historia son annimas,
tampoco se sabe con exactitud cundo fueron compuestas, pero existen
aproximaciones. A continuacin te presentamos algunas de ellas:

El poema de Gilgamesh (2500-2000 a. C.): Destaca por tratarse de la


epopeya y narracin ms antigua de la cual se tienen registros escritos.
Algunos estudiosos consideran que contiene pasajes que pudieron inspirar
ciertos captulos de la Biblia.
El Majabhrata (siglo III a. C.): Es reconocido como la segunda obra
ms extensa del mundo. Contiene conceptos esenciales para el hinduismo y
es la fuente de su sabidura. Est compuesto por dieciocho libros que son
llamados parvas.
La Odisea (siglo VIII a. C.): Atribuida a Homero y, junto a la Ilada,
considerada uno de los primeros textos de la literatura occidental. Su
impacto cultural es incalculable.
Beowulf (siglo VIII-XII d. C.): De origen anglosajn y escrito en ingls
antiguo, es un poema pico que cuenta con 3182 versos en su versin
original. No faltan gigantes, magos, dragones y otras criaturas
extraordinarias.
El cantar de los nibelungos (siglo XIII d. C.): Es un cantar de gesta
donde se encuentran muchas leyendas de los pueblos germnicos. Los
acontecimientos histricos son mezclados con creencias mitolgicas en una
narracin de gran complejidad.
El cantar de mo Cid (siglo XII-XIII d. C.): La primera obra narrativa de
gran extensin en la literatura espaola. Se caracteriza por una ausencia
casi total de elementos sobrenaturales. Presenta una crtica social sobre la
nobleza de esa poca.