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C AMINOS

Signos Filosficos , vol. XIII,CIENTFICA


DE LA CONCEPCIN nm. 26, DELjulio-diciembre,
MUNDO 2011, pp. 135-154

CAMINOS DE LA CONCEPCIN CIENTFICA DEL MUNDO*

OTTO NEURATH

P
or lo general no es una buena seal cuando los intelectuales se
ocupan demasiado en la fundamentacin y la historia de su disci-
plina en lugar de ocuparse de elaborar enunciados exactos acerca
de los objetos estudiados por su ciencia. Los fsicos pueden, en ocasio-
nes, dedicarse a observaciones de este tipo, pues ellos no caen bajo la
sospecha de trabar y alentar su propio trabajo al discutir de una manera
infructuosa por el mtodo y dedicarse a reflexiones historicistas. Como re-
presentantes de disciplinas con conceptos muy claros, van directamente
hacia sus objetos de estudio, donde tambin usan medios mentales de
apoyo inadecuados, pero no le dan una importancia especial a la genea-
loga. Albert Einstein no se nombra un neocartesiano, aunque tendra el
derecho de hacerlo, como los filsofos con cierto gusto se llaman
neohegelianos, neokantianos o neotomistas. Los representantes de la
concepcin cientfica del mundo, que abarca todo lo experienciable, se
portan como los fsicos. Ellos son activos y cercanos al presente, aunque
se mueven en esferas abstractas; Se ocupan menos de la historia de sus
ideas y ms de los nuevos resultados adquiridos que tratan de formular
con enunciados claros. No se detienen en los resultados adquiridos, las
formulaciones se siguen, son revisadas y mejoradas ao con ao.
Pero, ocasionalmente, es mejor preguntar por las condiciones histri-
cas de una concepcin y buscar su ubicacin sociolgica, en sus enlaces
con otros campos de la vida y de las ciencias, en el inters de la ciencia

* Traduccin de Thomas Meier. Publicado originalmente en (1930/1931), Erkenntnis, nm.


1, pp. 106-125. Publicado con el permiso de Springer.

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unificada a la cual se aspira. Esto seguramente no es un trabajo de das


laborales para un representante de la concepcin cientfica del mundo,
sino para los domingos, como el da de hoy, uno puede ocuparse con
pensamientos de este tipo para introducir ciertas argumentaciones.
Podemos fijarnos en el hecho histrico de que la corriente idealista y
metafsica actualmente aumenta. Al mismo tiempo, vemos tambin, de
una forma clara, que la concepcin cientfica del mundo es a su vez
fomentada, sobre todo por los fsicos, tcnicos, bilogos y mdicos; in-
cluso por la investigacin cientfica de los que en lo personal buscan
cercana con formas de pensamiento idealista y teolgica.
La concepcin cientfica general parte siempre de la observacin de lo
simple, lo combina con otros hechos semejantes para formar complejos
ms grandes y claros. No conoce un mundo como un todo, no aspira a
captar una imagen del mundo en su totalidad, no aspira a una forma de
ver el mundo. Cuando se habla de una concepcin cientfica del mundo
en contraste con la concepcin filosfica del mundo, no se refiere a mundo
como un sistema concluido, sino al campo de la ciencia que diario crece.
Aquella concepcin se infiere de investigaciones singulares que se van
integrando a una ciencia unificada. La filosofa convencional lo hace de
otra forma: llega a sus conclusiones acerca del mundo inferidas desde
pensamientos fundamentales. De sus juicios sobre el mundo busca fre-
cuentemente inferir juicios de hechos singulares. La filosofa de Hegel
slo permita siete planetas en un tiempo en que ya haba sido descubier-
to el octavo planeta por los cientficos.
Algunas personas ven en la concepcin cientfica general un movi-
miento joven que pretende sustituir una tradicin de miles de aos y,
para lograrlo, necesita una motivacin completamente nueva. Refirindo-
se a Augusto Comte, muchos se imaginan la transformacin del pensa-
miento humano de la siguiente forma: que un periodo religioso y teolgico
forma el principio, seguido por un periodo metafsico y filosfico, hasta
que se sustituye por un periodo cientfico y positivista. Pero hay razones
para una imagen diferente del cambio histrico, lo cual no es trivial des-
de un punto de vista pedaggico y psicolgico. Si desde la poca prehis-
trica ya han existido elementos de la concepcin cientfica general,
entonces tenemos mayor optimismo para revivirlos.

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Quiero mencionar, en principio, que las transformaciones del pensa-


miento, estrechamente conectadas con los cambios tecnolgicos y socia-
les de la humanidad, no se dirigen de forma nica. Ciertas partes de la
concepcin cientfica general siguen pensamientos de la forma teolgica
de ver el mundo, en parte se le da una nueva vida a actividades humanas
que en un tiempo prehistrico haban sido conocidas, pero que en el
tiempo teolgico haban sido reprimidas.
En la poca prehistrica se ubica de forma poderosa la magia a un
lado de la religin (vase Frazer, et al.), la cual en algn tiempo quiz
fue la nica autoridad. Durante mucho tiempo, los magos tuvieron mu-
cha influencia con sus prcticas. Con sus poderes especiales se presenta-
ban a las masas de una forma poderosa.
En el periodo religioso que sigui despus, para el sujeto se sustituy
cada vez ms al mago, quien sera comparable con un tcnico, un psi-
coanaltico o un cirujano, por la deidad, con la cual cada ser humano
intentaba establecer contacto, cuando slo era posible frecuentemente
por medio de un sacerdote.
Por extrao que parezca la magia, a primera vista, de muchas formas
tiene ms relacin con la fsica moderna o con la biologa que el pensa-
miento teolgico. El mago causa en general cambios finitos, fijados por
alguna tradicin, que son perceptibles y, por ende, pblicamente contro-
lables.
En periodos preanimistas, el mago opera con toques y rituales mgi-
cos; en lo animstico controla a los espritus, como un director de circo
controla caballos o elefantes. S, a veces la fuerza de la magia llega hasta
el periodo del comienzo de la teologa. El brahmn obliga a una deidad
mediante ceremonias adecuadas a llevar a cabo una maldicin dicha
por l.
Pero el mago no se ocupa del mundo como un todo, como lo hace el
telogo, no trata con una deidad omnipotente que est en todo y que
hace todo. En este sentido, el fsico moderno est ms cerca del mago.
En la fsica contempornea, el espacio considerado como absoluto e infi-
nito, que ha sido, en un cierto sentido, un sobreviviente del pensamiento
teolgico, desaparece. La fsica tampoco habla ya de condiciones iniciales
del mundo, como el espritu laplaciano todava lo necesita hacer para

