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EDUCACIN CLSICA VS.

EDUCACIN MODERNA

Cristine Miller

www.contra-mundum.org/castellano/miller/Aplic_HistMod.pdf

La moderna educacin pblica no se parece al trivium. Pero, para poder entender


la razn, tenemos que entender de dnde ha surgido la educacin moderna.
Pues, si uno da una mirada rpida a la Amrica Clsica,descubriremos que hace
casi doscientos aos las cosas eran muy diferentes en la educacin
estadounidense a lo que son hoy . Cmo fue que nos alejamos tanto de la
tradicin clsica en la educacin ?

Para acercarnos a una respuesta debemos entender el surgimiento de la


educacin promovida por el gobierno, y con ella, la pesadilla de la escuela
pblica.

Richard Mitchell, profesor de asignaturas clsicas en el Glassboro State Collage,


describe hbilmente el giro nada sutil en la filosofa educativa que acompa
aquel cambio de la educacin clsica a la educacin moderna en su obra The
Graves of Academe Tiene que leer toda la obra, es una pieza de erudicin bien
examinada y meditada, escrita elegantemente con humor y perspicacia. En ella,
le sigue el rastro al surgimiento de la seudo-ciencia del educacionismo, y su
rechazo del mundo acadmico a favor de los principios nebulosos inmedibles y
no comprobables de la modificacin de la conducta y el humanismo.

Por encima y en contra de las orgullosas demandas del intelectualismo erudito,


los entrenadores de maestros han establecido las virtudes supuestamente
incuestionables de lo que llaman humanismo. Usan este trmino en tantos
contextos tan diferentes y para caracterizar tantos tipos diferentes de hechos e
ideologas que no voy a tratar de discutirlo aqu con amplitud. Simplemente
tendr que irse formando en usted. No denota, como podra pensarse, una
escuela particular de pensamiento o un enfoque de especulacin filosfica o
religiosa relacionada especialmente, pero no exclusivamente, con el
Renacimiento, aunque muchos que usan el trmino han escuchado del
Renacimiento.

Esto se halla ms cerca del concepto de humanidad, tal y como la palabra sola
ser usada por lo que se llamaba la Sociedad Humana, una organizacin que
pblicamente deploraba el Tratamiento cruel hacia los caballos. Una de las
metas del educacionismo humanista es condenar el tratamiento cruel de los
nios sujetos a las demandas autoritarias del conocimiento, la erudicin y la
lgica por parte de los poderes tradicionales del intelectualismo autoritario.

Y as, aqu es donde nos encontramos hoy, tan lejos como uno pueda de la
erudicin tradicional y del entrenamiento en las demandas rigurosas del trivium
que las respaldan.

Un slogan alejado de los mtodos probados y comprobados para nutrir el


intelecto, derivados de la educacin clsica,yrequeridos por la educacin
Americana histrica: La fuerza de tarea de la NEA que haba estado conformada
mayormente por eruditos, el Comit de los Diez, fue reunida en 1892 ydirigida
por Charles W. Eliot, entonces presidente de la Universidad de Harvard.

Ese comit se haba pronunciado a favor del estudio acadmico tradicional en las
escuelas pblicas, las que segn ellos debieran estar dedicadas a la bsqueda
del conocimiento y al entrenamiento del intelecto. Pero, qu puede usted
esperar de un grupo de intelectuales?

El Reporte Eliot de 1983 se dedic a cosas como esta: As como los estudios del
lenguaje ylas ciencias naturales se hallan mejor adaptados al cultivo de los
hbitos de observacin; as como las matemticas son el entrenamiento
tradicional de las facultades de razonamiento; as la istoria y sus ramas aliadas
se hallan mejor adaptadas que cualquier otro estudio para promover el poder
mental invaluable que llamamos juicio.

Es obvio que el comit Eliot llev a cabo su obra en los das perdidos Y oscuros
antes que el mundo de la educacin hubiese descubierto el poder del audaz
impulso innovador. Todos pidieron que la meta de las escuelas de secundaria
fuese la bsqueda del conocimiento y el ejercicio de la mente en pro del buen
juicio.

La Educacin Clsica en la Historia

Sin embargo, a lo largo de la historia educacin quera decir la bsqueda del


conocimiento yel ejercicio de la mente en pro del buen juicio.

La gramtica ha sido el primer estudio de los nios desde la antigedad, Y el


trmino gramtica escolar, usado comnmente en el pasado, todava significa
la primera escuela del nio. En el mundo clsico, la primera escuela del nio era
donde aprenda la g ramtica del Griego yel Latn,

el fundamento sobre el cual se edificaba todo el resto de la educacin.


