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LAS BASES BIOLÓGICAS

DEL ENTENDIMIENTO HUMANO
HUMBERTO MATURANA R.
FRANCISCO VÁRELA G.

LUIUIFIU

E L Á R B O L DEL C O N O C I M I E N T O
Las bases biológicas del entendimiento humano

H U M B E R T O MATURANA R.

FRANCISCO VÁRELA G.

A L PIE DEL ÁRBOL

Prefacio de Rolf Behncke C.

LUMEN / EDITORIAL UNIVERSITARIA

© 1984 Humberto Maturana, Francisco Várela, Rolf Behnchke
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Santiago de Chile

121 Maturana, Humberto
MAT El árbol del conocimiento : las bases biológicas del
entendimiento humano / Humberto Maturana y Francisco
Várela. - V ed.- Buenos Aires : Lumen, 2003.
208 p. ; 27x18 cm.
ISBN 987-00-0358-3
I.Várela, Francisco II.Título - 1. Epistemología

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LIBRO D E E D I C I Ó N A R G E N T I N A
PRINTED IN ARGENTINA

"Ensancha el espacio de tu tienda y
extiende en ella tus alfombras, pues
te has de mover en todas direcciones.
Isaías

"La guerra... La guerra... Siempre estamos
contra la guerra, pero cuando la hemos hecho,
A L PIE DEL ÁRBOL
no podemos vivir sin la guerra. En todo instante
queremos volver a ella. "

Che Guevara a Pablo Neruda,
Confieso que he vivido.

"Los procesos políticos no son sino fenómenos
biológicos, ¿pero qué político sabe esto?"

Gregory Bateson, Pasos hacia una ecología de la mente :

Steps to an Ecology of Mind (1982), Nueva York, Ballantine. (Hay edición castellana en Lohlé-Lumen.) Bateson puede considerarse el "padre" del análisis de las
perturbaciones mentales bajo la perspectiva de sistema, donde el sujeto "perturbado" es sólo un componente de una dinámica de actividad social ya estabilizada.
Su decidida presión para que se encontrara una explicación al fenómeno del conocimiento humano desde la perspectiva cibernética, lo hace ser un fundador en
el campo de la cibernética de segundo orden.

las ciencias políticas y falseamos nuestra naturaleza (social) y que nos ha conducido a esta titánica con- las ciencias de la educación. los medios de información? tema era el navegar por dentro el alma de la ingeniería del futuro. esta necesidad resultó tan fuerte que. sólo por- es preciso conocer su centro. de lo que determina la diversidad de revisión de la responsabilidad personal que cabe en la generación de este abismo las conductas humanas? Y. seguridad interior. Por lo demás. comprender su Así. los educadores sociales. en particular la economía. puesto que "siempre la culpa de todo la dría el ser humano desarrollar una teoría capaz de dar cuenta de los procesos t¡ue tienen los otros". choque contra la gran masa su- mergida de nuestro formidable autoengaño. llegara el momento del inminente naufragio ducta de descripción de sí mismo o autoconciencia? y del grito ¡sálvese quien pueda!. toda reflexión profunda. de la vida interna. al ter. transmisión de conocimientos e información minar ingeniería. pueda estar llegando a "Para levantar una carga muy pesada.geopolítica. pero lo esencial ¿dónde? ¿Qué se plantea como so- . no sólo de la vida humana en el planeta si- no. esto es. Cruzamiento de curvas de oferta y demanda. ¿podrían llegar a estarlo?. me fui a estudiar biología. de la estéril racionalidad con la que ¿Están las ciencias sociales. poderoso y aparentemente indestructi- ble buque que es nuestra moderna civilización." Desgraciadamente. fundadas en una adecuada comprensión de la natu- frontación de fuerzas donde todo entendimiento. ante nuestra incapacidad de convivir los unos con los otros? ¿Será posible que la humanidad. cuyo nuestros políticos. Poco a poco parece que nos estamos acercando al momento en que el grande. todo parece indicar que hemos entrado ya en la fase final de este camino en el cual la incomprensión de los seres humanos entre sí ame- Egonáutíca* naza con la destrucción sistemática. su término y nuestra civilización verse en peligro real de desaparecer. espero no estar vivo para pre- senciar tal holocausto. urgencia de liquidez a corto turaleza humana. habiendo conquistado todos los ambientes de la Tierra (incluido el espacio extraterrestre). de sucesos (entre otras cosas). que es la base fundamental del vivir social. Si por abandonar así el timón de nuestro humano poder de generan su propia conducta. ¿En qué están empleando su tiempo los economistas. para que los hombres puedan embellecer naturaleza y actuar desde este entendimiento? st4s almas. mucho antes aún. plazo. es decir. por el vacío de conoci- La necesidad de conocernos mientos del ser humano sobre su propia naturaleza? En otras palabras: ¿Será posible que nuestra gran eficacia para vivir en los más diversos ambientes se vea eclipsada y a la postre anulada. es necesario que conozcan su naturaleza. IX ¿Es posible explicar la gran dificultad de poder lograr un desarrollo social ar- Primeras hojas: mónico y estable (aquí y en cualquier parte del mundo). la con- reflexión que permite virar de curso. si no lo están. que el ser humano no ha logrado aún conquistarse a sí mismo. En tanto no suceda. siendo yo un "egonauta" de mi profesión transformada hacia el conocimiento de la na. personalmente. de la confianza básica de unos en otros. ¿po- parecen ser sistemáticamente abolidas. aún hay tiempo. ¿pero en qué em- plearlo? Volvamos atrás. toda raleza del proceso de aprendizaje humano. incluida la conducta auto-descriptiva. * Fragmento de un poema que escribí siendo estudiante de ingeniería.

y sin embargo no hay preocupación por tría. y nuestro rol individual en ella. Más aún.) ¿Sabemos acaso cómo opera nuestro sis. hombres de empresa. ta no de realizar una efectiva convivencia comunitaria. y como tal nos imposibilita adquirir tal conocimiento en tan- pues de ese proceso de interacciones humanas surgen inevitablemente las diver- to operar universal de la naturaleza humana. entre aquellas autoridades con gran poder de decisión. ¿qué escuela de econo. dado que ella nos haría comprender la naturaleza de la formación de una tigador está involucrado pretendiendo que no lo está. ¿por qué no saben esto?. En to- turaleza biológica social del ser humano?. luchamos por la noble causa de "la verdad" y que el otro. que se interese seriamente por saberlo? ha sido posible (hasta hace pocos años) dar una descripción preása de nuestros Y. o bien un craso olvido. se habla de "unidad". allá lejos. la sociología han fracasado tan rotundamente (hasta ahora) en saber cuál es el proceso de aprendizaje social que produce ¡a feroz divergencia. ¿cómo es que el ser humano es ca- paz de llegar a odiar con tanta virulencia. Como sea. pantano de arenas movedizas que es la tentación del uso de la fuerza para te- ra los seres sociales. ¿Cómo entonces lo aprendemos?. en la que nuestros propios actos están de los muy complejos sistemas sociales modernos. de un fenómeno en que el propio inves- na. cavando con ello nuestro propio abismo. etc. todo. debiera ser esta materia motivo de dis. La razón por la cual no gobierno. pues nos permitiría guiar con más acierto nuestra evolución cultural y huma- dicionalmente se piensa. sin embargo. está en que el dar una descripción científica. la respuesta a tal pregunta es vital para nuestro propio desarro- procesos de aprendizaje. la sicología. ¿cómo es que no son éstas absorbidas . el aprendizaje? Porque el proceso de aprendizaje esca. como tra- llo. como para llegar a destruir a otros aun No obstante se habla y se nos exhorta a que realicemos una quimérica uni- a costa de su propia destrucción en el intento? (Esto último. en su ceguera inten- cional. fuerzas armadas. dada la importancia del proceso de aprendizaje social no tuviera más destino que el de ser una gigantesca cancha de fútbol bélico en la en la evolución cultural de una sociedad. dar una explicación adecuada a este proceso de aprendizaje como parte de la na. No conocemos ni amando ni odiando a nadie en ner la razón? particular. es una f agíante contra- sociedad como conjunto. para arrojarnos contra otros grupos humanos unidos de la mis- sión de este proceso debieran converger todas las fuerzas y los intereses de las ma manera pero bajo banderas diferentes. tistas. o. mecanismo efectivo para el entendimiento social que nos permita alejamos del mental de la sociedad.X lución para lograr una armonía social en el largo plazo?. políticos. sea un complemento básico para tales cial. la respuesta a la pregunta anterior es muy simple y está al alcance de siquiera.). comunicadores sin que pensemos jamás que tal vez el proceso de aprendizaje social es una so- sociales. aun cuando estemos creyendo que funciones. educadores. sino de realizar una tema nervioso y qué relación tiene con el tremendo poder especificador de alianza ideológica que tiene por objeto utilizar nuestros impulsos altruistas y de realidad que es la imitación conductual? Aquí está la clave. en la espesa noche de su maldad preconcebida. Es una extraña contradicción. Tal cosa es importante. gencias incompatibles: ¿por qué surgen?. dicción conceptual. valores más sagrados. lo que hace que la perspectiva contribuyendo constantemente á aumentar la polarización y la divergencia so- cibernética (sistémica) aplicada a lo social. ¿existe acaso la posibilidad de que podamos recurrir a algún mía o de ciencias políticas ha centrado sus estudios en torno al proceso funda. formación grupal. en forma natural?. ¿hay alguien do caso. dada la inmensa responsabilidad social que tiene en la evolución la malla apretada de relaciones humanas. por decir lo menos. cualquiera sea el la mano de todo aquel que profundice algo en el tema. Exactamente como si nuestro planeta ciencias sociales. de cualquier parte del mundo. comenzando inclu. dad (¿en nombre de qué?) que las más de las veces sólo es efectiva cuando se tra- so a aprenderlo en su propia familia. no puede ni quiere reconocerla como tai- ¿Saben acaso nuestros economistas (de cualquier ideología) por qué la siquia. A la compren. "objetiva". que el jugador enemigo se nos presenta siempre como atentando contra nuestros cusión académica obligada en la formación curricular de todo profesional (den.

¿Cuál es la organización del sistema nervioso? tables preguntas que siguen (el problema de la circularidad o tautología cognos- 3. y que dios aprenden a representar en su sistema nervioso (memoria). etc. No es posible conocer "objetivamente"fenómenos conocimientos. no es posible expli- (sociales) en los que el propio observador-investigador que describe el fenómeno carlo desde una perspectiva independiente de ese mismo universo. independientes de la definición misma. Así. que el sistema ner. nada es posible decir. dada la imposi. a su vez. con- fiado en la realidad "objetiva" de las semillas de "verdades" que anidan en su 1. el tranquilo investigador que recorría alegre su camino. independiente de aquel (aquellos) que hace Con los términos anteriores estoy designando el hecho de que el universo de la descripción de tal actividad. que los organismos vivos actúan por "instruc- ciones" o "información" que proviene desde el medio ambiente. para validar estas hipótesis como hombre "bueno" como aquel que realiza actos "bondadosos". definiendo. a su vez. verdaderas. ha estado en que ninguna de tales tesis ha contado con una fes- Tautología es. una definición que no es especificada por variables puesta adecuada para resolver la dificultad central del conocimiento humano. actos bondadosos como aquellos actos propios de un hombre "bueno". las cuales se basan en última ins- tancia sólo en supuestos sobre los procesos operacionales que generan la Estas palabras dirá H. mentales y culturales. catapultan a todo inves- bilidad que ha existido de responder desde el enfoque tradicional de las ciencias tigador social a hacerse cargo de lo que implican. Más allá que eso. lo que es lo citiva). acumulando y Tautología: una afirmación que se valida a sí misma. una vez que haya asu- naturales a las tres preguntas claves sobre el operar de nuestra propia naturale.mido seriamente que éste es el corazón del problema del conocer humano. y de la cual surge la capacidad del obser- relaciones sociales de producción. se verá abruptamente detenido ante este abismo abierto por las inevi- 2. queado firmemente el paso del conocimiento humano a la comprensión de sus propios fenómenos sociales. es la expresión de nuestra existencia en un dominio de conocimiento en el cual el contenido del conocimiento es Por esto mismo hemos asistido en los últimos 100 años a la proliferación de el conocimiento mismo. 1 vioso en sus procesos de percepción opera captando. ya no za. nuestros procesos de aprendizaje). El problema." todo tipo de teorías sobre la conducta humana. Ejemplo: definir un transmitiendo información. que las conductas son producto de las universal) su propio operar?. Así. percepciones) sólo podemos conocerlo desde sí mismo. El conocimiento está involucrado. ¿Cuál es la organización básica de todo sistema social? O. por tanto. se ha dicho que las conductas son genéticamente determinadas. Pero estas palabras. y luego. ¿cómo es posible que la conciencia pueda describir la actividad subyacente a la conciencia. y que lo obligarán a construir un nuevo y consistente puente de valor uni- mismo: ¿cuáles son y cómo surgen las relaciones conductuales que dan origen aversal sí desea llegar al mundo humano cruzando el espacio conceptual de este toda cultura? brutal desafio. en la introducción a su obra capital conducta humana (esto es. que son: podrá evadirlo. de experiencias. en reconocer lo que yo llamo el fe- nómeno de la tautología cognoscitiva} sociales si pretende hacerlo bajo la concepción de que el conocer es un conocer "ob- jetivamente" el mundo y. de percepciones del ser humano. . XI No puede el entendimiento entrar con paso seguro al recinto de las ciencias que esta en reconocer su naturaleza circular. Maturana R. por tanto. "Esto no es una paradoja. que el ¿Cómo es posible que la conciencia humana pueda describir (con validez ser humano es instintivamente agresivo. procesando. ¿Cuál es la organización de todo ser vivo? corazón.Biology of Cognition. Ha sido precisamente esta noción del "conocer" la que ha blo- humano (experiencias.

Isto es. en este caso) desde esta perspectiva. propiedades más las relaciones que lo realizan como una unidad particular (es- tructura). valor transcul- este caso particular. el fenómeno de la au- mo seres observadores?. en la generación de una cultura particular? ¿Cómo. veremos con detalle que lo propio de las afirmaciones científicas es este proceso de generación de expli- Aquí aparecen entonces nuestros problemas de fondo: i. para resolver tal problema ma. tener valor universal. ¿cómo puede el águila de la inteligencia darse caza a sí to-descripción o auto-conciencia. en términos tales que esta explicación descriptiva tenga validez universal. pueden las afirmaciones sobre el nuestras explicaciones. con lo cual deja dad de ellos en tanto componentes de un sistema social? inmediatamente tal mundo de subyacer a ella? Si a esto se suma el problema del Es la última pregunta la que nos introduce de lleno en el mundo de espejos lenguaje. es que estamos tratando de responder a estas de tal participación generadora y su responsabilidad en ella. aprendizaje social y evolución cultural. debemos mostrar tanto las relaciones entre compo- conocer se podría explicar como fenómeno biológico apoyándose precisamente nentes que lo definen como tal (organización). y 2. En operador del cual surge la conciencia. racteriza a los componentes de un sistema social humano si ésta es una propie- do subyacente a la conciencia más que con la misma conciencia. el sistema nervioso pide visualizar la participación generadora de mundo que cada ser humano (es- y el surgimiento de la organización social. los gobernantes. sí no es posible tocar el mun. sin embargo. estén La razón que nos obliga a enfrentarnos a esta serpiente que se alimenta co- atentos a cualquier cambio conceptual que permita la comprensión fundamental miéndose a sí misma por su cola. *. no está mal preguntas desde la perspectiva de las ciencias naturales (a diferencia del empezar por reconocer que no es esa precisamente lo que ocurre. como los componentes con sus en la participación del observador en la generación de lo conocido. Y. para decir cómo opera un sistema (so- fue en 1970 cuando un investigador en el ámbito de la neurobiología (en el fon- cial. Luego. en nuestro caso específico. esto significa el formidable desafio de que podamos ser capa- tural. si que- cómo es posible que tal actividad propuesta genere por sí misma el fenómeno remos dar cuenta de nuestros propios procesos de percepción y conocimiento co- del que se quiere dar cuenta y. que ca. los economistas. armas y. si pretendemos la objetividad introduce en la comprensión delfenómeno social. todos aquellos a quienes la comunidad entrega responsabi- lidades sociales generales. de auto-observación. puesto que. siendo que ya hemos visto que estamos imposibilitados de hacer uso del ces de generar un mecanismo explicativo (experiencial-operacional) que muestre concepto de conocer como conocer "objetivo" independiente del observador. .En el tercer volumen de esta misma serie. entonces. fenómeno a dar cuenta. ¿cómo surge la el fenómeno que se está observando. debido a que im- responder nuestras tres preguntas claves sobre los seres vivos. los hombres de ción.^ misma en su reflejo? Uno esperaría entonces que. to es. son explicaciones generativas del propiedad de auto-descripción. Esto es. cibernética de segundo orden) tuvo la audacia de aceptar que el fenómeno de como su estructura.XII vador de dar descripciones efectivas sobre sí mismo. cada observador) tiene como componente en la constitución de tal sistema. los periodistas. debemos mostrar la organización y siendo que los significados usados en el lenguaje son siempre generados en estructura de un sistema social. lo expresaremos así: ¿ Cómo puede la conciencia dar cuenta de sí mis- de la tautológica circularidad cognoscitiva. dada la limitación que la suposición a priori de Éste es el problema de la tautología cognoscitiva a resolver. Bueno. el criterio de validación de las afirmaciones científicas. desde la perspectiva de las ciencias naturales. que a su vez conforman el fundamen. debemos conocer tanto su organización do. ¿cuál es la organi- caciones basadas en una actividad experiencial que debe por sí misma generar zación constituyente propia de cualquier sistema social?. esto es. mundo de la Fe o de las creencias). en general. así como todos los miembros de la comunidad. los educadores. de auto-conciencia. habiendo para ello aplicado. to primario para hablar en términos precisos sobre los fenómenos de comunica.

