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Industria Petrolera en Venezuela desde 1900 a 1950

La actividad petrolera venezolana no tuvo mayores logros a pesar de


conocerse la existencia de petrleo desde antes del descubrimiento de
Amrica.

No fue sino hasta el siglo XX cuando se comenz lo que podra llamarse una
primera fase de exploracin y explotacin de este recurso natural.

En 1904 el entonces Presidente de Venezuela Cipriano Castro, aprob un


Cdigo de Minas, el cual marcara el principio de la industria petrolera
nacional, comenzando con la concesin de las exploraciones y la
explotacin petrolera a otros pases.

Luego, en 1908 su sucesor Juan Vicente Gmez, sigui la misma poltica de


otorgar concesiones a sus amigos, y stos a su vez a empresas extranjeras
como la Caribbean Petroleum, ms tarde conocida como Royal Dutch Shell.

En abril de 1914 la Caribbean descubri el yacimiento Mene Grande con la


finalizacin del pozo petrolero conocido como el Zumaque I en la costa
oriental del Lago de Maracaibo.

A raz del hallazgo del pozo Zumaque I, comenz a incrementarse el negocio


petrolero para las empresas petroleras sin que nuestro pas tuviera una
justa ganancia o beneficio econmico producto de las concesiones
otorgadas.

Entre 1914 y 1917 estalla la primera guerra mundial y como consecuencia


desciende la industria petrolera en Venezuela ya que los pases extranjeros
que tenan nuestras concesiones petrolferas se involucraron en la guerra.

A finales de 1918, el petrleo apareci por primera vez en las estadsticas


de exportacin de Venezuela con una produccin anual de 21.194 toneladas
mtricas.

Despus de unos veinte aos desde la instalacin del primer taladro


perforador de pozos, Venezuela se haba convertido en el mayor exportador
de petrleo del mundo y el segundo mayor productor de petrleo, despus
de los Estados Unidos. La exportacin de petrleo se dispar de 1,9% a
91,2% entre 1920 y 1935.

En 1943 el presidente Isaas Medina Angarita, promulga La Ley de


Hidrocarburos que hacia un poco ms justa la ganancia para nuestro pas
producto de la explotacin del petrleo.

Ya en 1944 y 1945 Venezuela aumento las concesiones extranjeras para


suplir la demanda de petrleo por parte de los pases aliados que estaban
participando en la segunda guerra mundial, pasando a producir Un milln de
barriles diarios.
A mediados de 1950, sin embargo, pases del Medio Oriente haba
comenzado contribuir con cantidades significativas de crudo al mercado
internacional de petrleo, y los Estados Unidos haban aplicado las cuotas
de importacin de petrleo. El mundo experiment un exceso de oferta de
petrleo, y se desplomaron los precios, tal y como est sucediendo hoy en
da.