LAS BASES BIOLÓGICAS

DEL ENTENDIMIENTO HUMANO
HUMBERTO MATURANA R.
FRANCISCO VÁRELA G.

LUIUIFIU

E L Á R B O L DEL C O N O C I M I E N T O
Las bases biológicas del entendimiento humano

H U M B E R T O MATURANA R.

FRANCISCO VÁRELA G.

A L PIE DEL ÁRBOL

Prefacio de Rolf Behncke C.

LUMEN / EDITORIAL UNIVERSITARIA

© 1984 Humberto Maturana, Francisco Várela, Rolf Behnchke
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Santiago de Chile

121 Maturana, Humberto
MAT El árbol del conocimiento : las bases biológicas del
entendimiento humano / Humberto Maturana y Francisco
Várela. - V ed.- Buenos Aires : Lumen, 2003.
208 p. ; 27x18 cm.
ISBN 987-00-0358-3
I.Várela, Francisco II.Título - 1. Epistemología

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LIBRO D E E D I C I Ó N A R G E N T I N A
PRINTED IN ARGENTINA

"Ensancha el espacio de tu tienda y
extiende en ella tus alfombras, pues
te has de mover en todas direcciones.
Isaías

"La guerra... La guerra... Siempre estamos
contra la guerra, pero cuando la hemos hecho,
A L PIE DEL ÁRBOL
no podemos vivir sin la guerra. En todo instante
queremos volver a ella. "

Che Guevara a Pablo Neruda,
Confieso que he vivido.

"Los procesos políticos no son sino fenómenos
biológicos, ¿pero qué político sabe esto?"

Gregory Bateson, Pasos hacia una ecología de la mente :

Steps to an Ecology of Mind (1982), Nueva York, Ballantine. (Hay edición castellana en Lohlé-Lumen.) Bateson puede considerarse el "padre" del análisis de las
perturbaciones mentales bajo la perspectiva de sistema, donde el sujeto "perturbado" es sólo un componente de una dinámica de actividad social ya estabilizada.
Su decidida presión para que se encontrara una explicación al fenómeno del conocimiento humano desde la perspectiva cibernética, lo hace ser un fundador en
el campo de la cibernética de segundo orden.

los educadores sociales. al ter. cuyo nuestros políticos. Poco a poco parece que nos estamos acercando al momento en que el grande. pueda estar llegando a "Para levantar una carga muy pesada. plazo. Por lo demás. IX ¿Es posible explicar la gran dificultad de poder lograr un desarrollo social ar- Primeras hojas: mónico y estable (aquí y en cualquier parte del mundo). siendo yo un "egonauta" de mi profesión transformada hacia el conocimiento de la na. ¿En qué están empleando su tiempo los economistas. de la confianza básica de unos en otros. poderoso y aparentemente indestructi- ble buque que es nuestra moderna civilización." Desgraciadamente. de sucesos (entre otras cosas). no sólo de la vida humana en el planeta si- no. que es la base fundamental del vivir social. comprender su Así. es decir. toda raleza del proceso de aprendizaje humano. ante nuestra incapacidad de convivir los unos con los otros? ¿Será posible que la humanidad. esta necesidad resultó tan fuerte que. mucho antes aún. en particular la economía. me fui a estudiar biología. personalmente. los medios de información? tema era el navegar por dentro el alma de la ingeniería del futuro. para que los hombres puedan embellecer naturaleza y actuar desde este entendimiento? st4s almas.geopolítica. aún hay tiempo. espero no estar vivo para pre- senciar tal holocausto. de la vida interna. urgencia de liquidez a corto turaleza humana. ¿podrían llegar a estarlo?. de la estéril racionalidad con la que ¿Están las ciencias sociales. sólo por- es preciso conocer su centro. incluida la conducta auto-descriptiva. por el vacío de conoci- La necesidad de conocernos mientos del ser humano sobre su propia naturaleza? En otras palabras: ¿Será posible que nuestra gran eficacia para vivir en los más diversos ambientes se vea eclipsada y a la postre anulada. si no lo están. la con- reflexión que permite virar de curso. puesto que "siempre la culpa de todo la dría el ser humano desarrollar una teoría capaz de dar cuenta de los procesos t¡ue tienen los otros". todo parece indicar que hemos entrado ya en la fase final de este camino en el cual la incomprensión de los seres humanos entre sí ame- Egonáutíca* naza con la destrucción sistemática. su término y nuestra civilización verse en peligro real de desaparecer. Si por abandonar así el timón de nuestro humano poder de generan su propia conducta. transmisión de conocimientos e información minar ingeniería. * Fragmento de un poema que escribí siendo estudiante de ingeniería. ¿po- parecen ser sistemáticamente abolidas. pero lo esencial ¿dónde? ¿Qué se plantea como so- . fundadas en una adecuada comprensión de la natu- frontación de fuerzas donde todo entendimiento. llegara el momento del inminente naufragio ducta de descripción de sí mismo o autoconciencia? y del grito ¡sálvese quien pueda!. las ciencias políticas y falseamos nuestra naturaleza (social) y que nos ha conducido a esta titánica con- las ciencias de la educación. habiendo conquistado todos los ambientes de la Tierra (incluido el espacio extraterrestre). esto es. ¿pero en qué em- plearlo? Volvamos atrás. choque contra la gran masa su- mergida de nuestro formidable autoengaño. seguridad interior. Cruzamiento de curvas de oferta y demanda. de lo que determina la diversidad de revisión de la responsabilidad personal que cabe en la generación de este abismo las conductas humanas? Y. toda reflexión profunda. es necesario que conozcan su naturaleza. que el ser humano no ha logrado aún conquistarse a sí mismo. En tanto no suceda.

¿qué escuela de econo. dar una explicación adecuada a este proceso de aprendizaje como parte de la na. de un fenómeno en que el propio inves- na. fuerzas armadas. sin embargo. en forma natural?. pues nos permitiría guiar con más acierto nuestra evolución cultural y huma- dicionalmente se piensa. en la espesa noche de su maldad preconcebida. Más aún. o. allá lejos. como tra- llo. la sociología han fracasado tan rotundamente (hasta ahora) en saber cuál es el proceso de aprendizaje social que produce ¡a feroz divergencia. como para llegar a destruir a otros aun No obstante se habla y se nos exhorta a que realicemos una quimérica uni- a costa de su propia destrucción en el intento? (Esto último. para arrojarnos contra otros grupos humanos unidos de la mis- sión de este proceso debieran converger todas las fuerzas y los intereses de las ma manera pero bajo banderas diferentes. aun cuando estemos creyendo que funciones. debiera ser esta materia motivo de dis.). dicción conceptual. ta no de realizar una efectiva convivencia comunitaria. entre aquellas autoridades con gran poder de decisión. políticos. mecanismo efectivo para el entendimiento social que nos permita alejamos del mental de la sociedad. la sicología. no puede ni quiere reconocerla como tai- ¿Saben acaso nuestros economistas (de cualquier ideología) por qué la siquia. la respuesta a la pregunta anterior es muy simple y está al alcance de siquiera. No conocemos ni amando ni odiando a nadie en ner la razón? particular. gencias incompatibles: ¿por qué surgen?. ¿cómo es que no son éstas absorbidas . Como sea. etc. tistas. ¿cómo es que el ser humano es ca- paz de llegar a odiar con tanta virulencia. Tal cosa es importante. ¿existe acaso la posibilidad de que podamos recurrir a algún mía o de ciencias políticas ha centrado sus estudios en torno al proceso funda. formación grupal. que el jugador enemigo se nos presenta siempre como atentando contra nuestros cusión académica obligada en la formación curricular de todo profesional (den. está en que el dar una descripción científica. comenzando inclu. y sin embargo no hay preocupación por tría. que se interese seriamente por saberlo? ha sido posible (hasta hace pocos años) dar una descripción preása de nuestros Y. luchamos por la noble causa de "la verdad" y que el otro. en su ceguera inten- cional. sino de realizar una tema nervioso y qué relación tiene con el tremendo poder especificador de alianza ideológica que tiene por objeto utilizar nuestros impulsos altruistas y de realidad que es la imitación conductual? Aquí está la clave. o bien un craso olvido. es una f agíante contra- sociedad como conjunto. hombres de empresa. valores más sagrados.) ¿Sabemos acaso cómo opera nuestro sis. se habla de "unidad". sea un complemento básico para tales cial. ¿por qué no saben esto?. Exactamente como si nuestro planeta ciencias sociales. Es una extraña contradicción. ¿Cómo entonces lo aprendemos?. el aprendizaje? Porque el proceso de aprendizaje esca. de cualquier parte del mundo.X lución para lograr una armonía social en el largo plazo?. La razón por la cual no gobierno. dad (¿en nombre de qué?) que las más de las veces sólo es efectiva cuando se tra- so a aprenderlo en su propia familia. En to- turaleza biológica social del ser humano?. todo. dado que ella nos haría comprender la naturaleza de la formación de una tigador está involucrado pretendiendo que no lo está. ¿hay alguien do caso. dada la importancia del proceso de aprendizaje social no tuviera más destino que el de ser una gigantesca cancha de fútbol bélico en la en la evolución cultural de una sociedad. pantano de arenas movedizas que es la tentación del uso de la fuerza para te- ra los seres sociales. por decir lo menos. y como tal nos imposibilita adquirir tal conocimiento en tan- pues de ese proceso de interacciones humanas surgen inevitablemente las diver- to operar universal de la naturaleza humana. educadores. cavando con ello nuestro propio abismo. la respuesta a tal pregunta es vital para nuestro propio desarro- procesos de aprendizaje. comunicadores sin que pensemos jamás que tal vez el proceso de aprendizaje social es una so- sociales. dada la inmensa responsabilidad social que tiene en la evolución la malla apretada de relaciones humanas. A la compren. en la que nuestros propios actos están de los muy complejos sistemas sociales modernos. "objetiva". y nuestro rol individual en ella. cualquiera sea el la mano de todo aquel que profundice algo en el tema. lo que hace que la perspectiva contribuyendo constantemente á aumentar la polarización y la divergencia so- cibernética (sistémica) aplicada a lo social.

ya no za. catapultan a todo inves- bilidad que ha existido de responder desde el enfoque tradicional de las ciencias tigador social a hacerse cargo de lo que implican. dada la imposi. Ha sido precisamente esta noción del "conocer" la que ha blo- humano (experiencias. independientes de la definición misma. percepciones) sólo podemos conocerlo desde sí mismo. que son: podrá evadirlo. Pero estas palabras.Biology of Cognition. El problema. ¿Cuál es la organización básica de todo sistema social? O. que el sistema ner.mido seriamente que éste es el corazón del problema del conocer humano. nada es posible decir. a su vez. no es posible expli- (sociales) en los que el propio observador-investigador que describe el fenómeno carlo desde una perspectiva independiente de ese mismo universo. de experiencias. XI No puede el entendimiento entrar con paso seguro al recinto de las ciencias que esta en reconocer su naturaleza circular. se ha dicho que las conductas son genéticamente determinadas. en reconocer lo que yo llamo el fe- nómeno de la tautología cognoscitiva} sociales si pretende hacerlo bajo la concepción de que el conocer es un conocer "ob- jetivamente" el mundo y. No es posible conocer "objetivamente"fenómenos conocimientos. con- fiado en la realidad "objetiva" de las semillas de "verdades" que anidan en su 1. es la expresión de nuestra existencia en un dominio de conocimiento en el cual el contenido del conocimiento es Por esto mismo hemos asistido en los últimos 100 años a la proliferación de el conocimiento mismo. Así. por tanto. definiendo. verdaderas. Más allá que eso. y que dios aprenden a representar en su sistema nervioso (memoria). Maturana R. una definición que no es especificada por variables puesta adecuada para resolver la dificultad central del conocimiento humano. lo que es lo citiva). queado firmemente el paso del conocimiento humano a la comprensión de sus propios fenómenos sociales. se verá abruptamente detenido ante este abismo abierto por las inevi- 2. mentales y culturales. para validar estas hipótesis como hombre "bueno" como aquel que realiza actos "bondadosos". que las conductas son producto de las universal) su propio operar?. el tranquilo investigador que recorría alegre su camino. y luego. que el ¿Cómo es posible que la conciencia humana pueda describir (con validez ser humano es instintivamente agresivo. de percepciones del ser humano. que los organismos vivos actúan por "instruc- ciones" o "información" que proviene desde el medio ambiente. ¿Cuál es la organización de todo ser vivo? corazón. etc. una vez que haya asu- naturales a las tres preguntas claves sobre el operar de nuestra propia naturale. las cuales se basan en última ins- tancia sólo en supuestos sobre los procesos operacionales que generan la Estas palabras dirá H. actos bondadosos como aquellos actos propios de un hombre "bueno". Ejemplo: definir un transmitiendo información. "Esto no es una paradoja. acumulando y Tautología: una afirmación que se valida a sí misma. Así. ¿Cuál es la organización del sistema nervioso? tables preguntas que siguen (el problema de la circularidad o tautología cognos- 3. independiente de aquel (aquellos) que hace Con los términos anteriores estoy designando el hecho de que el universo de la descripción de tal actividad. en la introducción a su obra capital conducta humana (esto es. El conocimiento está involucrado. a su vez. y que lo obligarán a construir un nuevo y consistente puente de valor uni- mismo: ¿cuáles son y cómo surgen las relaciones conductuales que dan origen aversal sí desea llegar al mundo humano cruzando el espacio conceptual de este toda cultura? brutal desafio. 1 vioso en sus procesos de percepción opera captando. ha estado en que ninguna de tales tesis ha contado con una fes- Tautología es." todo tipo de teorías sobre la conducta humana. nuestros procesos de aprendizaje). por tanto. . y de la cual surge la capacidad del obser- relaciones sociales de producción. ¿cómo es posible que la conciencia pueda describir la actividad subyacente a la conciencia. procesando.

Luego. es que estamos tratando de responder a estas de tal participación generadora y su responsabilidad en ella. los periodistas. . para decir cómo opera un sistema (so- fue en 1970 cuando un investigador en el ámbito de la neurobiología (en el fon- cial. habiendo para ello aplicado. si que- cómo es posible que tal actividad propuesta genere por sí misma el fenómeno remos dar cuenta de nuestros propios procesos de percepción y conocimiento co- del que se quiere dar cuenta y. En operador del cual surge la conciencia. Isto es. los economistas. estén La razón que nos obliga a enfrentarnos a esta serpiente que se alimenta co- atentos a cualquier cambio conceptual que permita la comprensión fundamental miéndose a sí misma por su cola. *. de auto-observación. ¿cuál es la organi- caciones basadas en una actividad experiencial que debe por sí misma generar zación constituyente propia de cualquier sistema social?. los gobernantes. Esto es. puesto que. mundo de la Fe o de las creencias).^ misma en su reflejo? Uno esperaría entonces que. en la generación de una cultura particular? ¿Cómo. debemos conocer tanto su organización do. esto significa el formidable desafio de que podamos ser capa- tural. el criterio de validación de las afirmaciones científicas.XII vador de dar descripciones efectivas sobre sí mismo. como los componentes con sus en la participación del observador en la generación de lo conocido. en términos tales que esta explicación descriptiva tenga validez universal. el fenómeno de la au- mo seres observadores?. aprendizaje social y evolución cultural. desde la perspectiva de las ciencias naturales. debido a que im- responder nuestras tres preguntas claves sobre los seres vivos.En el tercer volumen de esta misma serie. fenómeno a dar cuenta. si pretendemos la objetividad introduce en la comprensión delfenómeno social. cada observador) tiene como componente en la constitución de tal sistema. entonces. en general. así como todos los miembros de la comunidad. valor transcul- este caso particular. ¿cómo puede el águila de la inteligencia darse caza a sí to-descripción o auto-conciencia. dada la limitación que la suposición a priori de Éste es el problema de la tautología cognoscitiva a resolver. propiedades más las relaciones que lo realizan como una unidad particular (es- tructura). todos aquellos a quienes la comunidad entrega responsabi- lidades sociales generales. y 2. que a su vez conforman el fundamen. los hombres de ción. el sistema nervioso pide visualizar la participación generadora de mundo que cada ser humano (es- y el surgimiento de la organización social. ¿cómo surge la el fenómeno que se está observando. que ca. de auto-conciencia. sin embargo. to es. Bueno. cibernética de segundo orden) tuvo la audacia de aceptar que el fenómeno de como su estructura. en este caso) desde esta perspectiva. siendo que ya hemos visto que estamos imposibilitados de hacer uso del ces de generar un mecanismo explicativo (experiencial-operacional) que muestre concepto de conocer como conocer "objetivo" independiente del observador. sí no es posible tocar el mun. racteriza a los componentes de un sistema social humano si ésta es una propie- do subyacente a la conciencia más que con la misma conciencia. con lo cual deja dad de ellos en tanto componentes de un sistema social? inmediatamente tal mundo de subyacer a ella? Si a esto se suma el problema del Es la última pregunta la que nos introduce de lleno en el mundo de espejos lenguaje. lo expresaremos así: ¿ Cómo puede la conciencia dar cuenta de sí mis- de la tautológica circularidad cognoscitiva. los educadores. veremos con detalle que lo propio de las afirmaciones científicas es este proceso de generación de expli- Aquí aparecen entonces nuestros problemas de fondo: i. Y. pueden las afirmaciones sobre el nuestras explicaciones. debemos mostrar la organización y siendo que los significados usados en el lenguaje son siempre generados en estructura de un sistema social. debemos mostrar tanto las relaciones entre compo- conocer se podría explicar como fenómeno biológico apoyándose precisamente nentes que lo definen como tal (organización). no está mal preguntas desde la perspectiva de las ciencias naturales (a diferencia del empezar por reconocer que no es esa precisamente lo que ocurre. para resolver tal problema ma. son explicaciones generativas del propiedad de auto-descripción. tener valor universal. en nuestro caso específico. armas y. esto es. to primario para hablar en términos precisos sobre los fenómenos de comunica.

e inoperantes para produ- aún. a lo largo de toda la debido a la posesión consciente de tales metas universales.últimas a una construcción social de colaboración mutua. sólo hay enfrentamiento de fuerzas). demasiado humano. de nuestra naturaleza universal. UU. Posteriormente a tal planteamiento. sino una nueva perspecti- va sobre la naturaleza humana. pa.). pues la creación de consenso sobre el operar de nues- a esta indiferencia generalizada ante un tema tan crucial para nuestra sobrevi. si Nietzsche hubiera asistido toda discusión sobre el tema. transideológicos. una base de consenso (de no ser así.. y lo que real- puesto que el hombre que precisamente "desbloquea" el camino para una inves.. cualquiera sea la profesión escogida." mano llegan remando muy lentamente. una nueva cumbre desde la cual podemos yas principales características son el ser transculturales. visualizar coherentemente el propio valle donde vivimos. resolviendo el nudo gor- de operar (explícita o implícitamente) con tesis sobre la conducta humana y los diano de la circularidad cognoscitiva..científica para las metas universales. en el cual deberemos llevar hasta el límite de ¡o posible opera la propia naturaleza.tros procesos de aprendizaje social se visualiza como la única alternativa válida vencia de seres sociales. medios de comuni. con el fin de producir un dominio de consenso quen todo el planeta. Con esto se nos ha abierto un nuevo espacio intelectual y espiritual. sólo podemos contar con el presente. a estas lejanas costas del Pacífico Sur. . atrasados o no. si sólo es posible discrepar sobre ductuales humanas) que conforman la organización de ¡os sistemas sociales (Val. transdiscipUnarios y. tamos "ad portas" de la posibilidad de abrir debates a todo nivel sobre el operar "La humanidad debe ponerse a sí misma metas universales que abar. educadores. es chileno. pero me imagino que. ante los procesos (relaciones con- No es difícil darse cuenta de esto pues. Pero. por esto mismo. como una guía que esta nueva perspectiva revela para los fenómenos sociales. Si la humanidad no ha de destruirse a sí misma que posibilite el entendimiento enlre nuestras complejas sociedades modernas tan inleríependientes unas le otras. congresos orientados a que nada alcanzar un conocimiento sin precedente respecto de las analizar las numerosas repercusiones que tendría el asumir seriamente la visión condiciones básicas generadoras de la cultura. ¿Cómo explicar esta ignorancia de más de una década en una materia tan vital para los investigadores sociales.Lo que la ciencia ha abierto a todas sus disciplinas. Más ces para explicarnos nuestras crecientes divergencias. no la particular "verdad" de una periores de enseñanza.mente importa en este contexto es ver si nos sacudimos esta inercia intelectual tigación rigurosamente científica de las ciencias sociales. este gran científico enseña en la Universidad de Chile desde 1960." Al respecto. se han realizado. cir un encuentro humano a través del entendimiento del operar universal de nuestros procesos de aprendizaje coniuctual (cultural). cita # 25). y en particular a las cien- cación y autoridades en general? Y vital sobre todo para ampliarles los horizon-cias de la vida y las ciencias sociales (con los procesos de decisiones político- tes a los estudiantes tanto de colegio como universitarios y de instituciones su. es- i. hubiera sin duda comentado con su irónico y habitual racional que nos va quedando para disminuir las tensiones sociales y revertir el sarcasmo: "Humano. es. en términos más modernos. puesto que éstos sonnueva ideología (puesto que el mundo científico se maneja con confirmaciones de conocimientos grandemente necesarios para la sociedad (cualquiera ésta sea). humanistas. tales progresos del intelecto hu- que enfrentarán los grandes espíritus del siglo venidero. tanto de debates como de reno- No sabría dar una respuesta apropiada a este desinterés por conocer cómovación personal y social.sociales que emanan de estas últimas). como chilenos son también bue-procesos de aprendizaje subyacentes a toda cultura. En todo caso. En esto radica el increíble desafío rece que. cu-validez experiencial universal en el ámbito humano). que son de hecho inefica- na parte de los investigadores que han ampliado la extensión de tal visión. lo cual es algo increíble de comprobar. llevando en cambio a estas que lleva este nombre donde podemos leer su opinión ante los procesos que ori. ginan las culturas o. debe antes pasada década (particularmente en Europa y EE. es justamente en el libro proceso de desintegración de las sociedades modernas.

de ser netamente una fuerza biológica co. por no saber qué hacer ni cómo reflexionar para ab- realizable en el presente humano hücia un presente más humano aún. ni esperar 2. reaccionamos. presentes desde el comienzo de nuestra vida de seres sociales (cientos de millones de años atrás). no ya del mundo (de regularidades físicas) que nos rodea. sellando el valer. no es crear impulsos biológicos nuevos. y debido a que tal que contra otras alianzas. Por el contrario. que veremos como i. prestándoles toda la ayuda que podamos darles. busquemos lo mente ocurre. les que ya poseemos. que. biológico del ser humano en su convivencia. sino desde un plano nuevo de com- de radica la esperanza de hacernos verdaderamente humanos. entonces. y suicidando nuestra vida social al emplearse contra otros seres así para usar la tremenda potencia del poder de la reflexión en una decidida humanos la fuerza de cohesión social que brota de nuestros naturales impulsos transformación. cómo sur- hay fenómeno social. fenómenos ambos que se dan en todos los seres cuya existencia transcurre en un Lo que necesitamos. mientras no se busque talphno. con toda la carga prensión de tal situación. Lo único que podemos y debemos hacer es liberar en toda su extensión estos impulsos biológicos natura- gracias a nuestra formidable facultad. aún no aprendemos a conducirnos de manera de poder ampliar lidad de fondo que no estamos dispuestos & revisar.XIV No vaya a creerse que esto es sólo otra vestimenta de nuestra conocida diosa utopías irrealizables basadas en la negación de grupos culturales entre sí por Utopía pues. estando como en su característica primaria. dinámica no tiene salida desde sí misma. Por esto. quitando En el primer caso. están. ya que. para alcanzar tal consenso. si bien los usamos en alianzas que son fuerzas de cho. agresivo control o bien en una sumisión hipócrita. con el estigma de una divergencia cultural (o personal) que revela una incompatibi- Por desgracia. este libro mostrará que los impulsos altruistas. están orientados contra otros hombres. por lo general. muros y toneladas de rencores con (y dar la vida por) nuestros semejantes pasa tradicionalmente desapercibido acumulados como escombros que los ahogan y aplastan. ¡o cual impide liberarlos en la ple- mún a todos los seres sociales. Respecto al segundo poder. vivencia creativa y siempre estaremos generando el rencor que se convierte en un naturales al ser social y. contamos con los dos poderosos recursos que se necesitan creerse cada cual poseedor de la verdad. que es nuestra realiza- nuestra "evolución" cultural civilizada. Lo triste es constatar que ¡as condiciones actuales de ge en la naturaleza la reflexión consciente) lo que nos ha impedido usarlo de nuestras sociedades están atentando contra la plena realización de este altruismo otra manera que de arma defensiva de los propios intereses. a lo posible. dividuos de formar parte de grupos humanos y de operar en consenso con ellos. el poder de la reflexión consciente. es probable- son la condición biológica de posibilidad del fenómeno social: sin altruismo no mente nuestra milenaria ignorancia sobre sus orígenes (cómo se genera. ya que es ahí donde existen y se dan esas poderosas fuerzas naturales de cohesión social. Atengámonos. nunca lograremos una con- el rango de acción (hacia la humanidad toda) de estos magníficos impulsos con. esto es.ocurrirá lo que actual- ética que conlleva esta expresión. imposibilitándonos biológico natural. esto es. este poderoso impulso biológico fundamental de cooperar con nuestra reflexión consciente todas las ramas. en nosotros mismos y en nuestras relaciones sociales. Nuestro altruismo biológico natural y la necesidad que tenemos como in- parte esencial del proceso que conforma el origen mismo de nuestra conciencia. que es ¡a reflexión consciente. de hecho. Sumerjámonos en el entendimiento para hacerlo. es en tal expresión de nuestra naturaleza social don. El asombroso poder de transformación del propio mundo que poseemos una ayuda sobrenatural o extraterrestre que no llegará. ni tra- medio social. de un "logro" de nuestra racionalidad. no hacia sorber tales contradicciones. Si ante la diferencia con otro tural. pues. el significado de tal diferencia. tar de mejorar la inteligencia humana mediante ingeniería genética. ción existencia} de seres sociales y sociables. creyéndose por el contrarío que es expresión de na manifestación de su maravillosa dimensión natural. nos empantanamos cada vez nás profundamente en . sino y necesidades de comunicación y de pertenencia a un medio comunitario y cul.

el enten- ce todo más difícil aún. pues todos contribui. la imperiosa necesidad de dar un vuelco. seguirnos ente-solidaridad hacia cualquier ser humano. Inhumana trampa ésta. pues nos de tiempo pues. si nuestra convivencia se diera basada en la com- entendimiento de la naturaleza de sí mismo y de los semejantes. esclavizados y asustados del presente que hemos gene- cuales la agresión sea un accidente legítimo de la convivencia y no una ins- rado en una condición humana que. recién entonces empezaremos a salir de los poderosísimos lazos que la creencias sobre la naturaleza social humana. de hecho. No debemos olvidarnos que la creación es siempre un difícil sentir admiración y respeto en una condición que. pues conducirá a reflexionar hacia el autodestructivas. una transformación interna a remos superarlas. que implica aventurarnos por senderos nuevos ha-social). y si que- Así. Sólo entonces la duda sobre la misma en cuanto a sus procesos constituyentes. tal sería el ma- llama a seguir la guerra. za consciente consigo misma. sólo nos rra en cualquiera de sus múltiples dimensiones. El camino de la libertad es la queda hacer lo que de continuo estamos haciendo en las espontáneas tendenciascreación de circunstancias que liberen en el ser social sus profundos impulsos de de lo que ya nos es cotidiano. "sagradas" tradiciones. a la prensión de tales procesos. al convertirlas en verdades absolutas hacemos de tales certidumbres las mayores barreras en la comprensión social mutua. esto es. es el mayor. de lo "conocido por crear" en un entendimiento so- mos a que nuestro mundo sea el que es: un mundo hacia el cual es cada día más cial que aún no existe. Sólo en la reflexión que busca el entendimiento po- gen debido a nuestra actual forma de convivencia. esto es. lo que alimenta precisamente lala verdad) justamente por ser terreno "conocido" bajo el aval de poderosas y violencia social en un destructivo círculo vicioso. tales concepciones se han revelado incapaces para ab- lleva a negar a otros seres humanos como legítimos poseedores de "verdades" tan sorber las crecientes contradicciones (y sus respectivas tensiones sociales) que sur- válidas como las nuestras. no podemts por lo mismo llegar a este encuentro por el camino de la gue- cia el entendimiento mutuo basado en una reflexiva creatividad social. no habiendo podido aún visualizarse a sí titución justificada con una falacia racional. ha-paso nuevo pero hecho con materiales "viejos". . pulsos biológicos de altruismo y cooperación de su asfixiante encierro que es el usarlos en la unión con otros seres humanos para la negación de otros seres La liberación iel ser humano está en el encuentro profundo de su naturale- humanos. lo cual liberará por añadidura los im- nos llevaría a hacernos dueños responsablemente de nuestras propias fuerzas. Si lo conocido atrae (y retiene en una "fijación" de yor logro de la inteligencia operando en el amor. Crear el conocimiento.un esfuerzo bien dirigido. más urgente. grandioso y más difícil desafío que enfrenta la humanidad en el presente. Por esto mismo es que los dremos los seres humanos abrirnos unos a otros espacios de coexistencia en los humanos estamos presos.fluiríade nuestras relaciones un entendimiento que comprensión de la propia humanidad. sólo tiene sentido realista si se comienza por la en la aventura del conocimiento que espera allá adelante como culminación de reflexión aplicada a la propia transformación individual. Si pudiésemos recuperar para la socie- rrando más y más en el pantanoso subsuelo de una ciega y sorda guerra que dad humana la natural confianza de los niños en sus mayores. el camino entonces es el educarnos y educar a nuestros hijos la "vivencia de la humanidad". más Sólo cuando en nuestro ser social lleguemos a dudar de nuestra profunda. no es más que una trágica pérdida trampa de la "verdad objetiva y real" ha tejido. jamás imaginado. en la maycría de los casos. dimiento que posibilita la convivencia humana. no sabe cómo evitar las tensiones certidumbre cognoscitiva será salvadora. En cambio.la defensa de nuestras inamovibles certidumbres. como bien sabemos. Conscientia ents sociale (la conciencia en un ser Si no hacemos lo anterior. mente arraigada convicción de que nuestras inamovibles y "eternas" certidum- Seguirnos engañando en la consideración de que el progreso de la Humani- bres son verdades absolutas (verdades inobjetables sobre las que ya no se refle- dad descansa en la expansión (a menudo bajo coerción) de nuestros dogmas y xiona).

un verbo que lo saque de la nada.* Sigamos entonces con nuestro tema original. que el surgi- miento de la autoconciencia en el lenguaje humano surge mediante la comu- nicación de "representación" del mundo. Nada es si no se lo distingue. reduciéndose por tanto la solidaridad social espontánea y la creatividad que ésta trae consigo. esto es. del fenómeno de observación consciente o auto-observación. Universidad Católica).XVI Por el contrario. Por otra parte. de hecho. en suma. que los organismos humanos adquie- * En: "Luco. H.M. el surgimiento del ser autoconsciente. a ca- minar con ayuda de un bastón de acero en la serena quietud de un polvorín. impide la colaboración. . Por una parte. si no hay una sido conquistada haciendo un llamamiento a la negación de otros que genera el acción. y que la conciencia humana es por tanto consecuencia directa de la complejidad biológica de nuestro cerebro cuya junción es procesar y manejar "información" concerniente al mundo que nos reden. porque"Como dice san Juan: 'en el Principio es el Ver- luchar por una cierta forma de estabilidad social. se requiere mostrar el surgimiento del ser obser- vador. que es indagar por el requisito que nos posibilitaría el poder plantear una teoría científica de los procesos de aprendizaje social. Tradicionalmente se tiende a considerar que el conocer autoconsciente es la coronación evolutiva de los procesos cognoscitivos (peraptuales) de los seres vivos. es una falacia en su propia naturaleza y equivale. Esto es. porque la incomunicación que tal rechazo e in- diferencia produce. Homenaje a 50 años de laboi universitaria del profesor Joaquín Luco" (neuroñsiólogo. la paz conseguida por la negación del otro (en las múltiples formas con que esta negación se manifiesta) nos desvía de este camino de enten- Brotes de inspiración dimiento mutuo.R. cuando es el caso que ésta habo'. Veíamos que para esto se requiere esencialmente contar con una teoría científica explicativa del proceso operacional por el cual surge la facul- tad misma que posee el observador (comunidad de observadores) de dar descrip- ciones sobre si mismo. el Científico." odio mutuo.

que aparecen como si éste viniera al mundo ya con do a la siguiente suposición: para el observador tradicional. . digamos. Tenemos así a nuestro experimentador. viendo la conducta de nuestro monito en relación con las objeto y el sujeto (observador) que conoce. Caso este último en que el ob- servador examina la actividad del cerebro mirando las variaciones que se produ. un macaco.3 por el experimentador-observador en el vértice superior. ¿Por qué se piensa que esto es así? puede morir. Lo mismo le parece válido para cualquier fenó- mundo ambiente. tratando el observador tanto al orga- Esencialmente. la conducta del ani- del mismo. sentado como un Dios que mira al descripción consciente. esto es. dinámica a la cual el observador tiene ac- ferentes: i. como proceso basado en interacciones entre el mundo. mal le parece (al observaráor tradicional) que varía según los estímulos am- bientales siéndole aparente que. ceso (conocimiento) independiente de la dinámica de tal ser vivo. incluso cuando se el contexto biológico? reemplaza al animal por un ser humano. moviéndose libremente en su ambiente natural. y en el otro. y este ser sobrevive si se adapta a tales cambios. el organismo del ma- caco en un vértice de la base.ren mediante mecanismos seleccionados (de cogniciones del propio mundo) a lo él considera como objetos perceptuales para el animal. Con esta perspectiva se postula entonces la posibilidad de conocer "objetiva- mente" el fenómeno del propio conocer humano. el ambiente de entorno al macaco. anestesiado y con electrodos metidos en el cerebro. es evidente que la conocimientos "previos" que el proceso de selección evolutiva de la especie ha trayectoria del sol es opcracionalmente independiente de la conducta del monito. Esto último se ha debi- brevivencia del individuo.Segunda conclusión: la dinámica del ser vivo en estudio depende de los cam- cen en un osciloscopio. empeñándose en sacar conclusiones "objetivas". "almacenado" (mediante selección diferencial) en su sobrevivencia. Esto es. Primera conclusión: existe un ambiente cuya dinámica es operacionalmente quiera. contingentes a cambios ambientales que él provoca. si los "incorpora" en su conocer (procesos cognoscitivos) reaccionando adecuadamente ^ Ésta es esencialmente la conclusión de biólogos corno Konrad Lorenz y ante ellos. independientes de su propia interacción con el animal y tal ¿Cómo fue que llegó a postularse esta última concepción del conocimiento enambiente. variaciones que experimenta el ambiente. De esta manera se ha trabajado tradicionalmente. y que bios ambientales. esto es. ya que siempre se tiene el triángulo observador-organismo observado-ambiente. en una jaula. Rupert Riedl. Ahora bien. ¿ Qué concluye de todo esto el observador tradicional? ¿Qué es lo que hace? Tiene frente a sí a un animal (o parte del animal) cual.mundo desde "arriba". nismo y al ambiente como independientes de sí mismo. 2. de la observación respecto de las interacciones conductualcs de los seres vivos en su ambiente. como puede desprenderse de la obra de estos autores. o del surgimiento de la auto. y del ver que éstas son tan "útiles" a la so. meno atmosférico o estímulo que él utilice en el laboratorio y al cual ve como tarse" a este mundo adquiriendo más y más "información" sobre la naturaleza independiente del organismo en estudio. y puede observarlo bajo tres tipos de condiciones di-independiente del ser vivo en estudio. 3. Tomemos a un experimentador clásico en el momento de su investigación. y que la ontogenia individual "adapta" (den. la situación largo de lafilogeniade la especie. Por el contrario.en cualquiera de los tres casos es esencialmente la misma: un triángulo formado tro del límite posible) a su propia sobrevivencia. y que el proceso de vivir es por tanto un conocer cómo "adap. que y que la conducta de este último es dependiente de la posición del sol (de los el conocimiento es un proceso de "almacenamiento" de "información" sobre el fenómenos de luz y sombras). si el organismo no se adapta a tales cambios.

si se toma a sí mismo Sin embargo.de otros) y decir luego que opera de una cierta manera (con afirmaciones Es decir que. acceso a su propio campo cognosci- ante la cual mi conocer me permite sobrevivir. Tanto más información obtenga so. en un proceso cuya finalidad es permitir al ambiente "en sí" versus he aquí cómo varía mi actividad perceptual ante tales organismo adaptarse a él (al ambiente). no un cierto ser vivo en estudio). al adquirir información de un ambiente cuya naturaleza es operacionalmente inde. por tanto. Pues bien —dice el observador. la mayor "información"posible sobre la naturaleza que me rodea. en último térmi- investigador—. Y esto no lo puede hacer porque no tiene. pues debemos tener presente que. este problema no pa- como objeto de estudie (sus propios procesos cognoscitivos). la cual es de una dinámica operacional independiente de mis propios procesos cognoscitivos y Los seres humanos no tienen. y no desde algún punto "objetivo" e in- que transcurre siempre y sólo tiene existencia en el ser de un ser vivo. no es posible examinar el funcionamiento del cerebro (pro- pio o. como seres or- gánicos. y pregun- mundo-objeto ambiental. a la cual es tan tentador suscribirse.perceptuaies) que denominamos "ambiente" y "nosotros mismos"? Este cambio te la trampa. siempre que se observa o distingue algo. de pregunta es fundamental. tivo desde "fuera" de ese campo. manera de diferenciar lo que es propio del "ambiente en sí" de la manera mente para mí.nidad de observadores) no ha precisado cuál es el rol que sus propios proce- . ahora. aquellas regularidades (o coherencias Pero esa extrapolación.examinar sus propios procesos cognoscitivos. Incluso. por la naturaleza el ambiente serán independientes de sus propias experiencias perceptuaies con misma de su trabajo (epistemología experimental). si antes tenía acaso independiente. al em- naturaleza como cognoscible en su verdad última independientemente de los plear la expresión (ya lo hemos hecho) "reacción adecuada ante un estímulo" (de propíos procesos orgánicos que generan nuestras experiencias perceptuaies. No puede entonces nuestro observador-investigador. que sus conocimientos sobredirecta con él. comprendían que. decir tan suelto de rece haber sido una preocupación fundamental y han evitado una confrontación cuerpo que él puede ponerse en una perspectiva tal. con el pro- las que experimenta perceptualmente tal ambiente. por otra. acto tiva del observador (u observadores). se deja de lado por completo que esta "adecua- es posible demostrar ni su existencia ni su constitución con independencia ción" ante ciertas condiciones es estrictamente una apreciación desde la perspec- de la experiencia perceptual que es el acto de observación del presente. si bien se puede postular la existencia de tal ta perspectiva adoptada en el presente de tal (o tales) observador. quienes. a la dinámica de actividad del cerebro del mono (o su con. cedimiento anterior. las regularidades propias de él. se está haciendo desde la regularidad que tiene una cier- Y es una trampa porque. amén dependiente a tal observador. si antes el propio observador (comu- del mono. para la mayor parte de los investigadores. no tiene manera de decir: he aquí al pendiente del fenómeno del conocer. como yo soy un ser vivo. por lo que mi proceso de conocimiento debe consistir en lograr como él (su ser-organismo) experimenta (percibe) tal ambiente.XVIII Sumando ambas conclusiones para el observador tradicional: el conocer es unducta) y cómo esta última variaba al variar los estímulos ambientales. es precisamen. Otra cosa muy distinta es cambiar la pregunta. lo anterior debe ser válido igual. tanto más objetiva será mi visión con un criterio que permite asumir explícita o implícitamente que es posible "una de ella y tanto más verdadero mi conocimiento logrado en este continuo tete á cierta objetividad" (de sentido común) para discernir entre ambiente "real" y per- tete entre mis propios mecanismos cognoscitivos y la dinámica de variación delcepciones del mismo. Por lo que no cabe aquí un dar explicaciones bre la constitución de "la naturaleza en sí". de que éste debe ser un ser autoconsciente de tal experiencia. tarse: ¿Cómo es que surgen en nuestro campo de experiencias. cambios ambientales. no. Excepto para algunos investigadores. por una parte al ambiente que postulan validez "objetiva" universal).

de manera tal que pueden observar cómo operan ellos mismos en Humberto Maturana dirá entonces (Neurophysiology of Cognición. XIX sos cognoscitivos juegan en tal observación y en los asertos que en ella tuarme "fuera" de mis propias percepciones? Es decir que. n o ¿Cómo pueden. podría situarse él mismo para poder ver los cambios ambientales y sus propios cambios orgánicos-experienáales como independientes de sí mismo?. donde el observar es sólo un modo de vivir el mis- Debido a esto. siendo que toda variación perceptual en ellos (su propio conocer) es 69): "El observador es un sistema viviente. lo que hay es un círculo con el observador al centro. si su dinámica cognoscitiva (que es lo que desea conocer) es a la vez su cuando nolens volens (quiéranlo o no) tienen que describir un siste." Traiicionalmente lo que hace la ciencia con más facilidad es analizar desme- Dicho en otros términos: ¿Cómo es posible que yo mismo pueda dar cuen. ¿Cómo podemos. el ambiente y postura cognoscitiva.el organismo observado forman ahora un solo e idéntico proceso operacional- servación que se realiza el rol desempeñado por los propios procesos cognosciti-experiencial-perceptual en el ser del ser observador. en este caso. función de las variaciones perceptuales que ellos mismos experimentan? En otras nocimiento como fenómeno biológico debe dar cuenta del observador palabras: ¿Cuál es la organización de un sistema que está organizado de ma- y su rol en él" (en el sistema viviente). por tanto. su observar. y a se- no muestra cómo surge en él. siendo que no tengo manera de si-las relaciones entre componentes que debe poseer una organización de "algo" pa- . incluyen. Y Heinz von Foerster (On Ciberne.}' lo hace en mayor proporción que el estudio de do el surgimiento de explicaciones sobre ellas. desde la perspectiva de la cibernética. ayudar a resolver este problema de él. El observador. ¿era Este problema. las consecuencias de esta ignorancia. el teórico del propio describir?. o de la cibernética de posible acaso hacer tal cosa? segundo orden. nera tal que puede describir los fundamentos que lo capacitan para realizar su tics of Cibernetics and Social Theory): "Tanto el biólogo. Si el pensador social se ex. equivale a preguntarse lo siguiente: ¿Cómo operan los sistemas observadores. y el entendimiento del co. esto es. esas descripciones. se encontrará con que su por no tener un piso (o un cielo) independiente a nosotros. Para estos investigadores. propio instrumento de conocer? ¿Puede el Hombre conocerse desde el Hom- ma del cual ellos mismos son componentes. el dile-les condiciones. en vez hace. dar cuenta de los fenómenos cognoscitivos. pareciera deducir- descripción del operar del cerebro será necesariamente incompleta si se que estamos condenados a no conocer nuestra propia naturaleza. los conceptos desarrollados en el campo de es- produce una teoría social adecuada porque esa teoría n o lo incluye a tudios de la cibernética de segundo orden. como lo estarna haciendo.tes del ser o sistema en estudio. ¿cómo puede entonces un sistema conocer su dinámica cognos- cerebro como el pensador social enfrentan un problema fundamental citiva. ¿qué criterio explicativo cabe aquí? triángulo. al tomar el propio investigador el lugar del monito en el to?. en circunstancias que para describirla él debe ser un miembro de ella. en ta- vos del investigador-observador en su presente. con su cerebro. cluye a sí mismo de la sociedad de la cual él quiere hacer una teoría. Si él es un biólogo explorando el funcionamiento del cerebro para la circularidad cognoscitiva? De esta tautológica condición humana en que. unamo campo experiencial que se desea explicar. tales investigadores han objetado seriamente una actitud. del triángulo clásico observador-organismo-ambiente. investigando m las propiedades particulares de los componen- ta de las regularidades y variaciones perceptuales de mi propio mundo.nuzando. hablar "objetivamente" de nuestros procesos de conocimien- ma era ahora: ¿Dónde. bre? He aquí la pregunta. que ha pretendido que es posible mantener juera de la ob. la capacidad de hacer guir sufriendo.

se. vale decir. actividad descriptiva es parte constitutiva de los mismos se le llamó cibernética guíamos sin poder contestar las preguntas: 4 i.XX ra existir como entidad independientemente de cuáles sean las propiedades de ta. la or- ganización del ser vivo. ¿Cuál es la organización del sistema social? cantadora" que llevó a los mortales. seres vivos)".por nombrar pios procesos naturales de percepción. Esperan- der adecuadamente a los desórdenes estructurales y funcionales de los sistemas za que. comunicación y apren- dizaje (entre otros). organización del sistema nervioso. aunque la versión moderna de la misma (Pask. conocimiento. y dotada de todas las gracias y talentos. quedando en el fondo de la caja sólo la Esperanza. .4 cificar el espacio particular en que tal sistema existirá. culturales.. ¿Cuál es la organización del ser vivo? La primera mujer según la mitología griega. al ser ésta abierta. Esta ciencia fue definida originalmente por Norbert personas. cuál era. cuál era. en alguna dimensión? una computadora). se esparcieron Y esta ausencia se ha reflejado en la incapacidad de la ciencia para respon. o complejidad (computadores). por toda la Tierra. no es lo mismo decir cuál es la deben tener los componentes de un sistema para existir como una entidad autó- organización de un sistema observado "objetivamente" y por tanto supuestamen- noma. al reemplazar las moléculas por neuronas. ¿Cuál es la organización del sistema nervioso? orden de Júpiter. sólo algunos de los azotes que ha sufrido el mundo desde que se abrió la caja les componentes. puesto que el observador se supone Pero la organización de los más complejos sistemas existentes descubiertos marginado de tal sistema. como presente del cielo. al reemplazar las neuronas por car "el arte de gobernar". biológica y social es parte constituyente y ge- principio del feed-back o de retro-alimentación (que autorregula la actividad neradora del fenómeno del conocer. tiene que ver con el conocimiento de nuestros pro- sociales: trastornos mentales y sicológicos. cibernética de los sistemas observados. económicos. interna del propio sistema). fabricada porVulcano por 2. Lo que hacen las propiedades de los componentes es sólo espe. etc. que observar y describir el operar de un sistema en el cual la Fue precisamente en este contexto de investigación donde se descubrió el propia actividad molecular. Von Pero lo que dificultaba este encuentro con el conocimiento de nosotros mis- Foerster) se refiere a ella como el estudio de las relaciones (de organización) que mos era el problema anteriormente examinado. una caja en que estaban encerrados todos los males. (computadoras. al tomar como componentes las moléculas. la organización de todo sistema social (o relaciones conductuales Wiener como "la ciencia del control y la comunicación en sistemas complejos generadoras de las culturas). éste y otros descubrimientos posteriores dieron un Al estudio de los sistemas supuestamente "independientes" de nuestra acti- gran impulso al desarrollo de las máquinas automáticas y al incremento de su vidad cognoscitiva (de observación) se le llamó cibernética de primer orden. pero que fue tan "en- 3. debía mostrar entonces cuál era. los cuales. por lo que vemos. al estudio de los sistemas en los cuales nuestra propia hasta ahora en nuestro universo seguía vedada para la cibernética. pero las propiedades de los componentes no determinan por sí solas la organización de un sistema ni La respuesta que se buscaba mediante la aplicación del enfoque cibernético tampoco las propiedades del sistema como conjunto. que literalmente viene a signifi. la Cibernética viene del griego kybernétiké. en resumen: ¿Cómo es posible que se autogobierne un sistema para exis- te independiente de nuestra propia actividad de observación (ejemplo. de Pandora. operar de tir como tal en algún espacio.

decidió plantearse el problema que no requieren la suposición a priori de un mundo objetivo independiente del del conocimiento. bajo el título conjunto Autopoiesis otros artículos que le siguieron. en modo alguno. en particular de la neurobiología o ciencia que estudia el sistema ner. . Cibernetics of Cibernetics. o cibernética de los sistemas observadores (Heinz vori Dar con tal respuesta no fue simple. la percepción y la or- biología. juntando los pedazos para hacer un total sino.3 trabajando en Chile en la década del sesen. la magna inspiración de la que brota su obra. se entendían sólo si se entendía el operar del sistema nervioso como una red cir- elaboró una tesis global sobre la naturaleza (cognoscitiva) humana. Pero lo más importante es que este poiesis). de sus piezas. Biological Computer Laboratory. en el tercer volumen de esta serie. había comprendido que los fenómenos asociados a la percepción ta. Llama la atención. esto es. debido darse. Maturana R. sin Foerster. Internacionalmente conocido a partir de sus clásicos trabajos con Me tado por Reidl (1980) conjuntamente con el libro Autopoiesis. UU. por lo para hablar sobre neurofisiología del conocimiento.. Según pode- mos leer en sus propias palabrasP 5 Humberto Maturana Romecín: Neurophysiology of Cognition (1969). sino desde la perspectiva del operar biológico completo del ser vi- vo. de componentes que los generaba (teoría que posteriormente denominó auto- cia (dinámica social operando en lenguaje). The Organiza- Cullogs. Bio. U. por el contrario. pues. "What the frog's eye tells the frog's brain" (1959) y tion of the Living (Maturana y Várela. debían provenir de un enriquecimiento de la turana en dos campos de investigación separados entre sí. 1974). el método científico postulaba como logro esencial de sus afirmaciones explicativas. como se lo habían observador. and Cognition. Es por esta razón por la que las respuestas se dieron donde tenían que límites del lenguaje humano en tanto operar descriptivo de conocimiento. 1970). una característica muy particular de su génesis f cual es que no fue Illinois. y simultáneamente entendía que la orga- una nueva perspectiva que muestra que lo central para este entendimiento es nización del ser vivo se explicaba a sí misma al verla como un operar circular ce- la autonomía operacional del ser vivo individual. pedido. al cual había sido invitado por Heinz von Foerster (en noviembre del '68) el fenómeno a explicar) en el ámbito de experiencias de los observadores. Así fue como un neurobíólogo. University of Illi. En particular. ganización del ser vivo. ' Introducción al libro Biology of Cognition (H. y ocasionalmente con los grupos de investigación de cibernética en EE. la historia es la siguiente: desde 1960 trabajaba Ma- vos y del sistema nervioso. Lettvin y Pitts. Preparando en diciembre de ese año su participación para un congreso trabajo se funda en una reflexión sobre el explicar científico que revela que las (a realizarse en marzo de 1969 en Chicago) sobre antropología del conocimien- explicaciones científicas son proposiciones generativas (proposiciones que generan to. no desde la perspectiva del sistema nervioso. logy of Cognition (1970). las respuestas que se buscaban debían obviamente provenir sión sobre el total de la que fue surgiendo el trabajo en detalles de cada una de la aplicación de los principios generales de cibernética al operar de los seres vi. esto es. y que en la perspectiva de los años transcurridos vemos que no podía tam. 6 Ver capítulo "Historia de una teoría". reedi- nois. Biological Computer Laboratory. dio cuenta rrado de producción de componentes que producían la misma red de relaciones de cuál es la dimensión de conocimiento en la cual surge y existe la autoconcien. a partir de cular cerrada de correlaciones internas. Para 1968. Ésta fue. ésta generada como armando un rompecabezas.. En breve. of embargo. 1974). fue de una súbita y repentina vi- Por esto mismo. a que sus trabajos sobre percepción de color en palomas le estaban haciendo po- poco haber sido de otra manera: el campo de la neurobiología enriquecido con las ner seriamente en duda la validez de la supuesta "objetividad" cognoscitiva que nociones de cibernética de segundo orden. a la vez que se cuestionaba por la naturaleza y los vioso. XXI de segundo orden.

