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Lenguaje y cultura o lo imaginario

y la razn. Una aproximacin


a la hermenutica simblica
B lanca Solares

Resumen

La crisis actual de la razn sociolgica es la propia crisis de la razn cientfico-occidental en


su imperio universal sobre el mundo. Las siguentes lneas son un primer acercamiento a la
hermenutica simblica, en tanto vertiente radical de pensamiento que se esfuerza por
trascender los propios lmites de la racionalidad tradicional, centrndose en la aleacin
polmica entre lenguaje y cultura. La diferencia decisiva entre ambas vertientes ra
cionalismo y hermenutica simblica se dirime en torno a la captacin especfica del
hombre com o homo simbolicus, distinta de la crtica sintomatolgica que permanece anclada
en el horizonte intercambiable del signo.

Abstract

The current crisis of sociological thought is the same as that of western-scientific thought
which governs the present world. This paper aims to be present a first approch to the
"symbolic hermeneutics as a radical way of thinking which attempts to go beyond the limits
of tradicional rationality, focusses on the polemical relationship between language and
culture. The crucial difference between rational and symbolic thinking derives from specific
understanding o f man as homo symholicus, which is different from the symptomatic critic
fixed in the interchangable horizont o f the sign.

Reducirla imaginacin a esclavitud, aunque se trate burdamente de


lo que se llama la felicidad, es sustraerse de todo cuanto hay, en el
fon d o de s mismo, de justicia suprema. Slo la imaginacin me da
cuentadeloquepuedeser,yeso bastapara levantar unpoco la terrible
prohibicin. Basta para que me abandone a ella sin temor a enga
arme...

Andr Bretn, Manifest du surrealismo

Todas lasfacultades y todas las actividades, tanto del mundo interior


como exterior, deben deducirse de la imaginacin creadora... /.
imaginacin inventa mucho ms que cosasy dramas, inventa la vida
nueva, el espritu nuevo.

Gaston Bachelard

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n el horizonte terico-polmico contemporneo, la reflexin
E acerca del lenguaje comenz a incidir de modo creciente en el
discurso de las ciencias sociales, particularmente, a partir de la d
cada de los ochenta, vinculada a la llamada crisis del paradigma
del trabajo que vena funcionando como clave epistemolgica
privilegiada para el anlisis de la problemtica social, de hecho, des
de principios de siglo. La sociologa apenas si haba incursionado
en la dimensin del lenguaje social. Los intentos que al respecto en
alguna ocasin fueron planteados por la Escuela de Sociologa
Francesa, vinculada a la antropologa, pasaron prcticamente igno
rados, al menos, en nuestro ambiente acadmico. En las ciencias
sociales predomin, en general, la idea de que el lenguaje represen
ta las cosas y expresa el pensamiento y, en consecuencia, tambin
que su vinculacin con la cultura es un hecho natural. Esta concep
cin del lenguaje como simple medio, ms o menos neutro, de re
presentacin, funga como acritico presupuesto en el estudio de lo
social, que al reducir el lenguaje a medio de comunicacin de los
significados convencionales de las cosas deja de nuevo la duda en
relacin con la comprensin de lo comunicado, de los contenidos
difciles de expresar, de ios sobreentendidos que dan pie al escepti
cismo, a la pregunta acerca de si en verdad es posible un entendimien
to autntico, una profunda comunicacin tanto en la dimensin n
tima como pblica.
Especialmente, han sido el psicoanlisis, la historia de las religio
nes y el arte, las disciplinas que constantemente han subrayado la
deficiencia de una concepcin reductiva del lenguaje referido ex
clusivamente a la comunicacin racional de contenidos claros y
distintos, y es desde estos campos de donde surge la necesidad de
un anlisis interdisciplinario de la cultura, si en verdad se quiere,
hoy en da, responder a los desafos de una sociedad humanizada.
Las presentes lneas quieren contribuir a la difusin de esa perspec
tiva terica que partiendo de los contenidos de lo no-comunicado,
desconocido e inconsciente y que subyace al lenguaje, ms all de
la razn, esboza una nueva concepcin del hombre: la herm enutica
sim blica. Vertiente que a la vez que abre una nueva visin antro
polgica, fundada en el estudio de lo imaginario, nos da las claves
para una comprensin ms profunda de los aspectos que la refle
xin dominante sobre lo social ha negado o, al menos, subvalorado

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1 Perspectivas tericas

y que, pese a ello, constituyen, lo que podramos llamar la clave


de la cultura. Establecer primero la relacin entre lenguaje y mo
dernidad, para luego acercarnos a la nocin de signo en el desarro
llo de la lingstica, pues me parece que estos elementos enmarcan
y nos permiten comprender el trabajo analtico referido a la imagi
nacin y su expresin simblica, particularmente, llevado a cabo
por el Crculo de Eranos. Finalmente, tratar de esbozar la impor
tancia de esta vertiente de la cultura en la crisis del mundo moderno.

