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MTODOS GEOFSICOS 1

Mtodos Geofsicos de Investigacin del


Terreno
Es posible determinar la estratificacin de suelos y rocas por mtodos geofsicos, los cuales
miden los cambios en ciertas caractersticas fsicas de estos materiales, por ejemplo, magnetismo,
densidad, capacidad resistiva elctrica, elasticidad o una combinacin de estas propiedades. Sin
embargo, el valor de estos mtodos para la ingeniera de cimentaciones es limitado ya que slo
registran cambios en la estratificacin cuando las capas tienen propiedades geofsicas
apreciablemente diferentes, y la nica informacin til que proporcionan es el nivel de las
interfases entre los varios estratos. En general se carece de informacin vital sobre las
condiciones de las aguas subterrneas. Los mtodos geofsicos, en su estado actual de desarrollo,
no proporcionan datos cuantitativos sobre la fuerza cortante, compresibilidad o distribucin de las
partculas, pero las mediciones de la velocidad ssmica pueden ayudar a calcular el efecto de las
discontinuidades sobre la compresibilidad de las masas rocosas. En el mejor de los casos, los
sondeos geofsicos son un medio para obtener datos sobre los cambios en los estratos entre
perforaciones muy espaciadas. En terrenos muy grandes, el empleo de mtodos geofsicos puede
representar un gran ahorro dada la rapidez con que permiten cubrir grandes reas. Antes de
decidirse por estos sondeos, el ingeniero debe considerar si no sera preferible emplear otros
mtodos, como las perforaciones "lavadas" o sondeos, las pruebas estticas o dinmicas de
penetracin de cono, ya que stos tambin son rpidos y tienen la ventaja de proporcionar datos
sobre la densidad in situ o la fuerza cortante de los suelos. Generalmente, los mtodos geofsicos
resultan ms adecuados para investigaciones profundas sobre estratos rocosos, por ejemplo, para
presas o tneles, en donde se requiere la estratificacin de la roca a gran profundidad y para
investigacin de suelos que contengan muchos guijarros o pedregones en los cuales es imposible
sondear o realizar pruebas de penetracin de cono. Sin embargo, los gelogos perseveran en el
desarrollo de equipo y aparatos porttiles para usarlos en proyectos de ingeniera civil y hasta es
posible que el uso de estos mtodos se incremente al emplearlos a discrecin y correlacionados
con los datos obtenidos en las perforaciones y con una interpretacin geolgica calificada
enfocada al problema de la cimentacin. Los principios en que se basan las tcnicas geofsicas
estn descritos por Griffith y King.
Los mtodos de uso general son:
a) Resistividad elctrica
b) Refraccin ssmica
c) Reflexin ssmica
d) Magnetismo
e) Registro de perforaciones

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A continuacin, estudiaremos ms a fondo el Mtodo Elctrico y el Mtodo Ssmico.

1. Mtodo de la Resistividad Elctrica


El mtodo de la resistividad elctrica hace uso de las diferencias en la resistencia elctrica
o conductividad entre un tipo de suelo o roca y otro.
Se pasa una corriente elctrica a travs de la tierra entre un par de electrodos (electrodos
de corriente), y se mide la cada de potencial mediante un par de electrodos internos
conocidos como electrodos de potencial. Los cuatro electrodos estn distribuidos a espacios
iguales en una lnea recta de manera que al variar el espacio la profundidad de penetracin de
la corriente puede modificarse. En la tcnica del electrodo expandible, las distancias entre los
pares de corriente y los electrodos de potencial se incrementan progresivamente y la cada del
potencial entre cada uno de los espaciamientos se mide. Los resultados se analizan con
mtodos grficos o matemticos con los que se puede deducir el nivel de los diferentes
estratos. Se debe tener cuidado en la interpretacin de los datos referentes a la resistividad ya
que el nivel de los mantos freticos puede aparecer como un cambio en la estratificacin y se
puede producir una confusin si hay niveles de agua estancada; adems, ciertos materiales
como la turba y las piritas de hierro con resistividades muy bajas, y si estos depsitos son
irregulares en extensin y grosor, puede ser imposible lograr una interpretacin de los datos
de resistividad. El mtodo de resistividad elctrica proporciona datos tiles sobre
conductividad de suelos en relacin con esquemas para proteger contra la corrosin a las
estructuras de acero enterradas. Lpez, J., 2015
Esta caracterstica, p, de cualquier material que tenga una longitud L y un rea A de
seccin transversal se define como:

Donde, R = resistencia elctrica

La unidad de resistividad se expresa generalmente como ohm centmetro u ohm metro. La


resistividad de varios suelos depende principalmente del contenido de agua y de la
concentracin de iones disueltos. Las arcillas saturadas tienen una resistividad muy baja; en
contraste, los suelos y rocas secos la tienen alta. El rango de resistividad generalmente
encontrada en varios suelos y rocas se da en la tabla. Lpez, J., 2015