tamos "ad portas" de la posibilidad de abrir debates a todo nivel sobre el operar "La humanidad debe ponerse a sí misma metas universales que abar. educadores. debe antes pasada década (particularmente en Europa y EE.tros procesos de aprendizaje social se visualiza como la única alternativa válida vencia de seres sociales. si sólo es posible discrepar sobre ductuales humanas) que conforman la organización de ¡os sistemas sociales (Val.científica para las metas universales. pero me imagino que. tales progresos del intelecto hu- que enfrentarán los grandes espíritus del siglo venidero.). con el fin de producir un dominio de consenso quen todo el planeta. Pero. resolviendo el nudo gor- de operar (explícita o implícitamente) con tesis sobre la conducta humana y los diano de la circularidad cognoscitiva. UU. pues la creación de consenso sobre el operar de nues- a esta indiferencia generalizada ante un tema tan crucial para nuestra sobrevi. en el cual deberemos llevar hasta el límite de ¡o posible opera la propia naturaleza.sociales que emanan de estas últimas). ¿Cómo explicar esta ignorancia de más de una década en una materia tan vital para los investigadores sociales. puesto que éstos sonnueva ideología (puesto que el mundo científico se maneja con confirmaciones de conocimientos grandemente necesarios para la sociedad (cualquiera ésta sea). sino una nueva perspecti- va sobre la naturaleza humana.Lo que la ciencia ha abierto a todas sus disciplinas. es chileno. humanistas. cir un encuentro humano a través del entendimiento del operar universal de nuestros procesos de aprendizaje coniuctual (cultural).. este gran científico enseña en la Universidad de Chile desde 1960. Si la humanidad no ha de destruirse a sí misma que posibilite el entendimiento enlre nuestras complejas sociedades modernas tan inleríependientes unas le otras. . como chilenos son también bue-procesos de aprendizaje subyacentes a toda cultura. llevando en cambio a estas que lleva este nombre donde podemos leer su opinión ante los procesos que ori. es- i. demasiado humano. en términos más modernos. cualquiera sea la profesión escogida. tanto de debates como de reno- No sabría dar una respuesta apropiada a este desinterés por conocer cómovación personal y social. es. a estas lejanas costas del Pacífico Sur. que son de hecho inefica- na parte de los investigadores que han ampliado la extensión de tal visión. si Nietzsche hubiera asistido toda discusión sobre el tema.. hubiera sin duda comentado con su irónico y habitual racional que nos va quedando para disminuir las tensiones sociales y revertir el sarcasmo: "Humano. En todo caso. y lo que real- puesto que el hombre que precisamente "desbloquea" el camino para una inves.. ginan las culturas o. En esto radica el increíble desafío rece que. e inoperantes para produ- aún. como una guía que esta nueva perspectiva revela para los fenómenos sociales. congresos orientados a que nada alcanzar un conocimiento sin precedente respecto de las analizar las numerosas repercusiones que tendría el asumir seriamente la visión condiciones básicas generadoras de la cultura." mano llegan remando muy lentamente. Con esto se nos ha abierto un nuevo espacio intelectual y espiritual. Posteriormente a tal planteamiento. transdiscipUnarios y." Al respecto. lo cual es algo increíble de comprobar. una base de consenso (de no ser así. pa. a lo largo de toda la debido a la posesión consciente de tales metas universales. por esto mismo. sólo podemos contar con el presente. Más ces para explicarnos nuestras crecientes divergencias. medios de comuni. transideológicos. atrasados o no. de nuestra naturaleza universal.últimas a una construcción social de colaboración mutua. y en particular a las cien- cación y autoridades en general? Y vital sobre todo para ampliarles los horizon-cias de la vida y las ciencias sociales (con los procesos de decisiones político- tes a los estudiantes tanto de colegio como universitarios y de instituciones su. no la particular "verdad" de una periores de enseñanza. visualizar coherentemente el propio valle donde vivimos. cu-validez experiencial universal en el ámbito humano). una nueva cumbre desde la cual podemos yas principales características son el ser transculturales.mente importa en este contexto es ver si nos sacudimos esta inercia intelectual tigación rigurosamente científica de las ciencias sociales. ante los procesos (relaciones con- No es difícil darse cuenta de esto pues. cita # 25). es justamente en el libro proceso de desintegración de las sociedades modernas. se han realizado. sólo hay enfrentamiento de fuerzas).

esto es. contamos con los dos poderosos recursos que se necesitan creerse cada cual poseedor de la verdad. que veremos como i. ción existencia} de seres sociales y sociables. Lo triste es constatar que ¡as condiciones actuales de ge en la naturaleza la reflexión consciente) lo que nos ha impedido usarlo de nuestras sociedades están atentando contra la plena realización de este altruismo otra manera que de arma defensiva de los propios intereses. esto es. que es nuestra realiza- nuestra "evolución" cultural civilizada. Por el contrario. imposibilitándonos biológico natural. creyéndose por el contrarío que es expresión de na manifestación de su maravillosa dimensión natural. dinámica no tiene salida desde sí misma. ya que. no hacia sorber tales contradicciones. dividuos de formar parte de grupos humanos y de operar en consenso con ellos. ya que es ahí donde existen y se dan esas poderosas fuerzas naturales de cohesión social. Nuestro altruismo biológico natural y la necesidad que tenemos como in- parte esencial del proceso que conforma el origen mismo de nuestra conciencia. y debido a que tal que contra otras alianzas. que. Respecto al segundo poder. a lo posible. este libro mostrará que los impulsos altruistas. sino y necesidades de comunicación y de pertenencia a un medio comunitario y cul. quitando En el primer caso. muros y toneladas de rencores con (y dar la vida por) nuestros semejantes pasa tradicionalmente desapercibido acumulados como escombros que los ahogan y aplastan. si bien los usamos en alianzas que son fuerzas de cho. fenómenos ambos que se dan en todos los seres cuya existencia transcurre en un Lo que necesitamos. Atengámonos. para alcanzar tal consenso. Si ante la diferencia con otro tural. están orientados contra otros hombres. por no saber qué hacer ni cómo reflexionar para ab- realizable en el presente humano hücia un presente más humano aún. sino desde un plano nuevo de com- de radica la esperanza de hacernos verdaderamente humanos. el poder de la reflexión consciente. no ya del mundo (de regularidades físicas) que nos rodea. de ser netamente una fuerza biológica co. pues. estando como en su característica primaria. El asombroso poder de transformación del propio mundo que poseemos una ayuda sobrenatural o extraterrestre que no llegará. nos empantanamos cada vez nás profundamente en . presentes desde el comienzo de nuestra vida de seres sociales (cientos de millones de años atrás). sellando el valer. cómo sur- hay fenómeno social.XIV No vaya a creerse que esto es sólo otra vestimenta de nuestra conocida diosa utopías irrealizables basadas en la negación de grupos culturales entre sí por Utopía pues. les que ya poseemos. ni esperar 2. y suicidando nuestra vida social al emplearse contra otros seres así para usar la tremenda potencia del poder de la reflexión en una decidida humanos la fuerza de cohesión social que brota de nuestros naturales impulsos transformación. Lo único que podemos y debemos hacer es liberar en toda su extensión estos impulsos biológicos natura- gracias a nuestra formidable facultad. Por esto. de hecho. están. nunca lograremos una con- el rango de acción (hacia la humanidad toda) de estos magníficos impulsos con. entonces. por lo general. este poderoso impulso biológico fundamental de cooperar con nuestra reflexión consciente todas las ramas. que es ¡a reflexión consciente. no es crear impulsos biológicos nuevos. agresivo control o bien en una sumisión hipócrita. en nosotros mismos y en nuestras relaciones sociales. vivencia creativa y siempre estaremos generando el rencor que se convierte en un naturales al ser social y. busquemos lo mente ocurre. Sumerjámonos en el entendimiento para hacerlo. reaccionamos. ¡o cual impide liberarlos en la ple- mún a todos los seres sociales. tar de mejorar la inteligencia humana mediante ingeniería genética. mientras no se busque talphno. con toda la carga prensión de tal situación. el significado de tal diferencia. es en tal expresión de nuestra naturaleza social don. es probable- son la condición biológica de posibilidad del fenómeno social: sin altruismo no mente nuestra milenaria ignorancia sobre sus orígenes (cómo se genera. de un "logro" de nuestra racionalidad. con el estigma de una divergencia cultural (o personal) que revela una incompatibi- Por desgracia. prestándoles toda la ayuda que podamos darles. biológico del ser humano en su convivencia. aún no aprendemos a conducirnos de manera de poder ampliar lidad de fondo que no estamos dispuestos & revisar. ni tra- medio social.ocurrirá lo que actual- ética que conlleva esta expresión.

como bien sabemos. jamás imaginado. Si pudiésemos recuperar para la socie- rrando más y más en el pantanoso subsuelo de una ciega y sorda guerra que dad humana la natural confianza de los niños en sus mayores.la defensa de nuestras inamovibles certidumbres. . más Sólo cuando en nuestro ser social lleguemos a dudar de nuestra profunda. lo cual liberará por añadidura los im- nos llevaría a hacernos dueños responsablemente de nuestras propias fuerzas. pues nos de tiempo pues. mente arraigada convicción de que nuestras inamovibles y "eternas" certidum- Seguirnos engañando en la consideración de que el progreso de la Humani- bres son verdades absolutas (verdades inobjetables sobre las que ya no se refle- dad descansa en la expansión (a menudo bajo coerción) de nuestros dogmas y xiona). en la maycría de los casos. El camino de la libertad es la queda hacer lo que de continuo estamos haciendo en las espontáneas tendenciascreación de circunstancias que liberen en el ser social sus profundos impulsos de de lo que ya nos es cotidiano. esclavizados y asustados del presente que hemos gene- cuales la agresión sea un accidente legítimo de la convivencia y no una ins- rado en una condición humana que. no es más que una trágica pérdida trampa de la "verdad objetiva y real" ha tejido. Sólo en la reflexión que busca el entendimiento po- gen debido a nuestra actual forma de convivencia. ha-paso nuevo pero hecho con materiales "viejos". No debemos olvidarnos que la creación es siempre un difícil sentir admiración y respeto en una condición que. que implica aventurarnos por senderos nuevos ha-social).un esfuerzo bien dirigido. za consciente consigo misma. más urgente. tales concepciones se han revelado incapaces para ab- lleva a negar a otros seres humanos como legítimos poseedores de "verdades" tan sorber las crecientes contradicciones (y sus respectivas tensiones sociales) que sur- válidas como las nuestras. si nuestra convivencia se diera basada en la com- entendimiento de la naturaleza de sí mismo y de los semejantes. lo que alimenta precisamente lala verdad) justamente por ser terreno "conocido" bajo el aval de poderosas y violencia social en un destructivo círculo vicioso. una transformación interna a remos superarlas. el camino entonces es el educarnos y educar a nuestros hijos la "vivencia de la humanidad". sólo tiene sentido realista si se comienza por la en la aventura del conocimiento que espera allá adelante como culminación de reflexión aplicada a la propia transformación individual. pues todos contribui. Crear el conocimiento. grandioso y más difícil desafío que enfrenta la humanidad en el presente. Si lo conocido atrae (y retiene en una "fijación" de yor logro de la inteligencia operando en el amor. a la prensión de tales procesos. "sagradas" tradiciones. al convertirlas en verdades absolutas hacemos de tales certidumbres las mayores barreras en la comprensión social mutua. el enten- ce todo más difícil aún. tal sería el ma- llama a seguir la guerra. no habiendo podido aún visualizarse a sí titución justificada con una falacia racional. dimiento que posibilita la convivencia humana. pues conducirá a reflexionar hacia el autodestructivas.fluiríade nuestras relaciones un entendimiento que comprensión de la propia humanidad. no podemts por lo mismo llegar a este encuentro por el camino de la gue- cia el entendimiento mutuo basado en una reflexiva creatividad social. sólo nos rra en cualquiera de sus múltiples dimensiones. la imperiosa necesidad de dar un vuelco. Inhumana trampa ésta. En cambio. no sabe cómo evitar las tensiones certidumbre cognoscitiva será salvadora. seguirnos ente-solidaridad hacia cualquier ser humano. esto es. pulsos biológicos de altruismo y cooperación de su asfixiante encierro que es el usarlos en la unión con otros seres humanos para la negación de otros seres La liberación iel ser humano está en el encuentro profundo de su naturale- humanos. de hecho. es el mayor. y si que- Así. de lo "conocido por crear" en un entendimiento so- mos a que nuestro mundo sea el que es: un mundo hacia el cual es cada día más cial que aún no existe. esto es. Sólo entonces la duda sobre la misma en cuanto a sus procesos constituyentes. Por esto mismo es que los dremos los seres humanos abrirnos unos a otros espacios de coexistencia en los humanos estamos presos. Conscientia ents sociale (la conciencia en un ser Si no hacemos lo anterior. recién entonces empezaremos a salir de los poderosísimos lazos que la creencias sobre la naturaleza social humana.

porque"Como dice san Juan: 'en el Principio es el Ver- luchar por una cierta forma de estabilidad social. que es indagar por el requisito que nos posibilitaría el poder plantear una teoría científica de los procesos de aprendizaje social. . Nada es si no se lo distingue. Universidad Católica). Esto es. Veíamos que para esto se requiere esencialmente contar con una teoría científica explicativa del proceso operacional por el cual surge la facul- tad misma que posee el observador (comunidad de observadores) de dar descrip- ciones sobre si mismo. el Científico. a ca- minar con ayuda de un bastón de acero en la serena quietud de un polvorín. porque la incomunicación que tal rechazo e in- diferencia produce. el surgimiento del ser autoconsciente. Por otra parte. esto es. Por una parte. se requiere mostrar el surgimiento del ser obser- vador.R.* Sigamos entonces con nuestro tema original." odio mutuo. y que la conciencia humana es por tanto consecuencia directa de la complejidad biológica de nuestro cerebro cuya junción es procesar y manejar "información" concerniente al mundo que nos reden. la paz conseguida por la negación del otro (en las múltiples formas con que esta negación se manifiesta) nos desvía de este camino de enten- Brotes de inspiración dimiento mutuo. que los organismos humanos adquie- * En: "Luco. de hecho. Tradicionalmente se tiende a considerar que el conocer autoconsciente es la coronación evolutiva de los procesos cognoscitivos (peraptuales) de los seres vivos. del fenómeno de observación consciente o auto-observación.M. reduciéndose por tanto la solidaridad social espontánea y la creatividad que ésta trae consigo. es una falacia en su propia naturaleza y equivale. si no hay una sido conquistada haciendo un llamamiento a la negación de otros que genera el acción. impide la colaboración. un verbo que lo saque de la nada. Homenaje a 50 años de laboi universitaria del profesor Joaquín Luco" (neuroñsiólogo. que el surgi- miento de la autoconciencia en el lenguaje humano surge mediante la comu- nicación de "representación" del mundo. en suma. cuando es el caso que ésta habo'. H.XVI Por el contrario.

tratando el observador tanto al orga- Esencialmente. que aparecen como si éste viniera al mundo ya con do a la siguiente suposición: para el observador tradicional. y que la ontogenia individual "adapta" (den. ¿Por qué se piensa que esto es así? puede morir. un macaco. Primera conclusión: existe un ambiente cuya dinámica es operacionalmente quiera. y que bios ambientales. Esto último se ha debi- brevivencia del individuo. el ambiente de entorno al macaco. Esto es. 3. mal le parece (al observaráor tradicional) que varía según los estímulos am- bientales siéndole aparente que. sentado como un Dios que mira al descripción consciente. "almacenado" (mediante selección diferencial) en su sobrevivencia. ceso (conocimiento) independiente de la dinámica de tal ser vivo. Con esta perspectiva se postula entonces la posibilidad de conocer "objetiva- mente" el fenómeno del propio conocer humano. ¿ Qué concluye de todo esto el observador tradicional? ¿Qué es lo que hace? Tiene frente a sí a un animal (o parte del animal) cual. meno atmosférico o estímulo que él utilice en el laboratorio y al cual ve como tarse" a este mundo adquiriendo más y más "información" sobre la naturaleza independiente del organismo en estudio. en una jaula.3 por el experimentador-observador en el vértice superior. y del ver que éstas son tan "útiles" a la so. y este ser sobrevive si se adapta a tales cambios.en cualquiera de los tres casos es esencialmente la misma: un triángulo formado tro del límite posible) a su propia sobrevivencia. 2. esto es. independientes de su propia interacción con el animal y tal ¿Cómo fue que llegó a postularse esta última concepción del conocimiento enambiente. si el organismo no se adapta a tales cambios. Rupert Riedl. dinámica a la cual el observador tiene ac- ferentes: i. y que el proceso de vivir es por tanto un conocer cómo "adap. Tomemos a un experimentador clásico en el momento de su investigación. de la observación respecto de las interacciones conductualcs de los seres vivos en su ambiente. el organismo del ma- caco en un vértice de la base. Ahora bien. la situación largo de lafilogeniade la especie. es evidente que la conocimientos "previos" que el proceso de selección evolutiva de la especie ha trayectoria del sol es opcracionalmente independiente de la conducta del monito. ya que siempre se tiene el triángulo observador-organismo observado-ambiente. la conducta del ani- del mismo. o del surgimiento de la auto. y puede observarlo bajo tres tipos de condiciones di-independiente del ser vivo en estudio. digamos.Segunda conclusión: la dinámica del ser vivo en estudio depende de los cam- cen en un osciloscopio. como proceso basado en interacciones entre el mundo. Caso este último en que el ob- servador examina la actividad del cerebro mirando las variaciones que se produ. empeñándose en sacar conclusiones "objetivas". Por el contrario.mundo desde "arriba". Tenemos así a nuestro experimentador. nismo y al ambiente como independientes de sí mismo. esto es. Lo mismo le parece válido para cualquier fenó- mundo ambiente. De esta manera se ha trabajado tradicionalmente. . variaciones que experimenta el ambiente. viendo la conducta de nuestro monito en relación con las objeto y el sujeto (observador) que conoce. moviéndose libremente en su ambiente natural. y en el otro.ren mediante mecanismos seleccionados (de cogniciones del propio mundo) a lo él considera como objetos perceptuales para el animal. como puede desprenderse de la obra de estos autores. anestesiado y con electrodos metidos en el cerebro. contingentes a cambios ambientales que él provoca. si los "incorpora" en su conocer (procesos cognoscitivos) reaccionando adecuadamente ^ Ésta es esencialmente la conclusión de biólogos corno Konrad Lorenz y ante ellos. que y que la conducta de este último es dependiente de la posición del sol (de los el conocimiento es un proceso de "almacenamiento" de "información" sobre el fenómenos de luz y sombras). incluso cuando se el contexto biológico? reemplaza al animal por un ser humano.