Aristteles, quien vivi aproximadamente durante la misma poca de Alejandro
el Grande, compil el sistema de Lgica formal que se usa en la actualidad
yescribi un tratado de Retri causado en las universidades por milenios.

La ocupacin del retrico, o de quien habla en pblico, era una ocupacin


muynoble en la sociedad romana, con Cicern como el ms destacado.
Quintiliano,quien fue influenciado por Cicern, fue un maestro famoso de la
retrica en Roma yescribi la obra Institutio Oratoria,una obra en la que
detallaba la instruccin de los nios y el entrenamiento de los oradores; fue
usada de la misma manera por siglos.

Durante la Edad Media el dominio de las Siete Artes Liberales lleg a fijarse de
manera slida como el nico currculo educativo, con ninguna duda con respecto
a su autoridad, la poca experimentacin con sus procesos, y las pocas nuevas
obras aadidas a los textos antiguos usados en las escuelas. De todas formas,
todos saban que el siete era el nmero de la perfeccin, de modo que nada se
aada o se quitaba.

Estos siete artes liberales son explicados en el antiguo dstico citado por C. S.
Lewis en La Imagen Descartada:Gram loquitur, Dia verba docet, Rhet verba
colorat, Mus canit, Ar umerat, Geo ponderat, Ast colit astra. Que traducido
significa: La Gramtica habla, la Dialctica ensea la palabra, la Retrica le da
color a las palabras, la Msica canta, la Aritmtica cuantifica, la Geometra pesa,
la Astronoma se ocupa de las estrellas. Las primeras tres Gramtica,Dialctica
Y Retrica formaban el trivium, el camino triple.

Las restantes cuatro Msica, Aritmtica, Geometra y Astronoma formaban el


cuadrivium, el camino cudruplo. El trivium era dominado primero como
fundamento a un estudio posterior del cuadrivium. El cuadrivium medieval fue el
precursor de nuestra universidad, yen la actualidad es la razn por la cual
obtener una licenciatura universitaria todava requiere un curso de estudios de
cuatro aos.

As que, al mirar el concepto medieval del trivium, C. S. Lewis declara que la


Gramtica habla ignifica que la Gramtica nos ensea latn, que era el
Esperanto viviente del mundo occidental ylas grandes obras todava se
escriban en ese idioma. Era el idioma par excellence, de modo que la misma
palabra latnlleg a significa idioma(o lenguaje). (El griego no fue estudiado
durante la Edad Media, en su mayora. Todos los textos griegos haban sido
traducidos al latn.)

La frase la Dialctica ensea las palabras, en realidad quiere decir que


habiendo aprendido de la gramtica como hablar, debemos aprender de la
Dialctica como hablar con sentido, argumentar, comprobar yrefutar. La
Retrica le da color a las palabras le da a lo que tenemos que decir, edificada
por la gramtica yla dialctica, estructura y estilo.

Durante el Renacimiento, yel avivamiento de todas las cosas clsicas, se


produjeron muchos cambios en la educacin, ms notablemente debido a la
influencia de Desiderius Erasmus.

Alent el aprendizaje del griego lo mismo que del latn, para que el Nuevo
Testamento pudiese ser ledo en su idioma original. Con la invencin de la
imprenta, llegaron a estar disponibles ms libros escolares yms libros de
instruccin para los maestros. El mismo Erasmus escribi mucho acerca de la
enseanza de la retrica.

Siguieron despus los aos tumultuosos de la Reforma, la que produjo un nuevo


nfasis en el estudio y la exgesis de la Biblia. El nfasis clsico en el estudio del
idioma fue trado al Nuevo Mundo por los colonizadores Puritanos, quienes
determinaron que cada nio fuese capaz de leer la Biblia, y que todo pastor
fuese un erudito del latn y el griego (gramtica), capaz de determinar la verdad
del error en su doctrina (dialctica), y capaz de exponer elocuentemente las
Escrituras (retrica). De modo que el entrenamiento en el trivium, sustentado
por una cosmovisin Bblica, sigui siendo el estndar de la excelencia
acadmica.

El concepto clsico del trivium en la educacin sobrevivi como el nico modelo


educativo por dos mil aos debido a que funcionaba produca de manera
consistente hombres educados, dedicados a la bsqueda del conocimiento yl
ejercicio de la mente en pro del buen juicio. Enciclopedia Britnica, sobre la
Historia de la Educacin

La Escuela de Una Sola Asignatura

La educacin clsica, medieval y colonial se ve muy diferente al ideal de nuestra


educacin moderna. Dnde estaban todas las clases en ciencia, aritmtica,
historia (o debiera decir, estudios sociales), literatura, artes, y...?