Figura N02: Valores Representativos de la Resistividad


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Fuente: Google

El procedimiento ms comn para medir el perfil de un suelo es el mtodo Wenner (figura


(a)) que usa cuatro electrodos hincados en el suelo igualmente espaciador lo largo de una
lnea recta. Los dos electrodos exteriores se usan para enviar una corriente elctrica I
(generalmente una corriente directa con electrodos de potencial no polarizante) al terreno. La
corriente elctrica vara entre 50 y 100 miliamperios. La cada de voltaje, V, se mide entre los
dos electrodos interiores. Si el perfil del suelo es homogneo, su resistividad elctrica es:

En la mayora de los casos, el perfil del suelo consiste en varios estratos con resistividades
diferentes y la ecuacin dar entonces la resistividad aparente. Para obtener la resistividad
real de varias capas y sus espesores se usa un mtodo emprico que implica realizar las
pruebas con varios espaciamientos de los electrodos (es decir, se cambia d). La suma de las
resistividades aparentes, Sp, se grfica contra el espacia-miento d, como muestra la figura (b).
La grfica as obtenida tiene segmentos relativamente rectos. Las pendientes de esos
segmentos dan la resistividad de los estratos individuales. Los espesores de los diversos
estratos se estiman como muestra la figura (b). El sondeo por resistividad es particularmente
til en la localizacin de depsitos de grava dentro de un suelo de grano fino. Lpez, J., 2015

Figura N03: Sondeo por resistividad elctrica: (a) Mtodo de Wenner; (b) Mtodo emprico para la
determinacin de la resistividad y espesor de cada estrato.

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Fuente: Google
2. Mtodo Ssmico
Los mtodos ssmicos se basan en el hecho de que los suelos y rocas presentan diferencias
en la velocidad de propagacin de las ondas a travs de ellos. As, cuando se activa una carga
explosiva al nivel de la tierra o en una perforacin, las ondas viajan en todas direcciones a
partir del punto de la explosin (sbot point) y se refractan y reflejan por los diferentes
estratos. Viajan a una mayor velocidad en rocas y suelos altamente consolidados que a travs
de los depsitos con revestimientos (overburden) sueltos. Por lo tanto, la naturaleza y
profundidad de un estrato puede deducirse al medir con un sismmetro o sismgrafo el
tiempo que lardan las ondas en llegar a un punto de la superficie. J. Herrera Herbert, 2012
La velocidad de las ondas cortantes creadas como resultado de un impacto a una estrada
de suelo se determina por un sondeo ssmico (Stokoe y Woods, 1972). El principio de este
procedimiento lo ilustra la figura que muestra dos agujeros perforados en el terreno a una
distancia L entre s. Se genera un impulso vertical en el fondo de un barreno por medio de una
barra de impulso. Las ondas cortantes as generadas, son registradas por medio de un
transductor verticalmente sensible. La velocidad de las ondas cortantes, Vs, se calculan con la
expresin:
El mdulo de cortante del suelo a la profundidad de la prueba se determina a partir de la
v como:

Donde:
G = mdulo cortante del suelo
= peso especfico del suelo
g = aceleracin de la gravedad

Los valores del mdulo de cortante son tiles en el diseo de cimentaciones que soportan
maquinaria vibratoria.

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Figura N04: Mtodo de sondeo ssmico cross hole


Fuente: https://www.academia.edu/16297503/M%C3%A9todos_de_Exploraci
%C3%B3n

El sondeo ssmico tiene como base las propiedades de los materiales que se encuentran en
el subsuelo y estos materiales permiten la transmisin de ondas ssmicas conocidas como
elsticas. Las ondas ssmicas obedecen a las leyes de refraccin las cuales estn basadas en
los principios de Fermat y Huygens. La teora de la elasticidad se basa en el estudio de las
ondas ssmicas, ya que las velocidades de las mismas dependen de las constantes de los
materiales como lo son: el mdulo de young, el mdulo de rigidez y la relacin de Poisson.
El propsito de este mtodo es el conocer la distribucin en un determinado espacio, el
parmetro de la velocidad de propagacin de ondas ssmicas de tal manera de poder indicar la
divisin de un rea geogrfica especfica, de los materiales que existen en el subsuelo, de
igual manera relacionar el parmetro y las condiciones geotcnicas tales como: el
fracturamiento, la alteracin y la compacidad. Aun sabiendo que los parmetros que se
obtienen con este mtodo no son precisos, pudiera ser que el mtodo ssmico no se relacione
con la geologa del lugar ya que las capas del subsuelo no den una respuesta a cualquiera de
las siguientes condiciones: la primera es la velocidad de propagacin debe incrementar con la
profundidad de las capas. Y la segunda es que una de las capas debe de tener un gran espesor,
mayor que la longitud de onda para poder ser detectada. Otro importante detalle es que la
distancia de la lnea ssmica y esta debe ser al menos tres veces mayor que la profundidad a la
cual se desea hacer el estudio.

