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Diseos de investigacin.

Por Ramos Plaza, Eduardo R., Iztacala- UNAM

El diseo de investigacin es un elemento ms de la metodologa de la investigacin


cientfica, es tan importante como la definicin del problema y la seleccin de
instrumentos de observacin.

Los especialistas sealan una serie de definiciones, que si bien cada una de ellas enfatiza
uno o varios elementos, nos proporcionan una idea clara acerca de las consideraciones
bsicas para la seleccin del diseo de investigacin.

Arnau (1986) define a un diseo de investigacin como "un procedimiento de asignacin


de sujetos a las condiciones experimentales, as como la seleccin de las tcnicas
estadstica de anlisis adecuadas".

Para Kerlinger (1999), "El diseo de investigaciones es el plan de estructura de las


investigaciones concebidas de manera que se pueden obtener respuestas a las preguntas
de investigacin...". El diseo de investigacin es un plan, dado que este especifica lo que
se investigar al plantearse su o sus hiptesis y las manipulaciones necesarias o para la
recoleccin de datos. Asimismo es la estructura de la investigacin, porque organiza o
configura todos elementos del estudio relacionndolos de manera especfica es decir,
entre s. En resumen para Kerlinger (1999), un diseo expresa la estructura del problema
as como el plan de la investigacin, para obtener evidencia emprica sobre las relaciones
buscadas.

Otra forma de expresar estas ideas es simplemente decir que un diseo de investigacin
es la forma de arreglar las condiciones de un experimento, con el fin de poder responder a
las preguntas formuladas sobre un evento o acontecimiento. Se relaciona con la
identificacin de variables que determinan la produccin de un fenmeno, as como la
evaluacin de las condiciones experimentales para alcanzar las respuestas adecuadas a
las preguntas planteadas.

Una de las funciones ms importantes de los diseos investigacin es la de eliminar las


posibles fuentes de error para poder establecer relaciones inequvocas entre las variables
identificadas, que en este caso son: la variable independiente y la variable dependiente,
(Plutchick, 1975; Kratochwill, 1978 y Schmelkes, 1988). Una segunda funcin es la de
controlar las fuentes de error que pueden llevar errneamente al investigador a afirmar
que los efectos observados en la variable dependiente se deben a las manipulaciones en
la variable independiente.

Estas fuentes de error segn Campbell y Stanley (1978) pueden ser de dos tipos: las que
afectan la validez interna, entendida sta como el mnimo control indispensable para
poder afirmar que los efectos observados en la variable dependiente se deben a las
manipulaciones realizadas en la variable independiente, y las que afectan la validez
externa entendida como el grado de generalizacin de los resultados obtenidos a otras
poblaciones, situaciones o individuos.

Idealmente los resultados que arroja un experimento deber tener tanto validez interna
como externa, pero en realidad son diversos los factores que afectan a ambas y

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difcilmente se puede tener un control absoluto sobre ellos. A continuacin se exponen las
diferentes fuentes de invalidez.

Factores que afectan la validez interna.

1. Historia. Son todos aquellos eventos ajenos a la variable independiente que ocurren de
forma concurrente a esta y que pueden producir cambios en la variable dependiente (no
se refiere al historia conductual del sujeto) por lo cual los efectos de la intervencin
pueden ser confundidos con los generados por la historia.

Ejemplo: Supngase que un terapeuta decidi probar una nueva tcnica para el control de
la depresin en uno de sus pacientes. Durante el curso del tratamiento, el paciente es
despedido de su trabajo y notificado de la muerte de un familiar (dichos sucesos no son
comunicados al terapeuta), por lo cual su estado de depresin se acenta en lugar de
mejorar. Ante dicha situacin el terapeuta errneamente descarta la tcnica por su
supuesta ineficacia, siendo que existan factores ajenos a la misma que afectaron la
variable dependiente (depresin).

2. Maduracin. Esta fuente se refiere los cambios fsicos y psicolgicos que ocurren en el
sujeto durante la implementacin de la variable independiente, mismos que pueden
afectar los cambios observados en la variable dependiente. Sobre todo en diseo de
series temporales que se extienden por largos perodos de tiempo; en los cuales los
sujetos pueden estar ms o menos motivados: tener ms edad, sueo, perodo de celo,
cambios hormonales, etctera.

Ejemplo: imaginemos que un investigador evalu la eficacia de un programa de


estimulacin temprana sobre el desarrollo psicolgico en menores de un ao de edad;
aplicndose dicho programa 10 nios a partir del primer mes de nacidos y hasta los doce
meses de edad. Si despus de este perodo de tratamiento se evala el nivel de
desarrollo psicolgico, tal investigador difcilmente podra dilucidar el efecto de programa
de aquellos generados por los cambios biolgicos que sufrieron los infantes en el
transcurso del tiempo, pues stos tambin tendran efectos sobre el desarrollo psicolgico
de los nios.

3. Administracin de pruebas. Esta variable afecta sobre todo a los diseo pretest-postet y
se presenta como fuente de invalidez cuando una prueba o evaluacin previa genera un
efecto reactivo por parte del sujeto y se vea afectada la variable dependiente, esto es,
cuando el solo proceso de medicin es un estmulo para el cambio.

Ejemplo: de nueva cuenta imaginemos un investigador interesado en probar la hiptesis


de que el entrenamiento en habilidades matemticas eleva el coeficiente intelectual. Para
tal efecto emplea un diseo pretest -postest, y evala de entrada el coeficiente intelectual
de cada uno de los sujetos participantes en el estudio, y posteriormente aplica un
programa de entrenamiento en habilidades matemticas de cinco das de duracin parar
finalmente poder devaluar el coeficiente intelectual de los participantes. En caso de que
este supuesto investigador encontrara un mayor coeficiente intelectual despus del
tratamiento, no podra afirmarse con certeza que los cambios se debieron a la
intervencin, ya que tambin pudieran ser efectos del conocimiento adquirido acerca de
cmo resolver la prueba en su primera aplicacin.

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4. Instrumentacin. Esta fuente de error se presenta cuando se emplea en medidas poco
conciliables e inconscientes. Se pueden observar cambios dramticos en una serie de
datos como funcin de la alteracin del sistema de observacin o medicin de las
variables dependientes: descompostura de los aparatos de registro, cambios de
observadores o fatiga de los mismos, etctera.

Ejemplo: Supngase un estudio cuyo objetivo es valorar los efectos de una droga en la
ejecucin de presionar una palanca durante un programa de intervalo fijo (IF). Si despus
de someter a tres ratas a este programa durante diez das, y el investigador observa que
sus datos estn por debajo de tres respuestas por minuto, podra suponer que la droga ha
tenido un efecto inhibitorio sobre la conducta de los sujetos. Sin embargo si al revisar sus
instrumentos encuentra que su contador ha sufrido una avera, con seguridad eliminara
dicha conclusin. Desafortunadamente, no siempre se descubren las fallas en los
sistemas de obtencin de datos.

5. Inestabilidad. Los experimentos que incluye medidas repetidas de un sujeto o grupos a


lo largo del tiempo, con frecuencia muestran datos con algn grado de variabilidad. Si
esta inestabilidad es grande, el investigador puede atribuir que los efectos se deben a la
intervencin realizada cuando nicamente puede ser una variacin natural en la serie de
datos.

Ejemplo: En el caso hipottico de un nio autista, el psiclogo se interesa por disminuir la


frecuencia de conductas de autoestimulacin (rascarse, golpearse, etctera.), para lo
cual, toma una lnea base de dichas conductas durante un periodo de tres das. Al trmino
de dicho perodo introduce un tratamiento aversivo (castigo). Empero, la lnea base
muestra una gran inestabilidad en la frecuencia de las conductas de autoestimulacin,
mientras que en la fase de tratamiento se observa un ligero decremento. Dicho cambio no
puede atribuirse con certeza al tratamiento aplicado, pues tambin puede deberse a las
fluctuaciones propias de dichos comportamientos.

6. Mortalidad. La mortalidad o cambio en la composicin de la unidad experimental afecta


principalmente a los diseos que emplean grupos de comparacin (grupo experimental y
grupo control), ya que la prdida, en cualesquiera de los grupos de sujetos con ciertas
caractersticas, puede tener un efecto significativo sobre los resultados, esto es, los
grupos pueden dejar de ser equivalentes para su comparacin. Esta situacin puede
evitarse tomando los datos individuales y de grupo cuando la situacin del estudio lo
posibilita.

Ejemplo: Pensemos en un grupo de investigadores que decidieron evaluar los efectos de


dos tcnicas de enseanza sobre la aprendizaje de tareas de discriminacin en dos
grupos de seis estudiantes cada uno. Al grupo 1 se le aplic la tcnica denominada A y al
el grupo 2 la B, sin embargo, en el transcurso del estudio del grupo 1 desertaron dos
sujetos. An cuando en estas circunstancias los investigadores realizaran las
comparaciones a fin de determinar cul tcnica es mejor, dicha conclusin se vera
limitada dado que los datos obtenidos del grupo 1 ya no pueden ser comparados, en
sentido estricto, con los datos del grupo 2, pues el primero sufri la muerte experimental
de dos sujetos y por tanto se tiene un menor nmero de datos, cuyos resultados podran
ser diferentes a los actuales si se contara con los faltantes.

7. Intervenciones reactivas. Las caractersticas del investigador: sexo, edad, personalidad,


caractersticas fsicas, color, etc., puede facilitar o impedir en algunos casos la obtencin

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de ciertos resultados observados en la variable dependiente, confundindose con los
efectos de la intervencin.

Ejemplo: reflexionemos sobre el siguiente caso hipottico, un individuo que presenta un


cuadro de depresin decide asistir a consulta psicolgica para resolver su problemtica,
encontrndose con un terapeuta cuyas caractersticas de amabilidad, confianza,
seguridad y afecto son significativas para el paciente. El terapeuta aplica a un tratamiento
X con el fin adicional de analizar su efectividad, obteniendo resultados positivos. En esta
situacin valdra la pena cuestionarse si realmente los resultados obtenidos son efecto el
tratamiento o se deben a las caractersticas personales del terapeuta o ambos aspectos.