Lenguaje y m odernidad

La cultura moderna, basada en la forma tcnico-cientfica de la razn


y que implica el dominio ciego del hombre sobre su entorno y sobre
s mismo, el predominio de la racionalidad parcializada sobre las
fuerzas del universo como del propio cuerpo natural del hombre,
la represin de su naturaleza como de su imaginacin, de sus pul
siones como de sus sueos, considerados instancias irracionales,
intiles e incluso patolgicas, en la perspectiva productivista del
mundo moderno, ha forjado tambin su lenguaje, un lenguaje que
identifica a la razn con la representacin y que reprime o, en el
mejor de los casos, desplaza a un mbito exclusivamente individual
y privado los contenidos de la imaginacin y el inconsciente. La cul
tura, diagnosticaba ya Sigmund Freud en su texto clsico El m alestar
en la cultura, est basada en un pacto cruel, en la incomodidad y
el padecimiento permanentes derivados de la represin de las pul
siones y el deseo natural de los hombres, en favor de una razn
coercitiva, restrictiva y moral, sin la cual, no obstante, en la misma
perspectiva freudiana, la cultura y la convivencia social pacfica pe
se a los lapsus de las palabras y de los gestos del sujeto que son la
caligrafa de nuestra angustia no estaran garantizadas, ni siquiera,
parcialmente.
El proyecto de la Ilustracin y la modernizacin capitalista, desde
el siglo xvin, significan el paso hacia la organizacin de la vida en
torno a un discurso racional, basado en el lenguaje como razn
instrumental. Diran poco despus T. W. Adorno y Max Horkheimer:
se trata de la reduccin del pensamiento a la razn y de sta al
control eficaz de sus objetos, con la consecuente tendencia a la ho-

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mogeinizacin de la diversidad caracterstica de la especie humana.
Es ste el rasgo de la poca al que Horkheimer y Adorno caracteri
zan como crisis de la modernidad, la suspensin de la capacidad
poltica del hombre como zo on p olitiko n para dar forma a la satis-
facin de sus necesidades naturales, paralelamente, a las de su vida
en sociedad al bloqueo de su capacidad de eleccin consciente
de su forma de vida, de reproduccin material y social, as como del
mantenimiento o alteracin de sus configuraciones sociales, cultu
rales, histricas, econmicas, etctera. El lenguaje se concibe como
medio de comunicacin o instrumento de negociacin de sig
nificados. La modernidad como crisis de la cultura, como suspen
sin de la politicidad o capacidad de eleccin del hombre de su
figura social en sentido aristotlico aparece a los ojos de la teora
crtica como una cultura que promueve la no cultura y que estruc
tura, tambin, un referente lingstico consensual, cuya apropiacin
determina las posibilidades de entendimiento. No es el hombre el
que habla el lenguaje, sino el lenguaje el que habla al hombre.
Se trata de una estructura civilizatoria que al reducir la capacidad
humana de creacin de formas, hace tambin del lenguaje y sus
significados un medio para la reproduccin econmico-productivista,
basada en el cdigo cerrado de la valorizacin del valor, en el incre
mento de una valorizacin abstracta y sin fin que trueca el signifi
cado de la felicidad por el de un estndard de satisfactores a cambio
de una servidumbre, ms o menos, voluntaria a los estereotipos sis-
tmicos. La posibilidad de produccin de formas de ser y de vivir,
as como de percibir, pensar y expresar la experiencia dependen
ahora de la creacin del proceso civilizatorio y su correlativo em
pobrecimiento del lenguaje como mero dispositivo para el dominio
progresivo del planeta.

A cerca de la relacin del lenguaje con la cultura

El vnculo intrnseco del lenguaje y de la comunicacin con la


cultura ha sido reconocido sintomticamente como dilema de nues
tra poca a partir de Ferdinand de Saussure. Lengua y cultura consti
tuyen una unidad indivisible en la que el anlisis de una conduce
inevitablemente al de la otra. De manera ms precisa, seala Roman

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~ Perspect i vas tericas

Jakobson en la introduccin a sus Ensayos d e lingstica gen eral:


Lo que los antroplogos nos prueban es que lengua y cultura de
ben concebirse como una parte integrante de la sociedad. Y que,
por lo tanto, todo estudio sobre la lengua est en estrecha conexin
con una antropologa de la cultura.
En 1805, Wilhelm von Humboldt escriba a Wolff haber descubier
to el arte de utilizar el lenguaje como vnculo para recorrer lo ms
alto y profundo, as como la diversidad del mundo entero, deca:

Para que un hombre pueda comprender verdaderamente tan


slo una palabra comprenderla no slo como impulso sen
sorial sino como sonido articulado definidor de un concepto
todo lenguaje debe estar ya presente en su mente. Nada est
separado en el lenguaje: cada elemento se revela como parte
de la totalidad. A pesar de que es natural asumir que el lenguaje
se form gradualmente, su verdadera invencin slo pudo
haber ocurrido de sbito. El hombre es hombre solamente por
el lenguaje: pero para inventar el lenguaje tuvo que haber sido
ya hombre.1

Casi inmediatamente, pareci que semejante pretensin de ver el


lenguaje como vehculo para recorrer lo ms alto y profundo, la
diversidad del mundo entero, era rechazada ms y ms por la direc
cin que haban tomado la investigacin lingstica y la filosofa del
lenguaje en el siglo xix. La concepcin de Humboldt del lengua
je fue considerada como idealista y metafsica, y el lenguaje en vez
de tornarse en el vehculo de conocimiento, pareci convertirse en
ocasiones en el instrumento ms poderoso y apropiado de la con
fusin bablica y el escepticismo filosfico, reflejando con ello la
crisis comunicativa del eurocentrismo en expansin. Por lo dems,
en contra de lo que se llam la visin del origen divino del len
guaje, el siglo xvm haba elaborado incansablemente una teora
sobre el desarrollo del lenguaje que asociaba los sonidos mnimos
(r, k,), por su naturaleza misma, a la expresin de ciertos conceptos,
poder, violencia, tirana. En la antigua teora lgica, el signo tanto

1 Wilhelm von Humboldt, apu d Ernst Fischer, El lenguaje, e n j. Goded, Antologa sobre
la comunicacin hum ana , Mxico, unam, 1976, p. 18.

