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Paresia y parlisis

La paresia es la disminucin de la fuerza de los msculos con limitacin del rango de movimientos voluntarios. La parlisis se refiere a la imposibilidad
completa de realizar movimientos.

Etiopatogenia y causas
Lesin de la motoneurona superior (corteza motora y tractos corticoespinales) o de la motoneurona inferior (ganglios motores de los pares craneales o -
motoneuronas de las astas anteriores de la mdula espinal y nervios perifricos) de la motoneurona.

1. Paresia espstica: lesin de la motoneurona superior. Causas: ataque isqumico transitorio, ictus/ataque cerebrovascular, tumor, absceso, inflamacin
infecciosa y no infecciosa, esclerosis mltiple, parlisis transitoria tras una crisis epilptica (parlisis de Todd). La lesin aguda de la motoneurona superior (p.
ej. ictus/ataque cerebrovascular, traumatismo de la mdula espinal) puede manifestarse inicialmente como una paresia flcida.

2. Paresia flcida: lesin de la motoneurona inferior. Causas: sndrome de Guillain-Barr, intoxicacin por metales pesados, reacciones adversas
a medicamentos (vincristina, isoniazida), neuropata en el curso de enfermedades autoinmunes, porfiria aguda intermitente, lesin de la unin neuromuscular
(miastenia grave, botulismo, efecto de frmacos relajantes musculares), lesin del msculo (miopatas inflamatorias, parlisis peridica [hipo-
o hipercalimica]).

3. Paresia espstica y flcida (simultneas). Causas: esclerosis lateral amiotrfica, mielitis transversa y otras mielopatas (paresia espstica por debajo de
la lesin como resultado de la ruptura de la va corticoespinal y paresia flcida a nivel de la lesin, debida a la destruccin de motoneuronas de las astas
anteriores de la mdula espinal).

Diagnstico
1. Anamnesis y exploracin fsica

1) en caso de paresia/parlisis de las extremidades primero determinar su extensin: la tetraparesia indica una lesin cervical de la mdula espinal;
la hemiparesia (afectacin de la extremidad superior e inferior del mismo lado) indica una lesin de la cpsula interna; la paraparesia (solo las
extremidades inferiores) indica una lesin torcica o lumbar de la mdula espinal; la monoparesia es causada con mayor frecuencia por una lesin del plexo
braquial o del nervio perifrico. En segundo lugar diferenciar entre paresia espstica y flcida tabla 31-1

Tabla 31-1. Signos de lesin de la motoneurona superior e inferior

Signo Motoneurona superior Motoneurona inferior

Paresia Suele ser generalizada, afectando a varios Frecuentemente est limitada a un


grupos musculares solo msculo o un grupo determinado
de msculos

Reflejos tendinosos Hiperreflexia Hiporreflexia o arreflexia

Clonus (p. ej. clonus Presentes Ausentes


aquiliniano)

Reflejos patolgicos Presentes (signo de Babinskia, signo de Ausentes


Rossolimob)

Atrofia muscular Ausente. Puede desarrollarse atrofia Se instaura con rapidez


secundaria a la inactividad (desuso de los
msculos particos o paralizados)

Tono muscular Aumentado (espasticidad) Normal o disminuido (flacidez)

Reflejos cutneos Abolidos Presentes


abdominales

Sincinesias Presentes Ausentes


patolgicas

Fasciculaciones Ausentes A veces presentes

a
Positivo = elevacin (flexin dorsal) del primer dedo tras estimular la planta del pie (raspndola con un
objeto romo con un movimiento deslizante desde el taln por el borde externo hacia delante y luego
hacia el primer dedo). La misma respuesta tras estimular la superficie anterior de la tibia (de la rodilla
hacia el pie) es el signo de Oppenheim positivo.

b
Positivo = flexin plantar de los dedos del pie en respuesta a la percusin de su cara plantar.
2) en caso de paresia/parlisis de otros msculos determinar la extensin y la gravedad: la alteracin de los movimientos oculares indica una lesin de
los pares craneales III, IV, VI; la paresia de los msculos maseteros es debida a una lesin del nervio trigmino; la paresia de los msculos faciales, si
es una paresia de la mitad de la cara, es la parlisis de Bell por dao del nervio facial ipsilateral; si es una paresia de la parte inferior de la mitad de la cara
con cada del ngulo de la boca y con la capacidad preservada de fruncir la frente y cerrar parcialmente el prpado del otro lado indica una lesin contralateral
de la primera motoneurona; trastornos de la deglucin, disfona: lesin del nervio vago; paresia de los msculos esternocleidomastoideo
y trapecio: lesin del nervio accesorio; paresia de los msculos de la lengua: lesin del nervio hipogloso

3) determinar las circunstancias en las que ha aparecido la paresia/parlisis (comienzo agudo, subagudo o crnico, alteracin o prdida de la conciencia,
traumatismo, fiebre, signos de infeccin, infecciones recientemente adquiridas), otra focalidad neurolgica (p. ej. alteraciones sensitivas, ataxia, alteraciones
visuales, trastornos de la miccin y de la defecacin), sntomas acompaantes de enfermedades sistmicas.

2. Exploraciones complementarias: pruebas de imagen (escner, RMN) en el caso de una lesin del cerebro y/o de la mdula espinal, estudios
electrofisiolgicos (conduccin nerviosa, electromiografa) en el caso de una lesin de la motoneurona inferior.