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inferir sucesos futuros o pasados con la ayuda de leyes naturales. Para la


concepcin moderna es caracterstico que desde la investigacin de he-
chos aislados puedan concluirse resultados para otros hechos aislados y
en muchos casos as se puede determinar cada suceso dentro de un es-
pacio temporal y local.
Unos cuantos ejemplos mostraran la estrecha relacin de parentesco
entre el pensamiento de la magia y la concepcin cientfica del mundo.
Un cadver es un tab segn la concepcin primitiva, quien lo toca,
adquiere la muerte (analoga moderna: infeccin). O bien: la enferme-
dad se quita con cortadas o tatuajes (analoga moderna: sangradura,
operacin). Los magos hacen de hombres viragos, cortando partes de
sus cuerpos (analoga: trasplante de glndulas para cambiar de sexo).
Muchas veces, la accin mgica se ensea intencionalmente de una for-
ma ms extraa de lo que es en verdad. Si formulamos los enunciados
de la magia de una manera ms precisa, encontramos contenidos extra-
os, sin embargo, tambin descubrimos relaciones conocidas: un suce-
so determinado y observable es condicin de otro suceso.
El comportamiento de indgenas en el baile por los bfalos se puede
comparar con el comportamiento de fsicos modernos. Si vienen los b-
falos, la accin tcnica del baile encuentra justificacin; si no vienen los
bfalos, se construyen hiptesis auxiliares. Por ejemplo, puede tener la
culpa el lugar equivocado, la hora equivocada o una ceremonia falsa. De
una forma parecida, en la fsica moderna se construyen hiptesis auxi-
liares para sostener ciertas hiptesis. Si no preguntamos por la verdad de
las hiptesis, sino por su objeto de estudio, entonces vemos que en am-
bos casos las hiptesis tratan de hechos sensorialmente perceptibles, son
revisables porque no apelan a totalidades infinitas, a cosas del ms all
ininvestigables. Seguramente hay que admitir que las formas especfi-
cas de pensamientos de la magia animstica prehistrica son ajenas a la
ciencia moderna; pero sera equivocado poner las ceremonias mgicas
en contraste con la tcnica para juzgar sobre el comportamiento huma-
no de aquellos tiempos, slo para separar tcnica antigua de magia an-
tigua cuando lo que hoy conocemos por tcnica se acepta como tcnico
y lo que se cuenta como magia desde un punto de vista moderno se
rechaza. En lo que refiere al comportamiento, en la poca prehistrica

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todo estaba en un nivel. Cuando el humano primitivo cazaba un animal


se tena que llevar a cabo todo un sistema de ceremonias. Por ejemplo, el
animal se dibujaba de una forma precisa en las paredes de una cueva,
luego se disparaba con una flecha y un arco pequeos haca l. Se evita-
ba la luna en declive porque poda ser nocivo para la caza, si hombre y
mujer mantenan ausencia sexual, si los nios seguan ciertas reglas, y
se aada, finalmente, la ceremonia de disparar al animal con una fle-
cha y un arco grandes, entonces se poda matar al animal, pero haba
que pedir perdn a su espritu despus. Lo que nosotros entendemos
como disparar la flecha, realmente nos parece una tcnica, para el hu-
mano prehistrico no era la parte central de todas las ceremonias. Hay
que recordar tambin que nuestro concepto de tcnica cambia constan-
temente. Cuando una mujer vieja le habla a una verruga, lo llamamos
supersticin, pero desde que profesores universitarios hacen lo mismo,
hablamos de terapia sugestiva y de ciencia.
La magia se ocupa de lo finito y de lo emprico, asimismo el tcnico
moderno o el mdico. El mago es evaluado segn el efecto que causan
sus prcticas. Si hechiza mal y predice mal, pierde su puesto e incluso es
asesinado por la comunidad. Si los magos de una tribu de frica no
logran defender su aldea, normalmente deben abandonarla.
Es fcil ver que las creencias de la magia tienen una vida difcil, aun-
que en un principio siempre pueden ser revisadas. Pero la revisin nor-
malmente no se lleva a cabo de forma sistemtica, incluso a veces es
complicado revisar acciones mgicas, como en el caso del baile por el
bfalo. Pero, podemos determinar hoy en da de una forma realmente
fcil si alguien es un buen mdico o no? Si alguien se ocupara de practi-
car la magia con formas de pensamiento modernas, sera complicado
revisar y rechazarlo. Recordemos que muchas veces en la historia, inte-
lectuales han sido engaados por espiritistas. Pero, por lo general, la
gente del periodo mgico no se inclina a la argumentacin; por lo mis-
mo, la magia es tan conservadora y hostil hacia nuevos descubrimien-
tos. Mientras tanto, la teologa, ocupada ms en la reflexin sobre un
dios y sobre la vida social, deja espacio libre a acciones tcnicas, como ha
sido sealado frecuentemente por Max Weber.