Editorial Universitaria (Chi- (comunicación. tanto en el li- m e n o biológico. miento de la naturaleza de la condición social humana. lenguaje). particularmente relevante ha sido la brillante obra de Fran- m o durante la cognición. considerando así la cognición c o m o u n fenó. En síntesis. Kekulé (1829-1896) de la polivalencia del carbono y de la es- extensión radial de estas dimensiones conceptuales. la organización tanto del sistema nervioso como de de nuestro viejo mundo. m e encontré con que mis dos activi. zaje. D e este entendimiento. el ensayo a la organización del sistema nervioso y del sistema inmunitario. Rolf Behncke (comunicación. quien. tal criterio de validación está enraizado en el propio podríamos decir. la percepción. participan. evolución orgánica). versión en inglés de esta obra. .. Struc. Mirando atrás. Soc. una nue. H a c i e n d o esto." nomos en general (concepto de clausura operacional). 1979. Tal obra da cuenta explícitamente de las siguientes dimensiones: el conoci. el aprendi. De paso. "Evolution: Natural Drift Through the Conservation of Adaptation" (Maturana. el operar de la inteligencia humana. ha desarrollado de manera independiente la formulación de los fundamentos operar del sistema viviente — s u sistema nervioso incluido cuando es. con el descubrimiento hecho fundamento cognoscitivo (experiencial) universal a nuestra naturaleza. am- 'Biología del c o n o c i m i e n t o ' surgió c o m o una expansión de mi presen. tas disciplinas científicas. plía el concepto de autonomía operacional del ser vivo. Gloria Guiloff (inteligencia). Elsevier North Holland. cisco Várela G. En la por Federico A. creativa con Humberto Maturana R. el surgimiento del espacio físi. como un todo coherente y unificado. un gráfico que. sino la formulación explícita de: la organización de los sistemas so. junto con mostrarnos el obligado entrecruzamiento de todas es- De este trabajo surgiría. dades académicas aparentemente contradictorias n o lo eran. Fernando Flores ° De máquinas y seres vivos (Maturana. za a colonizar un nuevo continente que no es otra cosa que una nueva visión miento. nos revele el carácter transdisciplinario de esta perspec- les temas. la comunicación. criterio de le). la consideración precisa respecto al espacio conceptual que mienta cognoscitiva de la naturaleza humana que es hoy en día. (Reidel.XXII "Decidí considerar qué procesos deberían tener lugar en el organis. luego de colaborar con H. al de los sistemas autó- tación en aquel symposium. 1973.Várela). 1980): Principies of validación). en este último libro. dirigidas al m i s m o f e n ó m e n o : el c o n o c i m i e n t o y el ca. no sólo la expansión de ta.. todo el trabajo señalado forma en conjunto una trama teórica va visión sobre los seres vivos y sobre la naturaleza cognoscitiva del ser huma. y la fundación. unificada de las ciencias de la vida y las ciencias sociales. en una perspectiva que obliga a un profundo replantea- todo ser vivo. con la cual se comien- no. en colaboración tructura espacial molecular del benceno. Várela). y contiene reflexiones finales sobre el camino que esta dimensión abre a la ¿Cómo podemos ahora ordenar estas distintas dimensiones conceptuales. Maturana R. opus cit. son: la concep- valida tales afirmaciones sin recurrir a la noción de conocimiento ob. aplicando luego tal formulación taba presente— eran la misma cosa. Francisco Várela (organización de los se- res vivos. y cómo. Biol. y que ellas como más recientemente en la reformulación de la teoría de la evolución orgáni- estaban. vemos que dos de los grandes impulsos que recibió del siglo co en los seres humanos. J. muy pasado la biología y que contribuyeron a transformarla en la poderosa herra- fundamentalmente. el lenguaje. de la moderna química orgánica. en evolución cultural de la humanidad como un sistema unitario. jetivo. una nueva concepción de evolución orgánica y. En tal extensión. Biological Autonomy. bro donde se presenta in extenso la teoría de la organización de los seres vivos. de hecho. en los años siguientes. a su vez. matemáticos de la cibernética de segundo orden. tiva con la que podemos ahora vislumbrar nuestra propia naturaleza? ciales. Surge así. la autoconciencia. inteligencia.. 1984. ción de la teoría de la evolución orgánica de Charles Darwin.

Al día siguiente repentina. son expresión de la dinámica estructural siguiente. formamos dos abanicos que al abrirse completamen- dar la concepción de Darwin (y Wallace). por eso no tiene sentido hablar de espíritu vs. tema que mo asimismo del criterio de validación de tales afirmaciones. en la base de la química orgánica moderna. te se superponen.tarse y describirse a sí mismos (sistemas observadores o autoconscientes en nues- do para ello la percepción y el conocimiento. tema nervioso. Maturana Dios es más estable aún que el suelo que está pisando? R. Tales tesis. lo Traigo a mano este relato porque. imágenes. que analiza el operar general de los sistemas complejos capaces de proyec- se abrió ante Maturana y por la que éste entró en tal universo. ridad) de unas u otras experiencias perceptuales: ¿qué creyente objetaría que su mensiones científicas originadas en el trabajo de 1969-Í970 de H. la evolución cultural de las sociedades humanas. operar del siste- de organizar en un gráfico la manera como podían estar relacionados los átomosma nervioso. finalmente. estudiaremos en el volumen segundo y tercero de esta serie). pensamientos. materia. volviendo de una borrachera. XXIII El propio Kekulé relata que durante mucho tiempo trató infructuosamente Este libro nos mostrará tal unidad operacional: percepción. hacen saltar a la biología a un plano de Proyectando luego nuestras nuevas reformulaciones conceptuales hacia las importancia que sólo tiene parangón histórico con el salto cosmológico que hace disciplinas que las estudian. Primero. ellas son el cuerpo. con el operar del sistema nervioso ytro caso). En el ámbito expe- yó como se sabe. esto es. del sistema nervioso en su presente. que surge de la conjun- terrelación de todas las dimensiones conceptuales que revelan nuestra natura. Simultáneamente tuvo hacia la posibilidad seria de la reflexión ética. esto es. forman en conjunto una nueva cosmovi- sión del universo humano y. o de ideas vs.ción de las áreas de la biología como ciencia natural. correlacionan.rencia. Percepción y pensamiento son operacionalmente lo mismo en el sis- perienciales y teóricos confirmaron la validez de tal hipótesis. generando con su unión nuestros polos cognoscitivos de refe- Lo que este gráfico hexagonal hace explícito (ver gráfico adjunto) es la in. emociones. como tal.(en estudio). Cualesquiera sean nuestras percep- zación constitutiva explicaría entonces las propiedades del mismo. cuerpo: todas esas dimensiones experienciales son. aunque las diferenciemos entre sensoriales o espirituales (de los "una noche —dice—. que se abre la organización del ser vivo (organización autopoiética). me acosté a dormir sentidos. como se nos hace evidente a par- que dar cuenta del fenómeno de la descripción y del surgimiento de la autocon. ciencia la hacemos surgir a través de la descripción reflexiva sobre tal fenómeno no cerrado". y la cibernética de segundo leza cognoscitiva. Hasta que ciones conscientes.facultad de absorber contradicciones generando dominios consensúales. Toda percepción que traemos a la con- átomo de carbono debía de estar dispuesto en el vértice de un hexágo. del procese que da lugar al fe-en lenguaje. organización del ser vivo y conocimiento autoconsciente conforman de carbono entre sí para constituir la molécula básica del benceno. un todo conceptual y operacional indisoluble.tir del conocimiento del proceso del cual surgen: la autoconciencia (del operar ciencia propia del observador que describe (esto es. operando en el espacio de las descripciones mente relacioné que ésa debía de ser la respuesta que buscaba y cada reflexivas (dinámica social de lenguaje). si el hexágono de Kekulé se constitu. . "espíritu" está en la mayor o menor estabilidad o constancia perceptual (regula- ordenar y visualizar en un conjunto conceptual funcional la vasta serie de di. porque más tarde todos los datos ex. Segundo. y su posterior extensión. Tenemos en primer lugar el eje central. Esta inspiración fue genial. co. mismo. sensaciones. no operan éstas y soñé que seis monos se perseguían agarrados cada uno de la cola del "sobre" el cuerpo. cuya organi. son operacionalmente indiferenciables. ideas). en el sistema nervioso. la biología del conocimiento humano. es justamente riencial de una comunidad de observadores. que fue la puerta que orden. formando así un círculo cerrado. en dominios consensúales) y la inteligencia humana (como nómeno del lenguaje natural humano sin el cual no existe autoconciencia). la sola diferencia entre "materia" y con la ayuda de un gráfico hexagonal como me ha sido posible.

Se abre así un impredecible espacio de creatividad social. como resultado de la ampliación de las interacciones humanas. en coordinación consensual (comunica-leny. El que hasta ahora la vida cultural de los dente de la American Association for the Advancement of Science (AAAS). un solo gracias al estudio cibernético de los altamente complejos sistemas observadores o sistema unitario integrado. F. Patria. Sin embargo. de esta reflexión profunda sobre nues- tra condición humana. Pero el caso es que tal percepción (de reflexión ética) nos afectará siempre de desde la vida personal individual hasta la Humanidad como un todo. en una palabra. que es. las evidencias científicas experimentales de los más diversos Entendido lo anterior. como la más significante mutación de pore et toto corde (con todo el cuerpo y todo el corazón) lo que significa ser la década desde el punto de vista de su impacto a largo plazo. Dissípati- ción). Esto llevó a decir. ni hemos asumido plenamente ex toto cor. por lo que la responsabilidad primera de los go- autoconscientes.forma en conjunto un campo teórico unificado de las ciencias orgánicas (de la vi- can en última instancia lo mismo: el medio formador de nuestra propia vi. " Palabras preliminares al libro Autopoiesis. Ha- midable reencuentro humano con su naturaleza profunda. basado en el "en- vida individual dependerá siempre de la organización del sistema social total al caje" interdisciplinario que esta perspectiva transdísciplinaria provee."^ humano. podríamos hacerlo. Y la ausencia de este encuentro. A Theory of Living Organization. puesto que signifi. hace pocos años. estemos conscientes de ello o no. la estamos pagando muy caro. esto es.mentan las culturas humanas se ha cumplido. 1980. luego que las AAAS publicara un libro sobre tales tesis: "La particulares certidumbres. en última ins- De la economía a las leyes. Por lo demás. . AAAS Selected Symposium. en cooperación mutua. esto es. que es su ser en lenguaje. la AAAS había editado el libro Autpoíesis. y la seguiremos pagando cada vez más caro. El yek (órdenes sociales espontáneos). Pero el polo de referencia de esta ultima conclusión reflexiva es un conoci. A. Humanidad pasan a campos confirman paso a paso lo acertado del planteamiento propuesto. y las ideas que tales tér- se ha encontrado aún a sí misma. ve Structures and Spontaneous Social Orders. Series en General Systems Research. humano con conceptos igualmente válidos para todo el rango del sistema social. de la siquiatría a la educación. por lo cual afecta (debido a la naturaleza tífico común a todas las ciencias sociales. minos introducidos simbolizan. puesto que seguiremos giran. Anteriormente. lo que hace posible iluminar al ser hu- de toda percepción) simultáneamente nuestra dinámica operacional "interna" mano desde el mismo ser humano y posibilita por tanto la comprensión de lo (organismo y sistema nervioso) y "externa" (nuestros actos en el medio social). 1981. no es más que un signo de que nuestra humanidad no historia reconocerá esta mutación intelectual. diferentes pueblos de la Tierra esté centrada en la defensa de las fronteras de susKenneth Boulding. que se pertenece (puesto que se es componente de él). en la explicación biológica de nuestra naturaleza cognos- bernantes de todo el mundo debe ser el comprender que la realización de toda citiva. una manera convergente hacia el ser humano universal. el cual ser términos sinónimos de ahí en adelante (nos guste o no). nuestra verdadera condición. Editado por Milán Ze- social. da) y las ciencias sociales. do excéntricamente a lo que es la naturaleza última del ser humano: su ser North Holland. se desprende que Hogar. y esto le da un fundamento cien- tro mundo (y nuestra realidad social). puesto que la Humanidad constituye actual- les humanas descansan ahora sobre una poderosa base conceptual desarrollada mente. dedicado a los trabajos de Maturana y Várela (organización de los seres vivos). si realmente quisiéramos revertir este proceso y generar un for-Prigogine (orden a través de fluctuaciones y estructuras disipativas). al entonces presi- da y de la vida de nuestros hijos. mientras el eje de nuestro entendimiento social gire en tor- no a la defensa de particulares fronteras culturales. las ciencias socia- tancia.desafio nietzscheano de la necesidad de revelar las bases operacionales que ci- miento que a su vez es una nueva percepción para mirar a través de ella nues.

en su modo humano de operar y de auto-describir su universo experiencial- perceptual. El Hombre está contenido solamente en su propia naturaleza. el cual está enraizado en el propio fundamento cognos- citivo (experiencial) universal a nuestra naturale- za. por tanto: en su propio Ser. biología del conocimiento . revelada en el espacio conceptual del criterio científico. s0 \«ción culty * te flexion etjCa * E L SER DEL SER HUMANO Cosmología del universo humano.

pios procesos cognoscitivos con que operamos en nuestra experiencia cotidiana. revelada a través de los pro- En el libro que el lector tiene en sus manos. "el sistema ner- Debido a que una atenta lectura de los capítulos por venir es más una au- vioso ni obtiene. por lo que es importante do- Hojas finales: minar bien los conceptos de cada uno. . Así. hecha con el fin de tratar de captar "a la horizonte!. puesto que las conclusiones se van originando en una secuencia prácticamente obvia. "la base generatriz conductual que origina todo sistema social tos. relaciona el avance conceptual capítulo por capítulo. Hacer esto de Virajes hacia un reencuentro una manera sistemática demorará tal vez su lectura. qué poco me gusta la rígida actitud del da y superficial (lectura "ejecutiva"). aunque hemos dicho que este conjunto conceptual conforma co- dimensiones conceptuales que conforman nuestro dominio cognoscitivo. cuya mo un todo. a medida que se avanza en su estudio. de sus precedentes. y a riesgo de generar un "shock conceptual" en presente en el lenguaje como fenómeno social. pero en cambio facilitará enormemente la comprensión de los capítulos finales. adelanto algunas afirmaciones que surgen de estos descu- tantes nociones se irá completando a lo largo de los restantes volúmenes que se brimientos científicos: "el sistema nervioso no genera la conducta". siendo que en realidad no es otra cosa que la ventana por la que nos es la gigantesca curvatura del inmenso mar estamos introduciendo a los horizontes científicos del tercer milenio. como asimismo la visión sobre el total. nos ve- mos virando imperceptiblemente hacia el reencuentro con nuestro propio ori- gen. Particu- flotando suspendida en su sideral abrazo. una cosmología sobre la naturaleza humana.}® cisco Várela realizan una extraordinaria y didáctica visión de las principales Ahora bien. antes de pasar al siguiente. somas) no especifica el crecimiento del ser vivo". ni procesa. pasada" lo esencial. Un análisis detenido de las res. se vuelca sobre sí misma. tendrá como consecuencia casi inevitable el producir la im- esa dura rectitud de su limitada conciencia. "no existen interacciones comunicativas 'instructivas' o 'informativas' entre seres vivos". al igual eternamente atraído que nuestro mar flota cerrado en el espacio sideral atraído eternamente hacia sí por su propio ser. ni emite información alguna." mismo por su propia naturaleza. que además es con- característica particular es que. es esencialmente de carácter no-racional". desde un mismo fundamento que es la muy particular organización de nuestra naturaleza biológica universal. presión de ser este libro (y el programa completo) un compuesto de ciencia- Lo que verdaderamente amo ficción. ni acumula. se enfatiza lo siguiente: cada capítulo viene precedido por un "mapa" que (cultural) que pedía Nietzsche. una lectura rápi- "¡Ah. este conjunto de dimensiones conceptuales sobre nuestra naturaleza forman un todo coherente que se autosustenta cognos- Egonáutica citivamente a sí mismo. a la gigantesca curvatura de esta trayectoria intelectual. En cambio. ni 'con- téntica experiencia de encuentro social que una mera acumulación de conocimien. la cual. cada una. Humberto Maturana y Fran. "el len- publicarán en este Programa de Comunicación Transcultural de la Organización guaje no trasmite información alguna". retornando así al punto de partida que es la experiencia cognoscitiva del 1" A modo de ejemplo. "el código genético (genes y cromo- de Estados Americanos (OEA). trola' nada". larmente. co- ese líquido azul mo un águila que se diera caza en su reflejo. más de algún lector.

lo extraordinariamente notable de esta cosmología es el funda. el otros hombres) que una u otra cosmología induce en la sociedad. pues. no puede el primero realizarse a expensas de este último sin transformar- se en un mecanismo constitutivamente antisocial. esta cosmología también lo es. en el contexto sos que constituyen al ser humano. En este carácter de autovalidación de sí ser observador o auto-consciente pueda aceptarse plenamente a sí mismo. si el desarrollo individual depende de la interacción social. esto es. Eso libera de un in- mento operacional en que se basa para demostrar justamente que la condición úl. misma. es función del vivir con cosmología es la de ser autocontenida en sí misma (pues demuestran lo que pos. es preguntarse cuál es la visión sobre ge en la condición primaria de lo social. Si la acción de cooperación social mutua sur- social. Si esto suena pa. de hecho. y además. XXVII ceptual y operacionalmeníe autosustentante no debe asombrarnos.su ser y quetienenprecisamente su origen en el todo social. en ra muchos a blasfemia. expresión presente). el propio mundo de significados en que se existe. pues hasta que recordemos que cosmologías autovalidadas tanto.procesos que generan el fenómeno existencial de la conciencia de sí mismo. La aceptación del otro es entonces el fundamento para que el tulan mediante premisas tautológicas).. ¿pero qué político sabe es- La cosmovisión sobre el universo humano que aquí se presenta nos muestra to? que ella está coronada con la misma concepción ética que nos hace reflexionar en . De lo que se trata. una continua creación humana. El amor al prójimo comienza a aflorar entonces. el compartir tal conocimiento no puede las relaciones humanas (y la actitui que el hombre toma ante sí mismo y ante sino expandir nuestros espacios de cooperación y realización mutua. ni debe angus-la condición humana como una naturaleza cuya evolución y realización está en tiarnos la falta de piso sólido y "objetivo" como argumento central para revelarel encuentro del ser individual con su naturaleza última que es el ser social. esto es. en un operar recursivo. puesto que. de la comunicación humana. en el entendimiento de los Nuestro ser humano es. supra-naturaleza diferente ie la nuestra. tima de nuestra naturaleza es precisamente este "ser humano" que se hace (nos reconciliándonos de paso con la propia vida.. cuáldesarrollo socio-económico de la comunidad humana está entonces en el mismo es la amplitud transcultural que puede alcanzar el criterio de validación de afir-eje (ético y operacional) del proceso de desarrollo de toda vida individual y.menso y pesado fardo "original" a nuestras relaciones (y convenciones) sociales. por ser tal reflexivo viraje un retor- hacemos) continuamente a sí mismo. y no como un mandato de una premo. Por nuestra naturaleza. extensión de esta interdependiente malla de relaciones que conforma nuestra ción como un todo) para conocer el propio instrumento cognoscitivo. pero h noción misma de blasfemia se nos aparece una expansión de los impulsos naturales de altruismo comunitario. sea. topoiéticos como sociales (lenguaje). No es posible conocer sino lo que se hace.. por maciones en que se fundamentan. al reconocer en los demás que no tenemos una variable independiente (a nosotros) para conocer nuestro la legitimidad de su existencia (aun cuando no la encontremos deseable en su propio proceso cognoscitivo. con los cuales se genera continuamente la au- todescripción de lo que hacemos. la naturaleza misma de toda mación. precisamen- aquí más como creación humana. que como una distinción hecha por un ser su. naturaleza existencial de seres sociales. ella parte del reconocer la tautológica Sólo entonces se redescubre y puede revelarse el propio ser en toda la inmensa noción que implica usar nuestro instrumento cognoscitivo (nuestra organiza. la propia for- hay muchas (todas las religiones lo son). tanto. en todo caso.te como la condición necesaria de lo social. Así. Por esto.los demás. esta cosmología flota como un planeta en el espacio conceptual validado Tal comprensión es un corolario inescapable del entendimiento de los proce- por las afirmaciones científicas. tanto de procesos au-no a sí mismo a través de un reencuentro con el resto de la propia humanidad. se encontrará el individuo libre también para aceptar le- gítimamente en sí mismo todas las dimensiones que al presente puedan darse en Sin embargo.

ese camino permanece trazado y te parece evidente. de nada te sirve tu deducción (porque conoces que tu camino se embarranca sólo cuando se muestra el abismo). frito de hilo conductor en el laberinto de las montañas. B. aun cuando sus conclusiones sean similares. Santiago. la cosmología que esta obra nos entrega está fundada en el dominio de validación operacional (experiencial) de la naturaleza humana universal. Pero afín de cuentas. entonces." Antoine de Saint-Exupéry. te traza el camino. afirmaciones y asertos que se hacen en ellas. una vez recorrido. enero de 1984 Post Scriptum: "Cuando. esta concepción de nuestra naturaleza nada nuevo dice en ética que dos mil años atrás no haya sido predicado por un simple carpintero de la región de Galilea. En general. Citadelle . se propone ese guía y. a veces. Pero. como si volviera de allá lejos. R. Por el contrario. y olvidas el milagro de una marcha que fue semejante a un retorno. es el criterio de validación de las explicaciones. lo que limita su rango de validez a las culturas que las generan. C. Lo que diferencia profundamente a unas cosmologías de otras. están basadas en el do- minio de las creencias y la Fe. y excepción hecha por el énfasis en la reflexión y no en la moral.

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. Y FRANCISCO VÁRELA G. E L Á R B O L DEL C O N O C I M I E N T O Las bases biológicas del entendimiento humano HUMBERTO MATURANA R .

I 1 índice Capítulo I: Conocer el conocer 5 Capítulo II: La organización de lo vivo 19 Capítulo III: Historia: reproducción y herencia 37 Capítulo IV: La vida de los metacelulares 49 Capítulo V: La deriva natural de los seres vivos 63 Capítulo VI: Dominios conductuales 81 Capítulo VII: Sistema nervioso y conocimiento 97 Capítulo VIII: Los fenómenos sociales 121 Capítulo IX: Dominios lingüísticos y conciencia humana 137 Capítulo X: El árbol del conocimiento 159 Glosario 168 Fuentes de las ilustraciones 170 .

I 3 VII plasticidad estructural VIII .

y lo que nos parece cierto no puede tener otra altrnativa." Es la tentación de la certidumbre. en cambio. Sus atormentadores. en el centro.. Lo afirma contra el suelo. Es nuestra situación cotidiana. Esta representación tan poco tradicional de la coronación de espinas pinta la escena casi en un plano. al comenzar el largo itinerario que será este libro. con figuras extraterrenas que agreden directamente. porque si el lector no suspende sus certidumbres no podríamos comunicar aquí nada que quedara incorporado a su expe- riencia como una comprensión efectiva del fenómeno del conocimiento. Parece estarle diciendo: "Pero si yo sé. el personaje de abajo a la derecha es particularmente relevante. nuestra condición cultural. Esto es doblemente necesario. representaban una visión total de la humanidad. expresa una inmensa pacien- cia y aceptación. Pues bien. yo ya lo sé. hiriendo la carne. mesan- do los pelos. Los verdugos del Cristo aparecen como cuatro tipos humanos que. Lo retiene y restringe su liber- tad fijando su perspectiva. Pero para nosotros. Son cuatro estilos de enajenación y pérdida de ecuanimidad interior. de solidez perceptual indisputada. donde nuestras convicciones prueban que las cosas sólo son de la manera que las vemos. apunta a un sentido universal de lo demoníaco contrastado con el reino de los cielos. Cada uno de estos tipos es como una gran tentación para la espaciosidad y paciencia de la expresión de Cristo. Nosotros tendemos a vivir un mundo de certidumbre. en la mente medieval. nuestro modo corriente de ser humanos. Por una parte. I Conocer el conocer La gran tentación En la página del frente admiramos el "Cristo coronado de espinas" del maestro de Hertogenbosh. Por otra parte. y más que a un incidente de la Pasión. mejor conocido como Bosch. porque pre- .Tiene a Jesús sujeto por el manto. Cristo. todo este libro puede ser visto como una invitación a suspender nuestro hábito de caer en la tentación de la certidumbre.. Mucho hay para contemplar y meditar sobre estas cuatro tentaciones. con grandes cabezas. no fueron pintados aquí como en tantas otras com- posiciones de la época y del Bosch mismo.

3.I 6 + A Fig. . Experiencia del punto ciego.

un científico en la corte de uno de los Luises. 3) cubriendo su ojo izquierdo y ajustando la página a una distancia de alrededor de cuarenta cen- tímetros. El dedo aparece como decapitado (¡hágalo!). Ambas corresponden al ámbito de nuestra experiencia visual cotidiana. Las sorpresas del ojo Nada de lo que vamos a decir va a ser comprendido de una manera verdaderamente eficaz a menos que el lector se sienta aludido personalmente. no tiene capacidad sensitiva a la luz. 168). en vez de hablar de cómo es que la aparente solidez de nuestro mundo experiencial se hace rápidamente sospechosa cuando la miramos de cerca. la | .^ s imagen del punto (o del dedo o del subdito) cae en la zona de la retina donde sale el nervio óptico. enraizada en su estructura biológica. Se lo llama el punto ciego. ¡de pronto desaparece! Experimente rotando un poco la página o abriendo el otro ojo. . al estudiar de cerca el fenómeno del conocimiento y nues- tras acciones surgidas de él. Entre parén- tesis. Lo que observará es que el punto negro de la figura. y por lo tanto. Sin embargo. Más aún. y repita la observación. rote la página de manera que el punto B ocupe el lugar que antes ocupaba A. esta misma situación se puede observar sin ningún diseño de papel. Por eso. simplemente reem- plazando la cruz y el punto por los pulgares. a menos que tenga una experiencia directa más allá de la descripción que uno hace de ella. Primera situación: el lector deberá fijar la mirada en la cruz dibujada en la página 6 (Fig. le mostró al Rey por este procedimiento cómo podría tener una visión de sus subditos decapitados antes de proceder a cortarles la cabeza. La explicación normalmente aceptada para este fenómeno es que. en esa posición específica. vamos a demostrarlo con dos simples situa- ciones. También es interesante copiar el mismo diseño en otra hoja de papel y agrandar gradualmente el punto negro hasta ver cuál es el tamaño máximo para desaparecer. en una soledad que (como veremos) sólo se trasciende en el mundo que se crea con él. I 7 cisamente lo que este libro va a mostrar. lo que C^g^ Cada fez que aparezca este símbolo. ¿Qué pasó con la línea que cruza el punto? De hecho. nada despreciable de tamaño. el lector podrá encontrar la explicación de un término en el Glosario (pág. fue así como esta observación se hizo popular: Marriot. donde toda experiencia de certidumbre es un fenómeno individual ciego al acto cognoscitivo del otro. es que toda experiencia cognoscitiva involucra al que conoce de una manera personal.

si veo verde debe ser p o r q u e llega a mi ojo luz verde. si t o m a m o s u n aparato para medir la composición de la luz en esta situación. a m e n o s que hagamos estas manipulaciones ingeniosas. luz de una cierta longitud de onda. la gente dice: " B u e n o . el sol tiene predominancia de longitudes de ondas llamadas rojas (o largas). N o de cómo estamos constituidos para verlo. p o r luz fluorescente que tiene una gran cantidad de longitud de onda llamada azul una propiedad de las cosas. (Esto p u e d e lograrse simplemente haciendo u n t u b o de cartulina del t a m a ñ o de una ampolleta p o t e n t e y usando u n papel celofán rojo c o m o filtro. interpongamos u n objeto. innegable. Este h e r m o s o f e n ó m e n o de las llamadas sombras de colores fue descrito p o r primera vez p o r O t t o von Guericke en 1672. por ejemplo. Habitualmente.) Luego. 4. hay m o d o de p o n e r e n c o r r e s p o n d e n c i a la t r e m e n d a estabilidad de los colores c o n q u e vemos los .I 8 m u y raramente se enfatiza al dar esa explicación es ¿por qué n o andamos por el m u n d o con u n agu- jero de ese tamaño de manera permanente? Nuestra experiencia visual es de u n espacio continuo y. Nuestra experiencia del verde-azul es para cada u n o de nosotros. p o r ejemplo la mano. y hallamos sólo la distribución propia de la luz blanca. rojo y de mezclas blanco con rojo (rosa- do)? Estamos acostumbrados a pensar que el color es una cualidad de los objetos y de la luz que de ellos se refleja. es inseparable (o corta). D e hecho. M¿^— ! •'••HnV ir m ' „¿^^^^^B pero ¿de qué color es realmente?". Moraleja: el color no es nada. ¡Una de las sombras de la m a n o aparece azul-verdosa! El lec- tor p u e d e experimentar usando diferentes papeles de colores transparentes frente a las lámparas. Los dos círculos de esta página m u n d o de objetos de colores es literalmente independiente de la composición en longitudes de onda han sido impresos con una tinta idéntica. en el interior de la casa era ilumi- su entorno verde. en cambio. y miremos las s o m - bras que se proyectan sobre una muralla. Nuestra experiencia de u n Fig. Ahora. presentada con este f e n ó m e n o (y otros parecidos). es decir. Así. y diferentes intensidades de luz. ¿De d ó n d e sale u n color azul-verdoso cuando t o d o lo que se espera es blanco. c o m o si la respuesta que nos da el instrumento de m e d i r longitudes de onda fuera la última respuesta. E n efecto. nos vamos a encontrar con que de h e c h o n o hay u n p r e d o m i n i o de longitudes de ondas llamadas verdes o azules en la sombra que vemos verde-azul. la naranja sigue siendo del mismo color. Lo fascinante con el e x p e r i m e n t o del p u n t o ciego es que no vemos que no vemos. si llevo una naranja del interior de mi Sin embargo. Segunda situación: t o m e m o s dos luces y dispongámoslas c o m o en la Fig. La situación aquí es igualmente sorprendente que en el caso del p u n t o ciego. el de abajo se ve rosado por casa al patio. al notar que su dedo se ponía azul cuando hacía sombra entre su lámpara y el sol naciente. sin embargo. que pudiera (como se hace a m e n u d o ) llamarse marginal o ilusoria. 5. este simple e x p e r i m e n t o n o n o s revela una situación ais- lada. de la luz proveniente de cada escena que miramos. sin embargo. n o percibimos que de h e c h o hay una discon- tinuidad que debería aparecer.

5. I 9 ^r Fig. Sombras de colores. .

y como de alguna manera vamos a descubrir a lo largo de estas páginas. textura. vivimos nuestro campo visual. Es tan obvio y cercano que es lo más difí- cil de ver. y confiar que el lector verdaderamente las ha hecho. debido a que tales estados de actividad neuronal (como en el ver verde) pueden ser gatillados por una variedad de perturbaciones luminosas distintas (como las que hacen posible ver las sombras de colores). Podríamos ofrecer situaciones similares que nos revelan. aunque no lo hagamos aquí en este momento. Qué estados de actividad neuronal son gatillados por las distintas per- turbaciones. cuando examinemos más de cerca cómo es que llegamos a conocer ese mundo. Lo dicho es válido para todas las dimensiones de la experiencia visual (movimiento. no vemos los "colores" del mundo. por lo tanto. es posible correlacionar el nombrar colores con estados de actividad neuronal pero no con longitudes de onda. Sin lugar a dudas. de un solo golpe. está determinado en cada persona por su estructura individual y no por las característi- cas del agente perturbante. Tendremos que con- tentarnos aquí sólo con las observaciones anteriores. concentrarnos en comprender cómo la experien- cia de un color corresponde a una configuación específica de estados de actividad en el sistema nervioso que su estructura determina. podemos contar con que está fresco en su experiencia el haber encontra- do algo resbaladizo en lo que estaba habituado a encontrar muy sólido. y que. Pero. De hecho. en cambio. De hecho. y debemos. que lo que tomábamos como una simple captación de algo (tal como espacio o color) tiene la estampa indeleble de nuestra propia estructura. Pero lo esencial es que para explicarlo debemos dejar de pensar en que el color de los objetos que vemos está determinado por las características de luz que nos llegue de ellos. Porque nos están mostrando de qué manera nuestra expe- riencia está amarrada a nuestra estructura de una forma indisoluble. . No vemos el "espacio" del mundo. y no podemos intentarla aquí en sus detalles. estas experiencias —o muchas otras similares— contienen de una manera capsular todo el sabor esencial de lo que queremos decir. vivimos nuestro espacio cromático. estamos en un mundo. es posible demostrar que.objetos del mundo con la luz que viene de ellos. La explicación de cómo vemos los colores no es sen- cilla. forma y demás) así como para cualquier otra modalidad perceptual. siempre nos encontraremos con que no podemos separar nuestra historia de acciones —biológicas y sociales— de cómo nos aparece ese mundo.

Escher. de M. 7. . C. "Manos que dibujan". I 11 Fig.

Uno puede encontrar así la posibilidad de ver en buenas condiciones a los chimpancés. y como cuando suprimimos la ceguera que ella conlleva rellenando el vacío. un acto de volvernos sobre nosotros mismos. gori- las. Hay muchos escándalos en el mundo. que al fondo hay una jaula especialmente separada. 7. es un escándalo. que es de hecho lo más cercano de nuestra existencia. con esas manos que se dibujan mutuamente de tal modo que nunca se sabe dónde está el fundamento de todo el proceso: ¿cuál es la mano "verdadera"? . ciega a sí misma.El gran escándalo Hay en el zoológico del Bronx en Nueva York." Pero en verdad el no saber cómo se constituye nuestro mundo de experiencias. Escher. y de reconocer que las certidumbres y los conocimientos de los otros son. la única oportu- nidad que tenemos de descubrir nuestras cegueras. De ser miradores pasamos a ser los mirados (por nosotros mismos). de modo que nuestra vida personal es." Al mirar entre los barrotes uno ve con sor- presa su propia cara: aclara la leyenda que el hombre ha matado a más especies sobre el planeta que ninguna otra especie conocida. En alguna parte pareciera haber un tabú: "Prohibido conocer el cono- cer. Quizás. respectivamente. C. en general. un gran pabellón especialmente dedicado a los pri- mates. Esta situación especial de conocer cómo se conoce resulta tradicionalmente elusiva para nuestra cultura occidental centrada en la acción y no en la reflexión. pero ¿qué vemos? El momento de la reflexión ante un espejo es siempre un momento muy peculiar porque es el momento en que podemos tomar conciencia de lo que. sin embargo. que es un grabado del artista holandés M. Al acercarse uno ve un título que dice: "El primate más peligroso del planeta. una de las razones por las que se tiende a evitar tocar las bases de nuestro conocer es que nos da una sensación un poco vertiginosa por la circularidad de lo que resulta ser utilizar el instru- mento de análisis para analizar el instrumento de análisis: es como si pretendiésemos que un ojo se viese a sí mismo. En la Fig. La reflexión es un proceso de conocer como conocemos. pero esta ignorancia es uno de los peores. Como cuando revelamos el punto ciego que nos muestra nuestra propia estruc- tura. tan abrumadoras y tan tenues como los nuestros. Llama la atención. este vértigo está representado muy nítidamente. de nosotros mismos. no nos es posible ver de ninguna otra manera. gibones y tantos otros monos del nuevo y del viejo mundo. cerrada con gruesos barrotes.

Esta circularidad. y tiene consecuencias claves. Esta característica del hacer h u m a n o se aplica a todas las dimensiones de nuestro vivir. y c o n ese fin resumiremos t o d o esto en un segundo aforismo que d e b e m o s . Todo esto p u e d e encapsularse en el aforismo: Todo hacer es conocer y todo conocer es hacer. a u n q u e vimos que los procesos involucrados en nuestras actividades. en n u e s - tra constitución. a la vez que nuestro problema. inevitablemente. c o m o si reflejara u n m u n d o absoluto. La experiencia de cualquier cosa allá afuera es validada de una manera par- ticular p o r la estructura h u m a n a que hace posible "la cosa" que surge en la descripción. este encadenamiento entre acción y experiencia. dejando de lado nuestra actitud cotidiana de tratar a nuestra experiencia c o n u n sello de indubitabilidad. Esta característica del conocer será. esta inseparabilidad entre ser de una manera particular y c o m o el m u n d o nos aparece. ¿Y qué estamos haciendo? Estamos en el lenguaje. Por esto estará. el lenguaje es t a m b i é n nuestro p u n t o de partida. Toda reflexión. Esto n o d e b e m o s olvidarlo nunca. el lector y nosotros. constituyen nuestro conocer. sería u n error mirarlo c o m o aquello q u e o c u r r e sólo en relación con el m u n d o que nos rodea. El n o olvidar q u e la circularidad entre acción y experiencia se aplica también a aquello que estamos h a c i e n d o aquí y ahora. m o v i é n d o n o s en él en una peculiar forma de conversación en u n diálogo imaginado. E n particular se aplica a lo q u e esta- m o s haciendo aquí y ahora. incluyendo una sobre los fundamentos del conocer h u m a n o . nos p r o p o n e m o s investigar c ó m o c o n o c e m o s a través de mirar esos sucesos con esos procesos. nos dice que todo acto de conocer trae un mundo a la mano. se da necesariamente en el lenguaje. C u a n d o hablamos aquí de acción y experiencia. c o m o el lector verá más adelante. nuestro p u n t o de partida y el hilo directriz de toda nuestra presentación en las próximas páginas. nuestro instrumento cognoscitivo y nuestro problema. en nuestro actuar c o m o seres vivos. D e manera parecida. Por esto. que es nuestra peculiar forma de ser humanos y estar e n el hacer h u m a n o . Lo que sí p o d e m o s intentar — y que el lector debe t o m a r c o m o una tarea personal— es darnos cuenta de t o d o lo que implica esta coin- cidencia continua de nuestro ser. que u n o capta y se los m e t e en la cabeza. este constante darse cuenta de que al fenó- m e n o del c o n o c e r n o se lo p u e d e tomar c o m o si hubiera " h e c h o s " u objetos allá afuera. a la base de todo lo que vamos a decir. en el plano p u r a m e n t e "físico". sus niños y sus guerras atómicas. es m u y importante. nuestro hacer y nuestro conocer. Pero n o tenemos alter- nativa alguna p o r q u e hay una inseparabilidad entre lo que hacemos y nuestra experiencia del m u n d o con sus regularidades: sus plazas.

