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M DULO 0500- M ETODOLOGA I.

L A I NVESTIGACIN CON I NDIVIDUOS EN EL C AMPO DE LA P SICOLOGA DE LA SALUD 1

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A ntecedentesHistricos..............................................2
ElDiseoN =1,oDeSeriesDeTiempo .........................2
PosibilidadesDeInferenciaCausal......................................................... 3
Variacionesconcomitantes ................................................ 3
Estudiosexpostfacto........................................................ 3
Experimentosplaneados.................................................... 3
Notacin ................................................................................................. 4
UnidadExperimentalRepetitivaYReplicativa......................................... 4
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AD I I . ConsideracionesM etodolgicasDeLosDiseosN =1 ...5
ValidezInterna........................................................................................ 5
ValidezExterna....................................................................................... 5
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Validezecolgica .............................................................. 6
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L A OtrosProblemasMetodologicos.............................................................. 8
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D Alteracin defasesocondicionesdurantela
experimentacin ................................................................ 8
Comparacindeintervencionesalternadas ........................ 9
Confiabilidadentreobservadores...................................... 9
ConsideracionesEstadsticasDeLosDiseosN =1 .......9
AnlisisVisualDeLos Datos ................................................................ 10
AnlisisVisual ...................................................................................... 10
L e c t u r a 1 AnlisisEstadstico ............................................................................... 12
CriterioExperimentalY CriterioTeraputico ..............14
Silva, R. A. (1992). Cap. 2: Diseos de CriterioExperimental............................................................................ 14
investigacin con N = 1 o series de CriterioTeraputico.............................................................................. 15
tiempo. En: A. Silva (Ed.). Mtodos ElTrabajoTeraputicoConCasosI ndividuales ..........15
Y ElP rocesoDeI nvestigacin ....................................15
cuantitativos en psicologa. Un
enfoque metodolgico. Mxico:
Trillas.,pp.4570.

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UNIDAD II. DISEOS DE INVESTIGACIN CON INDIVIDUOS EN LOS PSICOLOGA DE LA SALUD
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individuos queden comprendidos en la mitad de la escala y que


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O relativamente muy pocos queden situados muy arriba o muy abajo
dentrodeella,esdecir,se siguelaformadelacurvadeladistribucin
Aldeterminarelplandeinvestigacin,elexperimentadorseenfrenta normal.
aunadisyuntivaqueconsisteenescogerentreundiseodegruposoun Estepuntodevistallegaserpredominantedurantelaprimeramitad
diseo de N = 1. La eleccin depende del objetivo general de la delosaosveinte,pocaenlaquesedesarrollunmarcadointersen
investigacin,puestoquesi,porejemplo,elobjetivodelexperimentoes las pruebas de inteligencia y en la investigacin con grupos. Las
dar respuesta a formulaciones tericas, la seleccin del diseo consecuencias de esta concepcin para la metodologa de la
adecuado es un punto fundamental mientras que cuando un paciente investigacin conductual, y particularmente para el diseo experimental
demanda ayuda profesional al psiclogo, el diseo que ha de utilizarse fueron:a)elaumentoenlainvestigacindegruposconNgrandes,yb)
queda determinado por los objetivos teraputicos y por los el rechazo de los estudios con uno o con muy pocos sujetos y, por lo
requerimientosdelpaciente. tanto,dediseosN=1.
Puestoqueenelcaptuloanteriorseexaminelpapeldelosdiseos ApartirdelasegundamitaddelsigloXX sevuelveaincrementarel
de grupos en la investigacin psicolgica, en esta seccin slo se inters en el estudio intensivo de un individuo. Autores coma Allport y
esbozaruna brevetrayectoriahistricadelosdiseosN=1adems, Chassan comienza a argumentar en favor de la investigacin con un
se har un anlisis exhaustivo tanto metodolgico como estadstico de solo sujeto. Skinner, en sus primeros trabajos, tambin pone el acento
dichosdiseos.Porltimo,sepropondrnalgunasopcionesparasuuso en las medidas repetidas de un organismo individual en condiciones
enlaprcticaclnicaprofesional. controladas (Hersen y Barlow, 1976). Posteriormente, Sidman (1978)
aumenta el inters de la psicologa operante con un trabajo de
A ntecedentesHistricos metodologa experimental, que ayuda a dotar de confiabilidad a la
experimentacindeuncasosimpledeestareadelapsicologa.
AunquelainvestigacinconductualconN=1hacobradogranauge El redescubrimiento del estudio de un organismo individual en
durantelasdosltimasdcadas,yaenlosarios1830y1860lafisiologa investigacinbsicaseuneaunanuevaaproximacinalosproblemas
y la psicologa, respectivamente, iniciaban el estudiode la conducta de enelreaaplicada,quemarcanel comienzodeunnuevonfasisenel
organismosindividuales(HersenyBarlow,1976). estudioexperimentaldeuncasoindividual.
Enelreadelapsicologa,elestudiodeunorganismoindividualtuvo
mayorrepercusinenloscomienzosdelapsicologaexperimental.Los ElDiseoN=1,oDeSeriesDeTiempo
primerosintentosdeemplearelmtodoexperimentalsedirigieronhacia
la solucin del problema de la relacin entre los cambios en los N = 1 es un rotulo muy amplio que se utiliza generalmente para
estmulos y tos cambios en las sensaciones esto es, la relacin entre designar a las investigaciones en las cuales un solo sujeto o grupo de
estmulosensacin,campofundamentaldelapsicofsica. sujetos pasan por varias condiciones experimentales en puntos
Desafortunadamente, el avance de la investigacin con organismos sucesivoseneltiempo.LainvestigacinconN=1sehaincrementado
individuales fue cuestionado a partir del desarrollo del estudio de las conelusodediseosdeseriesdetiempo.Kratochwill(1978)afirmaque
diferenciasindividuales,estudioqueinfluyconsiderablemente,atravs un diseo de series de tiempo es aquel que incluye el estudio de
delaaproximacindecomparacindegrupos,enlametodologadelas individuos y/o grupos, medidos en puntos sucesivos en el tiempo por
cienciasconductuales(vaseelcap.1).Cttell,Darwin,GalionyPearson consiguiente,dichodiseoconsisteenunprocesoperidicodemedicin
insistieron en que las diferencias individuales pueden presentarse en sobre algn grupo o individuo y la introduccin de una variacin
agrupamientosbiendefinidosenlosquequedancomprendidostodoslos experimental. "La creciente popularidad de esta clase de investigacin
individuos. En estos agrupamientos no se encuentra una dispersin ha llamado la atencin de un nmero cada vez ms grande de
uniformesobretodalaescalapor elcontrario,lousualesquemuchos metodlogos,estadsticosyotrosespecialistas,muchosdeloscualesno

