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III Congreso Chileno de Antropologa. Colegio de Antroplogos de Chile A.

G,
Temuco, 1998.

Constitucin de Gnero y Ciclo


Vital entre los Aymaras del
Norte de Chile.

Ana Mara Carrasco G.

Cita: Ana Mara Carrasco G. (1998). Constitucin de Gnero y Ciclo Vital


entre los Aymaras del Norte de Chile. III Congreso Chileno de
Antropologa. Colegio de Antroplogos de Chile A. G, Temuco.

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Constitucin de Gnero
y Ciclo Vital entre los Aymaras
del Norte de Chile**
Ana Mara Carrasco G. *

diferencias(2l.
Introduccin
El propsito central de este estudio es contribuir a l. Terminologa
comprender las relaciones de gnero entre los aymaras
del Norte de Chile, a travs del develamiento de los Aymara y Ciclo Vital
significados culturales que esta sociedad asigna al Basndome slo en la terminologa aymara utilizada en
gnero y sus relaciones con las experiencias sociales. el ciclo vital, dejando fuera otro tipo de denominaciones,
Investigaciones recientes han demostrado que el gnero parentales o rituales, es posible identificar los siguientes
es uno de los principios organizativos desde donde se trminos:
piensa y construye la vida social, economica, poltica y
religiosa de la sociedad aymara. Pero a pesar de la gran Etapas de vida de la mujer
importancia que en esta sociedad adquirira no sera, "Suyu" : Feto recin concebido.
por s solo, un elemento determinante de diferenciacin "Suyu-wawa" : Recin nacida hasta 2 o 3 meses.
social, sino que estas diferencias jerrquicas estaran "Wawa" : Infante de 4 meses a 2 aos.
definidas tambin en torno a la fase del ciclo vital de las "lmilla" : Nia de 3 a 11 aos.
personas y al rol social que stas cumplen (1l "Maldaya" : Pre-adolescente de 11 a 14 aos.
Dado lo anterior, intentar mostrar como el esquema de "Tawaqo" : Adolescente de 15 aos hasta casarse.
gnero que opera entre los aymaras contemporneos, "Warmi" : Adulta casada
es construdo y transformado a lo largo del curso de la "Tayka" : Adulta, an en etapa reproductiva.
vida de los individuos - desde la concepcin a la muerte- "Apache" :Anciana sobre 50 aos, no reproductiva.
haciendo que las diferencias entre hombres y mujeres "Hihuata" : Individuo despus de la muerte.
se modifiquen por factores mediatizadores, provocando
momento de mayor o menor valoracin social para unos Etapas de vida del hombre
y otros. "Suyu" : Feto recin concebido.
Partiremos entonces, en las pginas siguiente, por definir "Suyu-wawa" : Recin nacido hasta 2 o 3 meses.
la terminologa utilizada para designar las distintas fases "Wawa" : Infante de 4 meses a 2 aos.
del ciclo de vida, para luego conocer cmo estos grupos "Yoqalla" : Nio de 3 a 11 aos.
de edad adquieren contenidos con las distintas "Majta" : Pre-adolescente de 11 a 14 aos.
actividades y ritos que distinguen cada perodo y que "Wayna" : Adolescente de 15 aos hasta casarse.
permiten, a la vez, la constitucin de los gneros y sus "Chacha" : Adulto casado

**Este estudio forma parte del proyecto Fondecyt 1960047


*Taller de Estudios Andinos (TEA)
(1lver Gaviln, V. 1996.
2
( lDebemos mencionar que esta investigacin tiene un carcter eminentemente cualitativo, por lo cual se ha utilizado informacin tanto primaria
como secundaria, privilegindose la recoleccin de datos cualitativos centrada en estudios de casos (36) de mujeres y hombres aymara del norte
de Chile, de distintas edades y de los tres espacios geogrficos en donde actualmente y en forma mayoritaria se asienta esta poblacin (Altiplano,
Valles y Ciudades CosterasL

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"Achichi" : Anciano sobre 50 aos.
"Hihuata" : Individuo despus de la muerte. 2. Caracterizacin