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como ia palabra tienen un carcter convencional, y por diversas
vas, tanto el racionalismo como el empirismo de los siglos xvm y
xix argumentaban en torno al descubrimiento de las condiciones
objetivas de su surgimiento. Desde la perspectiva del materialismo
histrico, por ejemplo para Frederich Engels, la nica explicacin
cientfica y justa del origen del lenguaje estriba en considerar que
el lenguaje surge en el proceso social de trabajo. El lenguaje nace,
segn Engels, como instrumento necesario de relacin de los hom
bres con la naturaleza a travs de los vnculos que se consolidan en
el proceso del trabajo. En medio de este debatido contexto nace la
lingstica que como discurso especfico y con pretensiones de cien-
tificidad propia, con Ferdinand de Saussure, tratar de avanzar en
una concepcin universalista de la lengua. A partir de bases tanto
filosficas corno lingsticas, de la lgica de Aristteles como de la
antropologa de Emile Durkheim, Saussure propone la concepcin
del lenguaje como sistema de signos y al respecto, el proyecto de
la fundacin cientfica de una teora de los signos en general, la
semiologa, basada en el desarrollo interdisciplinario de la investi
gacin sobre el lenguaje.

La nocin de Saussure de signo lingstico

Una de las nociones ms bsicas y al mismo tiempo ms controver


tidas en las ciencias humanas es la concepcin de Saussure del
lenguaje como sistema de signos. Sus ideas darn pie a numerosos
desarrollos respecto a qu es el signo, cmo se conforma y qu lugar
ocupa en la estructuracin de los significados sociales. El Curso d e
lingstica g en eral d e Ferdinand de Saussure apareci en 1916, en
Pars.2 Si bien, a pesar de la Primera Guerra Mundial, su trabajo no
pas totalmente desapercibido, tuvieron que transcurrir treinta aos
antes de que la propia lingstica y la filosofa del lenguaje prestaran
la antencin debida a sus implicaciones teorticas. Y, en realidad,
ser prcticamente hasta 1956 que autores como Lvy-Strauss, Merleau-
Ponty, R. Jakobson, L. Hjelmslev y Roland Barthes, entre otros, con

2 Ferdinand de Saussure, Curso de lingstica general, 3a. ed., Mxico, Fontamara, 1988.

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Perspectivas tericas

seguirn que se tome en consideracin a Saussure cuando s habla


de lenguaje.
Lo ms elemental de la teora lingstica de Saussure se podra
resumir de la siguiente manera: T) el lenguaje es un sistema de sig
nos, que en tanto sistema est determinado por reglas y constre
ido a usos obligatorios y coercitivos; 2) el signo lingstico es la
relacin entre significado y significante, entre la imagen conceptual
de un objeto y la capacidad de construir una imagen acstica; 3) la
relacin entre estos dos momentos, uno abstracto y otro concreto,
que como caras de una misma moneda constituyen el signo, es con
vencional y arbitraria.

Es a la imagen conceptual, abstracta, de un objeto con cuatro pa


tas, asociado al sonido acstico mesa, a lo que Saussure llama
signo. Pero la misma afirmacin de Saussure, con relacin a que el
vnculo entre significado y significante es arbitrario, inm otivado y
con ven cion al dentro de un sistema lingstico dado, abre la discu
sin relativa a la posibilidad del lenguaje para referir la realidad.
Brevemente el problema podra quedar planteado de la siguiente
manera: si el signo mesa encierra una pluralidad de mesas posi
bles, es decir, si aplicamos el mismo signo mesa a una pluralidad
de mesas posibles, el significado originario que constituy ese signo
no es ya el mismo signo. Si la relacin entre signo y cosa es arbitra
r ia s inm otivada, si la cosa no es el signo y el signo designa la cosa
pero no es la cosa, entonces la relacin entre signo y cosa es una
relacin no de correspondencia sino de persecucin, mientras el
signo al designar a la cosa, la persigue, la cosa continuamente se
evade en una lnea de relativa aproximacin infinita.
Visto ms radicalmente, dir Maurice Blanchot autor de un
pensamiento brillante y hermtico cifrado en un discurso inter-
textualmente iluminador el signo m ata a la cosa. Pues, al hablar