Por cierto. . Y porque estas raíces van hasta la base biológica misma —como veremos— este traer a la mano se manifiesta en todas nuestras acciones y todo nuestro ser. La diferencia específica entre la explicación mágica y la científica está en el modo como se genera un sistema explicativo científico. es tan explicativa para los que la aceptan. El fenómeno del conocer es todo de una sola pieza. es un hacer humano por alguien en particular en un lugar particular. cualquiera que sea la solidez de nuestra experiencia. no un residuo molesto o un obstáculo. que se diga que la sombra de color es una "ilusión óptica" y que "en realidad" no hay color. como tal. de modo que podamos revelar su fundamento. De ahí. Lo más corriente es que a este traer a la mano del conocer se lo trate como dificultad. N o hay una discontinuidad entre lo social y humano y sus raíces biológicas. este traer a la mano un mundo. y en todos sus ámbitos está fundado de la misma manera. por ejemplo.mantener presente a lo largo de este libro: Todo lo dicho es dicho por alguien. Estos dos aforismos debieran ser como dos faros que nos recuerden permanentemente desde dónde partimos y hacia dónde vamos. como en el caso de los valores y las preferencias. se manifiesta en todas aquellas acciones de la vida social humana donde nos es a menudo evidente. Lo que nosotros estamos diciendo es justamente lo opuesto: ese carácter del conocer es la clave maestra para entenderlo. Explicación Nuestro objetivo está entonces claro: queremos examinar el fenómeno del conocer tomando la universalidad del hacer en el conocer. La magia. como la ciencia para los que la aceptan. Toda reflexión trae un mundo a la mano y. ¿Y cuál será nuestro criterio para decir que hemos tenido éxito en nuestro examen? Una explicación siempre es una proposición que reformula o recrea las observaciones de un fenó- meno en un sistema de conceptos aceptables para un grupo de personas que comparten un criterio de validación. como problema y punto de par- tida. y está asociado a las raíces más hon- das de nuestro ser cognoscitivo. El traer a la mano es lo palpitante del conocimiento. error o residuo explicativo que hay que erradicar. el cual constituye de hecho su criterio de validación. por ejemplo.

como la descripción de sus condiciones de observación en la comunidad de observadores. En otras palabras. nuestro punto de partida para generar una explicación validable cien- tíficamente es el entender el conocer como acción efectiva. Deducción de otros fenómenos: c o o r d i - de los pasos. ni menos. las que no necesariamente ocurren secuencialmente. el lector y nosotros. capaces de generar descripciones y reflexionar sobre ellas como resultado de su realizarse como seres vivos al operar efec- .Y como observadores hemos escogido precisamente el conocer como nuestro fenómeno a explicar. y dejar un registro documentado de tal manera que se crea una tradición que va más allá nación conductual en la interacciones re- de una persona o una generación. de existencia. efectividad operacional en el d o m i n i o l_». una explicación es una explicación científica. vadores que hacemos descripciones. y hayamos mostrado que tal proceso puede resultar en seres vivos como nosotros. es decir. Este ciclo de cuatro componentes no es extraño a nuestro pensar cotidiano. Observaciones adicionales: fenómenos so- descripción de partida del fenómeno del conocer: ya que todo conocer trae un mundo a la mano. Ni más. ción conductual. a menudo lo usamos para dar explicaciones de fenómenos tan variados como la patine del auto o las elecciones presiden- ciales. proposición de un sistema conceptual capaz de generar el fenómeno a explicar de una manera EXPLICACIÓN DEL C O N O C E R aceptable para la comunidad de observadores (hipótesis explicativa). sino en algún CONOCER orden imbricado: C o n o c e r es acción efectiva. lo que hemos dicho hace evidente cuál va a ser nuestra IV. Fenómeno a explicar: acción efectiva del c. y una togenética con conservación de la adapta- afirmación es una afirmación científica sólo si se funda en explicaciones científicas. acción que permita a un ser vivo continuar su existencia en un medio determinado al traer allí su mundo a la mano. lenguaje y au- nuestro punto de partida será necesariamente la efectividad operacional del ser vivo en su dominio toconciencia. ¿Y cómo sabremos cuándo hemos logrado una explicación satisfactoria del fenómeno del cono- cer? Bueno. currentes entre seres vivos y coordinación conductual recursivas sobre la coordina- Nuestra situación es exactamente la misma. I 15 Así podemos distinguir esencialmente cuatro condiciones que deben ser satisfechas en la proposición de una explicación científica. observación de estos otros fenómenos deducidos de b. así ser vivo en su medio ambiente. en obser. ción (acoplamiento estructural). deriva filogenética y on- Sólo si se satisface este criterio de validación. d. Hipótesis explicativa: organización autó- noma del ser vivo. a estas alturas. Más aún. vadores. el lector podrá. II. imaginar la respuesta: cuando hayamos propuesto un sis- tema conceptual capaz de generar el fenómeno cognoscitivo como resultado del operar del ser vivo. Lo que los científicos hacen es intentar ser plenamente consistentes y explícitos con cada uno III. descripción del o los fenómenos a explicar de una manera aceptable para la comunidad de obser- d e existencia del ser vivo. Estamos convertidos.a. dominios lingüísticos. deducción a partir de b de otros fenómenos no considerados explícitamente en su proposición. b. ciales.

A lo largo de los capítulos que siguen.tivamente en sus dominios de existencia. iremos desarrollando tanto esta proposición explicativa. . Al fmal de este viaje podrá el lector volver a leer estas páginas y evaluar la fertilidad de aceptar nuestra invitación de mirar así el fenómeno del conocer. Desde esta proposición explicativa habremos de ver cómo es que pueden generarse todas las dimensiones del conocer que nos son familiares. como su conexión con varios fenó- menos adicionales tales como la comunicación y el lenguaje. Tal es el itinerario que proponemos al lector en estas páginas.

I 17 plasticidad estructural VIII .

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Además de su belleza. Abajo: distancias en la vía láctea y ubicación de la organización de lo vivo. Dentro de la vía láctea nuestro sistema solar tiene una posición más bien periférica como a 8 kiloparsec del centro. veremos primero cómo su materialidad nos puede servir como guía para llegar a comprender cuál es su clave fundamental. la vía láctea. comparadas con las nues- tras. o una especie de nuestro Sol en ella. relleno académicamente necesario para los que no tienen una formación biológica. 8 al frente se puede admirar la galaxia llamada M I 04. ¿cuáles son sus raíces y sus mecanismos para que así opere? Frente a estas preguntas. Vamos a hacer un viaje por algunos hitos de transformación material que hacen posible la aparición de los seres vivos. y cada uno de ellos son 3. es decir. que. Es en este libro una pieza fundamental para entender el fenómeno del conocimiento en toda su dimensión.Y este punto de partida da la pista de lo que será nuestro itinerario conceptual a lo largo de estas páginas: ¿cómo se da este traer a la mano del conocer en el hacer?. 9. Las unidades de la escala están en kiloparsec. de la constelación de Virgo. en su organización. En la Fig. que incluye algunas dimensiones del espacio estelar y de las estrellas. tiene para nosotros un interés especial: nuestra propia galaxia. está enraizado en la manera misma de su ser vivo. Nosotros sostenemos que no se pueden entender las bases biológicas del conocer sólo a través del examen del sistema nervioso. Notemos que esta discusión no es un adorno biológico.260 años luz. que todo conocer depende de la estructura del que conoce. en este capítulo vamos a entrar a discutir algunas cosas que tienen que ver con Fig. cono- cida popularmente como la galaxia sombrero. Como no podemos. el primer paso de nuestro itinerario es el siguiente: el que el conocer sea el hacer del que conoce. nos parecería de una forma muy parecida si pudiéramos verla desde lejos. y nos parece que es necesario entender cómo estos procesos se enraizan en el ser vivo en su totalidad. 9. Breve historia de la Tierra + 10 Para emprender los primeros pasos en lo que se refiere a la comprensión de la organización del ser vivo.La organización de lo vivo II Nuestro punto de partida ha sido darnos cuenta de que todo conocer es un hacer por el que conoce. debemos contentarnos con un diagrama como el de la Fig. . En consecuencia. nos hacen sentir humildad.

transformándose en una transformaciones de una estrella desde su formación. su curso de vida como estrella individual. Al consumirse una fracción del hidrógeno condensado. Esta irradiación visible desde el exterior nos permite ver las estrellas como las vemos en el cielo. la secuencia principal termina en un proceso de transformaciones más dramáticas. 10. 10. Durante este período. Esquema de la secuencia de convierte en un gigante rojo. la estrella entra en lo que se llama su "secuencia principal" (Fig. 10). En este estado. luego en una estrella que pulsa. la materia que ha sido condensada es gradualmente consumida en reacciones termonucleares durante un período de alrededor de ocho mil millones de años. vale decir. aun a grandes distancias. ilustrados en la primera etapa de la Fig. Cuando se equilibran ambos procesos. Primero la estrella se Fig. . El espacio interestelar contiene enormes cantidades de hidrógeno. ¿Cómo se originaron las estrellas? Una reconstrucción propuesta de esta historia es la siguiente. Turbulencias en estas masas gaseosas producen verdaderos bolsillos de gases a alta densidad. algo muy interesante comienza a pasar: se produce un equilibrio entre la tenden- cia a la cohesión por la gravedad y la tendencia a la irradiación producto de reacciones termonucleares al interior de la estrella en formación. y finalmente. Nuestro Sol es una de varios millones de otras estrellas que conforman estas estructuras multi- facéticas que son las galaxias.

a juzgar por su riqueza en átomos de alto peso. La Tierra y los otros planetas de nuestro sistema plane- tario son de este tipo y deben haber sido captados como remanentes de la explosión de una súper- nova. Si fuéramos visitantes de hace cuatro mil millones de años y nos paseáramos sobre la superficie de la Tierra.súper-nova. pero que depende energéticamente del curso de transformaciones de la estrella. por estar constantemente sometida a un bombardeo energético de radia- . Ahora bien. amonio. explota en un verdadero estornudo cósmico en el que se forman los elementos pesados. durante esta transformación de una estrella. Según los geofísicos. hidrógeno y helio. Distinta. la Tierra tiene al menos cinco mil millones de años y una historia de ince- sante transformación. Nuestro Sol está en un punto más o menos en el medio de su secuencia principal. ésta agrupa a su alrededor un halo de mate- ria que gira en torno a ella y que ella capta del espacio interestelar. y se espera que siga irradiando por al menos tres mil millones de años más. Ciertamente. una atmósfera muy distinta a la que conocemos hoy. antes de consumirse. entre otras cosas. en muchos casos. Lo que queda de materia en el centro de la estrella se colapsa en una estrella más pequeña de densi- dad muy alta llamada un enano blanco. nos encontraríamos con una atmósfera constituida por gases como metano.

Esto lo veremos más adelante. se hace a su vez posible la formación de redes de reacciones moleculares que pro- ducen a las mismas clases de moléculas que las integran. Al comienzo de la historia de la estrella. Esto es: debido a la diversificación y plasticidad posible en la familia de moléculas orgánicas. podemos decir que quien se pasease por la Tierra primitiva vería la continua producción abiógena (sin la participación de seres vivos) de moléculas orgánicas tanto en la atmósfera como en los mares agitados como verdaderas sopas de reacciones moleculares. una cantidad ilimitada de cade- nas distintas en su tamaño. y aun que limitan el entorno espacial en que se realizan.ciones ultravioletas. infinita. Luego de la formación de los planetas. Tales redes e interacciones moleculares que se producen a sí mismas y especifican sus pro- pios límites son. rayos gamma. ramificación. Aparición de los seres vivos Cuando las transformaciones moleculares en los mares de la tierra primitiva llegaron a este punto. precisamente. en la tierra primitiva y su atmósfera. dentro de esta compleja y continua historia de transformaciones moleculares. como veremos más adelante. Todos estos aportes energéticos produjeron (y continúan produciendo). seres vivos. para nosotros es particularmente interesante el momento en que se acumulan y diversifican las moléculas formadas por cadenas de carbono o moléculas orgánicas. en comparación con algunas moléculas orgánicas. 11. Y es. se ha producido una gran diversidad de especies moleculares. había fundamentalmente homogeneidad molecular. en principio. . solos y con la participación de muchas otras clases de átomos. impactos meteóricos y explosiones volcánicas. Debido a que los átomos de carbono pueden formar. descargas eléctricas. donde se ve una molécula de agua que sólo tiene formas muy limitadas de asociación. tanto en la atmósfera como en la superficie de la corteza terrestre. Entre tanto. Sin embargo. la diversidad morfológica y química de las moléculas orgánicas es. una continua diversificación de las especies moleculares. en un continuo proceso de transformación química. al per- mitir la diversidad de reacciones moleculares involucradas en los procesos que los realizan. se llegó también a la situación en la que era posible la formación de sistemas de recciones molecu- lares de un tipo peculiar. esta diversidad mor- fológica y química de las moléculas orgánicas lo que hace posible la existencia de seres vivos. plegamiento y composición. Algo de esta diversidad se muestra en la Fig.

11. un aminoácido (Usina. al cen- tro) y una proteína (la enzima ribonncleasa. II 23 f? Fig. Comparación a escala de modelos moleculares del agua (a la izquierda).' . a la derecha).

una lista de propiedades. aunque sea implícito.400 millones de años. que tienen que haber estado asociadas a procesos propios de los seres vivos que conocemos. implícita o explícitamente. si UNIDADES se construye una máquina capaz de reproducirse. apariencia es peculiar a los seres vivos. a seres vivos que existen actualmente. la conclusión es que son seres vivos fósiles. Esto implica que uno tiene que tener. el investigador está en el fondo proponiendo un .c vivos que existen hasta el día de hoy: las bacterias y algas. pero que está hecha de fierro y plástico. en la que estamos sumergidos nece- lo morfológico. En primer lugar fue nece- propiedades como ente. alguna combinación de tales criterios. Es decir. no de moléculas orgánicas. ¿Qué le permite a un investigador decir eso? Vamos paso a paso. unos globulitos a los cuales se les puede ver el Ésta es una situación enteramente cotidiana perfil bajo el microscopio. O bien la reproducción. aún implícita. Conversamente. Los investigadores han clasificado a estas de distinción que separa a lo señalado como dis- agrupaciones moleculares como los primeros seres vivos fósiles y. en lo morfológico) a los seres vivos actuales. O bien la capacidad de movimiento. en y no única. entender este cambio de óptica. unidad u objeto. todos ellos con difi- cultades. pero los hay. ^3 rencia a algo. Esto nos deja con un problema difícil: ¿Cómo sé yo cuándo un ser es vivo? ¿Cuáles son mis cri- terios? A lo largo de la historia de la biología. "Eso es un ser vivo fósil". Cada vez que hacemos refe. se han propuesto muchos criterios. y que estos depósitos datan de una fecha compatible con la his- toria de transformaciones de la corteza y la atmósfera terrestre. 12 se muestran fotos tomadas al microcopio electrónico de este tipo de agrupaciones DISTINCIONES moleculares así formadas hace más de 3. algún criterio para saber y clasificar cuándo un ente o sis- tema actual es un ser vivo y cuándo no.criterio que dice: los seres vivos que había antes tienen que parecerse (en este caso. En segundo lugar. objeto) queda definida por un acto de distinción. implicamos la operación de distinción que la define y hace posible. se observa que esas unidades así señaladas se parecen. está amarrado a que uno realice un acto punto de vista geológico: menos de dos mil millones de años. cada Nosotros queremos proponer una respuesta a esta pregunta de una manera radicalmente distinta a vez que hacemos referencia a una unidad en nues- esta tradicional enumeración de propiedades. Para tras descripciones. es decir. En la Fig. Hay otros ejemplos encontrados en depósitos fósiles más recientes desde el'=^2 unidad. estamos especificando un criterio de distinción que señala Ahora bien. Como hay evidencia convincente de que tal saria y permanentemente. Pero ¿cómo sabemos cuándo está la lista completa? Por ejemplo. algunos han propuesto que debiera ser la composición química. O. . en fin. como fósiles de seres tinto de un fondo. tenemos que darnos cuenta de que el solo hecho de que nos hagamos la pregunta de cómo se reconoce a un ser vivo indica que tenemos una idea. es muy interesante y conviene examinarla aquello de que hablamos y especifica sus de cerca. esa afirmación. . ¿está viva? Una unidad (entidad. sario hacer una observación y decir aquí hay un algo. en realidad. Por ejemplo. cosa o de este tipo. y que simplifica tremendamente el problema. Se han encontrado todavía pocos casos El acto de señalar cualquier ente.

y es esta idea la que va a determinar el que aceptemos o rechacemos la respuesta que se nos proponga. El que sea de madera. Son aque- llas relaciones que tienen que existir o tienen que darse para que ese algo sea. En lo fundamental. Así. organización. es universal en el sentido de que es algo que hacemos constan- temente como un acto cognoscitivo básico que consiste nada menos y nada más que en generar clases de cualquier tipo. 12. es cuál es esa organización que los define como clase. o de plástico y tornillos. A la izquierda: fotografía de fósiles de lo nivel celular. Nuestra proposi- ción es que los seres vivos se caracterizan porque. literalmente. de otra manera no los pondríamos dentro de la misma clase que designamos con el nombre: vivo. y el bioquímico colectivamente las llama metabolismo celular. sin embargo. de una cierta manera tal que el sentarse se haga posible. ¿Qué es la organización de algo? Es a la vez muy sencillo y potencialmente complicado.de cuál es su organización. Esta situación en la que reconocemos implícita o explícitamente la organización de ífr ^"3 un objeto al señalarlo o distinguirlo. La clase de los actos buenos quedará definida por los criterios que yo establezca que deben darse entre las acciones realizadas y sus consecuencias para considerarlas como buenas. Lo que no está dicho. Para evitar que una tal idea implícita sea una trampa que nos ciega. Es sencillo apuntar a una organización determinada al señalar los objetos que forman una clase. Así. los componentes moleculares de una unidad celular deberán estar dinámicamente A la derecha: fotografías de bacterias vivientes relacionados en una continua red de interacciones. reproducidos a la izquierda. con clavos. . se producen continuamente a sí mis- mos. en la clase de las sillas parece fácil describir la organización "silla". debemos estar conscientes de ello al considerar la respuesta que sigue. asiento. Para que yo juzgue a f este objeto como silla. a menos que se comparta una cantidad inmensa de trasfondo cultural. la clase de las sillas quedará definida por las relaciones que deben satisfacerse para que yo clasifique algo como silla. Cuando hablamos de los seres vivos. cuya forma es comparable a la de los fósiles formaciones químicas concretas. A esta red se le conocen hoy día muchas de sus trans. que se presume fueron bacterias encontradas en depósitos de más de tres mil millones de años. pero puede ser complejo y difícil describir exactamente y de manera explícita las relaciones que constituyen dicha organización. es necesario que yo reconozca que ciertas relaciones se dan entre partes que llamo patas. es enteramente irrelevante para que yo lo califique o clasi- fique como silla. En primer lugar. lo que indicamos al llamar a la organización que los define. esta organización está dada por ciertas relaciones que entramos a detallar y que veremos más fácilmente a Fig. ya estamos suponiendo que hay algo en común entre ellos. actuales. respaldo. pero no es así con la clase de los actos buenos.

.II 26 Fig. El experimento de Miller como metáfora de los sucesos de la atmósfera primitiva. 13.

Hasta el día de hoy. La historia otras moléculas orgánicas como la urea y en ácido suc- que hemos estado esbozando es una de secuencias que cínico. L. y produce la de agua. y que se requiere alguna direccionalidad en de Miller es simple: tomar en un frasco de laboratorio todo el proceso. p o d e m o s ver a la estructura que hace posible este clivaje e n el espacio. Science 117:528. Miller. se producen al interior de ella reacciones mente halladas en organismos celulares modernos. si uno toma una mezcla de amoníaco. este borde m e m b r a n o s o n o es u n p r o d u c t o del metabolismo celular. se siguen una a la otra inevitablemente. D e n o haber esa arquitectura espacial. si Para la sorpresa de toda la comunidad científica. Cada una de las eta- posición como en radiaciones energéticas. ¿qué es lo peculiar de esta dinámica celular en comparación con cualquier otra colec- ción de transformaciones moleculares en los procesos naturales? Es m u y interesante: este metabolismo celular produce c o m p o n e n t e s . EL ORIGEN DE LAS MOLÉCULAS ORGÁNICAS > Cuando se discute la aparición de moléculas puede sorprender a uno un resultado si es que uno no orgánicas que son comparables a las que se encuentran tiene acceso a la secuencia histórica completa. Una de las evidencias más clásicas de que no hay aminoácidos o cadenas proteicas). Miller uno concentra suficientemente una masa gaseosa de obtuvo la abundante producción de moléculas típica- hidrógeno. Los resultados de las transformaciones mole- agitación energética adecuada. En su caso. Según la reconstrucción que hemos una imitación de la atmósfera primitiva tanto en com- estado esbozando. hay a menudo la discontinuidad en estas transformación por etapas. E n términos m o r - fológicos. sino que participa en ella. orgánicas de complejidad comparable a las encon- y el análisis de las sustancias que quedan allí disueltas. e ilustrado en la figura de este recuadro. metano. c o m o una membrana. La idea pequeña. Ahora bien. Hasta el día de hoy. 1953. . y sólo le J S. el metabolismo celular se desintegraría en una sopa molecular que difundiría p o r todas partes y n o constituiría una unidad discreta c o m o la célula. fue tentación de pensar que la probabilidad de que ellas se dada por un experimento realizado por Miller en hayan producido espontáneamente es demasiado 1953. todos los cuales integran la red de transformaciones que los produjo. esto no es así. Ahora bien. y algunos de los cuales conforman u n borde. ácido aspártico. c o m o es la tela el p r o - ducto de una máquina de producir telas. Esto p o r q u e esta m e m b r a n a no sólo limita la extensión de la red de transformación que produjo sus componentes integrantes. tradas en los seres vivos actuales. termonucleares que dan origen a nuevos elementos tales como los aminoácidos alanina. u n límite para esta red de transformaciones. hidrógeno y vapor una imitación de la atmósfera primitiva. C^S^ en los seres vivos (tales como bases nucleotídicas. pas descritas surge como consecuencia de la anterior esto consiste en hacer pasar una descarga elétrica por de manera inevitable. y atómicos que antes no estaban presentes. se producen moléculas culares se recogen mediante la recirculación del agua.

por lo tanto. y luego borde. sin alterar el hecho de que seguiría Lo que caracteriza al ser vivo es su organización. pero son iguales en cuanto a organización. es una situación muy especial en cuanto a relaciones de transforma- ' ORGANIZACIÓN Y ESTRUCTURA ^ ciones químicas: por un lado. podemos ver un que deben darse entre los componentes de algo borde que es la condición de posibilidad para el operar de la red de transformaciones que la produjo para que se lo reconozca como miembro de como una unidad: una clase específica. Esta estructura específica. explícitamente. Dinámica * Borde realizando su organización. sin embargo. esta clase de artefacto se microscopio. La noción de autopoiesis. y propone. y por otro. y distintos seres vivos se distinguen porque tienen siendo un excusado. autopoiético es que se levanta por sus propios cordones. (metabolismo) (membrana) Así. por ejemplo) depende de la integridad de los procesos que lo hacen posible. V J Autonomía y autopoiesis El reconocer que lo que caracteriza a los seres vivos es su organización permite relacionar una gran cantidad de datos empíricos sobre el funcionamiento celular y su bioquímica. r. no está en contradicción con ese cuerpo de datos. por ejemplo. realiza con un sistema mixto de plástico y metal ¡Interrumpamos (en algunos puntos) la red metabólica celular y nos encontraremos con que no ten- consistente en un flotador y una válvula de emos. etc. al contrario. y se constituye como distinto del medio cir- podría ser modificada reemplazando el plástico cundante por medio de su propia dinámica. un sistema es autónomo si es capaz de especificar su propia legalidad. interpretar tales datos desde un punto de vista específico que enfati- za el hecho de que los seres vivos son unidades autónomas.II 28 Lo que tenemos. en el excusado la organi. estructuras distintas. entonces. Estamos hablando de to capaz de cortar el flujo de entrada de agua. unitario. de tal manera que ambas cosas son inseparables. No estamos pro- . se apoya en ellos. después de un tiempo. por madera. lo que es propio de él. sino que son dos aspectos de un fenómeno agua consiste en las relaciones entre un aparato capaz de detectar el nivel de agua. un tipo de fenómeno donde la posibilidad de distinguir un algo del todo (algo que yo puedo ver al En el baño de la casa. más unidad de la que hablar! La característica más peculiar de un sistema paso. Estamos utilizando la palabra "autonomía" en su sentido corriente. y otro apara. Se entiende por estructura de algo a los componentes y relaciones que concre- tamente constituyen una unidad particular . Vale decir. 4 I zación del sistema de regulación del nivel de Notemos bien que éstos no son procesos secuenciales. N o es que primero haya borde y luego dinámica. podemos ver una red de transformaciones dinámicas que produce sus Se entiende por organización a las relaciones propios componentes y que es la condición de posibilidad de un borde.

esa pregunta se transforma en un hilo guía que nos permite ver que. por ejemplo. Son sólo los biólogos contemporáneos los que se sienten incómodos frente a la pregunta ¿cómo puede compren- derse la autonomía de lo vivo? Desde nuestro punto de vista. Por ejemplo. debemos com- prender la organización que lo define como unidad. para comprender la autonomía del ser vivo. y de propiedades cambiantes para la difusión de moléculas y iones por tiempos largos con respecto a las velocidades moleculares. usualmente vista como algo misterioso y elusivo.poniendo que los seres vivos son los únicos entes autónomos. y esto constituye su modo especí- fico de organización. ¿por qué no proponer un sistema que al operar genere toda su fenomenología? La evidencia de que una unidad tiene exactamente esas características se encuentra al mirar todo lo que sabemos sobre metabolismo y estructura celular en su mutua interdependencia. El ser y el hacer de una unidad son inseparables. forman barreras demasiado rígidas en sus propiedades para permitir que ellas participen como tales en unidades dinámicas (células) en continuo y rápido recambio molecular con el medio. Las moléculas que forman las láminas de mica. naturalmente. sino común a todas aquellas cosas que podemos investigar como sistemas. Pero es evidente que una de las cosas más inmediatas propias de un ser vivo es su autonomía. donde no hay separación entre pro- ductor y producto. como toda organización. Sin embargo. en cambio. sólo algunas especies moleculares deben haber poseí- do las características que permitieron constituir unidades autopoiéticas. El que los seres vivos tengan una organización. debemos darnos cuenta de que. iniciando el devenir estruc- tural al que nosotros mismos pertenecemos. Esto porque es el dar cuenta de los seres vivos como unidades autónomas lo que permite mostrar cómo su autonomía. ciertamente no lo son. no es propio de ellos. lo que es peculiar en ellos es que su organización es tal que su único producto es sí mismos. Sin embargo. Nuestro enfoque entonces es proceder científicamente: si no podemos dar una lista que ca- racteriza un ser vivo. en el ámbito molecular del origen de los seres vivos terrestres. y que es en ella donde simultáneamente se realizan y especifican a sí mismos. a la vez. La pregunta por la autonomía de lo vivo es tan vieja como la pregunta por lo vivo. se hace explícita al señalar que lo que los define como unidades es su organi- zación. fue necesario contar con moléculas capaces de formar membranas suficientemente estables y plásticas como para ser. . La organización autopoiética. el mecanismo que hace de los seres vivos sistemas autónomos es la autopioesis que los caracteriza como tales. puede ser satisfecha en particular por muchas clases diferentes de componentes. barreras efectivas. Nosotros proponemos que el modo.

-. proceso que constituye la base de la res- piración celular. El diagrama destaca los perfiles principales. hay dentro de las 2f -•"">* » -¿v células organelos especializados. es parte de ese interior.'. porque participa en ella como los otros compo- nentes celulares. . ' CÉLULAS Y SUS MEMBRANAS ^ La membrana en las células juega un rol mucho más rico y diverso que una simple línea de demarcación espacial para una colección de transformaciones quími- *»• » ''!• '• • V . de un corte de una célula de sanguijuela. como hemos enfatizado. tales como membrana nuclear. Fotografía tomada al microscopio electrónico. retículo endoplasmático. •• .-. •< . Esta arquitectura interior y la dinámica celular son. moleculares. por ejemplo. y la membrana. En la página del frente. a través de la cual transitan múltiples especies orgánicas en continuo cambio. ribosomas y membrana celular..* •* • '• > L ^ ^ j & * » »».-5.'/• .5 l ' •*•>. como para aquellas que limitan cada uno de los variados espacios internos de la célula. 14. Esto es cierto tanto para las membranas que limitan los espacios celu- lares que colindan con el medio exterior. . como las mitocondrias. Esto en circunstancias en que el interior celular tiene una rica arquitectura de grandes bloques H K v " -• • .. se ha dibu- jado una proyección tridimensional hipotética de lo que quedaría por debajo de la superficie del corte.. cas. enzimas que en la membrana de la mitocondria se comportan como verdaderas cadenas transportadoras de electrones. operacionalmente. Así. en secuencias espaciales pre- cisas. en cuyas paredes se ubican.000 veces). como se muestra en las figuras que acompañan este recuadro. caras de un mismo fenómeno de autoproducción. mitocondrias. que muestra membranas y componentes intracelulares (aumentada aproximadamente 20. i^5^ V J Fig.

II 31 retículo endoplasmático .

se dieron las circunstancias que hicieron posible la formación de unidades autopoiéticas. La aparición de unidades autopoiéticas sobre la superficie de la Tierra marca un hito en la histo- ria de este sistema solar. Esto hay que entenderlo bien. las unidades autopoiéticas especifi- can la fenomenología biológica como la fenomenología propia de ellas con características distintas de la fenomenología física. y no del carácter físico de sus componentes que sólo determinan su espacio de existencia. cuando en la historia de la Tierra se dieron todas las condiciones sufi- cientes. Por esto. Todo hace pensar que. ni que podamos especificar una fecha para él. Sólo cuando en la historia de la Tierra se dieron las condiciones para la formación de moléculas orgánicas como las proteínas. Los cambios que ocurran en ella a consecuencia de esa interacción van a ser aquéllos determinados por su propia estructura como unidad celular. Lo que no quiere decir que fue sólo en un instante y en un solo lugar. una vez que las condiciones estaban dadas para el origen de sistemas vivos. lo que nos permite decir que cada clase de unidades especifica una fenomenología particular. en la medida en que la orga- nización autopoiética determina la fenomenología biológica al realizar a los seres vivos como unidades autónomas. es decir. será fenómeno biológico todo fenómeno que involucre la autopoiesis de al menos un ser vivo. Esto es así no porque las unidades autopoiéticas violen ningún aspecto de la fenomenología física —ya que al tener componentes moleculares deben satisfacer toda la legalidad física— sino porque los fenómenos que generan en su operar como unidades autopoiéticas dependen de su organización y de cómo ésta se realiza. lo que ocurre a consecuencia de dicha interacción no está determinado por las propiedades de la molécula X. Así. muchas unidades autopoiéticas. la formación de los sistemas autopoiéticos ocurrió de manera inevitable. sino en la manera cómo tal molécula es "vista" o tomada por la célula al incorporarla en su dinámica autopoiética. La formación de una unidad determina siem- pre una serie de fenómenos asociados a las características que la definen. De hecho. podemos suponer que. si una célula interactúa con una molécula X incorporándola a sus procesos. Tal momento es el punto que se puede señalar como el origen de la vida. Por lo tanto. surgieron en muchos lugares de la Tierra a lo largo quizás de muchos millones de años. . con muchas variantes estructurales. cuya flexibilidad y posibilidad de complicación es prácticamente ilimi- tada. éstos se originaron muchas veces.

II 35 V VII plasticidad estructural VIII .

.

a partir de una unidad. . curiosamente. no sólo de nuestros antepasados humanos. y en particu- lar a nivel celular. tenemos una historia: somos descendientes por reproducción.Historia: reproducción y herencia III En este capítulo hablaremos de reproducción y herencia. Es decir: se origina otra unidad que un observador puede reconocer como definida por la misma organización que la original. pues. tenemos Es evidente. lo anterior es válido para todos los seres vivos y todas las células contemporáneas: compartimos la misma edad ancestral. el fenómeno de reproducción consiste en que. somos seres multicelulares y todas nuestras célu- las son descendientes por reproducción de la célula particular que se formó al unirse un óvulo con un espermio y nos dio origen. unidad original y el proceso que la reproduce. La otra es que. como seres vivos —y. que para que haya reproducción tienen que darse dos condiciones básicas: u n fenómeno histórico. como organismos. lo que. desde un punto de vista histórico. y FENÓMENOS HISTÓRICOS mediante algún proceso determinido. sino de antepasados muy distintos que se extienden en el pasado hasta hace más de tres mil millones de años. por lo tanto. como veremos. y se habla de la división celular (o mitosis) como un complejo proceso de reor- denación de elementos celulares que resulta en la determinación de un plano de división. La reproducción está. Cada vez que en un sistema un estado surge co- m o modificación de un estado previo. Una de ellas es que nosotros. hace de nosotros y nuestras células seres de la misma edad ancestral. Allí ha mostrado desde hace mucho tiempo que una célula puede dar origen a otra mediante una división. Reproducción: ¿qué ocurre? La biología ha estudiado el proceso de reproducción desde muchos puntos de vista. Más aún. Hay dos razones que lo hacen necesario. para comprender a los seres vivos en todas sus dimensiones. se hace necesario entender los mecanismos que hacen del ser vivo un ser histórico. Por esto. y con ello comprendernos a nosotros mismos. ¿Qué ocurre en este proceso? En general. Con este fin examinaremos primero el fenómeno de reproducción. metida en nuestra historia en relación con nosotros como seres humanos y en relación con nuestros componentes celulares indi- viduales. también como seres sociales—. se origina otra de la misma clase.

to a modificar las características esenciales de una unidad. veamos varias situaciones que dan origen a unidades de la misma clase. ¡Basta pensar en la muía para darse cuenta de origen. En el caso de los seres vivos. y las proteínas el producto. neumáticos (Fig. de transferencia y otras moléculas. procurando. si llevamos a sus consecuencias esta lógica ción. Pero añadir algo a una dinámica estructural es bien distin- so a todos los detalles de su producción. no forma parte de la organización del ser vivo. una unidad autopoiética. Con el fin de comprender qué ocurre en la reproducción celular. Pero. en el caso de los ordinaria. lo que se está diciendo es simple: la reproduc- sino que queremos verlo también en su circuns- ción no puede ser parte de la organización del ser vivo porque. Esto es sim- operar lo conecta. bargo. primero es nece- tancia. Lo mismo ocurre con los componentes celulares. en los que esto debe ser así! Ahora bien. para n o s o t r o s c o m p r e n d e r l o como ya debiera ser evidente. lo que estamos discutiendo en este capítulo es cómo se complica la casos corrientes de las máquinas diseñadas por dinámica estructural de una unidad autopoiética en el proceso de reproducción. Tal comprensión requiere siempre adoptar una cierta distancia de observa. 16). sente puede ser explicada mostrando las rela- ciones entre sus partes y las regularidades de El lector atento se habrá dado cuenta en este punto de que. ple lógica cotidiana y la usamos así a diario. porque su génesis y su historia nunca nos son directamente visibles y sólo pue. debido a que en ellas tenemos acce. mediante la aplicación repetida de un mismo procedimiento. si hablamos de la reproducción del ser vivo. a través de distinguirlas. la unidad original es un ser vivo. nos vemos obligados a concluir que. implica una referencia al implicando que éste debe poder existir sin reproducirse. Por ejemplo. al mirar así el fenómeno de la repro- sus interacciones hasta hacer evidente su orga. estamos sistemas históricos. lo que queremos es no sólo verlo brados a mirar a lo vivo como una lista de propiedades (y la reproducción como una de ellas) que esto como unidad operante en su dinámica interna. Modos de generar unidades den ser reconstruidas a retazos. por lo tanto y nización. estamos afirmando que la reproducción no es constitutiva de lo vivo y que. Esto puede ser fácil. por ejemplo. una perspectiva que. en el entorno o contexto con el que su sario que ese algo esté constituido como unidad y tenga una organización que lo defina. autos. Sin em. ducción. lo menos otra unidad autopoiética distinguible junto a la que se considera la primera. pro- duce seriadamente réplicas de unidades de la misma clase: telas. para reproducir algo. y qué consecuencias el hombre. lo que implica cambiar su organización. Réplica: hablamos de réplica (o a veces de producción) cada vez que tenemos un mecanismo que en su operar puede generar repetidamente unidades de la misma clase. y el pro- O R G A N I Z A C I Ó N E HISTORIA ceso —ya veremos más adelante cuál es concretamente— tiene que terminar con la formación de por La dinámica de cualquier sistema en el p r e . ácidos nucleicos mensajeros. ver lo que es propio de la reproducción celular. una fábrica es un gran mecanismo productivo que. puede parecer chocante a primera vista. . tiene esto en la historia de los seres vivos. la situación no es sencilla en relación con los seres vivos. Estamos tan acostum- cabalmente. Sin embargo. constituyen en conjunto la maquinaria productiva. lo que se ve muy claramente en la producción de proteínas donde los ribosomas. Por lo tanto.

Lo central en el fenómeno de réplica está en que el mecanismo productivo y lo replicado son sis- temas operacionalmente distintos. Fig. y el mecanismo productivo genera elementos independientes de él. en nada afecta a la fábrica Toyota. Lo que le ocurre a una cualquiera en su historia indivi- dual no afecta lo que le ocurre a las que le siguen en la serie de producción. como consecuencia de cómo se da el fenómeno de réplica. En breve: las unidades producidas por réplicas no constituyen entre ellas un sis- tema histórico. Un caso de répl . 16. Nótese que. Lo que le ocurra a mi Toyota después que lo compre. las unidades producidas son históricamente independientes unas de otras. que seguirá imperturbable pro- duciendo sus autos.

hablamos de copia cada vez que tenemos una unidad modelo y un procedimiento de proyección para generar otra idéntica a ella. Así. un ejemplo excelente de una deriva histórica. es evidente que el original y las otras dos copias difieren ligeramente entre sí. se genera una serie de unidades históricamente conectadas. que constituye Fig. porque lo que le ocurre a cada una de ellas durante su devenir individual antes de ser usada como modelo determina las ca- racterísticas de la copia siguiente.III 40 Copia. si una copia Xerox de esta página se copia a su vez por la mis- ma máquina. la unidad modelo es esta hoja. esta hoja de papel pasada a través de una máquina Xerox es una copia. . Ahora. Por ejemplo. se tiene una serie de copias históricamente in- dependientes entre ellas. Allí. como se dice en lenguaje cotidiano. podemos distinguir en esta situación dos casos esencialmente diferentes. Si el mismo mode- lo se utiliza para hacer sucesivamente muchas copias. Si repeti- mos este mismo procedimiento. Un uso creativo de este fenómeno histórico es lo que en arte se conoce como anamorfosis (Fig. como es obvio. el modo de operar con una proyección óptica de la máquina Xerox. al cabo de muchas copias uno podrá notar la progre- siva transformación de ellas en un linaje o sucesión histórica de unidades copiadas. En cambio. y el procedimiento. 17. Un caso de copia con reemplazo de modelo. si el resultado de una copia es usado como modelo para hacer la copia siguiente. 17).

De esta manera. Lo interesante es que la reproducción como fenómeno no está confinada a un espacio particular. Ejemplos: cristales. Tampoco puede decirse que las unidades que resultan de la reproducción preexistan o se estén for- mando antes que ocurra la fractura reproductiva. N o pasa lo mismo con la fractura de otras unidades. es decir. también tienen aspectos estructurales dis- tintos de ella y entre sí. tales como: tazas. cuando un trozo de tiza es partido por una presión. y por ende el fenómeno de reproducción es muy frecuente en la naturale- za. La no admisión de reproducción es también un fenómeno muy frecuente en el universo. per- sonas. sino también porque sus estructuras derivan directamente de la estructura de la unidad original en el momento de la reproducción.. aunque las unidades resultantes de la fractura reproductiva tienen la misma organización que la unidad original y llevan por lo tanto aspectos estructurales semejantes a ella. Reproducción: hablamos de la reproducción cuando una unidad sufre una fractura que da por resul- tado dos unidades de la misma clase. o a un grupo particular de sistemas. caminos (Fig. una radio o una moneda no admiten reproducción porque las relaciones que las definen no se repiten en su extensión. simplemente no existen. no dos unidades de la misma clase que ella. por ejemplo. palos. Las unidades que resultan de estas fracturas no son idénticas a la original. lapiceras fuentes. En estos casos la fractura de la unidad original la destruye y deja dos fragmentos. Para que en la fractura de una unidad particular se dé el fenómeno de la reproducción. como una radio o un billete. Hay muchos sistemas que cum- plen con estos requisitos. 18).. la declaración de los derechos humanos. O cuando se parte un racimo de uvas y quedan dos racimos de uvas. y . Esto no sólo porque son más pequeñas. pero pertenecen a la misma clase que la original. el plano de fractura puede separar fragmentos con estructuras capaces de realizar de manera independiente la misma organización original. dando origen a dos trozos de tiza. comunidades. Al mismo tiempo. Esto pasa. Lo central en el proceso reproductivo (a diferencia de la réplica o la copia) es que todo ocurre en la unidad como parte de ella y no hay separación entre el sistema reproductor y el sistema reproduci- do. tienen la misma organización que ella. Más aún. la estruc- tura de la unidad tiene que realizar su organización de una manera distribuida y no compartamentali- zada. ni idénti- cas entre sí. Hay muchos sistemas en esta clase. La tiza y el racimo de uvas tienen este tipo de estructura y admiten numerosos planos de fractura porque los componentes que realizan sus respectivas organizaciones se repiten de una manera distribuida y no compartamentalizada en toda su extensión (cristales de calcio en la tiza y granos de uva en el racimo).

pas de descompartamentalización que hacen posible la fractura reproductiva. 19a). con las células? Si tomamos una célula cualquiera en lo que se llama su estado de interfase. forman en conjunto un sis- tema histórico. El diagrama muestra las distintas eta.III 42 Fig. hay componentes que están segregados del resto o están en dosis única. no ob- tenemos dos células. Durante la interfase una célula es un sistema compartamentalizado. y la fracturamos. Debido a estas características. que forman parte de los cromosomas y que en la interfase están recluidos en el núcleo. si a su vez sufren fracturas reproductivas. es decir. y no admite un plano de fractura reproductiva. La reproducción celular ¿Qué pasa. Esto ocurre en particular con los ácidos desoxirribonucleicos (ADN). a todo esto. el fenómeno de reproducción necesariamente da origen a unidades conectadas históricamente que. cuando no está en el proceso de reproducirse. 19. es decir. . Mitosis o reproducción por fractura en una reciben al formarse distintos componentes de ella que no están uniformemente distribuidos y que son célula animal. separados por una membrana nuclear del resto de la célula (Fig. función de su historia individual de cambio estructural.

. en las células más antiguas (o procarióticas). el proceso de la reproducción celular es simple: una fractura en un plano que jp~3 genera dos unidades de la misma clase. el estable- cimiento de este plano y la mecánica de la fractura es un exquisito e intrincado mecanismo de co- J^g^ reografía molecular. Esto es fácilmente visible en la figura. todo esto ocurre sin interrupción de la autopoiesis celular y como resultado de ella. y en el desplazamiento de cromosomas y otros componentes. Sin embargo. Visto de esta manera. de modo que se establece un plano de posible fractura.KJT' Durante la mitosis o división celular. todos los procesos que ocurren (b-j) consisten en una descompartamentación celular. como parte de la dinámica misma de la célula. es evidente que la reproducción celular es una reproducción en el sentido discutido más arriba. en la disolución de la membrana nuclear (acompañada de una réplica de las grandes dobles hélices de ADN). Así. 19. se producen cambios estructurales tales como la formación de un huso mitótico (d-h). Ahora bien. no una réplica o una copia de unidades. En cualquier caso. En las células modernas eucarióticas (con núcleo). que hacen efectivo un clivaje o fractura de la célula así dispuesta. que no muestran la mis- ma compartamentalización mostrada en la Fig. el proceso de hecho es más simple.

permitiendo la lec- tura y haciendo posible el decir que una es copia de la otra. sin embargo. se da el fenómeno hereditario. Precisamente porque la reproducción ocurre cuando se da un plano de fractura en una unidad de HERENCIA estructura distribuida. ese linaje histórico habrá terminado ahí. junto con mantener constante la organización. De la misma manera. encontramos la reaparición de configuraciones estructurales propias de un miem- bro de una serie en el que le sigue. Es decir. Podemos imagi- nar que en las primeras unidades autopoiéticas esto no fue así. por mucho que difieran las primeras de las últimas copias. y probablemente estos orígenes estén perdidos para siempre. en el caso de la serie históri- ca de copias Xerox sucesivas. y que de hecho su reproducción primera fue una fragmentación que resultó de choques con otros entes exteriores. está lejos de ser claro. Pero esto. como el resultado de la fractura reproductiva es la separación de dos camente conectadas. unidades con la misma organización pero con estructuras diferentes de la unidad original. N o es necesario un agente o fuerza externa. Esto se evidencia tanto en la realización de la organización propia a la clase. la herencia se da en cada instancia repro- ductiva. otra vez. toda vez que se da una serie histórica. tendremos que. a diferencia de los ejemplos de reproducción dados más arriba. no invalida el hecho de que la división celular es un caso particular de reproducción que legítimamente podemos llamar auto-reproducción. Herencia reproductiva Independientemente de cómo se genere. Si pensamos. en la reproducción celular se da un fenómeno peculiar: es la propia dinámica autopoiética la responsable de hacer efec- tiva la fractura en un plano permitido. ciertas relaciones de negro y blanco de las letras permanecerán invariantes. habrá necesariamente una cierta permanencia de configuraciones estructurales Se entiende por herencia la invariancia de una generación a otra. Precisamente en el momento en que la copia se haga tan difusa que no sea posible leerla. en los sistemas que se reproducen. En la red históri- ca así producida. algunas variantes llegaron a fracturarse como resultado de su propia dinámica inter- na y dispusieron de un mecanismo de división que derivó en un linaje o sucesión histórica estable. transgeneracional de cualquier aspecto estructural en un linaje de unidades históri. de la misma manera. como en otras características individuales.III 44 Sin embargo. la fractura reproductiva da origen a la variación estructural. Cómo haya ocurrido esto. como un fenómeno constitutivo de ella al resultar dos unidades de la misma clase. Y. El .

fenómeno de la reproducción implica, necesariamente, la generación tanto de semejanzas como de
LA IDEA DE INFORMACIÓN GENÉTICA
diferencias estructurales entre "progenitores", "hijos" y "hermanos". A aquellos aspectos de la estruc-
tura inicial de la nueva unidad que evaluamos como idéntica a la unidad original llamamos herencia; a A menudo hemos escuchado decir que los
aquellos aspectos de la estructura inicial de la nueva unidad que evaluamos como distintos de la genes contienen la "información" que especifi-
unidad original llamamos variación reproductiva. Por todo esto, cada nueva unidad comienza obligada- ca un ser vivo. Esto es un error por dos razones
fundamentales. Primero, porque confunde el fe-
mente su historia individual con semejanzas y diferencias estructurales con respecto a sus antecesores,
nómeno de la herencia con el mecanismo de ré-
las que se conservan o pierden según sean las circunstancias de sus respectivas ontogenias, como dis- plica de ciertos componentes celulares (los
cutiremos más adelante en detalle. Por el momento, lo que nos interesa resaltar es que el fenómeno ADN) de gran estabilidad transgeneracional. Y
de la herencia y producción de diferencias estructurales en los descendientes, es propio del fenómeno segundo, porque el decir que el ADN contiene
de la reproducción, y, por cierto, no es menos válido en la reproducción de los seres vivos. lo necesario para especificar a un ser vivo saca
a estos componentes (parte de la red autopoié-
En la reproducción celular, hay muchas instancias en las cuales es posible detectar con precisión las tica) de su ¡nterrelación con todo el resto de la
circunstancias estructurales que determinan tanto la variación como la conservación de la semejanza. red. Es la red de interacciones en su totalidad la
Así, hay algunos componentes que admiten pocas variaciones en su modo de participación en la au- que constituye y especifica las características de
topoiesis, pero muchas en las peculiaridades de cómo se realiza este modo de participación.Tales com- una célula particular, no uno de sus componen-
ponentes participan en configuraciones estructurales fundamentales que se conserven de generación tes. El que modificaciones en esos componentes
a generación (pues si no ocurre no hay reproducción) con sólo ligeras variaciones. llamados genes tengan consecuencia dramática
para la estructura de una célula es muy cierto.
Los más conocidos y populares son los ADN (ácidos nucleicos) o genes, cuya estructura funda- El error está en confundir participación esencial
mental es replicada en la reproducción con poca variación. El resultado es que se encuentran grandes con responsabilidad única. Con el mismo argu-
invariancias entre individuos de un linaje, al mismo tiempo que hay aspectos estructurales que están mento, uno podría decir que la constitución po-
lítica de un país determina su historia. Eso es
variando continuamente y no permanecen constantes más que una o dos generaciones. Así, por ejem-
evidentemente absurdo; la constitución política
plo, el modo de síntesis de las proteínas con la participación del ADN ha permanecido invariante en
es un componente esencial en cualquiera sea la
muchos linajes, pero el tipo de proteínas sintetizadas ha cambiado mucho en la historia de éstos. historia, pero no contiene la "información" que
especifica esa historia.
El modo de distribución de la variancia o invariancia estructural a lo largo de un árbol de linajes
históricos determina las distintas maneras como nos parece que lo hereditario se distribuye de gene-
ración en generación, y que nosotros vemos como sistemas genéticos (hereditarios) distintos. El estu-
dio moderno de la genética se ha concentrado especialmente en la genética de los ácidos nucleicos.
Sin embargo, hay otros sistemas genéticos (hereditarios) que apenas empezamos a entender, que han
permanecido ocultos bajo el brillo de la genética de los ácidos nucleicos, tales como los asociados a
otros compartimientos celulares como mitocondrias o membranas.