se está haciendo desde la regularidad que tiene una cier- Y es una trampa porque. Incluso. para la mayor parte de los investigadores. la cual es de una dinámica operacional independiente de mis propios procesos cognoscitivos y Los seres humanos no tienen. y no desde algún punto "objetivo" e in- que transcurre siempre y sólo tiene existencia en el ser de un ser vivo. como yo soy un ser vivo. al adquirir información de un ambiente cuya naturaleza es operacionalmente inde. por tanto. por lo que mi proceso de conocimiento debe consistir en lograr como él (su ser-organismo) experimenta (percibe) tal ambiente. pues debemos tener presente que. lo anterior debe ser válido igual. la mayor "información"posible sobre la naturaleza que me rodea. tivo desde "fuera" de ese campo. a la cual es tan tentador suscribirse. ahora.de otros) y decir luego que opera de una cierta manera (con afirmaciones Es decir que. no tiene manera de decir: he aquí al pendiente del fenómeno del conocer. Otra cosa muy distinta es cambiar la pregunta. tarse: ¿Cómo es que surgen en nuestro campo de experiencias. se deja de lado por completo que esta "adecua- es posible demostrar ni su existencia ni su constitución con independencia ción" ante ciertas condiciones es estrictamente una apreciación desde la perspec- de la experiencia perceptual que es el acto de observación del presente. no es posible examinar el funcionamiento del cerebro (pro- pio o. acceso a su propio campo cognosci- ante la cual mi conocer me permite sobrevivir. que sus conocimientos sobredirecta con él. Y esto no lo puede hacer porque no tiene. este problema no pa- como objeto de estudie (sus propios procesos cognoscitivos). No puede entonces nuestro observador-investigador. por la naturaleza el ambiente serán independientes de sus propias experiencias perceptuaies con misma de su trabajo (epistemología experimental). las regularidades propias de él. Pues bien —dice el observador. a la dinámica de actividad del cerebro del mono (o su con.perceptuaies) que denominamos "ambiente" y "nosotros mismos"? Este cambio te la trampa.nidad de observadores) no ha precisado cuál es el rol que sus propios proce- . como seres or- gánicos. si bien se puede postular la existencia de tal ta perspectiva adoptada en el presente de tal (o tales) observador. aquellas regularidades (o coherencias Pero esa extrapolación. si antes tenía acaso independiente. al em- naturaleza como cognoscible en su verdad última independientemente de los plear la expresión (ya lo hemos hecho) "reacción adecuada ante un estímulo" (de propíos procesos orgánicos que generan nuestras experiencias perceptuaies. cedimiento anterior. de pregunta es fundamental. no. de que éste debe ser un ser autoconsciente de tal experiencia. y pregun- mundo-objeto ambiental. Por lo que no cabe aquí un dar explicaciones bre la constitución de "la naturaleza en sí". por otra.XVIII Sumando ambas conclusiones para el observador tradicional: el conocer es unducta) y cómo esta última variaba al variar los estímulos ambientales. quienes. Excepto para algunos investigadores. en un proceso cuya finalidad es permitir al ambiente "en sí" versus he aquí cómo varía mi actividad perceptual ante tales organismo adaptarse a él (al ambiente). si antes el propio observador (comu- del mono. Tanto más información obtenga so. decir tan suelto de rece haber sido una preocupación fundamental y han evitado una confrontación cuerpo que él puede ponerse en una perspectiva tal. con el pro- las que experimenta perceptualmente tal ambiente. no un cierto ser vivo en estudio). si se toma a sí mismo Sin embargo.examinar sus propios procesos cognoscitivos. comprendían que. manera de diferenciar lo que es propio del "ambiente en sí" de la manera mente para mí. tanto más objetiva será mi visión con un criterio que permite asumir explícita o implícitamente que es posible "una de ella y tanto más verdadero mi conocimiento logrado en este continuo tete á cierta objetividad" (de sentido común) para discernir entre ambiente "real" y per- tete entre mis propios mecanismos cognoscitivos y la dinámica de variación delcepciones del mismo. es precisamen. amén dependiente a tal observador. cambios ambientales. siempre que se observa o distingue algo. por una parte al ambiente que postulan validez "objetiva" universal). acto tiva del observador (u observadores). en último térmi- investigador—.

las consecuencias de esta ignorancia. Y Heinz von Foerster (On Ciberne.nuzando.el organismo observado forman ahora un solo e idéntico proceso operacional- servación que se realiza el rol desempeñado por los propios procesos cognosciti-experiencial-perceptual en el ser del ser observador. la capacidad de hacer guir sufriendo. esto es. de manera tal que pueden observar cómo operan ellos mismos en Humberto Maturana dirá entonces (Neurophysiology of Cognición. desde la perspectiva de la cibernética. investigando m las propiedades particulares de los componen- ta de las regularidades y variaciones perceptuales de mi propio mundo. el dile-les condiciones. ¿Cómo podemos. dar cuenta de los fenómenos cognoscitivos. nera tal que puede describir los fundamentos que lo capacitan para realizar su tics of Cibernetics and Social Theory): "Tanto el biólogo.}' lo hace en mayor proporción que el estudio de do el surgimiento de explicaciones sobre ellas. XIX sos cognoscitivos juegan en tal observación y en los asertos que en ella tuarme "fuera" de mis propias percepciones? Es decir que. Si él es un biólogo explorando el funcionamiento del cerebro para la circularidad cognoscitiva? De esta tautológica condición humana en que. y el entendimiento del co. propio instrumento de conocer? ¿Puede el Hombre conocerse desde el Hom- ma del cual ellos mismos son componentes. podría situarse él mismo para poder ver los cambios ambientales y sus propios cambios orgánicos-experienáales como independientes de sí mismo?. del triángulo clásico observador-organismo-ambiente. hablar "objetivamente" de nuestros procesos de conocimien- ma era ahora: ¿Dónde. ayudar a resolver este problema de él. en vez hace. al tomar el propio investigador el lugar del monito en el to?. siendo que toda variación perceptual en ellos (su propio conocer) es 69): "El observador es un sistema viviente. en circunstancias que para describirla él debe ser un miembro de ella. equivale a preguntarse lo siguiente: ¿Cómo operan los sistemas observadores." Traiicionalmente lo que hace la ciencia con más facilidad es analizar desme- Dicho en otros términos: ¿Cómo es posible que yo mismo pueda dar cuen. lo que hay es un círculo con el observador al centro. bre? He aquí la pregunta. el teórico del propio describir?. o de la cibernética de posible acaso hacer tal cosa? segundo orden. tales investigadores han objetado seriamente una actitud. su observar. Para estos investigadores.tes del ser o sistema en estudio. los conceptos desarrollados en el campo de es- produce una teoría social adecuada porque esa teoría n o lo incluye a tudios de la cibernética de segundo orden. unamo campo experiencial que se desea explicar. incluyen. ¿qué criterio explicativo cabe aquí? triángulo. que ha pretendido que es posible mantener juera de la ob. esas descripciones. siendo que no tengo manera de si-las relaciones entre componentes que debe poseer una organización de "algo" pa- . por tanto. función de las variaciones perceptuales que ellos mismos experimentan? En otras nocimiento como fenómeno biológico debe dar cuenta del observador palabras: ¿Cuál es la organización de un sistema que está organizado de ma- y su rol en él" (en el sistema viviente). cluye a sí mismo de la sociedad de la cual él quiere hacer una teoría. en ta- vos del investigador-observador en su presente. ¿cómo puede entonces un sistema conocer su dinámica cognos- cerebro como el pensador social enfrentan un problema fundamental citiva. el ambiente y postura cognoscitiva. n o ¿Cómo pueden. como lo estarna haciendo. con su cerebro. si su dinámica cognoscitiva (que es lo que desea conocer) es a la vez su cuando nolens volens (quiéranlo o no) tienen que describir un siste. se encontrará con que su por no tener un piso (o un cielo) independiente a nosotros. Si el pensador social se ex. en este caso. pareciera deducir- descripción del operar del cerebro será necesariamente incompleta si se que estamos condenados a no conocer nuestra propia naturaleza. donde el observar es sólo un modo de vivir el mis- Debido a esto. y a se- no muestra cómo surge en él. El observador. ¿era Este problema.

y dotada de todas las gracias y talentos. ¿Cuál es la organización del sistema nervioso? orden de Júpiter. tiene que ver con el conocimiento de nuestros pro- sociales: trastornos mentales y sicológicos. fabricada porVulcano por 2. una caja en que estaban encerrados todos los males. aunque la versión moderna de la misma (Pask. los cuales. vale decir. biológica y social es parte constituyente y ge- principio del feed-back o de retro-alimentación (que autorregula la actividad neradora del fenómeno del conocer. al reemplazar las neuronas por car "el arte de gobernar". Esperan- der adecuadamente a los desórdenes estructurales y funcionales de los sistemas za que.XX ra existir como entidad independientemente de cuáles sean las propiedades de ta. pero las propiedades de los componentes no determinan por sí solas la organización de un sistema ni La respuesta que se buscaba mediante la aplicación del enfoque cibernético tampoco las propiedades del sistema como conjunto. que observar y describir el operar de un sistema en el cual la Fue precisamente en este contexto de investigación donde se descubrió el propia actividad molecular. pero que fue tan "en- 3. en alguna dimensión? una computadora).4 cificar el espacio particular en que tal sistema existirá. debía mostrar entonces cuál era. Von Pero lo que dificultaba este encuentro con el conocimiento de nosotros mis- Foerster) se refiere a ella como el estudio de las relaciones (de organización) que mos era el problema anteriormente examinado. Lo que hacen las propiedades de los componentes es sólo espe. organización del sistema nervioso. en resumen: ¿Cómo es posible que se autogobierne un sistema para exis- te independiente de nuestra propia actividad de observación (ejemplo. (computadoras. como presente del cielo. se esparcieron Y esta ausencia se ha reflejado en la incapacidad de la ciencia para respon. la or- ganización del ser vivo. culturales. económicos. actividad descriptiva es parte constitutiva de los mismos se le llamó cibernética guíamos sin poder contestar las preguntas: 4 i. interna del propio sistema). conocimiento.. la Cibernética viene del griego kybernétiké. se. de Pandora. . que literalmente viene a signifi. al tomar como componentes las moléculas. ¿Cuál es la organización del sistema social? cantadora" que llevó a los mortales. sólo algunos de los azotes que ha sufrido el mundo desde que se abrió la caja les componentes. al ser ésta abierta. éste y otros descubrimientos posteriores dieron un Al estudio de los sistemas supuestamente "independientes" de nuestra acti- gran impulso al desarrollo de las máquinas automáticas y al incremento de su vidad cognoscitiva (de observación) se le llamó cibernética de primer orden. por toda la Tierra. al estudio de los sistemas en los cuales nuestra propia hasta ahora en nuestro universo seguía vedada para la cibernética. operar de tir como tal en algún espacio. la organización de todo sistema social (o relaciones conductuales Wiener como "la ciencia del control y la comunicación en sistemas complejos generadoras de las culturas).por nombrar pios procesos naturales de percepción. puesto que el observador se supone Pero la organización de los más complejos sistemas existentes descubiertos marginado de tal sistema. etc. por lo que vemos. al reemplazar las moléculas por neuronas. seres vivos)". cuál era. Esta ciencia fue definida originalmente por Norbert personas. quedando en el fondo de la caja sólo la Esperanza. no es lo mismo decir cuál es la deben tener los componentes de un sistema para existir como una entidad autó- organización de un sistema observado "objetivamente" y por tanto supuestamen- noma. cibernética de los sistemas observados. comunicación y apren- dizaje (entre otros). o complejidad (computadores). ¿Cuál es la organización del ser vivo? La primera mujer según la mitología griega. cuál era.

y simultáneamente entendía que la orga- una nueva perspectiva que muestra que lo central para este entendimiento es nización del ser vivo se explicaba a sí misma al verla como un operar circular ce- la autonomía operacional del ser vivo individual. ganización del ser vivo. en el tercer volumen de esta serie. no desde la perspectiva del sistema nervioso. Biological Computer Laboratory. The Organiza- Cullogs. Biological Computer Laboratory. por el contrario. Preparando en diciembre de ese año su participación para un congreso trabajo se funda en una reflexión sobre el explicar científico que revela que las (a realizarse en marzo de 1969 en Chicago) sobre antropología del conocimien- explicaciones científicas son proposiciones generativas (proposiciones que generan to. . había comprendido que los fenómenos asociados a la percepción ta. el método científico postulaba como logro esencial de sus afirmaciones explicativas. 1974). fue de una súbita y repentina vi- Por esto mismo. pues. reedi- nois. Llama la atención. al cual había sido invitado por Heinz von Foerster (en noviembre del '68) el fenómeno a explicar) en el ámbito de experiencias de los observadores. XXI de segundo orden. esto es. la historia es la siguiente: desde 1960 trabajaba Ma- vos y del sistema nervioso. por lo para hablar sobre neurofisiología del conocimiento. 1970). bajo el título conjunto Autopoiesis otros artículos que le siguieron. pedido. debían provenir de un enriquecimiento de la turana en dos campos de investigación separados entre sí.. University of Illi. Cibernetics of Cibernetics. ' Introducción al libro Biology of Cognition (H. y que en la perspectiva de los años transcurridos vemos que no podía tam. decidió plantearse el problema que no requieren la suposición a priori de un mundo objetivo independiente del del conocimiento. a partir de cular cerrada de correlaciones internas. de sus piezas. Así fue como un neurobíólogo. Internacionalmente conocido a partir de sus clásicos trabajos con Me tado por Reidl (1980) conjuntamente con el libro Autopoiesis. "What the frog's eye tells the frog's brain" (1959) y tion of the Living (Maturana y Várela. U. 6 Ver capítulo "Historia de una teoría". y ocasionalmente con los grupos de investigación de cibernética en EE. de componentes que los generaba (teoría que posteriormente denominó auto- cia (dinámica social operando en lenguaje). la magna inspiración de la que brota su obra. Bio. las respuestas que se buscaban debían obviamente provenir sión sobre el total de la que fue surgiendo el trabajo en detalles de cada una de la aplicación de los principios generales de cibernética al operar de los seres vi. en particular de la neurobiología o ciencia que estudia el sistema ner. logy of Cognition (1970). una característica muy particular de su génesis f cual es que no fue Illinois. 1974). la percepción y la or- biología. sin Foerster. o cibernética de los sistemas observadores (Heinz vori Dar con tal respuesta no fue simple. ésta generada como armando un rompecabezas. en modo alguno. and Cognition. Ésta fue. juntando los pedazos para hacer un total sino. a la vez que se cuestionaba por la naturaleza y los vioso. UU. esto es. Según pode- mos leer en sus propias palabrasP 5 Humberto Maturana Romecín: Neurophysiology of Cognition (1969). Es por esta razón por la que las respuestas se dieron donde tenían que límites del lenguaje humano en tanto operar descriptivo de conocimiento. se entendían sólo si se entendía el operar del sistema nervioso como una red cir- elaboró una tesis global sobre la naturaleza (cognoscitiva) humana. como se lo habían observador. En breve. sino desde la perspectiva del operar biológico completo del ser vi- vo.3 trabajando en Chile en la década del sesen. Pero lo más importante es que este poiesis). En particular. a que sus trabajos sobre percepción de color en palomas le estaban haciendo po- poco haber sido de otra manera: el campo de la neurobiología enriquecido con las ner seriamente en duda la validez de la supuesta "objetividad" cognoscitiva que nociones de cibernética de segundo orden. Para 1968. of embargo. Lettvin y Pitts. debido darse.. dio cuenta rrado de producción de componentes que producían la misma red de relaciones de cuál es la dimensión de conocimiento en la cual surge y existe la autoconcien. Maturana R.