8. Regresin estadstica. Esta fuente de validez puede presentarse cuando los sujetos
que participan en un estudio son seleccionados con base a puntajes extremos, los cuales
son obtenidos con base a una prueba, por lo tanto, se eligen a los sujetos con las
calificaciones ms alta y ms bajas. De esta manera una vez recibido cierto tratamiento y
aplicada una prueba los datos se ubicarn cerca de la media, es decir los sujetos que en
un inicio tenan puntuaciones baja aumentarn y los de calificaciones altas bajarn.

9. Sesgos de seleccin. Cuando se establecen los grupos tanto experimental como


control con base a una seleccin no aleatoria de los sujetos podemos encontrar que la
muestra revela una caracterstica preponderante que no es representativa de la poblacin
a la que se desea generalizar los hallazgos.

Ejemplo: Supongamos una investigacin efectuada en una escuela primaria en donde


existieron impedimentos por parte de las autoridades para elegir aleatoriamente la
muestra de la poblacin, por lo que se seleccionaron grupo ya formados, en este caso los
de mejor aprovechamiento. Si el estudio se hubiera realizado para valorar el grado de
aprovechamiento escolar de los estudiantes de la escuela, los datos obtenidos no podran
ser representativos de todos los alumnos de la misma. En esta situacin se dice que
existe un sesgo en los resultados por lo que stos no pueden ser generalizados.

10. Seleccin e interaccin de seleccin con lo otras formas de invalidez. En los diseos
que incluyen dos o ms grupos, una seleccin diferencial de sujetos puede original que
los grupos sean diferentes an antes de iniciar el experimento, esto puede actuar con
alguna otra forma de invalidez ocultando los verdaderos factores que los generaron. En
esta circunstancia considrese que la forma como son seleccionados los sujetos puede
interactuar con cualquiera de las otras formas de invalidez, es decir, pueden existir en un
estudio ms de una fuente que atente contra la validez interna.

Factores que afectan la validez externa.

Como ya se mencion anteriormente, la validez externa hace referencia al grado de


generalizacin de los resultados obtenidos a otras poblaciones, individuos o situaciones,
de tal forma que pueden efectuarse consideraciones de poblacin y muestreo. Kratochwill
(1978) habla de dos factores importantes a considerar en la generalizacin: validez de la
poblacin y generalizacin de grupos a individuos. Asimismo sealan las fuentes que
atentan contra la validez externa o generalizacin, denominndola validez ecolgica.

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Validez de la poblacin.

Los diseos de series temporales pueden incluir a un solo grupo o un solo sujeto como
unidad experimental, haciendo comparaciones intra e inter sujeto. Esto nos lleva al
anlisis de cuatro tipos de estudio y los factores a considerar en los mismos para la
generalizacin de los resultados.

Tipo 1. Son los experimentos en donde un solo grupo recibe todos los valores de la
variable independiente. En estos casos se requiere generalizar de la muestra observada o
bajo estudio a la poblacin accesible y adems, generalizar de la poblacin accesible a la
poblacin objetivo. Para poder llevar a cabo lo anterior es necesario contar con muestras
al azar tanto de la poblacin accesible como de la muestra observada.

Ejemplo: suponiendo que se desee investigar el efecto del tabaquismo de la madre sobre
el crecimiento del beb. Se define a la poblacin objetivo como aquella en donde se
localizan mujeres embarazadas que consumen una cajetilla diaria de cigarros. Se elige la
poblacin accesible de un grupo de madres que asisten a un centro de atencin materno
infantil y que son fumadoras, de este grupo de madres se toma una muestra
aleatoriamente de tamao N con quienes se realiza el estudio. Los resultados de la
poblacin muestra se generalizarn a la accesible y de esta a la poblacin objetivo.

Tipo 2. Cuando en los experimentos se cuenta con grupos independientes ya sea con
intervenciones iguales o diferentes. En estos casos adems de considerar los aspectos
de poblacin y muestreo, para generalizar los resultados obtenidos en cada grupo, los
sujetos deben asignarse aleatoriamente a las diferentes condiciones.

Ejemplo: un estudio en donde se pretende demostrar que la tcnica de que sensibilizacin


sistemtica es efectiva para eliminar la fobia a hablar en pblico. Se seleccionan al azar
veinte sujetos de una muestra de estudiantes universitarios que han reportado tener fobia
para hablar en pblico. Los sujetos son asignados aleatoriamente a dos grupos uno
experimental y otro control. Si los resultados mostraran diferencia entre ambos grupos,
existen buenas posibilidades de una posible generalizacin de los resultados a
poblaciones semejantes a la utilizada en dicho estudio.

Tipo 3. Cuando lo diseos experimentales son de N=1 por lo general los hallazgos no
pueden ser generalizados a una poblacin ya que proceden del anlisis de individuos.
Empero, se pueden efectuar generalizaciones siempre y cuando se consideren y
compartan las caractersticas particulares tanto del sujeto de donde provienen los
hallazgos como de aquellos a los que se quiere generalizar, en este sentido, tales
caractersticas deben ser similares (edad, sexo, nivel socioeconmico, etctera). Se parte
del supuesto de que los individuos con caractersticas semejantes a las de los
participantes en el estudio, se comportarn de igual forma.

Ejemplo: Northup, Browssard, Jones, George, Vollmer y Herring (1995) llevaron a cabo un
estudio con nios autistas en donde demostraron que la tcnica de RDO (reforzamiento
diferencial de otras conductas) elimina considerablemente las conductas de
autoestimulacin. Estos mismos hallazgos fueron confirmados en un estudio posterior por
Iwata, De Len, Woo y Smith (1997), en donde trabajaron con sujetos con las mismas
caractersticas que en el estudio de Northup (1995).

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Otra manera de obtener generalidad en estos casos (validez externa) es mediante la
rplica del estudio con otro tipo de sujetos, situaciones etctera, y si se obtienen
hallazgos semejantes se ampla el grado de generalizacin.

Tipo 4. Estudio donde se aplica una intervencin en dos o ms individuos de manera


secuencial y estando los sujetos expuestos a condiciones ambientales idnticas, estos
incluyen un alto grado de generalizacin cuando se han obtenido hallazgos consistentes,
ya que cada aplicacin secuencial puede considerarse como una rplica.

Ejemplo: un ejemplo claro de este tipo de estudios que es sin lugar a dudas los diseos
de linea base mltiple en donde los tratamientos o intervenciones son introducidos de
manera secuencial a diferentes sujetos, conductas o ambientes. Si se pretende modificar
la conducta de tres nios que muestra la misma conducta, se toma en primera instancia la
lnea base de la conducta en los tres sujetos, posteriormente slo es introducida en el
sujeto 1, mientras los sujetos 2 y 3 permanecen en lnea base, despus de varias
sesiones se introduce el tratamiento al sujeto 2, mientras el sujeto tres permanece en
lnea base, finalmente el tratamiento es introducido al sujeto 3. Cada una de las
intervenciones representa una rplica, lo que permite llegar a una generalizacin
confiable.

Generalizacin de grupos a individuos.

Tambin existen problemas de validez externa al pretender generalizar los datos


obtenidos de un grupo a un individuo. Si el grupo con el que trabajamos tiene
caractersticas X y Y, y los individuos a los que se pretende generalizar cuentan con las
caractersticas A y B, difcilmente se puede esperar que esto se comporten de la misma
forma que el grupo estudiado. Por el contrario se podra hacer una buena generalizacin
si el grupo de sujetos con los que se trabaja tienen las caractersticas X y Y, y los
individuos a los que se quiere generalizar tambin cuentan con dichas caractersticas.

Validez ecolgica. Se dice que un estudio tiene un buen nivel de validez el ecolgica,
cuando los resultados obtenidos en un estudio en una situacin particular, puede
generalizarse a situaciones diferentes a las del estudio original.

Fuentes que afectan a la validez ecolgica.

Como ya se mencion la validez ecolgica se relaciona la generalizacin de los datos


obtenidos en una situacin a otra. A continuacin mencionaremos algunas de las fuentes
que pueden afectar el grado de validez ecolgica.

1. Intervenciones mltiples. Cuando se aplican diversos tratamientos en una misma


unidad experimental, los cambios observados pueden ser producto de uno o varios de los
componentes de los diferentes tratamientos o intervenciones, o a la interaccin de ms de
uno de los elementos.

Ejemplo: Si deseamos disminuir la ocurrencia de tics en una persona y para ello


introducimos de manera secuenciada las tcnicas A, B y C, an cuando obtuviramos
resultados positivos no se podra determinar con precisin el efecto de cada tcnica as
como tampoco los posibles efectos de intervencin entre una tcnica y otra, ni el papel

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jugado por el orden de presentacin de las diversas tcnicas, ya que hemos intervenido
con mltiples tratamientos.

2. Efectos reactivos o de interaccin de pruebas. Esta fuente de invalidez se presenta


cuando por caractersticas particulares del sujeto bajo estudio, ste reacciona a algunos
de los dispositivos experimentales, evaluaciones previas, lista de chequeo, inventarios,
auto observaciones, etctera, por lo que el comportamiento estudiado se ve alterado por
estos aspectos ms que por la variable independiente.

Ejemplo: Imaginemos a un terapeuta que solicita a su paciente con problemas de


obesidad, y antes de iniciar el tratamiento, que registre diariamente durante dos semanas
su peso, para tomar lnea base. Dichas observaciones pueden motivar al paciente a
disminuir su consumo de caloras. El efecto anterior puede confundirse con los efectos
propios del tratamiento.

3. Efectos placebo. Cuando un individuo tiene conocimiento de su participacin en un


experimento o tratamiento, o por administrarse un tratamiento que de antemano sabemos
que no debe tener ningn efecto, pero el sujeto bajo estudio considera que le ayudar.
Todas estas consideraciones pueden producir cambios en el comportamiento de los
sujetos, pero no como resultado de la manipulacin de la variable independiente sino por
cierta predisposicin del individuo.

Ejemplo: pensemos en el clsico ejemplo de una persona conocida como hipocondraca


que asiste a consulta porque considera que est enferma. El medico al oscultarla y
mediante la entrevista clnica concluye que no hay ninguna enfermedad de por medio,
pero para que el paciente se sienta bien decide recetarle unas cpsulas que no contiene
ningn medicamento, slo azcar; por supuesto, sin que esto lo conozca el paciente.
Despus de seguir las indicaciones sugeridas por el mdico como tratamiento, la paciente
se reporta totalmente aliviada.