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sonpartidariosacrticosdesuaplicacin"(Castro,1977,pg.30). das,enelsalndeclases,elnmerodepeticionesquelosnioshacen
SegnKratochwill(1978),losdiseosdeseriesdetiempohantenido asumaestro,ascomotambinelnmerodeniosqueseponendepie
repercusiones por cuanto insisten en las medidas bajo condiciones de en el transcurso de la clase y observa que un incremento en la
lneabasey experimental altiempoquealertanalosinvestigadoresde frecuenciadeaparicindeunadelasdosconductasseacompaadeun
la posibilidad de que un gran nmero de factores que amenazan la aumento en la otra. No obstante la existencia de esta variacin
validezinternaestnpresentesentalesdiseos. concomitantedelasconductas,estehechoporsisolonogarantizaque
En comparacin con los diseos de grupos, es importante sealar hayaunarelacincausalentreellaslonicoquepodraestarindicando
que la lgica de ambos tipos de diseos es similar, puesto que los esqueambasseriesvaranconjuntamente.
efectos de la intervencin en un diseo de grupos se evalan
confrontando la ejecucin, ya sea de un mismo grupo o de distintos Estudiosexpostfacto
gruposbajolainfluenciadediferentesnivelesdeunamismavariable.La
caractersticaesencialdeestosdostiposdeinvestigacinesqueambos El segundo nivel de inferencia causal proviene del anlisis de las
comparan ejecucin en diversas condiciones la diferencia entre tales fluctuacionesdelosdatosdeunaseriedetiempoqueyahayaocurrido.
investigaciones reside en la forma en que se hacen las comparaciones Esta posibilidad de inferencia usa hiptesis post hoc para explicar los
entre esas diversas condiciones (este aspecto se tratar ms cambiosenelsistema.Ladistincinentreunestudioexpostfactoyde
ampliamenteenotraseccindeestecapitulo). variacionesconcomitantesconsistebsicamenteenelperiodoenelcual
losdatosseregistraronrespectoaltiempoenquesedecidiefectuarel
PosibilidadesDeInferenciaCausal estudio.Enestesentido,losestudiosexpostfactoimplicanunadecisin
de efectuar una investigacin con observaciones realizadas en el
ElusodelosdiseosdeN=1enlainvestigacinconduceaunode pasado. En contraste, los estudios de variaciones concomitantes
trestiposdeinferenciacausal.DeacuerdoconGlass,WillsonyGottman significan la recoleccin de observaciones despus de que se decide
(1975),losnivelesdeinferenciacausalquesederivandelosdiseosde llevaracabolainvestigacin.(Allectorinteresadoenprofundizareneste
series de tiempo pueden ser producto del anlisis de variaciones temaselesugiereconsultarelprimercaptuloestelibro).
concomitantes,dedatosexpostfactoydecomparacionesplaneadas.
Experimentosplaneados
Variacionesconcomitantes
Laobservacindeunavariableenpuntossucesivoseneltiempoes
Esta posibilidad de inferencia causal es la ms primitiva y puede unprocedimientomuyutilizadoenmuchoscamposdeinvestigacinsin
obtenerseapartirdeladescripcindelasfluctuacionesdeunfenmeno. embargo, cada una de las ciencias que emplea datos de series
Mediante este procedimiento es posible generar hiptesis de relacin temporales tiene un tango diferente de posibilidades de control
causal estudiando la covariacin de dos series temporales esta etapa experimental.Enelcasoparticulardelapsicologa,losdiseosdeseries
deinferenciacausalseconsideracomounanlisisexploratoriodedatos. de tiempo tienen la importante funcin de generar hiptesis acerca de
Estos anlisis proporcionan la mejor informacin en el caso negativo, conexiones causales entre los fenmenos en estudio, para lo cual es
puestoquecuandodosseriesnosehallancorrelacionadasesmuypoco necesario que las pruebas de veracidad de las hiptesis generadas
probable que estn casualmente conectadas. Por otro lado, en el caso ocurran a partir del uso de experimentos planeados. El experimento
dequeseencontraseunaaltacovariacinconcomitanteentredosseries planeado de series de tiempo ms sencillo consiste en la observacin
temporales, este hecho de ninguna manera estara demostrando una delfenmenodeintersduranteunperiododeterminado,elcualrecibe
relacin causal entre los fenmenos lo nico que indicarla es que elnombredelneabaseposteriormente,seintroduceunamanipulacin
ambasseriescavaranconjuntamente. experimentalconlafinalidaddeobservarelefectoquestaproduceen
Supongamos que un investigador registra diariamente durante 30 elfenmenoenestudio.

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Una experimento planeado con series temporales es el mtodo UnidadExperimentalRepetitivaYReplicativa


adecuado cuando la comparacin simultnea de dos o ms
intervenciones resulta imposible o poco, prctica. Aun cuando sea El sujeto, persona, grupo, etc., que es observado y recibe la
posible un experimento comparativo de carcter verdaderamente intervencin en los diseos de serie de tiempo se conoce como unidad
aleatorio,laperspectivadelosefectosdeintervencinproporcionadapor experimental.Si dicha unidad est constituida por unsujeto o un grupo
diseos de series temporales planeados puede ser una opcin ms al que se mide en puntos sucesivos en el tiempo, se denomina unidad
conveniente.Paramayorinformacinaceresdelosdiseosdeseriesde repetitiva.Porejemplo,cuandoseobservalainteraccindeunniocon
tiempo, vanse los textos de Cook y Campbell (1979), Arnau (1984), sus compaeros de clases durante seis das, o un grupo de diez
Kratochwill(1978)yHersenyBarlo(1976). estudiantesduranteunaoescolar,enamboscasos lasobservaciones
serealizansobrelamismaunidadexperimental.Porelcontrario,cuando
Notacin las medidas se toman en puntos sucesivos pero con diferente unidad
experimental,launidadencuestineslareplicativa.Unejemploserala
Generalmente, la notacin utilizada para representar los diseos de medida del grado de aprovechamiento de los estudiantes de psicologa
series de tiempo es 0, que representa la observacin de una o ms duranteveinte anos consecutivos. En este caso, se estaran replicando
variablesdependientes,eI,quedesignaunaintervencindentrodeuna las observaciones en una unidad experimental que es definida
secuencia de observaciones. Un disero el cual a partir de la cuarta conceptualmente,puestoquenoserefiereaindividuosespecficos.
sesin se aplica una intervencin y ese mismo da se retira, podra El indice de ingresos anual de estudiante a la carrera de psicologa
diagramarseas: en una universidad es una unidad replicativa en el sentido estricto,
debido a que la poblacin escolar es una unidad abstracta que
O1 O2 O3 O4 I O5O6 O7 comprende diferentes individuos ano tras ao. Sin embargo, algunos
individuospuedensermedidosrepetidamenteenunndiceanual,puesto
Unaintervencinpuedeocurrirunavezenunaserieydeseparecer,o que dentro de la unidad experimental suele haber estudiante de
puedeseraplicadacontinuamentedurantealgunospuntoseneltiempo. reingreso a la carrera. Muchos diseos pueden presentar una situacin
Porejemplo,siunaintervencinse aplicacadaterceraobservacin,se similarenelsentidodequealgunosindividuosserepitanenlamuestray
tendra: otrosno.
Enlosdiseosdeseriesdetiempolosconceptosdeunidadrepetitiva
O1 O2 O3 O4 O5O6 IO7O8O9 I O10O11O12 yreplicativatienenimportantesimplicacionesenelanlisisestadsticoy
enlavalidezdeldiseo.
ysedenominaraintervencintemporalsi,porelcontrario,seaplica Las implicaciones metodolgicas de esta distincin tambin son
despus de la tercera observacin y se mantiene durante los dems numerosas.AlrespectoGlass,WillsonyGottman(1975)sealanqueel
periodosdemedicin,setendra: diseo de unidad replicativa frecuentemente es ms propenso a ser
afectadopotfuentesdeinvalidez,debidoalaalteracindelanaturaleza
O1 O2 O3 O4 IO5 IO6 delosindividuosquecomprendenlaunidadexperimentalpuestoquees
probableconfundirelefectodelaintervencinconcambiosabruptosen
y se denominara intervencin continua. La diferencia entre las la composicin de la unidad experimental. Sin embargo, el diseo de
intervenciones continua y temporal es importante, ya que una unidadreplicativapuedeestarmenossujetoaefectosdeinformacino
intervencin puede producir efectos fuertes o dbiles, dependiendo del reactividadqueeldiseodeunidadrepetitiva,puestoqueenesteltimo
cambioenlaserietemporaldelosdatos(Kratochwill,1978). lossujetossuelenpercibirlamanipulacinexperimentalencontrastecon
lascondicionesdelneabase.
El problema de efecto de interferencia de intervencin mltiple que