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o poner la palabra sobre la mesa, la cosa desaparece. Al poner en
cuestin que el signo designe Ja cosa, Blanchot no slo duda de la
nocin que Saussure plantea del lenguaje, sino ms generalmente
del referencialismo ingenuo del lenguaje, de la idea aristotlica del
lenguaje en tanto representacin de un sentido ingenuamente re
ferido a travs de las palabras, la creencia de que realmente se est
hablando de la realidad al designarla con signos que creen captar
a la cosa. Para Blanchot, las palabras no son los signos exactos
de las cosas sino de su aniquilacin, donde las cosas se desvanecen,
las palabras son su muerte. La literatura es, por ello, una construc
cin con la muerte de las cosas que se mueven en la vaciedad de
las palabras, la extraa condicin de posibilidad del arte y la poesa
como discursos que toman conciencia de la ruina que implica el
lenguaje.3
La reflexin sobre la relacin entre significado y significante, que
en principio atae a la lingstica, o entre signo y cosa, que se dejaba
como tarea de la filosofa del lenguaje, desborda ahora estas
disciplinas particulares. La relacin entre signo y cosa que no refiere
sino la reflexin sobre la verdad, la estructura del funcionamiento
de los signos en relacin con la verdad de las cosas, pone ahora en
discusin la propia capacidad de la ciencia para expresar la verdad
a travs del lenguaje. Saussure mismo dudaba ya de sus propias
conclusiones semiolgicas.
La personalidad de Saussure (1857-1913), por lo dems, no pocas
veces ha dejado de parecer una incgnita incluso para sus bigrafos.
Sabemos que estudi un poco de todo, tanto teologa como derecho
y ciencias y que muy pronto su talento fue reconocido, pero, des
pus de 1903, se comunicara cada vez menos con sus amigos, se
resistira a exponer sus ideas sobre lingstica general y, extraa
mente, el lingista ms destacado de la poca no se atrevera l
mismo a escribir diez lneas en materia de lenguaje. Como Philip,
el personaje central de Hugo von Hofmannsthal en su Carta d e Lord
Chandos, a quien se auguraba tambin un brillante porvenir como
poeta pero que sbita e inexplicablemente, as le parece a su ami
go Francis Bacon, interrumpe su obra , Saussure opta por el si
lencio. Casi al final de esta carta, disculpndose ante el amigo por

3 Vase Maurice Blanchot, El espacio literario, 2a. ed., Paids, 1992.

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Perspectivas tericas

haber abandonado toda actividad literaria, Lord Chandos expresa lo


que quiz tambin hubiera pensado Saussure:

La lengua en que, acaso, me fuere dable, no ya escribir sino


pensar, no seria el latn, ni el ingls, ni el italiano o el espaol,
sino un idioma cuyo vocabulario ignoro, aquella lengua en
que me hablan las cosas mudas y en la cual quiz deba yo un
da, desde la tumba, responder por mi actos ante un juez
desconocido.4

Las funciones del lenguaje

Lo puesto en cuestin en la obra potica de Hofmannsthal al igual


que por el fundador mismo de la lingstica, era ya entonces la
concepcin del lenguaje como sistema de signos, la reduccin del
lenguaje a medio instrumental de comunicacin sgnica, neutro y
referencial que supone que al nombrar se agota la significacin, la
relacin entre significante y significado, basado en un vnculo arbi
trario, cuyo desciframiento depende de la transparencia del referen
te, es decir, de las condiciones opacas de su verificabilidad.
Aos despus, sta sera la problemtica encarada por Jakobson
al referirse a la comunicacin como proceso comunicativo en el
que al menos estn presentes siempre seis elementos y puestas en
accin seis funciones. Su nocin de lenguaje como proceso comu
nicativo advierte siempre Bolvar Echeverra en sus seminarios
encuentra resonancias en la nocin de proceso de reproduccin
social. Trabajar y comunicar, producir cosas y producir significa
dos, seran momentos de uno y el mismo proceso de produccin de
una forma cultural especfica.
Quiero recuperar aqu la concepcin de Jakobson de proceso
comunicativo, peculiarmente asimilada a la nocin de cultura por
Bolvar Echeverra, porque su acento en la funcin p o tica del len
guaje no hace sino volver a destacar la importancia de un significado
que escapa a la nocin tradicional de signo. Los elementos presen

4 Hugo von Hofmannsthal, Carta de Lord Chandos y algunos poemas, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1990, p. 23.
tes en todo proceso de comunicacin, segn Romn Jakobson, son:
el emisor, el receptor, el referente o contexto, el contacto, el mensaje
y el cdigo. Todos estos factores estn presentes en el proceso co
municativo, pero, segn se ponga de relieve cualquiera de ellos en
el acto comunicativo, su predominio determinar la calidad del sig
no lingstico y la funcin lingstica correspondiente: emotiva,
receptiva, cognoscitiva o referencial, ftica, potica y metalingstica.5
Los elementos de la comunicacin y las funciones que a cada uno
corresponde pueden representarse en el siguiente esquema:

En 'odo su trabajo, a Jakobson le importa subrayar la limitante de


la concepcin tradicional del lenguaje como medio de comunica
cin, particularmente, al observar cmo el ejercicio de la fu n c i n
p otica del lenguaje, centrada en la composicin del mensaje, hace
estallar la concepcin instrumentalista y funcionalista de la comu
nicacin al orientar la elaboracin del lenguaje en el sentido de una
singularizacin irrepetible. Queda entonces por resolver qu expre
sa en verdad la fo r m a d e un contenido lingstico. A esta problem
tica es a la que la herm enutica d el lenguaje tratar de responder
recuperando las dudas de Saussure como los planteamientos de
Romn Jakobson, pero en gran medida, teniendo presente, tambin,

' Romn Jakobson, Lingstica y potica, en Ensayos de lingstica general, Barcelona,


Seix Barral, 1981.