1980): Principies of validación). como un todo coherente y unificado. 1973. participan. a su vez. ha desarrollado de manera independiente la formulación de los fundamentos operar del sistema viviente — s u sistema nervioso incluido cuando es. al de los sistemas autó- tación en aquel symposium. una nueva concepción de evolución orgánica y. todo el trabajo señalado forma en conjunto una trama teórica va visión sobre los seres vivos y sobre la naturaleza cognoscitiva del ser huma. Maturana R. la autoconciencia. J. H a c i e n d o esto. tas disciplinas científicas. Francisco Várela (organización de los se- res vivos. Biological Autonomy. dades académicas aparentemente contradictorias n o lo eran. Rolf Behncke (comunicación. unificada de las ciencias de la vida y las ciencias sociales. un gráfico que. el operar de la inteligencia humana. en evolución cultural de la humanidad como un sistema unitario. tal criterio de validación está enraizado en el propio podríamos decir. Soc. za a colonizar un nuevo continente que no es otra cosa que una nueva visión miento. la organización tanto del sistema nervioso como de de nuestro viejo mundo. versión en inglés de esta obra. el aprendi. junto con mostrarnos el obligado entrecruzamiento de todas es- De este trabajo surgiría.. Fernando Flores ° De máquinas y seres vivos (Maturana. en una perspectiva que obliga a un profundo replantea- todo ser vivo. Tal obra da cuenta explícitamente de las siguientes dimensiones: el conoci. en colaboración tructura espacial molecular del benceno.. particularmente relevante ha sido la brillante obra de Fran- m o durante la cognición. miento de la naturaleza de la condición social humana. considerando así la cognición c o m o u n fenó. la percepción. el surgimiento del espacio físi. En la por Federico A.. luego de colaborar con H. Surge así. en este último libro. Struc. Gloria Guiloff (inteligencia). y cómo. creativa con Humberto Maturana R.XXII "Decidí considerar qué procesos deberían tener lugar en el organis. D e este entendimiento. Editorial Universitaria (Chi- (comunicación. 1984. nos revele el carácter transdisciplinario de esta perspec- les temas. lenguaje). en los años siguientes. . 1979." nomos en general (concepto de clausura operacional). la comunicación. la consideración precisa respecto al espacio conceptual que mienta cognoscitiva de la naturaleza humana que es hoy en día. opus cit. con la cual se comien- no. m e encontré con que mis dos activi. tanto en el li- m e n o biológico. muy pasado la biología y que contribuyeron a transformarla en la poderosa herra- fundamentalmente. matemáticos de la cibernética de segundo orden. tiva con la que podemos ahora vislumbrar nuestra propia naturaleza? ciales. inteligencia. am- 'Biología del c o n o c i m i e n t o ' surgió c o m o una expansión de mi presen. cisco Várela G. Biol. de hecho. zaje. (Reidel.Várela). dirigidas al m i s m o f e n ó m e n o : el c o n o c i m i e n t o y el ca. y la fundación. con el descubrimiento hecho fundamento cognoscitivo (experiencial) universal a nuestra naturaleza. Várela). de la moderna química orgánica. De paso. sino la formulación explícita de: la organización de los sistemas so. son: la concep- valida tales afirmaciones sin recurrir a la noción de conocimiento ob. quien. jetivo. Kekulé (1829-1896) de la polivalencia del carbono y de la es- extensión radial de estas dimensiones conceptuales. y contiene reflexiones finales sobre el camino que esta dimensión abre a la ¿Cómo podemos ahora ordenar estas distintas dimensiones conceptuales. plía el concepto de autonomía operacional del ser vivo. Mirando atrás. no sólo la expansión de ta. evolución orgánica). bro donde se presenta in extenso la teoría de la organización de los seres vivos. aplicando luego tal formulación taba presente— eran la misma cosa. vemos que dos de los grandes impulsos que recibió del siglo co en los seres humanos. "Evolution: Natural Drift Through the Conservation of Adaptation" (Maturana. ción de la teoría de la evolución orgánica de Charles Darwin. criterio de le). y que ellas como más recientemente en la reformulación de la teoría de la evolución orgáni- estaban. el lenguaje. En tal extensión. Elsevier North Holland. En síntesis. el ensayo a la organización del sistema nervioso y del sistema inmunitario. una nue.

y su posterior extensión. como se nos hace evidente a par- que dar cuenta del fenómeno de la descripción y del surgimiento de la autocon. ellas son el cuerpo. .tarse y describirse a sí mismos (sistemas observadores o autoconscientes en nues- do para ello la percepción y el conocimiento. tema nervioso. aunque las diferenciemos entre sensoriales o espirituales (de los "una noche —dice—. del sistema nervioso en su presente. que surge de la conjun- terrelación de todas las dimensiones conceptuales que revelan nuestra natura. formando así un círculo cerrado. En el ámbito expe- yó como se sabe. ciencia la hacemos surgir a través de la descripción reflexiva sobre tal fenómeno no cerrado". la sola diferencia entre "materia" y con la ayuda de un gráfico hexagonal como me ha sido posible. por eso no tiene sentido hablar de espíritu vs. que se abre la organización del ser vivo (organización autopoiética). si el hexágono de Kekulé se constitu. te se superponen. pensamientos. con el operar del sistema nervioso ytro caso). en la base de la química orgánica moderna. lo Traigo a mano este relato porque. organización del ser vivo y conocimiento autoconsciente conforman de carbono entre sí para constituir la molécula básica del benceno. generando con su unión nuestros polos cognoscitivos de refe- Lo que este gráfico hexagonal hace explícito (ver gráfico adjunto) es la in. Simultáneamente tuvo hacia la posibilidad seria de la reflexión ética.rencia. me acosté a dormir sentidos. mismo. esto es. correlacionan. forman en conjunto una nueva cosmovi- sión del universo humano y. Percepción y pensamiento son operacionalmente lo mismo en el sis- perienciales y teóricos confirmaron la validez de tal hipótesis. tema que mo asimismo del criterio de validación de tales afirmaciones. Esta inspiración fue genial. volviendo de una borrachera. Al día siguiente repentina. finalmente. cuerpo: todas esas dimensiones experienciales son. Cualesquiera sean nuestras percep- zación constitutiva explicaría entonces las propiedades del mismo. esto es. Primero. cuya organi. Maturana Dios es más estable aún que el suelo que está pisando? R. estudiaremos en el volumen segundo y tercero de esta serie). formamos dos abanicos que al abrirse completamen- dar la concepción de Darwin (y Wallace). y la cibernética de segundo leza cognoscitiva. son operacionalmente indiferenciables. en el sistema nervioso. Toda percepción que traemos a la con- átomo de carbono debía de estar dispuesto en el vértice de un hexágo. ideas). emociones. operando en el espacio de las descripciones mente relacioné que ésa debía de ser la respuesta que buscaba y cada reflexivas (dinámica social de lenguaje). ridad) de unas u otras experiencias perceptuales: ¿qué creyente objetaría que su mensiones científicas originadas en el trabajo de 1969-Í970 de H. es justamente riencial de una comunidad de observadores.tir del conocimiento del proceso del cual surgen: la autoconciencia (del operar ciencia propia del observador que describe (esto es.(en estudio).facultad de absorber contradicciones generando dominios consensúales. no operan éstas y soñé que seis monos se perseguían agarrados cada uno de la cola del "sobre" el cuerpo. "espíritu" está en la mayor o menor estabilidad o constancia perceptual (regula- ordenar y visualizar en un conjunto conceptual funcional la vasta serie de di. hacen saltar a la biología a un plano de Proyectando luego nuestras nuevas reformulaciones conceptuales hacia las importancia que sólo tiene parangón histórico con el salto cosmológico que hace disciplinas que las estudian.ción de las áreas de la biología como ciencia natural. un todo conceptual y operacional indisoluble. sensaciones. co. operar del siste- de organizar en un gráfico la manera como podían estar relacionados los átomosma nervioso. o de ideas vs. la biología del conocimiento humano. XXIII El propio Kekulé relata que durante mucho tiempo trató infructuosamente Este libro nos mostrará tal unidad operacional: percepción. materia. como tal. son expresión de la dinámica estructural siguiente. que fue la puerta que orden. Hasta que ciones conscientes. en dominios consensúales) y la inteligencia humana (como nómeno del lenguaje natural humano sin el cual no existe autoconciencia). del procese que da lugar al fe-en lenguaje. porque más tarde todos los datos ex. que analiza el operar general de los sistemas complejos capaces de proyec- se abrió ante Maturana y por la que éste entró en tal universo. la evolución cultural de las sociedades humanas. Tenemos en primer lugar el eje central. Tales tesis. Segundo. imágenes.

mientras el eje de nuestro entendimiento social gire en tor- no a la defensa de particulares fronteras culturales. Ha- midable reencuentro humano con su naturaleza profunda. como la más significante mutación de pore et toto corde (con todo el cuerpo y todo el corazón) lo que significa ser la década desde el punto de vista de su impacto a largo plazo. Dissípati- ción). la AAAS había editado el libro Autpoíesis. Editado por Milán Ze- social. el cual ser términos sinónimos de ahí en adelante (nos guste o no). El yek (órdenes sociales espontáneos). hace pocos años. A. Y la ausencia de este encuentro. puesto que seguiremos giran. minos introducidos simbolizan. 1981. A Theory of Living Organization. diferentes pueblos de la Tierra esté centrada en la defensa de las fronteras de susKenneth Boulding. Pero el caso es que tal percepción (de reflexión ética) nos afectará siempre de desde la vida personal individual hasta la Humanidad como un todo. puesto que la Humanidad constituye actual- les humanas descansan ahora sobre una poderosa base conceptual desarrollada mente. que es. Pero el polo de referencia de esta ultima conclusión reflexiva es un conoci. en última ins- De la economía a las leyes. 1980. un solo gracias al estudio cibernético de los altamente complejos sistemas observadores o sistema unitario integrado. dedicado a los trabajos de Maturana y Várela (organización de los seres vivos). esto es. AAAS Selected Symposium. da) y las ciencias sociales. las evidencias científicas experimentales de los más diversos Entendido lo anterior. Series en General Systems Research.forma en conjunto un campo teórico unificado de las ciencias orgánicas (de la vi- can en última instancia lo mismo: el medio formador de nuestra propia vi. estemos conscientes de ello o no. do excéntricamente a lo que es la naturaleza última del ser humano: su ser North Holland. de la siquiatría a la educación. y esto le da un fundamento cien- tro mundo (y nuestra realidad social). de esta reflexión profunda sobre nues- tra condición humana. F. podríamos hacerlo. El que hasta ahora la vida cultural de los dente de la American Association for the Advancement of Science (AAAS)."^ humano. . se desprende que Hogar. esto es. Patria. ve Structures and Spontaneous Social Orders. en coordinación consensual (comunica-leny. " Palabras preliminares al libro Autopoiesis. Anteriormente.mentan las culturas humanas se ha cumplido. la estamos pagando muy caro. en una palabra. lo que hace posible iluminar al ser hu- de toda percepción) simultáneamente nuestra dinámica operacional "interna" mano desde el mismo ser humano y posibilita por tanto la comprensión de lo (organismo y sistema nervioso) y "externa" (nuestros actos en el medio social). por lo que la responsabilidad primera de los go- autoconscientes. al entonces presi- da y de la vida de nuestros hijos. humano con conceptos igualmente válidos para todo el rango del sistema social. una manera convergente hacia el ser humano universal. Sin embargo. Esto llevó a decir. y la seguiremos pagando cada vez más caro. en cooperación mutua. luego que las AAAS publicara un libro sobre tales tesis: "La particulares certidumbres. Por lo demás. las ciencias socia- tancia. y las ideas que tales tér- se ha encontrado aún a sí misma. nuestra verdadera condición. que se pertenece (puesto que se es componente de él). como resultado de la ampliación de las interacciones humanas. no es más que un signo de que nuestra humanidad no historia reconocerá esta mutación intelectual. por lo cual afecta (debido a la naturaleza tífico común a todas las ciencias sociales. que es su ser en lenguaje. en la explicación biológica de nuestra naturaleza cognos- bernantes de todo el mundo debe ser el comprender que la realización de toda citiva. ni hemos asumido plenamente ex toto cor. basado en el "en- vida individual dependerá siempre de la organización del sistema social total al caje" interdisciplinario que esta perspectiva transdísciplinaria provee. Humanidad pasan a campos confirman paso a paso lo acertado del planteamiento propuesto.desafio nietzscheano de la necesidad de revelar las bases operacionales que ci- miento que a su vez es una nueva percepción para mirar a través de ella nues. si realmente quisiéramos revertir este proceso y generar un for-Prigogine (orden a través de fluctuaciones y estructuras disipativas). Se abre así un impredecible espacio de creatividad social. puesto que signifi.

revelada en el espacio conceptual del criterio científico. el cual está enraizado en el propio fundamento cognos- citivo (experiencial) universal a nuestra naturale- za. biología del conocimiento . s0 \«ción culty * te flexion etjCa * E L SER DEL SER HUMANO Cosmología del universo humano. en su modo humano de operar y de auto-describir su universo experiencial- perceptual. por tanto: en su propio Ser. El Hombre está contenido solamente en su propia naturaleza.

siendo que en realidad no es otra cosa que la ventana por la que nos es la gigantesca curvatura del inmenso mar estamos introduciendo a los horizontes científicos del tercer milenio. revelada a través de los pro- En el libro que el lector tiene en sus manos. Un análisis detenido de las res." mismo por su propia naturaleza.}® cisco Várela realizan una extraordinaria y didáctica visión de las principales Ahora bien. hecha con el fin de tratar de captar "a la horizonte!. larmente. se vuelca sobre sí misma. "el len- publicarán en este Programa de Comunicación Transcultural de la Organización guaje no trasmite información alguna". Así. Humberto Maturana y Fran. puesto que las conclusiones se van originando en una secuencia prácticamente obvia. es esencialmente de carácter no-racional". como asimismo la visión sobre el total. aunque hemos dicho que este conjunto conceptual conforma co- dimensiones conceptuales que conforman nuestro dominio cognoscitivo. a la gigantesca curvatura de esta trayectoria intelectual. a medida que se avanza en su estudio. co- ese líquido azul mo un águila que se diera caza en su reflejo. "el sistema ner- Debido a que una atenta lectura de los capítulos por venir es más una au- vioso ni obtiene. relaciona el avance conceptual capítulo por capítulo. trola' nada". presión de ser este libro (y el programa completo) un compuesto de ciencia- Lo que verdaderamente amo ficción. retornando así al punto de partida que es la experiencia cognoscitiva del 1" A modo de ejemplo. ni emite información alguna. por lo que es importante do- Hojas finales: minar bien los conceptos de cada uno. cuya mo un todo. y a riesgo de generar un "shock conceptual" en presente en el lenguaje como fenómeno social. "la base generatriz conductual que origina todo sistema social tos. nos ve- mos virando imperceptiblemente hacia el reencuentro con nuestro propio ori- gen. ni acumula. al igual eternamente atraído que nuestro mar flota cerrado en el espacio sideral atraído eternamente hacia sí por su propio ser. una cosmología sobre la naturaleza humana. ni 'con- téntica experiencia de encuentro social que una mera acumulación de conocimien. "el código genético (genes y cromo- de Estados Americanos (OEA). ni procesa. Hacer esto de Virajes hacia un reencuentro una manera sistemática demorará tal vez su lectura. qué poco me gusta la rígida actitud del da y superficial (lectura "ejecutiva"). de sus precedentes. pero en cambio facilitará enormemente la comprensión de los capítulos finales. pios procesos cognoscitivos con que operamos en nuestra experiencia cotidiana. desde un mismo fundamento que es la muy particular organización de nuestra naturaleza biológica universal. "no existen interacciones comunicativas 'instructivas' o 'informativas' entre seres vivos". adelanto algunas afirmaciones que surgen de estos descu- tantes nociones se irá completando a lo largo de los restantes volúmenes que se brimientos científicos: "el sistema nervioso no genera la conducta". la cual. . que además es con- característica particular es que. tendrá como consecuencia casi inevitable el producir la im- esa dura rectitud de su limitada conciencia. antes de pasar al siguiente. Particu- flotando suspendida en su sideral abrazo. En cambio. pasada" lo esencial. una lectura rápi- "¡Ah. cada una. este conjunto de dimensiones conceptuales sobre nuestra naturaleza forman un todo coherente que se autosustenta cognos- Egonáutica citivamente a sí mismo. más de algún lector. se enfatiza lo siguiente: cada capítulo viene precedido por un "mapa" que (cultural) que pedía Nietzsche. somas) no especifica el crecimiento del ser vivo".