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En cuanto al equipo que se utiliza esta el sismgrafo el cual es un aparato diseado para
poder visualizar en la pantalla toda la informacin registrada y as poder analizar mejor y
rpidamente los datos de las ondas primarias conocidas como longitudinales, entre otras cosas
este equipo cuenta con una salida para imprimir los sismogramas por medio de un papel
electrosensitivo en donde quedan registrados los datos: tiempo de registro, tiempos de retraso
cuando existen, contador de golpes ya que a mayor nmero de golpes mayor apilamiento de
la seal y por ltimo, la utilizacin de filtros y los canales que se utilicen. As como el valor
de las seales a la cual tuvieron que ser ajustadas, para poder lograr una diferencia con el
ruido existente en la zona de estudio en el cual puede ser natural y/o artificial y finalmente el
valor del tamao de la traza, la cual se ajusta manualmente para poder asegurar la claridad de
las llegadas de las ondas longitudinales.
En el mtodo ssmico lo que se busca es saber cul es el tiempo mnimo que tardan las
ondas en propagarse en el medio, desde el momento en el que se generan mediante una
excitacin hasta que llega a los diferentes refractores en el subsuelo y hasta que emergen a las
superficies donde son detectados mediante gefonos cuya distribucin se conoce como
tendido ssmico.
Las ondas se generan de manera artificial en lugares estipulados llamados puntos de tiro,
dicho efecto se logra con el golpe de un cuerpo pesado sobre una placa colocada en la
superficie del terreno, los cuales estn sincronizados con el registro de los detectores. De las
diferentes ondas que se generaron, las que tienen importancia son las ondas primarias
conocidas como longitudinales.
Los elementos que convierten el movimiento del terreno en una seal elctrica que se
enva al sismgrafo, el cual sabemos que es un dispositivo que amplifica las seales y
presenta una grfica, dichos elementos son conocidos como gefonos.

Gefonos
Generalmente en la superficie terrestre firme se detecta el movimiento de las partculas
generado por una fuente energtica relacionando la velocidad de las partculas con el tiempo.
El gefono es la unidad en contacto directo con la superficie terrestre, que convierte el
movimiento de la Tierra generado por un tiro por ej. en seales elctricas. Casi todos los
gefonos empleados para la prospeccin ssmica a partir de la superficie terrestre firme son
de este tipo electromagntico. Las seales se introducen en un sistema instrumental, que
entrega la presentacin de la informacin geolgica del subsuelo como producto final.

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Usualmente esta presentacin es una seccin por el subsuelo a lo largo de un perfil, que se
basa en los datos detectados y corregidos. En operaciones submarinas se observa la variacin
de la presin, que resulta del paso de las ondas ssmicas por el agua. El instrumento de
deteccin empleado es el hidrfono. A partir de la superficie terrestre firme en las
refracciones ssmicas se utilizan los gefonos sensibles a vibraciones entre 5 y 100 ciclos per
segundos (cps), en las reflexiones ssmicas se utilizan los gefonos sensibles a vibraciones
entre 10 y 150 cps.

Figura N 05: Esquema del dispositivo para exploracin geofsica por el mtodo ssmico
Fuente: http://ingenieracivil.blogspot.pe/2008_04_01_archive.html

El mtodo de refraccin ssmica resulta ms adecuado para los propsitos de ingeniera


civil en exploracin superficial que la tcnica de la reflexin, la cual se limita en los sondeos
ssmicos convencionales a profundidades mayores que los 100 mm. Castro S., 2007
El mtodo de reflexin ssmica es el ms empleado en prospeccin petrolfera ya que
permite obtener informacin de capas profundas. Permite definir los lmites del acufero hasta
una profundidad de 100 metros, su saturacin (contenido de agua), su porosidad. Permite
tambin la localizacin de los saltos de falla. Castro S., 2007

BIBLIOGRAFA

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Castro S. (2007), Prospeccin Geofsica: Mtodos (en


lnea). Consultada 27 de dic. 2016. Disponible en
http://es.slideshare.net/FRANKFLORESRUBINA/prospeccion-geofisica-metodos

J. Herrera Herbert. (2012), Utilizacin de Tcnicas de


Sondeos en Estudios Geotcnicos. Universidad Politcnica de Madrid. Madrid

Lpez, J. (2015), Mtodos de Exploracin (en lnea).


Consultada 27 de dic. 2016. Disponible en https://www.academia.edu/16297503/M
%C3%A9todos_de_Exploraci
%C3%B3n

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