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Perspectivas tericas

lo que ya el romanticismo, como pensamiento opuesto y crtico del


cientificismo ilustrado, subrayaba en voz de Schiller:

El lenguaje lo expresa todo de acuerdo con la razn, pero


suponemos que el poeta lo expresa todo de acuerdo con la
imaginacin. La poesa requiere visin; el lenguaje ofrece slo
conceptos. Esto quiere decir que la palabra le roba al objeto,
al cual intenta representar, su naturaleza sensual o individual,
dndole una propiedad suya, una generalidad ajena al objeto
original; y as, el objeto o deja de ser representado libremente,
o no es representado en absoluto, sino slo descrito [...] Todo
poeta, en cambio, ansia un lenguaje original, m gico.6

Desde el pasado f in d e sicle, la desconfianza radical en el len


guaje caracteriza a buena parte del trabajo intelectual y potico. El
proceso de comunicacin, de hecho, interferido por la red tecno
lgica meditica paraliza la expresin y conduce al caos mental, la
disgregacin de la identidad y el ntimo desencanto que cierra las
puertas a la accin significante de un universo que, incluso, puede
parlotear indiferente frente a su propia autodestaiccin.
Tampoco podemos hablar de comunidad de comunicacin en
abstracto, como lo plantea, por ejemplo, la sociologa moderna
en la teora habermasiana de la accin comunicativa, y mucho me
nos puede hablarse de democracia a partir de un lenguaje que no
expresa sino contenidos formal-racionales que mutilan el cuerpo y
desprecian a la imaginacin como la loca de la casa.
La angustia del lenguaje y la interrogacin desbordante que el
trabajo con las palabras suscita, por ejemplo, en Walter Benjamn,
Hugo von Hofmannsthal, James Joyce, Samuel Beckett, Michel
Foucault, Giles Deleuze, Emmanuel Levinas, Georg Steiner o Paul
Virilio, entre otros, prefiguran ms bien el fin de la reduccin del
lenguaje a medio de acuerdo consensual y empujan a una reflexin
distinta del lenguaje y la cultura, ms all del concepto y su utilidad.

6 Vase Antologa sobre la com unicacin..., op. cit., p. 19. Igualmente, entre los rabes,
recuerda Herder, los objetos sensoriales eran designados sensorialmente. Tenan 50 palabras
para designar al len, 200 para la serpiente, 80 para la miel, 1000 para la espada. Y para volver
a citar a Humboldt, ste insista en que el lenguaje es imagen y signo al mismo tiempo, no
completamente el producto de la impresin creada por los objetos ni tampoco el producto
de la voluntad arbitraria del que habla.

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Qu es la comunicacin? Cmo y qu se comunican los hombres
entre s? Cules son los problemas esenciales en el estudio del
fenmeno? Todas estas cuestiones se han convertido en un campo
problemtico por completo inestable.

H erm enutica sim blica de la cultura

El esbozo de las lneas de pensamiento anteriores nos permite aho


ra ubicar y comprender el desarrollo de una vertiente interdisciplinaria
de estudio del lenguaje que en s constituye una nueva visin de
la cultura. Sin pretender por el momento exponer toda su riqueza,
presentar slo algunos de sus puntos contrastantes en relacin con
la semiologa del lenguaje. Frente a la perspectiva de estudio de la
relacin entre lenguaje y cultura que se niega a abandonar el ideal
de una gramtica dctil absolutamente universal, encabezada por
el racionalismo, que en su versin ms sofisticada incorpora a su
estudio la filologa comparada, la gnesis del lenguaje ms all de
su contenido lgico o las leyes psicolgicas de esta gnesis y al
mismo idealismo filosfico que ha tratado de retrotraer el lengua
je a la funcin esttica general de la expresin, se abre una vertien
te, que podemos llamar sim blico-herm en u tica y que alude a un
modo de comprender el lenguaje, participando de su aventura sig
nificante, es decir, recreando los momentos de su despliegue feno-
menolgico desde una perspectiva interdisciplinaria.
En esta lnea tenemos que citar a Rudolf Otto, K. G. Jung, J. Camp
bell, M. Eliade, M. L. von Franz, J. Hillman, G. Durand, Herbert Read,
H. Zimmer, y en general al llamado Crculo de Eranos (Eranoskreis).
En sus 57 volmenes, desde 1933 hasta 1988 ao en que se clau
suran las Conferencias de Ascona (Suiza) para dar paso a futuras
publicaciones monogrficas del reducido grupo , esta vertiente de
pensamiento representa una aportacin fundamental para el anli
sis de la cultura moderna y su crisis. Ciertamente, como dice Andrs
Ortiz-Oss: Eranos es hoy slo desconocido para los desconoci
dos, pero es obvio que su conocimiento resulta an elitista.7 Desde

7 Vase Diccionario de hermenutica. Una obra interdisciplinar p ara las ciencias


humanas, Andrs Ortz-Oss y P. Lanceros (dirs.), Bilbao, Universidad de Deusto, 1997. Ms

72
Perspectivas tericas

mi punto de vista, introducirse en el estudio de sus propuestas


analticas de la sociedad y el individuo abre una visin distinta de
la cultura que, de manera peculiar, no deja de plantear una relabora-
cin de nuestro propio quehacer terico.
Este grupo de filsofos, psicoanalistas, mitlogos, historiadores
de las religiones y del arte, antroplogos y artistas recibe una in
fluencia especial de Ernst Cassirer, filsofo alemn emigrado a Nor
teamrica y muerto en 1945, segn el cual, la nocin aristotlica de
hombre como zoon p olitikon se sustrae a la dimensin fundamen
talmente humana del hombre como an im alsim b olizad or a natura,
rasgo que define al mismo y a cualquiera de sus producciones como
smbolo. Cassirer problematiza la dimensin del smbolo en el len
guaje como medio de conocimiento cientfico cuando dice en su
Filosofa d e las fo r m a s sim blicas:

No es suficiente investigar los presupuestos generales del co


nocim iento cientfico del mundo, sino delimitar con precisin
las diversas formas fundamentales de la comprensin del
mundo y aprehender cada una de ellas en su tendencia y forma
espiritual peculiar [...] La subjetividad no se agota en la con
templacin cognoscitiva de la naturaleza y la realidad, sino que
se muestra activa dondequiera que la totalidad del fenmeno
es enfocado desde un punto de vista espiritual delimitado.