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est presente en los diseos de unidad repetitiva no se presenta en afectar a dichos diseos y mantener controlado, de la mejor manera
diseosenlosquelaunidadesreplicativa. posible,elmayornmerodeellas.
De acuerdo con Kratochwill (1978), las variables extraas que
ConsideracionesM etodolgicasDeLosDiseosN=1 amenazanlavalidezinternadelexperimentoson:
1. Historia. Son eventos extraos a la variable
Losdiseosdegruposyelanlisisestadsticotradicionalutilizangran independiente que ocurren simultneamente con ellay que pueden
nmero de sujetos en las condiciones experimentales con el propsito producircambiosenlavariabledependiente.
deobtenerestimadoresmsprecisosdelosparmetrosdelapoblacin 2. Maduracin. Son cambios fsicos o psicolgicos que
yreducirelerrordemuestreo. aparecen en el sujeto durante el periodo de la investigacin, los
Pero respecto a la generalizacin, la comparacin de grupos no cualespuedenafectarsuejecucinenlavariabledependiente.
responde, a pesar de todo, a la pregunta de a cuntos individuos 3. Instrumentacin.Puedepresentarsecuandoseemplean
representan los datos en la realidad, ya que se pueden hacer dos dispositivosdemedidanoconfiablesoinconsistentes.
cuestionamientos: el primero se refiere a si un grupo relativamente 4. Interferenciadeintervencinmltiple.Cuandodosoms
homogneo es representativo de una poblacin, y el segundo, en intervenciones se incluyen en la misma serie de datos, puede ser
relacinconlageneralizacindelgrupoaunindividuoparticular. queelresultadodela segundaintervencinnoslosedebaa sta
Hersen y Barlow (1976) mencionan stas y otras objeciones, como sinoaunacombinacindelaprimeraylasegunda.
son: a) objeciones ticas, b) problemas prcticos para obtener un gran 5. Inestabilidad. Los experimentos que involucranmedidas
nmerodepacientesc)elpromediodelosresultadossobreelgrupo,d) repetidasaunsujetoogrupo,sobreeltiempo,tpicamenteponende
la generalizacin de los hallazgos y e) la variabilidad intersujeto manifiestoungradodevariabilidad.Siestainestabilidades grande,
objeciones que han provocado que en los ltimos aos proliferen las los investigadores pueden atribuir un efecto a la intervencin,
investigacionesconN=1. cuandodehecholaefectividadnofuemayorquelavariacinnatural
Sin embargo, tanto los diseos de series de tiempo como los de enlaseriededato.
grupos tienen algunas otras objeciones a nivel metodolgico, entre las 6. Cambios en la unidad experimental. Consiste en que
quedestacanlasamenazasalavalidezinternayexterna. algnsujetoexperimentalabandonelainvestigacinomuera.
Delasanteriorvariablesextraas,enlosdiseosdeseriesdetiempo
ValidezInterna la historia es el principal problema ya y..e tales experimentos se
extiendeneneltiempoas,laprobabilidaddequeuneventoextraoa
En los diseos de series de tiempo, la validez interna se refiere al laintervencinestpresenteesmsaltaqueenotrostiposdediseos,
grado en que se logra minimizar el efecto de variables extraas que "...laimposibilidaddecontrolarlahistoriaeselmsgraveinconveniente
puedan influir, conjuntamente con la variable independiente, en los deldiseo"(CampbellyStanley,1979,pg.79).
resultadosobtenidosenotraspalabras,que1cambiosobservadosenla
variable dependiente realmente estn en funcin de 1 manipulaciones ValidezExterna
hechasenlavariableindependiente.
Teniendo en cuenta que en la investigacin aplicada no es posible Otra objecin hecha alos diseos de series de tiempo es la escasa
obtener un alto grado de control sobre la situacin experimental, y an posibilidadqueofrecendeganargeneralizacinestaobjecinserefiere
ms sobre las situaciones a las que estar expuesto los cambios alavalidezexternadelexperimento.
observados en lavariable dependiente no son sino otro acontecimiento Al respecto, Kratochwill (1978) afirma que dicha validez incluye
simultneo provocado por el paso del tiempo. Por consiguiente, si se consideraciones acerca de la poblacin y de la muestra, as como
desea efectuar una investigacin utilizando un diseo de series de sopesarlainfluenciadelasposiblesfuentesdeinvalidezecolgicaodel
tiempo,esimportantetenerpresenteslasvariablesextraasquepueden medio ambiente. De acuerdo con estas consideraciones, la validez

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UNIDAD II. DISEOS DE INVESTIGACIN CON INDIVIDUOS EN LOS PSICOLOGA DE LA SALUD
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externaincluyetantoalapoblacionalcomoalaecolgica. necesario asignar aleatoriamente las unidades experimentales a las


diferentes condiciones. Retomando el ejemplo anterior, supongamos
Validezpoblacional ahora que la poblacin accesible no slo la constituyen los estudiantes
de psicologa de la ENEPIztacala sino tambin los de la Facultad de
Comosehamencionado,losdiseosdeN=1odeseriesdetiempo Psicologaentonceselinvestigadordebedeterminaralazarquunidad
puedenincluirtantoaunsujetocomoaungrupo(N>1)deestemodo, experimental estar bajo intervencin. Si tal es el caso, todas las
talesdiseosimplicancomparacionesintereintersujeto. consideraciones apuntadas en relacin con el experimento tipo I son
Esta concepcin da como resultado cuatro tipos de experimentos, aplicablesadichosexperimentos.
que contribuyen de manera diferente a la generalizacin de los Los experimentos de series de tiempo tipo III que emplean un solo
resultados. As, Kratochwinll (1978) distingue cuatro tipos de sujeto incluyen algunas consideraciones diferentes para la
experimentos: generalizacindelosresultados,debidoaquelageneralizacinaotros
sujetosescuestionable,porcuantolaseleccinal azardeunsujetode
N>
N>1
1 N=
N=1
1 unapoblacinnopermiteinferirquelosefectosdeltratamientosernlos
mismosenotrossujetos(Edgington,1975).
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V con este tipo de experimentos. La primera consiste en usar bases
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o lgicasnoestadsticasparageneralizarporejemplo,se puedeesperar
quesujetosconcaractersticassemejantesrespondandemanerasimilar
En los experimentos tipo I, un grupo recibe todos los valores de la conintervencionesidnticas.
variable independiente. En esta clase de estudios es importante tener Otro modo de establecer la generalizacin consiste en identificar y
presentes dos cosas a) la necesidad de generalizar de la muestra controlarlasfuentesdevariabilidad.Laltimaserefierealaposibilidad
observadaindependientementedelaformaenquesehayaobtenidoa deganargeneralizacinatravsdelarplica."Alldondelareplicacin
la poblacin accesible de la cual se extrajo la muestra, y b) la directa ayude a establecer la generalizacin de un fenmeno entre los
generalizacindelapoblacinaccesiblealapoblacinmeta. miembros de una especie, la replicacin sistemtica tambin puede
La poblacin accesible es aquella poblacin de sujetos disponible a lograrlo, alavez que extiende la generalidad delfenmeno a una gran
un investigador, mientras que la poblacin meta consiste en el grupo variedaddesituacionesdistintas"(Sidman,1978,pg.114).
totaldesujetosqueelinvestigadordeseaestudiar.Porejemplo,parael Los experimentos de series de tiempo del tipo IV incluyen la
autordeestetrabajounapoblacindisponibleparaestudiarlaefectividad aplicacin de una intervencin sobre dos o ms sujetos individuales
de una intervencin en el incremento del ndice de aprovechamiento diferentes. En esencia, tales experimentos pueden considerarse como
escolar en estudiantes de psicologa, estara constituida por todos los de tipo II, pero solamente tienen un individuo por grupo. En tales
alumnosdelaENEPIztacalaqueenlaactualidadestuvieranestudiando diseos, la misma intervencin se aplica en secuencia a travs de
psicologa, y la poblacin meta a la que se quisiera generalizar sujetos apareados, expuestos a condiciones medioambientales
ampliamente, se conformara de todos los estudiantes de psicologa en idnticas. Puesto que existe consistencia en los resultados, dichos
Mxico. Esta precisin es muy importante al formular las conclusiones, diseos incluyen un alto grado de generalizacin, ya que la misma
puestoqueenlamayoradelostrabajosdeinvestigacinensituaciones intervencin se replica sobre diferentes sujetos dentro del mismo
aplicadassealudeindistintamenteaambaspoblaciones. experimento.
PararealizargeneralizacionesdeltipoIIesnecesarioemplearvarios
gruposindependientesquerecibenunamismaintervencinodiferentes Validez ecolgica
intervenciones.Deestaforma,unaovariasintervencionesseaplicana
diferentes unidades experimentales. En este tipo de experimentos es En la investigacin de series de tiempo es tambin importante