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Las formas de pensamiento, con un aparato lgico deductivo para


realizar pruebas, parecen ser muy rara vez afines a la magia. Frecuente-
mente son teolgicas, idealistas-metafsicas o materialistas-positivistas.
En el rea de la magia hay al menos intentos de una astrologa cientfica,
quiromanca, etctera. La teora espiritista puede tomarse en cuenta tam-
bin. De que hiptesis de la forma mgica del pensamiento, cuando uno
las piensa de una forma clara, sean rechazadas por nosotros, no se sigue
que las conclusiones inferidas de ellas tengan que ser falsas. Pueden ser
revisadas siempre, como empira1 gruesa. Si, usando formas de inferen-
cia correctas, no se pudieran inferir cosas verdaderas de condiciones
falsas, la humanidad ya se hubiera acabado desde el momento en que
decidi construir sistemas de prediccin de eventos. Frecuentemente se
da el caso que un enunciado unitario de la magia es aceptable por la
ciencia moderna y, sin embargo, debe ser rechazada la enseanza gene-
ral que lo formul y de la que fue parte. De esto no se sigue que un
enunciado tal se construy con base en la experiencia. Ms bien, puede
haber sido un proceso de seleccin entre varias manipulaciones mgi-
cas. La psicologa moderna ha trado cosas que no han sido tan ajenas a
la magia.
Cuando los romanos vean un mal en que su lder callera del caballo
antes de una batalla, un psiclogo cientfico moderno quiz pensara
que en esto se manifiesta un estado de nimo momentneo inadecuado
para liderar una batalla. Muchas hierbas y minerales han sido usados
con justificaciones extraas, pero siguen siendo usados actualmente en
anlisis qumicos. Aquellas hierbas y minerales han sido elegidos desde
hace mucho tiempo entre un grupo ms grande porque otros no justifi-
caban su utilidad. Los astrlogos tenan razn con su hiptesis de que la
marea depende de los ciclos de la luna, los contrincantes de la astrologa
no tuvieron razn.
Queda como una cuestin abierta si el pensamiento mgico ha sido
relatado siempre de forma correcta. Una cosa queda clara, su forma de
pensar se dirige al vinculamiento de elementos empricos aislados. El
reporte de un misionero sobre los iroqueses es relatador: Hay que supo-

1
El trmino empiria es la mejor traduccin del trmino alemn Empirie, entindase como lo
emprico (N. del T.).

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ner que los iroqueses son incapaces de pensamiento racional, en con-


traste con los chinos y otros pueblos cultos a los que se les puede probar
la existencia de Dios. La comunicacin con los iroqueses es imposible
mediante mtodos racionales. Se cree en lo general slo lo que se ve
(segn Levy-Brhl). En el transcurso de la evolucin, la magia se llena
ms y ms de pensamientos religiosos que suponen, pasando lmites de
vinculamiento de algunos elementos empricos aislados, tambin algu-
na deidad supernatural o un todo absoluto, o bien, es traspasada la ba-
rrera emprica de otra forma, como en el budismo: las enseanzas de la
reencarnacin, de la entrada al Nirvana, no son revisables.
En religiones completamente desarrolladas con un aparato argumen-
tativo teolgico, la posibilidad de control de ceremonias y de sacerdotes
se acaba. Dios siempre se reserva el derecho de una decisin. El sacerdo-
te se convierte en mediador entre Dios y hombre; pero ya no tiene la
capacidad de actuar de una forma determinante y decidir sobre sus pro-
fecas. Slo queda un gran mago, y ste es Dios, el cual no se determina
mediante ceremonias, sino, si es que puede ser determinado, lo hacen el
comportamiento moral y las disposiciones del hombre. La transforma-
cin de la concepcin mgica a la teolgica podemos aclararla mediante
dos relatos.
Cuando Moiss y Arn llegaron con el Faran, competan con los magos
del Faran mediante efectos empricamente controlables. Arn tir su
palo al suelo, entonces el palo se convirti en una serpiente. Pero el Fa-
ran llam a sus intelectuales y magos; ellos hicieron lo mismo: tiraron
sus palos al suelo y stos se convirtieron en serpientes grandes; pero el
palo de Arn comi a los dems palos. A pesar de la fuerza de las ser-
pientes, el Faran se qued sin comprender. Luego Arn golpe el agua
del Nilo y se convirti en sangre; todos los peces murieron y los egipcios
no podan tomar agua. Pero los magos egipcios lograron efectuar el mis-
mo experimento. El sentido del Faran sigui an sin comprender. Arn
apareci ranas y stas cubrieron todo el pas de Egipto. Pero los magos
lograron de nuevo el mismo experimento. Luego, Arn sac el brazo con
el palo y convirti todo el polvo de las calles y caminos en zancudos por
todo Egipto; para lograr esto, a los magos egipcios no les quedaban fuer-
zas y dijeron: Este es el dedo de Dios; la empira haba decidido.

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Se puede ver la semejanza entre la concepcin mgica y la concep-