El conocimiento de la naturaleza concierne al conocimiento de


la realidad no menos que a su expresin, definicin y compren
sin lingstica. Pero el lenguaje para Cassirer, como para Walter
Benjamn ms all del signo y de las perspectivas racionalistas y
reductivas del conocimiento cientificista dominantes es funda
mentalmente una forma de expresin espiritual, lo que no signifi
ca aqu una vuelta a la apriorstica kantiana sino el desentraamiento
y profundizacin de sus formas concretas de manifestacin.
Quien de manera ms destacada, heredando las propuestas del
Crculo de Eranos, ha incursionado directamente en el problema de
la simblica de las formas de expresin humana es Gilbert Durand.

ampliamente vase la Coleccin Hermeneusis publicada por Editorial Anthropos y dirigida


por los mismos autores.

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De acuerdo con su pensamiento, la expresin sim blica integra al
signo sin absolutizarlo. Toda captacin de! mundo es, pues, sim
blica y su expresin puede mostrarse por signos sin reducirse a ese
plano. El signo no sera sino el soporte material de la significacin
simblica. Razn e imaginacin, conciencia e inconsciente, no apa
recen aqu como campos irreconciliables sino ms bien alimentn
dose y desentrandose mutuamente. En el primer captulo de su
libro La im agin acin sim blica, Durand diferencia claramente en
tre dos maneras de la conciencia de captar la realidad o de repre
sentarse el mundo, a la vez que subraya que tanto una como la otra
aluden a im genes {no conceptos), lugar en el que reside la raz de
los procesos imaginantes.8
En primer lugar existe lo que l llama la representacin directa,
a travs de la cual el objeto es captado por la sensibilidad y la per
cepcin, y en el que la cosa misma parece presentarse ante el es
pritu; y, en segundo, la represen tacin indirecta, que alude a la
representacin de un objeto que nunca puede ser presentado emp
ricamente y que surge cuando por una u otra razn la cosa no puede
presentarse en carne y hueso a la sensibilidad, como, por ejemplo,
al recordar nuestra infancia, al comprender cmo giran los electro
nes en derredor del ncleo atmico o al representarse un ms all
despus de la muerte. En todos estos casos de conciencia indirecta,
el objeto ausente se representa ante ella mediante una im agen
en el sentido ms amplio del trmino. Y, en realidad, agrega Durand,
la diferencia entre pensamiento directo e indirecto no es tan tajante,
sera mejor decir que la conciencia dispone de distintas g ra d acio n es
de la imagen segn sta sea una copia fiel de la sensacin o sim
plemente indique la cosa. Estos extremos estaran constituidos por
la adecuacin total, la presencia perceptiva, o bien por la inadecuacin
ms extrema entre la imagen y su expresin eternamente separada
del significado. En este ltimo caso, este signo lejano no es otra cosa
que el smbolo.
El D iccionario d e los smbolos, de Jean Chevalier y Alain Gheerbrant,
define al smbolo como perteneciente a la categora de signo sin
agotarse en l.9 Pues mientras la mayora de los signos son sub-

"G ilbert Durand, La imaginacin simblica, Buenos Aires, Amorrortu, 1971.


9 Jean Chevalier y Alain Gheerbrant, Diccionario de los smbolos, Barcelona, Herder, 1991.

74
"1 ~ ~ ^ * Perspectivas tericas

terfugios destinados a economizar la comunicacin y remiten a un


significado convencional que puede estar presente o ser verificado,
hay casos como seala Durand en los que el signo debe perder
su arbitrariedad, en especial, cuando remite a abstracciones y cuali
dades espirituales o morales que son difciles de presentar.
En consecuencia podemos distinguir al signo del sm bolo, y dife
renciar tambin signos de dos tipos: los signos arbitrarios puramen
te indicativos, que remiten a una realidad significada que aunque
no est presente, por lo menos siempre es posible presentar, y los
signos alegricos, dentro de los que podemos integrar el emblema,
el atributo, la parbola, la metfora, la analoga o el sntoma, formas
que remiten a una realidad significada difcil de presentar, pero que
representan al menos una parte de la realidad que significan. Y,
por ltimo, tenemos al sm bolo o imgenes cuyo significado es im
posible de presentar, por lo que el signo slo puede remitirse a un
sentido.
En el lenguaje de la ciencia y de la razn predomina por tanto el
signo, los mensajes cuya significacin puede ser siempre remitida
a un referente comprobable; y en el lenguaje del arte, la poesa, la
religin y los contenidos imaginarios, el sm bolo cuya significacin
es siempre una apertura de sentido. Pero en ambos campos de
expresin no reina la aiptura tajante que preconiza la racionalidad
occidental sino una intercomunicacin fluida de contenidos que se
alimentan uno al otro interminablemente. Esquemticamente po
dramos decir que mientras el signo tiene una relacin entre sig
nificante y significado arbitraria y convencional y la alegora una
relacin parcialmene adecuada, el smbolo o la imaginacin simb
lica guarda entre ambos una relacin suficiente e inadecuada al
significado que trata de indicar.
El smbolo, que se desarrolla sobre la base de la actividad sub
consciente y trascendente del hombre, se funda en la percepcin de
una relacin de trminos que escapan a toda clasificacin cientfica.
Por ejemplo: el universo, el alma, la muerte, dios, etctera, conteni
dos despreciados por el iluminismo y concentrados a lo largo del
tiempo en las tradiciones mticas, religiosas y artsticas. Es comn
observar el desprestigio del mito por la ciencia y el camuflaje de los
mitos de parte de la industria meditica, incluso, la reactivacin per
vertida de contenidos mticos por el discurso poltico y ms recien