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conocer el grado en que las intervenciones pueden generalizarse a lossujetoscreenquelaintervencinserefectiva.


condiciones medioambientales que difieren de las empleadas en la
investigacin.Deestaforma,lavalidezecolgicaserefierealamedida 4.Efectos novedosos y perturbadores. Cuando un investigador
en que las situaciones comparadas en el experimento sean introduce una intervencin inusual o novedosa, puede ocurrir un efecto
representativas del conjunto de situaciones a las que un investigador simplemente como una funcin de lo novedoso del fenmeno se trata
esperageneralizar.Elconjuntodesituacionesalasqueuninvestigador deefectosquetiendenadesaparecerconformeavanzanlaintervencin.
generalizasedenominauniverso.
Los universos de generalizacin ecolgica con los que ms 5.Efectos del experimentador. Es posible que el experimentador,
frecuentemente se trabaja en psicologa son: laboratorio, educativo, intencionalonointencionalmente,afectelaconductadelossujetos,de
clnico,institucionalynatural.Laposibilidaddegeneralizacindentrode tal manera que las intervenciones no sean generalizables a otros
cada universo es ms fcil de obtener que la generalizacin entre experimentadores. Existen dos tipos de efectos que el experimentador
universos, puesto que las variaciones paramtricas y conceptuales de puedeproducir:a)efectoactivo,queconsisteenqueelexperimentador
algn fenmeno psicolgico en ocasiones son radicalmente opuestas, d reforzamiento social a un grupo de sujetos y a otros no, yb) efecto
dependiendodeluniversoecolgicoenqueseestestudiandomientras pasivo, que se refiere a que ciertas caractersticas del experimentador
que dentro de cada universo se puede garantizar mnimamente una (sexo, edad, etc.) influyen en la manera de responder de los sujetos.
congruencia paramtrica en el estudio del fenmeno, aunque Estos tipos de efectos pueden alterar drsticamente la efectividad de
conceptualmenteexistanpequeasdiferencias. unaintervenciny,portanto,eliminarlavalidezecolgica.
Independientemente de que se intente generalizar entre universo o
dentro de un universo, es importante tener siempre presentes algunas 6.Sensibilidad al pretest. En algunos experimentos de series de
fuentes que pueden afectar dicha generalizacin. Kratochwill (1978) tiempo puede ser necesario medir al sujeto antes de aplicar la
identificaalmenosoncediferentesamenazasalavalidezecolgica: intervencin, con la finalidad de determinar sus habilidades
conductuales, niveles de habilidad, etctera. En talescasos, es posible
1.Descripcin explcita de la variable independiente. Es necesario que los efectos de intervencin consistan en alguna combinacin de la
hacerunadescripcinespecficaycompletadelavariableindependiente intervencinylasensibilidadanterioralamisma.
para estimar la medida en que los resultados pueden generalizarse a
otrassituaciones. 7.Sensibilidadalpostest.Enalgunascondiciones,esposiblequeun
efectodeintervencinocurraslocuandoseadministraunpostest.As,
2.Interferenciadeintervencinmltiple.Aplicarvariasintervenciones losefectosdeintervencinpuedenestaryasealatentesoincompletosy
dentro de una serie de datos dificulta determinar si los resultados aparecernicamentecuandose,aplicaelpostest.
pueden generalizarsea ambientesenlos quepuede administrarseslo
unaintervencin.Estafuentetambinpuedelimitarlageneralizacinen 8.Interaccin entre los efectos de historia e intervencin. Si algn
aquelloscasosenqueunsujetoogrupohanparticipadopreviamenteen factorextraosepresentaconcurrentementeconlaintervencin,podra
experimentos. resultarquelosefectosdeintervencinpudierannoserencontradosen
otrasocasiones.
3.Efectos de informacin. Se ha comprobado que el conocimiento
por parte del sujeto que participa en un experimento puede alterar la 9.Medida de la variable dependiente. Tanto la concepcin como la
respuestaalaintervencin.Sienunexperimentolasrespuestasdelos definicin racional de la variable dependiente son consideraciones
sujetosestnsumamentealteradas,losefectosdelaintervencinnose importantes en la generacin de los resultados experimentales. Es
generalizarnasujetosqueposeentalconocimiento.Otroelementoque recomendableemplearciertotiempoenexplorareltipodevariableque
puede afectar la generalizacin es el efecto placebo que se produce si ha de emplearse por ejemplo, en algunas condicionesla medida de la

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frecuencia puede ser preferible a la duracin. La manera en que la antesdeintroducirunaintervencinsinembargo,Kazdin(1978)seala