cin cientfica tambin en el siguiente ejemplo. Los intelectuales musul-
manes no reaccionaron con asombro ante las presentaciones de los fsicos
napolenicos porque ya conocan todo de Las mil y una noches. La magia
era ms avanzada que la tcnica en aquellos tiempos, pues pretenda
saber cmo se puede volar con vehculos ms pesados que el aire. Lo que
distingue la magia de la ciencia es sobre todo la carencia de un vincula-
miento sistemtico de elementos empricos y de control por la experien-
cia, algo que tambin se extraa frecuentemente en pensadores antiguos
como Aristteles y otros; Aristteles narra las cosas ms extraas que
podran ser contrastadas de una forma simple y observable!
El paso a la concepcin religiosa europea lo muestra la Biblia en la
historia del profeta Jons: se cuenta que Yahv pidi a Jons ir a la gran
ciudad de Niniv para predecir su cada. Pero Jons no quiso ir para no
convertirse en una burla. Subi a un barco para fugarse de Yahv, pero
l mand una tormenta, un gran pez comi a Jons hasta que final-
mente lleg a tierra firme, escupido por el pez. Entonces acept la orden
fielmente y dijo: En slo cuarenta das Niniv ser destruida. Enton-
ces, la gente de Niniv se arrepinti, vestidos de trajes de luto, ayunaron
humanos y animales. Dios no cumpli la profeca y ello caus molestia
en el profeta. La ira le hizo decir que desde un principio no quera ser
profeta porque Dios iba a arrepentirse de destruir todo un pueblo. Para
calmar a Jons, Dios dej crecer un rbol y al da siguiente lo dej morir.
Cuando Jons se molest por este hecho, Dios le replic que si se moles-
taba tanto por una planta, cmo no se iba a rehusar de destruir toda
una ciudad? Esto significa que Dios decide de manera independiente del
profeta, en ltima instancia decide de una forma imprevisible y voluble!
El profeta ya no es responsable si su profeca no se cumple; las profecas
en general se terminan. La accin de la profeca no es empricamente
revisable. Dios no est ligado a los valores de los sacerdotes. No hay co-
rroboracin. Mientras al Faran lo convertan usando mtodos sensible-
mente perceptibles, Cristo declaraba que estos mtodos no prueban nada.
Ni siquiera los milagros prueban nada en favor de los que los hacen. Se
levantarn cristos falsos y profetas falsos y darn grandes seales y gran-
des milagros. Segn la enseanza catlica, el anticristo vendr como
creador de milagros.

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De esta manera, los telogos cristianos se retiran del campo de la revi-


sin emprica. Su imaginacin de un dios no es inferible de experiencias
unitarias lo que debe ser posible en ciertas imgenes maniqueas,
pero hay tambin traspasos de la frontera emprica de otra forma. Por
ejemplo, los sacerdotes mexicanos declaraban en periodos determina-
dos de muchos aos, que deberan de calmar el fuego del sol para evitar
que se enfriara y que la humanidad se hundiera. Aqu es quiz, donde
comienza la relacin con una totalidad; la decidibilidad emprica slo es
vlida para el caso de que el sol siga brillando, dado que la revisin de la
otra opcin es prohibida por ser demasiado arriesgada. Tampoco es posi-
ble, pues todo se destruira y se hundira, lo cual puede ser enunciado en
una frmula qumica el da de hoy.
Formas de transformacin tpicas tambin se encuentran en el catoli-
cismo. Una imagen especial de Mara puede causar milagros; pero slo
ella sabe si el milagro pedido es bueno para quien lo est pidiendo; si no
hace un milagro, no se prueba nada en contra de ella. Ejemplo: un nio
se est muriendo, la madre maldice a Mara, aquella finalmente acepta
y lo cura veinte aos despus, la misma madre desea que su nio hu-
biera muerto porque ste se convirti en un asesino. El hbito de los
enunciados cristianos-teolgicos es siempre: al final todo depende de
Dios. Si sufre el bueno, o bien es el castigo de pecados secretos, o es una
prueba, como lo muestra el caso de Job, o es alguna razn de Dios que es
inexplorable. Por esta hiptesis, todo lo que sucede en la vida de los hom-
bres es combinable con la concepcin teolgica del mundo. Esta hipte-
sis est fuera de cualquier criterio de revisin emprica y por ello es vaca
y sin sentido para el hombre de nimo activista, el que encuentra el sen-
tido de un enunciado mediante su corroboracin por la experiencia, en
cambio al pragmatista, a quien le basta que un enunciado ayude a que
sus sentimientos positivos aumenten. El pragmatista puede, en algunos
casos admitir tambin enunciados teolgicos, mientras que para el acti-
vista, esto no es posible.
Podemos ver cmo la prctica de la comprobacin de la teologa cris-
tiana destruy la forma emprica de pensar, tambin disminuy el poder
de los sacerdotes y conect al sujeto ms con Dios, lo que sucedi esen-
cialmente en el protestantismo. Los cristianos medievales abandonaron
de manera paulatina las ceremonias mgicas por los sacramentos que

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tienen efectos empricamente irrevisables con el sacramento de los


leos se explica que podra tener, aparte de efectos trascendentales, efec-
tos terrestres y apoyar la curacin. Las ceremonias de la Iglesia catli-
ca que se refieren al exorcismo, y que asimismo sirven a la lucha contra
demonios, son la minora. La gran masa de magia adaptada es declara-
da supersticin o diablica. As quizs es entendible que en la poca
moderna, cuando la disminucin del poder eclesistico empieza junto
con el auge del empirismo cientfico, la brujera ocupa un espacio mayor
que antes: la causalidad terrestre de la magia antigua viene de nuevo. Al
final de la edad media slo se registran pocos juicios a brujas; al comien-
zo de la poca moderna, los eclesisticos (donde la bruja es a la vez
entendida como hereje y el sonido parecido del nombre se usa para los
dos trminos)2 y sobre todo los protestantes practican las caceras y
matanzas de brujas, de tal forma que parece mostrar una fuerte creen-
cia en la brujera. El nuevo sentido para lo terrestre se muestra en la
ciencia, relacionada con la tcnica y la accin racionalizada, como tam-
bin en la magia.
Los telogos cristianos parecen haberle ganado espacio al sentido di-
rigido hacia lo terrestre de la ciencia antigua y de la magia primitiva,
parecen haber fomentado la construccin de imgenes espiritualistas y
metafsicas. Pero por otro lado, la escolstica ha acumulado deduccin
tras deduccin para inferir de los textos adaptados enunciados y exigen-
cias; pruebas de todo tipo fueron producidas de forma incansable, a ve-
ces tambin se referan a tesis fsicas, qumicas, psicolgicas o biolgicas.
El lado lgico del pensamiento cientfico fue fomentado fuertemente, el
sentido para la fertilidad emprica fue trabado. La atencin se concentr
sobre todo en lo extrasensorial.
Los cientficos modernos se definen por lo siguiente: sentido terrestre,
la exigencia de control emprico y el uso sistemtico de la lgica y de la
matemtica. No es as que de los antecesores antiteolgicos se ha desa-
rrollado la investigacin cientfica ms intensa. Si no incluimos la magia y
nos enfocamos a las formas tardas de la filosofa antigua antirreligiosa,
se puede observar que los ilustradores ms exitosos, los epicuros, quie-

