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Introduccin. Una gua para el texto.

Debe quedar claro que si queremos salvaguardar los intereses de nuestra


ciencia (antropologa fsica) y de los inocentes que se identifican con ella, y
que al hacerlo se condenan voluntariamente a una vida precaria, aunque
interesante, De un tramo de ingresos ms bajo a otro, es nuestro deber
velar por que estn dotados de bienes para el trabajo que desean hacer y
que tan urgentemente se requiere hacer.
(Montagu, 1941)

La identificacin correcta de los componentes esquelticos del esqueleto


juvenil es crtica para el anlisis de los restos seos, independientemente de
que sean de origen arqueolgico o forense. Sin esa informacin, es
prcticamente imposible establecer el nmero de individuos representados,
y mucho menos determinar su identidad. De hecho, la falta de familiaridad
con los restos inmaduros ha llevado, en ms de una ocasin, a su
identificacin como "no-humano". Una vez que los restos han sido
confirmados como humanos, el siguiente paso suele ser un intento de
establecer los cuatro parmetros principales de la identidad biolgica (sexo,
edad, muerte, estatura y afinidad tnica). Sin embargo, con los restos
esquelticos de los juveniles es a menudo solamente la determinacin de la
edad de la muerte la que se puede establecer con cualquier grado de
confiabilidad. La determinacin del sexo de los restos juveniles es tentativa
en el mejor de los casos y la estatura est tan estrechamente ligada a la
edad del individuo que a menudo se usa para predecirla. La raza es difcil de
establecer en el adulto, por lo que en el nio es prcticamente imposible,
especialmente cuando slo estn presentes restos esquelticos.
El propsito principal de este libro es describir cada hueso individual del
esqueleto, o de hecho diferentes componentes de un hueso, desde su
origen embriolgico hasta la forma adulta final. Se espera que este enfoque
sistemtico ayude a los procesos tanto de identificacin como de
determinacin de la edad del esqueleto juvenil.
Los captulos 2-4 forman una introduccin al esqueleto juvenil. El captulo 2
trata de muchas de las cuestiones fundamentales relativas a los restos
seos juveniles, incluyendo el origen de este material, las diversas tcnicas
con las que se ha estudiado, la variabilidad del crecimiento del nio, el
dilema de la edad biolgica versus cronolgica y la edad esqueltica versus
dental. El captulo 3 examina la naturaleza celular y vascular ms especfica
del crecimiento y desarrollo del hueso. Se discute el desarrollo ontogentico
del hueso desde sus orgenes mesenquimatosos, a travs de una plantilla
cartilaginosa o membranosa, hasta su eventual transformacin en hueso. Se
considera el crecimiento seo, as como la influencia de su vascularizacin.
En el captulo 4 se describe brevemente el desarrollo embriolgico
temprano del cuerpo humano en su conjunto y se prepara el escenario para
los aspectos ms especficos del desarrollo del esqueleto que se analizan en
los captulos siguientes.
Los captulos 5-11 forman el ncleo del texto y describen el desarrollo
morfolgico del esqueleto inmaduro de una manera que permite la
identificacin de lectura de cada elemento esqueltico y permite as una
evaluacin de la edad de muerte del individuo. Los captulos se organizan
en un orden topogrfico, comenzando con el esqueleto axial y continuando
con la parte superior y despus con las fajas de las extremidades inferiores
y sus apndices asociados. Cada seccin est esencialmente dividida en
cuatro secciones: el hueso adulto, el desarrollo temprano, la osificacin y las
notas prcticas.
Cada seccin comienza con una descripcin del hueso adulto, pero esto est
lejos de ser una consideracin exhaustiva del tema, ya que hay muchos
textos excelentes escritos especficamente para cumplir este propsito. Sin
embargo, se consider necesario incluir esta seccin principalmente para
asegurar la coherencia de la terminologa utilizada en las secciones
siguientes sobre el desarrollo y la osificacin del hueso. En la medida de lo
posible, se han utilizado los planos anatmicos y la terminologa estndar
aceptados, aunque a veces se han incluido nombres ms habituales y otros