variable dependiente sea definida operacionalmente es tambin que este punto tiene una excepcin, que cuando se espera que la
importanteasimismo,lavariabledebemedirsevlidayconfiablemente. intervencin cambie la conducta en direccin opuesta a la tendencia
observada en la lnea base, la tendencia no es un Problema. El
10. Interaccin entre los efectos del tiempo de medida y la problema se presenta cuando se obtiene una tendencia en el mismo
intervencin. En muchos diseos convencionales, los efectos de sentido que esperamos produzca el tratamiento, aunque aun as es
intervencin se miden en uno o quiz dos puntos en el tiempo (por posible que al ser aplicado, ste altere el tamao de la pendiente pero
ejemplo,unaprueba deretencininmediataydemorada).Estolimitala no su signo. En otras tanto los datos de lnea base como los del
validez ecolgica de un experimento.Sin embargo, cuando sea posible tratamiento pueden mostrar la tendencia, pero la inclinacin puede ser
los investigadores deben incluir el del seguimiento despus que se ha mayorenunadeestasdosfases.
terminadolaintervencin. Adems de la tendencia, la excesiva variabilidad en los datos suele
interferir en la validez de las posibles conclusiones acerca del
11. Generalidaddelreferente.Aludealrangoopenetrabilidaddelos tratamiento.
posibles resultados experimentales medidos en un estudio dado. En la La identificacin de alguno de los factores que contribuyen a la
mayoradelosexperimentosenelreaeducativa,losresultadosdeben variabilidadpuedeproporcionarinformacinacercadelasvariablesque
ser interpretados sobre muchas dimensiones (esto es, de forma controlanlaconductaproveersugerenciasparalaintervencinesdecir,
multivariada). Tales resultados no slo hacen referencia a la validez lavariabilidad puede resultar de fuentes que sean importantes conocer
externa del experimento, sino tambin posiblemente a su valor en el antes de iniciarla intervencin. Por consiguiente, el anlisis de las
entendimiento del fenmeno en estudio. Por ejemplo, al estudiar los fuentes de variabilidad es un elemento que debe tenerse en
efectos de algn programa de reforzamiento sobre la conducta consideracindentrodeestosdiseo(paraestudiaralgunastcnicasde
cooperativa, un investigador puede emplear mltiples variables anal nivel, la tendencia y las fuentes de variabilidad en este tipo de
dependientesparaexplorarlaformaenqueelprogramainfluyeenotras diseo,vaseelcaptulo7).
conductassociales. Otradificultadqueseencuentraaltratardedisearunainvestigacin
con esta metodologa es el tiempo de duracin de cada fase. La razn
OtrosProblemasMetodologicos esqueelinvestigadornecesitaexaminarlosdatosparadeterminarsila
informacineslobastanteclaracomoparahacerprediccionesacercade
En investigaciones que usan diseos experimentales de caso nico laejecucin.Lapresenciadetendenciaolaexcesivavariabilidadindican
se presentan otras dificultades de ndole metodolgica, entre las que quelainformacinpuedenoserlosuficientementeclaraporlotanto,es
destacan: a) la alteracin de fases o condiciones durante la mistilesperaraquesurjaunatasadeejecucinestable.
experimentacin,b)lacomparacindeintervencionesalternadas,yc)la Actualmente no hay un criterio objetivo sobre las reglas de decisin
confiabilidadenobservadores. paracambiardeunafaseaotra.Ocasionalmentealgunosinvestigadores
han intentado especificar criterios objetivos, que indiquen las
Alteracindefasesocondicionesdurantelaexperimentacin condicionesenlascualeslasfasesdelneabaseoexperimentalpueden
sercambiadas.
No existe una regla clara para alternar las fases. La que El problema que se ha enfrentado al tratar de establecer criterios
generalmenteseutilizaparacambiardeunafaseaotraesquelosdatos objetivos es la poca homogeneidad de los mismos. En relacin con la
seanestables.Laestabilidadserefierefundamentalmentealaausencia duracindelasfases,trespuntosdedatoseselmnimonecesariopara
detendenciayaunavariabilidadrelativamentepequeaenunnivelde determinarelpatrndeejecucin:el pacientepuedeser observadoen
ejecucindado. un mnimo de tres ocasiones con el propsito de asegurar una lnea
Idealmente, una lnea base debera mostrar ausencia de tendencia base satisfactoria" (Bellack y Hersen, 1978, pg. 25). Por otro lado,

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Kazdin (1978) afirma que una fase puede ser cambiada cuando la adecuado de los procedimientos de evaluacin y la consistencia con la
variabilidad se acerca al nivel medio de ejecucin y cae dentro de un queserealizanlasobservaciones.
rangoespecficoduranteunperiododecincodas,ocuandounnmero En relacin con lo anterior, existe una regla general que establece
de puntos consecutivos no estn en la misma direccin que se espera queunacondicinmnimaenlaobservacindelasconductasdelsujeto
queeltratamientoproduzca.Enelcaptulo7deestelibroseilustrauna es la evaluacin de la confiabilidad entre observadores en puntos
tcnica cuantitativa sencilla para determinar la estabilidad en tipo de diferentes a travs del experimento (Kazdin, 1978). El control de la
diseodetiempo. confiabilidaddebeserdistribuidoencadaunadelasfasesparaasegurar
queelsesgodelosobservadoresyloscambiosdecriterioenelregistro
Comparacindeintervencionesalternadas de las respuestas no se estn confundiendo con el efecto del
tratamiento. Idealmente, la confiabilidad entre observadores debera
Cuando el investigador est interesado en demostrar o evaluarla evaluarse de forma discreta debido a que el conocimiento por parte de
eficacia relativa de diferentes intervenciones en un mismo sujeto, esta los observadores de que la confiabilidad est siendo controlada,influye
eficaciaesdifcildedeterminardebidoalaprobabilidaddeconfundirlos enelregistrodelasrespuestas.
efectos de cada uno de los tratamientos con la secuencia u orden de La confiabilidad en si misma es un constructo complejo, que puede
presentacin. Si los niveles de ejecucin del sujeto difieren en las inferirse a travs de varias operaciones aritmticas sin embargo, hay
distintasintervenciones,elinvestigadorpuedehacerunjuicioacercade que tener siempre presente que debido a que la estimacin de la
la eficacia relativa de las intervenciones sin embargo, invariablemente confiabilidad entre observadores se deriva de procedimientos
los efectos de dos intervenciones se confunden con el orden de estadsticos, sta variar como una funcin de los mtodo estadsticos
presentacin. empleados para el clculo del coeficiente de acuerdo entre
Haydosopcionesqueintentansolucionaresteproblema.Laprimera observadores. Existe un gran cantidad de ndices de acuerdo que
consiste en retomar las condiciones de lneas base entre dos o ms pueden utilizarse para estimarla confiabilidad por ensayo o sesin, as
intervenciones,locualtienelafinalidadderecobrarelniveldeejecucin como tambin la estructura conductual secuencia) (Anguera, 1983
delalneabaseoriginalyasdisponerdeunndicedecomparacinms Birkimer y. Brown, 1979 Gottman, 1980 Hartmann, 1977 Hollenbeck,
objetivo entre los tratamientos. La segunda es variar de una manera 1978Silva,1984).
sustancial el diseo que ha de utilizarse esto se hace siempre que el Enloquetocaalaeleccindelndiceestadstico,Hollenbeck(1978)
investigadorestsumamenteinteresadoencontinuartrabajandoconun sostiene que dicha eleccin se asocia con el segmento conductual de
solo sujeto. Los diseos que pueden comparar dos o ms tratamientos inters, que incluye tanto el tipo de datos generales (frecuencia,
eliminando la secuencia de presentacin como variable de confusin, duracin,tiempomuestreado,etc.),comoel niveldelasunidades enel
sonlosdiseosdelneabasemltiple,lneamultielemento,deprograma sistemadecodificacin(molaromolecular).
mltiple,etctera.
ConsideracionesEstadsticasDeLosDiseosN=1
Confiabilidadentreobservadores
En cualquier experimento, la asignacin al azar es esencial para
En la mayora de los casos, la conducta del sujeto se evala determinarlajustificacinestadsticadelosefectosdeltratamiento.Para
diariamente sobre el curso de las condiciones de ltea base e el caso de experimentos con N = 1, la asignacin al azar solamente
intervencin.Frecuentemente,losobservadoresregistransilaconducta justificalasconclusionesacercadelosefectosdelostratamientosenla
ha ocurrido, basados en sus juicios y en la definicin de la respuesta conducta de los organismos, paro no as la utilizacin de pruebas
ocasionalmente,seutilizanaparatosautomticosderegistroAhorabien, estadsticas, ya que la significacin estadstica es determinada por una
losjuicioshumanossonlacaractersticamssobresalienteenelregistro distribucindeprobabilidadconeventosindependientes.
de las respuestas del sujeto, y puede generarse la duda acerca de lo Recientemente se ha dedicado gran atencin a los problemas