2
El trmino alemn Hexe (bruja) tiene semejanza fonolgica con el trmino alemn
Hreti-kerin (hereje) [N. del T.].

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nes tenan un movimiento popular, si bien eran enemigos de la teologa


y de la metafsica, tenan una concepcin anticientfica. Rara vez de sus
filas han salido intelectuales. En la antigedad, la matemtica ha sido fo-
mentada sobre todo por pitagricos y platnicos teolgicos, Dios se con-
cibi como un ente matemtico. La imagen de Dios incluye ambas cosas:
arbitrariedad absoluta, libertad y, por otro lado, un orden extremo, por
esto matematicidad. Este contraste es superado hasta el surgimiento del
pantesmo, en favor de la libertad: en Spinoza, natura sive deus no tiene
ni razn ni libre voluntad. El carcter matemtico de la deidad fomenta-
ba la ocupacin de la matemtica, as como tambin la astrologa fue
til para el desarrollo de la matemtica. Por necesidades cotidianas ni-
camente hubiera sido difcil que surgieran las grandes teoras astron-
micas y matemticas tan pronto. Johannes Kepler encontr sus leyes de
los planetas buscando entender el teclado santo de Dios.
Una concepcin emprica e ingenua de la historia siempre busca por
lneas rectas de evolucin, despus de luchas simples entre dos concep-
ciones; mientras una observacin ms precisa de la realidad muestra
relaciones mucho ms complejas. Mientras la teologa construye la lgi-
ca como su herramienta, se crea su propio enemigo; mientras recons-
truye matemticamente las esferas santas de Dios, hace a Dios suprfluo
para clculos astronmicos. A la pregunta de Napolen por la ausencia
de Dios en su sistema, Simon Laplace ya poda contestar que no tena
necesidad de esta hiptesis. No los antitelogos, sino los telogos mis-
mos han preparado las armas ms filosas de la ciencia moderna: la lgi-
ca y la matemtica. Tales contradicciones se adecuan a la astucia de la
idea de Hegel y a su dialctica. Volteados de lo idealista a lo empirista, se
observan tales sucesos desde el punto de vista del marxismo, que viene,
por cierto, desde Ludwig Feuerbach hasta Hegel. El pantesmo hegeliano
se muestra claramente como punto fronterizo entre tesmo y ciencia atea:
Dios se muestra en el proceso total del mundo, y por lo mismo, no espe-
cialmente mediante milagros concretos. De esta forma, Hegel se puede
sentir ilustrador ante los telogos y alabar a Epicuro en este sentido.
Hegel mismo tambin muestra la doble cara.
Conocimos la magia y la teologa, vimos cmo la lgica y la matem-
tica crecieron en el pas de la metafsica idealista y de la religin, para
luego combinarse con el empirismo materialista. Cuando la matemtica

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lleg a ser exitosa, pudo desarrollarse rpidamente, en especial, en com-


binacin con la astronoma. Pero tambin alejada de las aplicaciones
prcticas, la matemtica recibe con un mnimo de empira ya un gran
estimulo, pues es un rea de puras formulaciones tautolgicas. Es psico-
lgicamente comprensible que las ciencias reales comiencen a existir en
el siguiente orden: astronoma, fsica, qumica, biologa y sociologa. As
quizs es explicable que los rusos ya tuvieron a Nikolai Lobatschewski
hace cien aos, quien trabajaba la geometra no-euclideana, medio siglo
despus a Dmitir Mendelejev, quien cre el sistema de elementos qumi-
cos y a Ilja Iljitsch Metschnikov, cuyos trabajos sobre inmunologa obtu-
vieron reconocimiento internacional, y hoy tienen a Iwan P. Pawlow. Un
pueblo joven puede ser productivo primero en el campo matemtico-
lgico y por esto pronto en la fsica, donde la empira masiva, como en la
historia, no es necesaria, asimismo, una persona joven, poco madura,
puede ser un gran matemtico. Pascal encontr a los 16 aos su famoso
teorema. No hay importantes bilogos o historiadores a esta edad. Qui-
zs es explicable de una forma anloga que las mujeres, quienes han
sido excluidas de la experiencia de la vida pblica, si son cientficamente
activas, son brillantes primero en matemticas, astronoma y fsica pin-
sese en Sonja Kowalewska, Marie Curie, Emmy Nther cuando en his-
toria o sociologa es ms raro encontrar mujeres brillantes.
Las ciencias que aplican mtodos matemticos muestran los xitos
ms grandes y ms rpidos. En un principio, los telogos trataron de
aceptar el nuevo orden. Ellos construyeron la enseanza de la doble ver-
dad. Lo que en la ciencia era verdad, podra ser falso en la teologa. Esto
ha sido en vano, la concepcin cientfica general no perdona. Todo dua-
lismo es destruido. La vieja divisin aristotlica en tierra y cielo dentro
del rea terrestre se abandona. Galileo Galilei, el contemporneo de Kepler,
fusiona el mundo terrestre y el mundo celestial para tener un mundo de
movimiento y de colisiones de cuerpos. Ya tampoco hay un lugar que
todos los objetos buscan.
Es entendible que en el principio de la poca moderna, los campos
modernos de la vida se llevaron a cabo de una forma casi nicamente
materialista-emprica y no filosfica: la tcnica, el comercio, la contabi-
lidad y la actividad blica. En el desarrollo posterior, las ciencias exactas
le quitan cada vez ms importancia a la teologa.