tanto de procesos au-no a sí mismo a través de un reencuentro con el resto de la propia humanidad. ni debe angus-la condición humana como una naturaleza cuya evolución y realización está en tiarnos la falta de piso sólido y "objetivo" como argumento central para revelarel encuentro del ser individual con su naturaleza última que es el ser social. no puede el primero realizarse a expensas de este último sin transformar- se en un mecanismo constitutivamente antisocial. el otros hombres) que una u otra cosmología induce en la sociedad. es preguntarse cuál es la visión sobre ge en la condición primaria de lo social. esto es. en todo caso. ella parte del reconocer la tautológica Sólo entonces se redescubre y puede revelarse el propio ser en toda la inmensa noción que implica usar nuestro instrumento cognoscitivo (nuestra organiza. se encontrará el individuo libre también para aceptar le- gítimamente en sí mismo todas las dimensiones que al presente puedan darse en Sin embargo.menso y pesado fardo "original" a nuestras relaciones (y convenciones) sociales. Eso libera de un in- mento operacional en que se basa para demostrar justamente que la condición úl. el compartir tal conocimiento no puede las relaciones humanas (y la actitui que el hombre toma ante sí mismo y ante sino expandir nuestros espacios de cooperación y realización mutua.los demás. lo extraordinariamente notable de esta cosmología es el funda. sea. tima de nuestra naturaleza es precisamente este "ser humano" que se hace (nos reconciliándonos de paso con la propia vida. pero h noción misma de blasfemia se nos aparece una expansión de los impulsos naturales de altruismo comunitario. Por nuestra naturaleza. el propio mundo de significados en que se existe. de la comunicación humana. extensión de esta interdependiente malla de relaciones que conforma nuestra ción como un todo) para conocer el propio instrumento cognoscitivo. naturaleza existencial de seres sociales. esta cosmología flota como un planeta en el espacio conceptual validado Tal comprensión es un corolario inescapable del entendimiento de los proce- por las afirmaciones científicas. tanto.procesos que generan el fenómeno existencial de la conciencia de sí mismo. precisamen- aquí más como creación humana. de hecho. De lo que se trata. Si esto suena pa. ¿pero qué político sabe es- La cosmovisión sobre el universo humano que aquí se presenta nos muestra to? que ella está coronada con la misma concepción ética que nos hace reflexionar en . en un operar recursivo. puesto que. pues. en el entendimiento de los Nuestro ser humano es. una continua creación humana. es función del vivir con cosmología es la de ser autocontenida en sí misma (pues demuestran lo que pos. misma. esta cosmología también lo es. si el desarrollo individual depende de la interacción social. Por esto. la propia for- hay muchas (todas las religiones lo son).. con los cuales se genera continuamente la au- todescripción de lo que hacemos.su ser y quetienenprecisamente su origen en el todo social. por maciones en que se fundamentan. y no como un mandato de una premo. Así. XXVII ceptual y operacionalmeníe autosustentante no debe asombrarnos. al reconocer en los demás que no tenemos una variable independiente (a nosotros) para conocer nuestro la legitimidad de su existencia (aun cuando no la encontremos deseable en su propio proceso cognoscitivo. El amor al prójimo comienza a aflorar entonces. y además. en ra muchos a blasfemia. esto es. La aceptación del otro es entonces el fundamento para que el tulan mediante premisas tautológicas). pues hasta que recordemos que cosmologías autovalidadas tanto.te como la condición necesaria de lo social. supra-naturaleza diferente ie la nuestra. la naturaleza misma de toda mación. en el contexto sos que constituyen al ser humano. cuáldesarrollo socio-económico de la comunidad humana está entonces en el mismo es la amplitud transcultural que puede alcanzar el criterio de validación de afir-eje (ético y operacional) del proceso de desarrollo de toda vida individual y. por ser tal reflexivo viraje un retor- hacemos) continuamente a sí mismo. expresión presente). No es posible conocer sino lo que se hace. que como una distinción hecha por un ser su. En este carácter de autovalidación de sí ser observador o auto-consciente pueda aceptarse plenamente a sí mismo. Si la acción de cooperación social mutua sur- social.. topoiéticos como sociales (lenguaje)..

de nada te sirve tu deducción (porque conoces que tu camino se embarranca sólo cuando se muestra el abismo). R. una vez recorrido. ese camino permanece trazado y te parece evidente. es el criterio de validación de las explicaciones. como si volviera de allá lejos. Pero afín de cuentas. afirmaciones y asertos que se hacen en ellas. Santiago. y olvidas el milagro de una marcha que fue semejante a un retorno. enero de 1984 Post Scriptum: "Cuando. entonces. te traza el camino. En general. a veces." Antoine de Saint-Exupéry. aun cuando sus conclusiones sean similares. esta concepción de nuestra naturaleza nada nuevo dice en ética que dos mil años atrás no haya sido predicado por un simple carpintero de la región de Galilea. la cosmología que esta obra nos entrega está fundada en el dominio de validación operacional (experiencial) de la naturaleza humana universal. Lo que diferencia profundamente a unas cosmologías de otras. y excepción hecha por el énfasis en la reflexión y no en la moral. lo que limita su rango de validez a las culturas que las generan. se propone ese guía y. C. Pero. frito de hilo conductor en el laberinto de las montañas. están basadas en el do- minio de las creencias y la Fe. B. Citadelle . Por el contrario.

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E L Á R B O L DEL C O N O C I M I E N T O Las bases biológicas del entendimiento humano HUMBERTO MATURANA R . . Y FRANCISCO VÁRELA G.

I 1 índice Capítulo I: Conocer el conocer 5 Capítulo II: La organización de lo vivo 19 Capítulo III: Historia: reproducción y herencia 37 Capítulo IV: La vida de los metacelulares 49 Capítulo V: La deriva natural de los seres vivos 63 Capítulo VI: Dominios conductuales 81 Capítulo VII: Sistema nervioso y conocimiento 97 Capítulo VIII: Los fenómenos sociales 121 Capítulo IX: Dominios lingüísticos y conciencia humana 137 Capítulo X: El árbol del conocimiento 159 Glosario 168 Fuentes de las ilustraciones 170 .

I 3 VII plasticidad estructural VIII .

Pero para nosotros. Lo afirma contra el suelo. Cada uno de estos tipos es como una gran tentación para la espaciosidad y paciencia de la expresión de Cristo. y más que a un incidente de la Pasión. donde nuestras convicciones prueban que las cosas sólo son de la manera que las vemos. mejor conocido como Bosch.. expresa una inmensa pacien- cia y aceptación. con grandes cabezas. en el centro. porque pre- . nuestra condición cultural. Por una parte. en cambio. con figuras extraterrenas que agreden directamente. yo ya lo sé. I Conocer el conocer La gran tentación En la página del frente admiramos el "Cristo coronado de espinas" del maestro de Hertogenbosh. todo este libro puede ser visto como una invitación a suspender nuestro hábito de caer en la tentación de la certidumbre. de solidez perceptual indisputada. Lo retiene y restringe su liber- tad fijando su perspectiva. Es nuestra situación cotidiana. porque si el lector no suspende sus certidumbres no podríamos comunicar aquí nada que quedara incorporado a su expe- riencia como una comprensión efectiva del fenómeno del conocimiento. Pues bien. en la mente medieval. Nosotros tendemos a vivir un mundo de certidumbre. al comenzar el largo itinerario que será este libro. Esto es doblemente necesario. nuestro modo corriente de ser humanos.Tiene a Jesús sujeto por el manto. y lo que nos parece cierto no puede tener otra altrnativa. Por otra parte." Es la tentación de la certidumbre. Esta representación tan poco tradicional de la coronación de espinas pinta la escena casi en un plano. representaban una visión total de la humanidad. Parece estarle diciendo: "Pero si yo sé. mesan- do los pelos. Cristo. Los verdugos del Cristo aparecen como cuatro tipos humanos que. apunta a un sentido universal de lo demoníaco contrastado con el reino de los cielos. Sus atormentadores. no fueron pintados aquí como en tantas otras com- posiciones de la época y del Bosch mismo.. Son cuatro estilos de enajenación y pérdida de ecuanimidad interior. Mucho hay para contemplar y meditar sobre estas cuatro tentaciones. hiriendo la carne. el personaje de abajo a la derecha es particularmente relevante.

I 6 + A Fig. . 3. Experiencia del punto ciego.

^ s imagen del punto (o del dedo o del subdito) cae en la zona de la retina donde sale el nervio óptico. 168). El dedo aparece como decapitado (¡hágalo!). en esa posición específica. el lector podrá encontrar la explicación de un término en el Glosario (pág. Se lo llama el punto ciego. en una soledad que (como veremos) sólo se trasciende en el mundo que se crea con él. un científico en la corte de uno de los Luises. También es interesante copiar el mismo diseño en otra hoja de papel y agrandar gradualmente el punto negro hasta ver cuál es el tamaño máximo para desaparecer. Las sorpresas del ojo Nada de lo que vamos a decir va a ser comprendido de una manera verdaderamente eficaz a menos que el lector se sienta aludido personalmente. no tiene capacidad sensitiva a la luz. La explicación normalmente aceptada para este fenómeno es que. Ambas corresponden al ámbito de nuestra experiencia visual cotidiana. Sin embargo. rote la página de manera que el punto B ocupe el lugar que antes ocupaba A. . I 7 cisamente lo que este libro va a mostrar. es que toda experiencia cognoscitiva involucra al que conoce de una manera personal. Por eso. ¡de pronto desaparece! Experimente rotando un poco la página o abriendo el otro ojo. 3) cubriendo su ojo izquierdo y ajustando la página a una distancia de alrededor de cuarenta cen- tímetros. simplemente reem- plazando la cruz y el punto por los pulgares. al estudiar de cerca el fenómeno del conocimiento y nues- tras acciones surgidas de él. nada despreciable de tamaño. ¿Qué pasó con la línea que cruza el punto? De hecho. donde toda experiencia de certidumbre es un fenómeno individual ciego al acto cognoscitivo del otro. Primera situación: el lector deberá fijar la mirada en la cruz dibujada en la página 6 (Fig. vamos a demostrarlo con dos simples situa- ciones. esta misma situación se puede observar sin ningún diseño de papel. enraizada en su estructura biológica. Lo que observará es que el punto negro de la figura. Más aún. le mostró al Rey por este procedimiento cómo podría tener una visión de sus subditos decapitados antes de proceder a cortarles la cabeza. a menos que tenga una experiencia directa más allá de la descripción que uno hace de ella. en vez de hablar de cómo es que la aparente solidez de nuestro mundo experiencial se hace rápidamente sospechosa cuando la miramos de cerca. fue así como esta observación se hizo popular: Marriot. lo que C^g^ Cada fez que aparezca este símbolo. la | . Entre parén- tesis. y por lo tanto. y repita la observación.

4. Lo fascinante con el e x p e r i m e n t o del p u n t o ciego es que no vemos que no vemos. si llevo una naranja del interior de mi Sin embargo. innegable.) Luego. y miremos las s o m - bras que se proyectan sobre una muralla. Los dos círculos de esta página m u n d o de objetos de colores es literalmente independiente de la composición en longitudes de onda han sido impresos con una tinta idéntica. en cambio. y hallamos sólo la distribución propia de la luz blanca. N o de cómo estamos constituidos para verlo. La situación aquí es igualmente sorprendente que en el caso del p u n t o ciego. M¿^— ! •'••HnV ir m ' „¿^^^^^B pero ¿de qué color es realmente?". E n efecto. si veo verde debe ser p o r q u e llega a mi ojo luz verde. hay m o d o de p o n e r e n c o r r e s p o n d e n c i a la t r e m e n d a estabilidad de los colores c o n q u e vemos los . de la luz proveniente de cada escena que miramos. es decir. y diferentes intensidades de luz. el de abajo se ve rosado por casa al patio. presentada con este f e n ó m e n o (y otros parecidos). sin embargo. Habitualmente. a m e n o s que hagamos estas manipulaciones ingeniosas. n o percibimos que de h e c h o hay una discon- tinuidad que debería aparecer. interpongamos u n objeto. en el interior de la casa era ilumi- su entorno verde. Así. si t o m a m o s u n aparato para medir la composición de la luz en esta situación. Ahora. sin embargo. Este h e r m o s o f e n ó m e n o de las llamadas sombras de colores fue descrito p o r primera vez p o r O t t o von Guericke en 1672.I 8 m u y raramente se enfatiza al dar esa explicación es ¿por qué n o andamos por el m u n d o con u n agu- jero de ese tamaño de manera permanente? Nuestra experiencia visual es de u n espacio continuo y. p o r ejemplo la mano. luz de una cierta longitud de onda. Moraleja: el color no es nada. nos vamos a encontrar con que de h e c h o n o hay u n p r e d o m i n i o de longitudes de ondas llamadas verdes o azules en la sombra que vemos verde-azul. que pudiera (como se hace a m e n u d o ) llamarse marginal o ilusoria. el sol tiene predominancia de longitudes de ondas llamadas rojas (o largas). la naranja sigue siendo del mismo color. 5. por ejemplo. es inseparable (o corta). c o m o si la respuesta que nos da el instrumento de m e d i r longitudes de onda fuera la última respuesta. D e hecho. rojo y de mezclas blanco con rojo (rosa- do)? Estamos acostumbrados a pensar que el color es una cualidad de los objetos y de la luz que de ellos se refleja. ¿De d ó n d e sale u n color azul-verdoso cuando t o d o lo que se espera es blanco. ¡Una de las sombras de la m a n o aparece azul-verdosa! El lec- tor p u e d e experimentar usando diferentes papeles de colores transparentes frente a las lámparas. al notar que su dedo se ponía azul cuando hacía sombra entre su lámpara y el sol naciente. este simple e x p e r i m e n t o n o n o s revela una situación ais- lada. Segunda situación: t o m e m o s dos luces y dispongámoslas c o m o en la Fig. la gente dice: " B u e n o . p o r luz fluorescente que tiene una gran cantidad de longitud de onda llamada azul una propiedad de las cosas. Nuestra experiencia de u n Fig. Nuestra experiencia del verde-azul es para cada u n o de nosotros. (Esto p u e d e lograrse simplemente haciendo u n t u b o de cartulina del t a m a ñ o de una ampolleta p o t e n t e y usando u n papel celofán rojo c o m o filtro.

. 5. Sombras de colores. I 9 ^r Fig.

cuando examinemos más de cerca cómo es que llegamos a conocer ese mundo. y debemos. estamos en un mundo. en cambio. es posible correlacionar el nombrar colores con estados de actividad neuronal pero no con longitudes de onda. Es tan obvio y cercano que es lo más difí- cil de ver. Pero. . es posible demostrar que. Tendremos que con- tentarnos aquí sólo con las observaciones anteriores. Qué estados de actividad neuronal son gatillados por las distintas per- turbaciones.objetos del mundo con la luz que viene de ellos. vivimos nuestro espacio cromático. y que. podemos contar con que está fresco en su experiencia el haber encontra- do algo resbaladizo en lo que estaba habituado a encontrar muy sólido. No vemos el "espacio" del mundo. Lo dicho es válido para todas las dimensiones de la experiencia visual (movimiento. y no podemos intentarla aquí en sus detalles. estas experiencias —o muchas otras similares— contienen de una manera capsular todo el sabor esencial de lo que queremos decir. De hecho. y confiar que el lector verdaderamente las ha hecho. que lo que tomábamos como una simple captación de algo (tal como espacio o color) tiene la estampa indeleble de nuestra propia estructura. debido a que tales estados de actividad neuronal (como en el ver verde) pueden ser gatillados por una variedad de perturbaciones luminosas distintas (como las que hacen posible ver las sombras de colores). y como de alguna manera vamos a descubrir a lo largo de estas páginas. forma y demás) así como para cualquier otra modalidad perceptual. Porque nos están mostrando de qué manera nuestra expe- riencia está amarrada a nuestra estructura de una forma indisoluble. está determinado en cada persona por su estructura individual y no por las característi- cas del agente perturbante. La explicación de cómo vemos los colores no es sen- cilla. por lo tanto. textura. Pero lo esencial es que para explicarlo debemos dejar de pensar en que el color de los objetos que vemos está determinado por las características de luz que nos llegue de ellos. aunque no lo hagamos aquí en este momento. de un solo golpe. Podríamos ofrecer situaciones similares que nos revelan. no vemos los "colores" del mundo. De hecho. vivimos nuestro campo visual. Sin lugar a dudas. concentrarnos en comprender cómo la experien- cia de un color corresponde a una configuación específica de estados de actividad en el sistema nervioso que su estructura determina. siempre nos encontraremos con que no podemos separar nuestra historia de acciones —biológicas y sociales— de cómo nos aparece ese mundo.

de M. I 11 Fig. "Manos que dibujan". Escher. C. . 7.

una de las razones por las que se tiende a evitar tocar las bases de nuestro conocer es que nos da una sensación un poco vertiginosa por la circularidad de lo que resulta ser utilizar el instru- mento de análisis para analizar el instrumento de análisis: es como si pretendiésemos que un ojo se viese a sí mismo. con esas manos que se dibujan mutuamente de tal modo que nunca se sabe dónde está el fundamento de todo el proceso: ¿cuál es la mano "verdadera"? . la única oportu- nidad que tenemos de descubrir nuestras cegueras. que es un grabado del artista holandés M. en general. tan abrumadoras y tan tenues como los nuestros. De ser miradores pasamos a ser los mirados (por nosotros mismos). Al acercarse uno ve un título que dice: "El primate más peligroso del planeta. Esta situación especial de conocer cómo se conoce resulta tradicionalmente elusiva para nuestra cultura occidental centrada en la acción y no en la reflexión. un acto de volvernos sobre nosotros mismos. Llama la atención. que al fondo hay una jaula especialmente separada. un gran pabellón especialmente dedicado a los pri- mates." Al mirar entre los barrotes uno ve con sor- presa su propia cara: aclara la leyenda que el hombre ha matado a más especies sobre el planeta que ninguna otra especie conocida. de nosotros mismos. gibones y tantos otros monos del nuevo y del viejo mundo. es un escándalo. no nos es posible ver de ninguna otra manera. Uno puede encontrar así la posibilidad de ver en buenas condiciones a los chimpancés. gori- las. Como cuando revelamos el punto ciego que nos muestra nuestra propia estruc- tura. de modo que nuestra vida personal es. ciega a sí misma. En alguna parte pareciera haber un tabú: "Prohibido conocer el cono- cer. pero ¿qué vemos? El momento de la reflexión ante un espejo es siempre un momento muy peculiar porque es el momento en que podemos tomar conciencia de lo que. 7. Hay muchos escándalos en el mundo. pero esta ignorancia es uno de los peores. cerrada con gruesos barrotes.El gran escándalo Hay en el zoológico del Bronx en Nueva York. C." Pero en verdad el no saber cómo se constituye nuestro mundo de experiencias. La reflexión es un proceso de conocer como conocemos. En la Fig. que es de hecho lo más cercano de nuestra existencia. este vértigo está representado muy nítidamente. sin embargo. Escher. y de reconocer que las certidumbres y los conocimientos de los otros son. y como cuando suprimimos la ceguera que ella conlleva rellenando el vacío. respectivamente. Quizás.