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relacionadosconlaaplicacindelanlisisestadsticoconvencional.Los de tiempo de la serie. Kazdin (1978) afirma que si la correlacin es


problemas se refieren a que los efectos del tratamiento no pueden significativamente diferente decero, ello indica que una ejecucin dada
atribuirsealavariableindependientesinasignacinalazar,ademsde en un punto en el tiempo puede ser predicha a partir de una ejecucin
que dichos efectos no pueden generalizarse a una poblacin si no se dadaenunaocasinprevia.
tienealmenosunamuestraaleatoriadelamisma.
La aplicacin de estadstica convencional en diseos N = 1 es AnlisisVisualDeLos Datos
cuestionable,yaquenosecuentaconunamuestraalazar,aunquelas
ocasionesdetratamientoseasignenaleatoriamente. Otropuntoimportantedentrodelaformulacindelplanteraputicoes
Para la evaluacin de los resultados de los diseos de series de la forma en que se analizarn los datos que arroje la aplicacin del
tiempo con N = 1, la aplicacin depruebas estadsticas no puede tratamiento.
justificarse sobre la base de modelos de muestreo aleatorio, modelos El anlisis visual ha sido la tcnica favorita de los investigadores
que subyacen a las pruebas estadsticas paramtricas ya que no es conductuales, lo que ha propiciado un rechazo hacia las tcnicas de
posible usar parmetros o estimadores de una comparacin de grupos medicinyanlisisy,comoconsecuencia,lasuposicindequeunmero
paraestimarodescribirfenmenosindividuales. examenvisualbastaparaevaluarlamagnituddelosefectos.
Elmodelodemuestreoaleatoriosuponequelamedidaasociadacon Esta actitud ha creado una gran contradiccin en la investigacin
un elemento seleccionado al azar es independiente de las medidas de conductual,queconsisteen"...quelosmsradicalesrepresentantesdel
otroselementosenlamuestra.Entonces,conreferenciaaundiseode objetivismo y la cuantificacin se vean reducidos a una inspeccin
series de tiempo, la suposicin de independencia implica que la subjetiva y que por lo tanto dependan de la experiencia para hacer
respuesta de un sujeto, asociada con un tratamiento en un tiempo decisionestrascendentalesensuactividad"(Castro,1977,pg.38).
determinado, es independiente del nmero de tratamientos aplicados La controversia que se ha generado en tomo al rechazo de las
antesdeesetiempo. estadsticas ha surgido ms bien a partir, por un lado, del
EnlainvestigacindeseriesdetiempoconN=1,laindependencia desconocimientodelainformacinqueproporcionaestetipodeanlisis
de las observaciones no se presenta, ya que observaciones de un y, por otro, de tratar de validar cualquier cambio que produzca la
mismo sujeto en puntos sucesivos en el tiempo tienden a estar intervencin en trminos de la significancia estadstica, sin tener en
correlacionadas. cuentalasignificanciaclnicadelcambio.
As,laevaluacinestadsticaparaexperimentosdeN=1haestado De esta forma los anlisis visual o estadstico no deben concebirse
limitada debido a que los datos generados en estos experimentos como inadecuados, en contraposicin mutua, puesto que ambos
presentandependenciaserial. constituyen un todo en el proceso de evaluacin para demostrar el
El trmino serial alude al hecho de que el orden temporal de las efecto del tratamiento, por cuanto la inspeccin visual permite sacar
medidas es una propiedad inherente e inviolable de las mismas, y el conclusiones con base en la propia experiencia que tenga el
trminodependienteserefierealarelacinentremedidasenlasseries experimentador para detectar visualmente cambios o patrones
temporales ordenadas. Esta propiedad no se consideramuyimportante significativos de la conducta (Sidman, 1978), mientras que las
porquenopuededeterminarsevisualmente. conclusiones fundamentales en criterios estadsticos se basan en
La dependencia serial en observaciones sucesivas puede evaluarse principiosprobabilsticos.
mediante el examen de la autocorrelacin en los datos. La
autocorrelacin se refiere a la correlacin entre puntos de datos AnlisisVisual
separados por diferentes intervalos de tiempo (lags) en la serie (este
temaseabordamsprofundamenteenelcaptulo17). Parsonson y Baer (1978) efectuaron una revisin exhaustiva de la
Laautocorrelacinindicalaextensinparalacualunamedidaenun forma y el tipo de las grficas ms comnmente utilizadas en la
puntodel altiempopuedepredecirse a partirdemedidasenotropunto investigacin conductual con diseos de series de tiempo. (Para el

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anlisis y construccin de este tipo de grficas, vase el cap. 5). Los


citadosautoresidentificaronlossiguientespatronesquepuedenpresen
tarse en una grfica y que, adems, son relevantes para un anlisis
posterior de los datos: a) estabilidad en la lnea base, b) variabilidad
dentro de las fases, c) variabilidad entre las fases, d) sobrelapamiento
entre puntuaciones de fases adyacentes, e) cambios de tendencia
dentrodelosfases,f)cambiosdetendenciaentrefasesadyacentes,yg)
cambiosdenivelentrefases.
De esta forma, es posible observar que el anlisis visual de los
diseosdeseriesdetiempoexaminasimultneamenteladireccinylos
cambiosdenivel,atravsdefases,ytrescambioscaractersticosenla
interfase:a)cambiosenelnivel,queserefiereacambiosenelpuntode
interrupcinyesvistocomounadiscontinuidadenlaseriedeunafasea
otrab)cambiosenlapendientedelaserie,yc)presenciayausenciade
tendencia, que se refiere a cualquier pendiente lineal gradual,
ascendente o descendente, en las medidas de la serie dentro de una
faseocondicin.
Jones,VaughtyWeinrott(1977)identificaronalgunasformasenque
podran presentarse los datos de series de tiempo entre fases
adyacentes, considerando los patrones de cambio de la serie. En este
trabajoslosepresentarntresdelosmssignificativos.

a)Cambiosenelnivel,tendenciacero,nocambiosenpendiente.Los
cambios en el nivel en el punto de interrupcin podran dar un
decremento en lasmedidasa) un incremento en lafase de tratamiento
b)comosemuestraenlafigura2.1. b) No cambios en el nivel, tendencia no cero, no cambios en
pendiente.Aqu,laseriemuestraunatendenciaascendenteenlalnea
base,quecontinasincambiosatravsdelafasedeintervencina),o
descendenteb),comoseapreciaenlafigura

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c) No cambios de nivel, tendencia no cero y cambio abrupto de


pendiente.Enestecaso,laseriepuedetenerunatendenciaascendente
a) o descendente b) en la primera fase, y un cambio abrupto en la Anlisis Estadstico
segunda(figura2.3).
En los datos hipotticos correspondientes a todos los esquemas
presentados, algunos muestran patrones fciles de evaluar a simple

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vista, mientras que otros no. Si alguna vez se intentara evaluar estos cambio en el nivel. Ya que el trmino nivel se reserva para datos
patrones mediante estadstica convencional, pasando por alto la correlacionados, mientras la medida se emplea para describir la
dependencia serial de los datos, en ocasiones se obtendran tendencia central en datos no relacionados, si una serie de tiempo es
conclusioneserrneas. transformadaserialmenteenmedidasnorelacionadas,entonceselnivel
Si utilizamos alguna prueba tradicional para evaluar el patrn que ylamediasonlasmismas(Iones,VaughtyWeinrott,1977).
aparece en la figura 2.4 a) en donde no hay cambio de nivel, la Si aplicamos una prueba estadstica convencional (t o ANAVAR),
tendenciaesnocero,nohaycambiodependienteyelpatrndelaserie puede suceder que haya diferencias significativas entre las medias de
nomuestraningncambioatravsdelasfasesperosicontrastamosla lasdasfasesperoestaafirmacinconducesunaconclusinerrnea,ya
media de lnea base con la de la fase de tratamiento y aplicamos una que las pruebas convencionales tienen en cuenta la tendencia de las
prueba de significacin, es muy posible que obtengamos sensibles seriestemporalesserialmentedependiente.
diferenciasentrelasfases(figura2.4.b). Otropatrnquepuedepresentarseenunaseriedetiemposeselque
semuestraenlafigura2.5a)endondea simplevistaseinfierequeel
tratamientoaplicafueefectivo,yaquecambidesignolapendientede
laserie.

Lasmedidasdelasdosfasesdifierenyestadiferenciasevecomoun

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lasqueseala:

a) anlisisestadsticodeseriesdetiempo,
b) pruebasdeasignacinaleatoria,
c) pruebaRndeRevusky,
d) elmtododelaparticinmediadelatendencia.