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Lo que identifica especialmente a la concepcin cientfica del mundo


es, como ya se dijo, la conexin de hechos empricos aislados, la revisin
sistemtica y experimental, la incorporacin de lo aislado al tejido de
todos los procesos y la logificacin de todos los procesos del pensamiento
para crear una ciencia unificada que pueda servir a toda accin modifi-
cadora. Pero el sendero hacia esta forma de pensar no ha sido lineal,
tampoco dentro del cambio cientfico, el proceso de separacin de la
teologa y de la filosofa idealista us los caminos ms extraos. Esto
puede verse de forma clara en las concepciones sobre espacio y tiempo.
El concepto de Isaac Newton del movimiento absoluto slo tiene sentido
si se plantea el espacio como una caja de tamao infinito con telaraas
como coordenadas. Este concepto se puede entonces aplicar a la reali-
dad, cuando se presupone la posibilidad de percepciones al mismo tiem-
po en todos los puntos del espacio infinito. El espacio infinito se nos
present as como el Sensorium de Dios. Ren Descartes, en cambio, ya
tena un concepto de movimiento ms similar al concepto moderno.
Movimiento es, segn l, el traspaso de un cuerpo de una vecindad de
cuerpos a otra vecindad de cuerpos. De este concepto de movimiento se
da fcilmente la imagen de la biografa de los elementos unitarios que se
encuentran y se separan continuamente y cuya coleccin dara la des-
cripcin cientfica del proceso del mundo en sentido einsteiniano. En
Descartes, se encuentran los principios de los conceptos fundamentales
de la teora de la relatividad: a las lneas del mundo y sus cortes. Pero era
justamente Descartes quien dio el medio matemtico de la geometra
analtica (el sistema de coordenadas) a la teora absoluta newtoniana.
Para la concepcin newtoniana, la inercia es un efecto del espacio infi-
nito, mientras para la concepcin emprica contraria, la inercia depende
del estado de aceleracin contra el sistema de estrellas fijas; este sistema
induce de cierta forma la apariencia de inercia. Estas dos concepciones
se han enfrentado desde tiempos muy antiguos, lo cual se sobrepasa
muchas veces. Leonhard Euler rechaz de una forma muy tajante a la
concepcin inductiva, la ridiculiz tanto que para los intelectuales pos-
teriores era difcil defenderla. Hasta que cambiaron las condiciones his-
tricas, Ernst Mach deshizo la concepcin absolutista, debido a su
disposicin positivista. l siempre enfatiz que la fsica slo puede des-
cribir pequeos trazos de los sucesos reales y nunca juzgar sobre un

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O TTO NEURATH

mundo como un todo. Para su disposicin que buscaba las relaciones


funcionales entre procesos observables era natural pronunciarse en fa-
vor de una relacin entre inercia y estrellas fijas.
Los restos teolgicos en la ciencia se pueden encontrar probablemente
en todos lados donde enunciados empricos refieran a una comprensin
total postulada o fingida. El determinismo de la forma laplaceana es por
esto insostenible; porque la suposicin del conocimiento de un corte trans-
versal del mundo es un sinsentido total. Quizs hay restos teolgicos
tambin en la bsqueda de un lenguaje ideal y en ciertas aplicaciones
del concepto de infinito en la matemtica. Los intentos de finitizar la
matemtica, sobre todo en su aplicacin a procesos concretos, seguramen-
te pertenecen a intentos de depuracin. Frecuentemente se trata slo de
dar un sentido finito a enunciados pronunciados de forma infinitesimal
o transfinita. Argumentaciones concernientes a estructuras y frmulas
son de otro tipo, aunque no hablo de la aplicacin a procesos empricos.
Dentro de estas estructuras se encuentran tambin los enunciados res-
pecto de lo emprico. Hasta que este complejo de preguntas no se haya
aclarado por completo, se queda como sobresaliente que Georg Cantor
personalmente tena mucha afinidad por imgenes religiosas y metafsi-
cas y a su teora de conjuntos le di una interpretacin teolgica. Es
claro que esto no se contradice con construir la teora de conjuntos de
forma clara.
Los extraos caminos del trabajo reflexivo humano se ven ah, donde
los pensadores de formacin catlica fomentaron ciertas concepciones
modernas, mientras en otros campos impedan la depuracin de restos
teolgicos. Franz Brentano por ser inicialmente un telogo catlico, se
ahorr a s mismo y a sus alumnos el interludio kantiano, siguiendo a
Leibniz y a la escolstica para interesarse especialmente en todo lo cons-
tructivo y lgico. En Alexius Meinong y Ernst Mally encontramos una
vasta comprensin a ciertos lados de la concepcin cientfica moderna,
cundo ellos se bloquean totalmente la va para construir su pensa-
miento de esta forma! Asimismo, los fenomenlogos que vienen de
Brentano tienen el sentido para lo lgico, pero siempre sobresale la dis-
posicin metafsica, la misma disposicin que se ve tambin en Max
Scheler, Martin Heidegger y otros, se puede ver con mayor claridad en