que reflejan un origen histrico. Se han incluido varias anomalas del
esqueleto adulto, ya que este es un concepto importante que est
disminuyendo a medida que la enseanza se aleja de los mtodos ms
tradicionales hacia los modelos informticos y las variantes esquelticas
plsticas pueden tener un valor clnico limitado, ocasionalmente pueden ser
extremadamente importantes en la identificacin de los difuntos. En
trminos antropolgicos, por supuesto, muchas de estas anomalas se
denominan rasgos no mtricos que pueden considerarse indicativos de
posibles influencias genticas (Berry, 1975; Finnegan, 1978). Una variedad
de condiciones clnicas relevantes tambin se han introducido en esta
seccin, donde tienen alguna relacin con el desarrollo futuro del hueso. A
menudo se ha comentado el valor de ese elemento particular en la
determinacin de algunos parmetros de identidad biolgica (sexo, raza y
estatura). Si bien este no es el objetivo principal de este texto, slo sirve
para dirigir al lector a otras fuentes de referencia.
Las ilustraciones de los huesos adultos estn representadas por dibujos
lineales puntiagudos con aditamentos musculares indicados. Las
ilustraciones a lo largo del libro siempre representan el lado derecho del
cuerpo.
La seccin sobre osificacin describe el desarrollo del hueso desde el
momento de la aparicin del primer centro o centros de osificacin hasta el
estadio de fusin final de las epfisis. En la mayora de los captulos, esta
seccin se divide en tres secciones: centros primarios, centros secundarios y
patrn de fusin epifisaria. Es en esta seccin del libro que las ilustraciones
son ms importantes ya que no slo destacan la etapa ms temprana en la
que un elemento en particular puede identificarse positivamente, sino
tambin describir los cambios morfolgicos que se producen en ese hueso a
lo largo de su desarrollo. Sin embargo, no siempre ha sido posible ilustrar
una etapa especfica de desarrollo debido a la limitada disponibilidad de
material. Las ilustraciones de estas secciones son dibujos de tono medio de
especmenes seos reales, muchos de los cuales son de edad y sexo
conocidos y de nuevo solo se representa el lado derecho del cuerpo.
La seccin final de cada captulo se titula Notas prcticas. Se pens que
algunos lectores podran querer usar este texto como un manual de campo
o de laboratorio y por lo tanto se presenta un resumen de un calendario
morfolgico de eventos desde el comienzo de la osificacin hasta la fusin
epifisaria final (o el logro de la forma final del adulto). Las notas prcticas
incluyen guas sobre la aparicin de los restos y cmo orientarlos para
lograr la correcta identificacin del elemento esqueltico. Adems, hay una
pequea seccin que ofrece sugerencias en las que otros huesos tienen una
morfologa similar que puede causar cierta confusin y por lo tanto resultar
en identificacin errnea.
Finalmente se incluyen algunas tablas de informacin mtrica que pueden
resultar tiles en la determinacin de la edad al morir. Esto incluye slo
observaciones sobre individuos de edad documentada con el fin de eliminar
los errores inherentes del argumento circular que se produce cuando la
edad se predice posteriormente sobre la base de la precisin de otro
mtodo (vase el captulo 2). Naturalmente, esto reduce drsticamente el
nmero de estudios que podran incluirse, pero puede servir para resaltar
dnde se podran llevar a cabo ms investigaciones. Debido a que se
dispone de tanta informacin sobre los huesos largos de fuentes
arqueolgicas indocumentadas, se incluye un resumen de estos estudios en
el Apndice 3.
De lejos, la descripcin ms completa de los huesos fetales es la publicada
por Fazekas y Ksa (traducciones inglesas de 1978) que se refiere a un
grupo de 136 fetos que van de 12 a 40 semanas de gestacin. Sin embargo,
la muestra fue esencialmente de edad indocumentada al morir y la edad se
asign sobre la base de su bien documentada relacin con la longitud
corporal (Streeter, 1920, Scammond y Calkins, 1929, Schultz, 1929a). Sin
embargo, no hay otro texto detallado sobre la osteologa fetal y dado el
hecho de que todo el material fetal debe ser necesariamente de edad
incierta (vase el captulo 2), su inclusin se consider justificada.