La experiencia de cualquier cosa allá afuera es validada de una manera par- ticular p o r la estructura h u m a n a que hace posible "la cosa" que surge en la descripción. inevitablemente. Toda reflexión. nuestro p u n t o de partida y el hilo directriz de toda nuestra presentación en las próximas páginas. se da necesariamente en el lenguaje. Esto n o d e b e m o s olvidarlo nunca. y tiene consecuencias claves. a la vez que nuestro problema. dejando de lado nuestra actitud cotidiana de tratar a nuestra experiencia c o n u n sello de indubitabilidad. m o v i é n d o n o s en él en una peculiar forma de conversación en u n diálogo imaginado. nos p r o p o n e m o s investigar c ó m o c o n o c e m o s a través de mirar esos sucesos con esos procesos. constituyen nuestro conocer. a u n q u e vimos que los procesos involucrados en nuestras actividades. en el plano p u r a m e n t e "físico". ¿Y qué estamos haciendo? Estamos en el lenguaje. que u n o capta y se los m e t e en la cabeza. c o m o el lector verá más adelante. nuestro hacer y nuestro conocer. Esta circularidad. es m u y importante. que es nuestra peculiar forma de ser humanos y estar e n el hacer h u m a n o . el lenguaje es t a m b i é n nuestro p u n t o de partida. sería u n error mirarlo c o m o aquello q u e o c u r r e sólo en relación con el m u n d o que nos rodea. nuestro instrumento cognoscitivo y nuestro problema. Por esto. este encadenamiento entre acción y experiencia. nos dice que todo acto de conocer trae un mundo a la mano. Todo esto p u e d e encapsularse en el aforismo: Todo hacer es conocer y todo conocer es hacer. este constante darse cuenta de que al fenó- m e n o del c o n o c e r n o se lo p u e d e tomar c o m o si hubiera " h e c h o s " u objetos allá afuera. Lo que sí p o d e m o s intentar — y que el lector debe t o m a r c o m o una tarea personal— es darnos cuenta de t o d o lo que implica esta coin- cidencia continua de nuestro ser. Esta característica del hacer h u m a n o se aplica a todas las dimensiones de nuestro vivir. y c o n ese fin resumiremos t o d o esto en un segundo aforismo que d e b e m o s . D e manera parecida. C u a n d o hablamos aquí de acción y experiencia. El n o olvidar q u e la circularidad entre acción y experiencia se aplica también a aquello que estamos h a c i e n d o aquí y ahora. Pero n o tenemos alter- nativa alguna p o r q u e hay una inseparabilidad entre lo que hacemos y nuestra experiencia del m u n d o con sus regularidades: sus plazas. incluyendo una sobre los fundamentos del conocer h u m a n o . en nuestro actuar c o m o seres vivos. en n u e s - tra constitución. E n particular se aplica a lo q u e esta- m o s haciendo aquí y ahora. Por esto estará. Esta característica del conocer será. c o m o si reflejara u n m u n d o absoluto. el lector y nosotros. esta inseparabilidad entre ser de una manera particular y c o m o el m u n d o nos aparece. a la base de todo lo que vamos a decir. sus niños y sus guerras atómicas.

como la ciencia para los que la aceptan. el cual constituye de hecho su criterio de validación. El fenómeno del conocer es todo de una sola pieza. Por cierto. Explicación Nuestro objetivo está entonces claro: queremos examinar el fenómeno del conocer tomando la universalidad del hacer en el conocer. Toda reflexión trae un mundo a la mano y. y está asociado a las raíces más hon- das de nuestro ser cognoscitivo. este traer a la mano un mundo. que se diga que la sombra de color es una "ilusión óptica" y que "en realidad" no hay color. es un hacer humano por alguien en particular en un lugar particular.mantener presente a lo largo de este libro: Todo lo dicho es dicho por alguien. Estos dos aforismos debieran ser como dos faros que nos recuerden permanentemente desde dónde partimos y hacia dónde vamos. como problema y punto de par- tida. cualquiera que sea la solidez de nuestra experiencia. ¿Y cuál será nuestro criterio para decir que hemos tenido éxito en nuestro examen? Una explicación siempre es una proposición que reformula o recrea las observaciones de un fenó- meno en un sistema de conceptos aceptables para un grupo de personas que comparten un criterio de validación. Lo más corriente es que a este traer a la mano del conocer se lo trate como dificultad. como en el caso de los valores y las preferencias. como tal. es tan explicativa para los que la aceptan. De ahí. se manifiesta en todas aquellas acciones de la vida social humana donde nos es a menudo evidente. . por ejemplo. no un residuo molesto o un obstáculo. por ejemplo. y en todos sus ámbitos está fundado de la misma manera. de modo que podamos revelar su fundamento. Y porque estas raíces van hasta la base biológica misma —como veremos— este traer a la mano se manifiesta en todas nuestras acciones y todo nuestro ser. El traer a la mano es lo palpitante del conocimiento. N o hay una discontinuidad entre lo social y humano y sus raíces biológicas. La diferencia específica entre la explicación mágica y la científica está en el modo como se genera un sistema explicativo científico. Lo que nosotros estamos diciendo es justamente lo opuesto: ese carácter del conocer es la clave maestra para entenderlo. error o residuo explicativo que hay que erradicar. La magia.

vadores que hacemos descripciones. ¿Y cómo sabremos cuándo hemos logrado una explicación satisfactoria del fenómeno del cono- cer? Bueno. vadores. Estamos convertidos. Observaciones adicionales: fenómenos so- descripción de partida del fenómeno del conocer: ya que todo conocer trae un mundo a la mano. ción conductual. como la descripción de sus condiciones de observación en la comunidad de observadores. Más aún. imaginar la respuesta: cuando hayamos propuesto un sis- tema conceptual capaz de generar el fenómeno cognoscitivo como resultado del operar del ser vivo. y una togenética con conservación de la adapta- afirmación es una afirmación científica sólo si se funda en explicaciones científicas. b. sino en algún CONOCER orden imbricado: C o n o c e r es acción efectiva. Ni más. lenguaje y au- nuestro punto de partida será necesariamente la efectividad operacional del ser vivo en su dominio toconciencia. Fenómeno a explicar: acción efectiva del c. y dejar un registro documentado de tal manera que se crea una tradición que va más allá nación conductual en la interacciones re- de una persona o una generación. el lector podrá. Deducción de otros fenómenos: c o o r d i - de los pasos. En otras palabras. las que no necesariamente ocurren secuencialmente. a estas alturas. acción que permita a un ser vivo continuar su existencia en un medio determinado al traer allí su mundo a la mano. es decir. Lo que los científicos hacen es intentar ser plenamente consistentes y explícitos con cada uno III. descripción del o los fenómenos a explicar de una manera aceptable para la comunidad de obser- d e existencia del ser vivo. observación de estos otros fenómenos deducidos de b. II. una explicación es una explicación científica. lo que hemos dicho hace evidente cuál va a ser nuestra IV. ciales. de existencia. y hayamos mostrado que tal proceso puede resultar en seres vivos como nosotros. así ser vivo en su medio ambiente. currentes entre seres vivos y coordinación conductual recursivas sobre la coordina- Nuestra situación es exactamente la misma. efectividad operacional en el d o m i n i o l_». a menudo lo usamos para dar explicaciones de fenómenos tan variados como la patine del auto o las elecciones presiden- ciales. el lector y nosotros. capaces de generar descripciones y reflexionar sobre ellas como resultado de su realizarse como seres vivos al operar efec- .Y como observadores hemos escogido precisamente el conocer como nuestro fenómeno a explicar. Hipótesis explicativa: organización autó- noma del ser vivo. d. Este ciclo de cuatro componentes no es extraño a nuestro pensar cotidiano. en obser.a. nuestro punto de partida para generar una explicación validable cien- tíficamente es el entender el conocer como acción efectiva. dominios lingüísticos. ción (acoplamiento estructural). deriva filogenética y on- Sólo si se satisface este criterio de validación. deducción a partir de b de otros fenómenos no considerados explícitamente en su proposición. proposición de un sistema conceptual capaz de generar el fenómeno a explicar de una manera EXPLICACIÓN DEL C O N O C E R aceptable para la comunidad de observadores (hipótesis explicativa). ni menos. I 15 Así podemos distinguir esencialmente cuatro condiciones que deben ser satisfechas en la proposición de una explicación científica.

iremos desarrollando tanto esta proposición explicativa. como su conexión con varios fenó- menos adicionales tales como la comunicación y el lenguaje. A lo largo de los capítulos que siguen. . Desde esta proposición explicativa habremos de ver cómo es que pueden generarse todas las dimensiones del conocer que nos son familiares.tivamente en sus dominios de existencia. Al fmal de este viaje podrá el lector volver a leer estas páginas y evaluar la fertilidad de aceptar nuestra invitación de mirar así el fenómeno del conocer. Tal es el itinerario que proponemos al lector en estas páginas.

I 17 plasticidad estructural VIII .

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nos hacen sentir humildad. Nosotros sostenemos que no se pueden entender las bases biológicas del conocer sólo a través del examen del sistema nervioso. y cada uno de ellos son 3. 9. Abajo: distancias en la vía láctea y ubicación de la organización de lo vivo. Vamos a hacer un viaje por algunos hitos de transformación material que hacen posible la aparición de los seres vivos. y nos parece que es necesario entender cómo estos procesos se enraizan en el ser vivo en su totalidad. que todo conocer depende de la estructura del que conoce. Como no podemos.260 años luz. Además de su belleza. En consecuencia. Las unidades de la escala están en kiloparsec. es decir. comparadas con las nues- tras. debemos contentarnos con un diagrama como el de la Fig. en su organización. Dentro de la vía láctea nuestro sistema solar tiene una posición más bien periférica como a 8 kiloparsec del centro. 8 al frente se puede admirar la galaxia llamada M I 04.Y este punto de partida da la pista de lo que será nuestro itinerario conceptual a lo largo de estas páginas: ¿cómo se da este traer a la mano del conocer en el hacer?. cono- cida popularmente como la galaxia sombrero. en este capítulo vamos a entrar a discutir algunas cosas que tienen que ver con Fig. Notemos que esta discusión no es un adorno biológico. de la constelación de Virgo. la vía láctea. 9. ¿cuáles son sus raíces y sus mecanismos para que así opere? Frente a estas preguntas. que incluye algunas dimensiones del espacio estelar y de las estrellas. tiene para nosotros un interés especial: nuestra propia galaxia. nos parecería de una forma muy parecida si pudiéramos verla desde lejos. o una especie de nuestro Sol en ella. En la Fig. está enraizado en la manera misma de su ser vivo. Es en este libro una pieza fundamental para entender el fenómeno del conocimiento en toda su dimensión. relleno académicamente necesario para los que no tienen una formación biológica. que. Breve historia de la Tierra + 10 Para emprender los primeros pasos en lo que se refiere a la comprensión de la organización del ser vivo.La organización de lo vivo II Nuestro punto de partida ha sido darnos cuenta de que todo conocer es un hacer por el que conoce. . veremos primero cómo su materialidad nos puede servir como guía para llegar a comprender cuál es su clave fundamental. el primer paso de nuestro itinerario es el siguiente: el que el conocer sea el hacer del que conoce.

¿Cómo se originaron las estrellas? Una reconstrucción propuesta de esta historia es la siguiente. . 10. Durante este período. Esta irradiación visible desde el exterior nos permite ver las estrellas como las vemos en el cielo. aun a grandes distancias. ilustrados en la primera etapa de la Fig. Esquema de la secuencia de convierte en un gigante rojo. En este estado. y finalmente. algo muy interesante comienza a pasar: se produce un equilibrio entre la tenden- cia a la cohesión por la gravedad y la tendencia a la irradiación producto de reacciones termonucleares al interior de la estrella en formación. transformándose en una transformaciones de una estrella desde su formación. la estrella entra en lo que se llama su "secuencia principal" (Fig. vale decir. Nuestro Sol es una de varios millones de otras estrellas que conforman estas estructuras multi- facéticas que son las galaxias. Al consumirse una fracción del hidrógeno condensado. su curso de vida como estrella individual. 10). la secuencia principal termina en un proceso de transformaciones más dramáticas. Cuando se equilibran ambos procesos. Turbulencias en estas masas gaseosas producen verdaderos bolsillos de gases a alta densidad. 10. El espacio interestelar contiene enormes cantidades de hidrógeno. luego en una estrella que pulsa. Primero la estrella se Fig. la materia que ha sido condensada es gradualmente consumida en reacciones termonucleares durante un período de alrededor de ocho mil millones de años.

Lo que queda de materia en el centro de la estrella se colapsa en una estrella más pequeña de densi- dad muy alta llamada un enano blanco. amonio. explota en un verdadero estornudo cósmico en el que se forman los elementos pesados. por estar constantemente sometida a un bombardeo energético de radia- . antes de consumirse. nos encontraríamos con una atmósfera constituida por gases como metano. ésta agrupa a su alrededor un halo de mate- ria que gira en torno a ella y que ella capta del espacio interestelar. Ciertamente. hidrógeno y helio. Según los geofísicos. Ahora bien. a juzgar por su riqueza en átomos de alto peso. pero que depende energéticamente del curso de transformaciones de la estrella. durante esta transformación de una estrella. Nuestro Sol está en un punto más o menos en el medio de su secuencia principal. una atmósfera muy distinta a la que conocemos hoy. entre otras cosas. la Tierra tiene al menos cinco mil millones de años y una historia de ince- sante transformación. Distinta. en muchos casos. La Tierra y los otros planetas de nuestro sistema plane- tario son de este tipo y deben haber sido captados como remanentes de la explosión de una súper- nova. Si fuéramos visitantes de hace cuatro mil millones de años y nos paseáramos sobre la superficie de la Tierra. y se espera que siga irradiando por al menos tres mil millones de años más.súper-nova.

una continua diversificación de las especies moleculares. podemos decir que quien se pasease por la Tierra primitiva vería la continua producción abiógena (sin la participación de seres vivos) de moléculas orgánicas tanto en la atmósfera como en los mares agitados como verdaderas sopas de reacciones moleculares. Todos estos aportes energéticos produjeron (y continúan produciendo). Esto es: debido a la diversificación y plasticidad posible en la familia de moléculas orgánicas. dentro de esta compleja y continua historia de transformaciones moleculares. 11. Al comienzo de la historia de la estrella. se hace a su vez posible la formación de redes de reacciones moleculares que pro- ducen a las mismas clases de moléculas que las integran. descargas eléctricas. Luego de la formación de los planetas. precisamente. en comparación con algunas moléculas orgánicas. esta diversidad mor- fológica y química de las moléculas orgánicas lo que hace posible la existencia de seres vivos. donde se ve una molécula de agua que sólo tiene formas muy limitadas de asociación. solos y con la participación de muchas otras clases de átomos. había fundamentalmente homogeneidad molecular. infinita. Aparición de los seres vivos Cuando las transformaciones moleculares en los mares de la tierra primitiva llegaron a este punto. plegamiento y composición. Y es. tanto en la atmósfera como en la superficie de la corteza terrestre. al per- mitir la diversidad de reacciones moleculares involucradas en los procesos que los realizan. se llegó también a la situación en la que era posible la formación de sistemas de recciones molecu- lares de un tipo peculiar. Sin embargo. en la tierra primitiva y su atmósfera. se ha producido una gran diversidad de especies moleculares. Debido a que los átomos de carbono pueden formar. como veremos más adelante. para nosotros es particularmente interesante el momento en que se acumulan y diversifican las moléculas formadas por cadenas de carbono o moléculas orgánicas. ramificación. en un continuo proceso de transformación química. impactos meteóricos y explosiones volcánicas. y aun que limitan el entorno espacial en que se realizan.ciones ultravioletas. una cantidad ilimitada de cade- nas distintas en su tamaño. rayos gamma. Tales redes e interacciones moleculares que se producen a sí mismas y especifican sus pro- pios límites son. en principio. Esto lo veremos más adelante. seres vivos. Algo de esta diversidad se muestra en la Fig. Entre tanto. . la diversidad morfológica y química de las moléculas orgánicas es.

Comparación a escala de modelos moleculares del agua (a la izquierda). un aminoácido (Usina. a la derecha). al cen- tro) y una proteína (la enzima ribonncleasa.' . II 23 f? Fig. 11.