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C AMINOS DE LA CONCEPCIN CIENTFICA DEL MUNDO

Edmund Husserl. Como en estos casos tierra metafsica produjo semillas


de la concepcin cientfica del mundo, asimismo se encuentra en ciertas
corrientes convencionalistas un pensamiento religioso, lo que se puede
ver especialmente en Edward Le Roy, la pareja mstica de Henri Poincar;
que Pierre Duhem haya sido un entusistico de la escolstica y de sus
pensamientos no queda sin ser mencionado. En otros casos, tambin,
encontramos en positivistas, emprico-crticos, y en otros representantes
de concepciones modernas siempre restos considerables de ideas
teolgicas del pasado. En contra de todo esto, slo los cientficos con
base materialista han sido un contrapeso y se deben alegrar mayormen-
te por la creciente ayuda de matemticos y lgicos!
En el campo de la historia y de la economa nacional, nos ocupamos de
un material mucho menos clarificado, pero en cierto sentido no con
imgenes tan sobrenaturales, en cuanto es posible una investigacin
unitaria. Leopold von Ranke todava habla en su Historia de los papas de
que en ciertos siglos se ve ms claro el dedo de Dios que en otros. Pero
incluso conceptos como espritu del pueblo y otros, juegan un papel rela-
tivamente pequeo en comparacin con conceptos empricamente ti-
les como oferta, demanda, exportacin, importacin, accin blica,
migracin, etctera. Hasta donde los historiadores tratan de mostrar
hechos en la ausencia de leyes generales y esto hace la mayora son
al menos escritores de protocolo como los observadores astronmicos y
sirven as, al menos, en casos de forma indirecta a la meta de la ciencia.
Muchos datos que se necesitan para la formulacin de leyes no se apun-
tan y, a su vez, muchas cosas intiles son guardadas. En la filosofa de la
historia, la teologa y la metafsica se manifiestan por formular enuncia-
dos ms generales. Muchas de las ciencias humansticas esta demarca-
cin muestra en s ya restos teolgicos fijan de forma escondida restos
idealistas-metafsicos del pensamiento en el proceso cientfico. Los con-
ceptos que son usados por ellos se deberan observar sobre todo bajo el
criterio de la fertilidad para predicciones empricas. No basta con quitar
lo no-emprico. Conceptos libres de metafsica son frecuentemente in-
tiles en s! En una revisin crtica se encontrara que tales mtodos
como clasificacin segn tipos, comprensin sensible incontrolable y cosas
semejantes son usadas con preferencia sobre todo en las ciencias

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humansticas, y esto para lograr un envestimento de pensamientos me-


tafsicos en un traje aparentemente cientfico. Es como si se quisieran
traducir obras poticas a un lenguaje formal. La historia de la filosofa
es frecuentemente el sustituto para enunciados generales de forma so-
ciolgica y stos se necesitan.
Historia y economa nacional pueden entrar al campo de la ciencia
hasta que se construye de ellas una sociologa fundamentada de forma
materialista, con la cual se hacen enunciados generales que son inferi-
dos de la experiencia y que sirven para predecir sucesos histricos unita-
rios, como lo emprende la concepcin histrica marxista. Toda sociologa
que se basa en introspeccin, interpretacin, etctera, est llena de partes
metafsicas. Ella se aleja de predicciones para aplicar esfuerzos clasifica-
torios. La concepcin cientfica empieza difcilmente donde hay inters
por el destino de individuos unitarios, ah todo lleva a la astrologa y
hacia campos semejantes. Donde se trata de masas y grupos de hombres,
la estabilidad es ms grande, la debilidad de lo individual sobresale me-
nos. Por esta razn, preguntas de este tipo son ms accesibles para la
ciencia y el inters en tales preguntas fomenta la disposicin cientfica
moderna. La concepcin moderna de estadstica que se ha hecho tan
famosa en la fsica proviene originalmente de los mtodos sociolgicos
que se han elaborado a mediados del siglo XIX por personas como Adolphe
Quetelet.
El contenido cientfico de una sociologa que se pone como meta pre-
decir los sucesos futuros en el campo de lo social, se basa en el uso de
conceptos limpios y fructferos. Objeto de estudio es el proceso de la vida
humana en grupos, el vivir en unin y en conflicto con otros grupos.
Este proceso se ve desde la perspectiva de una sociologa cientfica de la
misma forma que la vida en un nido de hormigas o en un panal de abe-
jas! Pues se investiga la influencia de tales procesos para la forma de
vida, para las condiciones de disposicin e indisposicin de los partici-
pantes, donde disposicin e indisposicin se definen consecuentemente
mediante un comportamiento perceptible.
Reflexiones estadsticas y planificadoras tienen ciertamente una mo-
tivacin emprica y parten de objetos percibidos. Una presentacin tal de
procesos fsicos con sus condiciones de disposicin e indisposicin (si-
tuacin de vida en la economa nacional) forma cadenas cerradas sin

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C AMINOS DE LA CONCEPCIN CIENTFICA DEL MUNDO

recurrir a lo psicolgico. Todo lo psquico es integrable si es presentado


en trminos del conductismo lgico. La sociologa fsica llega muy lejos
con estadstica y observacin de organizacin. La observacin estadsti-
ca elimina los conceptos inadecuados de efecto cambiador mutuo y otros
que encontramos hasta ahora siempre en la sociologa.
Justo en seguimiento a las aplicaciones estadsticas de la fsica mo-
derna aprendemos a dejar la idea de la causalidad abarcante de todo,
que es frecuentemente de un toque metafsico muy fuerte. Uno comien-
za a contentarse con enunciados probabilsticos, con enunciados acerca
de grupos de procesos que ocupan el lugar de enunciados en procesos
unitarios. La ambigedad de concepciones, sea que exista por ignoran-
cia o por la naturaleza misma de la cosa, es a fin de cuentas solamente
superable mediante la claridad de la accin, esto quiere decir tambin de
la decisin (por ejemplo una determinada ley estadstica es usada como
fundamento slo a modo de prueba). Esta claridad de la decisin est
fuera de la argumentacin cientfica. Que uno se decida por una con-
cepcin determinada o que prefiera a un determinado conjunto de posi-
bilidades no se puede explicar lgicamente.
Entender de esta forma la limitacin del conocimiento es de impor-
tancia decisiva para la concepcin cientfica del mundo porque de otro
modo existe el peligro de crear un nuevo dolo mediante el postulado de
la determinacin completa, que slo ocupara el lugar del dolo anterior,
un viejo a priori, el infinito o alguna deidad. Donde antes estaba el sacer-
dote o el filsofo, estara hoy el profesor. Debemos abstenernos de postu-
lados tan acelerados. Lo que decimos sobre las cosas debe ser dicho con
precaucin: encontramos caos y orden y debemos determinar emprica-
mente en qu medida nuestra construccin de conceptos nos satisface
para realizar nuestra investigacin.
Nuestro pensamiento es una herramienta, depende de condiciones
sociales e histricas. Esto nunca se debera olvidar. No podemos actuar
como acusado y como acusador a la vez y, adems, sentarnos en la silla
del juez. Nuestro pensamiento de hoy lo contraponemos a nuestro pen-
samiento de antes, pero no tenemos la posibilidad de juzgar desde un
punto externo. La prueba de los enunciados aplicndolos a los procesos
es una parte del mismo mtodo.