La descripcin y el uso de estas pruebas rebasa el objetivo de este


captulo.

CriterioExperimentalY CriterioTeraputico

Cuandosehaterminadoelexperimento,elpasosiguientedentrodel
proceso de evaluacin es analizar la efectividad de una intervencin
sobrelaconductadeinters,locualseefectaapartirdedoscriterios:
elexperimentalyelteraputico.

CriterioExperimental

Se refiere a la comparacin de los niveles de ejecucin de la


conducta durante la intervencin, con aquellos que habran sido
probables si la intervencin no se hubiera presentado. Este criterio
tambinseaplicaalosdiseosdegrupos.Sinembargo,losdiseosde
casonicogeneralmentenocumplenestecriterioconlasolaaplicacin
deanlisisestadstico,sinopormediodelareplicacindelosefectosdel
tratamientosobreeltiempo.
Segn Kazdin (1978), en un diseo de caso nico el criterio
experimental se determina de varios modos: a) si la ejecucin durante
En lafigura 2.5 observamos que no hay cambios en el nivel, que la una fase de intervencin no se sobrelapa con la ejecucin durante la
tendencia es no cero y hay un cambio abrupto de pendiente. Si fase de lnea base cuando estos datos se grafican, los efectos
obtenemos la media en ambas fases, estas medias no cambian, es generalmenteseconsideranconfiablesyb)uncriteriomscomnpara
decir,sonigualesenconsecuencia,siseaplicaunapruebaestadstica la evaluacin experimental consiste en identificar la tendencia en cada
convencional para evaluar este patrn, no se detectarn las diferencias fase si las condiciones de lneas base muestran cambios en la
observadas en las fases. Las medias podran presentarse como se tendenciacuandolasfasessonalternadas,laconfiabilidaddelosdatos
muestraenlafigura2.5b). ylosefectosdelaintervencinresultangeneralmentevlidos.
Adems de estos problemas y a causa de otros ms, las pruebas Como se ha mencionado, uno de los problemas al evaluar
estadsticas convencionales no son aplicables a los datos obtenidos a experimentalmentelaefectividaddeuntratamientocondiseosdecaso
partirdeunainvestigacincondiseosdeN=1. nico es que se ha utilizado exclusivamente la inspeccin visual para
Kazdin (1976) hizo una breve revisin de las tcnicas estadsticas determinar si la magnitud de los cambios a travs de las fases es
utilizadasparaevaluarlosdiseosdeseriesdetiempoconN=1,entre significativa. Un ndice que puede agregarse en la evaluacin

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experimental de los efectos de intervencin es el anlisis estadstico, el criterio clnico o teraputico como una caracterstica central de la
puesto que permite determinar la confiabilidad de los efectos en evaluacindeltratamiento,noestpordemssealarquealevaluarlos
situacionesenlasquelainspeccinvisualesdbilypococonfiable. resultadosdelaterapiasedebeconsiderartantoelcriterioexperimental
comoelclnico,sinolvidarqueel,hechodeencontrarsignificacinvisual
CriterioTeraputico y/o estadstica en los cambios no garantiza la validacin social de los
mismos. Por consiguiente, es necesario incorporar a la prctica ambos
Se refiere al valor o importancia del cambio conductual esto es, la tiposdecriterios.
significacinclnicadelosefectosdeltratamiento.Porconsiguiente,para
valorarlaimportanciaclnicadelcambio,primerose debedeterminarsi ElTrabajoTeraputicoConCasosI ndividuales
la conducta problema seleccionada que ha de alterarse tiene por si Y ElP rocesoDeI nvestigacin
mismaimportanciaclnicaysocial.
El criterio clnico es ms difcil de satisfacer que el criterio En la prctica clnica, la investigacin de caso nico ha sido muy
experimental ya que se puede encontrar confiabilidad en la efectividad escasa, puesto que se ha limitado nicamente a la seleccin de la
de un tratamiento a travs de inspeccin visual y/o de anlisis conductaproblemayalaespecificacindelasvariablesquelacontrolan
estadstico, pero esto no necesariamente nos informar acerca de la o mantienen, conlafinalidad de seleccionar una serie de objetivos que
importancia del cambio. As, el criterio preciso para evaluar si el efecto han de alcanzarse mediante la intervencin teraputica. Por
del tratamiento es clnicamente importante es difcil de especificar, consiguienteestetipodeinvestigacinseencaminamsalestudiodela
debido en parte a que los individuos que rodean al paciente o bien el variabledependientequealanlisisdelasvariablesindependientesque
paciente mismo, son los que determinan el nivel de conducta que es produjeronloscambiosenlaconductameta.Deestamanera,laprctica
aceptable. clnica se ha centrado ms en la solucin de problemas que en la
Recientemente, la metodologa experimental de caso nico se ha formulacin exploratoria de teoras explicativas de la conducta de
esforzado en evaluar de manera objetiva si los efectos del tratamiento inters. Este estado de cosas ha originado que en el desarrollo de la
son clnicamente significativos. Los procedimientos para evaluar la psicologa clnica se presente una paradoja que se refleja en el interior
importancia de los efectos del tratamiento reciben el nombre de de dicha disciplina como la divisin entre investigadores y practicantes
validacin social. Por lo general, la validacin social consiste en (Hayes,1981HersenyBarlow,1976).
determinarsiloscambiosconductualessonclnicamenteimportantesen Unodeloselementosfundamentalesquepropiciestadivisinfuela
elcontextosocialalqueperteneceelcliente.Lavalidacinsocialdelos aparicin de los diseos estadsticos derivados de la lnea de
cambiossepuededeterminarpormediodedosmtodos.Elprimeroes investigacin hipotticodeductiva, conocidos con el nombre de diseos
unmtododecomparacinsocial,enelcuallaconductadelpacientese degrupo,enloscualeslosestadsticossealanalaasignacinaleatoria
compara, antes y despus, con la conducta no desviada de sus comounatcnicaefectivadecontrolydesarrollanpoderosaspruebasde
compaeros. La pregunta que responde esta comparacin es si la verificacin de hiptesis estadsticas. De este modo, el auge de la
conductadelpacientedespusdeltratamientoesdistinguibledel rango metodologa grupal influy considerablemente en la proliferacin de
normativodeconductadesuscompaeros.Elsegundomtodoeselde investigacionescongrandesgruposdesujetos.
evaluacin subjetiva aqu la conducta es evaluada por los individuos La metodologa grupal exige el cumplimiento de ciertos requisitos,
que tienen estrecho contacto con el paciente, quienes determinan si el talescomo:a)pasardeafirmacionesgeneralesaotrasmsparticulares
cambio producido durante la terapia es efectivo. La pregunta que se hasta acercarse a la realidad concreta, a travs de indicadores o
deriva de este mtodo es si el cambio conductual demostrado en el referentes empricos, b) eleccin aleatoria de la muestra, c) grandes
tratamiento conduce a diferencias cualitativas en la forma en que el gruposdesujetos,d)enalgunoscasos,normalidaddelapoblacindela
sujetoespercibidoporotros. queseextraelamuestra,e)gruposhomogneos,f)escalasdemedicin
Sibienesciertoquelainvestigacinenlaprcticaclnicahatomado dealtaprecisin,yg)datosindependientes.