"Suyu" corresponde al feto desde la concepcin y hasta de las Fases del Ciclo Vital de
el nacimiento. "Suyu-wawa", es el recin nacido con
pocas semanas de vida; y "Wawa" los infantes durante hombres y mujeres
el amamantamiento. Los trminos mencionadas
corresponden a las tres primeras categoras del ciclo vital 2.1. Fertilidad,
y son comunes a todo individuo.
Luego, con la niez, ya se observan trminos Concepcin y Desarrollo del feto
diferenciados: "lmilla" (nia) y "Yocalla" (nio) Para los aymara la concepcin humana es producto de
correspondiendo a los menores cuando, terminan con el la mezcla del semen del hombre con la sangre de la
amamantamiento y comienzan a ser ms autnomos: mujer. Por esto, el perodo menstrual femenino es
caminan y hablan. considerado(3l el momento de mayor fertilidad(4).
Como "Maldaya" y "Majta" son denominados los pre- Una de las primeras ideas de la construccin del gnero,
adolescentes. Se identifican por los cambios fsicos y en se puede encontrar durante el perodo de desarrollo del
las mujeres se marca o finaliza con la menarqua, y con feto. Se piensa que el "suyu" de sexo femenino formara
conductas ms independientes. "Tawaqo" y "Wayna" primero las manos, a diferencia del masculino, que sera
son los adolescentes, las caractersticas principales dicen la cabeza(5l. Los vientres ms duros y en punta se
relacin con una mayor autonoma, independencia identifican con la gestacin de un varn; quienes dentro
econmica e inicio de relaciones con el sexo opuesto . de la barriga son ms inquietos, con mayor movilidad y
Los adultos son denominados como "Warmi" (mujer) y ms pesados. Cuando son mujercitas el vientre es ms
"Chacha" (hombre), condicin que se obtiene slo con aplastado, redondo y se siente ms blando; son ms
el matrimonio o "Chachawarmi". El trmino "jak'e", que tranquilas y livianas(6l.
tambin alude a la adultez, refiere slo a la idea de Durante el embarazo, no existe un cuidado especial para
"persona" o "persona social". las futuras madres. Las prescripciones existentes se
Otro trmino, que se incorpora slo en los grupos de relacionan con la actividad textil(?) y con prever situaciones
edad femenino es el de "Tayka" y refiere a la mujer adulta riesgosas que pueden acarrear problemas durante el
reproductiva. Si bien existe un trmino similar, "Auki" parto(8l; que resulta ms difcil y lento en el nacimiento
para los hombres, ste se usa slo en sentido parental, de un varn, pero ms peligroso, por la posibilidad de
como "padre", no identificndose dentro de las categoras sangramientos, en el caso de las nias.
del ciclo vital. Sobre la fertilidad de la mujer tradicionalmente no se
"Apache" y "Achichi" corresponde a la designacin interviene, se debe tener todos los hijos que vengan, ya
para ancianos. Para las mujeres, es clara la identificacin que sto forma parte del destino de la pareja; y permite
de esta categora con la menopausia. el control de los esposos sobre la sexualidad femenina( 9l.
Durante la muerte, terminolgicamente, tanto a hombres La forma ms habitual de "cuidarse" para espaciar los
como mujeres, jvenes o viejos, casados o solteros, se nacimientos fue y sigue siendo el amamantamiento
les llama con el trmino comn de "Hihuata" prolongado.Otra tcnica de "planificacin familiar" no es
conocida, salvo ciertas hierbas que ms que evitar
embarazos "los cortan".

3
( )Actualmente, esta creencia est siendo cuestionada, especialmente entre los jvenes, producto de los conocimientos adquiridos en escuelas
y por informacin de los profesionales de salud.
4
( Jver Arnold y Yapita, 1996; Harris, 1985; Carafa, 1993.
(Sllnformacin recogida por V. Gaviln a mujer partera y curandera de la localidad de lsluga.
(BlPara mayor informacin ver Arnold y Yapita, pp. 317; 1996.
(7)Se mencionan habitualmente el no torcer ni ovillar ya que "la wawa se enreda, se va enrrollando en su cordn".
(Blpor ejemplo, no arrodillarse, no estar mucho sentada, cuidarse del calor, de estar cerca del fuego ya que se corre el riesgo de que la criatura "se
quede adentro, se pegue y no salga".
(9lActualmente sto ha cambiado bastante, pudindose aseverar que muchas mujeres que han tenido mayor vinculacin o experiencia de vida
citadina, se cuida con mtodos anticonceptivos modernos, situacin desconocida por los maridos.