4. Efectos reactivos a los dispositivos experimentales. En algunos casos las condiciones


experimentales, cuando son muy controladas, puede generar que los efectos originados
por la variable independiente no sean observados en individuos a los que se les
intervenga en una situacin natural o no experimental.

Ejemplo: Un estudio cuyo objetivo es probar una tcnica para eliminar fobias. Si el estudio
se realiza empleando estmulos fbicos imaginarios para producir la respuesta fbica y se
observa que la tcnica empleada elimina dicha respuesta, puede suceder que aplicando
la tcnica con estmulos fbicos reales, no se obtenga el mismo xito.

5. Efectos del experimentador. Los experimentadores intencionalmente o no afectan el


comportamiento de los sujetos bajo estudio, de tal forma que los mismos resultados
pueden no ser obtenidos por otros experimentadores, por ejemplo, que den ms o menos
reforzamiento social, que sean ms o menos agradables. La edad, sexo, etc., son
elementos que pueden alterar dramticamente los resultados y por tanto, no ser
generalizables.

Ejemplo: Si un estudio con el fin de resolver un problema de ansiedad, el experimentador


tiene caractersticas que lo hacen agradable y simptico tales como trato amable,
tranquilo y proporcionador de reforzamiento social con frecuencia, podra no encontrarse

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resultados semejantes en estudios similares, con experimentadores que no posean dichas
caractersticas.

6. Medicin de la variable dependiente. Tanto la conceptualizacin como la definicin


operacional de la variable dependiente son muy importantes en la generalizacin de los
resultados experimentales. Debe dedicarse considerable tiempo para explora qu
dimensin o dimensiones de la variable seleccionar, por ejemplo, las medidas de
frecuencia pueden ser preferibles a las de duracin en algunas circunstancias. De igual
manera, la forma en que la variable independiente es definida puede garantizar o no que
la medida sea confiable y vlida.

Ejemplo: pongamos por caso un estudio en donde el objetivo sea mejorar los hbitos de
estudio, de un grupo de estudiantes, para lo cual se desarrolla una tcnica X que se
aplica a dichos estudiantes. Si otro investigador desea mejorar los hbitos de estudio de
un segundo grupo de estudiantes, requiere necesariamente analizar cmo se midieron en
los estudios previos los hbitos de estudio, pues si l maneja una medida o instrumento
diferente puede no obtener los mismos hallazgos.

7. Interaccin entre el tiempo de medida y los efectos de la intervencin. En algunos


diseos los efectos de la intervencin son medidos en uno o quiz dos puntos en el
tiempo, lo cual puede limitar la validez externa. Pero si prolonga el nmero de mediciones
los resultados pueden mostrar efectos diferentes de la intervencin.

Ejemplo: En un estudio para aprobar los efectos de un programa de tiempo fuera para
disminuir la conducta del berrinche, se hace una observacin de la conducta antes de la
intervencin y una despus de sta. Si se encuentra que los berrinche son menores en la
segunda observacin, podra concluirse que el programa de reforzamiento fue efectivo en
la disminucin de los berrinches. Sin embargo, dichos resultados pueden ser producto de
las fluctuaciones normales del comportamiento del individuo, la frecuencia de los
berrinches puede variar da a da. Se podan observar datos distintos con la realizacin de
un mayor nmero de observaciones.

Tipos de diseos.

Una vez revisadas las amenazas a la validez interna y externa, se exponen a continuacin
diferentes tipos de diseo as como sus caractersticas, mismas que posibilitan disminuir
los efectos, eliminar o controlar las fuente que afectan tanto la validez interna como la
externa. Cabe aclarar al lector que varios de los diseos aqu mencionados se puede
encontrar con diferentes nombres en la literatura, slo se presentan los que con mayor
frecuencia se emplean en el mbito psicolgico.

Llamamos diseos al arreglo de condiciones de investigacin a las que sern sometidos


los sujetos bajo estudio, y que nos permiten establecer una relacin entre la variable
independiente y la variable dependiente. Algunos de estos arreglos pueden ser ms o
menos precisos para establecer la relacin mencionada. De acuerdo al control que los
diseos pueden tener sobre las variables extraas se clasifican como: preexperimentales,
cuasiexperimentales, experimentales de grupos y experimentales de N=1 o series de
tiempo (Campbell y Stanley, 1978; Kratochwill, 1978; Cook y Campbell, 1979; Hersen y
Barlow, 1976).

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Diseos preexperimentales.

En la descripcin de los diseos preexperimentales, cuasiexperimentales y


experimentales de grupo, se emplearn una serie de cdigos y smbolos, a fin de
comprender la mayora de sus caractersticas distintivas. Una X representada la
exposicin del grupo a una variable o tratamiento, cuyos efectos se han de medir; O har
referencia a la medicin u observacin del grupo o individuos; las X y O en fila dadas se
aplican a las mismas personas. La dimensin representada de izquierda a derecha indica
el orden temporal, las X y O en una fila dada dispuestas en forma vertical sealan la
presentacin de simultaneidad. En los diseos ms completos como los experimentales,
el smbolo R indica la asignacin al azar de los sujetos a los grupos o tratamientos. Existe
otra convencin grfica; las filas paralelas continuas significan grupos de comparacin no
igualados o grupos ya formados (Campbell y Stanley, 1978).

Se denomina diseo preexperimentales a aquellos que por sus caractersticas no tienen


control sobre las variables extraas mencionadas, y por tanto presentan problemas de
validez interna y externa. Son cuatro las caractersticas principales de estos diseos:

a) Es difcil establecer una relacin biunvoca entre variable dependiente e independiente.


b) No existe un control sobre la seleccin de sujetos.
c) La comparacin formal entre dos o ms observaciones es limitada.
c) Poco control de variables extraas.

Campbell y Stanley (1978) mencionan tres de estos diseos:

Diseo de estudio de caso con una sola medicin. En este diseo se estudia a un
grupo que ha sido sometido (por el experimentador o su ambiente) una variable
independiente, existiendo una sola medicin posterior (postest) a dicha intervencin.

X1---------------O1

Ya que se observa una sola vez a un grupo posterior a la aplicacin de una variable
independiente, las conclusiones que se puedan obtener a partir de este diseo son
bastante limitadas, la mayora de las amenazas a la validez interna y externa puede estar
presentes. Por carecer de control, su valor para establecer una relacin biunvoca entre la
variable independiente (VI) y la variable dependiente (VD) es muy pobre.

Ejemplo: un ejemplo de este tipo de diseo lo encontramos en el estudio que reportan


Lourie, Campiglia y Dewitt (1979), quienes aplicaron un programa dirigido a adolescente
denominado "Youth in Need". un programa privado de servicio a la comunidad,
especficamente a adolescentes que huyen de sus casas y han sido maltratados y
descuidados por su familia. El programa se propona descubrir el problema y aplicar de
inmediato las medidas necesarias, planear como manejar el caso, preparar los servicios
de ayuda que se requeran y atender el caso, conformando todo esto la intervencin (X 1);
hasta llegar a una solucin satisfactoria donde finalmente se realizaba su evaluacin u
observacin final por (O1).

Con lo anterior podemos notar que la principal desventaja del diseo radica, en que no es
posible determinar el debido efecto de la intervencin (X) debido a que no se puede
comparar la observacin final con el estado inicial del grupo.

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Diseo pretest-postest de un solo grupo. En este diseo se efecta una observacin
antes de introducir la variable independiente (O1) y otra despus de su aplicacin (O2).
Por lo general las observaciones se obtienen a travs de la aplicacin de una prueba u
observacin directa, cuyo nombre asignado depende del momento de aplicacin. Si la
prueba se administrar antes de la introduccin de la variable independiente se le
denomina pretest y si se administra despus, entonces se llama postest.

O1------------X------------O2

Ejemplo: Pines (1960) emplea un diseo pretest-postest para demostrar que existe un
perodo crtico para el aprendizaje del lenguaje. As pues, investig el caso de una nia
que fue encontrada en Los ngeles y quien desde los veinte meses de edad viva en un
pequeo cuarto de su casa. Haba estado atada a una silla con un orinal y slo poda
mover manos y pies. Por la noche la metan en una especie de camisa de fuerza y la
encerraban en una cuna parecida a una jaula. La trataban como animal, no tena control
de esfnteres y no poda mantenerse en pie. Estaba muy desnutrida y era incapaz de
masticar alimentos slidos. Tambin estaba muda, no hablaba, ni entenda el lenguaje. El
autor menciona que evalu el desarrollo del lenguaje, lo que representa el pretest (O1) del
diseo, determinndose lo que comprenda y cuanto lenguaje haba aprendido. Despus,
aplic un programa para el establecimiento de lenguaje usando un mtodo similar al que
se aplica a nios pequeos, fase de intervencin (X). Despus de un ao la nia comenz
a combinar dos y tres palabras, posteriormente form oraciones simples y aprendi la
palabra "no". Pese a ese progreso pronto se hizo evidente que el aprendizaje del lenguaje
estaba muy limitado, incluso despus de cuatro aos de enseanza, no aprendi los
rudimentos de la gramtica, tampoco la articulacin. No saba usar pronombres
personales, ni demostrativos, no fue capaz de formular preguntas. Una vez aplicado el
entrenamiento se observ la capacidad adquirida mediante la evaluacin de una cuenta,
el desarrollo del lenguaje alcanzado, segunda fase (O2). El autor concluy que al parecer
existe un perodo crtico para aprender el lenguaje.

En este diseo an cuando los resultados despus de la intervencin pueden compararse


con los datos obtenidos antes de la misma, no proporcionan un fuerte argumento como
para sustentar la conclusin a la que lleg el autor. La intervencin fue tan larga que con
seguridad se presentaron un sinfn de variables, que compitieron u ocultaron el efecto real
de la variable independiente; la situacin que slo podra haber sido conocida si se
hubiera utilizado otro sujeto con caractersticas semejantes al que particip en el estudio
pero que no hubiera sido expuesto a la intervencin (sujeto control).

