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HISTORIA DE LA AREPA

La arepa era preparada y consumida por los aborgenes desde tiempos precolombinos en los
actuales territorios pertenecientes a Colombia, Panam y Venezuela. Las costumbres
alimentarias indgenas son vistas en platos criollos basados en maz como la arepa.

La introduccin de la arepa a sus pueblos fue un resultado del clima y la produccin del maz. El
maz era un elemento importante en la dieta de los indgenas. En estas regiones, el cultivo del maz
era diverso. En el territorio correspondiente a la actual Venezuela, las tribus cultivaban nueve tipos
de maz blanca, para asar, blanca y negra, maz largo, color ceniza, y el llamado por los
espaoles maz cariaco, mientras que los cunamagotos lo llamaban erepa.

Las mitologas indgenas hacen referencias al maz o a la mazorca y describen estos como una
ofrenda que los dioses hicieron a los hombres. Jos de Acosta, un viajero filsofo y jesuita
espaol en el siglo XVI, contrast al maz con el trigo, yuca y cazabe (pan de yuca) al decir que
este es ms grueso y ms clido y engendra sangre. l tambin menciona que la arepa es en
forma de un disco solar y el budare es como piedra o arcilla de sacrificio para el rito del primer
pan. Pedro Ruiz de Tapia, el contador del rey en Venezuela en 1548, seala que las arepas eran
racionadas al pueblo; cada indio reciba tres arepas de maz al da para el almuerzo y la cena.
Como resultado, la arepa es una conexin del pueblo con su tierra y sus dioses y una
representacin de la vida agrcola y familiar.

Tradicionalmente, el labor del proceso de hacer arepas era reservado para las mujeres. Primero,
ellas remojaban los granos de maz, quitaban las cascaras de los granos y molan los granos hasta
hacer una harina. Luego, la harina era mezclada con agua para crear una masa. Con la masa se
creaban bolas, cuales eran despus aplanadas y cocinadas hasta que el exterior de la masa
estaba cocinado. Las mujeres utilizaban ciertos instrumentos para hacer arepas. Adems del
fuego, ellas utilizaban metates para moler y triturar el maz y budares (parrillas de barro cocido)
para cocinar las arepas. Las mujeres hacan arepas de aproximadamente 1.5 centmetros de
grosor y de 10 de dimetro y un peso de unos 250 gramos.

Hoy en da, la arepa es considerada un icono gastronmico de Colombia y de Venezuela, y una


herencia comn compartida por estas naciones. La arepa es un smbolo de la tradicin indgena
que todava est presente en estos pases. Sin embargo, el modo de preparacin cambio en 1960.
La harina de maz pre cocido simplifica el proceso de hacer arepas ya que no es necesario remojar
y moler el maz. La harina de maz ya viene lista para hacer arepas. Lo nico que es necesario es
agua y un poco de sal mara crear la masa. El proceso tarda al redor de 5 a 10 minutos. Cuando la
masa esta suave y moldeable, se puede crear la forma de las arepas y cocinar.
La referencia ms antigua al vocablo arepa la proporciona el italiano, natural de Florencia, Galeotto
Cei en su Viaje y descripcin de las Indias (1539-1553):

Hacen otra suerte de pan con el maz a modo de tortillas, de un dedo de grueso, redondas y
grandes como un plato a la francesa, o poco ms o menos, y las ponen a cocer en una tortera
sobre el fuego, untndola con grasa para que no se peguen, voltendolas hasta que estn cocidas
por ambos lados y a esta clase llaman areppas y algunosfecteguas.

Galeotto Cei

Pedro Cieza de Len, antes de morir en 1554, haba dejado escrita su obra Crnica del Per,
cuya segunda parte, El seoro de los Incas, publicada en 1871, registra el consumo de la arepa
en la provincia de Cartagena:

Entre estos indios de que voy tratando, y en sus pueblos se hace el mejor y ms sabroso pan de
maz en la mayor parte de las Indias, tan gustoso y bien amasado que es mejor que alguno de trigo
que se tiene por bueno.

Pedro Cieza de Len (2005, p. 144)

Fray Pedro Simn, en sus Noticias historiales de las conquistas de Tierra Firme en las Indias
Occidentales de 1626, registra el consumo de arepas en la actual Venezuela:

Veanse las pobres indias tan afligidas en este tiempo, sin dejarles dormir de noche ni de da,
haciendo arepas para tantos, y sobre todo las amenazas, y aun vueltas de ellas algunas coces y
mojicones, porque no las daban con ms abundancia, hasta decir que las haban de quemar ellas
y al Padre Leuro ; que considerando ser mejor trato el que les hacan los espaoles (al fin como de
catlicos cristianos), una noche, entre dos luces, sin sacar nada de su ropilla, con achaque de ir
por lea para las arepas,..