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Los procedimientos abortivos generan temor en las "abundancia" y "xito" para el matrimonio; a diferencia
mujeres, ms que por la sancin social, por la posibilidad de los varoncitos que anuncian una trayectoria familiar
de quedar estrW 1l; cuestin, sta ltima, motivo de difcil. Con todo, siempre se espera que los restantes
disgusto entre la pareja y de sancin social hacia la mujer, nacimientos sean de varones( 14l. -
a quin se culpa y compadece, considerndose una de Las ceremonias que se realizan durante este perodo
las peores desgracias que le puede acompaar!11 l. son la "Echada de Agua" y el "Oleo" o "Bautizo". La
primera, a los pocos das de vida, es familiar y su
2.2. Nacimiento y Primera Infancia propsito es recibir, poner nombre y proteger de "males"
El nacimiento es atendido generalmente por parteras, a la criatura. El bautizo es el tradicional rito catlico; cuyo
"especialistas", mujeres mayores reconocidas en la objetivo es "bendecir", "limpiar", "proteger" y "hacer
comunidad, madres o suegras, que preparan a la futura cristianos" a los menores.
madre a travs de una serie de tcnicas que asegurarn Para la proteccin del recin nacido, existe una serie de
un parto rpido y sin problemas. creencias, contrarrestadas con prohibiciones y el apoyo
En el alumbramiento participan ambos progenitores(12l. de amuletos. Se cree que durante este lapso de vida los
La funcin del esposo es colaborar en el proceso, pequeos son propensos a sufrir enfermedades como
ponindose al servicio de la "partera". Son los encargados "las agarraduras" o ser "atacadas por malignos", seres
de tareas complementarias como calentar y traer agua, que habitan el campo. Dentro de los amuletos se
mantener fuego y luz. En partos ms complicado, ayudan mencionan objetos brillantes y metlicos (espejos, latas,
directamente a la esposa para apurar el nacimiento. Se joyas, semillas de la suerte, conchitas de mar y ajo), los
espera sea el padre la primera persona que tome en sus que se utilizan dependiendo slo de la "f" de la madre;
brazos al recin nacido, por lo que el hijo deber respeto se amarran en un pao y ponen entre las ropas del recin
y obediencia a su progenitor quin fue. el primero en nacido, sin importar sexo y cerca de la cabeza o entre la
cargarlo(1 3J. "llijlla" que lo envuelve(15l.
Nacida la criatura se corta el cordn, con un trozo de Los primeros meses la "wawa" es atendida casi
cermica, que simboliza el deseo de larga vida; cuchillos exclusivamente por la madre quin la carga y amamanta;
o tijeras son considerados objetos peligrosos, por lo tanto pese a lo anterior, la atencin afectiva prestada no es
poner al recin nacido en contacto con ellos hace temer muy alta(16l. Una vez que comienzan a caminar, se
que su carcter a futuro no sea bueno. Luego se baa, vuelven algo ms independientes, pero siguen viviendo
arropa y entrega a la madre. en un mundo femenino ya que ahora, son las mujeres
Despus del parto, la madre debe seguir ciertos cuidados de la casa (hermanas y abuela) las encargadas de cuidar
de manera de restablecer su salud lo ms pronto posible. a los menores.
En este lapso, la mujer se dedica ms al recin nacido y Trato, alimentacin y vestimenta no se diferencia por
a quehaceres menores, siendo ayudada y reemplazada, gnero. Siguen amamantando y se incorpora
en tareas que habitualmente le competen, por el esposo alimentacin slida; del tradicional "lulu" o "fajado" con
y la suegra. que se visten los primeros meses, se pasa a una
La actitud de padres y familiares vara segn sea hombre camisola suelta que ambos usan.
o mujer el recin nacido. Se espera que el primognito El fin de esta fase y el inicio de la niez, se marca con el
sea de sexo femenino, ya que representa "suerte", rito pblico de "Corte de pelo". Este se realiza alrededor

10
( lFrente a la disyuntiva mencionada, resulta ms comn el deshacerse de la criatura una vez nacida. Esta prctica que antao era frecuente hoy,
gor las consecuencias legales que conlleva, se sigue realizando, en menor medida y muy secretamente.
11
lExiste, incluso, el trmino despectivo "machorrona", utilizadoen el ganado camlido, y que es utilizado para designar a aquellas mujeres
estriles
12
( lLos nios no participan y siempre son enviados fuera del lugar donde se realiza el nacimiento.
13
( lver Gundermann y Chipana 1986.
14
( lEsto se relacionara con la regla residencial predominante patrivirilocal, en la cual la mujer se va a vivir con el esposo dejando su hogar natal,
a diferencia del hijo varn, quien luego de casado sigue viviendo en el terreno de los padres, de quienes heredar.
15
( lsi por cualquier motivo, no se han tomado las precauciones del caso y a la wawa le "entra mal", hay una alta probabilidad que fallezca. Los
sntomas observados son llanto inconsolable, cesacin del amamantamiento, diarreas y decaimiento. El tratamiento para su sanidad debe ser
realizado por un especialista, a travs de una ceremonia donde se "saca el mal".
(16lver lsbell, 1997.