Diseo de comparacin con un grupo esttico. En este diseo se trabaja con dos
grupos, uno de ellos es denominado grupo experimental y es el que recibe la variable
independiente o tratamiento y otro llamado grupo control el cual no recibe ningn
tratamiento. La caracterstica principal de este diseo es que ambos grupos son
observados o evaluados despus de que un grupo experimental fue intervenido.

X1 O1
_______________
O2

Ejemplo: Un investigador desea estudiar si el mtodo Kumon incrementa el aprendizaje


de las matemticas a nivel secundaria. Para el estudio se selecciona a un grupo de primer

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grado (el cual ya est formado) y es designado como el grupo experimental y se identifica
otro grupo de primer grado como control. Los alumnos del grupo experimental son
entrenados con el mencionado mtodo durante todo el ao escolar. Al finalizar el curso se
aplica una prueba de matemticas (O1 y O2) a ambos grupos. Despus de la aplicacin
de la prueba, se analizan las puntuaciones obtenidas por ambos grupos, observando que
el grupo experimental obtuvo calificaciones ms altas que el grupo no experimental.

Dado que las puntuaciones son ms altas en el grupo experimental se podra concluir que
el mtodo Kumon es efectivo para mejorar el aprendizaje de las matemticas. Sin
embargo, al no conocer las posibles puntuaciones de ambos grupos antes de iniciar el
estudio, las conclusiones podran ser errneas, es posible que ya existieran diferencias
entre ambos grupos antes de iniciar el estudio, o que el grupo experimental desde un
principio ya mostrar una ventaja sobre el grupo control.

Como se puede observar en los diseos preexperimentales, dadas sus caracterstica, son
diversas las fuente de invalidez que pueden afectar la generalizacin de los resultados
(validez externa) y los efectos reales de la variable independiente (validez interna), por lo
que se recomienda su uso cuando por las condiciones existentes, no se puede emplear
ningn otro tipo de diseo o cuando se van a efectuar estudios de tipo exploratorio.

Diseos cuasiexperimentales.

Los diseos cuasiexperimentales tienen dos caractersticas principales:


a) Carecen de control sobre la programacin de variables (cundo, a quin).
b) No existe un control sobre la seleccin de los sujetos, situacin que se presenta por lo
regular en los estudios de campo o de tipo social.

Por estas razones el investigador debe tener conocimiento de aquellas variables que el
diseo no controla, minimizando su efecto hasta donde sea posible. Estos diseos
pueden ser de gran utilidad si se tiene presente que todo experimento es imperfecto y que
para obtener validez, el experimentador debe ser consciente de dichas imperfecciones en
el momento de interpretar sus datos y sacar conclusiones. Se sugiere su empleo en
situaciones de estudios de campo (Campbell y Stanley, 1978; Cook y Campbell, 1979).

Diseo de series cronolgicas. Este diseo consiste en tomar una serie de mediciones
antes de introducir el tratamiento sobre un grupo o individuo, terminadas estas
observaciones se somete al grupo o sujeto a la intervencin, la cual es retirada para
posteriormente volver a efectuar otro nmero de observaciones.

O1 O2 O3 O4 X O5 O6 O7 O8

Como se puede observar es un diseo parecido al de pretest-postest, la diferencia estriba


en que se tienen ms observaciones antes y despus de la introduccin de la variable
independiente. Asimismo existe un mayor nmero de comparaciones formales, lo que
posibilita que puedan detectarse con mayor precisin posibles variables extraas, as
como las fluctuaciones de la variable dependiente.

Ejemplo: Para ilustrar este tipo de arreglo mencionaremos un estudio, indito, realizado
por un grupo de estudiantes de segundo semestre de la carrera de psicologa, y en donde
tomaron como base algunos estudios de Bandura. Plantearon como objetivo, analizar el

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efecto de los programas de televisin con tendencia agresiva sobre el comportamiento de
nios preescolares en una situacin de juego libre. Primeramente realizaron cuatro
observaciones durante 20 minutos diarios en la situacin de juego definida y observaron
diferentes categoras de conducta agresiva, previamente definidas. De esta forma
mediante un registro de frecuencia continua observaron durante cuatro sesiones las
conductas definidas (O1 O2 O3 O4). Posteriormente a las cuatro observaciones se les
proyect a los nios a travs de un aparato de video, dos programa de televisin, cuyos
personajes presentaba conductas agresivas (X). Despus de lo anterior, se volvi a llevar
a los nios a la situacin de juego libre durante cuatro das consecutivos, volvindose a
registrar las conductas especificadas (O5 O6 O7 O8). Los resultados mostraron un
incremento en la frecuencia de respuestas agresivas durante el juego posterior a la
proyeccin de los programas.

La principal limitacin de este diseo es no contar con un grupo de comparacin que


permitiera identificar la presencia de otras variables extraas (fuente de invalidez) durante
la intervencin.

Diseo de muestras cronolgicas equivalentes. Este arreglo consiste en seleccionar


dos muestras equivalentes de una poblacin, e introducir de manera intermitente la
variable independiente o tratamiento en una de ellas, denominada experimental. La
muestra control es observada sin la introduccin del tratamiento.

X1 O1 X0 O1 X1 O2 X0 O2

Ejemplo: supongamos que se realiz un estudio para investigar los efectos de la


retroalimentacin verbal individual, y la ausencia de sta, sobre el aprovechamiento
escolar. De tal forma que el grupo elegido como experimental se le proporcionara
retroalimentacin de forma individual (X1 O1) sobre los aciertos y errores cometidos, en
un momento posterior al grupo equivalente (control) no se le retroalimenta, slo se miden
sus errores y aciertos (X0 O1), en la siguiente sesin al grupo experimental (X1 O2) se
retroalimenta sobre sus aciertos y errores y la siguiente no existe tratamiento para la
muestra equivalente o control (X0 O2). Si el anlisis de los resultados mostrara que el
aprovechamiento de los alumnos del grupo experimental es superior al del grupo
equivalente, las conclusiones a las que se podra llegar sera que es efectivamente la
retroalimentacin verbal una tcnica efectiva para elevar el aprovechamiento escolar.

Las comparaciones se establecen principalmente contrastando las sesiones donde se


introduce la variable independiente con aquella donde no est presente.

Diseo de grupo control no equivalente. Este arreglo implica, contar con dos o ms
grupos. Se denomina de grupos no equivalentes, porque por lo regular se emplean
grupos ya formados. Asimismo se designa al azar qu grupo ser el control y cul el
experimental y por ende cul recibir el tratamiento o variable independiente. En ambos
casos se llevan a cabo observaciones antes y despus de la introduccin de la variable
independiente o tratamiento, pero slo el grupo experimental es sometido a tratamiento, el
grupo control no recibe ningn tratamiento, slo es observado antes (pretest) y despus
(postest) de la introduccin de la variable independiente en el grupo experimental.

O1 X O2
_______________
O1 O2

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Ejemplo: Fuentes y Moreno (1984) llevaron a cabo una investigacin cuyo objetivo fue
disear y probar un paquete de entrenamiento sobre tcnicas conductuales, dirigido al
personal de enfermera de un hospital psiquitrico. El hecho de que las enfermeras
asistieran a turnos diferentes para laborar en el hospital, imposibilit la asignacin al azar
del personal a los diferentes grupos, ya que ninguna estaba dispuesta a acudir al curso en
un horario diferente al de su jornada de trabajo, razn por la cual se impartieron los cursos
con los grupo ya formados. Cada turno de trabajo constituy un grupo. El grupo
experimental 1 se conform con las enfermeras del turno especial; el grupo experimental
2 con las enfermeras del turno vespertino y el grupo control con las del turno nocturno.
Cabe sealar que la asignacin de la variable independiente se hizo al azar. La
presentacin esquemtica del diseo fue la siguiente:

Grupo Exp 1 O1 X O2
Grupo Exp 2 O1 X O2
___________________________
Grupo Control O1 O2

Las condiciones a las que fueron sometidos los diferentes grupos fueron:
1) Aplicacin de un pretest (O1) a los tres grupos.
2) Los grupo experimentales 1 y 2 recibieron un periodo de entrenamiento sobre la
aplicacin de las tcnicas conductuales.
3) los tres grupos fueron sometidos a un postest (O2) para evaluar su aprendizaje.

Los resultados demostraron que al inicio del estudio los tres grupos obtuvieron
puntuaciones muy bajas mientras que al trmino del estudio ambos grupos
experimentales en la aplicacin del postest, mostraron una gran mejora, quedando sin
cambios en el grupo control.

La primera limitacin de este diseo es la no asignacin al azar de los sujetos a los


diferentes grupos. Por otra parte si en el pretest las puntuaciones son significativamente
diferentes entre los grupos, las conclusiones en el postest sern parciales, dado que se
espera que la medicin inicial (O1) no muestre grandes diferencias entre los grupos. Este
tipo de diseo es de gran utilidad en los casos de investigaciones de campo.

Uso de los diseos cuasiexperimentales. Se recomienda su empleo en los casos de


investigaciones de campo.

Diseos experimentales de grupo.

Segn Castro (1976) se les denomina diseos experimentales a aquellos que poseen las
siguientes caractersticas:
a) Existencia de al menos una comparacin formal entre dos o ms observaciones,
medidas o grupos.
b) Control de variables extraas.
c) Manipulacin de la variable dependiente por parte del experimentador.
d) Relacin biunvoca entre variable independiente y dependiente.
e) Seleccin de sujetos por parte del experimentador.
f) Asignacin al azar de los sujetos a los diferentes grupos.

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Dentro de estos diseos tenemos aquellos denominados de grupo y los llamados N=1
de series temporales. En los diseos de grupo generalmente participan dos grupos
denominados como experimental o control. El primero de ellos es el que recibe el
tratamiento y el segundo es observados sin la introduccin de un tratamiento o variable
independiente. Es importante sealar que ambos grupos pueden estar constituidos por
uno o ms sujetos, asimismo la determinacin del efecto de la variable independiente
sobre la variable dependiente se establece comparando los datos de las pruebas (O)
aplicadas antes y/o despus del tratamiento en el grupo experimental y/o control.

Diseo de grupos aleatorios. Para emplear este diseo es sumamente importante:


a) Determinar con precisin la poblacin de inters.
b) Tomar una muestra representativa (al azar) de dicha poblacin.
c) Asignar a aleatoriamente a los sujetos tanto del grupo experimental como control.
d) Aplicacin de una prueba u observacin a ambos grupos antes (O1) y despus (O2) de
la introduccin del tratamiento.