Aprendimos de La Pesadilla de la Escuela Pblica que los prusianos instituyeron


el sistema escolar donde muchas asignaturas enseadas de manera aislada se
acomodaban en cada da escolar, necesitando que cada una recibiera un
pequeo bloque de tiempo una hora o menos terminando con una campana.
No hacan esto para que los estudiantes pudiesen llegar a dominar la ciencia, la
aritmtica, la historia, y as sucesivamente, sino que aprendieran a aceptar lo
que se les deca sin cuestionar, (puesto que no tenan el tiempo para estudiar
mucho de algo con profundidad) y llegaron a estar condicionados para ir donde
se les deca al sonido de la campana. Era un sistema diseado para despojarlos
del poder de su mente y funcionaba. La Primera y la Segunda Guerra Mundial
son el resultado del modelo escolar prusiano. Antes del modelo prusiano a los
estudiantes se les daban grandes porciones de tiempo para estudiar una sola
asignatura: gramtica del griego y el latn. Este era el fundamento para un
estudio posterior en lgica y retrica segn se enseaba en los clsicos escritos
en griego y latn.

Los estudiantes aprendan historia y literatura por medio de la gramtica griega


y latina, mientras lean para practicar cosas como De Bello Gallico(De la Guerra
Gala) por Cesar, la Ilada y la Odisea de Homero, y otras obras. Aprendan
gramtica inglesa de manera incidental como resultado de aprender griego y
latn. Histricamente la ciencia no era parte de la educacin del nio, y algunas
veces slo se aprendan los rudimentos de la aritmtica. Thomas Jefferson
aprendi su aritmtica, no de su escuela de gramtica, sino de un instructor
privado contratado por su padre.

Esta inmersin exclusiva en las herramientas del aprendizaje gramtica, lgica


y retrica produjo los hombres de la Amrica colonial quienes fueron entonces
capaces de educarse a s mismos un poco ms sobre cualquier asignatura en la
que desearan incursionar (como Benjamn Franklin hizo con la ciencia.) Pero ms
importante, produjo hombres libres, capaces de pensar por ellos mismos, como
es la meta de una educacin liberal (liber significa libre en latn.) Los capacit
para la tarea de formar el primer gobierno libre sobre la tierra en los tiempos
modernos. Cuando se enfrentaron con su propio tirano, en la forma de Jorge III,
no hicieron mecnicamente lo que se les dijo que hicieran. Su educacin los
facult para evaluar lo que se les dijo que hicieran, y decidir si era, de hecho, lo
correcto que deba hacerse. Al decidir que no lo era, su educacin los equip
para investigar la historia y hacer aplicaciones a su situacin contempornea,
para poder as descubrir el curso correcto de accin. Y toda su labor mental fue
guiada por la cosmovisin Bblica en la cual se haban sumergido.

Hay algn motivo para sorprenderse de que la educacin moderna, promovida


por el gobierno, teniendo la asistencia obligatoria por ley, rechaza grandes
bloques de tiempo dedicados a la Biblia, el griego, el latn, lalogica yla retrica?

Eso producira hombres libres, pensadores; y, como Richard Mitchell seala, la


gente libre es rara difcil de controlar. Por qu cree usted que nuestro sistema
escolar moderno sigue el modelo prusiano y no el modelo de la Amrica colonial?

El Trivium para Hoy

Pero, como personas que practicamos el homeschool, tenemos una oportunidad


nica dada por Dios para rectificar la temtica en la educacin, al menos para
nuestros propios hijos. Mientras estudiamos como aplicar el Trivium a la
educacin en la actualidad, existen al menos dos escuelas de pensamiento que
han surgido. Una es inspirada por Dorothy Sayers, a partir de su famoso discurso
Las Herramientas Perdidas del Aprendizaje Ella seala las deficiencias ms
importantes del educacionismo moderno, y aboga por un regreso al modelo
clsico de educacin. En l, sugiera que cada asignatura en el currculo se divida
en sus etapas gramtica, dialctica y retrica; y es verdad, puesto que el Trivium
describe las leyes del aprendizaje, que cada asignatura tiene un aspecto
gramatical, dialctico y retrico. Este sitio web trata de detallar esos aspectos, y
combinarlos en un curso prctico y factible de estudio para quienes practican el
homeschool.

La otra escuela de pensamiento aboga por limitar las asignaturas del currculo y
regresar a la escuela de una sola asignatura: gramtica griega y latina en los
grados de primaria, lgica en los primeros aos de secundaria, y retrica en los
aos superiores de la secundaria, como era el caso con la educacin clsica
tradicional.

Fuente: Cristine Miller

Eshttp://www.holycross.edu/departm
ents/classics/wziobro/ClassicalAmerica/http://www.afhe.org/gatto5.htm