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Obtencin de la catenaria conocidos los puntos de

amarre y la longitud
procedimiento

Se denominaran los puntos A y B a los puntos de amarre de la catenaria, cuya


posicin es conocida. Por otro lado, SAB ser la longitud de la catenaria, tambin
conocida, entre dichos puntos.

Utilizaremos de referencia con origen en el punto A, tal como se muestra en la


siguiente figura, de este modo, el desnivel entre los dos puntos de amarre ser
igual a yB (en mdulo) y, la distancia horizontal entre dichos puntos, XB :
Al no estar (en general) los dos puntos de amarre a la misma altura, no se conoce
la situacin de los ejes reducidos. Por ello, habr que utilizar la ecuacin de la
catenaria referida a unos ejes cualesquiera.

As pues, para que dicha ecuacin est definida, es necesario obtener 3


constantes: a, x0 e y0 .

Es decir, hay que plantear 3 ecuaciones para obtener las anteriores incgnitas.
La primera ecuacin es la condicin de paso de la catenaria por el punto A:

En el segundo trmino, se ha utilizado el hecho de que el coseno hiperblico es


una funcin par.

La segunda ecuacin es la condicin de paso de la catenaria por el punto B:

La tercera, y ltima, ecuacin ser la de la longitud del cable. Para ello, se ha de


trabajar con los ejes reducidos, ya que en dichos ejes se demostr la ecuacin de
la longitud de la catenaria. Pues bien, utilizando los ejes reducidos mostrados en
la figura inicial, se tiene que la longitud SAB vendr dada por:

Donde O es el punto ms bajo de la curva de equilibrio. En el primer sumando de


esta ecuacin, hay que tener la precaucin de introducir x0 con signo positivo, ya
que el seno hiperblico es una funcin impar.
De este modo, se tiene un sistema no lineal formado por 3 ecuaciones con 3
incgnitas (x0, y0 y a). A continuacin, se va a trabajar con dichas ecuaciones de
tal modo que se llegue a una ecuacin con una sola incgnita (el parmetro de la
catenaria, a).

En primer lugar, restaremos, a la segunda ecuacin, la primera ecuacin:

A este resultado, le sumaremos la tercera ecuacin (longitud del cable):

Utilizando las definiciones de las funciones hiperblicas seno y coseno (ver


entrada catenaria), la anterior ecuacin puede escribirse como sigue:

Anlogamente a como se ha obtenido este resultado, puede llegarse al siguiente


(restando la longitud del cable, en lugar de sumarla):

Finalmente, multiplicando las dos ltimas ecuaciones obtenidas, llegamos a una


ecuacin con una sola incgnita, a:
La ltima igualdad puede comprobarse a partir de la definicin del seno
hiperblico.

La ecuacin obtenida es una ecuacin trascendente, es decir, una ecuacin no


lineal que no tiene solucin analtica y que debe resolverse por mtodos
numricos. Para obtener grficamente el parmetro a, dicha ecuacin puede
escribirse de la siguiente forma:

Realizando el siguiente cambio de variable:

La anterior ecuacin queda como sigue:

Siendo k una constante. Es decir, podremos obtener el valor del parmetro de la


catenaria, a, a partir de la interseccin de una recta que pase por el origen, y con
pendiente conocida, y la funcin seno hiperblico. Por ejemplo, para el caso de
que la longitud del cable fuera de 50 m, la distancia horizontal entre los puntos de
amarre igual a 30 m, y el desnivel entre ellos de 10 m, tendramos la siguiente
solucin grfica:
A partir del punto de interseccin, obtendramos el valor del parmetro de la
catenaria:

Una vez obtenido el valor de a, obtendramos el valor de la constante x0 restando


las ecuaciones de condicin de paso por los puntos de amarre para eliminar a y0,
con lo que habra que resolver otra ecuacin trascendente. Finalmente, y0 se
obtendra a partir de la condicin de paso por un punto de amarre.

Podra haberse obtenido el solucin escribiendo la ecuacin trascendente de la


siguiente forma:
De este modo, se transforma el problema de obtener la interseccin de dos
curvas, en uno del tipo resolucin de la ecuacin f(x) = 0. Esta ecuacin podra
resolverse grficamente como la anterior, o empleando mtodos numricos, por
ejemplo, el mtodo de la biseccin.
Catenaria
La catenaria es la curva cuya forma es la que
adopta una cuerda de densidad uniforme
sujeta por sus dos extremos y sometida
nicamente a la fuerza de la gravedad. En
sentido estricto, no es una curva, sino una
familia de curvas, cada una de las cuales est
determinada por las coordenadas de sus
extremos (x0, y0), (x1, y1) y por su longitud
L. En principio, tambin podra depender de
su densidad y de la intensidad del campo
gravitatorio g, pero lo cierto es que, este
factor no afecta a la catenaria.