La ventaja principal de este diseo es su gran poder de generalizacin y cuando el


mtodo aleatorio haya sido empleado cuidadosamente para la seleccin y asignacin de
los sujetos a los diferentes grupos y que la muestra sea lo suficientemente representativa
de la poblacin. La seleccin y asignacin aleatoria presupone que los grupos son
equivalentes antes de iniciar el manejo de variables (tericamente). Desde el punto de
vista prctico raras veces se cumplen todo los requisitos de este diseo, no obstante
continua siendo de gran utilidad sobre todo si se pretenden generalizar los resultados.

Los problemas principales que pueden afectar este arreglo de condiciones son:
a) Mortalidad, que afecta la equivalencia de los grupos.
b) La toma de muestras pequeas y no representativas, que repercute en la
generalizacin.
c) Prestar mayor atencin al grupo experimental durante la intervencin respecto al grupo
control, pudindose generalizar en los sujetos del grupo experimental ms motivacin,
convirtindose esto en una variable extraa.

R O1----X----O2
R O1----------O2

Ejemplo: Mathes, Howard, Allen y Fuchs (1998), llevaron a cabo un estudio en donde
emplearon este diseo. En dicho estudio se examin la efectividad del mtodo de PALS
1 Grado (Estrategias de Aprendizaje Asistido por Pares para Lectores de Primer Grado)
como una herramienta para mejorar el desempeo en la lectura de diferentes tipos de
estudiantes, especialmente estudiantes de bajo rendimiento. Participaron 20 profesores y
46 estudiantes de bajo rendimiento,20 de medio rendimiento y 20 de alto rendimiento, 86
en total, los cuales fueron asignados a los grupos, experimental y control.10 profesores
implementaron el PALS en sus programas de lectura y 10 profesores siguieron
enseando como lo hacan normalmente. Los datos demostraron grandes diferencias
entre los sujetos que fueron entrenados con el PALS, y los que siguieron con su curso
normal. Lo que demostr que el PALS influy positivamente en todos tipos de sujetos,
siendo los estudiantes de bajo rendimiento los ms beneficiados.

Diseo de grupos apareados. Este diseo se caracteriza por la asignacin de los


sujetos a los grupos control y experimental con base en una prueba preliminar aplicada a
los sujetos, de tal forma que ambos grupos quedan constituidos por parejas con

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caractersticas similares. El apareamiento puede ser de diversas formas, las ms usuales
son las siguientes:
a) Apareamiento de variables correlacionadas, consiste en aparear a los sujetos en
funcin de alguna variable que se cree est relacionada con la que se estudia (edad,
sexo, nivel socioeconmico, etctera.).
b) Apareamiento por parejas similares, se selecciona un par de sujetos, con
caractersticas comunes (gemelos).
c) Apareamiento por criterio de ejecucin, se selecciona los pares que hayan obtenido
puntuaciones similares en una prueba u ensayo determinado previamente.

La representacin grfica es la siguiente:

R O1----X----O2
R O1----------O2

Este diseo tiende a eliminar cualquier ambigedad relacionada con la igualdad de los
grupos en el momento de iniciarse el experimento. Produce diferencias confiables entre
los grupos y el control, con un nmero reducido de sujetos (6 o 10). Adems la prueba
preliminar disminuye la variabilidad de los sujetos.

Dentro de sus limitaciones se observa que el procedimiento generalmente requiere tiempo


para poder realizar el apareamiento, clasificacin y establecimiento de los grupos. Por
otro lado, entre ms riguroso y cuidadoso sea la apareamiento, menor generalidad
tendrn los resultados. Tambin se puede ver afectado este diseo seriamente por la
mortalidad, que evidentemente afecta a la generalidad de los hallazgos.

Ejemplo: supongamos que un grupo de investigadores estudiaron los efectos de un


programa de estimulacin temprana sobre el desarrollo de los nios (apareamiento por
ejecucin), de tal forma que estos factores fueran controlados y no afectaran la variable
dependiente. De esta forma se seleccionaron 30 nio de dos meses de edad que haban
obtenido puntuaciones iguales en una prueba de desarrollo previamente aplicada; 15 de
ellos se asignaron al grupo experimental y 15 al grupo control. Al grupo experimental se le
someti a un programa de estimulacin temprana y al trmino de este a ambos grupos se
les aplic una prueba de desarrollo. Se observ que a los nios a quienes se les
administr el programa de estimulacin temprana obtuvieron puntuaciones mayores en la
segunda prueba de desarrollo en contraste con aquellos a quienes no se les suministr
esta variable.

Diseo contrabalanceando. Este diseo tambin se conoce con el nombre de diseo


cruzado, de bloque aleatorio o cuadro latino. Consiste en que a un sujeto o grupo de
sujetos se les prueba en determinada secuencia de condiciones (por ejemplo, cuando se
cuenta con ms de una variable independiente), mientras que otro sujeto o grupo se
prueba en una secuencia diferente. En ambos casos los sujetos deben ser asignados a
las diferentes secuencias en forma aleatoria. Es importante sealar que este tipo de
diseos responde a preguntas de investigacin en donde se pretende evaluar los efectos
secuenciales de tratamientos. Las siglas en este tipo de diseos cambia por consonantes,
en donde stas son equivalentes a pruebas o intervenciones.

Una de las ventajas es que cada sujeto o grupo constituye su propio control. Por otra
parte no es necesaria ninguna prueba preliminar para igualar los grupos , puesto que la

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comparacin se establece a partir de las ejecuciones del mismo grupo o individuos en las
diferentes condiciones.

Grupo 1 A B C
Grupo 2 B A C

La principal limitacin del diseo puede ser que el orden o secuencia de los tratamientos
afecte los resultados de las manipulaciones posteriores. El cuadro latino puede emplearse
con cualquier nmero de condiciones, por ejemplo:

Grupo 1 ABC
Grupo 2 BCA
Grupo 3 CAB
Grupo 4 CBA

Ejemplo: Imaginemos que se realiz un estudio a fin de investigar la efectividad de dos


tipos de tratamiento (A y B) para eliminar el alcoholismo en varios individuos. El
tratamiento A consisti en la administracin de frmacos (antabuse) que al ingerir alcohol
provocar vmito; mientras que el tratamiento B consisti en el entrenamiento de
habilidades sociales (resistencia a la persuasin, manejo de conflicto y negociacin). Los
imaginarios investigadores supusieron que era probable que el tratamiento que se
administrar primero, en caso de ser eficaz, podra confundir el anlisis de los efectos del
segundo, razn por la cual se us un diseo contrabalanceando. De tal forma que los
sujetos se dividieron en dos grupos (1 y 2) administrando se las variables independientes,
durante un mes, para el grupo 1 la secuencia fue A B y para el grupo 2 B A. Los
resultados mostrarn que el antabuse produjo los mismos efectos en ambos grupos, ya
que logr reducir significativamente la ingestin de alcohol, sin embargo, el efecto del
tratamiento B no fue claro ya que en el grupo 1 se elimin por completo el alcoholismo,
pero en el grupo 2 se observ un decremento no significativo. Resultados como los
mencionados podran llevar a la conclusin de que la secuencia en que son suministrados
tratamientos, a afecta de alguna manera la variable dependiente.

Diseo factorial. Los diseos factoriales son de gran utilidad cuando se tienen 2 ms
variables independientes o varios niveles de una o varias de ellas. Para llevarlo a efecto
se requieren tantos grupos como combinaciones posibles que existan entre las variables o
niveles. Por ejemplo, si tenemos dos variables independientes con dos niveles cada una,
contaramos con un diseo factorial 2 X 2, lo cual implica contar con 4 grupos
experimentales, un diseo factoral 3 X 2 indica que existen dos variables independientes,
la primera con tres valores y la segunda con dos. Se pueden tener tantas variables
independiente y niveles como requiera la investigacin.

Los diseos factoriales responden a preguntas de investigacin muy especficas,


concretamente aquellas encaminadas a evaluar los efectos de interaccin de las variables
independientes especificadas, es decir, los efectos generados sobre una variable
dependiente cuando las variables independientes ocurren juntas y no de una manera
independiente.

La ventaja de estos diseos consiste en poder conocer los efectos de ms de una variable
independiente sobre una variable dependiente as como los efectos de las interacciones
mismas. Adems constituye una ahorro en tiempo y nmero de variables y niveles,

16
representando una desventaja sobre todo para el anlisis de los resultados, ya que se
pueden volver diseos muy complicados cuando se tiene un nmero elevado de grupos.

Ejemplo: Moreno y Echevarri (1987) llevaron a cabo una investigacin que ejemplifica de
manera clara este diseo. El objetivo fue evaluar las caractersticas de lenguaje de
sujetos esquizofrnicos y normales en dos condiciones comunicativas. Disearon las
condiciones mediante un diseo factorial 2 X 2. Las variables manejadas fueron tipo de
hablante y tipo de escucha; cada variable tuvo dos valores. Tanto los hablantes como los
escuchas podan ser sujetos esquizofrnicos o normales. Se grabaron y transcribieron
muestras de habla continua de 100 y 200 palabras de 24 pacientes esquizofrnicos y 24
sujetos normales en dos condiciones experimentales: monlogos y dilogos. Los
resultados demostraron una gran interaccin entre los valores de las variables, es decir
las caractersticas del dilogo o monlogo dependieron del tipo de escucha y tipo de
hablante. El anlisis de los resultados demostraron que los sujetos esquizofrnicos
obtuvieron puntuaciones muy bajas cuando reconstruyeron las de verbalizaciones de los
sujeto esquizofrnicos a diferencia de los sujetos normales cuando se les solicit que
reconstruyeran lo dicho por sujetos esquizofrnicos.

Diseos de series de tiempo N=1.