III
47

V
VII

plasticidad estructural

VIII

re- *SB$P
'"SI '•'

Este continuo cambio estructural se da en la unidad. las ve de acuerdo con su estructura en cada instante. Sus continuas interacciones con el medio. ¿qué ocurre cuando no consideramos la ontogenia de una unidad. la que a su vez está en continuo cambio por su dinámica interna. cuando nos refiramos a unidades autopoiéticas usaremos el diagrama: O Ahora bien. la otra es una fuente más de interacciones que verá según su propia estructura. Para abreviar toda esta situación. como observadores. clasificamos como provenientes del medio "inerte". Vale decir. . El resul- tado genera] es que la transformación ontogénica de una unidad no cesa hasta su desintegración. IV 49 IV La vida de los metacelulares 5. o como un cambio gatillado por interacciones provenientes del medio donde se encuentra o como resultado de su dinámica inter- na. sino de dos (o más) vecinas en su medio de interacciones? Podemos abreviar esta situación así: 0-0 Jr Jr Acoplamiento estructural Es evidente que podemos mirai esta situación desde el punto de vista de una u otra de las unidades y será simétrica. indistinguibles como tales de aquellas que nosotros. para la célula de la derecha. en cada momento. A la inversa. I^gf La ontogenia es la historia del cambio estructural de una unidad sin que ésta pierda su organización. para la célula de la izquierda. la unidad celular las clasifica. la de la derecha es sólo una fuente más de interacciones.

Esto es necesario enten- derlo bien. Esto significa que dos (o más) unidades autopoiéticas pueden encontrarse acopladas en su ontoge- nia cuando sus interacciones adquieren un carácter recurrente o muy estable. El resultado será una historia de mutuos cambios estructurales concordantes mientras no se desintegren: habrá acoplamiento estructural. tal como radiación. velocidad. nosotros como observadores. . densidad. Toda ontogenia se da dentro de un medio que. etc. podemos a la vez describir como teniendo una estructura particular. Como también describimos la unidad autopoiética como teniendo una estructura particular. mientras sean recurrentes entre unidad y medio. constituirán perturbaciones recíprocas. nos resultará aparente que las interacciones. En estas interacciones la estructura del medio sólo gatilla los cambios estructurales de las unidades autopoiéticas (no los determina ni instruye) y viceversa para el medio.

Así. puede decir que el acoplamiento estructural de las células en su medio permite las interacciones recurrentes de éstas con los iones que éste contiene. Si el ambiente es húmedo. en la Fig. vemos que hay un constante transporte activo de ciertos iones (tales como el sodio o el calcio) a través de ella. podemos encontrar algunas que son particularmente recurrentes o repetitivas.'^g^J rresponde a un aumento grande. en el presente de esta deriva natural celular. por ejem- plo). El acoplamiento estructural entre esta células lleva a un agregamiento tan estrecho de ellas que resulta en su fusión. El acoplamiento estructural al medio como condición de existencia abarca todas las dimensiones de interacciones celulares y. es decir. y uno.) . Tales sistemas son el resultado de la deriva natural de linajes en los que se ha conservado dicho estrecho agregamiento. Es- te transporte iónico activo ocurre muy regularmente. una espora que germina da origen a una célula (arriba. en Physarum. la ontogenia resulta en células de tipo ameboide. los cambios estructurales que éstos desencadenarán en la célula no serán los concordantes con la realización de su autopoiesis. en cambio. a un aumento muy reducido. 12). y no otras? Esta pregunta sólo tiene respuesta en la filogenia o historia de la estirpe celular correspondiente. de tal manera que. para el ejemplo dado arriba. la ontogenia de esa célula resulta en el crecimiento de un fla- J^rf"* gelo y capacidad de moverse. si se introducen al medio otros iones (cesio o litio. Dentro de todas las interacciones posibles. la de abajo. con la formación de un plasmodio que a su vez lleva a la formación de un e =gp| cuerpo fructífero macroscópico que produce esporas. las membranas operan transpor- tando iones de sodio y calcio. £3^ Un grupo de animales unicelulares llamado Mixomicetes son una fuente magnífica de ejemplos que revelan esto claramente. Las células de los sistemas multicelulares existen normalmente sólo teniendo a otras células en estrecho agregamiento celular como medio de realización de su autopoiesis. como observador. por lo tanto. es un momento en la deriva natural de este linaje que resulta de la con- tinua conservación del acoplamiento estructural de cada célula al medio en que se realiza. y es: el tipo de acoplamiento estructural ac- tual de cada célula es el estado presente de la historia de transformaciones estructurales de la filoge- nia a que pertenece. ¿por qué en cada tipo celular la autopoiesis se realiza con la participación de una cier- ta clase de interacciones regulares y recurrentes. y no otros. Por ejemplo. El acoplamiento estructural celular permite que tales interaccio- nes se den sólo en ciertos iones pues. en presencia de esos iones. también las que tienen que ver con otras células. Así. (Nótese que en el dibujo la parte de arriba co. la célula reacciona incorporándolos a su red metabólíca. si miramos la membrana de una célula. Si el ambiente es más bien seco. Ahora bien.

s~\ En estos eucariontes. da origen a una fenomenología distinta de la fenomenología de las célu- Fig. . Ciclo de vida de Dycostelium (moho de las q u e las integran. 22. el nietacelular tendrá u n d o m i n i o de ontogenia macroscópico. filogenéticamente primitivos. cuya existencia se c o m p l e - menta históricamente con las células que le dan origen en la realización del ciclo vital de la unidad orgánica a que pertenece (y que queda definida p o r tal ciclo vital). el agregamiento celular estrecho culmina en la constitución de una nueva unidad al formarse el c u e r p o fructífero c o m o resultado de la fusión celu- lar. Esta unidad de segundo orden o nietacelular tendrá u n acoplamiento estructural y limo). en el ejemplo recién de las células que surgen de la reproducción de una descrito. y n o microscópico c o m o el célula espora fundadora. Es aquí d o n d e hay que p o n e r aten- ción: la formación de unidades metacelulares capaces de dar origen a linajes c o m o resultado de su reproducción a nivel celular. d e sus células. con cuerpo fructífero formado por agrupación una ontogenia adecuada a su estructura c o m o unidad compuesta. Este c u e r p o fructífero de h e c h o constituye una unidad nietacelular.IV 52 . E n particular.

cuando el medio tiene ciertas características muy particulares. más intrincado. es otro Mixomicete. Así las células de la punta van a ser capaces de generar esporas. lo que permite dar un soporte mecánico a todo el metacelular. son capaces de agregarse pa- ra formar un cuerpo fructífero. Sin embargo. llenán- dose de vacuolas y de paredes. Dycostelium (Fig. en el dinamismo de este estrecho agregamiento celular como parte de un ciclo de vida. Por esto mismo. son necesariamente complementarios entre sí y acotados por su participación en la constitución de la uni- dad metacelular que integran. Otro ejemplo. Aquí vemos que. en tanto que las de la base no. como en el ejemplo anterior. 22). los cambios estructurales seguidos por cada célula. individuos ameboides. en su historia de interacciones con otra células. aquí además encontramos en la unidad de segundo orden una clara diversificación de los tipos celulares. los cambios estructurales ontogénicos de cada célula son necesariamente distintos según su modo de participación en la constitución de dicha unidad en el devenir de sus interacciones y relaciones de vecindad. En este grupo. pero sin fusión celular. .

Y para que haya nuevos individuos tiene que darse el comienzo de su forma- ción a partir de una célula. muchos han permanecido como unicelulares. Pero ciertamente no es imprescindible en la medida en que. en su modo de establecer linajes. pero no está determinada por las propiedades de éstos. En otras palabras. pero en la que la reproducción y las variaciones reproductivas ocurren al pasar por la etapa unicelular. durante la reproducción. éstos no se diferencian. Sin embargo. producto de algunos de los órganos o partes del organismo multicelular. cuando ocu- rren las variaciones generacionales y. Su gran novedad consiste en que hace posibles muchas clases distintas de individuos. De no haber generación de nuevos individuos. todas descendientes de una misma célula que resulta en una unidad metacelular. y no por las interacciones individuales de las células componentes. En aquellos linajes en que sí se establece un agregamiento celular que resulta en un metacelular.Veamos más de cerca esta situación. la aparición de la multicelularidad no introduce una novedad fundamental. no hay continuidad del linaje.Ciclos de vida Insistamos: el estrecho agregamiento entre células. La riqueza y variedad de los seres vivos sobre la Tierra se debe a la . Todos los seres vivos multicelulares que conocemos hay que entenderlos como elaboradas varia- ciones sobre el mismo tema que conocimos en el caso de la organización y la filogenia celulares. Cada individuo multicelular representa un momento elaborado de la ontogenia de un linaje cuyas varia- ciones siguen siendo celulares. las consecuencias para las respectivas historias de transformaciones estructurales son profundas. al hacer posibles muchos linajes diferentes como distintos modos de conservación del acoplamiento estructural ontogénico al medio. En esto. el ciclo de vida de un metacelular constituye una unidad en la que la ontogenia del organismo ocurre en su transformación de unicelular a multi- celular hasta la reproducción. por lo tanto. Es evidente que la ontogenia de un metacelular va a estar determinada por el dominio de interac- ciones que éste especifique como unidad total. En otras palabras. Pero es en la fase unicelular de un organismo multicelular. de los seres vivos unicelulares. la vida de un individuo multicelular como unidad transcurre en el ope- rar de sus componentes. es una condición enteramente consistente con la continuada autopoiesis de éstas. en la filogenia de los seres vivos. Es así de simple: es la lógica de su constitución la que exige que cada or- ganismo metacelular sea parte de un ciclo en el cual hay una etapa unicelular necesaria. cada uno de estos individuos pluricelulares es el resultado de la división y segregación de un linaje de células que se originan en el momento de la fecundación de una sola célula o zigoto.

el de un Mixomicete. o para el animal más grande del mundo. en la Fig. T. que da origen a un adulto. Así. Notemos. o exclusivamente. para formar el zigoto que constituye la fase unicelular de ese ser vivo. está diagramado el mismo ciclo que discutimos antes. Este efecto de aumentar la variabilidad que a su vez hace posible la deriva filogenética —como veremos en el próximo capítulo— explica el que la sexualidad sea prác- ticamente universal entre los seres vivos al facilitar la multiplicación de los linajes. sin embargo. esta vez para la rana. es comparar el tiempo que demoran en cubrir un ciclo completo de vida. poniendo en un eje el tiempo que se demora en completarse cada etapa y en el otro eje el tamaño alcanzado. que la reproducción sexuada de organismos multicelulares no hace excep- ción de la caracterización fundamental de reproducción que vimos en el capítulo anterior. Hay algunos orga- nismos multicelulares que pueden además. Cuando esto ocurre. se forma en aproximadamente 1 minuto. se demora más o menos un día en formarse el cuerpo fructífero. y a los que nosotros mismos pertenecemos. 23b está dibujada la misma historia. la ballena azul. La espora. En efecto. que llega hasta los 100 metros de altura con tiempo de formación de 1. la secuoya. Esto permite. por ejemplo. 23c). Bonner. por un lado. 1965. en tanto que un adulto formado tarda casi un año en cre- cer hasta varios centímetros. y por otro. 23a. el entrecruzamiento en los linajes reproductivos. Las consecuencias de la reproducción sexual están en la rica recombinación estructural que resul- ta de ella. . De esta manera. sino que la constituye el organismo. según sean sus tamaños.000 años (Fig. un aumento muy grande en las posibles variaciones estructurales en cada instancia reproductiva. Princeton University Press.aparición de esta variante o desviación multicelular dentro de los linajes celulares que continúan hasta hoy. El zigoto. la reproducción sexuada requiere que una de las células del organismo multicelular adquiera una dinámi- ca operacional independiente (como el espermio) y se fusione con otra célula de otro organismo de la misma clase. que alcanza hasta 40 metros en 10 años (Fig. la unidad de variación en el linaje no es celular. Size and Cyde. 23d). En la Fig. reproducirse por simple fractura. Así. Tempo de transformaciones i Una manera elegante de mirar este fenómeno de la vida de los metacelulares y sus ciclos de vida. la genética y la herencia se enriquecen con efectos combinatorios de las alternativas estruc- turales de un grupo de seres vivos. ] J. Lo mismo puede hacerse para el árbol más grande del mundo. de unas 10 millonésimas de metro. se forma en más o menos un minuto. que es de 1 cm.

--. m 10 cm 2N 1 cm 1 mm .^r^k 1 mm yST~~W. h\-—Wt toon^j^r^ ^ j L frn¡ W-s¿* IO á^B^g.0UU años 1 min 1 hora 1 día 1 mes 1 año 10 años .'••'i-^SS 3i £^^^EÜ 1 de vida de cuatro organismos.. ijSa fé¿l *s_ ^-Tc. ss 7 "* z"1'—W i u^fc^a^ 1 V 1 mes laño lOmos 100 años 1. Ejemplos de las relaciones entre ^1^-VPv tt" (QÍHr a tamaño alcanzado y tiempo necesario para 100 n j | H Z^^&>> alcanzarlo en las distintas etapas de los ciclos ¡P^ W. 'i w . 1 1 k • A 1i pu 1 "^P »vj i) i Fig. Tiempo de transformaciones en uni y ^ metacelulares ^^ 1 MIN 1 HR 1 DÍA 1 MIN 1 HR 1 DÍA 1 MES 1 A Ñ O 100 m 10 m lm 10 cm /-i—^^HMl 2N 1 cm ^é¿~~ —¡—•^B"' 1 '."""-¿SEÍ»»1 v«jn[ > ^ Fig. 2 3 . 2 4 .

100 m 10 m _ 10 cm 100 n _ .

de la cual el ne una reproducción muy rápida y. sin entender dónde opera fundamental que se transforma en el tiempo. el sistema nervioso contiene mi. de acoplamiento recíproco que hace posible la unidad de segundo orden que es la ballena azul. lo que resulta en maneras dife- fusión respecto a su operar efectivo. Esta visión nos hace evidente que hay una tremenda similitud entre los metacelulares. por lo tanto. hay entre las células. 24). Fwe Kingdoms. 1982. y por lo tanto la frecuencia de generaciones se- pero todas ellas están insertas en una legalidad rá mucho menor. La organización de los nietacelulares Hablamos de metacelulares para referirnos a toda unidad en cuya estructura podemos distinguir agregados celulares en acoplamientos estrechos. lo que es común a todos los metacelulares. El gicos. toda variación ontogénica resulta en una manera distinta de ser en el mundo donde V J se está. Por esta razón diremos que los metacelulares son sistemas L. tal como la Similarmente. en los cinco reinos. Un efecto tejido nervioso no se escapa. todos ellos conservan la reproduc- llones de células. ción mediante una etapa unicelular como característica central de su identidad como sistemas bioló- ganismo a cuya legalidad tienen que ajustarse. La metacelularidad es una posibilidad estructural desde la historia más temprana de los seres vivos. La diferenciación celular propia de los metacelulares. En cambio. animales. Ahora bien. plantas y hongos. Una bacteria que no está acoplada a otras tie- nervioso. su ritmo de transformaciones es rápido. Freeman. eucariontes. con y sin sistema fico el tiempo de reproducción con el tamaño (Fig. Margulis. el proceso de división y diferenciación celular genera un individuo Hemos mantenido en este libro que no es de segundo orden por el acoplamiento entre las células resultantes de esas divisiones celulares. Es decir. cómo se puede entender la ductiva con la formación de un nuevo zigoto. por lo tanto.IV 58 Independiente de tamaño y aspecto externo. dividuo así formado tiene una ontogenia de variada extensión que lleva a la siguiente etapa repro- so y. El in- posible entender cómo opera el sistema nervio. En una ballena azul necesario de la formación de individuos de segundo orden por agregación celular es que se requiere hay miles de millones de células muy distintas. El que haya este elemento común en la organización de todos los organismos no interfiere con perder de vista las raíces orgánicas del sistema la riqueza de su diversidad. pero todas como parte del or. San Francisco. De manera que el ciclo generacional es una unidad biología del conocer. sí nos permite ver nervioso es una de las fuentes mayores de con- que toda esa variación es variación en torno a un tipo fundamental. en todos estos casos las etapas son siempre las mis- ' METACELULARIDAD Y SISTEMA NERVIOSO ^ mas: a partir de una célula inicial. Este será el rentes de dimensionar mundos de interacciones por parte de distintas unidades con la misma organi- tema de uno de los capítulos que siguen. . Una manera de hacer esto evidente es poner en un grá- el sistema nervioso. A pesar de su asombrosa diversidad aparente. porque es la estructura de la unidad la que determina cómo interactúa en el medio y qué mun- do configura. tiene una lógica común. es que incluyen célu- las como componentes de su estructura. ya que ésta se da en la variación estructural. zación. tiempo para el crecimiento y la diferenciación celular. La metacelularidad ha aparecido en todos los reinos (las grandes divisiones de los seres vivos): procariontes.

tenemos hoy día u n c o n o c i m i e n t o m u c h o m e n o s preciso de los procesos m o l e c u . L. cloroplastos. tales c o m o organismos. Symbiosis in Cell Evolution. La simbiosis parece haber sido El n o hacerlo n o constituye u n a limitación para nuestros propósitos aquí. En consecuencia. N o es evidente c ó m o podría u n o describir las relaciones entre c o m - ponentes en u n organismo de manera que se revele la organización de éste c o m o una autopoiesis tales recurrencias pueden derivar. 1980. diagramada más arriba. ellos están compuestos p o r sistemas autopoiéticos autopoiéticos sin compartimentos internos. autopoiéticos de segundo orden también sistemas autopoiéticos de p r i m e r orden? ¿Es el c u e r p o fruc- diagramáticamente asíren. ¿la ballena? Éstas n o son preguntas fáciles. Margulis.autopoiéticos de segundo orden. una nueva coherencia especial que nosotros distinguimos como unidad metacelular y que vemos como su forma. Lo que sí p o d e m o s decir es que poseen clausura operacional los bordes de ambas unidades. por ejemplo) parecen haber sido ances- autopoiéticos tanto de primero c o m o de segundo orden. que sea estrictamente necesario. Pero ¿son algunos metacelulares unidades autopoiéticas? Es decir. ¿son los sistemas resumirse señalando que. situación que en su organización: su identidad está especificada p o r una red de procesos dinámicos cuyos efectos no conduce a lo que corrientemente se conoce salen de esa red. tífero de u n Mixomicete una unidad autopoiética?. vamos a dejar abierta la pregunta de si los metacelulares son sis. Estas dos son condiciones procariontes. por su acoplamiento. caso que c o n o c e m o s en gran detalle. y n o haremos distinción entre ellos a m e n o s tralmente procariontes de vida libre. corno simbiosis. en principio. muy importante en la transición de sistemas cualquiera sea la organización de los metacelulares. En suficientes para asegurarnos de que todo lo que ocurre en ellos. o de p r i m e r orden y forman linajes a través de reproducción a nivel celular. la que nos interesa más en este capítulo: la recurrencia de acoplamiento en la que las células participantes conservan sus límites individuales. es evidente que los metacelulares admiten distintos tipos de organización. al mismo tiempo que establecen. . c o m o ya h e m o s dicho. todo lo que diremos a continuación se aplica a sistemas núcleo. ocurre efecto. y aun su propia organización. Pero acerca de cuál es la forma explícita de tal organización n o vamos a decir más. 14). San Francisco. las mitocondrias. En el caso de en dos direcciones: los metacelulares. Freeman. (a) lares q u e los constituirían c o m o unidades autopoiéticas comparables a las células. todos los organelos de una célula (es c o n conservación de la autopoiesis de las células componentes. Cabe entonces la pregunta: ¿cuál es la organización de los metacelulares? SIMBIOSIS Y METACELULARIDAD Ya que las células c o m p o n e n t e s p u e d e n estar relacionadas de muchas maneras distintas. así c o m o con conservación de su decir. a células compartamentalizadas interiormente. si dos unidades autopoiéticas establecen relaciones recurrentes. o eucariontes (ver Fig. oo-<%b (b) Una dirección es (a) hacia la imbricación de temas autopoiéticos de p r i m e r orden o no. molecular de la misma manera que en una célula. c o m o unidades autónomas. Para los propósitos de este libro. colonias y Lo que hemos dicho en este capítulo puede sociedades. Pero es la otra alternativa (b).

IV 61 V VII plasticidad estructural VIII .

IV 62 .

al mirar alrededor de nosotros. En este capítulo vamos a retomar varios temas que surgen de los capítulos anteriores para comprender esta evolución orgánica de manera global y general. es necesario primero que examinemos más de cerca y explícitamente cómo ocurren las interacciones entre los seres vivos y lo que los rodea. ya que. no son sino variaciones fundamentales del mismo tema. . nos parece que el pez es tan naturalmente acuático. En primer lugar. Pero. la clave para entender el origen de la evolución descansa sobre algo que ya hemos notado en los últimos capítulos: la asociación inherente que hay entre diferencias y semejanzas en cada etapa reproductiva. hay la posibilidad de variaciones históricas en los linajes. así como en las diferencias que observamos entre nosotros como seres humanos y otros seres vivos. hemos entendido cómo se constituyen como unidades. nos hemos formado una idea de tres aspectos fundamentales de los seres vivos. Por último. En segundo lugar. V La deriva natural de los seres vivos En los tres capítulos anteriores. más precisamente. sin una comprensión adecuada de los mecanismos históricos de transformación estructural. como unidades metacelulares intercaladas en ciclos generacionales que siempre pasan por el estado unicelular. hay la posibilidad de una serie histórica o linaje ininterrumpido. ani- males. de plantas. Todo esto resulta en que hay ontogenias de seres vivos que son capaces de reproducirse. hongos y bacterias. ¿cómo es que se producen o establecen ciertos linajes y no otros? ¿Cómo es que. y filoge- nias de distintos linajes reproductivos. hemos visto de qué manera los organismos celulares como nosotros nacen como resultado del acoplamiento entre células descendientes de una sola. todos entretejidos en una gigantesca red histórica que presenta una variación asombrosa. y así generar una red histórica de linajes producidos por la reproducción secuencial de unidades. no hay com- prensión del fenómeno del conocer. Porque hay diferencias estructurales. conservación de organización y cambio estructural. y el caballo tan adecuado en el llano? Para poder contestar estas preguntas. y que todos los organismos. Porque hay semejanza. En realidad. como nos es patente en el mundo orgánico que nos rodea. cómo su identi- dad queda definida por la organización autopoiética que les es peculiar. Esta gran red de transformaciones históricas de los seres vivos es la trama de su existencia como seres históricos. hemos pre- cisado de qué manera esta identidad autopoiética puede adquirir la complicación de la reproducción.

Por esto hemos usado noso- tros la expresión gatillar un efecto. y en el cual interactúa. el lector. como en el caso de la reproducción. y entre las cuales se da una congruencia estructural necesaria (o la unidad desaparece). quizás está pensando que todo esto suena muy complicado y que es también muy propio de los seres vivos. de hecho. cualquiera que ésta sea. Tal interac- ción no es instructiva porque no determina cuáles van a ser sus efectos. sino que es éste en su estructura el que determina su propio cambio ante ella. una perturbación del medio no contiene en sí una especificación de sus efectos sobre el ser vivo. Al mismo tiempo. la máquina de coser o el computador son sistemas que tratamos como si tuviesen determinación estructural. En tal congruen- cia estructural. la grabadora. hemos distinguido la unidad que es el ser vivo de su trasfondo y lo hemos ca- racterizado con una organización determinada. Ahora bien. nace en un lugar particular. Esto es crucial. Por esto vamos a detenernos un momento más en examinar qué ocurre toda vez que hemos distinguido una unidad y un medio en el cual interactúa. a esta altura. todo ser vivo parte con una estructura inicial. ser vivo y medio. De hecho. operacionalmente distinta del ser vivo. actuamos como si todo lo que encontramos fuesen unidades determinadas estructuralmente. El automóvil. . En nuestra vida cotidiana. Si no. en un medio que constituye el entorno en que se realiza. Lo propio vale para el medio: el ser vivo es una fuente de perturbaciones y no de instrucciones. ¿cómo se explicaría que. Con ello hemos optado por distinguir dos estructu- ras que van a ser consideradas operacionalmente independientes una de la otra. Y el no verlo en toda su obviedad es fuente de complicaciones. la clave para entender todo esto es simple: como científicos.Determinación y acoplamiento estructural La historia de cambio estructural de un ser vivo particular es su ontogenia. y que nosotros también vemos co- mo dotado de una dinámica estructural propia. con lo que hacemos referencia a que los cambios que resultan de la interacción entre ser vivo y medio son desencadenados por el agente perturbante y determinados por la estructura de lo perturbado. sólo podemos tratar con unidades determinadas estructuralmente. y en los cuales estos cambios estructurales se dan como resultado de su propia dinámica o desencadenados por sus interacciones. Precisamente. En esta historia. Esto es: sólo podemos tratar con sistemas en los cuales todos sus cambios están determinados por su estructura. Como observadores. que condiciona el curso de sus interacciones y acota los cam- bios estructurales que éstas gatillan en él. se trata más bien de un fenómeno absolutamente corriente y cotidiano.

todos aquellos cambios estructurales que una unidad puede sufrir sin que su organización cambie. es decir. desaparece como unidad de una cierta clase. b) Dominio de cambios destructivos: todos aquellos cambios estructurales que resultan en que la unidad pierde su organización y. las mismas balas son simples perturbaciones para la estructura especificada por los hombres-vampiros. . abreviamos nuestra descripción diciendo que hemos dado "instrucciones" al com- putador para que nos dé el balance de nuestra cuenta corriente. si es que optamos por proponer una explicación científica. V 65 cuando hay una falla. en la aplicación rigurosa del criterio de validación de las afirmaciones científicas) no es sólo adecuada a los sistemas artificiales sino también a los seres vivos y los sistemas sociales. etc. que requieren estacas de madera en el corazón para sufrir un cambio destructivo. Esto no contradice la posibilidad de que optemos por no dar una expli- cación de muchos fenómenos de nuestra experiencia humana. Todo esto queda explícito distinguiendo cuatro dominios (o ámbitos o rangos) en la estructura de una unidad específica: a) Dominio de cambios de estado: esto es. gatillan en el que las recibe cambios destructivos especificados por la estructura de los seres humanos. Así las fallas de las máquinas construidas por el hombre son más reveladoras de su operar efectivo que las descripciones que hacemos de ellas cuando no fallan. con alguna razón. como es bien sabido. todos suponemos. o sea. c) Dominio de perturbaciones: es decir. En ausencia de fallas. que las balas de plomos disparadas a corta distancia. intentamos modificar la estructura y no otra cosa? Si al apretar el acelerador del auto nos encontramos con que no avanza. De no ser así. Se supone que el problema está en el acoplamiento entre el acelerador y el sistema de inyección. O bien. entonces las unidades que consideramos las suponemos determinadas estructuralmente. Pero. por lo tanto. 26). todas aquellas interacciones que gatillen cambios de estado. Esta actitud cotidiana (que sólo se hace más sistemática y explícita en la ciencia. pero es una simple pertuibación para un tanque. en general. es obvio que un choque serio contra un poste es una interacción destruc- tiva para una citroneta. Pero. en la estructura del auto. manteniendo su identidad de clase. no acudiríamos nunca a un médico cuando sentimos malestar. (Fig. o cambiaríamos de administrador en un servicio cuando éste no funciona como se espera. a nadie se le ocurre pensar que algo malo pasa con el pie que aprieta. Así. d) Dominio de interacciones destructivas: todas aquellas perturbaciones que resulten en un cambio destructivo.

La trompeta. c) de perturbaciones y d) de interac- ciones destructivas. como toda unidad. 26. tiene sus cuatro dominios: a) de cambios de estado.V 66 Fig. . b) de cam- bios destructivos.

Hablamos vos con conservación de su autopoiesis está ocurriendo a cada instante. hay cambios dramáticos por ciones que pertenecen a otros dominios y no al ambos lados. En efecto. todo cambio estructural ral porque tal cambio está determinado por el ocurre en un ser vivo necesariamente acotado por la conservación de su autopoiesis. vador puede hacer notar que. en la historia de deslice. CUKVA PELIGROSA: LA SELECCIÓN NATURAL patibilidad o conmensurabilidad. sin darse cuenta. y hecho no completamente adecuada. pero en cada uno se dan como expresión de su propia dinámica estructural bajo inter. a través de sus perturbaciones estaría "escogien- Todo lo dicho anteriormente es válido para cualquier sistema. sus dominios estructurales sufrirán también variación. ya que . a menudo pensamos en un proceso de selección como el acto de escoger voluntariamente de en- tre muchas alternativas. entre la estructura del medio y la de la unidad. Los seres vivos no son únicos ni en su determinación. Por lo tanto. sea que de hecho ocurre y sería contradictorio con ésta de primero o segundo orden. proceso continuado contexto y hay que asegurarse de que uno no que hemos designado con el nombre de acoplamiento estructural. estado previo de la unidad en cuestión y no por turbaciones aquellas interacciones que gatillen en él cambios estructurales compatibles con dicha la estructura del agente perturbante. Es este continuo cambio en sus dominios estructurales lo que va a ser lo propio de la ontogenia de cada unidad dinámica. y por lo tanto. estamos en una situación peculiar. hay una com. tructural. nosotros como obser- vadores necesariamente veremos que. es válido también d o " cuáles de los muchos cambios posibles se para los seres vivos. en un sistema dinámico determinado estructuralmente. una serie de connota- acoplamiento estructural entre los linajes de automóviles y las ciudades. aunque siempre estarán especificados en cada momento por su estructura presente. determinados estructuralmente. Y es fácil la tentación de Ontogenia y selección pensar que algo similar ocurre aquí: el medio. El continuo cambio estructural de los seres vi. dan. y serán per. incluso la autopoiesis de las células que componen un metacelular se subordinan a la autopoie. Es el palpitar de toda la vida. de muchas de selección aquí en el sentido de que el obser- maneras simultáneamente. acciones selectivas con el otro. como he- conservación. ya que la estructura está en continuo cambio. Esto es completamente a la inversa de lo tructural se realizan en el marco de la continua conservación de la autopoiesis que los define. mos discutido en la sección anterior. cada Ahora bien. de entre los mu- chos cambios que él ve como posibles. Por no otro de ese conjunto. ya sea una radio- casete o un leopardo. Así. Esta descripción es de un lado. del fenómeno de que nos ocupamos. Una interac- ción no puede especificar un cambio estructu- sis de éste como sistema autopoiético de segundo orden. a la estructura del organismo. sin embargo. tenemos acceso a la estructura del medio y. Notemos que. notemos una cosa interesante: cuando nosotros como observadores hablamos de lo perturbación ha gatillado ("escogido") uno y que ocurre con un organismo en una interacción específica. e interacciones destructivas las que no. ni en su acoplamiento es. Mientras una unidad no entre en una interacción destructiva con su medio. el hecho de que estemos tratando con sistemas Así. medio y unidad actúan como La palabra "selección" es traicionera en este fuentes mutuas de perturbaciones y se gatillarán mutuamente cambios de estado. por otro lado. Mientras esta compatibilidad exista. por ejemplo. Lo que les es propio es que en ellos la determinación y el acoplamiento es. continuamente. y el que todo en ellos quede subordinado a esta conservación.

y no debiera sorprender. A su vez. mo consecuencia. cambiar su nomen. Si observamos. Desde esta perspectiva. en una observador ve como posibles son sólo pensados. sin el o los seres vivos que en él interactúan. to estructural de esa unidad en ese medio. organismos y medio. co- ocurre en cada ontogenia. ciones estructurales en muchos linajes de seres vivos. que llevaron a lo largo de la filogenia a la esta- ra vez la relación entre variación generacional y bilización de formas que operan como seres respiradores . Y. y el conjunto de los cambios que el de hecho se da. muchas ontogenias. ambos. Esta deriva aparecerá ante un observador como "seleccionada" por el medio a lo largo de la historia de interac- ciones del ser vivo. es meros millones de años después del origen de los seres vivos. una compatibilidad de los organismos con su medio que llamamos adaptación. en cam- bra en otro sentido que como una metáfora ap. Pero muy luego. entre todos los gases posibles. Así podemos imaginar cómo sería el mundo si Cleopatra hubiese sido fea. de manera que hoy día existe ese gas en un porcentaje importante como la biología después que Darwin la utilizara. "como si" hubiese una selección natural. Darwin señalaba por prime. para referirnos a él en los términos de ejemplo. A estas alturas de un individuo es una deriva de cambio estructural con invariancia de organización y. en su propia historia. bio. . ra describir este fenómeno. la palabra "selección" sintetiza el cuando guagua. clatura seria imposible. conservación de adaptación. habría determinado cambios sustancia- que la palabra ya es indisociable de la historia de les en la atmósfera terrestre. compa- Si en estas circunstancias. Darwin mismo fue sumamente claro organismos como sistemas dinámicos en su medio. O. por embargo. podemos considerar las muchas maneras como podrían haber cambiado ambos en su encuentro si se raccciones y se gacilla sólo una serie de cambios hubieran dado otras circunstancias de interacción que podemos imaginar conjuntamente con la que estructurales. aunque este entendi. Hay otras expresiones que podrían usarse pa- En un sentido estricto.en cada ontogenia sólo ocurre una serie de inte. frente a este fenómeno de acoplamiento estructural entre organismos y rable por su efecto separador a la selección arti- ficial que un granjero hace de las variedades de medio como sistemas operacionalmente independientes. los cambios estructurales que de hecho se dan en una unidad entendimiento que el observador tiene de lo que aparecen como "seleccionados" por el medio mediante el continuo juego de las interacciones. el cambio estructural ontogénico de un ser vivo en un medio será siempre una deriva estructural congruente entre el ser vivo y el medio. la presencia de oxígeno en la atmósfera habría seleccionado varia- Origen de las especies. prestamos atención a la mantención de los su interés.de oxígeno. cómo sería ese niño que nos pide limosna si hubiese sido alimentado adecuadamente aunque posibles para historias distintas. por lo tanto. el hecho de que. pasó a interpretarse la idea de adaptación de una unidad en un medio. por lo tanto. con el medio pasa exactamente lo recíproco. Nuestro motivo. Para él. es una consecuencia necesaria del acoplamien- "selección natural" como fuente de interac. sufren transformaciones. y señalaba que era siempre mutuo. mientras éste viva. veremos al ser vivo como habiendo perdido su adaptación. operan como selectores de su cambio estructural. En estas circunstancias. y es mejor utilizarla con el cuidado de entenderla bien. En otras palabras: la ontogenia de ciones instructivas del medio. Así. en la divulgación de la teoría tegra al interrumpirse su autopoiesis. ¡También la Digámoslo otra vez: la conservación de la autopoiesis y la conservación de la adaptación son condi- biología tiene su ontogenia! ciones necesarias para la existencia de los seres vivos. esta mantención nos aparecerá como centrada en en señalar que él nunca intentó utilizar tal pala. El acoplamiento estructural es acoplamiento estructural. En su resultado de esa historia. con la historia de la biología. vena más seria. La de la evolución. algún momento en que las interacciones del ser vivo en su medio resultan destructivas y se desin- ta. las células disiparan oxígeno durante los pri- selección de caminos de cambio estructural. el medio puede verse como un continuo "selector" de cambio estructural que el miento surge de su observación comparativa de organismo sufre en su ontogenia.

Cada una de estas variantes tiene un acoplamiento con el medio que es una variante de un tema central. y de contestar las preguntas con que comen- zamos en este capítulo. en todo su esplendor. durante esos momentos del devenir estructural. Una filogenia es una sucesión de formas orgánicas emparentadas secuencialmente por relaciones repro- ductivas. Porque. podemos proyectarnos en una escala de tiempo de varios millones de años. Por ejemplo. tenemos una visión global de la historia de los seres vivos. no se reprodujeron. tales como las que ocurrie- ron al final del período llamado triásico. con lo que los organismos que constituían estos linajes no conservaron su adaptación. Los linajes en los que esto n o pasó se conserva- ron por muchos millones de años más. lo que hemos hecho es mirar bajo un microscopio conceptual lo que ocurre en la his- toria de interacciones individuales. Es decir. se genera. y estos linajes se interrumpieron. todos los elementos en la mano para entender en su conjunto la gran serie de transformaciones de los seres vivos durante su historia. En la Fig. unos invertebrados marinos muy antiguos conocidos como trilobites. tenemos una reconstrucción de la deriva de un grupo particular de me- tacelulares. desde sus orígenes. las variaciones estructurales producidas en estos linajes no resultaron complementarias a las variaciones estructurales contemporá- neas del medio. Y los cambios experimentados a lo largo de la filogenia constituyen el cambio filogenético o evolutivo. y sabiendo que va a haber variaciones en cada etapa reproductiva. 28. y por eso se la llama filogenética de las especies. se habrá dado cuenta de que. Esta figura es naturalmente como un árbol. a esta altura. hace unos 200 millones de años. Al haber variaciones en cada etapa reproductiva en la fase unicelular del animal.Filogenia y evolución Tenemos. una gran diversidad de tipos dentro de este grupo. Lo que el registro fósil nos revela es que durante este tiempo la mayoría de los linajes de los trilobites desaparecieron. Durante esta larga secuencia. y mirar los resultados de un número muy (¡pero muy!) grande de repeticiones del mismo fenómeno de ontogenia individual seguida de cambio reproductivo. hasta nuestros días. en la Fig. pero eventualmente nuevos y repetidos cambios drásticos en el medio de los trilobites resultaron en que éstos no conservaron más su adaptación y todos sus lina- jes se extinguieron. El lector atento. los trilobites y su medio. como se ve en cada momento de la historia de los trilobites. 27. hubo en la Tierra transformaciones geológicas dramáticas. . entendiendo cómo esto ocurre en cada caso. para poder adentrarnos más en este fenómeno.

Fig. desde los orígenes procariontes. Las grandes líneas de la evdwión orgánica. plantas. ani- males y hongos que surgen de las ramificaciones y los entrecruzamientos por simbiosis de muchos linajes primigenios. 27. hasta nuestro presente con toda la variedad de unicelulares. .

por lo menos por algunos miles de año. por último. En el proceso de la evolución orgánica. Este caso. todo está permitido. Esto se ve en una mirada retrospectiva que muestra que hay linajes que desaparecen revelando que las configuraciones estructurales que los caracterizaban no les permitieron la conservación de la organización y la adaptación que aseguraba su continuidad. siempre en la misma dirección. aunque por la mecánica del lanzamiento se den variaciones en cómo comienzan a caer. otras encontrarán obstáculos que sortearán de manera diferente debido a sus pequeñas diferencias de peso e impulso. El estudio de los restos fósiles y de la paleontología permite construir historias semejantes a la de los trilobites para cada uno de los tipos de animales y plantas conocidos hoy día. 28. Imaginemos que desde esta cumbre aguzada lanzamos hacia abajo gotas de agua. . El no cumplirlo está prohibido. Todas ellas son igualmente adap- tadas. Deriva natural Miremos este deslumbrante árbol de la evolución orgánica desde el punto de vista de una analogía. difieren en la oportunidad que tienen de mantener ininterrumpida su Qeratitida contribución a la variedad del grupo en un medio cambiante. como hemos visto antes. revela que hay muchas variaciones de una estructura que son capaces de producir individuos viables en un medio determinado. sin embargo. que las gotas de agua así lanzadas sucesivamente dejan una huella sobre el terreno que constituye su registro de descenso. Clymenida Imaginemos un cerro de punta aguzada. Ya vere- Goniatitida mos más adelante cómo eso condiciona de manera importante la historia cognoscitiva de los seres vivos. sea éste cambiante o no. hasta 300 millones de años. también revela que los distintos linajes a que dan origen las distintas variaciones estructurales a lo largo de la historia evolutiva de un grupo. Expansión y extinción en linajes de un a otras gotas aún por caminos más sinuosos o que se alejan más del de la dirección inicial Y así grupo de trilobites. tendremos resultados ligeramente distintos. al repetir nuestro experimento muchas veces. Ammonitida Notemos que este caso. capaces de continuar el linaje a que pertenecen en el medio en que se dan. pues lleva a la extinción. Imaginemos. animales que existieron entre 500 indefinidamente. Como es evidente. N o hay un solo caso en la historia estructural de los seres vivos que no revele que cada linaje es un caso particular de varia- ciones sobre un tema fundamental que se da en una secuencia ininterrumpida de etapas reproducti- vas con conservación de la autopoiesis y adaptación. Algunas gotas rodarán derecho hacia abajo en la dirección escogida. desviándose hacia un lado o al otro. quizás habrá leves cambios de corrientes de viento que llevarán Fig. como todos. cumplido el requisito ontogénico esencial de la reproducción.

vista como la metáfora de la ¿ota de agua . 29. V 72 f \ >¡3i Fig. La deriva natural de los seres vivos.