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de los 2 aos de vida, participan familiares, amigos y transformando, especificdando en tareas y labores,
padrinos y consiste en vincular a los menores, de ambos diferencias genricas.
sexos, con la constitucin de su patrimonio o herencia.
2.4. Pre-adolescencia y Adolescencia
2.3. Niez Terminolgicamente, se identifica entre los jvenes la pre-
A partir de la niez es posible distinguir un patrn de adolescencia, pero se caracteriza slo por ser una
diferencia de gnero que se empieza a construir a nivel transicin, un perodo previo a los aprendizajes que
social: comienza una clara diferenciacin de lo que debe llevar a la adolescencia.
ser un "hombre" y una "mujer". Los adolescentes tienen una participacin ms plena en
La niez, es el momento en que comienzan a dejar su el trabajo, no slo como ayuda a los mayores; se
fuerte dependencia materna y femenina. Parte de esta profundiza en la diferenciacin de labores por gnero.
incipiente independencia, se liga con el inicio de una En este momento, generalmente dejan la escuela,
socializacin, basada en tareas diferenciadas por empiezan trabajos remunerados y adquieren ms
gneros. Comienzan a ser llamados en trminos independencia econmica, desenvolvindose de manera
especficos de gnero; la vestimenta tambin se autnoma.
diferencia, incorporando el pantaln para el nio y el Las mujeres hilan y tejen confeccionando prendas, para
vestido para la nia; la cabellera es arreglada de manera su ajuar o la comercializacin; salen por temporadas a
distinta, dejando el pelo corto en los hombres y ms largo, la ciudad a emplearse como domsticas y/o se dedican
peinado con trenzas o moos, para las mujercitas. al pastoreo a "medias". La generacin de ingresos propios
En este perodo se observa un gran intercambio de les permite acceder a ropa y ajuar domstico,
actividades entre nios y nias. Pero, en lo ideal el demostrando preocupacin permanente por aumentar
aprendizaje de las nias tiene que ver con los quehaceres sus animales.
del hogar (preparacin de alimentos, acarreo de agua y Los hombres de igual forma y en mayor medida "salen a
lea, cuidado de hermanos menores) pastoreo, hilado y trabajar'' asalarindose para terceros, siembran chacras,
tejido y labores agrcolas. Los nios con actividades generan ya un rebao propio. Comienza el adiestramiento
similares de pastoreo; trabajo textil en cordelera para el comercio, la msica, con mayores
(confeccin de sogas y hondas); labores domsticas responsabilidades e involucramiento en actividades
(acarreo de agua y lea de lugares ms alejados); comunales, acompaando al padre en asambleas y
observacin de procedimientos en las ceremonias reemplazndolo en actividades comunales cuando ste
familiares; y acompaamiento del padre en viajes de est ausente.
comercializacin u otros. Existen tambin actividades recreativas donde participan
En esta etapa el aprendizaje se relaciona con la adolescentes de ambos sexos y que tienen que ver con
experiencia. As, los principales mtodos usados son la festividades locales, fundamentalmente fiestas
enseanza prctica ms que palabras, realizando las patronales y carnaval.
tareas habituales con ayuda de los nios. Los juegos, La adolescencia es considerada una etapa decisiva en
que imitan el trabajo de hombres y mujeres adultos, se la vida de la mujeres, pues es el momento en que
realizan durante el pastoreo en los potreros o bofedales, mantienen un alto nivel de responsabilidades y cuando
utilizndose objetos y elementos naturales. logran mayor autonoma econmica, estatus entre sus
En este perodo padres, abuelos, hermanos y tos hermanos e independencia en su accionar. Dentro de
intervienen en la enseanza de los nios pero, sigue sto ltimo, destaca la "libertad" para incursionar en el
siendo la madre el principal agente de socializacin junto mbito de la sexualidad, participar en festividades,
con las hermanas mayores y abuelas(17l. Los padres se dedicar mayor tiempo en su aspecto personal, posibilidad
ven como personajes estrictos, los que se debe respetar de compartir con grupos de amigas, etc. Sin embargo,
y obedecer. tambin aumenta el control de su conducta pblica y la
Tanto nios como nias viven sus primeros aos en un presin por mejorar sus habilidades textiles y domsticas,
mundo mayoritariamente femenino, que se va labores socialmente valoradas y ligadas a las mximas

(17lReconocemos la importancia que la escuela, como otro agente de socializacin que se incorpa en esta fase, tiene y ha tenido en el proceso de
construccin cultural y social del del gnero, al subvertir los valores tradicionales andinos; pero, escapa al inters inmediato de este estudio.