Los diseos de series de tiempo son denominados de esta manera porque la N que es
igual a 1, es decir, el experimento se realiza con un solo sujeto. Dichos diseos surgen
como una estrategia alternativa a los diseos de grupo, y son dos las consideraciones que
no deben perderse de vista:
1) Esta estrategia enfatiza el tomar medidas repetidas de un mismo sujeto, a travs del
tiempo. Este no debe confundirse con los diseos de medidas repetidas de grupo, ya que
la lgica empleada es la temporalidad y la historia como determinantes de un proceso.
Arnau (1986) considera que los trminos "replicacin intrasujeto" encierran un
presupuesto bsico, la aplicacin sistemtica a lo largo del tiempo de una serie de
tratamientos o de un mismo tratamiento, a cada uno de los sujetos del experimentador.

Los diseos N=1 tienen como caractersticas las siguientes:


a) Realizacin de una serie de observaciones, a lo largo de un periodo de tiempo, el cual
es denominado lnea base.
b) Cuando se observa estabilidad en la lnea base, se introduce la variable independiente
o intervencin y se contina registrando la variable dependiente.
c) Se trabaja con un solo sujeto o grupos de sujetos, funcionando cada uno como su
propio control. Si se trabaja con ms de un sujeto, el estudio es considerado de
replicacin, aspecto que ayuda a corroborar la existencia de los hallazgos (Kratochwill,
1978). Existe una gran variedad de diseos N=1, pero antes de describirlos hablaremos
del concepto de lnea base dado que representa una operacin clave dentro del proceso
de investigacin con diseos N=1.

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Lnea base.

Se define como lnea base a la serie de observaciones o mediciones a lo largo del tiempo,
que se realizan antes de introducir la variable independiente (Hersen y Barlow, 1976).
Casi todos los diseos de N=1 cuentan con esta fase, donde no se aplican ninguna
intervencin y comnmente se le denomina fase "A". El objetivo central de toda lnea base
es tener un criterio de comparacin para evaluar la eficacia subsecuente de una
intervencin experimental, adems de que puede funcionar para predecir el nivel futuro de
la variable independiente.

Para obtener una lnea base es indispensable contar con la definicin clara y objetiva de
las conductas de inters as como el instrumento de observacin adecuado. Por ejemplo,
si la frecuencia de la respuesta es lo que se medir, se debe emplear un registro de
ocurrencia, o bien, si el dato bsico es la duracin del comportamiento o la topografa, se
elegir el instrumento que permita obtener tal informacin.

Es necesario marcar la diferencia entre una lnea base y un pretest, ya que es frecuente
que el estudiante confunda ambos conceptos o los ubique como sinnimos.

Pretest.
- El pretest sirve para establecer un nivel de comparacin entre los datos obtenidos antes
de la aplicacin de la variable independiente o tratamiento.
- El concepto de pretest se ubica en primera instancia con los diseos de grupo y consiste
por lo regular en la aplicacin de una prueba, administrndose por lo comn de forma
simultnea al grupo de sujetos participantes en el estudio, cuyas puntuaciones son
transformadas en promedios.
- Los datos obtenidos son considerados como una sola observacin o medicin. De ah
que se enfatice la forma en que se comporta el grupo en su conjunto y no cada individuo.
Por eso a pesar de que pueda haber varias observaciones, una o ms por cada sujeto,
todas son tratadas como una sola.

Lnea base.
- La lnea base sirve para establecer un nivel de comparacin entre los datos obtenidos
antes de la aplicacin de la variable independiente o tratamiento.
- Los datos de la lnea base son recoletados para cada sujeto participante de manera
individual, tomando medidas repetidas de su comportamiento en un tiempo determinado.
- Es importante la estabilidad de los datos obtenidos para posteriormente efectuar la
intervencin, por tanto una sola observacin no es suficiente y se requiere por lo menos
tres.
- Si el estudio requiere de una lnea base estable ser necesario obtener ms de tres
mediciones.
- Por lo general se espera que la lnea base tenga una direccin contraria a lo que se
espera en el tratamiento.

La decisin de realizar una o ms observaciones depende del planteamiento del


problema, las caractersticas de las variables especificadas en el estudio. Por ejemplo, si
se desea conocer el nivel de velocidad de lectura de un nio, tal vez sera suficiente
establecer un pretest, es decir, una prueba inicial en la que se establecen las condiciones
para evaluar la conducta y no necesariamente obtener una lnea base con 6 sesiones de

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registro, a menos que sospechemos o que tengamos elementos para suponer que existen
factores que generan que este comportamiento vare.

Lo anterior es importante tenerlo presente porque incluso en la literatura podemos


encontrar varios casos en que los autores mencionan que realizaron una lnea base y en
realidad slo aplicaron un pretest (Achenbach, 1981), y dados los argumentos sealados,
estos estudios seran cuestionables.

Propiedades de la lnea base.

Arnau (1986) seala que son tres las caractersticas con las que debe contar una lnea
base para ser considerada como conciliable: sensibilidad, control de procesos
conductuales no deseado y estabilidad.

a) Sensibilidad.- Este proceso se refiere al hecho de que la lnea base realmente refleje
los cambios del comportamiento, lo que est estrechamente relacionado con la definicin
adecuada de la variable dependiente, as como el instrumento de observacin elegido. Si
la conducta no est definida correctamente y se puede elegir un mtodo de recoleccin de
datos inadecuados y muy probablemente no ser posible obtener una muestra
representativa de los cambios en la conducta.
b) Control de procesos conductuales no deseados.- el investigador debe identificar los
factores que estn propiciando la direccin que toma el comportamiento sobre todo
cuando los datos son demasiado variables.
c)Estabilidad.- Este es un aspecto de suma importancia. Se espera que la lnea base ideal
sea estable en el sentido de que los datos obtenidos en las observaciones tengan valores
muy similares de una observacin a otra; de lo contrario se deben identificar los procesos
conductuales no deseados, para determinar con mayor certeza el efecto de la variable
independiente.

Sidman (1973) seala que en circunstancias de laboratorio se puede tolerar hasta 150%
de variabilidad. Sin embargo, siempre es recomendable ampliar las sesiones de lnea
base para ver si se encuentra un patrn de variabilidad o la variable dependiente se
estabiliza. Una forma de obtener una medida de comparacin cuando la lnea base no es
estable, es calcular la tendencia de los datos mediante el mtodo de ajuste de una recta o
mnimos cuadrados (Kratochwill, 1978). Tambin puede obtenerse el promedio de los
datos para su posterior comparacin, o calcular el rango de variabilidad (Sidman, 1973;
Hersen y Barlow, 1976).

Es importante sealar que no existe una frmula especfica para terminar el nmero de
sesiones necesarias para una lnea base, principalmente en situaciones aplicadas, sin
embargo, algunos autores sealan que se deben tener en cuenta en todo caso, las
polticas de la institucin en la que se trabaja as como a los usuarios del servicio. En
muchos casos, no es posible alcanzar un patrn estable porque puede ser imprescindible
la intervencin inmediata (Hersen y Barlow, 1976).

Por otra parte algunos autores como Silva (1992) recomiendan slo tomar lnea base
cuando la conducta de inters existe en el repertorio del sujeto, es decir, comportamientos
que ocurren al menos con frecuencias muy bajas.

19
Patrones de lnea base.

Se entiende por patrn del lnea base a las ejecuciones tpicas que se observa durante el
perodo de observacin en donde de an no es introducida la variable independiente o
intervencin. Para determinar los patrones de lnea base se debe definir la tendencia de
los datos, entendida como una serie sucesiva de datos que siguen una direccin
determinada. La tendencia est dada por el tipo de direccin y por la inclinacin de la
lnea recta que es ajustada a los datos obtenidos y graficados. Cuando no se observa
orientacin es probable que las variaciones mnima se deban al azar (Arnau, 1986).

Hersen y Barlow (1976) establecen cinco tipos de patrones de tendencia:

a) Patrn del lnea base estable. Imaginemos un caso hipottico en donde el promedio de
tics faciales obtenidos mediante un registro de videotape de minutos durante seis das,
revel que no existan grandes diferencias entre los incrementos y decrementos, siendo
los puntos casi paralelo a la abcisa en la grfica de los datos. La variabilidad es mnima
pues se observa una frecuencia constante de tics. Una lnea base de esta naturaleza
permitira un anlisis muy preciso de los efectos de la intervencin, ya que existe una
estabilidad evidente, de tal forma que si observamos un cambio notable en la fase de
tratamiento, podramos asegurar que dicho cambio se debi al tratamiento.
b) Lnea base con tendencia a incrementar. Siguiendo con el mismo ejemplo de los tics,
cuando se muestra un incremento lineal en el nmero de tics, se espera que la variable
independiente produzca un efecto en direccin inversa al de la lnea base una vez que se
introduzca la variable tratamiento. Pero si el tratamiento no es efectivo no habr cambio
en la curva.
c) Lnea base con tendencia a decrementar. Cuando en la grfica observamos una
disminucin lnea de la frecuencia o porcentaje del comportamiento, dicho patrn es
inaceptable en el caso de que se est interesado en decrementar la ocurrencia del
comportamiento como efecto del tratamiento, puesto que no se podr evaluar de manera
certera los efectos de la intervencin. Sera til si se buscara que el efecto de la
intervencin incremente el comportamiento. Si se prolonga este tipo de lnea base quizs
se lograra encontrar la estabilidad, o bien identificar y analizar las variables que provocan
la disminucin del comportamiento.
d) Lnea base variable. Este tipo de lnea base se presenta con frecuencia en
investigacin clnica, requiriendo de varias estrategias para lograr que funcione como
medida de comparacin: 1) ampliar el perodo de observacin hasta obtener
sistemticamente las fuente de variabilidad; 2) emplea estadstica inferencial; y 3) evaluar
sistemticamente las fuente de variabilidad.
Cmo se puede observar existe una gran variabilidad de una medicin a otra, lo que no
permite hacer inferencias vlidas acerca de los efectos de la variable independiente, dado
el estado de variacin tan grande observado antes de su introduccin.
e) Lnea base incremento - decremento y decremento - incremento. Puede ser de utilidad
sobre todo si esperamos que la variable dependiente inclemente con la aplicacin de la
intervencin.

Una vez descritos los diferentes patrones de lnea base con los que nos podemos
encontrar, pasemos ahora con la descripcin de los diseos N=1 ms comnmente
empleados en la investigacin experimental tanto bsica como aplicada.