75
temente el resurgimiento de formas de religiosidad frecuentemente
inclinadas al fanatismo y la intolerancia. Se trata de llenar por estas
vas una bsqueda de sentido existencial que para la ciencia, opues
ta al mito y su lenguaje simblico, nunca ha sido una preocupacin
central. Pero es al estudio de los remanentes simblicos a los que
slo podemos acercarnos a travs de una metodologa creativa y
cuidadosa que como se muestra en los trabajos de Jung, Durand, G.
Dumezil, Corbin o Eliade, tiene como centro la herm enutica. Dice
Eliade:

En efecto, el objetivo ltimo del historiador de las religiones no


es hacer notar que existe cierto nmero de tipos o esquemas
de comportamiento religioso, acompaadas de simbologas y de
teologas concretas, sino ms bien entender su significacin.

Y agrega en otro lugar:

En mis trabajos siempre me he esforzado por llegar a una her


menutica de lo sagrado a la vez rigurosa y coherente. Nunca
me he propuesto elaborar un antropologa filosfica personal.
Mi objetivo principal ha sido crear un mtodo herm en u tico
capaz de revelar al hombre desacralizado de hoy la significa
cin y contenido espiritual de las creaciones religiosas arcai
cas, orientales y tradicionales.10

A travs de sus exploraciones, el Crculo de Eranos nos muestra


que la objetividad simblica de la expresin no se reduce a una
funcin verbal, ni es exclusiva de los sueos y el lenguaje del
inconsciente sino que es, sobre todo, la comprensin, basada en una
similitud de actitud, o participacin emotiva e imaginativa en la
comprensin de un significado cuya formulacin y desciframiento
pueden ser extremadamente diferentes segn los individuos, los
grupos y los tiempos. La lgica de la imaginacin expresada a travs
del smbolo, sin embargo, si bien es distinta de la lgica de la razn,
no es por ello el de la anarqua y el desorden, sino que posee, ms

10 Para ahondar en esta metodologa vase Douglas Alien, Mircea Eliade y el fenm eno
religioso, Madrid, Cristiandad, 1985.

76
Perspectivas tericas

bien, lo que podramos llamar, una estructura dinmica. El smbolo


se compone de un significado, en este caso, imposible de presentar,
y de un significante, que revela velando y vela revelando el
significado abierto del sentido. Es por ello que la relacin entre
significado y significante insistimos lejos de ser arbitraria o
convencional como en el signo, es ms bien epifnica, en otras pa
labras, aparicin de lo inefable y en l.

Signo Alegora Smbolo

Relacin entre Equivalencia Traduccin Epifana


significado y indicativa (traduce econmica
significante mente el significado)

Dice Lvy-Strauss: all mismo donde la mente humana parece


ms libre de abandonarse a su espontaneidad creadora no existe,
en la eleccin de las imgenes, de la forma con la que las asocia,
las opone o las encadena, ningn desorden y ninguna fantasa.11
Es el anlisis de esta eleccin de imgenes la precupacin central
del estudio del smbolo. En su texto fundamental, Las estructuras
antropolgicas d e lo im aginario, Gilbert Durand tuvo en principio
la intencin de sistematizar y completar desde un enfoque antro
polgico las investigaciones de Gastn Bachelard iniciadas en el
Psicoanlisis d el fu eg o; quera que el libro fuese un jardn de im
genes ordenado en torno a unos pocos temas estructurales bsicos.
Pero la puesta en prctica de esa tarea le llev mucho ms lejos.
Desemboc en un teora g en eral d e la im agen que no slo invalida
la concepcin clsica de la imaginacin perpetuada por Sartre sino
que rebasa incluso las tesis de Roland Barthes y se sita en el centro
de las polmicas del estructuralismo. Frente al pensamiento occi
dental que tiene por tradicin constante devaluar ontolgicamente
la imagen y psicolgicamente la funcin de la imaginacin, maestra
de error y falsedad, una etapa de la infancia de la conciencia,
Durand nos muestra cmo lo imaginario se manifiesta a travs de