En segundo lugar. y que simplifica tremendamente el problema. O. 12 se muestran fotos tomadas al microcopio electrónico de este tipo de agrupaciones DISTINCIONES moleculares así formadas hace más de 3. objeto) queda definida por un acto de distinción. O bien la reproducción. Se han encontrado todavía pocos casos El acto de señalar cualquier ente. Esto implica que uno tiene que tener. la conclusión es que son seres vivos fósiles. se han propuesto muchos criterios. unos globulitos a los cuales se les puede ver el Ésta es una situación enteramente cotidiana perfil bajo el microscopio. Es decir. Los investigadores han clasificado a estas de distinción que separa a lo señalado como dis- agrupaciones moleculares como los primeros seres vivos fósiles y. aún implícita.c vivos que existen hasta el día de hoy: las bacterias y algas. Cada vez que hacemos refe. está amarrado a que uno realice un acto punto de vista geológico: menos de dos mil millones de años. estamos especificando un criterio de distinción que señala Ahora bien. Para tras descripciones. Esto nos deja con un problema difícil: ¿Cómo sé yo cuándo un ser es vivo? ¿Cuáles son mis cri- terios? A lo largo de la historia de la biología. Por ejemplo. en lo morfológico) a los seres vivos actuales. es muy interesante y conviene examinarla aquello de que hablamos y especifica sus de cerca. pero los hay. cada Nosotros queremos proponer una respuesta a esta pregunta de una manera radicalmente distinta a vez que hacemos referencia a una unidad en nues- esta tradicional enumeración de propiedades. Pero ¿cómo sabemos cuándo está la lista completa? Por ejemplo. entender este cambio de óptica. Como hay evidencia convincente de que tal saria y permanentemente. si UNIDADES se construye una máquina capaz de reproducirse. y que estos depósitos datan de una fecha compatible con la his- toria de transformaciones de la corteza y la atmósfera terrestre. Hay otros ejemplos encontrados en depósitos fósiles más recientes desde el'=^2 unidad. implicamos la operación de distinción que la define y hace posible. En primer lugar fue nece- propiedades como ente. que tienen que haber estado asociadas a procesos propios de los seres vivos que conocemos. ¿Qué le permite a un investigador decir eso? Vamos paso a paso. algún criterio para saber y clasificar cuándo un ente o sis- tema actual es un ser vivo y cuándo no. pero que está hecha de fierro y plástico. el investigador está en el fondo proponiendo un . en y no única. Conversamente. unidad u objeto. . O bien la capacidad de movimiento. cosa o de este tipo. se observa que esas unidades así señaladas se parecen.400 millones de años. una lista de propiedades. alguna combinación de tales criterios. . en realidad. implícita o explícitamente.criterio que dice: los seres vivos que había antes tienen que parecerse (en este caso. no de moléculas orgánicas. es decir. ^3 rencia a algo. como fósiles de seres tinto de un fondo. todos ellos con difi- cultades. En la Fig. algunos han propuesto que debiera ser la composición química. apariencia es peculiar a los seres vivos. tenemos que darnos cuenta de que el solo hecho de que nos hagamos la pregunta de cómo se reconoce a un ser vivo indica que tenemos una idea. a seres vivos que existen actualmente. "Eso es un ser vivo fósil". ¿está viva? Una unidad (entidad. en la que estamos sumergidos nece- lo morfológico. en fin. sario hacer una observación y decir aquí hay un algo. esa afirmación. aunque sea implícito.

A esta red se le conocen hoy día muchas de sus trans. en la clase de las sillas parece fácil describir la organización "silla". En lo fundamental. Esta situación en la que reconocemos implícita o explícitamente la organización de ífr ^"3 un objeto al señalarlo o distinguirlo. 12. Para que yo juzgue a f este objeto como silla. los componentes moleculares de una unidad celular deberán estar dinámicamente A la derecha: fotografías de bacterias vivientes relacionados en una continua red de interacciones. y es esta idea la que va a determinar el que aceptemos o rechacemos la respuesta que se nos proponga. a menos que se comparta una cantidad inmensa de trasfondo cultural. de otra manera no los pondríamos dentro de la misma clase que designamos con el nombre: vivo. de una cierta manera tal que el sentarse se haga posible. Así. es universal en el sentido de que es algo que hacemos constan- temente como un acto cognoscitivo básico que consiste nada menos y nada más que en generar clases de cualquier tipo. la clase de las sillas quedará definida por las relaciones que deben satisfacerse para que yo clasifique algo como silla. ya estamos suponiendo que hay algo en común entre ellos. El que sea de madera. respaldo. Cuando hablamos de los seres vivos. En primer lugar. con clavos. reproducidos a la izquierda. actuales. Lo que no está dicho. Es sencillo apuntar a una organización determinada al señalar los objetos que forman una clase. literalmente. y el bioquímico colectivamente las llama metabolismo celular. es enteramente irrelevante para que yo lo califique o clasi- fique como silla. pero puede ser complejo y difícil describir exactamente y de manera explícita las relaciones que constituyen dicha organización. esta organización está dada por ciertas relaciones que entramos a detallar y que veremos más fácilmente a Fig. Así. . Nuestra proposi- ción es que los seres vivos se caracterizan porque. ¿Qué es la organización de algo? Es a la vez muy sencillo y potencialmente complicado. sin embargo. Son aque- llas relaciones que tienen que existir o tienen que darse para que ese algo sea. La clase de los actos buenos quedará definida por los criterios que yo establezca que deben darse entre las acciones realizadas y sus consecuencias para considerarlas como buenas. asiento. que se presume fueron bacterias encontradas en depósitos de más de tres mil millones de años.de cuál es su organización. organización. Para evitar que una tal idea implícita sea una trampa que nos ciega. o de plástico y tornillos. A la izquierda: fotografía de fósiles de lo nivel celular. debemos estar conscientes de ello al considerar la respuesta que sigue. pero no es así con la clase de los actos buenos. es necesario que yo reconozca que ciertas relaciones se dan entre partes que llamo patas. es cuál es esa organización que los define como clase. se producen continuamente a sí mis- mos. lo que indicamos al llamar a la organización que los define. cuya forma es comparable a la de los fósiles formaciones químicas concretas.

. El experimento de Miller como metáfora de los sucesos de la atmósfera primitiva. 13.II 26 Fig.

1953. Los resultados de las transformaciones mole- agitación energética adecuada. Miller. orgánicas de complejidad comparable a las encon- y el análisis de las sustancias que quedan allí disueltas. metano. E n términos m o r - fológicos. se producen al interior de ella reacciones mente halladas en organismos celulares modernos. La idea pequeña. y que se requiere alguna direccionalidad en de Miller es simple: tomar en un frasco de laboratorio todo el proceso. ácido aspártico. y sólo le J S. Cada una de las eta- posición como en radiaciones energéticas. Hasta el día de hoy. si uno toma una mezcla de amoníaco. tradas en los seres vivos actuales. Ahora bien. p o d e m o s ver a la estructura que hace posible este clivaje e n el espacio. hay a menudo la discontinuidad en estas transformación por etapas. e ilustrado en la figura de este recuadro. Science 117:528. el metabolismo celular se desintegraría en una sopa molecular que difundiría p o r todas partes y n o constituiría una unidad discreta c o m o la célula. ¿qué es lo peculiar de esta dinámica celular en comparación con cualquier otra colec- ción de transformaciones moleculares en los procesos naturales? Es m u y interesante: este metabolismo celular produce c o m p o n e n t e s . todos los cuales integran la red de transformaciones que los produjo. . pas descritas surge como consecuencia de la anterior esto consiste en hacer pasar una descarga elétrica por de manera inevitable. este borde m e m b r a n o s o n o es u n p r o d u c t o del metabolismo celular. si Para la sorpresa de toda la comunidad científica. y algunos de los cuales conforman u n borde. se producen moléculas culares se recogen mediante la recirculación del agua. Ahora bien. Según la reconstrucción que hemos una imitación de la atmósfera primitiva tanto en com- estado esbozando. Hasta el día de hoy. La historia otras moléculas orgánicas como la urea y en ácido suc- que hemos estado esbozando es una de secuencias que cínico. hidrógeno y vapor una imitación de la atmósfera primitiva. y atómicos que antes no estaban presentes. D e n o haber esa arquitectura espacial. Esto p o r q u e esta m e m b r a n a no sólo limita la extensión de la red de transformación que produjo sus componentes integrantes. se siguen una a la otra inevitablemente. Una de las evidencias más clásicas de que no hay aminoácidos o cadenas proteicas). c o m o una membrana. sino que participa en ella. u n límite para esta red de transformaciones. y produce la de agua. En su caso. Miller uno concentra suficientemente una masa gaseosa de obtuvo la abundante producción de moléculas típica- hidrógeno. C^S^ en los seres vivos (tales como bases nucleotídicas. esto no es así. termonucleares que dan origen a nuevos elementos tales como los aminoácidos alanina. EL ORIGEN DE LAS MOLÉCULAS ORGÁNICAS > Cuando se discute la aparición de moléculas puede sorprender a uno un resultado si es que uno no orgánicas que son comparables a las que se encuentran tiene acceso a la secuencia histórica completa. c o m o es la tela el p r o - ducto de una máquina de producir telas. fue tentación de pensar que la probabilidad de que ellas se dada por un experimento realizado por Miller en hayan producido espontáneamente es demasiado 1953. L.

lo que es propio de él. por lo tanto. por ejemplo) depende de la integridad de los procesos que lo hacen posible. Se entiende por estructura de algo a los componentes y relaciones que concre- tamente constituyen una unidad particular . es una situación muy especial en cuanto a relaciones de transforma- ' ORGANIZACIÓN Y ESTRUCTURA ^ ciones químicas: por un lado. y otro apara. esta clase de artefacto se microscopio. interpretar tales datos desde un punto de vista específico que enfati- za el hecho de que los seres vivos son unidades autónomas. explícitamente. un tipo de fenómeno donde la posibilidad de distinguir un algo del todo (algo que yo puedo ver al En el baño de la casa. V J Autonomía y autopoiesis El reconocer que lo que caracteriza a los seres vivos es su organización permite relacionar una gran cantidad de datos empíricos sobre el funcionamiento celular y su bioquímica. por ejemplo. sin embargo. sin alterar el hecho de que seguiría Lo que caracteriza al ser vivo es su organización. después de un tiempo. Dinámica * Borde realizando su organización. entonces. podemos ver una red de transformaciones dinámicas que produce sus Se entiende por organización a las relaciones propios componentes y que es la condición de posibilidad de un borde. La noción de autopoiesis. sino que son dos aspectos de un fenómeno agua consiste en las relaciones entre un aparato capaz de detectar el nivel de agua. un sistema es autónomo si es capaz de especificar su propia legalidad. Vale decir. por madera. 4 I zación del sistema de regulación del nivel de Notemos bien que éstos no son procesos secuenciales. y se constituye como distinto del medio cir- podría ser modificada reemplazando el plástico cundante por medio de su propia dinámica. realiza con un sistema mixto de plástico y metal ¡Interrumpamos (en algunos puntos) la red metabólica celular y nos encontraremos con que no ten- consistente en un flotador y una válvula de emos. N o es que primero haya borde y luego dinámica. (metabolismo) (membrana) Así. unitario. al contrario. en el excusado la organi. de tal manera que ambas cosas son inseparables. se apoya en ellos. y por otro. podemos ver un que deben darse entre los componentes de algo borde que es la condición de posibilidad para el operar de la red de transformaciones que la produjo para que se lo reconozca como miembro de como una unidad: una clase específica. etc. No estamos pro- . pero son iguales en cuanto a organización. estructuras distintas. y luego borde. y distintos seres vivos se distinguen porque tienen siendo un excusado. r. y propone. Estamos utilizando la palabra "autonomía" en su sentido corriente. Estamos hablando de to capaz de cortar el flujo de entrada de agua. no está en contradicción con ese cuerpo de datos. autopoiético es que se levanta por sus propios cordones. más unidad de la que hablar! La característica más peculiar de un sistema paso.II 28 Lo que tenemos. Esta estructura específica.

. y que es en ella donde simultáneamente se realizan y especifican a sí mismos. El que los seres vivos tengan una organización. como toda organización. Las moléculas que forman las láminas de mica. no es propio de ellos. el mecanismo que hace de los seres vivos sistemas autónomos es la autopioesis que los caracteriza como tales. Nosotros proponemos que el modo. debemos com- prender la organización que lo define como unidad. donde no hay separación entre pro- ductor y producto. forman barreras demasiado rígidas en sus propiedades para permitir que ellas participen como tales en unidades dinámicas (células) en continuo y rápido recambio molecular con el medio. Sin embargo. y esto constituye su modo especí- fico de organización. Sin embargo. La organización autopoiética. en el ámbito molecular del origen de los seres vivos terrestres. por ejemplo. esa pregunta se transforma en un hilo guía que nos permite ver que. El ser y el hacer de una unidad son inseparables. usualmente vista como algo misterioso y elusivo. debemos darnos cuenta de que. puede ser satisfecha en particular por muchas clases diferentes de componentes. barreras efectivas. Son sólo los biólogos contemporáneos los que se sienten incómodos frente a la pregunta ¿cómo puede compren- derse la autonomía de lo vivo? Desde nuestro punto de vista. a la vez. para comprender la autonomía del ser vivo. iniciando el devenir estruc- tural al que nosotros mismos pertenecemos. Nuestro enfoque entonces es proceder científicamente: si no podemos dar una lista que ca- racteriza un ser vivo. y de propiedades cambiantes para la difusión de moléculas y iones por tiempos largos con respecto a las velocidades moleculares. en cambio. Esto porque es el dar cuenta de los seres vivos como unidades autónomas lo que permite mostrar cómo su autonomía. Por ejemplo. se hace explícita al señalar que lo que los define como unidades es su organi- zación.poniendo que los seres vivos son los únicos entes autónomos. sino común a todas aquellas cosas que podemos investigar como sistemas. fue necesario contar con moléculas capaces de formar membranas suficientemente estables y plásticas como para ser. lo que es peculiar en ellos es que su organización es tal que su único producto es sí mismos. La pregunta por la autonomía de lo vivo es tan vieja como la pregunta por lo vivo. ciertamente no lo son. Pero es evidente que una de las cosas más inmediatas propias de un ser vivo es su autonomía. sólo algunas especies moleculares deben haber poseí- do las características que permitieron constituir unidades autopoiéticas. ¿por qué no proponer un sistema que al operar genere toda su fenomenología? La evidencia de que una unidad tiene exactamente esas características se encuentra al mirar todo lo que sabemos sobre metabolismo y estructura celular en su mutua interdependencia. naturalmente.

moleculares. como hemos enfatizado. Esto es cierto tanto para las membranas que limitan los espacios celu- lares que colindan con el medio exterior.'. porque participa en ella como los otros compo- nentes celulares. hay dentro de las 2f -•"">* » -¿v células organelos especializados. retículo endoplasmático. por ejemplo. •• . 14. tales como membrana nuclear. se ha dibu- jado una proyección tridimensional hipotética de lo que quedaría por debajo de la superficie del corte. enzimas que en la membrana de la mitocondria se comportan como verdaderas cadenas transportadoras de electrones.-. que muestra membranas y componentes intracelulares (aumentada aproximadamente 20. ' CÉLULAS Y SUS MEMBRANAS ^ La membrana en las células juega un rol mucho más rico y diverso que una simple línea de demarcación espacial para una colección de transformaciones quími- *»• » ''!• '• • V . proceso que constituye la base de la res- piración celular.5 l ' •*•>. operacionalmente. .* •* • '• > L ^ ^ j & * » »». de un corte de una célula de sanguijuela.. caras de un mismo fenómeno de autoproducción. en cuyas paredes se ubican.. -. cas. Esto en circunstancias en que el interior celular tiene una rica arquitectura de grandes bloques H K v " -• • . en secuencias espaciales pre- cisas.000 veces).. ribosomas y membrana celular. como se muestra en las figuras que acompañan este recuadro. a través de la cual transitan múltiples especies orgánicas en continuo cambio. En la página del frente. Así. como para aquellas que limitan cada uno de los variados espacios internos de la célula. como las mitocondrias. es parte de ese interior. .-5. El diagrama destaca los perfiles principales. •< . Fotografía tomada al microscopio electrónico. Esta arquitectura interior y la dinámica celular son. i^5^ V J Fig. mitocondrias.'/• . y la membrana.

II 31 retículo endoplasmático .

Por lo tanto. La formación de una unidad determina siem- pre una serie de fenómenos asociados a las características que la definen. Todo hace pensar que. Por esto. con muchas variantes estructurales. la formación de los sistemas autopoiéticos ocurrió de manera inevitable. en la medida en que la orga- nización autopoiética determina la fenomenología biológica al realizar a los seres vivos como unidades autónomas. lo que ocurre a consecuencia de dicha interacción no está determinado por las propiedades de la molécula X. es decir. sino en la manera cómo tal molécula es "vista" o tomada por la célula al incorporarla en su dinámica autopoiética. podemos suponer que. Así. Los cambios que ocurran en ella a consecuencia de esa interacción van a ser aquéllos determinados por su propia estructura como unidad celular. Esto es así no porque las unidades autopoiéticas violen ningún aspecto de la fenomenología física —ya que al tener componentes moleculares deben satisfacer toda la legalidad física— sino porque los fenómenos que generan en su operar como unidades autopoiéticas dependen de su organización y de cómo ésta se realiza. Esto hay que entenderlo bien. se dieron las circunstancias que hicieron posible la formación de unidades autopoiéticas. ni que podamos especificar una fecha para él. las unidades autopoiéticas especifi- can la fenomenología biológica como la fenomenología propia de ellas con características distintas de la fenomenología física. muchas unidades autopoiéticas. La aparición de unidades autopoiéticas sobre la superficie de la Tierra marca un hito en la histo- ria de este sistema solar. De hecho. será fenómeno biológico todo fenómeno que involucre la autopoiesis de al menos un ser vivo. si una célula interactúa con una molécula X incorporándola a sus procesos. una vez que las condiciones estaban dadas para el origen de sistemas vivos. cuando en la historia de la Tierra se dieron todas las condiciones sufi- cientes. Lo que no quiere decir que fue sólo en un instante y en un solo lugar. éstos se originaron muchas veces. Sólo cuando en la historia de la Tierra se dieron las condiciones para la formación de moléculas orgánicas como las proteínas. y no del carácter físico de sus componentes que sólo determinan su espacio de existencia. surgieron en muchos lugares de la Tierra a lo largo quizás de muchos millones de años. Tal momento es el punto que se puede señalar como el origen de la vida. lo que nos permite decir que cada clase de unidades especifica una fenomenología particular. cuya flexibilidad y posibilidad de complicación es prácticamente ilimi- tada. .