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cualidades femeninas. es necesario demostrar con acciones, comportamientos
Los adolescentes varones cuentan con tanta o mayor y conductas, el reconocimiento total que permitir a la
libertad que las mujeres. Se estimula y evala la nueva pareja adquirir y consolidar el respeto de los
capacidad de stos para "ganarse la vida", resaltndose dems.
la honestidad, la bsqueda de ingresos en otras zonas, Aspectos que marcan el paso a la vida adulta son la
la habilidad para el comercio, el apoyo al padre en las adquisicin y demostracin de que se tiene pareja
actividades que realiza, etc. estable, que se es apto para el trabajo y de que se es
Principales agentes socializadores son los padres, donde padre o madre. De lo contrario, se es considerado adulto
se mantiene y acrecienta un sentido paralelo en el que "limitado" o "incompleto", como ocurre con solteros(as)
las madres estn ms cercanas de la enseanza de las sin importar edad, que no son considerados seres
hijas y los padres de los hijos. El padre sigue vindose sociales plenos.
ms rgido y severo que la madre; l ensea pero corrige El matrimonio tradicional aymara resulta de un largo
y castiga y se espera que inculque a los adolescentes proceso que va desde las etapas previas de cortejo,
valores necesarios y adecuados para la vida adulta como: compromiso y arreglos familiares pre-matrimoniales,
respeto, obediencia, responsabilidad, buena reputacin, hasta la unin de la pareja para la convivencia futura.
reciprocidad, competencia y superacin, honradez, Durante el primer momento de la relacin la esposa vive
austeridad, etc(1a)_ con la familia del esposo. Esta convivencia obedece a
El grupo de pares es fundamental en el proceso de un proceso donde la mujer asume numerosos roles
enamoramiento que se inicia. No existe ed.ucacin sexual domsticos y adquiere un reconocimiento social formal.
formal y el aprendizaje se realiza informalmente, donde Este perodo es extremadamente difcil para la
son los jvenes mayores y con ms experiencia los que mujer.Aumenta su carga de trabajo en labores de
instruyen e informan, ya que los padres se encargan ms pastoreo, agrcolas y domsticas, debiendo demostrar
de prevenir consecuencias a travs de cuidados y que es trabajadora y sumisa con el marido y la suegra.
restricciones. Particularmente en la primera etapa de convivencia, un
Los momentos ms propicios para el pololeo son el rol central lo tienen las suegras, encargadas de supervisar
pastoreo y las fiestas, especialmente carnaval. La el accionar de la nueva integrante de la familia,
iniciativa para iniciar la relacin la toman hombres y exigindole un comportamiento ideal e intachable y
mujeres e involucra una serie de signos culturales, donde realizando continuas crticas al proceder de las nueras
son frecuentes y bien vistos los regalos, valorndose en quienes estn obligadas a demostrar sus capacidades y
las mujeres los tejidos (fajas), que miden su habilidad "ganarse a las suegras" lo que en definitiva significa ser
textil y capacidad de trabajo; y en los hombres, los aceptada por su nueva familia. Este momento, cuando
productos citadinos y las cartas. las familias nucleares estn completando el ciclo familiar,
Es comn que a raz de las primeras experiencias es de alta valoracin femenina, en el caso de las suegras,
amorosas surjan embarazos no esperados. Pero, los hijos ya que son stas una autoridad respetada y con alto
fuera del matrimonio no constituyen un problema social poder de decisin en el destino de la nueva pareja.
grave, ya que si bien resulta una conducta no apropiada, Esta etapa, que puede definirse como menos exigente
la iniciacin sexual no requiere de un compromiso previo para los hombres, no est exenta de importantes cambios
y por sobre todo se valora la capacidad reproductiva de respecto a su comportamiento y libertades de juventud
la mujer. y adolescencia que disminuyen. El esposo debe
Pasada esta etapa se espera que "Tawaqus" y demostrar ser capaz de representar socialmente a la
"Waynas" estn prximos a ser "personas integras", unidad domstica y abastecer de bienes a la familia.
categora que se obtiene slo con el matrimonio. Como resultado de esta fase, el nuevo matrimonio logra
adquirir bienes y pertenencias que le permiten
2.5. Adultez independizarse del hogar paterno y crear su propia
El estatus de adulto se define culturalmente por el unidad domstica dentro de la que hay actividades y
matrimonio, por el cual se entra a la madurez social y se responsabilidades diferenciadas por gnero.
llega a ser"persona ntegra" o "Jak'e". Esto es parte de Dentro de las actividades econmicas se distingue entre
un proceso y por lo tanto, para obtener esta condicin, la funcin de proveedor del hombre, respecto de
(18)Ver Gunderrnann H. y Chipana C. 1986.