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Comopuedeobservarseconestasrestriccionesrealizarinvestigacin b) se asocia con el conductismo, debido a que histricamente la


en la prctica clnica era muy poco probable, puesto que los metodologa de caso nico ha sido ms ampliamente desarrollada y
requerimientos propios de la metodologa grupal rara vez podan usadaporlos,conductistas,raznporlacualamenudoserechaza,yc)
cumplirse: era casi materialmente imposible que el terapeuta, en su la mayora de los clnicos no pueden distinguir entre metodologa de
prctica profesional, lograra reunir un conjunto de pacientes que investigacinyunaaproximacindecomparacindegrupos,puestoque
satisficieranestosrequisitosparaverificarlosefectosdeuntratamiento. para ellos la investigacin con comparacin de grupos es realmente
Sinembargo,aunquealgunosestudiososhanconsideradoelmtodo investigacin,mientrasqueeltrabajoconunpacientenoloes.
hipotticodeductivo como el objetivo deseable para cualquier ciencia Como Hayes (1981) menciona, la prctica profesional en muchas
desarrollada y como una forma especial de construccin de teoras, ocasionespareceseruntipodeexperimentacindecasonico,yaque
investigadorescomoSkinnerorientansutrabajoconbaseencantidades la lgica para Ileva a cabo tantola terapia como la experimentacin es
mnimasdesujetos,utilizandocomocontrolnoalaasignacinaleatoria similar.Deestaforma,parainvestigarenlaprcticaclnicasolamentees
sino la eliminacin y la constancia. De esta forma, "...el punto de vista necesario: a) tomar medidas repetidas sistemticas, b) especificar el
skinneriano es radicalmente inductivo. Una ciencia experimental del tratamiento,c)determinarlasestrategiasdeldiseoquehadeutilizarse,
comportamiento tiene que partir del descubrimiento de una serie de y d) usar elementos existentes en los diseos para tomar decisiones
conceptos emprico que sirvan como puntos de referencia para su clnicasacercadelamejora.
extensin al anlisis experimental de la conducta humana"(Ruiz, 1978, Paralograresteobjetivoesnecesariotenerpresente quecuandose
pg.14). desea investigar en la prctica clnica, todos los trabajos de series de
Con la aparicin del mtodo inductivo como aproximacin al tiempoodecasonicosebasanenlacombinacindeelementosdentro
conocimiento psicolgico, en el cual se pone el acento en el estudio de diseos lgicos dichos elementos comprenden medidas repetidas,
exhaustivo de un solo sujeto las conclusiones tienen un carcter establecimiento del grado de variabilidad intrasujeto especificacin de
probable, que se incrementa a medida que aumenta el nmero de las condiciones de medida y la rplica. Sin embargo, como menciona
hechos particulares que se examinan. De aqu que no se inicie con un Kazdin(1978),losfundamentosdelosdiseosdecasonicooseriesde
conjunto de hiptesis relativas al rea que se quiere investigar, ni que tiempo son similares de la investigacin tradicional de grupos. En la
tampoco su objetivo sea la explicacin del campo general del experimentacin de caso nico, el efecto de la intervencin se evala
comportamiento a travs de una teora hipotticodeductiva sino, como mediantelacomparacindelaejecucinbajolainfluenciadediferentes
seala Ruiz (1978), la utilizacin de la teora comoinstrumento para el niveles de una variable dada es decir, el mismo sujeto es expuesto a
avancedelainvestigacinynocomounfinensimismo. diferentes condiciones experimentales. De este modo, se advierte que
La sistematizacin y explicacin del mtodo inductivo dentro de la en la investigacin de caso nico, al igual que en la investigacin de
psicologa tiene su origen inmediato en los estudios de Sidman (1978). grupos,lacaractersticafundamentaleslacomparacindelaejecucin
Aunque para fundamentarlo Sidman parti de estudios realizados en el endiferentescondiciones.
rea de la psicologa experimental bsica, el mtodo pronto fue Si bien es cierto qUe tanto la investigacin tradicional de grupos
adoptado por los investigadores aplicados en el rea clnica sin como la de series de tiempo o de casos nico comparten la
embargo,entantosiguicircunscritoalmbitodeestudiosdelaboratorio caracterstica de evaluar las ejecuciones en diferentes condiciones, las
ladivisinentreinvestigadoresypracticantessemantuvovigente. mismas difieren en cuanto alaforma de confrontarlos datos dentro de
Hayes (1981) menciona algunas de las razones por las que la cadacondicinyentrecadaunadestas.Enlametodologagrupal,la
metodologacasonicoderivadadelneasdeinvestigacininductivano comparacin de los datos entre las condiciones se efecta a partir de
ha sido aplicada consistentemente dentro de la prctica profesional cambiosenlamediayenlavarianzadelaejecucin,mientrasqueenla
clnica entre ellas destacan: a) una gran proporcin de los cursos de metodologa de series de tiempo los parmetros de comparacin de la
metodologa individual o de series de tiempo son impartidos por no serie son el nivel, la tendencia y la pendiente, y stos a su vez se
clnicos(matemticos,fsicos,estadsticosopsiclogosexperimentales), evalanenloscambiosquesufrentantodentrodeunacondicincomo

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entrecondiciones(vanseloscaptulos7y17).DeaququeparaHayes algunas suposiciones tericas acerca de la efectividad de ciertos


(1981) existan tres tipos generales de estrategias de investigacin de mtodos de entrenamiento en articulacin a un sujeto hipoacsico, as
casonico:seriesdetiempointra,interycombinadas. comotambinalarelacinquestosguardabanconlarapidezconque
La decisiones acerca de la efectividad de un tratamiento en la seestablecanconceptos.
metodologa de caso nico generalmente se toman como base en los
cambiosdenivelydetendenciadelaseriedetiempoenlasdiferentes
condiciones. No obstante, cuando en la prctica clnica se usa esta
metodologa con fines de investigacin, resulta difcil utilizar los
parmetros de nivel y de tendencia como indicadores de la efectividad
de un tratamiento, puesto que en la prctica clnica profesional los
objetivosdeinvestigacindebensupeditarsealosobjetivosteraputicos
terminalesporejemplo,elmantenimiento,establecimientooeliminacin
deunaconductaproblema.Detalmodo,enalgunoscasosesnecesario
tomarcomocriteriodedecisindeefectividadeltiempoensesionesoel
nmerodeensayosenquepormediodeestetratamientosealcanzael
objetivoteraputicoterminal.Cuandosteeselcaso,elanlisisdelnivel
y la tendencia del patrn de la serie de tiempo generado en diferentes
condiciones pasa a un segundo trmino, debido a que el nfasis se
pondr en el tiempo que tarda el paciente en alcanzar el objetivo
terminal. Laventaja de esta cuestin es que puede ser msfcil hacer
compatible tanto el objetivo de la investigacin como el objetivo
teraputico es decir, que ambos no se contrapongan, puesto que su
incompatibilidaddificultaelprocesodeinvestigaciny,enelpeordelos
casos,lovuelveimposible.
Deloanteriorsedesprendequelametodologadeseriesdetiempoo
de caso nico puede utilizarse en la prctica clnica profesional para
hacer investigacin, con lo cual se rompera la divisin entre
investigadores y practicantes. Por otro lado, la adopcin de la
metodologa de caso nico en la prctica clnica permitira, adems de
abocarse a la seleccin de estrategias de tratamiento para la solucin
delproblemadelpaciente,llevaracabounainvestigacinqueresponda
a preguntas que se haya hecho el terapeuta mismo,o a formulaciones
tericas exploratorias o que comprueben teoras existentes en la
disciplina.Por consiguiente, no slo se responde a lasexpectativas del
pacienteodesuscolaterales,sinoquetambinseestardandoapoyo
al marco terico que sustenta la prctica clnica del psiclogo. Por
ejemplo, en un trabajo de Aragn y Silva (1984), a pesar de que los
objetivos de investigacin estuvieron supeditados a los objetivos
teraputicos, fue posible responder, a travs de la explicitacin de
hiptesisdeinvestigacinydelaelaboracindeunplanestructurado,a

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