.

resultado de sus diferentes modos individuales de interacción con las irregularidades del terreno. I | I Concepto original de Raúl Berríos. por lo tanto. mirándolas desde arriba. Imaginemos ahora otra visión de las trayectorias de la deriva natural de los seres vivos. aun así esta analogía nos muestra que la deriva natural se dará siguiendo sólo los cursos que son posibles en cada instante.en la apariencia de los organismos (fenotipo). Organismos y medio varían en forma independiente: los organismos. Las analogías con los seres vivos son obvias. Esta figura puede adecuadamente llamarse la representación de las múltiples derivas naturales de las gotas de agua sobre el cerro. y que aquí se asocia a la disminución de altura. en cada etapa reproductiva. . Esto se ilus- tra en la Fig. 30. 29. y muchas veces con múltiples ramificaciones. al mismo tiempo que el descenso continuo de las gotas de agua. el medio. por así decirlo. El cerro es. con lo cual podemos de hecho imaginar que las hemos lan- zado todas juntas. muchas formas sorprendentes. En esta analogía nos hemos saltado las etapas reproductivas porque lo que representamos en ella es el devenir de los linajes. se asocia a la conservación de la adaptación. Del encuentro de estas dos variaciones surgirán la estabilización y la diversificación fenotípicas como resultado del mismo proceso de conservación de la adaptación y la autopoiesis según los momentos de dicho encuentro: estabilización cuando el medio cambia lenta- mente. como ramificaciones que surgen del centro y se alejan más de él mientras más se diferencian los organismos que los constituyen de la forma original. diversificación y extensión cuando lo hace abruptamente. Sin embargo. en continua conservación de la disminución de la energía potencial. del juego entre las condiciones históricas en que éstos se dan. no cómo se forman. y los linajes deriva- dos de ella se distribuyen a su alrededor. según las relaciones organismo-medio que se conserve. según una dinámica distinta. Por esto habrá en la deriva natural de los seres vivos muchas extinciones. los vientos y demás. y de las propiedades intrínsecas de los individuos que los constituyen. Lo que obtendremos será algo como lo ilustrado en la Fig. superpongamos todos los caminos que hemos recogido. Tomemos ahora esta serie de experimentos y. siguiendo las huellas de cada gota. de modo que ahora la forma primordial está al centro. y muchas formas imaginables como posibles que nunca veremos aparecer. La cum- bre y la dirección inicial escogida equivalen al organismo ancestral común que da origen a descen- dientes con ligeras variaciones estructurales. La múltiple repetición equivale a los muchos linajes que surgen de estos descendientes. todo el medio circundante de los seres vivos que cambia según el devenir que en parte es independiente del devenir de los seres vivos y en parte depende de ellos. por supuesto. muchas veces sin grandes variaciones . La constancia y la variación de los linajes dependerán.

las historias individuales de conservación de la de de todo lo que hemos dicho. . En el sistema de los linajes biológicos. por extraños que parezcan. algunos de los linajes se interrumpen porque llega un momento. dados suficientes casos. Brevemente dicho: no hay sobrevivencia del cir un patrón de comparación o referencia que le más apto. se conserva. Todos estos linajes equivalen a trayectorias que se mantienen cerca del punto central. muchas que involucran grandes cambios generadores de nuevas formas y. También. el observador puede introdu. y no eVolución biológica que hemos heredado de los tienen una relación directa con lo que ocurre con textos escolares. a menudo medida en que están todos vivos. En todos los casos. y suficiente tiempo. esta descripción. Como en el caso de las gotas de agua. y que con ticos y mostrar que. Distintas maneras de nadar.cumplido la satisfacción de los requerimientos ne- tados. Y algunas de esas aún más para constituir vertebrados superiores: aves y mamíferos. en que la diversidad reproductiva que generan no es conmensurable con la variación ambiental. y no de una optimización de Fig. ¿Cabría describir a éstos como más eficaces que en esto todos los seres vivos somos iguales y mejor adaptados? Ciertamente no porque. es inadecuada. sobre todo. mientras un ser vivo no se m o de oxígeno distintos grupos de animales acuá- desintegra. comparaciones sobre eficacia pertenecen al domi- Como muchas de las descripciones sobre la nio de descripciones que el observador hace. Se trata de permita hacer comparaciones y hablar de eficacia condiciones necesarias que pueden ser satisfechas en la realización de una función. por último. Por ejemplo. van a ocurrir. como se despren. algunas trayectorias se separan para constituir la variedad de seres multicelulares. o que se hallan adaptados como resultado de cesarios para una ontogenia ininterrumpida. muchas que se extinguen sin dar ramificaciones que lleguen al presente. algas. En adaptación. el mejor de los casos. y se acaba la conservación de la adaptación porque se producen en ellos seres incapaces de reproducción en el medio en que les toca vivir. podría medir cuan eficaces son respecto al consu. algunos consumen menos que riante. 31. Luego. se trata de derivas MÁS O MENOS ADAPTADO Hemos dicho que. hay sobrevivencia del apto.algún criterio ajeno a la sobrevivencia misma. uno de muchas maneras. en la mientras estamos vivos.mismo esfuerzo. hay muchas trayectorias que pueden ser de larga duración sin grandes variaciones en torno a una forma fundamental. sin embargo. veríamos que la mayoría de los linajes de seres vivos que encontramos actualmente son. está adaptado a su medio. hemos dicho otros. Además. es decir. muchos de los linajes posibles. en todos se ha hemos oído decir que hay seres más o menos adap. V 75 Al mirar de esta manera. parecidos a las primeras unidades autopoiéticas: bacterias. Las su historia evolutiva. frente a lo que nos parece el respecto a éste su condición de adaptación es inva. como indicamos al hablar de los trilobites. hongos. Sin embargo.

V
76
filogenéticas en las que se conservan la organización y la adaptación de los organismos que compo-
EVOLUCIÓN: DERIVA NATURAL
nen los linajes mientras éstos existen. Más aun, no son las variaciones del medio que un observador
Es importante, para la cabal comprensión de es- ve lo que determina la trayectoria evolutiva de los distintos linajes, sino el curso que sigue la conser-
te libro, darse cuenta de que lo que hemos dicho vación del acoplamiento estructural de los organismos en un medio propio (nicho) que ellos definen
sobre evolución orgánica es suficiente para enten-
y cuyas variaciones pueden pasar inadvertidas para un observador. ¿Quién puede observar las tenues
der las características básicas del fenómeno de
transformación histórica de los seres vivos, y que variaciones en la fuerza del viento, del roce, o de las cargas electrostáticas que pueden gatillar cambios
no es necesario entrar m a y o r m e n t e en los mecanis- en las trayectorias de las gotas del ejemplo ilustrado en la Fig. 29? El físico se desespera, tira las manos
m o s detallados que subyacen a esto. al aire, y habla simplemente de fluctuaciones azarosas. Sin embargo, a pesar de usar el lenguaje del azar,
Así, por ejemplo, prácticamente n o hemos toca- el físico sabe que debajo de cada situación observada hay procesos perfectamente deterministas que
do todo lo que se conoce hoy de c ó m o la genética
de poblaciones hace explícitos algunos aspectos de subyacen a lo que ocurre. Es decir, él sabe que, para poder describir la situación a nivel de las gotas de
lo que Darwin designaba c o m o "modificación a agua mismas, necesita un detalle de descripción que le es prácticamente inaccesible, pero que puede
través de la descendencia". Asimismo, n o hemos t o - ignorar si se atiene a una descripción probabilística que, suponiendo una legalidad determinista, pre-
cado la contribución del estudio de los fósiles al c o -
dice la clase de fenómenos a ocurrir pero ningún caso en particular.
nocimiento del detalle de las transformaciones evo-
lutivas de muchas especies. Para entender el fenómeno evolutivo, el biólogo se encuentra en una situación comparable, aun-
D e hecho, no hay hoy día una pintura unificada que los fenómenos que le interesan se rigen por leyes muy diferentes de los que rigen los fenómenos
de c ó m o ocurre la evolución de los seres vivos en físicos, como ya hemos visto al hablar de la conservación de la identidad y de la adaptación. Así, el
todos sus aspectos. Hay múltiples escuelas de pen-
biólogo confortablemente puede dar cuenta de grandes líneas evolutivas en la historia de los seres vi-
samiento que seriamente cuestionan el entendi-
m i e n t o de la evolución por selección natural que ha vos en base a su acoplamiento estructural a un medio cambiante (tales como los cambios ambienta-
d o m i n a d o la biología en el último medio siglo. Sin les a que hacemos referencia en el caso de los trilobites). Pero también tira las manos al aire cuando
e m b a r g o , cualesquiera que sean las nuevas ideas que se trata de explicar las transformaciones detalladas de un grupo animal, porque necesita reconstruir no
se vayan proponiendo para el detalle de los m e c a -
nismos evolutivos, éstas n o pueden negar el fenó-
sólo todas las variaciones ambientales, sino también el modo como ese grupo en particular compen-
m e n o de la evolución, pero n o s librarán de la visión sará tales fluctuaciones según su propia plasticidad estructural. En definitiva, nos vemos forzados a des-
popularizada de la evolución como u n proceso en cribir cada caso particular como resultante de variaciones azarosas, ya que sólo podemos describir el
el que hay un m u n d o ambiental al q u e los seres vi- transcurso de sus transformaciones a posteriori. De la misma manera que observaríamos un barco a la
vos se adaptan progresivamente, optimizando su
explotación de él. Lo que nosotros proponemos
deriva, movido por variaciones del viento y la marea inaccesibles a nuestra previsión.
aquí es q u e la evolución o c u r r e como un f e n ó m e - Podemos entonces decir que una de las partes más interesantes de la evolución es la manera como
n o de deriva estructural bajo continua selección fi- la coherencia interna de un grupo de seres vivos compensa una perturbación determinada. Por ejem-
logénica en el que no hay progreso n i optimiza-
plo, si hay un cambio importante de temperatura terrestre, sólo aquellos organismos que sean capaces
ción del uso del ambiente, sino sólo conservación
de la adaptación y autopoiesis, en u n proceso en de vivir dentro de nuevos rangos de temperatura podrán mantener su filogenia ininterrumpida. Sin
que o r g a n i s m o y ambiente p e r m a n e c e n en un c o n - embargo, la compensación de temperatura puede hacerse de muchas maneras: con pieles gruesas, con
tinuo acoplamiento estructural. cambios en las tasas metabólicas, con migraciones geográficas masivas, etc. En cada caso, lo que

nosotros vemos como adaptación al frío también involucra al resto del organismo de una manera
global, ya que el crecer piel, por ejemplo, implica necesariamente cambios correlativos en muchas
dimensiones al mismo tiempo. Pero, por cierto, tales cambios correlativos que nos parecen como co-
rrespondiendo a cambios ambientales, no surgen así, sino en la deriva que se configura en el encuen-
tro operacionalmente independiente de organismo y medio. Como no vemos todos los factores que
participan en tal encuentro, la deriva nos aparece como un proceso lleno de azar. Que no es así lo ve-
remos más adelante cuando profundicemos más en las maneras como el todo coherente que es un
organismo experimenta cambios estructurales.
Resumamos: la evolución es una deriva natural producto de la invariancia de la autopioesis y de la
adaptación. Como para el caso de las gotas de agua, no es necesaria una direccionalidad externa para
generar la diversidad y la complementariedad entre organismos y medio que de hecho vemos; tam-
poco es necesaria tal guía para explicar la direccionalidad de las variaciones en un linaje, ni es el caso
que se esté optimizando alguna cualidad específica de los seres vivos. La evolución más bien se parece
a un escultor vagabundo que pasea por el mundo y recoge este hilo aquí, esta lata allá, este trozo de
madera acá, y los une de la manera en que su estructura y su circunstancia permiten, sin más razón
que el que puede unirlos.Y así, en su vagabundeo, se van produciendo formas intrincadas compuestas
de partes armónicamente interconectadas, que no son producto del diseño, sino de una deriva natu-
ral. Así también, sin otra ley que la conservación de una identidad y la capacidad de reproducción, he-
mos surgido todos, y es lo que nos interconecta a todos en lo que nos es fundamental: a la rosa de
cinco pétalos, al camarón de río, o al ejecutivo de Santiago.

V
79

plasticidad estructural

VIII

VI Dominios conductuales Cuando nos encontramos con un adivino profesional. sólo podemos generar una explicación científica en la medida en que trate- mos el fenómeno que nos interesa explicar como resultante del operar de un sistema determinado estructuralmente. Con este fin comenzaremos por examinar de más cerca cómo po- demos entender un dominio conductual en todas sus posibles dimensiones. revela lo que como obser- vadores esperamos que ocurra. Queremos el libre arbitrio de nuestra voluntad y estar más allá de todo determinismo. De hecho. pero que él revela. y que no es lo mismo afirmar el carác- ter estructuralmente determinado de un sistema. la idea de ser seres determinados. mirando nuestras manos y apoyándose en un determinismo inescrutable para nosotros. queremos que el médico pueda curar nuestros males tratándonos como sistemas estructuralmente determinados. nos llenamos en general de sentimientos encontrados. que afirmar su completa predictibilidad. Predictibilidad y sistema nervioso Como hemos visto ya. Hablamos de predicción cada vez que. Porque como observadores podemos no estar en condiciones de conocer lo que es necesario conocer en el operar de un cierto sistema para que una afirmación predictiva sea posible en él. y cómo lo vivo surge de él como algo espontáneo y natural. después de considerar el estado presente de un sistema cualesquiera que observamos. por lo tanto. todo el análisis del mundo y los seres vivos que hemos presentado hasta ahora. Ahora es preciso distinguir muy claramente entre determinismo y predictibilidad. lo hemos hecho en términos deterministas. Pero. nos parece inaceptable. nos atrae la idea de que alguien. D e esto se sigue que la predictibilidad no es siempre posible. Así. Por un lado. Una predicción. ex- plicables y predecibles. afirmamos que habrá un estado consecuente en él que resultará de su dinámica estruc- tural y que también podremos observar. mostrando cómo el universo así visto se hace com- prensible. Por otra parte. pueda anticiparnos nuestro futuro. nadie discute que . al mismo tiempo. que nos promete con su arte predecir nues- tro futuro. ¿Qué nos revela esto? ¿Qué relación hay entre nuestro ser orgánico y nuestra conducta? Nuestro propósito en este capítulo y en los pró- ximos es responder estas preguntas.

Sin embargo. pero no entran como tales en el operar del determinismo estructural del organismo en cada momento. con lo que el solo intento por parte de un observador de predecir su curso estructural los saca del dominio de predicciones de éste. nuestra limitación pre- dictiva revela nuestra limitación conceptual. En este caso. como resultado de su acoplamiento estructural. para la que ni siquiera tenemos elementos que nos permi- tan imaginar un sistema determinista detallado que le dé origen. podemos estar seguros de que éste. hay sistemas que cambian de estado al ser ob- servados. incluidos nosotros. por lo tanto. Esta contribución será tanto por su estruc- tura misma. la dificultad de conocer todas las variables relevantes hace de la meteorología una disciplina sólo limitadamente predictiva hoy día. En otras palabras. y hemos seguido una cierta ontogenia particular. operará como selector en la deriva estructural del organismo que conserva allí su identidad. Así hay fenómenos como la turbulencia. Lo que vemos como azaroso. El pasado como referencia a interacciones ocurridas. nada es accidente. por ejemplo) formará parte del medio que. por lo tanto. como parte de un organismo. y el futuro como referencia a interacciones por ocurrir. como porque el resultado de su operar (lenguaje. indirectamente. Dotados o no de un sistema nervioso. instante a instante.las nubes y los vientos siguen obedientemente ciertos principios de movimiento y transformación re- lativamente simples. funcionan como funcionan y están donde están en cada instante. todos los organismos. nuestra incapacidad es de otra índole. su historia. Por último. así lo determinan. Y. El ser vivo (con o sin sistema nervioso). nuestra experiencia es de libertad creativa. Y esto porque ya aún antes de que hayamos hecho explícito qué queremos decir al hablar de sistema nervioso. En otros casos. son dimensiones valiosas para comunicarnos entre nosotros como observadores. opera siempre en su presente estruc- tural. y en nuestra visión el hacer de . a los cuales habitualmente atribuimos un dominio conductual muy vasto y muy rico. nuestra limitación predictiva es por incapacidad observacional. Nosotros escribimos estas líneas porque estamos hechos de una cierta manera. En un sentido estricto. entiende lo que entiende porque su estructura en el presente y. En este caso. sin embargo. tendrá que operar en él cotribuyen- do momento a momento a su determinación estructural. El lector. Guardar estas condiciones in mentís es particularmente importante cuando nos ocupamos de estu- diar qué ocurre con la ontogenia de aquellos organismos multicelulares dotados de sistema nervioso. nos revela como observadores incapaces de proponer para ello un sistema explicativo científico. lo que nos parece como necesario e inevitable nos revela a nosotros como obser- vadores capaces de hacer una predicción eficaz. al leer esto.

¿Cómo puede ocurrir esta riqueza tremenda en la con- ducta de los animales dotados de sistema nervioso? Para entender esta pregunta mejor. . y su conducta alimenticia es siempre parecida: el animal se orienta a la presa. se alimentan de ani- males pequeños. al retraerla con la presa adherida a ella. En esto la conducta del sapo es notoriamente precisa.los animales superiores parece impredictible. tira la lengua larga y pegajosa y. tan conocidos y populares en nuestros campos. tales como gusanos. polillas y moscas. y el observador ve que la dirección en que lanza su lengua siempre apunta hacia la presa. necesitamos examinar más de cerca el operar mismo del sistema nervioso con toda la riqueza de los dominios de acoplamiento estructural que su presencia hace posibles. De sapos y niñas-lobo Todas las variedades de sapos. engulle con rapidez.

1945. Este experimento. éste gira y tira la lengua a lo que era atrás y arriba. Es decir. hacemos caer una perturbación visual arriba y atrás. Lo que hay es una correlación interna entre el lugar donde la retina recibe una perturbación deter- minada. el cuello y. como para el observador que lo estudia. Al animal así operado. y que la conducta surge según el modo como se establecen en él sus rela- ciones de actividad internas. sin embargo. Queremos ahora lla- mar la atención del lector sobre la dimensión de plasticidad estructural que la presencia del sistema nervioso introduce en el organismo. [ I Ij R. Tomamos ahora nuestro sapo-experimento y le mostramos un gusano cuidando de cubrir su ojo rotado. Cada vez que repetimos la prueba. 33). Pero vamos a volver sobre esto más explícitamente. en último término. como muchos otros que se han realizado desde los años cincuenta. esto desencadena una correlación senso-motora entre posición de la retina y movimiento de la lengua. todo el cuerpo del sapo. esta vez cubriendo el ojo normal.. puede ser visto como evidencia directa de que el operar del sistema nervioso es expresión de su conectividad o estructura de conexiones. que constituye una historia particular de transformación de una estructura inicial. y las contracciones musculares que mueven la lengua. si la presa está abajo y al frente del animal. J. Se puede tomar un renacuajo o larva de sapo y. vemos que el animal tira la lengua con una desviación exacta de 180 grados. y es inútil insistir: el animal con el ojo rotado nunca cambia este nuevo modo de lanzar la lengua con una desviación respecto de la posición de la presa igual a la rotación impuesta por el experi- mentador (Fig. al poner la presa abajo y adelante. . En este caso.W Sperry. hacer un experimento muy revelador. cortar el borde del ojo —respe- tando su nervio óptico— y rotarlo en 180 grados. Con un animal como el sapo. Neurophysiol. la boca. es posible. como podría parecer razonable para un observador. esto es de cómo para cada organismo su historia de interacciones resulta en un camino específico de cambios estructurales. con pulso de cirujano. como sus ojos miran un poco hacia el lado. en la que el sistema nervioso participa ampliando el dominio de estados posibles. en la zona de la retina que habitualmente está ubicada adelante y abajo. y no una computación sobre un mapa del mundo. comete el mismo tipo de error. Este experimento revela de una manera muy dramática que para el animal no existe. el arriba o el abajo. 8:15. En un animal con el ojo rotado. se lo deja completar su de- sarrollo larval y metamorfosis hasta convertirse en adulto. Ahora repetimos el experimento. El animal lanza su lengua como si la zona de la retina donde se forma la imagen de la presa estuviese en su posición normal. La lengua sale y vemos que hace un blan- co perfecto. Para el sistema nervioso del sapo. se desvía en 180 gra- dos. el adelante o el atrás referidos al mundo exterior a él.

durante las primeras horas después de nacer al corderito su madre lo lame persistentemente. por un lado. Si separamos de su madre por unas pocas horas a un corderito recién nacido para luego devolvérselo. ¿Qué pasó? No podemos dar una respuesta en detalle de lo ocurrido. . fueron resca- tadas (o arrancadas) del seno de una familia de lobos que las había criado en completa aislación de todo contacto humano (Fig. Estos animales gustan de jugar corriendo y dándose topones con la cabeza. no lo hace. veremos que el animalito se desarrolla de un modo aparentemente normal. Estas interacciones se revelan en el experimento como decisivas para una transformación estructural del sistema nervioso que tiene consecuencias aparentemente muy remotas del simple lengüeteo. y por otro lado. Al ser encontradas. las niñas no sabían caminar en dos pies y C. pero sabemos. que la dinámica de estados del sistema nervioso depende de su estructura. Al separarlo. dramático. como es el jugar. sigue un curso particular seleccionado en su historia de interacciones por la secuencia de cambios estruc- turales que éstas han gatillado en él. 1977. ocurre en él sin interrupción de su identidad ni de su acoplamiento estructural a su medio desde su inicio hasta su desintegración final. Penguin Books. la menor falle- ció al poco tiempo de ser encontrada. porque tenemos acceso a una serie de interacciones que podemos describir como "selectoras" de un cierto camino de cambio estructural que en el caso que nos preocupa resultó patológico al compararlo con el curso normal. visual. sin embargo. Como en el ejemplo de la rana. Nueva York. 34). la otra cinco. de dos niñas hindúes. Lo dicho para el corderito. al norte de la India. es un caso que nos parece muy evidente. sigue a su madre y no revela nada diferente hasta que observamos sus interacciones con otros corderos pequeños. El que todo lo anterior de hecho ocurre con nosotros como seres humanos lo demuestra el caso. camina. No sabe. por todo lo que hemos visto hasta aquí en este libro. MacLean. El corderi- to crece. revela que su sistema nervioso es di- ferente del de los otros como resultado de la deprivación materna transitoria. también sa- bemos que el que este animal se comporte de manera diferente. Las niñas tenían. en un proceso que. permanece apartado y solitario. y no aprende a jugar. en tanto que la mayor sobrevivió por unos diez años junto a otros huérfanos con quienes fue criada. hemos impedido esta interacción y todo lo que conlleva de es- timulación táctil. Todo ser vivo comienza su existencia con una estructura unicelular particular que constituye su punto de partida. En efecto. El corderito que hemos separado de su madre por unas pocas horas. una unos ochos años. Por esto la ontogenia de todo ser vivo consiste en su continua transformación estructural. que en 1922 en una aldea bengalí. y probablemente contactos químicos de varios tipos. pasándole la lengua por todo el cuerpo. Por lo tanto. TheWolf Children. no es una excepción. por lo tanto.

34. d) Nunca la sin- tieron completamente humana. La niña que sobrevivió diez años cambió eventualmente sus hábitos alimenticios y sus ciclos de ac- tividad. y su separación del seno de la familia loba produjo en ellas una profunda depresión que las llevó al borde de la muerte. Al ser rescatadas. lo mismo que las otras personas que la conocieron en alguna intimidad.Fig. se movían con rapidez en cuatro. con el fallecimiento de una de ellas. c) Comiendo como aprendió. estaban perfectamente sanas y no presentaban ningún síntoma de debilidad mental o idiocia por desnutrición. . La familia del misionero anglicano que la rescató y cuidó de ella. no hablaban y tenían rostros inexpresivos. Nunca llegó a hablar propiamente. y aprendió a caminar en dos pies. nunca la sintieron verdaderamente humana. a) y b) Carrera lobuna de la niña ben- galí. rechazaban el contacto humano y preferían la compañía de perros o lobos. aunque siempre recurría a correr en cuatro pies cuando es- taba movida por la urgencia. Sólo que- rían comer carne cruda y eran de hábitos nocturnos. algún tiempo después de ser encontrada. Desde luego. aunque sí a usar unas pocas palabras.

el niño de la sel- va que imaginó Kipling. Aunque nosotros como observadores. Mowgli. Las conductas que el misionero y su familia querían cambiar de ellas. nuestra primera tendencia para describir lo que pasa en cada caso se centra. sabemos que el sistema nervioso como parte de un organismo opera con determi- nación estructural y. eran enteramente naturales a su crianza lobuna. que la estructura del medio no puede especificar sus cambios. en efecto. nos damos cuenta de que. de una ma- nera u otra. con una gran dificultad y resistencia. en utilizar alguna forma de la metáfora del obtener "información" del medio . Esta visión exige que el medio especifique en el sistema nervioso las características que le son propias. estas descripciones no reflejan el operar del sis- tema nervioso mismo y sólo tienen un carácter de utilidad comunicativa para nosotros los observa- dores. 35). aunque en su constitución genética y en su ana- tomía y fisiología eran humanas. por lo tanto. estas dos niñas nunca llegaron a acoplarse al contexto humano. o como expresión de al- guna intencionalidad en la persecución de una meta. Los seres de carne y hueso no so- mos ajenos al mundo en que existimos y que traemos a la mano con nuestro existir cotidiano. sino sólo gatillarlos.que se re- presenta "adentro". Al considerar y pensar un poco en los ejemplos que hemos dado más arriba. porque nos parece que la única alternativa a la visión del sistema nervioso como operando con representaciones es el caso de la negación de la realidad circun- . pues. Sin embargo. nunca habría podido existir en carne y hueso. porque eran aberrantes en un con- texto humano. En verdad. por tener acceso tanto al sistema nervioso co- mo a la estructura del medio en que éste está. Al filo de la navaja La visión más popular y corriente hoy día considera al sistema nervioso como un instrumento me- diante el cual el organismo obtiene la información del ambiente que luego utiliza para construir una representación del mundo que le permite computar una conducta adecuada a su sobrevivir en él (Fig. Nos encontramos. Sin embargo. porque Mowgli sabía hablar y se condujo como hombre en cuanto conoció el medio humano. y no un valor explicativo científico. Este caso —y no es el único— nos muestra que. y que éste las utilice en la generación de la conducta tal como nosotros usamos un mapa pa- ra trazar una ruta. toda nuestra argumentación anterior ha dejado en claro que el ope- rar con ese tipo de metáfora contradice todo lo que sabemos sobre los seres vivos. podemos describir la conducta del organismo como si surgiera del operar de su sistema nervioso con representaciones del medio.

El César según la metáfora representacionista.VI 88 Fig. . 35.

en otros tiempos. tenemos la otra trampa. ha predominado la visión contraria. Nosotros queremos proponer ahora cómo cortar este aparente nudo gordiano y encontrar una ma- nera natural de evitar estos dos abismos en el filo de la navaja. ¿cómo surgen entonces la extraordinaria efectividad operacional del hombre y los animales. Hoy día. ¿no quedamos acaso en el caos de la total arbitrariedad porque to- do es posible? Esto es como caminar al filo de una navaja. . en el filo mismo de la navaja (Fig. Por el otro lado. 36). porque está contenido en todo lo interior. Tenemos que aprender a caminar sobre la línea media. aun en sus raíces más clásicas. como todas las soluciones de aparentes contradicciones. La solución. predomina el extremo representacio- nal. consiste en salirse del plano de la oposición y cambiar la naturaleza de la pregunta pasando a un contexto más abarcador. por un lado. donde todo vale y todo es posible. y su enorme capacidad de aprendizaje y manipulación del mundo? Si negamos la obje- tividad de un mundo cognoscible. La solución es la de mantener una clara contabilidad lógica. Hacia el otro lado. la de suponer que el sistema nervioso funciona completamente en el vacío. la de negar el medio circundante. el lector atento ya se ha- brá adelantado a lo que vamos a decir. como se verá en el capítulo siguiente.Y es una trampa porque nos ciega ante la posibilidad de dar cuenta de cómo fun- ciona el sistema nervioso en su operar momento a momento como sistema determinado con clausu- ra operacional. En realidad. En efecto. estos dos extremos o trampas han existido desde los primeros intentos de comprender el fenómeno del conocer. tenemos la trampa de suponer que el sistema nervioso opera con represen- taciones del mundo. En efecto. Esto equivale a no perder nunca de vista aquello que dijimos desde un comienzo: todo lo dicho es dicho por alguien. donde cualquier cosa parece posible. si el sistema nervioso no opera —y no puede operar— con una representación del mundo circundante. Hacia un lado hay una trampa: la imposibilidad de comprender el fenómeno cognoscitivo si asumimos un mundo de objetos que nos informa porque no hay un mecanismo que de hecho permita tal "información". Ahora. Es el extre- mo de la absoluta soledad cognoscitiva o solipsismo (de la tradición filosófica clásica que afirmaba que sólo existe la propia interioridad). Y es una trampa porque no nos permite explicar cómo hay una adecuación o conmensurabilidad entre el operar del organismo y su mundo. otra trampa: el caos y la arbitrariedad de la ausencia de lo objetivo.dante.

2^- Fíg. . 36. La Odisea epistemológica: navegando en- tre el remolino Carihdis del solipsismo y el monstru Sella del representacionismo.\ *»*<.

Yo no he realizado maniobra alguna. no habiendo jamás salido de él. has evitado los escollos y emergido con gran elegancia. y ambos son nece- sarios para satisfacer nuestro sentido de cabal entendimiento de una unidad. para la dinámica interna del sistema. la dinámica inter- na de ésta es irrelevante. es irrele- vante. en una secuencia prescrita de acuerdo con mi modo acostumbrado. y empe- zamos a exigir que las correspondencias que nosotros podemos establecer entre ellos. El problema comienza cuando nos cambiamos. Por otro lado. porque pode- mos ver estos dos dominios simultáneamente. Entonces. sin embargo. y que. me parece casi una burla. podemos considerar a un sistema en el dominio del operar de sus componentes. las maniobras del submarino te re- sultaron perfectas. La situación es en realidad simple. además. Para esta perspectiva en la que el observador puede esta- blecer relaciones entre ciertas características del medio y la conducta de la unidad. Imaginemos a un sujeto que ha vivido to- da su vida en un submarino y que. entren de hecho en el operar de la unidad. Al mantener limpia nuestra contabilidad lógica. Es el observador quien desde su perspectiva externa los correlaciona. ni necesitamos negar que el sistema opera en un medio que le es conmensurable como resultado de su historia de acopla- miento estructural. Como observadores. ha recibido un entrenamiento per- fecto de cómo manejarlo. en el dominio de sus estados internos y sus cambios estructurales. nosotros estamos en la playa y vemos que el submarino se acerca y emerge grácilmente a la superficie. esta complicación se disipa. Ahora. Desde este operar. Todo esto quizás se aclara más a través de una analogía. sin notarlo. tomamos la radio y decimos al piloto al interior: "Feli- citaciones. nos hacemos cargo de estas dos perspectivas y las relacionamos en un dominio más abarcador que nosotros establecemos. me hables de un submari- no. según sean las distinciones que realicemos. Así no necesitamos recurrir a las representaciones. organismo y sistema nervioso en este caso. el ambiente no existe. Así." . se desconcierta: "¿Qué es eso de escollos y de emerger? Todo lo que yo hice fue mover palancas y girar perillas y establecer ciertas relaciones entre indicadores al accionar las palancas y las perillas. también podemos considerar a una unidad en sus interacciones con el medio y describir su historia de interacciones en él. es él quien reconoce que el medio no especifica o instruye los cambios estructurales del sistema. Ninguno de estos dos posibles dominios de descripción es problemático en sí. de un dominio al otro. podemos ver una unidad en dominios di- ferentes. por un lado. es él quien reconoce que la estructura del sistema de- termina sus interacciones al especificar qué configuraciones del medio pueden gatillar en él cambios estructurales." Nuestro amigo del interior.

y ésta de su historia de aco- plamiento estructural. el que una conducta. Se llama conducta a los cambios de postura o que vemos cómo cambian las relaciones entre el submarino y su ambiente. con su piloto que no conoce el mundo exterior. escollos o superficie son válidas únicamente para un observador externo. que un observador des- marino. no para el submarino ni pa- ra el piloto que opera como componente de él. dependerá del ambiente en que la describamos. los cambios de estado del organismo en su medio serán necesariamente congruentes o conmensurables con él. aparezca adecuada. ya que el observador observará conducta al observar cualquier ser vivo en su m e - dio. pues en él sólo se dan cambios es- tructurales internos. Así. y las maneras de obtener ciertas relaciones específicas entre ellas. La dinámica de estados del submarino. de estados. para la niña-lobo y para cada uno de nosotros los seres humanos. Entidades como playas. sino sólo correlaciones entre indicadores dentro de ciertos límites. como una configuración particular de movimientos. sino algo que nosotros señalamos. ni "su- perficie". resultará una conducta no sólo excéntrica. La conducta no es algo que el ser vivo hace en sí. y ésta puede aparecer más o menos adecuada según las consecuencias que tenga. Si el lector realiza los mismos movimientos y posturas que ahora adopta al leer este libro en el m e - dio del desierto de Atacama. nunca ocurre en un operar con repre- sentaciones del mundo que el observador externo ve: no involucra ni "playas". sus tran- CONDUCTA siciones. Lo que hace la presencia del sistema nervioso es expandir el dominio de posibles conductas al dotar al organismo de una estructura tremendamente versátil y plástica. . Para el hombre en el interior del submarino. su dinámica con un ambiente determinado. Éste es el tema del próximo capítulo. El éxito o el fracaso de una conducta queda siempre definido por el ámbito de expectativas que el observador especifica. Lo que es válido para el submarino en esta analogía es también válido para todos los sistemas vi- vos: para el sapito con ojo rotado. cualesquiera sean las conductas y los ambientes que des- cribamos. Por esto. sólo existen las lecturas de los indicadores. Conducta y sistema nervioso Lo que llamamos conducta al observar los cambios de estado de un organismo en su medio co- rresponde a la descripción que hacemos de los movimientos del organismo en un ambiente que no- sotros señalamos. no debemos confundir el operar del submarino mismo. sino patológica. existe la conducta del sub- posición de un ser vivo. En la medida en que los cambios de estado de un organismo (con o sin sistema nervioso) dependen de su estructura. Sólo para nosotros afuera. Si hemos de cribe c o m o m o v i m i e n t o s o acciones en relación mantener la contabilidad lógica. la conducta de los seres vivos no es una invención del sistema nervioso. ni "escollos". y no está exclusiva- mente asociada a él. con sus desplazamientos y cambios de posición en el medio.

VI 95 actos cognoscitivos / correlaciones internas VII plasticidad estructural VIII .

D r \<z . i mi íj i ta.

Más todavía. Esta sagitaria. en la medida en que hay cambios estructurales que aparecen como cambios observables de forma de la planta en compen- sación de ciertas perturbaciones recurrentes del ambiente. cuando crece fuera del agua. etc. buscar. 39). El resultado es que el protoplasma fluye en ciertos puntos y empuja al animal en una dirección u otra. Sagitaria sagitufolia en sus . ilustrada abajo en la Fig. Es importante mantener esto presente porque habitualmente nosotros vemos la conducta como algo propio de animales con sistema nervioso. Fig. vemos que todas ellas tienen que ver con movimiento. Es propia de cualquier unidad vista en un medio donde especifica un dominio de perturbacio- nes y mantiene su organización como resultado de los cambios de estado que éstas gatillan en ella. la planta cambia de estructura a través de algunos días y se transforma a su forma acuática. sea éste sobre tierra o agua. Si examinamos más de cerca lo que es común a todas esas actividades asociadas corrientemente a la noción de conducta. comer. 38. el movimiento. Estos pseudópodos son ex- pansiones o digitaciones de protoplasma asociables a cambios en la constitución fisioquímica local de la corteza y membrana celular. no es universal de los seres vivos. VII Sistema nervioso y conocimiento En este capítulo queremos examinar de qué manera el sistema nervioso expande los dominios de interacción de un organismo. cuando sube el nivel del agua y queda sumergida. ¿Por qué? Comparemos el caso de la sagitaria con la conducta alimenticia de una ameba a punto de ingerir un pequeño protozoo mediante la extensión de sus pseudópodos (Fig. por ejemplo. Sin embargo. nadie duda en describir esta situación como conducta. hay muchas en las que el movimiento está excluido. 38. esta situación se describe nor- malmente como cambio en el desarrollo de la planta y no como conducta. Historia natural del movimiento Consideremos. Sin embargo. las asociaciones usuales con la palabra "conducta" vienen de acciones tales como caminar. tiene la forma ilustrada arriba. Éste es un ejemplo que uno podría describir como conducta. 38. la planta ilustrada en la Fig. La situación es enteramente reversible y ocurre con transformaciones estructura- les bastante complicadas que tienen que ver con una distinta forma de diferenciación de las distintas partes de la planta. Sin embargo. constituyendo su movimiento ameboide. Entre las muchas formas resultantes de la deriva natural. Hemos visto ya que la conducta no es una invención del sistema ner- vioso. En contraste con lo que ocurre con la sagitaria.

como vimos en el Capítulo II. su movimiento será ca- da vez más lento. Lo que nos interesa resaltar es que ingenuamente nos resulta más fácil llamar a uno conducta y al otro no. porque ponen en juego fuerzas mucho mayores que las de viscosidad. medido en términos de velocidades máximas alcanzadas. The Evolution qf Culture in Animal Societies.T. las galaxias y las partículas elementales son ambas capaces de movimientos muy rápidos. sólo porque somos capaces de detectar movimiento en la ameba y no en la sagitaria. Princeton University Press. Bonner. 1980. del orden de miles de kilómetros por segundo. que son tan grandes que sencillamente su desplazamiento espontáneo es despreciable comparado con la movilidad de las moléculas más chicas. la aparición de los sistemas autopoié- ticos. cuando se originan los organismos pluricelulares. que hacen otra vez posible un movimiento considerable. tales como flagelos o pseu- dópodos. y lo vemos sólo como cambio de forma. Pero primero demos una mirada un poco más abarcadora y distanciada de los casos generales. a medida que consideramos moléculas grandes. como las que constituyen a los seres vivos. Es decir. Así. un impala podrá correr a varias decenas de kilómetros por hora. . 39. uno tiene moléculas. de un tamaño mucho mayor. al- gunos de ellos desarrollan. los cambios de diferenciación de la sagitaria parecen alejarse de lo que nos es más familiar como movimiento. En realidad. hechos posibles por la existencia de esta variedad de moléculas orgánicas de gran tamaño. lnge m J. es claro que entre ambos casos hay una continuidad. Consideremos la posibilidad de movimiento como se da en todo el ámbito de la naturaleza. la posibilidad de movimiento es esencial. Sin embargo. hay una continuidad entre este movimiento de la ameba y la gran diversidad de conductas en los animales superiores que siempre vemos como formas de movimiento. Exactamente cómo y por qué es lo que iremos viendo. la curva muestra ese brusco giro. En la Fig. Por contras- te. se hace evidente que. de a poco. a pesar de ser de un tamaño muchas veces mayor que la pequeña molécula que se desplaza (en promedio) a la misma O " ^ 3 Fig. Ambas son ins- tancias de conducta. Más aún. en los extremos de lo grande y lo pequeño. a lo largo de este capí- tulo. desde el punto de vista de la aparición y las transformación del sistema nervioso. capacidades locomotivas mucho más espectaculares. y es esto lo que hace que la historia del movimiento sea tan fascinante. por su lentitud. con muchas proteínas de nuestro organismo. 40 se ha graneado el tamaño de distintas unidades naturales en función de su capacidad de movimiento. a través de la diferenciación celular. Desde nuestro punto de vista. En estas circunstancias se da. Una vez formadas las células. toda vez que su tamaño es mayor y se mueven entre moléculas que les forman un entorno viscoso. en el que la historia de transformaciones celulares permite la aparición de estructuras. Así. Así.

40. IO12 10 1 0 10 8 (- 10 6 10 4 10 2 1 a u 10" 2 o es 10 . es único en la naturaleza.4 s E3 IO" 6 10" 8 l0-io 10" 1 4 h _L _L _L _L J_ I _L _L I J_ _L Fig. u n ámbito de m o - vimiento que. p o r lo tanto. para su tamaño. Los metazoos y los organismos unicelulares mótiles crean. Relaciones de tamaño y velocidad -3 2 1 1 2 3 4 5 6 7 10 10" 10" 1 10 10 10 10 10 10 10 108 109 1010 en la naturaleza. Velocidad (centímetros por segundo) . VII 99 velocidad.

y de gases y luz en la atmósfera. En relación con estos seres vivos en los que la deriva natural ha llevado al establecimiento de motilidad. Presumible- mente esto se correlaciona con el hecho de que las plantas realizan su manutención a través de la fo- tosíntesis en condiciones de disponer de un aporte local constante de nutrientes y agua en el suelo. Para un observador. se establece una correlación recurrente o invariante entre un área perturbada o sensorial del organismo. sin desplazamientos durante la mayor parte de su ontogenia. a su vez. y un área capaz de producir desplazamiento o motora. modificando así la cantidad de m o - léculas del medio que interactúan con su membrana.importancia. que permite la conservación de la adaptación sin grandes desplazamien- tos rápidos. Este ciclo se repite. por lo tanto. muchas de las cuales aparecen realizadas en los seres vivos como resultado de su deriva natural. se produce a través de la mantención de una correlación interna entre el grado de modificación de su membrana y aquellas modificaciones protoplasmáticas que vemos co- mo pseudópodos. y la secuencia de desplaza- miento de la ameba. Coordinación senso-motora unicelular Volvamos por un momento a la ameba a punto de engullirse un protozoo. Las plantas son un caso fundamental resultante de una deriva natural en la que el movimiento está. Así. . El pseudópodo. sin embargo. como podemos apreciar en los múltiples ejemplos de linajes de animales como los picorocos que. que resultan en la formación de un pseudópodo. Pero también es cierto que la condición sésil es perfectamente posible sin fotosíntesis. han adoptado este modo de vida al darse para ellos con- diciones locales de nutrición que les permiten la conservación de la adaptación igual que las plantas. esencialmente. que man- tiene invariante un conjunto de relaciones internas en la ameba. es evidente que en el movimiento hay múltiples posibilidades. ¿Qué está ocurriendo en esa secuencia? Podría resumirse así: la presencia del protozoo genera una concentración de sustan- cias en el medio que son capaces de interactuar con la membrana de la ameba. gatillando cambios de consistencia protoplasmática. N o perdamos de vista. Es decir. los organismos móviles no sólo basan su reproducción en el movimiento. sino también su alimentación y modos de interacción con el medio. produce cambios en la posición del animal que se desplaza. el sistema nervioso cobra. aunque descendientes de ancestros mótiles. que la aparición de esta clase de movimiento no es universal ni necesaria para todas las formas de seres vivos. ausente como modo de ser. Esto es lo que queremos ahora mirar con más detalle.

De nuevo. por ejemplo. Este doblamiento gatilla cambios en la base del flagelo inserta en la célula. al protozoo se lo ve tocar. a veces el protozoo se encuentra con un obstáculo con el que cho- ca. y evadir el obstáculo. la superficie sensora y la motora. ¿Qué ocurre en esta situación? Hay una interesante conducta de cambio de orientación: el flage- . por lo tanto. con su batir. VII 101 Otro ejemplo puede hacer más nítida esta idea. Lo interesante de este ejemplo es que ambas. es capaz de desplazar al protozoo en su medio acuoso. -JJ lo se dobla al toparse con el obstáculo. 42. . estos flagelos funcionan de una manera muy diferente. Como resultado. cambia la dirección de giro de los flagelos y se dirige hacia la zona de mayor concentración de azúcar siguiendo su gradiente de con- centración. 41 se ilustra un protozoo que posee una estructura muy especializada llamada flagelo. Si uno la pone. un protozoo. que le permite esta conducta netamente discriminativa de dirigirse hacia las zonas de Fig. como algunos protozoos. Hay bacterias (unicelulares) que poseen. Fig. 41. se producen cambios en el interior que determinan el cambio en la dirección de giro del flagelo. Amen. al haber una diferencia de concentración en un pequeño entorno suyo. en un medio en donde en una esquina se ha colocado un grano de azúcar. lo que está ocurriendo aquí es que se está manteniendo una cierta correlación interna entre una estructura capaz de admitir ciertas perturbaciones o sensora. el que.. Sci. Q ^ l H. Berg. se dan ambas direcciones posibles pa- ra estos giros. son la misma y. En vez de batir como en el otro caso. Pero hay una dirección en la que la coordinación de los giros resulta en un desplaza- miento neto de la bacteria. 42. y una estructura capaz de generar un desplazamiento o motora. en tanto que en la dirección de giro opuesta dicha coordinación resulta en que la bacteria simplemente da tumbos en el mismo lugar. Propulsiónflagelaren la bacteria. Veamos todavía otro ejemplo de este acoplamiento entre superficies sensoras y superficies moto- ras. torcerse. En cada momento. ¿Cómo ocurre esto? Resulta que en la membrana de la bacteria hay moléculas espe- cializadas capaces de interactuar específicamente con los azúcares. Sin embargo. que a su vez gatilla cambios en el citoplasma que lo rotan ligeramente de modo que al reiniciarse su batir lleva a la célula en una dirección diferente. de tal manera que. En la Fig. de manera que constitu- LU yen una verdadera hélice propulsora para la bacteria. Es posible seguir los movimientos de una de estas bacterias bajo el microscopio y ver sus cambios. Correlación sensomotora en la natación de su acoplamiento es inmediato. por tanto. 233:36. como en el caso de la ameba. 1975. simplemente rotan fijos sobre su base. Más aún. como se muestra en la Fig. en distintas condiciones controladas. En este nadar. se está estableciendo otra vez una correlación estable entre la superficie sensorial de la célula y su super- ficie motora. flagelos de apariencia similar. se observa que la bacteria muy luego deja su conducta de dar tumbos.