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responsabilidades y obligaciones de la mujer casada, que ejecucin de tareas menores, como hilado, pastoreo de
dicen relacin con la administracin de la unidad ovejas, cuidado de nios pequeos. Son importantes
domstica, en trminos de reproduccin, como con consejeros y agentes socializadores de roles, normas y
actividades productivas principalmente cuidado de actitudes; su opinin es altamente considerada y debe
animales. ser oda y respetada.
El acceso a la organizacin comunal lo tiene slo la Los ancianos son personajes crticos en la familia, se
unidad familiar, representada por la pareja a travs del mantienen atentos a las conducta de los nietos y
hombre/esposo. Si bin hay funciones diversificadas para cuestionan comportamientos no establecidos
mujeres y hombres adultos, en asambleas, fiestas y socialmente. Son tambin los principales encargados de
celebraciones el rol pblico es asunto masculino; las ensear a los jvenes el respeto por las cosas y las
mujeres participan en funciones ms "domsticas" fuerzas que determinan su existencia. Los ancianos
(despensa, cocina, atencin a los invitados), asumiendo varones, son fundamentales en el desarrollo de ritos y
hoy da la representacin familiar slo cuando el hombre celebraciones familiares y comunitarias. Las mujeres, por
est ausente. su experiencia de vida, son reconocidas como
Lo ritual corresponden a una esfera comn para hombres autoridades en aspectos de salud, principalmente en la
y mujeres, pero hay roles diferenciados por gnero atencin del parto, donde generalmente actan como
(ejemplo: la msica/ hombres; el canto/mujeres). Tambin parteras. Por otra parte, son encargadas de traspasar
existen momentos en que ambos son festejados y de una generacin a otra conocimientos tradicionales
reconocidos, ya que asumir cargos sociales y rituales vinculados a lo textil, conocimientos de flora, fauna,
otorga mayor estatus a hombres y mujeres en la estancia cuentos, leyendas, etc.
y comunidad. Las ancianas tienen mayor libertad de conducta cuestin
El matrimonio por su carcter idealmente patrilocal y que como algunos investigadores sostienen, se vincula
endogmico se puede definir como el perodo de mayor con el levantamiento de las restricciones sociales
inestabilidad y dependencia femenina. Si bien a travs relacionadas con su nueva condicin de no
del matrimonio o "Chachawarmi", hombres y mujeres reproductivas 2. No existe el fuerte control sobre el
adquieren el estatus de "Jak'e" o ser social pleno y la comportamiento de las mujeres observado en la
unidad familiar est representada socialmente por la adolescencia y principalmente la adultez; incluso, en la
pareja, sta, a su vez-, est representada por el hombre vejez si se enviuda, hombres y mujeres pueden volver a
quin accede a la organizacin, a la toma de decisiones buscar pareja, decisin considerada aceptable.
comunales, al control ltimo de la propiedad de ambos(19l.
Por otra parte, se observa un fuerte control de la 2.7. Muerte
sexualidad femenina (fertilidad y fecundidad) Recin muerto el individuo y hasta tres aos de fallecido
sigue con su identidad personal; se le contina
2.6. Vejez asumiendo y pensando con las mismas caractersticas y
Los ancianos representan la culminacin de un ciclo de particularidades que tena en vida, an cuando no existe
aprendizaje y la casi culminacin de un ciclo de vida, por un tratamiento, en los ritos, diferenciado por gnero.
lo que son respetados, valorados, representando La muerte es entendida como el paso a un nuevo mundo
simblicamente la tradicin. no terrenal. Se acepta como algo natural, que
Generalmente viven en compaa de un hijo, idealmente corresponde ms bien a un cambio de estado que a un
el menor, que los acompaa hasta su muerte. Si viven fin. Por sto se crean mecanismos para que este "paso"
solos, es comn que asuman la crianza de un nio. sea seguro, tranquilo y beneficioso para los que
Por ser a esta edad poco aptos para labores pesadas y quedan(21 i.
de representacin, son reemplazados por los hijos. Sus Los muertos son vistos con respeto y reverencia pero,
principales responsabilidades dicen relacin con siempre infunden cierto temor( 22 i. Cuando el

(19lEcheverra, C. 1997.
(20lver lsbell, 1997.
(21 lver Harris, O. 1983.
22
( lActitud que diferira con la de pocas anteriores a la implantacin de la doctrina cristiana, en donde stos habran ocupado un lugar central en
el culto andino, ver Harris, O. 1983.