11 Diccionario de smbolos, p. 35.

77
una retrica profunda que otorga la primaca al espacio figurativo,
y que a travs de su funcin social de eu fem izacin se afirma como
constitutivo de una pregnancia ontolgica.12
La antropologa de lo imaginario permite reconocer que el mismo
espritu de la especie que acta en el pensamiento primitivo est
presente en el civilizado, en el normal como en el patolgico. Lo que
permitira hablar incluso de las caractersticas de un posible ecu
menismo eie la imaginacin simblica. Desde el punto de vista an
tropolgico de Durand, lo imaginario no es sino la clave de la cul
tura, expresada a travs de un dinamismo equilibrante o tensin
de dos fuerzas de cohesin o regm enes que enumera cada uno las
imgenes de dos universos polares e interpenetrantes que dinamizan
el pensamiento humano: un rgimen diurno y un rgimen noc
turno, antagonistas entre s y alrededor de los cuales gravitan alter
nativamente las imgenes, mitos, ensoaciones y poemas de los
hombres. Esta arquetipicidad dualista que en realidad suscita una
triada en las sendas del imaginario, es el suplemento del alma, dice
Durand, la autodefensa humana contra los privilegios de nuestra
propia civilizacin fastica. Siguiendo a Desoille, Betcherev, Piaget
y Leroi-Gourhan, entre otros, Durand trata de poner en relacin
tambin a estos regmenes con la oscura motivacin de movimien
tos dominantes reflejos ya en el recin nacido humano: la dominan
te de la posicin, de la nutricin y la rtmica o sexual. En el
recin nacido la representacin (smbolo) es una imitacin interiori
zada, que se manifiesta ya desde el primer mes y, sistemticamente,
a partir del sexto. Lo imaginario no es nada ms que ese trayecto en
el que la representacin del objeto se deja asimilar y modelar por
los imperativos pulsionales del sujeto y en el que recprocamente
las representaciones subjetivas se explican por las acomodaciones
anteriores del sujeto al medio objetivo. Durand llama trayecto an
tropolgico a l incesante intercam bio q u e existe en el nivel d e lo
im aginario en tre las pulsiones subjetivas y asim iladoras y las in
tim aciones objetivas q u e em an an d el m edio csm ico y social. El sm
bolo es siempre el producto de los imperativos biopsquicos por las
intimidaciones del medio.

12 Vase la estupenda investigacin de Gilbert Durand, Las estructuras antropolgicas de


lo imaginario, Madrid, Taurus, 1981.

78 --------- .......... ' ----------------


~ *^ ~~ Perspectivas tericas

El plantemiento de este punto de vista antropolgico para el que


nada humano debe ser ajeno ha sido esbozado hasta aqu de
manera introductoria. Era mi intencin marcar la importancia de no
confundir al signo con el sm bolo en todo lo relativo al lenguaje y,
por lo tanto, a la cultura, para luego, dejar ver cmo el estudio del
smbolo implica una herm enutica, que lejos de ser una disciplina
o metodologa cerrada es una actitud fundamental de las ciencias
humanas, una teora y prctica de la interpretacin que encuentra
en el lenguaje simblico, como nos lo indica el D iccion ario d e
herm enutica, su mdium o mediacin de sentido.
Nuestra civilizacin tecnocrtico-nihilista respecto a cualquier
valor o sentido fundante, plena de exclusiones simblicas, obtaculiza
ese proceso simblico equilibrante, que es la base de toda cultura
sana. En general, acenta hasta la neurosis la predominancia exclu
siva del rgimen diurno, fundado en un racionalismo extremo y,
en ltima instancia, mrbido que rige la vida segn la anttesis
esquizofrnica del si o el no, el cerebro o el instinto, el anlisis
o la penetracin intuitiva. Incluso a nivel analtico no contamos con
las herramientas tericas que nos orienten en el estudio de la ima
ginacin. No obstante, si bien es en el mbito intelectual donde se
abren las propuestas de la hermenutica simblica, ms general
mente dice Andr Malraux en Les voices du silence, es de desear que
aunque sea involuntariamente, nuestra modernidad facilite otro ti
po de equilibrio.
Los medios rpidos de comunicacin, la difusin masiva de las
obras maestras de la cultura mediante la fotografa, la tipografa, el
cine, el libro, la reproducin en color, el disco, las telecomunicacio
nes, la prensa, etctera, permiten una confrontacin planetaria de las
culturas y una enumeracin total de temas e imgenes en un museo
imaginario generalizado para todas las manifestaciones culturales.
Lo que quiere decir, para seguir la lucidez del pensamiento de Ren
Gunon, que frente a la enorme actividad de la sociedad cientfica,
esta misma sociedad podra activar y expander los medios de reco
brar el equilibrio, a travs de la promocin de un intenso activismo
cultural.15 El museo imaginario generalizado al conjunto de todos
los sectores de todas las culturas como factor de equilibrio de la

11 Ren Gunon, La crisis cid mundo moderno, 2a. ed., Obelisco, 1988.

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especie humana, para nosotros mismos, despus de todo occiden
tales, implicara el reconocimiento de la peculiaridad del smbolo y
la posibilidad de su estudio ms all de su subvaloracin metafsica.
La aceptacin de regmenes y conjuntos de imgenes transmitidas
tanto por Oriente como por frica y, de manera ms cercana y coti
diana, la Amrica indgena, seran un medio, el nico, de restablecer
un equilibrio humano realmente ecumnico, tolerante y abierto a
ser transformado por la otredad. Pues el principio vital de la co
municacin es, sin duda, lograr la objetiva intersubjetividad que al
conciliar interminablemente los opuestos, constituye el corazn del
acto simblico.

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