Al igual que lo diseos de grupo, en los diseos N=1 se utiliza cierta terminologa para su
descripcin. En este caso son letras maysculas, para representar una fase de lnea base

20
o reversin se emplea la letra A mayscula y las consonantes B, C y D para tratamientos
o intervenciones.

Diseos bsicos A - B. este diseo consiste en tomar una serie de mediciones repetidas
de la variable dependiente (lnea base) antes de introducir la variable independiente o
tratamiento. posteriormente se aplica el tratamiento, con lo que se inicia la fase
experimental del estudio, es importante sealar que durante esta fase se continua
midiendo el comportamiento hasta que se de por terminado el tratamiento.

A partir de las medidas repetidas de este diseo permite estudiar la confusin que origina
la historia, que no sera posible realizar con los diseos de una o dos mediciones.
Conocer la influencia de la historia permite al investigador controlarla en subscuentes
estudios, de igual forma disminuyen los problemas de maduracin, adems el periodo de
intervencin por lo regular es corto. Sin embargo, algunos investigadores consideran
imposible descartar confusiones histrica pues dicen que es factible que exista alguna
tendencia de la conducta que lleve al cambios durante la fase B, independiente de la
intervencin. Esto se observa sobre todo cuando la lnea base no es estable antes de
pasar a la lnea de intervencin (Hersen y Barlow, 1976). El problema principal de este
diseo es no contar con una fase de reversin o de comparacin, para poder asegurar
que los cambios en la variable dependiente se deben a nuestro tratamiento. Este diseo
puede ser til cuando la conducta no es reversible, cuando la investigacin sea
exploratoria o cuando no sea posible de emplear otro diseo que sea ms idneo
(Kratochwill, 1978).

Ejemplo: Rapp, Miltenberger, Galensky, Ellingson y Long (1999) evaluaron


experimentalmente las funciones de la conducta de jalarse y manipularse el cabello en
una mujer de 19 aos quien tena retardo mental moderado y parlisis cerebral. Durante
la lnea base cuya duracin fue de cinco das, un anlisis funcional revel que la mujer
jalaba y manipulaba su cabello durante largos perodos de tiempo, lo que sugiri a los
investigadores que dichas conductas probablemente estaban mantenida por alguna forma
de reforzamiento automtico, en este caso la estimulacin tctil. Durante la fase B o
tratamiento se evalu la naturaleza de la estimulacin sensorial que mantena la conducta
de jalarse el cabello y se introdujo el tratamiento que consisti en ponerle unos guantes al
paciente durante varios das y cortarle el pelo. Los resultados mostraron que a lo largo de
varias sesiones se produjo una rpida reduccin en dicha conducta.

Diseo A - B - A. Con este tipo de arreglo se fortalece el anlisis del control de los
efectos ocasionados por el retiro de la intervencin, posibilitando con mucha certeza
responsabilizar a la variable independiente del cambio. Existen dos tipos de retiro de la
intervencin, uno denominado "reversin teraputica" que consiste en aplicar la
intervencin a una variable dependiente distinta a la de inters mientras que est es deja
si intervencin. Esto se hace con la finalidad que es tener mayor certeza de los efectos de
la variable independiente, ya que si la segunda variable dependiente a la que se aplica la
intervencin cambia en la misma direccin que la primera no habr duda del efecto de la
variable independiente manejada. El otro caso es la llamada simplemente "reversin", que
consiste en dejar de aplicar la variable independiente seleccionada, es decir volver a las
condiciones iniciales de lnea base. La aplicacin de este diseo con varios sujetos,
fortalece las conclusiones acerca de los efectos de la intervencin; su mayor desventaja
es que termina en una fase de lnea base, pudindose generar problemas prcticos y
ticos, por lo que no se recomienda su uso en situaciones en las cuales sea primordial la
solucin de un problema. Otra desventaja de este diseo es la susceptibilidad a la

21
interferencia de intervenciones mltiples, asimismo los efectos observados en la lnea
base final pueden no ser los mismos que los obtenidos bajo condiciones donde ninguna
intervencin (previa) se ha aplicado.

Ejemplo: Foxx y Schaeffer (1981), dirigieron un estudio en donde una compaa


repartidora de mensajera, quera reducir el nmero de millas recorridas en auto por sus
empleados en auto para ahorrar gasolina. Los empleados fueron divididos en dos grupos
experimental y uno control. En la condicin de lnea base, ninguna consecuencia se
proporcion a los empleados por las millas recorridas, los investigadores slo se limitaron
a registrar el nmero de millas recorridas por los empleados. Posteriormente a la lnea
base, Los empleados fueron reforzados para reducir su porcentaje promedio de millas
recorrida en relacin con la lnea base, mientras que el grupo control permaneci en lnea
base. Finalmente los investigadores reinstalaron la condicin de lnea base. Los
resultados mostraron que durante la fase de reforzamiento, los sujetos experimentales,
redujeron su promedio diario en un 16.6% relativo a su lnea base inicial, mientras que el
grupo control increment su porcentaje en un 21.2%. Asimismo ambos grupos excedieron
sus promedios iniciales cuando se volvi a lnea base.

Diseo A - B - C. En este caso el investigador introduce sucesivamente dos o ms


intervenciones clnicas en la misma unidad experimental, por lo que su principal ventaja
es la economa ya que se pueden probar diversas hiptesis sucesivamente.

Browing y Stower (1981) sealan que este diseo puede emplearse con xito en
situaciones clnicas en donde la fase B fracasa al no producir los efectos esperados. En
este caso los datos obtenidos durante la fase B pueden ayudar a formular hiptesis que
pueden ser incorporadas en un segundo tratamiento aplicado subsecuentemente, fase C.
Otra situacin en la que se recomienda su uso es en los casos donde no es posible
emplear comparaciones simultneas de diferentes tratamientos debido a las polticas
institucionales. La principal desventaja de este diseo es la posible confusin que puede
originarse por los distintos tratamientos puestos en marcha. Sin embargo, an cuando la
amenaza a la validez interna son mltiples, algunas modificaciones en el procedimiento
pueden fortalecer su validez.

Ejemplo: Hersen, Eisler y Watss (1974) analizaron los efectos del reforzamiento monetario
en un alcohlico de 48 aos de edad. En la lnea base (base A) se evalu la
concentracin de alcohol en la sangre. En la fase B (intervencin), el sujeto reciba 3
dlares si el anlisis de la muestra sangunea era negativa. La siguiente fase de
reforzamiento no contingente (fase C) consisti en proporcionarle al sujeto los tres dlares
sin importar la concentracin de alcohol en la sangre, finalmente se restituy el
reforzamiento contingente (B). Los resultados demostraron que durante la fase de
reforzamiento contingente y no cont para bajaron notablemente ingente las puntuaciones
que indicaban la concentracin de alcohol en la, que a sangre, siendo ms evidente en
las fases de reforzamiento contingente en donde se alcanzaron niveles de 0.

Diseo A - B - A - B. Este es el diseo ms utilizado en los estudios de modificacin de


conducta. Carcter factores Hersen y Barlow (1976) lo han llamado diseo de replicacin
puesto que las dos ltimas fase rplica a las dos primeras. Como puede verse esta es una
variacin, al igual que los casos anteriores, el diseo bsico A - B. La reversin pueden
ser de los tipos ya mencionados cuando se habl de diseo A - B - A.

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Se considera que este diseo tiene mayor validez que los anteriores, pues el efecto de la
intervencin es replicado, lo cual reduce la posibilidad de confundir los efectos del
tratamiento con los de la historia. Sin embargo, este diseo no puede utilizarse cuando la
intervencin produce cambios irreversibles, y el fracaso para volver a las condiciones de
lnea base lleva a una mayor confianza en el control experimental. Puede resultar en
algunos casos problemtica la retirada sucesiva de la intervencin, lo cual en ocasiones
origina que el paciente presente conductas indeseables. Cuando el investigador quiere
determinar rpidamente los efectos de un intervencin este diseo resulta poco prctico.
Una consideracin final que es que en situaciones aplicadas, puede generar problemas
ticos, como justificar la reinstalacin de conductas indeseables slo con la finalidad de
cubrir los requerimientos del diseo.

Ejemplo: Dugan, Kamps, Leonard, Watkins, Rheingberg y Stackhaus (1995) investigaron


el uso del aprendizaje cooperativo como una estrategia instruccional para integrar a dos
nios autistas dentro de una clase normal de cuarto grado. La lnea base consisti de 40
minutos de clase con el profesor durante una semana, que incluy la lectura, preguntas y
discusin con los estudiantes y uso de mapas. Los investigadores registraron la
interaccin de los estudiantes y el nmero de tems resueltos. La condicin de
intervencin tuvo una duracin de diez sesiones de 10 minutos cada una. En esta base el
profesor haca una pequea introduccin acerca del material, e inmediatamente despus
les peda a los estudiantes que trabajar en grupos, y las medidas fueron las mismas que
en la fase de lnea base. Despus de este perodo se reinstalaron las condiciones de
lnea base, seguida de una segunda intervencin. Los resultados mostraron un
incremento en el nmero de tems resueltos y por tantos puntos ganados, as como la
duracin de las interacciones tanto de los sujetos autista como de los estudiantes
normales durante las fases de intervencin, en comparacin con las dos fases de lnea
base.

Diseos de lnea base mltiple. Se conoce como lnea base mltiple al arreglo de
condiciones que empleando dos fases; una A y otra B e introducida de manera secuencial
a diferentes sujetos, conductas o situaciones, permiten tener una gran certeza de los
efectos de la variable independiente. Lo anterior se logra porque se toman diferentes
lneas base y se realizan tambin varias aplicaciones de la intervencin.

Expliquemos por partes: primero se identifican varios sujetos (por lo general 3, S1, S2 y
S3) que presenta la misma conducta (lnea base mltiple a travs de sujetos), o se
identifica una conducta la cual es presentada por un mismo sujeto en varias situaciones
(Lnea base mltiple a travs de situaciones), o se identifica a un sujeto que presenta
varias conductas las cuales se requieren modificar (lnea base mltiple a travs de
conductas); segundo se toma de manera simultnea la lnea base, ya sea por las
conductas que muestra un mismo sujeto, de la conducta que es mostrada por diferente
sujetos, o la conducta de un sujeto en ambientes diferentes; y tercero se establece la
secuencia de aplicacin de la intervencin. Es importante sealar que la intervencin no
se aplica de manera simultnea sino de forma secuencial.