Tomo I Actas del Tercer Congreso Chileno de Antropologa SIMPOSIO Identidades y Relaciones de Gnero 323
acontecimiento ocurre se avisa a todos los familiares y mediatizan por variables tales como edad, rol pblico,
en general si el difunto es un adulto o anciano, hombre o condicin econmica.
mujer, el hecho convoca a toda la comunidad. Por lo
contrario si es un nio, no considerado sujeto social Conclusiones
completo, slo participan los familiares ms cercanos, El ciclo vital aymara se concibe como un proceso
siendo en el caso de los recin nacidos un hecho casi complejo, dividido en etapas o fases, donde las edades
irrelevante. de hombres y mujeres se diferencian e identifican
As, como se vaya avanzando en el ciclo de vida, la terminolgicamente en grupos de edad, pasando a formar
importancia que adquiere el difunto es mayor, parte de su identidad de gnero. Estas etapas, se
reconocindose adems de la edad, el rol pblico que vinculan y relacionan con ciertas actividades y ritos que
en la comunidad ha tenido, la red de relaciones que ha distinguen cada perodo de vida del individuo, a travs
generado y su condicin econmica. Por los motivos de las cuales se adiestra, se ensea y se adquiere
expuestos, el fallecimiento de una mujer, an cuando experiencia(23l.
sentido, siempre revestir menor notoriedad que el de Una primera gran divisin o momento que se marca en
los hombres adultos y ancianos que sern objeto de el ciclo vital, en donde no es fundamental la edad, es el
mucha mayor celebracin ritual. ser persona social, ser persona ntegra, "jak'e",
Posterior a la muerte, comienzan las etapas de velatorio condicin que se adquiere con el matrimonio,
y entierro, momentos donde se hace referencia a las "chachawarmi". Una segunda seran las etapas,
caractersticas del difunto en vida y a su futuro en la nueva definidas segn cronologa, en donde se educa para
etapa. Se atiende a los asistentes con comida y bebida, lograr esta madurez social requerida, de acuerdo al
a cargo de las mujeres y con juegos diversos donde "camino" de gnero correspondiente.
participan los hombres. Se cree que si a los muertos no Al analizar la construccin de los gneros a travs de las
se les da lo debido (alimento, llantos, rezos etc.), penarn fases del ciclo vital aymara, ha sido posible consignar
en las casas de los vivos y traern castigos y mala suerte. que las ideas sobre constitucin y reproduccin de las
Luego viene el entierro, donde los participantes que diferencias de gnero se apoyan en significaciones
estuvieron en el velatorio, acompaando a los dolientes fundamentales presentes ya en la concepcin y el
ms cercanos a la sepultacin en el cementerio local. desarrollo del feto.
Si bien la muerte es parte de un camino que las personas Durante todo el perodo anterior a la niez no existe una
deben recorrer, hay una delimitacin clara entre vida diferencia de gnero en la denominacin propiamente
terrenal y "otra vida". Separacin que se manifiesta en tal, ni en el trato que se les da a los infantes, pero si se
diferentes ritos realizados luego del entierro, como la reconoce que los fetos y recin nacidos, son varones y
limpia de la casa de cualquier presencia del difunto, el mujeres, con caractersticas particulares.
"lavatorio" lavado y quema de las ropas y pertenencias Posteriormente, en la niez, se comienza a construir a
del finado, transcurridos 8 das del fallecimiento. nivel social, un patrn de diferencia de gnero. Se les
An cuando el duelo inmediato puede darse por designa con trminos especficos, su vestimenta y
terminado a los 8 das a persona, con el rito del "lavatorio", apariencia comienza tambin a ser diferenciada y la
la creencia indica que el muerto todava est cercano al socializacin es enfocada progresivamente hacia
mundo terrenal o de los vivos. Para lograr la ida definitiva aquellas conductas y habilidades apropiadas de los roles
es necesario observar una serie de otros ritos que duran de cada sexo, inicindose la identificacin hacia el mundo
en su totalidad 3 aos. Nos referimos a la celebracin del trabajo especificado por gnero.
anual del "1 de noviembre", festividad que De esta forma, la socializacin aymara empieza hacer
corresponderan al primer gran momento de separacin; una diferenciacin entre lo que debe ser un hombre y
como asimismo, a la principal celebracin colectiva de una mujer, en la forma en que se percibe el desarrollo
conmemoracin a los difuntos entre los aymaras. individual hacia la adolescencia, cuestin que en la
En todos los ritos realizados en la secuela de una muerte, adultez adquiere dominios claramente diferenciados. Lo
no se encuentra un tratamiento diferenciado por gnero, enseado familiarmente corresponde a un adiestramiento
si no que ms bien las diferencias genricas se para la vida adulta, lo cual se transforma a medida que

23
( lver Arnold y Yapita, 1996.