De hecho. diríase. tiene que haber algún tipo de acoplamiento entre estas células. uno se encuentra con una cier- ta diversidad celular. existe fijo al suelo mediante un pedestal en una forma de tipo vegetal. Así.mayor concentración de ciertas sustancias. producen toda la diversidad de movimientos del animal. . como las que que se pueden encontrar en la laguna del parque O'Higgins de Santiago. N o basta que estén simplemente puestas en esta doble capa. cuando sobreviene un período de desecación. al contraerse en diferentes combinaciones. Correlación senso-motora multicelular Hemos visto en los ejemplos anteriores que el movimiento en los unicelulares. uno se encuentra. de la cual se conocen muchos de sus detalles moleculares. 43 hay una fotografía de una hidra. un linaje de animales muy antiguos y primitivos. 44). Esto se conoce como quimiotaxis. A diferencia de estas bacterias. las células musculares de los tentáculos y las células secretoras del interior. es decir. ¿Qué ocurre en el caso de los organismos metacelulares? Examinemos esta situación otra vez a través de un ejemplo. En estas dos superficies. una que mira hacia el interior y otra hacia el exterior. Unos tentáculos en el borde permiten al animal mover el agua y coger otros animales que lleva a su interior y digiere mediante la secreción de jugos digestivos. cuando está en un medio de alta humedad. en tanto otras poseen vacuolas capaces de secretar líquidos digestivos al interior. la bacteria se reproduce y las nuevas células crecen con un flagelo capaz de transportarlas a otro ambien- te de más humedad. y es un caso de conduc- ta de nivel unicelular. Así hay células con lancetas que al ser tocadas eyectan su proyectil al exterior. para producir una acción coordinada entre. También encontramos en la hidra algunas células de carácter motor que poseen fibrillas contráctiles y que están dispuestas tanto longitudinalmente como radialmente en la pared del animal (Fig. se basa en una correlación muy específica entre las superficies sensoriales y las superfi- cies responsables del movimiento o motoras. a través de transformaciones metabólicas propias de la unidad celular. la sagitaria que mencionamos. Sin embargo. no tienen una super- ficie motora que las dote de movimiento. En la Fig. Si miramos la constitución celular de este animal. por ejemplo. digamos. y otras plantas. Estas células musculares. un compromiso entre la capacidad de movimiento y el renunciar a él. con algu- nos casos que son. vemos una doble capa. Es evidente que. Estos metazoos pertenecen al grupo de los celenterados.También hemos visto que esta correlación se hace a tra- vés de procesos en el interior de la célula. entre las bacterias. formados por una doble capa de células en forma de vaso. la conducta de des- plazamiento. Caulobacter.

reproducción. y de esa ma- nera trae a interactuar los elementos sensoriales y motores que se encuentran distantes. de tal modo que se extienden por largos considerables dentro del animal. que se constituye como una red que incluye a esta clase particular de células. Encontramos ahí unas células de un tipo muy peculiar. Estructura neuronal Lo que distingue a las neuronas es que poseen ramificaciones citoplasmáticas de formas específi- cas que se extienden por distancias enormes. Estas células son células nerviosas o neuronas en su forma más simple y primitiva. así como a receptores y efectores. Así tenemos completa. alargadas en sus prolongacio- nes. etc.) resulta de las distintas maneras co- mo estas dos superficies. células sensoriales). En total. La hidra posee una de las formas más simplificadas que se conocen del sistema nervioso. en todos sus detalles. una superficie motora (en este caso. Y la conducta de la hidra (alimentación. deter- mina el modo específico como éste participa en las unidades de segundo orden que integra al poner en contacto elementos celulares ubicados en muy distintas partes del cuerpo. huida. Una superficie sensora (en este caso. vía la red interneu- ronal al integrar en conjunto el sistema nervioso. ponen en contacto a elementos celulares topográficamen- -„ te distantes de un metazoo. la misma situación que se tenía en el caso de la con- ducta celular. mediante sus prolongaciones. Para entender cómo se da este acoplamiento. Es pues a través de su presencia física como las neuronas acoplan de muchos modos particulares distintos a grupos celulares que de otra manera sólo podrían acoplarse mediante la circulación gene- ral de los humores internos del organismo. alcanzando decenas de milímetros en las más grandes. Esta característica neuronal universal. Estas células son pecu- liares en que. se relacionan dinámicamente entre sí. La presencia física de una neurona permite el transporte de sustancias entre dos regiones a través de un camino muy específico que no afecta las células cir- . basta mirar con más detalle lo que hay entre ambas capas celulares. este sistema nervioso de la hidra aparece como una verdadera maraña de interco- nexiones que se extienden a todos los lugares del animal vía el espacio entre las células. células musculares y secretoras) y vías de interconexión entre ambas superficies (la red neuronal). presente en todos los organismos con sistema nervioso. sensora y motora. N o hay que despreciar la exquisita serie de transformaciones de crecimiento que se requiere para que una célula que inicial- mente mide unas pocas millonésimas de metro llegue a tener ramificaciones de formas específicas que pueden alcanzar decenas de milímetros en una expansión de varios órdenes de magnitud (Fig. 45).

¿Con que tipos de células se conectan las neuronas? En realidad. siempre hay una red de interconexiones neuro- nales. constituyen las estructuras efectivas que permiten al sistema nervioso la rea- lización de interacciones específicas entre grupos celulares distantes. La mejor conoci- da de todas es una descarga eléctrica que se propaga a lo largo de la prolongación neuronal llamada axón.neurona y aquella con la que hace contacto. 45. cundantes y la entrega local de ellas. ésta incluiría todas las células capaces de responder frente a perturbaciones específicas. sin embargo. En breve. en los efectores. se conectan con casi todos los ti- pos celulares dentro de un organismo. Estas expansiones nerviosas son a su vez muy especializadas.Tal es el ca- so de las células que colectivamente hemos estado llamando la superficie sensorial. en una configuración muy precisa. aunque en el sistema nervioso la mayoría abrumadora de los contactos sinápticos son entre neuronas. En la hidra. y es la sinapsis el punto donde se producen efectivamen- te las mutuas influencias en el acoplamiento entre una . gatillan en las neuronas. especialmente los músculos. entre la superficie sensorial y la motora. La particularidad de las conexiones y las interacciones que las formas neuronales hacen posible son la clave maestra del operar del sistema nervioso. el sistema neuronal se halla inserto en el organismo a través de múltiples conexiones con muchos tipos celulares. a alta velocidad. Tanto en estas zonas como en los cuerpos celulares se establecen los contactos llamados sinapsis. y constituyendo en conjunto lo que llamamos el sistema nervioso. formando una red tal que. mediante sustancias que se transportan en el interior del axón y que. . éstas hacen sinapsis con muchos otros tipos celulares en el organismo. La neurona y su extensión. pero lo más corriente es que neuronas lleguen con sus ex- pansiones hasta otras neuronas. ya sea del organismo mismo (tales como células de ti- po quimiorreceptores). liberadas (o recogidas) en las terminales. por lo tanto. y se las conoce como dendritas y terminales axónicos. Naturalmente. Las influencias recíprocas que tienen lugar entre neuronas son de muchos tipos. o en los sensores con que se conectan. Esto no es enteramente cier- to. Las sinapsis. por ejemplo. sino también y de manera constante. Asimismo. ya sea del medio (tales como las células con lancetas). cambios de diferenciación y crecimiento. hay neuronas que se conectan con células de la superficie motora. Fig. como un reguero de pólvora. Es por eso por lo que a menudo se dice que el sistema nervioso es un órgano que funciona en base a cambios eléctricos. ya que las neuronas no sólo interactúan mediante cambios eléctricos.

incluido el hombre. Algunas de estas variedades neuronales se muestran en la Fig. entendido como una red de neuronas. En los gusanos. la combinatoria de posibles interacciones es más que astronómica. Cada variación en el estado motor del animal va a ser producto de una cierta con- figuración de actividad en ciertos grupos de neuronas que se conectan a los músculos (motoneuro- nas). En la serie de transformacio- nes de los linajes que van desde la hidra a los mamíferos.La red interneuronal Esta arquitectura fundamental del sistema nervioso es universal y válida no sólo para la hidra. Pero insistamos: la organización básica de este sistema nervioso tan inmensamente complicado del hombre sigue. ha sido separado como un compartimento dentro del animal en un cordón. En efec- to. sino en la forma como esta red se implementa mediante neuronas y conexiones que varían de una especie animal a otra. La única diferencia está no en la organi- zación fundamental de la red generadora de correlaciones sensomotoras. con nervios por donde pasan conexiones que van o vienen de las superficies sensoriales y las superficies motoras (Fig. 47. y que cada una de ellas recibe múltiples contactos de otras neu- ronas y se conecta a su vez con muchas células. si se piensa que ya en el cerebro humano hay ciertamente más de 10 10 y quizás más de 1011 neu- ronas (decenas de miles de millones). 48). que las interconectan. las con- ductas posibles del organismo pueden ser también prácticamente ilimitadas. Pero tal actividad motora genera cambios múltiples. tanto en células sensoriales ubicadas en los músculos. . o interneuronas. en otras partes del cuerpo y en la superficie de contacto con el medio. en lo esencial. sino también para los vertebrados superiores. nos encontramos con diseños que son va- riaciones alrededor del mismo tema. por ejemplo. un catastro de los tipos neuronales que uno encuentra en los sistemas nerviosos de los animales muestra una diversidad enorme. C o - mo puede haber una cantidad prácticamente ilimitada de estados posibles dentro de esta red. como en las neuro- nas interpuestas. De esta manera hay una continua correlación sensomotora determinada y mediada por la configuración de actividad de esta red interneuronal. la misma lógica que en la humilde hidra. el tejido nervioso. Más aún.

como en la sinapsis neuromuscular. los neurotransmi. como ocu. ha permitido en la filogenia de los metazoos una variedad y una diversificación inmensas de dominios conductuales. SlNAPSIS Fig. en su árbol dentrítico. Reconstrucción tridimensional de todos los con- La sinapsis es el punto de contacto estrecho que tactos sinópticos que recibe el cuerpo celular de una neu- existe entre neurona y neurona. lulares respectivos. en estos pun. ca la estructura de todas las neuronas que se conec- nas y gatilla un cambio eléctrico en la célula si. así como entre netran por las superficies sinápticas. En estos puntos. y ascienden éstas y otras células. en cada momento. creción de moléculas especiales. por los axones o las dendritas hasta los cuerpos ce- ra localizada y no difusa o generalizada. la influencia mutua de mane. las membranas de ambas células Sobre cada neurona. el estado de concentración de algunas molécuas en el t o . otras células. de actividad así como el estado estructural de cada rrente sanguíneo. Más aún. De hecho.000/1) en una dinámica siempre cambiante. los sistemas nerviosos de distintas especies se diferencian esencialmente sólo en las configuraciones específicas de sus redes Ínterneuronales. o entre neuronas y rona motora de la médula espinal. un impulso nervioso que recorre ción pequeña al cambio total de actividad eléctri- una neurona y llega finalmente a una terminación ca de la neurona a la que se conecta. como un gigantesco tumor de interneuronas que las in- terconecta (en una razón de 10/100. una vez establecido. con unas 10 7 (decenas de millones) células sensoriales distribuidas como superficies receptoras en varios sitios del cuerpo. hay se adhieren estrechamente. 4 6 . Por esto. 46) a guiente. en el hombre. Entre neuronas moto- ras y sensoriales está interpuesto el cerebro. tan con ella. corrientemente muchos miles de terminaciones si- tos las membranas están especializadas para la se. o con las que ella conecta (Fig. Mecanismo eminentemente simple. Además. Así. Sólo a través de especializaciones como través de la difusión de metabolitos que salen y pe- éstas es posible entre las neuronas. De este doble tráfico eléctrico rriría si las interacciones fuesen mediante cambios metabólico depende. neurona en el sistema nervioso. pero que. Cada una de las terminaciones hará una contribu- sores. . unas 10 11 (cien mil millones) interneuronas interconcetan unas 106 (un millón) motoneuronas que activan unos pocos miles de músculos. produce la secreción del neurotransmisor neurona es capaz de influenciar de manera quími- que cruza el espacio que queda entre las membra. cada sináptica. Éste es el mecanismo clave mediante el cual el sistema nervioso expande el dominio de interac- ciones de un organismo: acopla las superficies sensoriales y motoras mediante una red de neuronas cuya con guración puede ser muy variada. nápticas de muchos cientos de neuronas distintas.

VII
107

Por ejemplo, en la Fig. 49, se ha esquematizado una neurona sensorial de la piel capaz de respon-
der (eléctricamente) ante un aumento de presión en ese punto. ¿Qué causa esa actividad? Bueno, esa
neurona se conecta al interior de la médula espinal, donde hace contactos con muchas interneuronas.
Entre éstas, algunas hacen contacto directo con una motoneurona capaz, por su actividad, de gatillar
la contracción de un músculo que resulta en un movimiento. Este movimiento resulta en un cambio
de la actividad sensorial recíproca entre las superficies sensoriales y motoras. Descrito desde afuera, lo
que ha ocurrido es que se ha retirado la mano de un estímulo doloroso. Descrito desde el sistema ner-
vioso, lo que ha ocurrido es la manutención de una cierta correlación sensomotora en su interior a Fig. 47. Diversidad neuronal (de izquierda a dere-
través de una red neuronal. Ahora bien, como sobre esa misma motoneurona pueden influir muchas cha): célula bipolar de la retina, cuerpo celular de una
otras neuronas que tienen origen, por ejemplo, en la corteza cerebral, ocurre que la conducta de de- motoneurona de la médula espinal, célula mural del
jar la mano bajo el exceso de presión es también posible. Pero eso sería establecer un nuevo balance bulbo olfatorio, célula piramidal de la corteza cerebral
interno, implicando a otros grupos neuronales más diversos que en el primer caso de retirar la mano. de un mamífero.

VII
108
Hagamos el esfuerzo de imaginar, a partir de situaciones puntuales y aisladas, como el ejemplo an-
C O N E X I O N E S EN LA VÍA VISUAL terior de presión dolorosa, un organismo funcionando normalmente. En cada momento nos en-
El diagrama en este recuadro ilustra las múl- contraremos con que el sistema nervioso estará operando en base a múltiples ciclos internos de
tiples conexiones presentes en el núcleo genicu- interacciones neuronales (como el de las motoneuronas y fibras sensoriales del músculo), en ince-
lado de un mamífero. Este núcleo es la región
sante cambio. A esta inmensa actividad se le superponen y la modulan aquellos cambios en la su-
más prominente de conexiones entre la retina y
el sistema nervioso central. Cada uno de los perficie sensorial debidos a perturbaciones que son independientes del organismo (tales como la
nombres indicados en el diagrama corresponde presión sobre la piel). Como observadores, estamos habituados a poner nuestra atención sobre lo que
a algún agregado distinguible de neuronas en nos es más accesible, las perturbaciones externas, y tendemos a pensar que eso es determinante. Sin
diferentes regiones del sistema nervioso central, embargo, tales perturbaciones externas, como acabamos de decir, sólo pueden modular el constante ir
incluyendo la corteza cerebral. Como es claro, la y venir de los balances internos. Esta es una idea importante que podemos ilustrar con lo que ocurre
retina no afecta al cerebro como una línea tele- con el sistema visual. Habitualmente, pensamos en la percepción visual como una cierta operación
fónica que encuentra una estación de relevo en
sobre la imagen retiniana, cuya representación será transformada sucesivamente en el interior del
NGL, ya que a éste convergen simultáneamente
múltiples otros caminos de interconexión. En sistema nervioso. Esta es la aproximación representacionista del fenómeno. Sin embargo, esta
consecuencia, la retina puede modular, pero no aproximación al fenómeno visual se disipa tan pronto nos damos cuenta de que, por cada neuro-
especificar, el estado de las neuronas en el geni- na de la retina que se proyecta a nuestra corteza visual, se conectan a esa misma zona más de cien
culado, cuyo estado quedará dado por la totali- neuronas que provienen de otras partes de la corteza. Más aún, incluso antes de llegar a la corteza,
dad de las conexiones que recibe de muchos lu- cuando la proyección de la retina entra al cerebro, en lo que se llama el núcleo geniculado lateral del
gares distintos del cerebro. Un diagrama similar
(con otros nombres, por supuesto) podría dibu-
jarse para cualquier otro centro del sistema ner-
vioso central.

corteza ¡•fls' collículo superior
occipital s / w

núcleo reticular
del tálamo
D- ->NGL< •
retina

/ \
hipotálamo locus coeruleo
Fig. 48. Dibujo del sistema nervioso de un gusano de tierra (Tubulanus annulata), mostrando la agrupación de neuronas en
NGL = núcleo geniculado lateral
una cuetda ventral con una porción cefálica abultada.

VII
109
tálamo (NGL), éste no es simplemente una vía de estación de la retina hacia la corteza, sino que con-
vergen a este centro muchos otros centros con múltiples efectos que se superponen a la acción reti-
niana, como se muestra en el recuadro. Nótese en este diagrama que una de las estructuras que afec-
ta al NGL es, precisamente, la corteza visual misma. Es decir, ambas estructuras están entrabadas en
una relación de efecto mutuo y no de una simple secuencialidad.
Nos basta contemplar esta estructura del sistema nervioso, aunque no podamos conocer muchos
de los detalles de las relaciones de actividad que en cada momento se especifican allí, para convencer-
nos de que el efecto de proyectar una imagen sobre la retina no será como una línea telefónica a un
receptor. Será más bien como una voz (perturbación) que se añade a las muchas voces de una agita-
da sesión de transacciones en la bolsa de comercio (relaciones de actividad interna entre todas las pro-
yecciones convergentes), en la que cada participante oye lo que le interesa.

Clausura operacional del sistema nervioso

Partimos diciendo que la conducta es la descripción, que hace un observador, de los cambios de
estado de un sistema con respecto a un medio al compensar las perturbaciones que recibe de éste. Di-
jimos también que el sistema nervioso no inventa la conducta, sino que la expande de una manera
dramática. Ahora deberá estar claro qué es lo que queremos decir más explícitamente con este "ex-
pandir". Quiere decir que el sistema nervioso surge en la historia filogenética de los seres vivos co- Fig. 49. Correlación sensomotora en el movimiento
mo un tejido de células peculiares, que se inserta en el organismo de tal manera que acopla puntos del brazo.
en las superficies sensoriales con puntos en las superficies motoras. Así, al mediar este acoplamiento
con una red de neuronas, se amplía el campo de las posibles correlaciones sensomotoras del organis-
mo y expande el dominio de la conducta.
Es más, es claro ahora que la superficie sensorial no sólo incluirá aquellas células que vemos exter-
namente como receptores capaces de ser perturbados por el ambiente, sino que también todas las cé-
lulas capaces de ejercer una influencia en el estado de la red neuronal. Así, por ejemplo, hay células
quimiorreceptoras en algunas arterias capaces de ser modificadas específicamente por cambios de
concentración en el medio sanguíneo de un vertebrado. Estas células, a su vez, modifican ciertas
neuronas que contribuyen con su cambio de actividad a los cambios de estados globales de toda
la red. Estos cambios pueden resultar o no en un cambio en algún punto de las superficies m o t o -
ras. Por ejemplo, una baja de glucosa en la concentración de la sangre puede, mediante ciertas co-

HISTORIA NATURAL DEL SISTEMA NERVIOSO En los celenterados (hidra). . Así. la concentración cefálica puede ser enorme. Tamaño relativc de la porción cefálica otras palabras. en un mecanismo que conserva las constancias internas que son esenciales para la manutención de la organización del organismo como un todo. sobre la que volvere- mos más adelante. No pasa así con otros animales. median- te múltiples circuitos entreverados. el sistema nervioso contribuye o participa en el operar de un metazoo al constituirse. y mucho más aún en el hombre. pero interconectados entre sí con una leve concentración cefálica. en los animales segmentados. lo que es fundamental pa- ra la capacidad de aprendizaje. por ejemplo. Así. como lo muestran todos los linajes de vertebrados. este aumento de masa encefálica a m - del sistema nervioso en varios animales. El resultado de esto es que el operar del sistema nervioso se diversifica tremendamente con el incre- mento en la variedad de modos de interacciones neuronales que trae consigo el crecimiento de la porción cefálica. 50. En Fig. llevar a la secreción de más insulina por las células del páncreas. como los mamífe- ros. plía enormemente las posibilidades de plasticidad estructural del organismo. hay un sistema nervioso típicamente concentrado en gru- pos celulares en forma de ganglios distribuidos segmentalmente a lo largo de todo el animal. como los gusanos de tierra. por ejemplo.VII 110 rrelaciones internas. 44). Hay dos tendencias fundamentales en la transformación del sistema nervioso en la his- toria de los seres vivos: 1) la de reunir a las neuronas en un compartimento (cuerda nerviosa) y 2) la de concentrar un mayor volumen neuronal en el extre- m o cefálico (cefalización). en la langosta. como se ve claramente. el sistema nervioso está distribuido parejamente en todo el organismo. En otros animales. cefalópodos e insectos (Fig. con el resultado de que la correlación sanguínea de glucosa se mantiene dentro de ciertos límites.

Lo que hemos dicho muestra que el operar del sistema nervioso es plenamente consistente con su estar formando parte de una unidad autónoma en la que todo estado de actividad llevará a otro estado de actividad en la misma unidad porque su operar es circular. cualesquiera que sean sus cambios. por lo tanto. cuando experimentamos una excesiva presión en un punto del cuerpo. desde el punto de vista del operar del sistema nervioso propiamente tal. y su operar consiste en mantener ciertas relaciones entre sus componentes invariantes frente a las continuas perturbaciones que generan en él tanto la dinámica interna como las interacciones del or- ganismo que integra. de donde viene que todo su conocer es su hacer como correlaciones sensoe- fectoras en los dominios de acoplamiento estructural en que existe. el sistema nervioso está constituido de tal manera que. por su propia arquitectura no viola sino que enriquece este carác- ter autónomo del ser vivo. es evidente que el sistema nervioso puede definirse. Pero. El encontrar en cada caso los mecanismos precisos de tales coherencias neurales es la tarea abierta al investigador. Así. Visto desde este punto de vista. éstos generan otros cambios dentro de él mis- mo. toda conducta es una visión externa de la danza de relaciones internas del organismo. Empiezan ya a ser claros los modos como todo proceso de conocer está necesariamente fundado en el organismo como una unidad y en el cierre operacional de su sistema nervioso. el contraer este músculo va a causar que yo levante el brazo. como con nuestro amigo en el sub- marino." Pero. como observadores podemos decir: "¡Aja!. es decir. En otras palabras. Qué determina el balance de tono muscular en función del resto de la actividad del sistema ner- vioso. no es fácil decir de manera suscinta. en principio. el sistema nervioso opera como una red cerrada de cambios de relaciones de actividad entre sus componentes. El sistema nervioso. como teniendo una clausura operacional. lo que ocurre es sólo un mantener constantes ciertas relaciones entre elementos sensores y motores que fueron transitoriamente perturbados por la presión externa. con plasticidad. en cuanto a su organización. En verdad. o en clausura operacional. ésta es una dimensión fundamental en su par- . La relación interna que se mantiene en este caso es relativamente simple: es el balance entre actividad sensorial y tono muscu- lar. Plasticidad Varias veces hemos mencionado el hecho de que el sistema nervioso es un sistema en continuo cambio estructural. Esto es.

ni solipsista. sino sólo manutención de correlaciones propias que están en continuo cambio. la presencia de esta plasticidad se traduce en que el sistema nervioso. para el conecta.VII 112 ticipación en la constitución de un organismo. las mismas en todos los individuos de una especie. cambios moleculares resultan en cambios en la eficacia de las interacciones sinápticas en las interacciones de éste en su medio. lo encontramos atrofiado y reducido. ma nervioso nos dice que su operar no cae en ¿Dónde ocurren los cambios estructurales. como par- te del organismo. con unas tijeras cortamos el nervio y dejamos que el animal sé recupere. como obser- vadores. como elementos neuronales que componen el sistema nervioso. por lo general. por ejemplo. nos parece que las conductas animales Luego. cortado el tráfico eléctrico y químico que normalmente existe entre el músculo y el nervio al que se cia del medio. el cambio estructural del sistema nervioso no ocurre normalmente en la forma de cambios radicales de sus grandes líneas de conectividad. es uno de los grandes y más interesantes Interesante. Entre el zigoto fecundado y el adulto. Es decir. mismo de una manera muy dramática. no hay afuera ni parece la atrofia. respuesta es que ocurren no en las conexiones que unen grupos de neuronas sino en las característi- nal. teracción que se da entre ellas durante su continuo cambio. Ahora bien. ésta es la base de por qué. imaginemos que tomamos la pata de un ratón y. Esto es así a pesar de que. son invariantes y son. participa en la deriva estructural de éste con conservación de su adaptación. al participar mediante los órganos sensoriales y efectores en los dominios de interacción del organismo que seleccionan su cambio estructural. es el estado estructural La plasticidad del sistema nervioso está en que las neuronas no están conectadas como si fueran del sistema nervioso el que especifica cuáles cables con sus convenientes enchufes. no es solipsista porque. embargo. hecho. se van ra- mificando y conectando según una arquitectura que es propia de la especie. En efecto. Estas. aislamos el nervio que desciende de la médula espinal y lo inerva. a medida que se multiplican las neuronas. Así. ubicando uno de los músculos rales que modulan su dinámica de estados. El nivel de actividad y el tráfico químico ocurriría con los instrumentos indicadores en el entre dos células —en este caso. las que que pueden modificar drásticamente el modo de operar de grandes redes neuronales. Al cabo de un cier- en general son adecuadas a sus circunstancias. Los puntos de interacciones entre las células son delicados equi- p e r t u r b a c i o n e s son posibles y qué cambios . el sistema nervioso participa las sinapsis. sino en las grandes líneas de conectividad? La ninguno de los dos extremos: ni representacio. Al cortar el nervio. Otros experimentos revelan que algo parecido ocurre entre muchos (si no todos) los adentro. revelamos este dina- No es tampoco representacional porque. en el proceso de desarrollo y diferenciación celular. Exactamente cómo esto E L CEREBRO Y EL COMPUTADOR ocurre mediante procesos de exclusiva determinación local. reabrirnos el animal y examinamos el músculo. Sin por qué éstos no se comportan como si estuvie. y to tiempo. en cada interacción. entonces. una muscular y una neurona— modulan la eficacia y el modo de in- submarino de nuestro ejemplo. la clausura operacional del siste- puzzles de la biología moderna. en general. De grandes que accionan los dedos. cas locales de esas conexiones. continuamente gatillan en él cambios estructu. no hemos hecho ninguna alteración de su alimentación e irrigación sanguínea. los cambios ocurren a nivel de las ramificaciones finales y en En efecto. éste se recupera y desa- operar del sistema nervioso. Si dejamos que el nervio crezca nuevamente y reinerve el músculo. Allí. Sólo hemos sen siguiendo su propio guión con independen.

Donde el fenómeno de cambio estructural se enteramente razonable cuando uno ha diseñado manifiesta con vigor es entre los vertebrados y particularmente entre los mamíferos. en. todo como parte de la di. en parte por su nú. porque la conducta de responder a un nombre es francamente equivocada. salidas forman parte de la definición del siste- N o hay sistema nervioso conocido que no presente algún grado de plasticidad. en un sentido estricto. Lo adecuado. Sin embargo. Desde el punto de vista del ob- servador. es reconocer el sistema nervioso como una unidad definida cisión los cambios estructurales del sistema nervioso de los vertebrados involucrados en esta plastici- por sus relaciones internas en las que las inte- dad. una descripción que hace un observador de ciertas acciones que resultan de ciertas configuraciones sensomotoras que. no cificar que configuraciones del medio son per- pueden ser nunca de tal naturaleza que uno pueda encontrar "el" recuerdo de su nombre en algún turbaciones y qué cambios gatillan éstas en el lugar de la cabeza del perro. unidades centradas en su propia dinámica de Esto lo sabemos conductualmente. por ejemplo. La metáfora tan en boga del cerebro tillados en el sistema nervioso son por necesidad distribuidos al ser resultados de cambios de activi. clausura operacional. al parecer la plasticidad está mucho más limitada. como teniendo entradas o salidas en el sentido tradicional. organismo. N o tenemos hoy día una pintura clara de cuáles son con pre. aunque a veces los cambios no sean del todo visibles. Esto. por lo tanto. una máquina. en primer lugar porque los cambios estructurales ga. toda experiencia nos nadie. Hacer esto es mero menor de neuronas y su tamaño más reducido. ma. En segundo lugar. constituye una de las áreas más importantes de investigación de la neurobiología hoy día. sino transformación microscópica de la red neuronal durante las interacciones del organismo. no hay in. no hay acoplamiento que no deje un efecto en el operar del sistema nervioso como re- vioso (o el organismo) no ha sido diseñado por sultado de los cambios estructurales que gatilla en él. sino que en su continua transformación permanece congruente con las transforma- ciones del medio como resultado de que cada interacción lo afecta. máquinas de origen ingenieril. definir el sistema nervioso cuyos productos viajan por el torrente sanguíneo y bañan las neuronas. La riqueza plástica del sistema nervioso no está en que guarde representaciones "engramas" de las cosas del mundo. por lo tanto. como computador no es sólo ambigua sino dad relativa en una red neuronal. involucran. y que se producen como resultado de la actividad de esas mismas células y de otras células error. a todo el sis- tema nervioso. es el resultado de una deriva filogénica de modifica. como una unidad con vez. A nosotros en particular. sin embargo. otra estructural. modulados por un sinnúmero dé elementos que gatillan cambios estructurales lo. en la cual lo central es cómo se quiere interactuar con ella. Sería un cales. trae un mundo a la mano al espe- bios no pueden ser nunca localizados ni vistos como algo propio de cada experiencia. Así. esto es. Esto significaría que tales entradas o námica de interacciones del organismo en su medio. eso se ve como aprendizaje adecuado. gatillan ellas en su dinámica de estados. estados. Esto no puede ser. por necesidad de su operar interno. Ni tampoco hay una descripción clara de cómo esta constante especificación del modo de inte. como ocurre con un computador y otras tre los insectos. racciones sólo actúan modulando su dinámica racción neuronal resulta en cambios bien definidos que podemos observar en la conducta. tales cam- que al revés. Sin embargo.librios dinámicos. es que las neu- . Lo que está ocurriendo. Pero el sistema ner- teracción. cualesquiera que sean los mecanismos precisos que intervienen en esta constante el sistema nervioso no "capta información" del medio como a menudo se escucha. Dicho de otra manera. es decir.

dependemos de un con- texto humano que nos rodea como el aire que respiramos. sólo hay una deriva estructural continua que sigue el curso en que en ca- da instante se conserva el acoplamiento estructural (adaptación) del organismo a su medio de interac- ción. y que las conductas que ellas hacen posibles (si se dan) son instintivas. indistinguibles en su naturaleza y en su realización. se dice que tales estructuras están determinadas genéticamente. Para un observador. selecciona los cambios estructurales que le permi- ten seguir operando. y su conducta de correr en dos pies. Notemos bien que las conductas innatas y las aprendidas son. cada vez que en los organismos de una misma es- pecie se desarrollan ciertas estructuras con independencia de las peculiaridades de sus historias de inte- racciones. en cambio. como conductas. Para él los cambios estructurales que ocurren en el sistema nervioso parecen corresponderse a las circunstancias de las interacciones del organismo. se dice que las estructuras son ontogénicas y que las conductas son aprendidas. señalamos entre organismos y medio. no tuvo las interacciones sociales que todo niño tiene. y él habla de aprendizaje. y el medio en que éste interactúa. Para el operar del sis- tema nervioso.VII 114 roñas. Cuando la guagua. Hasta en estas cosas. a las horas de nacer. lo hace con independencia de si nació de parto natural o de cesárea. por ejemplo. del capítulo anterior. Por esto. aparentemente tan elementales como correr. incluyendo su sistema nervioso. Nuestra niña-lobo. ya que es ésta la que especifica sus dominios de interacciones. cuál es el ám- bito de conductas posibles de un organismo está determinado por su estructura. Sin embargo. operan recíprocamente como se- lectores de sus correspondientes cambios estructurales. si las estructuras que hacen posible una cierta conducta en los miembros de una especie se desarrollan sólo si hay una historia particular de interacciones. no se desarrolló. y se acoplan estructuralmente entre sí: el ope- rar del organismo. o se desintegra. el organismo aparece como moviéndose adecuadamente en un medio cam- biante. el organismo que integran. La distinción está en la historia de las estructuras que las hacen p o - . o si nació en un lujoso hospital de Santiago o en el interior de Chiloé. presiona el pecho de su madre y chupa del pezón. Conductas innatas y conductas aprendidas Hemos dicho muchas veces —para no olvidarlo— que toda conducta es un fenómeno relacional que nosotros. Por el contrario. como observadores.

Pero. CONOCIMIENTO Admitimos conocimiento cada vez que obser- vamos una conducta efectiva (o adecuada) en un Conocimiento y sistema nervioso contexto señalado. dos observaciones del mismo sujeto. Estamos ahora en condiciones de afinar nues- tro entendimiento acerca de qué se puede querer decir al indicar que un acto es cognoscitivo. Nosotros hemos visto ya que esta suposición oscurece y complica tremendamente el entendimiento de los procesos cognos- citivos. el que podamos clasificarlas como una o como otra va a depender de que ten- gamos acceso o no a la historia estructural pertinente. Todo lo que hemos dicho apunta a entender el aprendizaje como una expresión del acopla- miento estructural. no hay tal distinción. Es importante darse cuenta de que corrientemente tendemos a considerar el aprendizaje y la me- moria como fenómenos de cambio de conducta que se dan al "captarse" o recibirse algo del medio. es decir. El describir el aprendizaje como una internalización del medio confunde las cosas al sugerir que se dan en la dinámica estructural del sistema nervioso fe- nómenos que sólo existen en el dominio de descripciones de algunos organismos. veremos que lo que buscamos es una acción efectiva en el dominio en que se espera una respuesta. nos parece que internaliza algo del medio. damental del sistema nervioso. que siempre va a mantener una compatibilidad entre el operar del organismo y el medio en que éste se da. por lo tanto. hacer esta descripción sería perder nuestra conta- bilidad lógica: sería tratar algo que nos es útil para nuestra comunicación entre observadores como un elemento operacional del sistema nervioso. pero hechas con preguntas diferen- tes. Esto es. Con ello nos hemos movido más y más cerca de aquellos fenómenos que cotidianamente designamos como actos de conocimiento. En el presente del operar del sistema nervioso. en un dominio que definimos con una pregunta (explícita o implíci- En el capítulo anterior hemos habladot de dominios conductuales. Si pensamos por un momento qué criterio utilizamos para decir que alguien tiene conocimiento. Esto implica suponer que el sistema nervioso opera con representaciones. VII 115 sibles y. bajo las mismas condiciones. Así. . que el sistema nervioso compensa de una de las muchas maneras posibles. ca- paces de lenguaje. ya sabemos. esperamos una conducta efectiva en algún contexto que señalamos al hacer la pregunta. Cuando nosotros como observadores miramos una secuencia de per- turbaciones. y en éste de la organización fun- ta) que formulamos como observadores. como nosotros. pueden asignar distintos valores cognoscitivos a lo que se ve como la conducta del sujeto.

Treinta metros y cuarenta centímetros fue su respuesta. subió a la torre. El estudiante utilizó seis procedimientos distintos para calcular la altura de la torre con el altímetro. toda interacción de un organismo. El profesor.. el hecho de vivir —de conser- var ininterrumpidamente el acoplamiento estructural como ser vivo— es conocer en el ámbito de] existir. Es con respecto al efecto que el observador espera como valora los cambios estructurales que se gatillan en el organismo. midió el largo del cordel que se extendió hasta la base de la torre. a un joven estudiante de una universidad se le dijo en un examen: "Calcule la altura de la torre de la universidad usando este altímetro. tendríamos. consideró su respuesta un fracaso. Una historia de la vida real nos ilustra esto claramente. que des- cribir todos los procesos específicos y concretos que tienen lugar en la generación de cada una d< las conductas humanas en sus distintos dominios de acoplamiento estructural. Desde el contexto de la pregunta de su profesor. Sin embargo. el alumno reveló mucho más conocimien- to que el que se le pedía. De la misma manera. En principio. premunido de un goniómetro y. que no e la intención de este libro. Para ello. en todo su nivel de detalle. entonces. Aforísticamente: vivir es conocer (vivir es acción efectiva en el existir como ser vivo). su conocimiento era ina- decuado. naturalmente. nue- va oportunidad para rendir el examen. si quisiéramos comprender la participación del sistema nervioso en todas las formas particulares del conocer humano. se da siempre en un contexto relacional. Nueva petición del estudiante. dimensiones cognoscitivas. Nuevamente el profesor le dijo: "Calcule la altura de la torre de la universidad con este altímetro. usó la longitud del altímetro para triangular la torre. El estudiante hizo una petición al director de su es- cuela y obtuvo una nueva oportunidad. En una ocasión. poniéndose a una dis- tancia precisa de ella. Es evidente que.. Des- de este punto de vista. puede ser valora- da por un observador como acto cognoscitivo. que la evaluación de si hay conocimiento presente o no. amarró el altímetro al cordel y lo dejó caer cuidadosamente hasta el pie de la torre. nuevamente el mismo problema. sería necesa rio mirar de cerca el operar del sistema nervioso del hombre. Luego." El estudiante tomó el altímetro y un largo cordel. Notemos bien. en el que los cambios estructurales que las perturbaciones gatillan en un organismo aparecen para el observador como un efecto sobre el ambiente. sin usarlo como altímetro." El joven estudiante tomó el al- tímetro. fue a los jardines vecinos a la torre. Su cálculo fue de treinta metros y quince centímetros. desde un cierto contexto de observación. . toda conducta observada. El profesor nuevamente lo sacó mal. sin embargo. esto es suficiente para explicar la participación del sistema nervioso en todas la.

. al símbolo que designa una unidad autopoiética (celular o multicelular): O debemos ahora agregarle distintivamente la presencia de un sistema nervioso. en último término. Esto se abrevia convenientemente así: Cuando en un organismo se da un sistema nervioso tan rico y tan vasto como el del hombre. que también opera con clausura operacional. La segunda es a través de abrir para el organismo nuevas dimensiones de acoplamiento estructu- ral. Para señalar su importancia central. En el hombre esto. hace posible el lenguaje y la au- toconciencia. y que es la clave de su participación en el operar del organismo. La presencia o ausencia de un sistema nervioso es lo que mediría la discontinuidad que hay entre los organismos con un conocer relativamente acotado y los que son capaces de una diversidad en principio sin cota. que tienen que ver con su modo particular de operar como una red neuronal con clau- sura operacional como parte de un metacelular. al hacer posible en el organismo la asociación de una gran diversidad de estados internos con la diversidad de interacciones en que éste puede entrar. como el hombre. Éste es el terreno que cubriremos en los próximos capítulos. sus dominios de interacción permiten la generación de nuevos fenómenos al permitir nuevas dimensiones de acoplamiento estructural. pero como parte integrante del organismo. VII 117 Resumamos: el sistema nervioso participa en los fenómenos cognoscitivos de dos maneras com- plementarias. es a través de la ampliación del dominio de estados posibles del organis- mo que surge de la tremenda diversidad de configuraciones sensomotoras que el sistema nervioso puede permitir. y más obvia. La primera.

VII 119 .

•£- m. .

es evidente que. operan los mismos mecanismos que ya hemos discutido en relación con la constitución de unidades autopoiéticas de segundo orden. porque. es posible que es- tas interacciones entre organismos adquieran a lo largo de su ontogenia un carácter recurrente y. en vez de mirar sólo a un organismo con su sistema nervioso. VIII 121 VIII Los fenómenos sociales Consideremos una situación completamente paralela a la del Capítulo IV a propósito del origen de los metacelulares. De hecho. se trata de la fenomenología de acoplamientos de tercer orden. resulta una fenomenología peculiar de la que queremos ocuparnos en este capítulo y los siguientes. Cuando se dan estos acoplamientos entre orga- nismos con sistema nervioso. Acoplamientos de tercer orden A estas alturas de nuestra discusión. por lo tanto. miramos qué pasa cuando este organismo entra a su vez en acoplamiento estructural con otros orga- nismos: Como en el caso de las interacciones celulares en los metacelulares. Sin embargo. el otro representa una fuente de perturbaciones que son indistinguibles de aquellas que provienen del medio "inerte". Es decir. si los organismos participan en interacciones recurrentes. desde el pun- to de vista de la dinámica interna de un organismo. estos acó- . se establezca un acoplamiento estructural que permita la manutención de la individualidad de ambos en el prolongado devenir de sus interacciones. no debiera resultar extraño que tales acoplamientos se puedan dar. una vez que se originan organismos con sistema nervioso. en lo fundamental. Es decir.

en las avestruces sudamericanas. el macho se aparea con un harén de hembras (po- liginia). Sin embargo.plamientos se dan. en muchas aves tanto el macho como la hembra pueden producir una especie de producto lechoso en el buche que regurgitan para los jóvenes. ya que al menos los gametos deben encontrarse y fusionarse. N o se encuentra una especie de mamífero donde la lactancia sea responsabilidad del macho. en los que hay períodos más o menos largos de lactancia. Más aún. Noso- tros. los ju- veniles necesitan de algún cuidado por parte de los padres. Esta inclinación doméstica del macho se encuentra en una forma más mixta en otra ave sudameri- cana. con distinta complejidad y estabilidad. una vez lleno. de modo que es corriente que se dé al- gún grado de acoplamiento conductual en la generación y crianza de los jóvenes. nos encontramos con que los dis- tintos grupos animales lo han satisfecho con una variedad muy grande de formas específicas. pero como un resultado natural de la con- gruencia de sus respectivas derivas ontogénicas. esta división tan nítida de roles está lejos de ser universal. Así. . Aquí la hembra define un territorio más o menos vasto en el que prepara varios nidos y al que permite la entrada del mismo número de machos (poliandria). el macho se en- carga de cuidar diligentemente. siendo éste un fenómeno relativamente universal. Luego de la fertilización. Ahora bien. en primer lugar es necesario darse cuenta de que tales acoplamientos son absolutamente necesarios en alguna medida para la continuidad de un linaje en los organismos con reproducción sexuada. Además. la jacaña. ¿Cómo podemos entender y analizar estos acoplamientos de tercer orden? Bueno. Es de suponer que esta imagen está en parte basada en el hecho de que nosotros somos mamíferos. en muchos de los animales que requieren de un apareamiento sexual para la procreación de nuevos individuos. en la cual la crianza va a estar necesariamente asociada a la madre. 52). cada una de las cuales deposita un huevo en un hoyo que. Entre los pájaros encon- tramos una variedad muy grande. tendemos a pensar que lo natural es que la hembra cuide de los jóvenes y el macho se encargue de la protección y el sustento. De esta manera. donde deposita otro hue- vo. tanto hembras como machos gozan de los placeres de criar los polluelos (Fig. como humanos criados en una cierta cultura patriarcal. de- posita un huevo en cada uno de los nidos y construye un nido para sí misma. por ejemplo.

en el pez espinoso . las termitas. pero van mucho más lejos en especificar entre los individuos de un grupo coordinaciones conductuales que pueden durar toda la vida. aunque prácticamente universales. acorde con eso. en cambio. El caso clásico y más notable de un acoplamiento tan estrecho que engloba toda la ontogenia de los organismos participantes. El caso del pez espinoso es. mecanismos de aco- plamiento muy similares. donde hay numerosos casos tanto de poliandria como de po- liginia y donde el reparto de las tareas de crianza de los hijos varía de un extremo a otro. Es evidente que no hay roles fijos. seduce a la hembra a poner los huevos en él y luego la echa (Fig. y su relación con la hembra dura lo que duran el cortejo y la ovoposición. Fig. Una vez solo. y luego se dedi- ca al cuidado de los pececitos hasta que se hacen independientes. 53. Insectos sociales Los acoplamientos conductuales sexuales y de crianza. VIII 123 Entre los pingüinos se da aún otra variación más llamativa. para comprender la dinámica social humana como fenómeno biológico. ya que estos acoplamientos se dan con la presencia de un sistema nervioso. la variedad posible es inmensa y. Precisamen- te. Aquí el conseguir alimento para los ju- veniles es aparentemente más difícil y requiere la participación de ambos padres. Podríamos continuar dando muchos otros ejemplos del modo de satisfacer el mismo obligado acoplamiento de procreación y crianza. 53). Momentos de la conducta de cortejo las avispas y las abejas. no son los únicos posibles. meticulosamente hace cir- cular el agua que baña los huevos con el batir de su cola hasta que éstos eclosionan. Tam- poco los hay en las sociedades humanas. Hay otros ejemplos donde el extremo se encuentra del lado de la hembra que tiene la mayor res- ponsabilidad de la crianza. paralelamente. un extremo. Estos animales comprenden muchas especies en- tre varios órdenes de insectos y en muchos de ellos se originaron. la historia natural nos muestra una lista muy variada. Ejemplos bien conocidos de insectos sociales son las hormigas. Hay muchas otras maneras de acoplamiento conductual que los incluyen. son los insectos sociales. aquí es el macho el que se encarga de la crianza. ¿Cómo se cuida en- tretanto a los pingüinos chicos? Es interesante: algunos de los adultos del grupo permanecen en las cercanías y cuidan del conjunto. Es necesario guardar esto muy presente. Es decir. Aquí el macho construye un nido. formando una verdadera guardería infantil.

está amarrada a su continua historia de interacciones trofolácticas selectivas que de una manera dinámica encaminan. mantienen o cambian su modo particular de desarrollarse. de organización territorial y muchos otros aspectos de la vi- da de los insectos sociales. uno de los grupos bien estudiados. y su morfología va de acuerdo con una diferenciación marcada en las actividades que se los ve realizar normalmente. la reina (marcada g en la Fig. y es. f en Fig. que realizan tareas de recolección de alimentos. en todas ellas es evidente un grado de rigidez y de inflexibilidad. 54). como miembro de la unidad social. Por ejemplo. cuidado de hue- vos y manutención del hormiguero. Es notable ver que hay hembras que poseen mandíbulas enormes. Sin embargo. 54 son hembras estériles. Así. por lo tanto. 55). El mecanismo de acoplamiento entre la mayor parte de los insectos sociales se efectúa a través del intercambio de sustancias. que son responsables de la diferenciación y la especificación de roles. por toda la población. Basta sacar a la reina de su sitio para que inmediatamente el desbalance hormonal que su ausencia produce resulte en la alimen- tación diferencial de algunas larvas que se desarrollarán como reinas. los procesos y mecanismos detallados de la determinación de las castas. se establece un con- tinuo flujo de secreciones entre los miembros de una colonia al ofrecerse éstos contenido estomacal cada vez que se encuentran. capaces de ejercer gran presión. La mayor parte de las hormigas de un hormiguero como éste carecen absolutamente de participación en la reproducción. 54 se ven varios individuos que se encuentran entre las hormigas mir- míceas. la mayor parte de los individuos de la Fig. han sido ocasión de muchos estudios y son una fuente siempre renovada de circunstancias que revelan las formas más inesperadas de acoplamiento estructural entre estos or- ganismos. Los machos se hallan recluidos al interior. todos los individuos de un hormiguero están estrechamente acoplados en su dinámica estructural fisiológica. la que está restringida a la reina y los machos. En realidad.llamado trofolaxis (Fig. aquí siempre toda la ontogenia de un indrviduo particular. entre ellas hormo- nas. donde se encuentra la generalmente única hembra fértil. < resulta la distribución. la reina es la reina en la medida en que es alimentada de una cierta manera. Esto quizás no debería sorprendernos tanto. de una cierta cantidad de sustancias. sin embargo. un acoplamiento químico. Vemos que hay una gran variedad de formas entre los individuos participantes. 54). como se puede apreciar directamente si uno observa con detención cual- quier fila de hormigas en la cocina. de los modos de cooperación entre distintas especies. y que son mucho más grandes que las hembras obreras (e. y no hereditariamente.De este continuo intercambio químico. En efecto. defensa. en la Fig. Así. en la medida en que los insectos (como muchos otros invertebrados) . Vale decir.

que les permiten generar un nuevo dominio de fenómenos que no pueden generar los individuos aisla- . Aquí se hace evidente un acoplamiento social: el rebaño se mueve en una formación que lleva al macho dominante a la cabe- za. todo el rebaño huye. con su esqueleto interno de don- de cuelgan los músculos son capaces. tal como los antílopes. aga- char las orejas. Sin embargo. no se distinguen los insectos individualmente por su variedad con- ductual y su capacidad de aprendizaje. de crecimiento prolongado. deben pasar también por el valle que les impide la vista del visitante. Esta arquitectura involucra una limitación en el tamaño máximo que los insectos pueden alcanzar y. habremos notado que. por ejemplo. 56). en el tamaño del sistema nervioso que poseen. Corrientemente huyen hasta alcanzar una cima un poco más alta. por lo tanto. tan pronto nos ha- llamos a unos cien metros. Tan pron- to han alcanzado la nueva altura. y no tienen una limi- tación tan estrecha de tamaño. pero es fácil encontrar ejemplos de lo inverso. 57). Vemos entre estos vertebrados modos de interacción fundamentalmente visuales y auditivos. conductual. Esto permite organismos más grandes (más células) con sistemas ner- viosos más grandes. De acuerdo con esto. desde donde se vuelven a observar al extraño. Este grupo como uni- dad social es capaz de perseguir. en cambio. acosar y matar un gigantesco alce (Fig. que viven en terrenos montañosos. que conocemos en los perros domésticos. en la que distintos animales cumplen distintos roles. parecidas al mostrar los dientes. seguido de las hembras y los juveniles. para pasar de una cima a otra. El ejemplo que acabamos de ver se refiere al eludimiento. Cierran el rebaño otros machos. en principio. Si alguna vez hemos tenido ocasión de acercarnos a ellos. Los vertebrados. Esta forma peculiar de conducta. Al interior de es- ta armadura se insertan los músculos que la mueven. faciales y corporales. uno de los cuales se reza- ga en la cima más cercana y mantiene al extraño a la vista mientras los demás descienden. coordinando sus conduc- tas mediante muchas interacciones olfatorias. los lobos viven también en grupos.están organizados esencialmente sobre la base de una armadura externa de quitina. Así. hazaña que no estaría a la altura de ningún lobo por separado. mover y bajar la cola. por ende. permite a los miembros de uno de estos rebaños relacionarse en actividades que no les serían posibles como in- dividuos aislados. lo que hace posible una mayor diversidad de estados y. Vertebrados sociales Imaginemos un rebaño de ungulados. se les une (Fig.

además. E n largas horas del día. c u a n d o el g r u p o migra. Nueva York. los babuinos a c o s t u m b r a n a j u g a r y espul- garse entre ellos. Reinhardt. h e m b r a s . 56. 20-53. van los machos dominantes. se parecen a los insectos sociales. pero se les diferencian en la mayor flexibilidad q u e su sistema nervioso y su acoplamiento visual-auditivo les dan. Hok. y q u e h a n sido estudiados m i n u c i o s a m e n t e e n su c o n d u c t a de g r u p o natural (¡muy distinta de la c o n d u c t a en cautiverio!). entre los babuinos q u e habitan las sabanas africanas. D e n t r o de estos g r u p o s . Así. E n el caso de los primates. y h e m b r a s se ubican estratégica- m e n t e delante y atrás (Fig. 1965. De Vore y K. . se da una continua y múltiple interacción gestual. Hall. c o m o u n león. y juveniles al c e n t r o . pp. Así. E n esto último.VIII 126 dos. Esta jerarquía y la cohesión del g r u p o son nítidas c u a n d o se los observa migrar de u n lugar a otro. otros m a c h o s . p o r ejemplo. Fig. el acoplamiento intragrupal tiende a establecer una jerarquía de dominancia entre los machos. en u n c o n t i n u o q u e h a c e r interactivo. o c u r r e n situaciones esencialmente comparables. en Primate Behavior.Winston. es posible m I. adultos y j ó v e n e s . E n este caso. 58). postural (visual) y táctil entre todos los individuos del g r u p o . o enfrentar u n predador. R . La huida amo fenómeno social entre los ciervos.

y sus jerarquías de dominancia muy rí- gidas. tienen una organización de grupo mucho más fluida y variable. cada grupo de primates tiene sus peculiaridades. en cambio. de otros exploradores. etc. 59). con todas las diferencias. Distintos grupos de primates muestran modos y estilos de interacción muy variados. refleja el linaje filogénico compartido por todos ellos. por lo tanto. Los chimpancés. de otros seductores. que hacen pj 57 ^ caza cgmo fm¿meno soc¡ai de algunos babuinos individuos irritables. VIII 127 * f vff observar que hay expresión de lo que podríamos llamar los temperamentos individuales. donde cada individuo está continuamente ajusfando su posición en la red de interacciones que forma el grupo según su di- námica particular. Así. que resulta de su historia de acoplamiento estructural en el grupo. Los ha- madryas del norte de África son habitualmente muy agresivos. y crean más bien grupos familiares extendidos que dan mucha movilidad individual (Fig. Sin embargo. hay un estilo de organización del grupo de babuinos que se generaliza de tropa a tropa y que. . Toda esta di. ¡os ^os entfe versidad conductual posible da a cada tropa de babuinos una estampa propia.