Simn (1882, pp.


390)

Diego Ruiz de Campo, en 1631, en su obra Relacin sobre la Costa Panamea en el Mar del
Sur, registra el consumo de la tortilla en los poblados cercanos ro Caimito al Oeste de la Ciudad
de Panam:

La gente que est poblada en este dicho rio del caymito cogen por ms de un mil quinientas
fanegas de maz y dello se sustentan haciendo bollos y tortillas para lo cual lo echan en remojo i
en unos pilones de madera grandes con dos manos de madera recia lo pilan hasta que le quitan
una cascarilla que cada grano tiene por encima, la qual es dura y para que salga con facilidad lo
echan en remojo i en habiendo salido la dicha cscara queda el dicho maz mas blanco que la
nieve y luego en una piedra llana con su mano tambin de piedra travesada la muelen y hacen
masa como de harina de Espaa i si han de hacer bollos los hacen i embuelven en unas hojas
anchas de rboles, i los lian con unos bexuquillos del monte como cordeles delgados y en una pila
con agua al fuego los ponen cocer i en hirviendo un buen rato quedan cocidos y buenos para
comer i si han de hacer tortillas las hacen de medio dedo de grueso, en una cazuela de barro
ancha puesta al fuego las ponen cocer i con breveda se cuecen i estn buenas para comer.
Y esa orden i modo tienen en esto en todo el distrito deste gobierno fuera desta Ciudad de
Panam i con l pasan toda la vida.

Diego Ruiz de Campos (1981 1986, pp.


285)

Juan Requejo Salcedo, en 1640, en su obra Relacin Histrica y Geogrfica de la Provincia


Panam, registra el consumo de la tortilla en la Ciudad de Panam:

No se da en su territorio y trmino trigo, ni cebada, aunque se coge mucho maz y yuca, de que
tambin se hacen tortillas, que es el pan que da la tierra, muchissimo.

Juan Requejo Salcedo (1981 1986, pp.


285)

Adems, fray Pedro Simn, en su obra Noticias Historiales de las conquistas de Tierra Firme en
las Indias Occidentales, y Bernab Cobo, en Historia del Nuevo Mundo, escribieron que "en
Amrica los aborgenes hacan unas tortas tan gruesas como un dedo, que se llaman arepas".

Respecto al origen indgena de la arepa, el acadmico y ensayista histrico Mariano Picn


Salas destaca su similitud con la forma del disco solar, como si en ellas las nobles razas que la
crearon quisieran venerar a ese primero y ms visible Dios que calienta la tierra.

El cientfico francs Jean Baptiste Boussingault recorri el territorio colombiano entre 1823 y 1832
por orden de Simn Bolvar:

Los chamis llevan una existencia vagabunda: aman la selva y las corrientes de sus ros, donde
pescan. Durante semanas dejan a sus mujeres el cuidado de cultivar el maz y la yuca; el primero
es la ase de su alimentacin vegetal, como en toda Sur Amrica y Mxico. Cuando la mazorca no
est madura todava, la ponen a cocinar bajo ceniza y entonces es un alimento harinoso,
ligeramente dulce, llamado "choclo"; cuando los granos estn maduros, los mojan en agua y los
trituran en una piedra, para hacer una pasta que modelan como una galleta y que cocinan en un
plato de barro: as obtienen la "arepa", especie de pan cimo.

Boussingault (1985, p. 235)


El viajero sueco Carl August Gosselman, quien recorri a Colombia por las regiones de Antioquia y
el viejo caldas, escribi en su libro Viaje por Colombia 1825-1826 a su regreso a Estocolmo:

Lo que ms abunda en el mercado de Medelln es el maz, base de la alimentacin, que se


expende en forma de arepas, gruesas galletas de muy buen sabor, sana y algo ms nutritiva que el
pan, prescindiendo de la porcin de agua que contienen... Hoy da, ricos y pobres comen con gusto
las sabrosas arepas.

Gosselman (sa), incluido en (2003, pp. 93-94)

Se vuelve a servir la comida entre las siete y ocho de la noche, y al comienzo se parece al
desayuno. Se pone sopa de pan, carne picada o frita, huevos fritos y chocolate, reforzado esto con
mazamorra y conservas. A esta hora se acompaa todo con dos clases de pan, pan de trigo
y arepas. El primero se parecera mucho al nuestro si fuese menos cido y tuviera algo ms de sal.

Este pan se consigue en diversas formas, ya sea blando o duro, este ltimo bajo el nombre de
bizcocho. El pan de maz arepa se hace en las mismas casas, y resulta ser la ms complicada de
las tareas domsticas. Se deben mojar los granos de maz y colocarlos en un mortero donde se les
suelta la cscara. Luego se limpian y colocan en una olla para sancocharlos.