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O TTO NEURATH

Los medios de la expresin, nuestro idioma y escritura tan rica, los


debemos a determinadas condiciones histricas. Un pueblo con escritu-
ra icnica (como los chinos, por ejemplo) tiene ms dificultad en crear
un simbolismo libre; en contraste, no es tan susceptible de decir tonte-
ras filosficas. Qu seguridad se obtiene cuando cada uno, como en la
matemtica, slo puede escribir y leer libros que entiende! En un pueblo
con escritura alfabtica y construccin de palabras ilimitada, la palabre-
ra (glosurga segn Sthr) es frecuentemente la causa de problemas
filosficos. Georg Lichtenberg deca siempre cosas, no palabras! El
mundo puede irse y las palabras se quedan. Los problemas de ser y de
ser as se ligan de una forma tan fuerte al lenguaje, que en un idioma
tan rico como el rabe ni siquiera son reconstruibles.
Las letras como signos sin sentido son muy tiles para la simbologa
estrictamente cientfica. Se combinan smbolos cuyo significado es deter-
minado de distintas maneras. Los hindes con su lengua y escritura simi-
lar a la nuestra parecen haber tenido un tipo de gramtica simblica.
La concepcin cientfica del mundo moderna debe sus xitos, en par-
te, a la nueva simbologa, que puede ser usada para la depuracin lings-
tica. La concepcin cientfica del mundo presupone sistemas de referencia
generales. Un pueblo que tiene, digamos, 60 formas diferentes de refe-
rirse a las vacas, segn su color, su edad, la distancia del hablante en el
momento dado, etctera, ofrece pocas condiciones para una concepcin
cientfica del mundo. Aqu, parece valer de nuevo que la simbologa ms
fructfera tuvo una historia muy difusa. De esta forma estamos aferra-
dos a nuestra situacin histrica.
Es significativo para las formas de pensar si las instituciones ligadas a
situaciones de produccin como el derecho del padre o el derecho de la
madre existen. Mezclas como se suponen en Europa parecen ser espe-
cialmente tiles, y el desenfreno fantstico de la movilidad europea se
junta con la exactitud ms rigurosa y la autolimitacin.
El camino, comenzando con la magia, pas por la religin, la filosofa
y llega al empirismo materialista. Y entonces? Qu se puede esperar
del desarrollo de la concepcin cientfica del mundo con base materialis-
ta? Si pudiramos saberlo en concreto, el cambio ya estara hecho. Slo
podemos prever trayectos cortos. Dependiendo de la contribucin de otros

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C AMINOS DE LA CONCEPCIN CIENTFICA DEL MUNDO

pensadores, de las condiciones de vida de la poca, al sujeto aislado le es


impuesto un lmite. El trabajo intelectual en un grupo de mayor planifi-
cacin es slo posible como apariencia comn en una sociedad organi-
zada y planificada que, ayudndose de medios terrestres justificados,
construye de forma estricta y consciente el orden de la vida en cuanto a
la felicidad terrestre. Los cambios sociales son moldeadores de cambios
intelectuales.
El nmero de los que ven la concepcin cientfica del mundo como algo
determinante para su disposicin a lo empricamente controlable y fruct-
fero aumenta: ellos practican la lgica como enseanza de formulaciones
tautolgicas, se esfuerzan por conectar los campos unitarios de la expe-
riencia, por la teora de la constitucin (Carnap) como prueba de la tesis
de la ciencia unificada que es concretamente construida y debe ser enri-
quecida constantemente, si quiere ser fructfera.
La concepcin cientfica del mundo traspasa el campo de las ciencias
particulares, pero no creando algo superior. En la filosofa escolar tradi-
cional lo general est en el principio, en la concepcin cientfica del
mundo, lo general viene despus de lo particular, segn la forma de pen-
sar que parte de la experiencia concreta. Lo que se puede preguntar de
forma clara, se puede tambin contestar de forma clara; no tiene senti-
do hablar de misterios incontestables. As est de un lado la concepcin
cientfica del mundo con su muestra de limitacin y conexin del pensa-
miento humano, pero de otro lado transmite la autoestima orgullosa
pero a la vez humilde que encontramos en el enunciado de Protgoras,
que el hombre es la medida de todas las cosas.
El camino en el que andamos se ha encontrado. Por un tiempo pare-
ca que los representantes del empirismo slo podan practicar discipli-
nas particulares separadas, cuya unificacin iba a depender de xitos
casuales en la investigacin, mientras ahora vemos la posibilidad de cons-
truir un edificio abarcante de la ciencia unificada de tal forma que bus-
camos conectar los resultados de las ciencias unitarias mediante precisin
conceptual y transformacin, de tal forma que mostramos huecos y ser-
vimos a la investigacin general. Podemos esperar, dominando la com-
prensin de la experiencia, que en gran medida se haga posible una
unificacin y conexin. Nos encontramos de nuevo en un nimo pareci-

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O TTO NEURATH

do al que tuvo alguna vez Hegel, con el que en otro sentido pode-
mos decir: El hombre no puede pensar lo suficientemente grande sobre
la magnitud y el poder del espritu.

D. R. Otto Neurath, Mxico D. F., julio-diciembre, 2011.

D. R. Traduccin de Thomas Meier, Mxico D. F., julio-diciembre, 2011.

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