Esquema comparativo de la distribución 3 Frontera de un grupo cerrado de los individuos de babuinos y chimpancés. / a. 1 Estructura que corresponde a los babuinos 2 Estructura que corresponde a los habitantes de la sabana. Un grupo de babuinos se desplaza. 58. chimpancés de la selva.\ N / v. Frontera de un grupo abierto .cTo'a'o'/ / \ \ 1 ( ?2%i \ / • { <r$ d'2*\ i \ -—--" *.«JWSÍ <?J 1 Fig. 59.VIII 128 Fig.

cuando se establecen acoplamientos de tercer orden. Tiempo (segundos) va densa en la cual no están en contacto visual. Y. Esto es igualmente válido para nosotros como descriptores de nuestra propia Espectrograma conducta social. a pesar de la variedad de estilos de acoplamiento que nos hemos esforzado en presen. VIII 129 Fenómenos sociales y comunicación FENÓMENOS SOCIALES Vamos a entender c o m o fenómenos sociales a Vamos a entender como fenómenos sociales a los fenómenos asociados a las unidades de tercer or. Los mecanismos mediante los cuales se establece esa red y las unidades que a c o p l a m i e n t o social. De esta manera. por lo tanto. Lo que es común a todas ellas. Esta fenomenología se basa en que los organismos participantes satisfacen sus ontogenias individuales fun. las unidades resultantes. entre otros. podremos también distinguir entre formas filogenéticas y ontogénicas de comunicación. que al hablar de fenómenos sociales aludimos a lo que ocurre en un tipo particular de unidades. y c o m o comunicación. los fenómenos asociados a la participación de los den. En estas condiciones. . hay un acoplamiento estructural entre indivi.5 Un hermoso caso de comunicación ontogénica es accesible cotidianamente en el canto de ciertos pájaros. la la constituyen mantienen su cohesión. no es que resulte de un mecanismo distinto del resto de las conductas. si podemos distin- guir el carácter instintivo o aprendido de las conductas sociales. d e s i g n a m o s c o m o co- municativas las c o n d u c t a s que se dan en un las unidades de tercer orden. como ocurre con toda conducta.5 0 0. Lo peculiar de la comunicación. COMUNICACIÓN damentalmente mediante sus acoplamientos mutuos en la red de interacciones recíprocas que conforman al constituir C o m o observadores. duos y. 25 m aparte 10 m aparte 40 cm aparte 4 ~~ Frecuencia 3 (kilohertz) 2 Lo cultural 1 0 1 1 1 1 1 ) 0. generan una fenomenología interna par- ticular. sino que sólo se da en el dominio de acoplamiento social.5 0 0. entonces. estamos entendiendo como comunica- ción a una clase particular de conductas que se da con o sin la presencia del sistema nervioso en el operar de los organismos en sistemas sociales. Vamos a entender como comunicación al mutuo gatillado de conductas coordinadas que se da entre los miembros de una unidad social. del loro y sus parientes cercanos. cuya complejidad no significa que nuestro sistema nervioso opere de modo distinto. La tercer orden. forma como se realizan las unidades de esta clase varía mucho desde los insectos a los ungulados o los primates. Es evidente. toda vez que hay un fenómeno social. Dueto vocal entre dos aves africanas. como observadores podemos describir una conducta de coordinación recíproca entre ellos. es que. c o o r d i n a c i ó n c o n d u c t u a l que o b s e r v a m o s c o - Ahora bien. su canto tiene que ver con el Fig. organismos en la constitución de unidades de tar. varían en cada caso. m o resultado de ella. sin embargo. Estos animales ordinariamente viven en una sel. aunque sean transitorias. 60.

permite que un cierto modo de interacción vaya m perspectiva de u n observador.Y así. da pareja está limitada a la vida de los individuos participantes. a los pocos días del cambio. En este caso (a diferencia de lo que ocurre en muchos otros pájaros). lo que comenzó con una conducta focalizada en algunos herrerillos se e: según su propia determinación estructural. es evidente. en ve evidentemente. como si lo que le pasa a u n se expandió desde este foco central hacia todas las islas británicas. los herrerillos. esta coordinación conductual del canto. aprendieron a p fundamentalmente falsa.) Pareciera. no hay "información transmitida" mostrar que esta melodía es en realidad un dueto.VIII 130 establecimiento de una pareja a través de generar un canto en común. objeto o. La imitación. trar con un ejemplo anecdótico. que cada ave cantase la melodía completa. los polluelos de cada pareja. pero conductualmente es obvio. Y esto es un crema de las botellas tendría que ser inventado nuevamente todas las generaciones. donde las interac- ciones son instructivas. de cartón rígido. es netamente ontogénica. Lo interesante es que este comportamient n o determinada estructuralmente. en términos de fisiología nerviosa. y se especifica durante la historia de acoplamiento estructural. hay un algo que se comunica. (El espectrograma es una manera de tomar el soni- do y ponerlo en dos dimensiones en el papel. cación. cuando desarrollen conductas de apareamien nera en un punto. el agente perturbante y n o por su dinámica estructu. observaremos que han especificado otr. en la palabra impresa. el hábito de comer de de comunicación n o depende de lo que se entrega. donde conserva una reserva de macacos que se han estudiado con gran detalle (Fig. se introdujeron nuevas botellas de leche cubiertas con una delgada lámina de aluminio. El fenómeno sucesivas. Hay comunicación cada vez que hay coordinación conductual en u n dominio de frase que el otro continúa. como una notación musical continua. En Londres y vecindades. comunicación es algo que se ge. más años. Lo que queremos resaltar en este ejemplo es que la melodía particular de cada pareja será única . sino de lo que pasa con el que recibe. y se mantenga más o menos invariante a través de generación dad en una interacción comunicativa. por lo tanto. Así. Según esta metáfora del tubo. Sin embargo. su apareamiento. Como parte c . Por ejemplo. no es así y es posible biológicamente. algunas aves. La melodía particular de ca y se entrega al otro extremo receptor. rar el espectrograma. 60 se L A METÁFORA DEL TUBO PARA LA COMUNICACIÓN puede ver el espectrograma de dos aves africanas. Más aún. Los vertebrados tienen una tendencia muy especial y única: la imitación. esta comuni- Esta conclusión es chocante sólo si nos empeña. esta metáfora es picotear de un pájaro. mos en n o cuestionar la metáfora más corriente pa. en que cada miembro de la pareja construye una en la comunicación. porque supone una unidad cotear las tapas y alimentarse del sobrenadante de crema. que podemos ilus parte integral de aquello que se desplaza en el con- ducto. Desde la pandió rápidamente. Esta nueva cobertura era lo suficientemente delgada como para ser penetrada por < Según lo que h e m o s analizado. no es fácil de decir. Exactamente qué es la im ral. Por lo tanto. Si los polluelos del herrerillo de Gran Bretaña no pudieran imitar. Si tomamos otra pareja de aves. que la situación ¿e comunicación n o se da así: cada persona dice lo que dice u oye lo que oye vés de esta constitución. siempre hay ambigüe. allá de la ontogenia de un individuo. Esta melodía es peculiar a cada pareja. asunto m u y distinto a "transmitir información". 61). estamos habituados a hablar de la "infor. y lo comunicado es Esta situación es bien distinta de otra conducta también netamente ontogénica. A tr na misma. ra la comunicación que se ha popularizado con los su historia de acoplamiento. melodía distinta. Otro de los casos más celebrados de permanencia transgeneracional social de una condui aprendida se registró en los estudios primatológicos hechos en un archipiélago del Japón. aun en la vida cotidia- tación. Sin embargo. lo harán generando melodías de parejas diferentes de las de sus padres. así llamados medios de comunicación. registrado en Inglaterra. en la Fig. al mi- Nuestra discusión nos ha llevado a concluir que. de modo que al poco tiempo tod< sistema en una interacción quedase determinado por los herrerillos habían aprendido el truco de conseguirse un buen desayuno. se lleva por un conducto (o tubo) to. hace no muchc m a c i ó n " contenida en una imagen.

Primeramente es falsa. ta. como dijo un contemporáneo de Dar. Los etólogos han llamado "altruistas" a accio- nes que pueden ser descritas como con efectos de dividuos son componente. porque su realización individual incluye su per- cho. cable competencia. aunque modificadas minio de existencia). en la deriva natural se logra un balance entre tanto onto como filogénica. Al mismo tiem- queramos mirarla que no es así. en cambio. sulta en la sobrevivencia del apto. de su adaptación como individuo. nómenos sociales. en cam- . su individualidad es su condición de existen- va en que cada uno vela por sus propios intereses. y no necesa. mo modo de acoplamiento social humano. porque los mecanismos que se pueden pos- ra todas las crías del hormiguero. es. A menudo se escucha que justamente lo que Para los componentes como seres vivos. tal vez. y para la cual. y no ella directamente. otros que puedan cumplir sus mismas relaciones. Todas estas consideraciones son también váli- dades de orden superior (que tienen su propio d o . das en el dominio humano. Esto es así. tenencia al grupo que integra. nivel de referencia en nuestra observación y con. bio. cuando una hormiga obrera no se reproduce unidad grupal se realiza en el antílope individual truistas son cuasi universales. sin embargo. porque su dominio de existencia. porque la antílope se queda atrás y arriesga más que los tílopes en su acoplamiento grupal en la medida en historia natural nos dice por donde quiera que otros. También se puede decir po. fenoménicos para la cabal comprensión de los fe- entre organismos y la valorización de su gran uni. cuando el grupo y expresa características propias de los an- blemente falsa. y la su individualidad como miembro del grupo: es manutención y subsistencia del grupo como uni. la manutención y subsistencia individual. que la existencia de lo vivo en la deriva natural. Es falsa. En efecto. reemplazables por la garra". la individualidad de éstos es írrelevante. lo veremos más adelante. Todo ocurre como si hubiese un balance entre ta del antílope en la medida en que él se realiza en por el contrario. la conservación de la evoca una forma conductual humana cargada de adaptación es también necesariamente válida en connotaciones éticas. Ahora bien. en su beneficio colectivo. que el grupo existe como unidad. a costa de los demás en una impla. es el grupo el que se beneficia. Para el grupo como uni- durante mucho tiempo recibieron del siglo pasado dad. sería inconsistente con ellos. como siderar también la unidad grupal de la cual los in. Se puede decir que. en la conduc- neficio de un individuo requiere el daño de otro. se ocupa de conseguir alimento pa. no. esta conducta altruista para la de conductas que pueden ser descritas como al- que. lo individual y lo colectivo en la medida en que los petencia sino en la conservación de la adaptación. por lo tanto. en absoluto esa visión individualista en que el be- No hay contradicción. escogiendo un nombre que dinámica como unidad. en un encuentro individual con el medio que re. en segundo y. como resultado de su acoplamiento estructural en lugar. al acoplarse estructuralmente en uni. Es importante no confundir estos dos niveles El estudio de los acoplamientos ontogénicos egoístamente. la conservación. incluyen la manutención de sotros como observadores podemos cambiar de de acuerdo con las características del lenguaje co- éstas en la dinámica de su propia manutención. no se da en la com. win. organismos. y es expresión de tular para entender la deriva animal no requieren grupo el beneficiado. ALTRUISMO Y EGOÍSMO Darwin propuso tiene que ver con la ley de la sel. el un medio que incluye al grupo. De he. en principio. La conducta del antílope al re- versalidad y variedad nos apunta a un fenómeno trasarse tiene que ver con la conservación del Esta visión de lo animal como lo egoísta es do- propio de los social. que las instancias riamente él directamente. y to- una visión de la naturaleza "roja en el diente y en dos ellos son. a lo largo de este libro hemos visto "altruistamente" egoísta y "egoístamente" altruis- dad más amplia que engloba al individuo. cia. otra vez.

como las sociedades de que hace posible los dominios lingüísticos. organismos y sistemas existen como unidades para sus componentes en el que acotan la plasticidad estructural de sus compo- sociales humanos se ubicarán en los extremos dominio del lenguaje. diversos tipos de sistemas sociales formados por dadas algunas transformaciones en las respectivas De modo que. Sin organismo particular se deben. en su realización co. en un sentido general. Orga- miento estructural de las células que los compo. Los organismos serían meta. son operacionales y. con componentes de muy pocas o ningu. casos opuestos en la serie de metasistemas insectos. te para éstos. cuales. le permitan conservar su adaptación en él. la existencia de un sistema social tabilización en todas las dimensiones conductuales ahora las diferencias entre organismos y sistemas humano requiere de la plasticidad operacional de sus miembros. revelan éste. al estar asociada a sus con. desplazándose hacia la forma de humanos requieren componentes acoplados es. la cosa es di. ponentes y la ampliación de las propiedades de des de las células que lo componen. Allí donde los organismos humanos desvirtuados. ellos (los componentes) pueden operar con lengua. en su desarrollo co- mo unidades autónomas. nismo requiere la estabilidad operacional de sus que. constituyen sistemas sociales sociales humanos. que él ve como posibles en sus componentes. como comunidades humanas. dominios y la conservación de dicha plasticidad. y de ello resulta la restricción de las quiera sean las propiedades de sus componentes. sociales humanos depende. La coherencia y la armonía en las relaciones y si él los ordena serialmente según el grado en que bién tienen clausura operacional que se da en el las interacciones entre los componentes de cada sus componentes dependen. En consecuencia. Las sociedades formadas seleccionado la plasticidad conductual ontogénica Organismos y sistemas sociales humanos son. existencia independiente. El or- misma clase de metasistemas formados por la que constituyen a los organismos de cada especie. La coherencia y la armonía en las relacio- opuestos de la serie. nismos y sistemas sociales humanos no pueden. cesos genéticos y ontogenéticos que permiten en decir. con componentes de muchas dimensiones de ductas lingüísticas. dad individual de sus componentes. por otros metacelulares. Así. pues éste exis- esta clase por los distintos grados de autonomía En los sistemas sociales humanos. racterísticas de tales y han despersonalizado a sus Los organismos como sistemas metacelulares tico entre sus componentes. Cualquier análisis de la fenomenología social propiedades de sus componentes al constituirlo. allí donde la existencia de un orga. los organismos de un linaje particular seleccione. Lo central en la organización de un organis. para el operar de un sistema social humano lo cen- mental el que la conservación de la adaptación de nes señaladas será defectuoso porque negará los tral es el dominio lingüístico que generan sus com. formados por la agregación de sistemas celulares intermedios. además de metasistemas. nes y las interacciones entre los integrantes de un sistemas con componentes de mínima autonomía. aquellas comunidades humanas dinámicas internas y de relación. los sistemas sociales humanos también mo individuo. ganismo restringe la creatividad individual de las agregación de unidades autónomas que pueden ser y la existencia de procesos orgánicos que pueden unidades que lo integran. equipararse sin distorsionar o sin negar las m o está en su manera de ser unidad en u n medio je y ser observadores. humana que no tome en cuenta las consideracio- Esto tiene como consecuencia evolutiva funda. Las diferencias entre estos distintos no como organismo requiere su operar en dichos de cualquier orden. mien. pues éstas existen para celulares o metacelulares. güísticos que constituyen. es evolutiva del hombre. mientras en el que debe operar con propiedades estables que características propias de sus respectivos compo- que para el operar de un organismo lo central es el nentes. sin embargo. organismo. como lo fue el caso de Esparta. organismo. quedarían ubicadas en distintos puntos que la conservación de la adaptación del ser huma. también como componentes de los dominios lin. Un observador puede eliminar a células que se salen de norma. y que es posible gracias a los pro- mas con componentes de máxima autonomía. es una historia en la que se ha ellos su plasticidad estructural. componentes. . Entre ellos están. de la con. a factores genéticos y ontogenéticos metasistema que integran. tam. que han perdido sus ca- requieren un acoplamiento estructural no lingüís. pues. los sistemas sociales tienen clausura operacional que se da en el acopla. por incorporar mecanismos coercitivos de es- zarse en una u otra dirección en la serie. en un continuo na dimensión de existencia independiente. de su participación en el embargo. la estabilización de las propieda. (conductual) de ellos. O R G A N I S M O S Y SOCIEDADES recurrentemente. la historia güístico) define. el sistema social humano amplía la creativi- distinguir los distintos metasistemas miembros de que esto es así. Veamos componentes. donde nen. La identidad de los sistemas nentes. fundamentos biológicos de esta fenomenología. Éstos. servación de adaptación de los seres humanos no sistema social humano se deben a la coherencia y es decir. sino la armonía de su crecimiento en él. acoplamiento estructural de sus componentes. pueden despla. otros animales. Ahora bien. y en la pues. condición necesaria para la realización del Organismos y sociedades pertenecen a una genética y ontogenética de los procesos celulares lenguaje que es su dominio de existencia. aprendizaje social que su propio operar social (lin- tras que las sociedades humanas serían metasiste. por lo tanto. La estabilidad éstos. sólo como organismos. ferente. tructuralmente en dominios lingüísticos.

más allá de la historia particular de los individuos participantes. que normalmente habitan la selva adyacente al mar. los otros macacos. Mínima Máxima autonomía organismos insectos Esparta sociedades autonomía de componentes sociales humanas de componentes . las designaremos como conductas culturales. Kawamura J . sobre la Fig. Macaco del Japón lava sus papas. 61. inventó otra conducta que consistía en tomar trigo difícil de comer mezclado con arena. los macacos se hicieron más y más familiares con el contacto con el mar. esta nueva conducta se extendió a todas las colonias adyacentes. En materia de días. tirarlo en el mar. los monos. ductuales a d q u i r i d a s o n t o g é n i c a m e n t e en la d i - n á m i c a c o m u n i c a t i v a de u n m e d i o social.1959. De esta manera. sa- cándoles así la arena que las hacía incómodas de comer. Pero una de las observaciones hechas a lo largo de estas transformaciones fue que una brillante hembra. donde eran más visibles. arena. Lo cultural. Después de un tiempo. porque hace referencia precisamente a todo el conjunto de inte- racciones comunicativas de determinación ontogénica que permiten una cierta invanancia en la his- toria de un grupo. salían hacia las playas. con el correr de pocos meses. así como la anterior. no E n t e n d e r e m o s p o r conducta cultural la estabili- representa una forma esencialmente distinta en cuanto al mecanismo que la hace posible. La imitación y la continua selección conductual intragrupal juegan en esto un rol esencial en la medida en que hacen posible el establecimiento del acoplamiento de los jóvenes con los adultos a través del cual se especi. dejar que la arena cayese al fondo. Esta segunda invención de Imo. un día descubrió que podía lavar las papas en el agua. y recoger el trigo limpio en la superficie. se expandió gradualmente en las colonias de la isla. algunos meses después de haber in- ventado el lavado de las papas. Primatol. habían imitado a Imo y estaban lavando sus papas.procedimiento de estudio de los macacos. 2:43. Más aún. llamada Imo. los investigadores ponían papas y trigo en la playa. por lo tanto. Q J J S. Lo cultural dad t r a n s g e n e r a c i o n a l de configuraciones c o n - es un fenómeno que se hace posible como un caso particular de conducta comunicativa. I CONDUCTA CULTURAL fica una cierta ontogenia que vemos expresada en el fenómeno cultural. Imo resultó ser una macaco verdaderamente brillante porque. espe- cialmente los jóvenes. Las configuraciones conductuales que. Los viejos eran siempre los más lentos en adquirir la nueva forma conductual. Este nombre no debiera sorprender. adquiridas ontogénicamente en la dinámica comunicativa de un medio social son estables a través de generaciones.

VIII 135 / VII plasticidad estructural VIII .

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como la de nuestro amigo. Las conductas que se dan en estos dominios de acoplamientos sociales. el establecimiento ontogénico de un dominio de conductas comunicativas puede ser descrito como el establecimiento de un dominio de conductas coordinadas asociables a términos semánticos. su gato lo despertaba todas las mañanas. y que esto se hace frecuentemente como re- curso literario o metafórico. IX Dominios lingüísticos y conciencia humana A un amigo nuestro. también sabemos que las interacciones entre ellos sólo han ocurrido como un mutuo gatillamiento de cambios de estado según sus respectivas deter- minaciones estructurales. Sin embargo. N o cabe duda de que hay muchas circunstancias. De no levantarse. Todo esto requiere que lo miremos de más de cerca y que hagamos algunas pre- cisiones. adonde el ani- mal salía muy contento. al salir el sol. en las que podemos aplicar una descripción semántica a un fenómeno social. Esto sería hacer una descripción semántica de las con- ductas de nuestro amigo y su gato. ge- neran corno consecuencia un acoplamiento social en el que se involucran recíprocamente en la rea- lización de sus respectivas autopoiesis. son comunicativas y pueden ser innatas o adquiridas. diferenciando el operar de un organismo de la descripción de sus conductas. para nosotros co- mo observadores. lo encontraba junto a la puerta que daba al jardín. y no en el acoplamiento estructural de . el gato volvía a caminar sobre el piano con un ruido en verdad poco armonioso. Si nuestro amigo se levantaba. Esto es. como si lo determinante de la coordinación conductual así producida fuese el sig- nificado de lo que el observador puede ver en las conductas. caminando sobre el pia- no. Descripciones semánticas Hemos visto en el último capítulo que dos o más organismos. Resulta sumamente natural hacer una descripción de la conducta de este gato como "significan- d o " a nuestro amigo su deseo de salir al jardín. dijimos. al interactuar recurrentemente. Nueva ocasión para mantener nuestra contabilidad lógica muy clara y po- der caminar en el filo de la navaja. haciendo la situación comparable a una interacción lingüística humana como en las fábulas. Ahora bien.

un do- minio lingüístico. En el capítulo anterior vimos varios de descripción en términos semánticos. Los dominios lingüísticos son. es decir. ellos. Por contraste. Es un buen ejercicio para el lector vol- comunicativa ontogénica. cuya estabilidad depende de la estabilidad ge- nética de la especie y no de la estabilidad cultural. los modos como se establecen entre los organismos las recurrencias de interacciones que llevan a una coordinación conductual. Así mirado. Notemos que la elección de esta designación —como la designación de acto cognoscitivo que vi- Designamos como dominio lingüístico de un organismo el dominio de todas sus conductas mos anteriormente— no es arbitraria. y que un observador sibilidad de descripciones semánticas. no constituirán. las conductas comunicativas instintivas. Esto es así justamente en la medida en que las conductas lingüísticas son expresión de un acoplamiento estructural ontogénico. pero es un caso mixto de conducta instintiva y lingüística. puesto que éste no opera con una representación del mundo. en la medida en que se trata de una coordinación conductual fundamentalmente filogenética. ver sobre sus pasos y remirar el capítulo anterior con un ojo dispuesto a descubrir cuáles de las con- ta que se da en un acoplamiento estructural on. Por ejemplo. "Tafel") en la medida en que lo relevante es cómo sus estructuras aco- gen esas interacciones y no los modos de interacción mismos. presenta varia- conductas lingüísticas ciones grupales o "dialectos" de determinación ontogénica. humanos establecemos y mantenemos como resultado de nuestras ontogenias colectivas. El llamado "lenguaje" de las abejas. es esta condición la que conductas de interacción entre organismos co- resaltamos al designar esta clase de conductas como constituyendo un dominio lingüístico entre los or- mo si el significado que él asume que ellas tie- nen para los participantes determinasen el curso ganismos participantes. variables y cambian a lo largo de las on. en la que —como en la de- . hacemos conductas conductas como observadores una descripción de un acoplamiento estructural que no refleja el operar del sis- ontogénicas comunicativas tema nervioso. Más aún. puede describir en términos semánticos. no es un lenguaje. por ejemplo. ductas comunicativas descritas pueden ser tratadas como lingüísticas. de tales interacciones. pero que. sólo que no los señalamos como tales porque el tema era lo social en general. En efecto. Se trata efectivamente de una deriva cultural. el carácter aparentemente tan arbitrario de los términos semánticos (¿hay alguna rela- ción entre la palabra "mesa" y el objeto mesa?) es algo completamente esperable y consistente con el mecanismo que subyace al acoplamiento estructural.r D O M I N I O LINGÜÍSTICO Toda vez que un observador describe las los participantes. lo que permite relacionar estas conductas al lenguaje humano. los sordomudos no ten- drían lenguaje. sin embargo. el Designamos como lingüistica a una conducta cantar a dúo es un ejemplo elegante de interacción lingüística. Equivale a afirmar que las conductas lingüísticas humanas son lingüísticas. "table". pueden ser cualesquiera ("mesa". por ejemplo. según lo que hemos dicho. Es esta cualidad de las conductas comunicativas ontogénicas de poder aparecer como semánticas para un observador que trata cada elemento conductual en ellas como si fuese una pala- bra. De no ser así. el observador hace una El lector no necesita de ejemplos de dominios lingüísticos. En otras pa- w togenias de los organismos que los generen. una conduc. y ver cómo surge en ellas la po- togénico entre organismos. en de hecho conductas en un dominio de acoplamiento estructural ontogénico recíproco que los seres general. labras. cuando describimos a las palabras como señalando objetos o situaciones en el mundo.

sólo cuando esto ocurre. estados de ánimo. para el observador las palabras denotan corriente- mente elementos del dominio común entre seres humanos. a la historia natural. Operamos en lenguaje cuando un observa- bre no es único poseedor de un dominio lingüístico. el dominio lingüístico mismo pasa a ser parte del medio de interaccio- nes posibles. al observar la conducta de otros animales (humanos o no) en un do- minio lingüístico. éste es mucho más abarcador e involucra inmen.. hemos visto que. nosotros como observadores podemos tratar sus interacciones de manera semán- tica. la trofolaxis. en un dominio lingüístico podemos siempre tratar la situación como si se estuviese haciendo una descripción del medio común a los organismos que interactúan. aunque el hom. es aparente que. el dominio semántico pasa a ser parte del medio donde los que operan en él conservan su adaptación. no . E L LENGUAJE Si miramos. En el caso humano. En los insectos. sino una armazón ad hoc que se va constitu- yendo con lo que se dispone en cada momento. Es decir. sean éstos objetos. y los or- ganismos participantes de un dominio lingüístico empiezan a operar en un dominio semántico. IX 139 riva filogenética de los seres vivos— no hay un diseño. (esta oración lo hace). surge el observador. En nosotros. y somos observadores y existimos en u n dominio semántico que nuestro operar lingüístico crea. como si señalasen o denotasen algo del medio.. También. aunque su variedad de términos semánticos sea mucho mayor que en otros animales. con estas precisiones in mentís. los humanos. Esta ca- racterística es que el lenguaje permite al que opera en él describirse a sí mismo y a su circunstancia. la "trofolaxis" social es el lenguaje que hace que existamos en un mundo de interacciones lingüísticas recurrentes siempre abierto. Sólo cuando se produce esta reflexión lingüística hay lenguaje.. Cuando se posee lenguaje. Es decir. En efecto. De esto queremos ocuparnos en este capítulo. Esto nos pasa a los humanos: existimos en nuestro operar en el lenguaje y conservamos nuestra adaptación en el dominio de significados que esto crea: hacemos descripciones de las descripciones que hacemos.. dominio lingüístico. distinciones lingüísticas elementos de nuestro Está fuera de la intención de este libro el hacer una discusión en profundidad de las muchas di. in- tenciones y demás. otro libro en sí mismo. dor ve que tenemos como objetos de nuestras samente más a todos los aspectos de su vida que en cualquier otro animal. Esto en sí no es peculiar del hombre. la cohesión de la unidad social estaba dada por una interacción quími- ca. mensiones del lenguaje en el hombre. ya vimos. Pero para nuestros propósitos podemos identificar la característica clave del lenguaje que modifica de manera tan radical los dominios con- ductuales humanos haciendo posibles nuevos fenómenos como la reflexión y la conciencia. Lo fundamental en el caso humano es que el observador ve que las descripciones pueden ser hechas tratando a otras descripciones como si fueran objetos o elementos del do- minio de interacciones.

esta idea ha comenzado a ser notablemente reblandecida. 64). sino gestura- les. El experimento había comenzado en 1966. relacionar. que es el idioma gestural más rico y más amplio. los Gardner. Washoe había aprendido un repertorio de unos dos- cientos gestos. es el hecho de que los primates superiores son capaces de aprender a inte- ractuar con nosotros lingüísticamente de una manera cada vez más amplia. Q J R. incluyendo gestos que equivalían a las funciones de verbos. como es proverbial en los monos. hasta la política. 63). Fue un fracaso casi completo. que señalan a algunos animales. si. . sino en el hecho de que sus habilidades no eran vocales. sin duda. UU. el gorila Koko aprende el gesto de "máquiru". ElAmeskn no es un lenguaje fonético. Pero. En parte. como los monos y los delfines. Washoe. desde el caminar y la postura. con posibilidades mucho más ricas que las que nos sentíamos inclinados a otorgarles. no en la ca- pacidad lingüística del animal. Aquí. e internacionalmente usado por sordomudos (Fig. permeando de esta manera absolutamen- te toda nuestra ontogenia como individuos. Para cuando tenía 5. lenguaje hablado (Fig. Así. y a años luz separado de las capacidades de otros animales. varios años después. Science. 1969. sobre la vida animal. Pero. IX 140 hay límite a lo que se puede describir. Sin embargo. Gardner y B. demostró que no sólo podía aprender Ameslan. Gardner. an- tes de examinar más estas consecuencias del lenguaje.T. el chimpancé de los Gardner. con la intención de enseñarle a hablar. Es de suponer que desde antiguo el hombre ha intentado enseñar a hablar a un mono como el chimpancé que se parece tanto al hombre. A. El animal era incapaz de reproducir las modulaciones vocales requeridas para hablar. pero esta vez utilizando como sistema de interacciones lingüísticas el Ameslan. sino que se desarrolló en él de manera tal que era tentador decir que aprendió a "hablar". lo que más ha contribui- do a este reblandecimiento. veamos primero cómo fue posible su aparición en la deriva natural de los seres vivos. Historia natural del lenguaje humano Durante muchos años fue un dogma en nuestra cultura que el lenguaje era absoluta y exclusiva- mente un privilegio humano. otra pareja en EE. decidieron repetir el experimento de los Kellogs. Pero sólo en los años treinta la literatura científica registra un intento sistemático por parte de los Kellogs en Estados Unidos. 165:664. imaginar. adjetivos y sustantivos del Fig. cuan- do Washoe tenía un año.. 6 3 . no "idiográfico". esto se debe a la canti- dad de estudios. cada vez más numerosos. En años más recientes. pensaron que el problema podía estar. quienes criaron a un bebé chim- pancé junto a su propio hijo.

estos animales han sido ca- paces de combinar su repertorio limitado de gestos para crear nuevos gestos. no es en sí mismo una gran hazaña. como cualquier entrenador de circo sabe. que en el contexto de observaciones parecen adecuados. Así. la respuesta a esta pregunta todavía es controvertida fieramente por ambos lados. para recibir las re- compensas del caso. Así. una sandía es una "fruta-beber" o un "dulce-beber". como nos sería evidente al conversar en Ameslan con un sordomudo? Quince años después. Washoe prefería el proponer "abrir-comer-beber". ¿Significa esto que Washoe y Lucy están reflexionando sobre sus acciones. el solo hecho de aprender a hacer ciertos movimientos de la mano. IX 141 Ahora bien. parecería ser que Washoe —como otros de sus congéneres— ha adquirido de hecho un len- guaje. aunque se le había enseñado un gesto para "refrigerador". en ciertas ocasiones —aunque hasta ahora pocas—. y muchos otros chimpancés y gorilas entrenados por dis- tintos grupos. La pregunta es: ¿es que Washoe usa esos gestos de una manera que lo convenzan a uno de que son usa- dos como lenguaje. por ejemplo. evi- denciando recursiones a través del Ameslan? Fig. 64. de acuerdo con Lucy. . muchas horas de investigación. Interacción lingüística interespecífica. Y. y un rábano fuerte es una "comida-llorar- fuerte". otra chimpancé entrenada como Washoe. Sin embargo.

había aprendido una forma de interacciones lingüísticas más estereotipadas con interacciones a través de un computador. al involucrar directamente la convivencia con otros animales. Luego. la prueba era asignar correctamente el lexicograma a una serie nueva de objetos. Fi- nalmente. Sherman y Austin. y se parecen tanto a nosotros que el 98 % de su material genético nuclear se superpone al humano. hace una diferencia fundamental en sus ontogenias con respecto a la de Lana. Science. Capacidai de generalización según des monos o antropoides. Smith y J. 210:922. se comparó la habilidad de tres chimpancés. Todos estos estudios sobre las capacidades lingüísticas de los primates superiores —también el go- rila es capaz de aprender a interactuar con signos de Ameslan— son muy importantes para compren- der la historia lingüística del hombre. En este nue- vo experimento. Claramente el hecho de que ellos hayan sido entrenados en un contexto interactivo y explorativo más rico en su operacionalidad lingüística. El experimento consistía en ense- ñarles a los tres animales a distinguir dos clases de objetos: comestibles y no comestibles (Fig. estos animales pertenecen a linajes paralelos al nues- tro. sin embargo. 1981. La diferencia entre uno V ' ' ) V"" '' ' Y de ellos. como cuando se transfiere o generaliza una categoría. Lawson. y se les pedía que clasificaran correctamente distintos objetos según estos lexicogramas. Ninguno de estos animales tuvo problemas en realizar la tarea. Lana. D. pero muy cercanos. 65) que separaban en bandejas. Savage-Rumbaugh. Así. en el que el énfasis era más bien el de asociar signos con objetos. Lana. M. en un experimento reciente. y los otros dos. En efecto.T. En el siguiente paso. QJ E. es que en estos últimos había habido un énfasis esen- cial en el uso práctico de los signos y los objetos en la manipulación del mundo por los chimpancés durante sus interacciones con los humanos y entre ellos. o lexicogramas. S. por el contrario. sí lo hacen. por ejem- plo. Sherman y Austin. Lana falló dramáticamente por comparación a sus congéneres. todos ellos entrenados en formas de interacciones lingüísticas esencialmente equivalentes al Ameslan. y que han llevado en un caso al desarrollo habitual del lenguaje y en el otro distintas historias ¿e aprendizaje lingüístico. 65. se les entregaba una serie nueva de objetos y se les pedía que los pusieran en las bandejas correspondientes. de lo comestible y lo no comestible. en cambio. Rumbaugh. Se revela aquí que Lana opera en un dominio lingüístico sin utilizar los elementos de este domi- nio para hacer distinciones en él. IX 142 El que un primate pueda interactuar usando los gestos del Ameslan no necesariamente lleva con- sigo el que pueda hacer uso de su reflexibilidad potencial para distinguir en el dominio lingüístico los **/ elementos del dominio lingüístico como si fuesen objetos. es responsable de las grandes diferencias en los modos de vida que han caracterizado los linajes de los homínidos y los gran- Fig. se introdujo a los animales a imágenes visibles. y no sólo con un computa- y* > * > dor. Esta pequeña diferencia en componentes. como lo revela el experimento anterior. S. como hacen los humanos. .

sino a distintos momentos y a distintos ritmos a lo largo de varios millones de años. o bien al ámbito de sus preferencias conductuales. una conformación dental particular aso- fia •^v=> ciable a una alimentación omnívora. Vemos esto un poco más de cerca. Por desgracia. pero principalmente a base de semillas y nueces. . De hecho. la vida social y lingüística no de- ja fósiles. cuando se somete a estos animales a un acoplamiento lingüístico rico —como a Washoe—. no es sino hasta hace unos tres millones de años cuando se consolidaron los rasgos estructurales esencialmente idénticos a los actuales. El detalle de la historia de las transformaciones estructurales propias de los homínidos no lo co- nocemos con precisión y quizás no lo sepamos nunca. al permitir que cada individuo "lleve" al grupo consigo sin necesidad de interacciones físicas continuas con él. esto no nos debe sorprender en la medi- da en que sabemos que la divergencia histórica entre homínidos y antropoides tiene que haber invo- lucrado diferencias estructurales en el sistema nervioso. y no es posible reconstruirla. y el reemplazo de los ciclos estrales en la fertilidad de las hembras por menstruaciones con el desarrollo en ellas de una sexualidad mantenida. no estacional. de relaciones interpersonales afectivas estrechas. En ellos coexistían las actividades aparentemente contradictorias de ser parte integral de un grupo muy estrecho y al mismo tiempo de salir y alejarse por períodos más o menos largos a recolectar y cazar. Una "trofolaxis" lingüística con capacidad de tejer una trama de descripciones (recursivamen- te) es un mecanismo que permite la coordinación conductual ontogénica. 66). pero la magnitud y el carácter de los dominios lingüísticos en que parti- cipan aparecen como limitados. como un fenómeno que admite un carácter cultural. Di 143 no. N o sabemos si esto se debe a limitaciones lingüísticas intrínsecas. Lo que sí podemos decir es que los cambios en los homínidos tempranos que hicieron posible la aparición del lenguaje tienen que ver con su historia de animales sociales. Entre los más importantes: el andar bi- pedal y erecto. y un enfrentamiento de los rostros en la cópula. La línea de homínidos a la cual pertenecemos constituye un linaje de más de quince millones de años (Fig. Así. en algún momento a lo largo de estas transiciones. Sin embargo. asociadas al recolectar y compartir alimentos. Ciertamen- te que n o todos estos cambios que distinguen a los homínidos de otros primates ocurrieron simultá- neamente. Y. son capaces de entrar en él. el aumento de la capacidad craneana (Fig. 67). el enriquecimiento del dominio lingüístico asociado a una sociabilidad recurrente llevó a la producción del lenguaje. asociadas a sus modos de vida tan distintos.

66. . Nuestro linaje.IX 144 Hombre moderno Pritri^tes origínale* 1/ Fig.

H . hasta la 850 reflexión que da origen al lenguaje cuando las conductas lingüísticas pasan a ser objetos de dichas coordinaciones conductuales. IX cm. haberse dado las condiciones para la aparición de la reflexión lingüística. que personalizan al otro c o n una distinción lingüística particular que opera c o m o apelativo individua]. 67. tenían las manos libres para acarrear esos alimentos p o r largos trechos a su g r u p o de base. y n o se veían obligados a llevarlos en el aparato digestivo. Homo sapiens debe haber sido una dimensión determinante en la eventual ampliación de dichos dominios. bellotas—. 68). c o m o semillas duras — n u e c e s . Esta par- 1050 I ticipación recurrente de los h o m í n i d o s en los dominios lingüísticos que generan en su socialización. Así. en constante m o v i m i e n t o p o r la sabana (Fig. en el d o - minio de las estrechas coordinaciones conductuales aprendidas (lingüísticas) que se dan en la c o n t i . podrían. II Este m o d o de vida d e continua cooperación y coordinación conductual aprendida habría consti. . pero también de caza ocasional. 145 P o d e m o s imaginar a estos h o m í n i d o s tempranos c o m o seres que vivían en pequeños g r u p o s . 1250 tuido el ámbito lingüístico cuya conservación habría llevado la deriva estructural de los h o m í n i d o s p o r el camino del continuo i n c r e m e n t o d e la capacidad de hacer distinciones en ese m i s m o á m b i t o de coordinaciones conductuales cooperativas entre individuos que conviven estrechamente. Se alimentaban sobre t o d o de lo que recolectaban. 2050 milias extendidas. Los hallazgos fósiles indican que su conducta acarreadora era parte integral en la conformación 1650 de una vida social en la que h e m b r a y macho. C o m o su 1850 andar era bipedal. Homo erectus rrentes. Comparación de la capacidad craneana de los homínidos. 250 orangután t media estadística Fig. 1450 nua cooperación de una familia extendida. c o m o t o d o el resto del r e i n o ani- mal. hasta d o n d e p o d e m o s imaginarlo. Así fue.H [chimpancé ^ B g°ri'a zación y de la c o n d u c t a lingüística descritas arriba. Es con esta herencia y c o n estas mismas características fundamenta- 650 450 I I - SI . fa. unidos p o r una sexualidad p e r m a n e n t e y n o estacional c o m o en otros primates.• SI Homo habilis H Autralopithecus ^ ™ Homo i les c o m o operamos hoy día en u n a deriva estructural bajo condiciones de conservación de la sociali. p o r ejemplo. compartían alimentos y cooperaban en la crianza de los jóvenes. la historia de la deriva estructural de los homínidos que llevó a la aparición del lenguaje. en la intimidad de las interacciones individuales recu.