324 Tomo I Actas del Tercer Congreso Chileno de Antropploga SIMPOSIO Identidades y Relaciones de Gnero
el individuo crece en algo ms serio, duradero y aceptado sociales (hombres y mujeres casados). Por otra parte,
socialmente. en el matrimonio, hombres y mujeres alcanzan la adultez
Durante el largo proceso de crecimiento del individuo, social, encontrndose ambos en igual condicin
ste se va educando en los caminos social y generacional, pero al ser el hombre el representante de
culturalmente definidos de cada gnero. Es en la madurez la unidad domstica, su posicin es de mayor prestigio y
y con el matrimonio cuando logra ser un ser social poder, a diferencia de la de la mujer que siempre va estar
completo; el momento donde, por as decirlo, culm!na su mediatizada por la del esposo.
aprendizaje, donde pueden ejecutar plenamente la Finalmente y si bien la informacin presentada nos indica
divisin del trabajo por gnero y exhibir los que el ser humano inicia su existencia y regresa, con la
comportamientos esperados. Por este motivo sern las muerte a un tratamiento, en las prcticas, no distinguido
personas adultas y casadas las que de mejor forma por gnero; las ideas siempre estn presentes. El gnero
estaran desarrollando su identidad de gnero; los en s se ira construyendo, apareciendo en las prcticas,
solteros, las viudas y los viudos, an siendo adquiriendo significados diferentes en cada etapa del
cronolgicamente adultos, salen del esquema o patrn, ciclo de vida y segn los contextos de relacin generados
por lo que frecuentemente tienen que asumir tareas que por hombres y mujeres.
en lo ideal son las del otro gneroY4l
Los ancianos representan la culminacin del ciclo de Bibliografa
aprendizaje por lo tanto tienen mayor libertad de Alb, X. y Mamani, M. "Esposos, Suegros y Padrinos entre los
conducta. El control sobre el comportamiento moralmente Aymaras. En Parentesco y Matrimonio en Los Andes,
aprobado, especialmente de las mujeres, es mucho Universidad Catlica del Per. 1980, Lima, Per.
Arnold, Denise (Compiladora) Ms All del Silencio. Las
menor, teniendo stas incluso las mismas "libertades"
Fronteras de Gnero en Los Andes. Biblioteca de Estudios
que los ancianos varones.
Andinos, CIASE/ILCA, 1997, La Paz, Bolivia.
Con la muerte y al igual que lo que ocurre durante el Arnold, D. y Yapita, J. de D.. "Los caminos del Gnero en
nacimiento, los individuos regresaran a una categora Qaqachacka: Saberes Femeninos y Discursos Textuales
sin gnero definido, al menos en las prcticas que este Alternativos en los Andes". En Ser Mujer Indgena, Chal o
estado supone. Ahora, si bien aparentemente para el Birlocha en La Bolivia Postcolonial de los Aos 90; Rivera, Silvia
individuo, la vida "terrenal" termina con la muerte, queda compiladora, Ministerio de Desarrollo Humano, 1996, La Paz,
claro que an existe un largo camino por recorrer despus Bolivia.
de sta, donde desconocemos el significado que adquiere Bertonio, Ludovico. Vocabulario de la Lengua Aymara.
Reimpresin Centro de Estudios de la Realidad Econmica y
el gnero.
Social; Ediciones CERES, 1984, Cochabamba, Bolivia.
Dentro del ciclo vital el gnero, la edad, los roles sociales,
Bolton, R. y Bolton, Ch. "Concepcin, Embarazo y
seran principios que ordenan el proceso de crecimiento Alumbramiento en una Aldea Qolla". En Antropologa Andina;
y determinan tanto la posicin de hombres como mujeres, Centro de Estudios Andinos, 1976, Cuzco, Per.
como la valoracin de lo masculino y femenino. Los Carafa, Yara. "Una Aproximacin a la Construccin de gnero
individuos deben cumplir roles y demostrar en el Mundo Rural Andino". En RURALTER, N1 11 y 12, 1993,
comportamientos que dependen de su condicin de Bolivia.
gnero, pero que son mediatizados principalmente por Carrasco, Ana Mara. "Mujeres y Participacin Social en la
la edad, el estatus, incluso el parentesco. Ahora, cuando Sociedad Aymara Contepornea". En HUELLAS, Centro de
Estudios para el Desarrollo de la Mujer. 1993, Santiago, Chile.
estos factores mediatizadores mencionados se
De la Cadena, Marisol. "Las Mujeres son ms Indias". En
mantienen constantes y slo vara la condicin genrica,
Revista Andina, Centro "Bartolom de las Casas", ao 9, N11,
lo femenino y por ende la mujer se situara en una 1991, Cuzco, Per.
posicin de menor prestigio. !25l Echeverra, Claudia. De Hombre a Persona, de Mujer a Esposa.
As, por ejemplo, la adolescencia es una fase que otorga Una aproximacin desde el matrimonio a las relaciones de
tanto a mujeres como a hombres ciertos grados de gnero entre las mujeres y hombres aymaras casados, de lsluga
autoridad respecto a los menores; pero, stos se y Cariquima. Tesis para optar al grado de Licenciada en
subordinan a los mayores, especialmente a los adultos Sociologa, Universidad Arturo Prat, 1997, !quique, Chile.

(24lver Spedding, A. pp.334; 1997


(25lver Gaviln, V. 1996.

Tomo I Actas del Tercer Congreso Chileno de Antropologa SIMPOSIO Identidades y Relaciones de Gnero 325
Gaviln, Vivan. Mujeres y Hombres en lsluga y Cariquima: Una Moore, Henrietta. Antropologa y Feminismo. Ediciones Ctedra
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Lo Femenino y lo Masculino en la
Religiosidad de Mujeres y Hombres
Aymara del Norte de Chile..
Vivian Gaviln*

las ideas acerca de las diferencias sexuales y a los modos


Introduccin de aplicacin de los smbolos de gnero.
Este trabajo expone avances de investigacin en torno En el contexto de los estudios en la regin de Tarapac,
a los significados culturales de lo femenino y lo masculino son pocos los que analizan especficamente el
en la religiosidad aymara del norte de Chile. En particular, componente de gnero, como un principio ordenador del
me interesa abordar la cuestin de las representaciones sistema clasificatorio. Sin embargo, en su mayora
de gnero en el discurso y en las prcticas religiosas. reconocen que lo femenino y lo masculino est presente
Asumo que un mayor conocimiento del sistema religioso marcadamente en la cosmovisin y en la forma sexuada
aymara puede contribuir a una mejor comprensin de de concebir el tiempo y el espacio. Las investigaciones

**La informacin y reflexin que expone este trabajo se han obtenido a travs del proyecto Fondecyt N 1960047.
*Taller de Estudios Andinos

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