Como podemos observar podramos contar con una serie de lnea base (lnea base
mltiple) que combinan situaciones, conductas y sujetos. El registro es no aplicar la
intervencin de manera simultnea en las conductas, situaciones o sujetos. Implica tomar
las lneas base, posteriormente aplica la intervencin de manera sucesiva a una sola
conducta, sujeto o situacin, segn sea el caso, mientras las otras situaciones, conductas

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o sujeto continan en lnea base. Una vez concluida esa la primera intervencin se
contina con la siguiente hasta concluir con todas las intervenciones necesarias.

La aplicacin potencial a diferentes individuos, situaciones o conductas y la posible


combinacin de estos elementos, proporciona una gran variedad de opciones para la
investigacin aplicada:
a) Promueve la medicin simultnea de varios objetivos concurrente.
b) No se presentan problemas ticos.
c) Promueve mediciones concurrentes implica una aproximacin a situaciones naturales.
d) Permite alcanzar la covariacin conductual, sobre todo en el caso de diferentes
conductas y situaciones observadas en un individuo pues en ocasiones, al modificarse
una por efecto de la intervencin se modifica otra.
e) Puede aplicarse este diseo cuando por cualquier razn no debe aplicarse una
reversin.

A continuacin se describe cada tipo de diseo de lnea base mltiple.

Lnea base mltiple a travs de conductas. El investigador evala dos o ms conductas


o respuesta en un solo individuo o grupo. Una vez alcanzado un nivel estable en la lnea
base, se introduce la intervencin sobre una de las conductas y posteriormente de
manera sucesiva en las otras. Se espera que la intervencin slo modifique la conducta
en donde est siendo aplicada la intervencin, lo cual refuerza la relacin que existe entre
variable dependiente e independiente. En el caso de modificarse una de las conductas
observadas o no intervenidas se puede hablar de conductas dependientes o covariacin.

Ejemplo: Para ejemplificar este diseo citaremos el trabajo de Liberman y Smith (1972) en
donde trataron de evaluar los efectos de la desensibilizacin sistemtica sobre conductas
especficas. En este estudio se emple el diseo de lnea base mltiple a travs de
conductas, el sujeto fue un paciente afeminado de 28 aos de edad. Cuatro fueron las
conductas que trataron de modificarse: aislamiento, masturbacin, masticar y lavarse los
dientes. Una vez que se determinaron dichas conductas se tom una lnea base de cada
uno de los comportamientos mencionados, midindose a travs de autoreporte. Despus
de cuatro semanas de lnea base la primera conducta fue tratada con desensibilizacin
sistemtica en vivo, mientras que el resto de las conductas permanecieron en observacin
(lnea base). A la sexta semana se aplic tratamiento a la conducta de masturbacin con
desensibilizacin imaginaria, las conductas de masticar y lavarse los dientes
permanecieron en lnea base. Finalmente a la sptima y octava semana de haber iniciado
el estudio fueron tratadas las conductas restantes. Los resultados demostraron que la
aplicacin secuencial del tratamiento a efecto la conducta particular que era intervenida.
Como no se observ generalizacin del tratamiento de una conducta a otra se puede
decir que estas conductas eran independientes entre s. Los autores concluyen que es
necesario llevar a cabo nuevas investigaciones donde se realice una evaluacin directa
de las conductas.

Lnea base mltiple a travs de situaciones. Puede emplearse para cambiar algunas
conductas manejando situaciones o periodos de tiempo en un sujeto o grupo. El
procedimiento es el el mismo que en el caso anterior: se definen las situaciones en donde
ocurren las conductas de inters y se observa. Se introduce la intervencin en solo una de
las situaciones mientras la conducta de inters en las otras situaciones permanecen en
lnea base.

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Ejemplo: Allen en 1973 realiz una investigacin que ejemplifica de una forma clara este
tipo de diseo. El estudio estuvo dirigido a un nio de 8 aos de edad que tena el
diagnstico de dao cerebral mnimo. El objetivo fue reducir de una forma sistemtica la
alta frecuencia de verbalizaciones bizarras en cuatro ambientes de actividades
(andadores, comedor, cabina y saln de clase). Durante los primeros seis das se obtuvo
una lnea base, pidindole a los encargados que registraran las verbalizaciones del nio
en cada uno de los ambientes sin intervenir o cambiar su propio comportamiento. En el
sptimo da se les pidi ignorar (extincin) las verbalizaciones bizarras del nio pero slo
en el primer ambiente (andadores), as mismo deberan continuar registrando las
verbalizaciones en las otras situaciones. Posteriormente se fue introduciendo el
tratamiento de forma secuencial al comedor, cabina y saln de clases, continuando con el
registro de las verbalizaciones bizarras. Los resultados demostraron que la aplicacin
progresiva del tratamiento produjo una reduccin de las conductas indeseables,
alcanzando en stas puntuaciones cercanas a cero. Los autores concluyeron que la
tcnica de extincin es efectiva para eliminar conductas problema. Tambin sealan lo
fcil que es entrenar al personal en el manejo de estas tcnicas.

Lnea base mltiple a travs de sujetos. Como en los dos casos anteriores la variable
independiente es introducida de una manera secuencial en cada sujeto bajo estudio
despus de un perodo de lnea base.

Ejemplo: Describiremos en este caso el estudio realizado por Charlop (1983). Los sujetos
que participaron en el estudio fueron tres nios autistas ecollicos. Durante la fase de
lnea base todos los sujetos fueron evaluados a travs de una tarea que consisti en
presentarles pares de objetos ante los cuales el experimentador deca el nombre de uno
de ellos y el nio deba poner en la mano del experimentador el objeto mencionado, no
hubo ninguna consecuencia a la respuesta de los nios. Despus de 8 sesiones de 20
bloques de ensayos cada una, el sujeto 1 fue sometido a una fase de entrenamiento
denominada ensayo y error, mientras que los sujetos restantes permanecieron en lnea
base. Durante dicho entrenamiento los objetos eran puestos enfrente del nio, cuando el
nio estaba sentado y mostraba atencin el experimentador estiraba su mano y entonces
deca el nombre del objeto, el nio deba poner en la mano del experimentador el objeto
nombrado. Si la respuesta era correcta el experimentador le entregaba comida, si la
respuesta era incorrecta, el investigador deca "no" e inmediatamente retiraba ambos
objetos. Y daba de nuevo la instruccin con objetos diferentes, este entrenamiento se
sigui hasta que el nio alcanz 90% de respuestas correctas durante 20 ensayos
consecutivos. Posteriormente, el sujeto 2 inici dicho tratamiento y el sujeto 3 permaneci
en lnea base, cuando el sujeto 2 termin su entrenamiento el sujeto 3 lo inicio. Es
importante sealar que los 3 sujetos terminaron con una fase de revisin. Los resultados
demostraron que el entrenamiento facilit el desarrollo de conducta verbal funcional, dado
que se disminuyo la conducta ecollica de los sujetos.

Hasta aqu, hemos visto las diferentes maneras de planear experimentos con menor o
mayor validez interna y externa. Lo importante es tener claro el objetivo del estudio para
elegir la estrategia ms adecuada, esto es, que nos permita responder a las preguntas
planteadas.

Descripcin del diseo de investigacin.

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Una vez elegido el diseo de investigacin, la descripcin de cada una de sus partes es
fundamental. En ella quedan plasmadas todas y cada una de las decisiones
metodolgicas tomadas por el investigador, permitiendo a cualquier persona realizar un
anlisis de la pertinencia metodolgica de la investigacin, la forma en que sta fue
realizada para una posible replicacin.

Regularmente se describen todas las decisiones tomadas en el apartado denominado


Mtodo, mismo que incluye las secciones siguientes:

Sujetos.- Aqu se describe todo lo relativo al control para la seleccin de sujetos: de que
poblacin fueron extrados, forma en que fueron seleccionados, caractersticas que los
definen, edad, nivel socioeconmico, escolaridad, gnero, etc., nmero de los sujetos
participantes, forma en que se asignan a las condiciones experimentales, etc.

Situacin experimental.- Se describe a detalle lo referente al control (diseo) de la


situacin donde se va a llevar a efecto el estudio. Tanto la situacin fsica: espacio,
mobiliario, equipo, luminosidad, ubicacin del o los sujetos en dicho espacio, etc., as
como la situacin social: quienes estarn presentes y la ubicacin de cada uno.

Tipo de diseo.- En este apartado, nicamente se menciona el diseo seleccionado:


preexperimental, experimental o de N=1 y el nombre especfico (pretest - postest, de
grupos aleatorios, A-B-A, etc.). En algunos casos se sugiere representarlo grficamente,
an cuando no es necesario.

Procedimiento.- Se desglosa paso a paso cada una de las actividades a realizar tanto por
el experimentador (manipulaciones, instrucciones, presentacin de materiales, etc.) como
por los sujetos (conductas que debern presentar y bajo que circunstancias). De igual
forma se especfica, en que momento se realizarn las observaciones o mediciones,
quines las realizarn, con qu sistema de registro se recopilarn los datos, as como la
forma de obtener confiabilidad en los mismos.

Comnmente la descripcin del procedimiento se basa en la organizacin de ste en


fases, la descripcin o el rtulo especfico de las fases del diseo seleccionado, por
ejemplo lnea base, pretest, postest, etc.

Algunos otros elementos que deben ser considerados en la descripcin del procedimiento
se especifican a continuacin.
- Nmero de sesiones por fase o condicin.
- Nmero de ensayos por sesin.
- Las instrucciones que se darn a los sujetos debern ser citadas entre comillas y de
manera textual.
- Criterios para pasar de una fase a otra.
- Duracin de las sesiones.
- Criterios para dar por terminada una fase.
- Criterios para otorgar o eliminar contingencias.
- Descripcin de los procedimientos de recoleccin de datos.
- Instrucciones o entrenamiento especial a para profesionales, cuando sea necesario.

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BIBLIOGRAFIA

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estrategias y mtodos. Mxico, Edit. El Manual Moderno.

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experimental and clinical aproach. Chicago, Cudine-Atherfon.

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Cook, T. y Campbell, D. (1979). Quasiexprimentation. Designs and analysis issues for


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