Angola 8.Tanzania Sanye . Isleños andamanes . eran recolectoras-cazadoras (mapa arriba). 7 Prespnria no verificada de cazadores-recolectoresPorcentaje de cazadores-recolectores: 0.Zaire 6.01 % . Esquimales . Pigmeos .Groenlandia 4.Isla Andanan í i.Territorios del Nor-Oeste 3.Tanzania Boni . EMPLAZAMIENTOS C O N O C I D O S D E CAZADORES-RECOLECTORES CONTEMPORÁNEOS í.Tanzania 7. Birhar .India central 10.SuÁáfrica.Alaska 2. Korokas . Aríangulos .Angola Bantúes . Botswana 9. las poblaciones humanas Población mundial: 10 millones. En el neolítico. 68. Akuri • Surinam 5.Aborígenes australianos -Australia Población mundial: 3.000 A. C. Estos Porcentaje de cazadores recolectores: 100 % orígenes están ocultos en los estilos de vida actua- les (mapa inferior). Esquimales .IX 146 DISTRIBUCIÓN MUNDIAL D E CAZADORES-RECOLECTORES (10.O90 millones.) Fig. Bosquímanos de Kalahari .Tailandia 12. Esquimales . Rucs .

ya que es la riqueza (diversidad) de las interacciones recurrentes que individualizan al otro en la coordinación lingüística. Gallup. N o así en el hombre. la respuesta parece que no va a llegar nunca. Al salir el animal de la anestesia y ser enfrentado al espejo. en quien el lengua- je hace que esta capacidad de reflexión sea inseparable de su identidad. donde la veía. en un experimento se anes- tesió a un gorila y se le pintó. está lejos de ser claro. sin embargo. Quizás una manera más obvia de contrastar la experiencia de los primates con la humana no es a través del lenguaje.. 67:417. hay una cierta posibilidad de autoimagen y. lo que hace posible el lenguaje y determina su carácter y amplitud. por lo tanto. son quizás de una forma muy limitada y parcial.1979. Amer. Los gorilas. a la vez tan cercano y tan ajeno a nues- tra propia experiencia: nuestra mente. .Ventanas experimentales a lo mental Las características únicas de la vida social humana y su intenso acoplamiento lingüístico se mani- fiestan en que ésta es capaz de generar un fenómeno nuevo. al menos en los gorilas (y otros primates superiores). Un perro le ladra o le mueve la cola a su imagen. si es que existen del todo. Los ani- males. parecen sorprendidos. los gatos hacen algo equivalente. su mano se dirigió hacia el punto de color en su propia frente para examinarlo. por las limitaciones que tenemos para construir con ellos un dominio de con- vivencia que admita esas distinciones conductuales ("sentirse") como distinciones lingüísticas en el lenguaje. sino valiéndose de ese objeto tan ligado a la reflexión como es el espejo. una manera sería hacerle la pregunta a un primate: "¿Cómo se siente uno siendo mono?" Por desgracia. en general. los macacos claramente tienen una conducta parecida y responden con toda clase de gestos a su reflejo. que aparece como tan distinto a lo que pasa con otros animales.Las más notables son una serie de estudios hechos en un número G. de reflexión. De estos experimentos se ha pensado que podrían ser indicaciones de que. pero luego se acostumbran al efecto y lo ignoran. En todo caso. ¿Podemos hacer algunas preguntas experi- mentales que nos revelen este fenómeno de manera más detallada? Bueno. entre los dos ojos. tratan la imagen del espejo conductualmente como si fuera la presencia de otro ani- mal. si los hay. Para explorar más allá este habituarse a la propia imagen. Y. Una ventana muy honda que permite ver el papel que juega el acoplamiento lingüístico en la ge- neración de lo mental en los humanos viene de algunas observaciones hechas con pacientes someti- dos a tratamientos neuroquirúrgicos. Entre los pri- mates. nuestra conciencia. Scient. la pregunta queda. Podría haberse pensado más bien que el animal iba a estirar la mano para tocar el punto en la imagen. ¡sorpresa!. un punto de color que sólo podría verse en el espe- jo. al enfrentarse por primera vez a un espejo. Cuáles serían los mecanismos recursivos que le permitirían hacer esta reflexión.

IX 148 Fig. . 69. El talón de Aquiles para k habilidad lingüística oral humana (en color).

un síndrome que en su peor forma produce epicentros de actividad eléctrica que se expanden por toda la corteza sin ninguna regulación (Fig. como ocurre con una persona normal Mencionamos antes que ciertas zonas de la corteza tienen que estar intactas para que el habla sea posible. . The Harvey Lectura. 71). tí dad. 62:293. estos pacientes así operados pueden retomar sus vidas corrientes y no podríamos distinguir a una persona operada si la encontramos en un cóctel. Por ejemplo. más comúnmente el izquierdo. la persona sufre convulsiones y pérdidas de conocimiento. el suje- to se queda sin reaccionar y. confiesa que no ha visto nada. Pero hay maneras de generar. el sujeto no tiene problema en encontrar la cuchara bajo su mano y exhibirla. ¿Qué ocurre entonces con estos sujetos con desconexión entre sus hemisferios respecto a su interacción lingüística? En las situaciones del diario vivir. En casos extremos de epilepsia. uno descubre que puede encontrarse con distintas conductas se- gún interactúa con la persona-por-la-derecha o la persona-por-la-izquierda. LAQVÍHTACOIA En consecuencia. cuando se le pregunta. y viceversa (ver diagrama en la Fig. 72). en vez de una imagen de cuchara. Ataque de epilepsia de la Inca. Pero si ahora. 70). Esto se basa en la anatomía del sistema visual. donde todo lo que vemos con el lado izquierdo de hecho perturba a neuronas que se hallan en la corteza derecha. En realidad. en el laboratorio. Interacciones ha. 70. según un grabado bladas o escritas que sólo involucran la corteza derecha son usualmente ininteligibles en un adulto. Es por eso por lo que se dice que hay una lateraliza- ción para el lenguaje. De modo que. se intentó hace algunos años evitar la invasión transcortical de la actividad epiléptica a través de cortar la conexión más importan- te que une los hemisferios cerebrales. al sujeto se le sienta en la sala de ensayos con la instrucción de escoger de entre varios objetos aquel que corres- ponde a la imagen que se le proyecta (Fig. si uno fija la mi- rada de un sujeto y puede controlarla ubicación en su campo visual de las imágenes de estímulo. Sperry. el de la época. le mostramos la palabra "cuchara". Fig. pero donde ambos hemisferios dejan de funcionar en una uni- CHÍUBOMAMA CAVA „ „ „ ii i. una interac- ción preferencial con el lado izquierdo y con el derecho por separado. En esta situación experimental. El resultado es un individuo mejo- rado en cierta medida de la epilepsia. el cuerpo calloso (Fig. 73). 1968. QJÜ R-W. IX 149 ya bastante grande de personas que sufren de epilepsia. Si en el lado izquierdo (hemisferio derecho) se pro- yecta la imagen de una cuchara. De hecho. uno puede escoger interactuar preferentemente con la corteza derecha o la corteza izquierda. en casi todos los humanos basta que haya integridad de estas áreas en un solo la- do preferencial. entre toda una serie de m rs" otros síntomas bastantes inhabilitantes. no se nota aparentemente ninguna diferencia.

7 1 . Desmnexión interhemisférica en el tratamiento de la epilepsia: i cuerpo calloso seccionado se índica en color.IX 50 Fig. .

F." P o d e m o s ir más lejos con esto. "¿eres tú?". qué máquina divertida tiene us- t e d . Geometría de la proyección de la retina a la corte- da en lenguaje escrito. en ambos casos. 72. una de estas escasas per- sonas fue además u n paciente sometido a comisurectomía y voluntario del mismo tipo d e experimen- tos que venimos describiendo." Frente a la pregunta " ¿ Q u é día es mañana?". Cornell University Press. presen- tada en ambos lados. tiene que ver con las conectividades de a m - bos hemisferios con otras zonas del sistema nervioso que están intactas. . lo que es fascinante. Sucede que hay un cierto porcentaje p e q u e ñ o de humanos en los que la destrucción de u n o cualquiera d e sus dos hemisferios n o interfiere c o n el lenguaje. c o m o lo m u e s t r a n es. c o r r i e n t e m e n t e . . el hemisferio lingüístico construye una historia y dice: " Q u é máquina tan divertida tiene usted. tal p e r s o n a es p e r . en vez de mostrarle a esta persona una cuchara en su hemisferio derecho. exclusivamente a la corteza del lado derecho. en interacciones que sólo involucran su hemisferio izquierdo. E n consecuencia. después de la sección del c u e r p o calloso n o p u e d e más interactuar p o r la izquier. Esta pregunta. A c t o seguido le preguntamos: " ¿ Q u é pasó?" La respuesta del sujeto es: "Pero. y lo ú n i c o que h u b o pa- ra él fue u n cambio en el t o n o emocional que. IX 151 que. N o hay recursividad sobre aquello a lo q u e n o hay acceso. Frente a ese cambio e m o c i o - nal. p o r ejemplo. El experimentador c o - m e n z a b a una pregunta oral tal c o m o " ¿ Q u i é n . p o r cierto. Es decir. adecuadamente " D o m i n g o " . ? " y los espacios en blanco eran completados p o r una imagen en u n o de los campos visuales. Gazzaniga y J. " Es decir. doctor. . S. tanto c o m o n o p u e d e una guagua o u n m o n o . de seleccionar la cuchara cuan- do se le pedía p o r m e d i o de la palabra escrita en ambos hemisferios. era capaz. . del cual el hemisferio izquierdo se halla desconectado. Sin embargo. La diferencia esencial es que es posible interactuar ahora por la izquier- da o p o r la derecha con lenguaje y. Al preguntar al hemisferio izquierdo " ¿ Q u é quieres ser c u a n d o grande?". se diseñó para Paul una nueva estrategia experimental.Y este sujeto acoplado a nuestro lenguaje n o vio una mujer desnuda. pedir respuestas que exigen reflexión lingüística. Fig. Afortunadamente para nosotros. simplemente n o tiene acceso a h a - cer descripciones orales de aquellas interacciones q u e le o c u r r i e r o n c o n el hemisferio derecho. The Integrated Mind. p o r ejemplo." | |_J M . la persona c o n q u e estamos conversando a través de preguntas y de lenguaje habla- do. p o r q u e la misma p r e g u n - ta presentada al lado derecho había dado c o m o respuesta: "Diseñador. Nueva York. le mostremos la imagen de una hermosa vedette desnuda frente a la cual se ruboriza. LeDoux. la respuesta fue. Imaginemos ahora que. za. tos mismos experimentos.1978. LD en los cuales hay sólo una leve lateralización. Perturbaciones ubicadas en el lado izquierdo afectarán fectamente capaz de participar p o r la izquierda en otros dominios lingüísticos. . proyectándose. recibió la misma respuesta: "Paul. Paul. u n m u c h a c h o de 15 años de Nueva York. la respuesta fue " C o r r e d o r de autos".

como observadores. cuando se interactúa con ambos hemisferios. Esto. nos muestran que el operar recursivo del lenguaje es condición sirte qua non para la experiencia que asociamos a lo mental. Si luego se le pre- guntaba al hemisferio izquierdo por qué reía. por ejemplo. que es clara- mente la duplicación en su capacidad de lenguaje oral con la participación independiente de ambos hemisferios en la reflexión lingüística hablada. Paul efectivamente fingía una risa. Por un lado.." Cuando la orden "Rasqúese" apareció. conservando con esa reflexión la coherencia descriptiva de su historia. su vivencia imputa ese estado a alguna causa tal como "¡Es que ustedes son unos tipos!". es algo que nos revela un mecanismo que tiene que estar ope- rando en nosotros constantemente. que él se esté riendo sin una explicación coherente de esa acción. en la vida diaria. Así. no tenemos necesariamente un acceso directo. Esto es muy importante porque la diferencia entre Paul y otros pacientes. si se le proyectaba una orden escrita al hemisferio derecho. en la red de interacciones lingüís- . Es decir. Por otro lado. esto nos muestra que. se en- cuentran conductas que habitualmente identificamos como propias de una mente consciente capaz de reflexión. estas experien- cias fundadas en lo lingüístico se organizan en base a una variedad de estados de nuestro sistema ner- vioso." Es decir. contestaba algo como:"Es que ustedes son unos tipos. por lo tanto. pero que orga- nizamos siempre de manera que encaja en la coherencia de nuestra deriva ontogénica. a los cuales. a la pregunta de por qué se rascaba dijo: "Es que me pica. parecía ser que en él era el hemisferio izquierdo el predominante. N o puede ser. en el dominio lingüístico de Paul. el hemisferio predominante no tiene problemas en inventar alguna coherencia descriptiva para dar cuenta de las acciones que ha visto ocurrir pero que están fuera de su experiencia directa debido a su desconexión con el otro hemisferio. que en el caso de Paul podemos revelar hasta cierto punto como conciencias disjuntas que operan a través del mismo organismo. En el curso de una interacción lingüística oral. se organiza y se da coherencia a esta continua concatenación de reflexiones que llamamos conciencia y que asociamos a nuestra identidad. nos muestra que sin la recursividad lingüística no hay lenguaje ni parece generarse una mente o algo identificable como tal en nuestro dominio de distin- ciones. Estas observaciones indican que en este caso. tal como "Ríete".. El caso de Paul nos muestra algo más. Lo mental y la conciencia Todos estos experimentos nos dicen algo fundamental sobre la manera como.

IX 153 ticas en que nos movemos. El sistema vivo. Vimos que un ser vivo se conser- va como unidad bajo continuas perturbaciones del medio y de su propio operar. sólo que la coherencia y la estabilización de la sociedad como unidad se producirán esta vez mediante los mecanismos hechos posibles por el operar lingüístico y su ampliación en el lenguaje. está organizado de manera de generar regularidades internas. En una disposición en la que el sujeto no ve sus manos. ni los objetos a mani- pular. 73. que él tiene que identificar con la ma- no o con el habla. se produce el mismo fenómeno.Vimos luego que el sistema nervioso genera una dinámica conductual a través de generar relaciones de actividad neuro- nal interna en su clausura operacional. . a la derecha o a la izquier- da de su campo visual. Esto no debiera sorprendernos a estas alturas de la presentación. Fig. mantenemos una continua recursión descriptiva que llamamos "yo". Esta nueva dimensión de coherencia operacional es lo que experimentamos como conciencia y como "nuestra" mente. En el dominio del acoplamiento social y la comunicación. que nos per- mite conservar nuestra coherencia operacional lingüística y nuestra adaptación en el dominio del lenguaje. en esta "trofolaxis" lingüística. se le presentan imágenes. a todo nivel. Situación experimental para el estudio conductual de personas con sección de cuerpo calloso.

También desde allí lo mental y la conciencia ope- ran como selectores del camino que sigue nuestra deriva estructural ontogénica. Sólo cuando nues- tro acoplamiento estructural fracasa en alguna dimensión de nuestro existir. . En verdad. Las palabras. es una filigrana de especificidad en la coordinación conductual. desde comprar el pan hasta educar a un niño. eso es sólo posible en la medida en que uno se conduce como si hubiese otros. no somos dis- tintos. entonces. lo mental no es algo que está dentro de mi cráneo. son inseparables de nuestra experiencia. en superposiciones de acciones entre los interlocutores? Nos hemos acoplado así por tanto tiempo en nuestra ontogenia. ¿ha puesto atención el lector en la increíble textura que subyace en la conversación más banal. Pero. el acoplamiento social más corriente. que nos parece sim- ple y directa. la vida de todos los días. que como científicos decimos toda estas cosas. Esto es tan evidentemente así. Es así. como Robinson Crusoe en- tendió muy bien al mantener un calendario y leer la Biblia todas las tardes. como la aparición del lenguaje en el hombre y de todo el contexto social en el que aparece. está tan llena de textura y estructura que. Estos fracasos circuns- tanciales en alguna dimensión de nuestro acoplamiento estructural son comunes en nuestra vida co- tidiana. y encontrar que compartimos un mundo que estamos especificando en conjunto a través de nuestras acciones. en cuanto a tonos de voz.Y así ad infinitum. La vida humana cotidiana. no son cosas que se pasan de aquí para allá. Nosotros. ya que es la red de interacciones lingüísticas la que nos hace lo que somos. genera este fenómeno inédito —hasta donde sabemos— de lo mental y de la concien- cia de sí como la experiencia más íntima de lo humano. una vez que pertenecemos a un dominio de acoplamiento humano. Sin el desarrollo histórico de las estructuras adecuadas. son acciones. cuando se lo examina. asombra. ya sabemos. Son la motivación para nuevas manera de aco- plamiento y nuevas descripciones. en secuencias de uso de la palabra. que nos es literalmente invisible. nos da- mos cuenta de hasta qué punto la trama de nuestras coordinaciones conductuales en la manipulación de nuestro mundo y la comunicación. la vida ordinaria. Es nuestra his- toria de interacciones recurrentes la que nos permite un acoplamiento estructural interpersonal efec- tivo. no es un fluido de mi cerebro: la conciencia y lo mental pertenecen al dominio de aco- plamiento social y es allí donde se da su dinámica. como fenómeno en la red de acoplamiento social y lingüístico. Por ejemplo. no es posible entrar en este dominio humano (como ocurre a la niña-lobo). Más aún. si reflexionamos. podemos tratarnos a nosotros mismos como fuentes de interacciones lingüísticas selectoras de nuestro devenir. A la inversa.

Los humanos como humanos somos inseparables de la trama d e acoplamien- tos estructurales tejida por la "trofolaxis" lingüística permanente. no como el origen de una referencia ni en referencia a un origen. no porque el lenguaje nos permita decir lo que somos. en la coordinación conductual que el lenguaje es. dentro del lenguaje mismo el acto de co- nocer. sino como un modo de continua transformación en el devenir del mundo lingüístico que construimos con los otros seres humanos. ser usado co- mo herramienta para revelar un tal mundo. Por el contrario. sino por- que somos en el lenguaje. . trae un mundo a la mano. El lenguaje no fue nunca inventado por un sujeto solo en la aprehensión de un mundo externo. por lo tanto. Nos encontramos a nosotros mismos en este acoplamiento. y no puede. La estructura obliga. en un continuo ser en los mundos lingüísticos y semánticos que traemos a la mano con otros. Nos realizamos en un mutuo acoplamiento lingüístico.

IX 157 / VII plasticidad estructural VIII .

El vértigo viene de que no parecemos tener ya un punto de referencia Jijo y absoluto al cual podamos anclar nuestras descripciones para afirmar y defender su validez. X El árbol del conocimiento Conocer y conocedor Como las manos del grabador de Escher (Fig. El comienzo es el final. este libro ha cumplido su primer objetivo. desde nuestra experiencia cotidiana del conocer en él. preferir. Hemos cumplido así con la exigencia que nos pusimos al comenzar. I n efecto. si decidimos suponer simplemente que hay un mundo que sencillamente está ahí. y es objetivo y fijo. En este transcurso fuimos gradualmente armando con piezas simples un sistema explicativo capaz de mostrar cómo surgen los fenómenos propios de los seres vivos. donde el fenómeno de preguntar y lo preguntado pertenecen a dominios distintos. los domi- nios lingüísticos y el lenguaje. 76). Así nos encontramos eventualmente con que nuestra explicación nos muestra cómo los fenómenos so- ciales fundados en un acoplamiento lingüístico dan origen al lenguaje. hicimos un largo recorrido por la autopoiesis celular. comunes a nuestra vida social conjunta. recha- zar o conversar— como producto de los mecanismos que hemos descrito. la organización de los metacelulares y sus dominios conductuales. que la teoría del co- nocimiento debía mostrar cómo el fenómeno del conocer genera la pregunta por el conocer. gustar. nos permite generar la explicación de su origen. Ahora bien. El hacerlo. si el lector ha seguido con seriedad lo que se ha dicho en estas páginas. Esta si- tuación es muy distinta de las que encontramos corrientemente. Partimos de las cualidades de nuestra experiencia. que nos produce un poco un vértigo parecido al de las manos de Escher. De ese punto de partida. nos deja en una situación enteramente circular. es cierto. este libro ha seguido también un itinerario cir- cular. Si hemos seducido al lec- tor a verse a sí mismo de la misma naturaleza que esos fenómenos. esto es. no podemos entonces entender al mismo tiempo cómo funciona nuestro sistema . la clausura operacional del sistema nervioso. se verá obliga- do a mirar todo su hacer y el mundo que trae a la mano —ya se trate de ver. y cómo el lenguaje.

Escher. de M. 75. . X 160 l i '''VJTW* «t jj¡ Fig. C. "La galería de cuadros".

Todo hacer lleva a un nuevo hacer: es el círculo cognoscitivo que caracteriza a nuestro ser. En verdad. como el mundo que traemos a la mano en nuestro ser con otros. cambiar la naturaleza del cerebro. A través de esta continua recursividad. evitando los extremos representacional (u objetivista) y solipsista (o idealista). Sólo cuando alguna interacción nos saca de lo obvio —por ejemplo. parece como si afirmáramos que todo es pura relatividad y que todo es posible en la negación de toda legalidad. pero sin ningún punto de referencia independiente de nosotros que nos garantice la estabilidad absoluta que le quisiéramos asignar a nuestras descripciones. cuyos re- sultados dependen de la historia. Nues- tras visiones del mundo y de nosotros mismos no guardan registros de sus orígenes. . es evidente que no podemos salimos de este círculo y saltar fuera de nuestro do- minio cognoscitivo. que no nos demos cuenta de que ignoramos. De aquí que tengamos continua- mente renovados "puntos ciegos" cognoscitivos. todo mundo traído a la mano necesariamente oculta sus orígenes. nos encontramos con los problemas de enten- der cómo nuestra experiencia está acoplada a un mundo que vivimos como conteniendo regularida- des que son resultado de nuestra historia biológica y social. en un proceso cuya realización está inmersa en el modo de ser autónomo de lo vivo. Biológicamente no cabe que tengamos frente a nosotros lo que nos ocurrió en el obtener las regularidades en el mundo que nos parecen acostumbradas. cambiar la naturaleza del lenguaje y cambiar la naturaleza del devenir. esa combinación de solidez y are- nas movedizas que es tan típica de la experiencia humana cuando se la mira de cerca. lo que encontramos es la regularidad del mun- do que experimentamos en cada momento. desde los valores o las preferencias. al cambiar la naturaleza de la natura- leza. todo el mecanismo de generación de nosotros como descriptores y observadores nos ga- rantiza y explica que nuestro mundo. Sería como. las palabras en el lenguaje (en la reflexión lingüística) pasan a ser objetos que ocultan las coordinaciones conductua- les que las constituyen operacionalmente en el dominio lingüístico. hasta las tonalidades de los colores y los olores. no afirma- mos la objetividad del mundo.en su dinámica estructural al requerir que el medio especifique su operar. Otra vez tenemos que caminar en el filo de la navaja. que no veamos que no vemos. por un fíat divino. En esta vía media. al contrario. Entonces. O si. al ser bruscamente transportados a un medio cultural diferente— y nos permitimos reflexionar. Más todavía. nos damos cuenta de la inmensa cantidad de relaciones que tomamos por garantidas. siempre será precisamente esa mezcla de regularidad y mutabilidad. El mecanismo biológico nos señala que una estabi- lización operacional en la dinámica del organismo no incorpora la manera como se originó. Estamos continuamente inmersos dentro de este circular de una interacción a otra.

La tradición es. sino que de hecho funda el punto de partida que permite su explicación científica. Todo lo que como humanos tenemos en común es una tradición biológica que comenzó con el origen de la vida y se prolonga hasta hoy. en las variadas historias de los seres humanos de este plane- ta. dentro? ¿La ciudad. al mismo tiempo que una manera de ver y actuar. pueden ser tan diversas como se quie- ra. dentro de los límites biológicos. El conocer el conocer no se arma como un árbol con un punto de partida sólido que crece gradual- mente hasta agotar todo lo que hay que conocer.. la mente del muchacho? El reconocimiento de esta circula- ridad cognoscitiva. y no nos extrañamos de que para todos los humanos el cielo sea azul y el sol salga cada mañana. si hemos seguido su argumento e internalizado . se transforma en. nos encontramos nítidamente con nuestro propio ser. surgen todas las diferencias de mundos culturales que como hombres podemos vivir y que. después. 75). ¡la ciudad en la que se halla la galería de cuadros! N o sabemos dónde ubicar el pun- to de partida: ¿fuera. A lo largo de este libro hemos recorrido el "árbol del conocimiento" y lo hemos visto como el estudio científico de los procesos que lo subyacen. una manera de ocultar. su conocimiento del mundo se expresaba en su desnudez. Se parece más bien a la situación del muchacho en la "Galería de los cuadros".. Antes. no constituye un problema para la comprensión del fenómeno del conocer. para nunca volver a su primera inocencia. Todo conocer humano pertenece a uno de estos mundos y es siempre vivido en una tradición cul- tural. sin embargo. se vieron transformados en otros seres. La explicación de los fenómenos cognoscitivos que hemos presentado en este libro se ubica den- tro de la tradición de la ciencia y se evalúa con los criterios de ésta. y se movían con ella y en ella en la inocencia del mero saber. como estable. El conocimiento del conocimiento obliga Cuando Adán y Eva mordieron el fruto del árbol del conocimiento del bien y del mal. De nuestras herencias lingüísticas diferentes. de Escher (Fig. El cuadro que mira. Aquel bagaje de regularidades propias del acoplamiento de un grupo social es su tradición bio- lógica y cultural. como regular. surge que tengamos los fundamentos de un mundo común. se sabían desnudos. es singular en cuan- to muestra que. al intentar conocer el conocer.Y. De nuestra herencia biológica común. y la reflexión que permite ver lo obvio sólo opera con lo que perturba esa regularidad. dice el tex- to bíblico. Sin embargo. Toda tradición se basa en lo que una historia estructural ha acumulado como obvio. gradual e imperceptiblemente. sabían que sabían.

y sin sociali- zación n o hay humanidad. Pero. todo acto humano tiene sentido ético. por otro lado. cada vez que nos encontremos en contradicción u oposición con otro ser humano. sin aceptación del otro junto a uno no hay socialización. es el fundamento biológico del fenómeno social: sin amor. Lo que la biología nos está mostrando. vivencia que da origen a lo humano. El conocimiento del conocimiento obliga. esto mismo nos permite darnos cuenta de que el amor o. todo lo que hemos dicho aquí. con el cual qui- siésemos convivir. A es- te acto de ampliar nuestro dominio cognoscitivo reflexivo. Cualquier cosa que destruya o limite la aceptación de otro junto a uno. mino. Todo acto en el lenguaje trae a la mano el bemos. como si el mundo que cada uno ve fue. será la búsqueda de una perspectiva más abarcadora. mundo que se crea con otros en el acto de con- Por esto. de un dominio experiencial donde el otro también tenga lugar y en el cual podamos construir un mundo con él. que siempre implica una experiencia novedosa. si tenemos razón en todo lo que hemos dicho en este libro. sino la de apreciar que nuestro punto de vista es el resultado de un acoplamiento estruc- tural en un dominio experiencial tan válido como el de nuestro oponente. permitiendo ver que como humanos sólo tenemos el mundo que creamos con otros. en un acto que habitualmente llamamos de amor. por esto. al acto de salirse de lo que hasta ese momento era invisible o inamo- vible. está en esto. . ETICA nocer que nuestras certidumbres no son pruebas de verdad. en el centro. el de generar las regularidades propias del acoplamiento estructural social humano. aunque el suyo nos parezca menos deseable. ta distancia. y. o bien. nuestra actitud no podrá ser la de reafirmar lo que vemos desde nuestro propio pun- to de vista. su patrimonio exclusivo. a reco. conlleva una ética que es inesca. Nos obliga a tomar una actitud de permanente vigilia contra la tentación de la certeza. que incluye entre otros el fenómeno de las identidades personales de cada uno. este saber que sabemos. otro. podemos llegar ya sea porque razonamos hacia ello. si no queremos usar una palabra tan fuerte. entonces. en su darse en un acoplamiento es- tructural social donde el lenguaje tiene un doble rol: por un lado. Lo que cabrá. lo central es que un verdadero hacerse cargo de la es- rre de lo humano a lo humano es. también nos damos cuenta de que son inescapables. no podemos negar lo que sabemos. con una cier. al saber que sa. Todo acto humano tiene lugar en el lengua- se el mundo y no un mundo que traemos a la mano con nosotros. U aceptación del otro junto a uno en la convivencia. Equivale a buscar las circunstancias que permiten tomar conciencia de la situación xión sobre la legitimidad de la presencia del en que está —cualquiera que ésta sea— y mirarla desde una perspectiva más abarcadora. en último tér- tructura biológica y social del ser humano equivale a poner a la reflexión de que éste es capaz y que le dis. Nos obliga porque. el de constituir la dinámica recursiva del aco- plamiento estructural social que produce la reflexividad que da lugar al acto de mirar con una perspectiva más abarcadora. X 163 sus consecuencias. En esta ética. Si sabemos que nuestro mundo es siempre el mundo que traemos a la mano con noso- tros. el fundamento de toda ética como refle- tingue. je. más aún. y más directamente porque alguna circunstancia nos lleva a mirar al otro como un igual. es que la unicidad de lo humano. Este ama- pable y que no podemos soslayar.

en un proceso que configura nuestro devenir. Descartar el amor como fundamento biológico de lo social. contribuyen a formar el mundo en que existimos y que validamos precisamente a través de ellos. en el corazón de las dificultades del hombre actual.desde la competencia hasta la posesión de la verdad. N o busque aquí el lector recetas para su hacer concreto. pasando por la certidumbre ideológica. . aquí no estamos moralizando. está su desconocimiento del conocer. sin excepción. y nos libra de una ceguera fundamental: la de no darnos cuenta de que sólo tenemos el mundo que creamos con el otro. La responsabilidad de ha- cer de este conocer carne y hueso de su acción. ya que todos nuestros actos. N o es el saber que la bomba mata. sabiendo que sabemos. es igual a no permitirse ver que las manzanas caen hacia abajo. sino lo que queremos hacer con la bomba lo que determina el que la hagamos ex- plotar o no. y confundimos la imagen que buscamos proyectar. N o nos engañemos. todo lo que hemos dicho en este libro no sólo tiene el interés de toda exploración científica. Para nosotros. sería desconocer todo lo que nuestra historia de seres vivos de más de tres mil quinientos millones de años nos dice y nos ha legado. La intención de este libro ha sido invitarlo a la reflexión que le lleva a conocer su conocer. sino que nos entrega la comprensión de nuestro ser humano en la dinámica social. Hacer tal. Nosotros afirmamos que. este libro ha cumplido su segundo objetivo. queda en sus manos. al traer un mundo a la mano en el lenguaje. sin aceptación del otro. Si hemos conseguido seducir al lector a hacer esta reflexión. Esto. Ciegos ante esta trascendencia de nuestros actos. y que. y por tanto lo humano. así como las implicancias éticas que ese operar conlleva. y que sólo el amor nos permite crear un mundo en común con él. sólo estamos destacando el hecho de que biológicamente. sin amor. por lo tanto. se ignora o se quiere desconocer para evitar la responsabilidad que nos cabe en todos nuestros actos cotidianos. con el ser que verdade- ramente construimos en nuestro diario vivir. no ver que todo acto humano. N o es el conocimiento sino el conocimiento del conocimiento lo que obliga. se vive hipócritamente la indiferencia o la activa negación. destruye o limita el que se dé el fenómeno social. si aún así se convive. porque destruye el proceso biológi- co que lo genera. Hemos llegado al final. no hay fenómeno social. no ver la identidad entre acción y conocimiento. sería un au- toengaño en una negación intencional. pretendemos que el mundo tiene un devenir independiente de nosotros que justifica nuestra irresponsabilidad en ellos. tiene un carácter ético porque tiene lugar en el dominio social. corrientemente. ésta no es una prédica del amor. N o prestar atención a que todo conocer es un hacer. el papel que representamos.

Shah. —¿Qué arreglos quieres hacer para conseguirlo? —Ninguno. Sólo deseo llevar conmigo mi tonelada de repollo. The Sufis. Nueva York. —Pero si hay otras comidas al otro lado. Por esto había habitantes que simplemente se negaban siquiera a pensar en las alternativas a la vida de la isla. De vez en cuando. —¿Qué repollo? —La comida que necesitaré al otro lado o donde quiera que esté. 2-15. También de vez en cuando. Voy a llevar mis repollos donde alguien que entienda mis necesidades. 1964. donde los habitantes anhelaban intensamente ir a otro lugar y fundar un mundo más sano y digno. | [ i I. —Pero así no podrás nadar. N o estoy seguro. El problema. llegaba a ellos algún estudiante. pp. Tú lo llamas una carga. . . sin embargo. Tengo que llevar mi repollo. sin preocuparse de recuperar para la isla el conocimiento de cruzar las aguas.Yo lo llamo mi nutrición esencial. . para empezar. con una tonelada de repollo. y se pro- ducía un diálogo como el que sigue: —Quiero aprender a nadar. o presuposi- ciones o certidumbres? — M m m m . 165 I I I Se cuenta la historia de una isla en Alguna Parte. —Entonces no puedo aprender. — N o sé qué quieres decir. como una alegoría. algunos isleños reinven- taban el arte de nadar y navegar. Anchor Books. —¿Supongamos. era que el arte y la cien- cia de nadar y navegar nunca habían sido desarrollados (o quizás habían Sido perdidos hacía mucho). que no decimos repollos sino ideas adquiridas. mientras otros hacían algunos intentos de buscar soluciones a sus problemas.

X 167 filogenia "deriva natura historia de interacc conservación di la adaptación | selección I estructural X"conducta sistema nervioso determinac "estructural contabilidad lógica VI IV perturbaciones / representacion-solipsismo "^acoplamiento estructural ontogenia. Utilidades de segundo orden .actos cognoscitivos clausura operacional / correlaciones internas experiencia cotidiana ampliación del dominio de interacciones VII fenómenos históricos fenómeno del conocer plasticidad estructuf conservación explicación científícaHpaavibser III reproduccióij unidad fenómenos culturales VIII fenómenos sociales estructura II "Hautopoiesis unidades de tercer orden 1 fenomenología biológica dominios lingüístl IX lenguaje — ¡feonciencia reflexj ..

un impulso nervioso. partamentalización interna (procariontes). que segundo. que incluye gorilas. tales co.000 kilómetros por neuronales de variados números y formas. de activa somas. chimpan. La velocidad de la luz es Dendritas: extensiones protaplasmáticas de aproximadamente 300. no conducen un impulso nervioso. cloroplastos. A D N (ácido desoxirribonucleico): ácido Cerebelo: lóbulo de la porción cefálica del nucleico. formados por ácidos nucleicos altamente mo lisina. etc. comprimidos y proteínas. Hay unos 20 diferentes aminoáci. Son fácilmente visi- Antropoides: conjunto de los primates lla. . su secuencia de aminoácidos por intermedio de ARN. ral y en los primates en particular. C r o m o s o m a s : componentes nucleares dos en las proteínas de los seres vivos. principal constituyente de los cromo. que habitualmente es capaz de conducir tocondrias. rayo de luz en un año. bles durante la división celular. Participa de una manera crucial en la sín. Cuerpo calloso: conjunto de axones que Año luz: unidad de distancia astronómica interconectan las cortezas cerebrales de ambos que corresponde a la distancia que recorrería un hemisferios. tales como mi- única. etc. Eucariontes: células con compartimento Axón: extensión protoplasmática neuronal nuclear y otros compartimentos. Esporas: fase celular encasquetada en una co que participa en la síntesis de proteínas en el cubierta resistente. Cada aminoácido está formado por un grupo amino. sistema nervioso de los vertebrados. gibones y orangutanes. A R N (ácido ribonucleico): ácido nuclei. un grupo ácido y Corteza: manto celular superficial de los un resto molecular peculiar para cada tipo de hemisferios cerebrales. cés. citoplasma celular. participación en la regulación fina de la activi- tesis de proteínas celulares a través de especificar dad muscular. Ciclo ostral: receptividad sexual periódica estacional o mensual en los mamíferos en gene- Aminoácidos: moléculas orgánicas compo. aminoácido. fijo para cada especie viviente. y su número es mados superiores. alanina. nentes de las proteínas. X 168 Ácidos nucleicos: cadena de nucleótidos. leucina. Bacterias: seres vivos unicelulares sin com- Glosario véase A D N o ARN.

en gene. del griego "flujo ca que corresponde a aproximadamente 3. Mitosis: proceso de descompartamentaliza- Proteínas: moléculas orgánicas formadas ción celular que lleva a la reproducción de una Fósil: resto o huella mineralizados. Protozoo: célula eucarionte de vida libre. de aminoácidos. Zigoto: célula resultante de la fusión de los Longitud de onda:magnitud que caracte. por un ser vivo. reproducción sexuada. que vuelve sobre sí los terminales sinápticos que gatilla cambios hombre actual y sus formas ancestrales. ción celular con o sin fusión. mismo.000 grados).260 rico y una base nitrogenada (purinas o pirimidi. que correspon. que es el punto de riza la frecuencia de vibraciones de los distintos una unidad como resultado de una historia de partida en el desarrollo de un metacelular con colores del espectro de la luz visible y. Reacciones termonucleares: transforma- Neurona: célula propia del sistema nervio- Hemisferios cerebrales: cada una de las ciones de partículas elementales que ocurren so que se caracteriza por poseer axón y dendri- porciones cefálicas simétricas del sistema ner. interacciones. reproducción sexuada. Metabolismo celular: conjunto de los Plasmodio: unidad multinuclear resultante menos asociados a las interacciones de una cla. cidos. está formado por la unión de una molécula de Kiloparsec: unidad de distancia astronómi. de células ameboides. Cada nucleótido glucosa. Esta cadena se halla plegada espacialmen- Mixomicetes: grupo de organismos euca. Insulina: hormona secretada en el páncreas. Fenomenología: el conjunto de los fenó. nuclear. años luz. eléctricos en la neurona receptora. te de maneras diferentes según su composición G a m e t o s : células que se fusionan durante la riontes cuyo ciclo de vida implica fases con in. Gene: unidad descriptiva hereditaria en la Pseudópodos: extensión protoplasmática Nervio óptico: haz de fibras nerviosas que genética de los ácidos nucleicos. de alimentos". de a un segmento de ADN. se de unidades. nas). vioso de los vertebrados. componentes celulares que ocurren permanen- Procariontes: células sin compartimiento temente al interior de una célula. Neurotransmisor: sustancia secretada en Homínidos: conjunto de las especies del Recursivo: recurrente. azúcar (ribosa) o desoxirribosa. mento mótil. a partir de su estructura inicial. Trofolaxis: literalmente. de las diferentes radiaciones electromagnéticas. un ácido fosfó. procesos de transformaciones químicas de los de la fusión de varios individuos unicelulares. Sinapsis: punto de contacto estrecho de dos Nucleótidos: moléculas orgánicas compo- que participa en la regulación de la absorción de neuronas. conectan la retina con el cerebro. ral. dejados por la unión en cadena de numerosos aminoá- célula. tales como el espermio y dividuos ameboides dispersos y fases de agrega- el óvulo. orden de 10. Ontogenia: historia de transformaciones de gametos (células sexuales). habitualmente entre el axón de una nentes de los ácidos nucleicos. neurona y las dendritas o cuerpo celular de otra. Flagelo: órgano celular en forma de fila. bajo condiciones de altísimas temperaturas (del tas. .

Freeman. Nueva York. Cortesía de los Dres. X 170 Fuente de ilustraciones Fig. de Ciencias Básicas. Prin. Freeman.Tomado de L. plates 6. 9. p. cit. p.T.Tomado de R. 37. Culture in Animáis. 276. Escher. To- Fig. Adaptado de J. Harper & Geographic. Astronomy and Cosmogony. (28. Dickerson y I. 117. U. Buchsbaum. Cortesía del Dr. septiembre de 1979. 22. 61. Fig. 26.. Size and Cycle. Fig. 34. San Francisco. ture in Animáis. Losada. 68. 73. "Manos que dibujan". Hoyle. Fig. 59. . 43. Adaptado de F. Margulis. Valentine. C. 27. gie du Systéme Nerveux. Adaptado de J. 15. Buchsbaum. p. Primera división de un embrión de ratón. 14. Adaptado de R . Madrid. Micro fotografía de un embrión de sangui. Juan Fernández. Freeman.Tomado de F. de Chile. 1969.. Fig. Press. 1948. The U. Row. C. 25. C. 25. 235. 14. 12. The Fig. Cortesía de Hale Observatories. 1975. octubre de 1975. Meredith Pres. II. "Agua". Penguin Books. p. 16. 28. Buchsbaum. óleo de G. 41. 44. Francisco. Scientific American. Biología.Teichert (1967). 468. litografía. 24. p. 31. San 1967. fig.The Bettman Archi- ves. 36. San ceton U. 1. 1979. 1980. 14-1. cit. Fig. op. Chicago. 1965. Depto. Depto. Bonner. Adaptado de J. Adaptado de J. Bonner. Fig. 1948 Fig. cit. of Chicago Press. de nos Aires. U. Horridge. Fig. El hombre. The mado de Birute Galdikos Brindamour. cit. fig. Bue- juela. 140. Fig. Lewontin. de Biología. ture in Animáis. Scientific American. 35. The Evolution of Cul. Fig. Fig. The Evolution of Cul- 1959. "Cristo coronado de espinas". 11.T. Freeman. Fig. Reproducción de la fotografía de una galaxia. 1952.Tomado de J. San Francisco.Tomado de Santiago Ramón y Cajal. Histolo- Fig. lution. Adaptado de R . Scientifican Ameri- Fig. op. Fig. Arcimbaldo. Backbones. Stanley. 15. hic Work of M. can. 1981. 23. Wolf Children. Retrato de C. 1969. 39. de Ciencias Básicas. I. Macroevolution. Carlos rior de Investigaciones Científicas. op. Madrid. 340.T.Tomado de J. Fig. Fig. Bonner. Adaptado de R . 79. Darwin. 212. Adaptado de G. Fig. Nueva York. Size and Cycle. 40.. Francisco. 21. Museo del Prado. The Evolution of Fac. 20. p. Fig. MacLean. Fotografías reproducidas de C.17. reproducido de The Grap. Fig. fig. Geis.T. Fig. Escher. Bonner. cit. 32.5 x 34 cm). septiembre de 1979. Consejo Supe- Microscopía de barrido. de Hieronimus Bosch. Princeton U. 18.Vol. p. de Chile. 35. p. Interneurons. Tomado de S. 1977. p. op. op. 38. vol. p.Tomado de J. figs. Animáis without Fig.. Orangután quitando un ratón a un gato. de M. 1944. Press. Adaptado de R. p. según el trabajo de Fig. Nueva York. 7. T.. Bonner. 8. Bonner. Doggenweiler y Luis Izquierdo. National Stracture and Action of Proteins. p. 84-1. T. Kahn. Fig. Fac. Symbiosis in Cell Evo. p.

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es actualmente profesor en la Facultad de Ciencias Básicas de la Universidad de Chile. biología celular.Humberto Maturana. Evolución . R. Chileno (1946). Universidad de Chile.Carlos Martinoya. Ha recibido premios y distinciones académicas internacionales. Chileno (1928). D. Hugo Adrián. . fue: ¿son fenómenos biológicamente convergentes la inteligen- cia humana en su máxima expresión y el amor humano en su máxima expresión?. en In- glaterra. Su pensamiento está contenido en varios libros y más de 50 trabajos científicos en las áreas de: neurobiología. luego biología en Inglaterra y EE. biólogo. Instituto de Ciencias Biológicas. biólogo. su interés ha estado orientado a la comprensión de la organización del ser vivo y del funcionamiento del sistema nervioso. D. Ecología . Z.Chile).Joaquín Luco. encontró lo que buscaba. Chileno (1947). en biología. ingeniero civil de minas (Universidad de Chile). Labor profesional: jefe interior mina subterránea El Salvador (Atacama . Comienza como estudian- te de medicina y luego de biología (U. cultura. de quien aprendió la audacia especulativa y el respeto al error. Estudia medicina (U. estructura- ción de programas para el desarrollo social: medio ambiente. Facultad de Medicina: Neurobio- logía . que estructura como consecuencia de su obra escrita fundamental Biology of Cognition (1969- 1970). cibernética y matemáticas aplicadas. Humberto Maturana R.Young. Harvard (1970). agregando a partir de 1979 el curso Evolución: deriva natural. Harvard (1958). Ph. familia.Hernst Hayek. Ph. Facultad de Ciencias: Biología del Conocimiento . Posgrado: Universidad Católica. Neurofisiología . Porter. de Chile). Se terminó de imprimir en el mes de febrero de 2004 en el Establecimiento Gráfico LIBR1S S. Como biólogo. en particular a partir del curso "Biología del conocimiento" (1972). epistemología. Reconoce como sus maestros a Gustavo Hoecker. al mismo tiempo que a las derivaciones que tal comprensión tiene en el ámbito social hu- mano. así como también a Keith R. ¿tendría respuesta tal pregunta desde la perspectiva científica? Trabajando con Humberto Maturana. R o l f Behncke C. población. de Chile). y a J.Patri- cio Sánchez. La pregunta que lo condujo desde su interés inicial por los fenómenos físico-estructurales al terreno de la biología del propio conocimiento. Su interés ha estado centrado en las bases biológi- cas y cibernéticas del conocer y la conciencia. heredando este linaje de su principal maestro. de quien aprendió la seriedad en la acción y la amplitud de intereses. L. en Chile. En cibernética reconoce como maestro a Heinz von Foerster. Francisco Várela G. Hum- berto Maturana R. Su pensamiento lo ha expresado inicialmente a lo largo de su quehacer docente en la Univer- sidad de Chile desde 1960 en adelante. UU. comunicación.