II 35 V VII plasticidad estructural VIII .

.

y FENÓMENOS HISTÓRICOS mediante algún proceso determinido. Allí ha mostrado desde hace mucho tiempo que una célula puede dar origen a otra mediante una división. lo que. Cada vez que en un sistema un estado surge co- m o modificación de un estado previo. a partir de una unidad. el fenómeno de reproducción consiste en que. pues. Es decir: se origina otra unidad que un observador puede reconocer como definida por la misma organización que la original. como veremos. tenemos Es evidente. y con ello comprendernos a nosotros mismos. lo anterior es válido para todos los seres vivos y todas las células contemporáneas: compartimos la misma edad ancestral. sino de antepasados muy distintos que se extienden en el pasado hasta hace más de tres mil millones de años. Una de ellas es que nosotros. como organismos. somos seres multicelulares y todas nuestras célu- las son descendientes por reproducción de la célula particular que se formó al unirse un óvulo con un espermio y nos dio origen. unidad original y el proceso que la reproduce. Más aún. tenemos una historia: somos descendientes por reproducción. también como seres sociales—. Con este fin examinaremos primero el fenómeno de reproducción. por lo tanto.Historia: reproducción y herencia III En este capítulo hablaremos de reproducción y herencia. se hace necesario entender los mecanismos que hacen del ser vivo un ser histórico. como seres vivos —y. curiosamente. y en particu- lar a nivel celular. La reproducción está. metida en nuestra historia en relación con nosotros como seres humanos y en relación con nuestros componentes celulares indi- viduales. no sólo de nuestros antepasados humanos. que para que haya reproducción tienen que darse dos condiciones básicas: u n fenómeno histórico. La otra es que. hace de nosotros y nuestras células seres de la misma edad ancestral. desde un punto de vista histórico. ¿Qué ocurre en este proceso? En general. Reproducción: ¿qué ocurre? La biología ha estudiado el proceso de reproducción desde muchos puntos de vista. Hay dos razones que lo hacen necesario. para comprender a los seres vivos en todas sus dimensiones. Por esto. se origina otra de la misma clase. . y se habla de la división celular (o mitosis) como un complejo proceso de reor- denación de elementos celulares que resulta en la determinación de un plano de división.

en los que esto debe ser así! Ahora bien. y las proteínas el producto. lo que queremos es no sólo verlo brados a mirar a lo vivo como una lista de propiedades (y la reproducción como una de ellas) que esto como unidad operante en su dinámica interna. Por ejemplo. nos vemos obligados a concluir que. to a modificar las características esenciales de una unidad. Sin em. primero es nece- tancia. ple lógica cotidiana y la usamos así a diario. ¡Basta pensar en la muía para darse cuenta de origen. una unidad autopoiética. en el entorno o contexto con el que su sario que ese algo esté constituido como unidad y tenga una organización que lo defina. ácidos nucleicos mensajeros. Con el fin de comprender qué ocurre en la reproducción celular. bargo. puede parecer chocante a primera vista. para reproducir algo. . ducción. pro- duce seriadamente réplicas de unidades de la misma clase: telas. Esto puede ser fácil. Pero. y qué consecuencias el hombre. Modos de generar unidades den ser reconstruidas a retazos. lo menos otra unidad autopoiética distinguible junto a la que se considera la primera. una fábrica es un gran mecanismo productivo que. Esto es sim- operar lo conecta. veamos varias situaciones que dan origen a unidades de la misma clase. lo que se está diciendo es simple: la reproduc- sino que queremos verlo también en su circuns- ción no puede ser parte de la organización del ser vivo porque. si hablamos de la reproducción del ser vivo. si llevamos a sus consecuencias esta lógica ción. Estamos tan acostum- cabalmente. la unidad original es un ser vivo. para n o s o t r o s c o m p r e n d e r l o como ya debiera ser evidente. a través de distinguirlas. Sin embargo. Tal comprensión requiere siempre adoptar una cierta distancia de observa. la situación no es sencilla en relación con los seres vivos. tiene esto en la historia de los seres vivos. constituyen en conjunto la maquinaria productiva. no forma parte de la organización del ser vivo. debido a que en ellas tenemos acce. mediante la aplicación repetida de un mismo procedimiento. Lo mismo ocurre con los componentes celulares. sente puede ser explicada mostrando las rela- ciones entre sus partes y las regularidades de El lector atento se habrá dado cuenta en este punto de que. por lo tanto y nización. por ejemplo. lo que estamos discutiendo en este capítulo es cómo se complica la casos corrientes de las máquinas diseñadas por dinámica estructural de una unidad autopoiética en el proceso de reproducción. al mirar así el fenómeno de la repro- sus interacciones hasta hacer evidente su orga. Por lo tanto. implica una referencia al implicando que éste debe poder existir sin reproducirse. neumáticos (Fig. autos. porque su génesis y su historia nunca nos son directamente visibles y sólo pue. lo que implica cambiar su organización. de transferencia y otras moléculas. ver lo que es propio de la reproducción celular. una perspectiva que. estamos afirmando que la reproducción no es constitutiva de lo vivo y que. lo que se ve muy claramente en la producción de proteínas donde los ribosomas. y el pro- O R G A N I Z A C I Ó N E HISTORIA ceso —ya veremos más adelante cuál es concretamente— tiene que terminar con la formación de por La dinámica de cualquier sistema en el p r e . estamos sistemas históricos. 16). En el caso de los seres vivos. procurando. Pero añadir algo a una dinámica estructural es bien distin- so a todos los detalles de su producción. Réplica: hablamos de réplica (o a veces de producción) cada vez que tenemos un mecanismo que en su operar puede generar repetidamente unidades de la misma clase. en el caso de los ordinaria.

que seguirá imperturbable pro- duciendo sus autos. las unidades producidas son históricamente independientes unas de otras. Fig. Lo que le ocurre a una cualquiera en su historia indivi- dual no afecta lo que le ocurre a las que le siguen en la serie de producción. como consecuencia de cómo se da el fenómeno de réplica. y el mecanismo productivo genera elementos independientes de él. 16. Lo que le ocurra a mi Toyota después que lo compre. Nótese que. en nada afecta a la fábrica Toyota. Lo central en el fenómeno de réplica está en que el mecanismo productivo y lo replicado son sis- temas operacionalmente distintos. Un caso de répl . En breve: las unidades producidas por réplicas no constituyen entre ellas un sis- tema histórico.

Ahora. 17). Por ejemplo. que constituye Fig. si el resultado de una copia es usado como modelo para hacer la copia siguiente. el modo de operar con una proyección óptica de la máquina Xerox. Un caso de copia con reemplazo de modelo. un ejemplo excelente de una deriva histórica. . Allí. se genera una serie de unidades históricamente conectadas. si una copia Xerox de esta página se copia a su vez por la mis- ma máquina. podemos distinguir en esta situación dos casos esencialmente diferentes. Un uso creativo de este fenómeno histórico es lo que en arte se conoce como anamorfosis (Fig. es evidente que el original y las otras dos copias difieren ligeramente entre sí. esta hoja de papel pasada a través de una máquina Xerox es una copia. Así. como se dice en lenguaje cotidiano. al cabo de muchas copias uno podrá notar la progre- siva transformación de ellas en un linaje o sucesión histórica de unidades copiadas.III 40 Copia. la unidad modelo es esta hoja. se tiene una serie de copias históricamente in- dependientes entre ellas. 17. En cambio. porque lo que le ocurre a cada una de ellas durante su devenir individual antes de ser usada como modelo determina las ca- racterísticas de la copia siguiente. y el procedimiento. como es obvio. Si el mismo mode- lo se utiliza para hacer sucesivamente muchas copias. Si repeti- mos este mismo procedimiento. hablamos de copia cada vez que tenemos una unidad modelo y un procedimiento de proyección para generar otra idéntica a ella.

La no admisión de reproducción es también un fenómeno muy frecuente en el universo. como una radio o un billete. caminos (Fig. Reproducción: hablamos de la reproducción cuando una unidad sufre una fractura que da por resul- tado dos unidades de la misma clase. sino también porque sus estructuras derivan directamente de la estructura de la unidad original en el momento de la reproducción. Al mismo tiempo. per- sonas. N o pasa lo mismo con la fractura de otras unidades. simplemente no existen. Para que en la fractura de una unidad particular se dé el fenómeno de la reproducción. O cuando se parte un racimo de uvas y quedan dos racimos de uvas. comunidades. y por ende el fenómeno de reproducción es muy frecuente en la naturale- za. La tiza y el racimo de uvas tienen este tipo de estructura y admiten numerosos planos de fractura porque los componentes que realizan sus respectivas organizaciones se repiten de una manera distribuida y no compartamentalizada en toda su extensión (cristales de calcio en la tiza y granos de uva en el racimo). lapiceras fuentes. palos. por ejemplo. Lo central en el proceso reproductivo (a diferencia de la réplica o la copia) es que todo ocurre en la unidad como parte de ella y no hay separación entre el sistema reproductor y el sistema reproduci- do.. Las unidades que resultan de estas fracturas no son idénticas a la original. Ejemplos: cristales. tienen la misma organización que ella. 18). pero pertenecen a la misma clase que la original. o a un grupo particular de sistemas. la estruc- tura de la unidad tiene que realizar su organización de una manera distribuida y no compartamentali- zada. es decir. De esta manera. Tampoco puede decirse que las unidades que resultan de la reproducción preexistan o se estén for- mando antes que ocurra la fractura reproductiva. y . también tienen aspectos estructurales dis- tintos de ella y entre sí. Esto pasa. Hay muchos sistemas en esta clase. tales como: tazas. Esto no sólo porque son más pequeñas. En estos casos la fractura de la unidad original la destruye y deja dos fragmentos. la declaración de los derechos humanos. el plano de fractura puede separar fragmentos con estructuras capaces de realizar de manera independiente la misma organización original. Lo interesante es que la reproducción como fenómeno no está confinada a un espacio particular. Hay muchos sistemas que cum- plen con estos requisitos.. dando origen a dos trozos de tiza. Más aún. cuando un trozo de tiza es partido por una presión. ni idénti- cas entre sí. una radio o una moneda no admiten reproducción porque las relaciones que las definen no se repiten en su extensión. no dos unidades de la misma clase que ella. aunque las unidades resultantes de la fractura reproductiva tienen la misma organización que la unidad original y llevan por lo tanto aspectos estructurales semejantes a ella.

19a). no ob- tenemos dos células. pas de descompartamentalización que hacen posible la fractura reproductiva. el fenómeno de reproducción necesariamente da origen a unidades conectadas históricamente que. Durante la interfase una célula es un sistema compartamentalizado. y la fracturamos. Debido a estas características. La reproducción celular ¿Qué pasa. Esto ocurre en particular con los ácidos desoxirribonucleicos (ADN). y no admite un plano de fractura reproductiva. es decir. hay componentes que están segregados del resto o están en dosis única. es decir. . a todo esto. separados por una membrana nuclear del resto de la célula (Fig. con las células? Si tomamos una célula cualquiera en lo que se llama su estado de interfase. cuando no está en el proceso de reproducirse. que forman parte de los cromosomas y que en la interfase están recluidos en el núcleo. función de su historia individual de cambio estructural.III 42 Fig. si a su vez sufren fracturas reproductivas. El diagrama muestra las distintas eta. 19. forman en conjunto un sis- tema histórico. Mitosis o reproducción por fractura en una reciben al formarse distintos componentes de ella que no están uniformemente distribuidos y que son célula animal.

en las células más antiguas (o procarióticas). en la disolución de la membrana nuclear (acompañada de una réplica de las grandes dobles hélices de ADN). Así. todos los procesos que ocurren (b-j) consisten en una descompartamentación celular.KJT' Durante la mitosis o división celular. todo esto ocurre sin interrupción de la autopoiesis celular y como resultado de ella. Ahora bien. Visto de esta manera. como parte de la dinámica misma de la célula. . Esto es fácilmente visible en la figura. En cualquier caso. el proceso de la reproducción celular es simple: una fractura en un plano que jp~3 genera dos unidades de la misma clase. no una réplica o una copia de unidades. el estable- cimiento de este plano y la mecánica de la fractura es un exquisito e intrincado mecanismo de co- J^g^ reografía molecular. que no muestran la mis- ma compartamentalización mostrada en la Fig. el proceso de hecho es más simple. es evidente que la reproducción celular es una reproducción en el sentido discutido más arriba. que hacen efectivo un clivaje o fractura de la célula así dispuesta. 19. de modo que se establece un plano de posible fractura. En las células modernas eucarióticas (con núcleo). se producen cambios estructurales tales como la formación de un huso mitótico (d-h). Sin embargo. y en el desplazamiento de cromosomas y otros componentes.

en la reproducción celular se da un fenómeno peculiar: es la propia dinámica autopoiética la responsable de hacer efec- tiva la fractura en un plano permitido. se da el fenómeno hereditario. Esto se evidencia tanto en la realización de la organización propia a la clase. Si pensamos. de la misma manera. junto con mantener constante la organización. como un fenómeno constitutivo de ella al resultar dos unidades de la misma clase. no invalida el hecho de que la división celular es un caso particular de reproducción que legítimamente podemos llamar auto-reproducción. El . Cómo haya ocurrido esto. a diferencia de los ejemplos de reproducción dados más arriba. y que de hecho su reproducción primera fue una fragmentación que resultó de choques con otros entes exteriores. está lejos de ser claro. y probablemente estos orígenes estén perdidos para siempre. Precisamente en el momento en que la copia se haga tan difusa que no sea posible leerla. De la misma manera. Es decir. ese linaje histórico habrá terminado ahí. como el resultado de la fractura reproductiva es la separación de dos camente conectadas. unidades con la misma organización pero con estructuras diferentes de la unidad original. Y. otra vez. encontramos la reaparición de configuraciones estructurales propias de un miem- bro de una serie en el que le sigue. transgeneracional de cualquier aspecto estructural en un linaje de unidades históri. Herencia reproductiva Independientemente de cómo se genere. En la red históri- ca así producida. ciertas relaciones de negro y blanco de las letras permanecerán invariantes. Precisamente porque la reproducción ocurre cuando se da un plano de fractura en una unidad de HERENCIA estructura distribuida. algunas variantes llegaron a fracturarse como resultado de su propia dinámica inter- na y dispusieron de un mecanismo de división que derivó en un linaje o sucesión histórica estable. la fractura reproductiva da origen a la variación estructural. sin embargo. Pero esto. Podemos imagi- nar que en las primeras unidades autopoiéticas esto no fue así. permitiendo la lec- tura y haciendo posible el decir que una es copia de la otra. en los sistemas que se reproducen. la herencia se da en cada instancia repro- ductiva. como en otras características individuales. N o es necesario un agente o fuerza externa. por mucho que difieran las primeras de las últimas copias. tendremos que.III 44 Sin embargo. toda vez que se da una serie histórica. habrá necesariamente una cierta permanencia de configuraciones estructurales Se entiende por herencia la invariancia de una generación a otra. en el caso de la serie históri- ca de copias Xerox sucesivas.

fenómeno de la reproducción implica, necesariamente, la generación tanto de semejanzas como de
LA IDEA DE INFORMACIÓN GENÉTICA
diferencias estructurales entre "progenitores", "hijos" y "hermanos". A aquellos aspectos de la estruc-
tura inicial de la nueva unidad que evaluamos como idéntica a la unidad original llamamos herencia; a A menudo hemos escuchado decir que los
aquellos aspectos de la estructura inicial de la nueva unidad que evaluamos como distintos de la genes contienen la "información" que especifi-
unidad original llamamos variación reproductiva. Por todo esto, cada nueva unidad comienza obligada- ca un ser vivo. Esto es un error por dos razones
fundamentales. Primero, porque confunde el fe-
mente su historia individual con semejanzas y diferencias estructurales con respecto a sus antecesores,
nómeno de la herencia con el mecanismo de ré-
las que se conservan o pierden según sean las circunstancias de sus respectivas ontogenias, como dis- plica de ciertos componentes celulares (los
cutiremos más adelante en detalle. Por el momento, lo que nos interesa resaltar es que el fenómeno ADN) de gran estabilidad transgeneracional. Y
de la herencia y producción de diferencias estructurales en los descendientes, es propio del fenómeno segundo, porque el decir que el ADN contiene
de la reproducción, y, por cierto, no es menos válido en la reproducción de los seres vivos. lo necesario para especificar a un ser vivo saca
a estos componentes (parte de la red autopoié-
En la reproducción celular, hay muchas instancias en las cuales es posible detectar con precisión las tica) de su ¡nterrelación con todo el resto de la
circunstancias estructurales que determinan tanto la variación como la conservación de la semejanza. red. Es la red de interacciones en su totalidad la
Así, hay algunos componentes que admiten pocas variaciones en su modo de participación en la au- que constituye y especifica las características de
topoiesis, pero muchas en las peculiaridades de cómo se realiza este modo de participación.Tales com- una célula particular, no uno de sus componen-
ponentes participan en configuraciones estructurales fundamentales que se conserven de generación tes. El que modificaciones en esos componentes
a generación (pues si no ocurre no hay reproducción) con sólo ligeras variaciones. llamados genes tengan consecuencia dramática
para la estructura de una célula es muy cierto.
Los más conocidos y populares son los ADN (ácidos nucleicos) o genes, cuya estructura funda- El error está en confundir participación esencial
mental es replicada en la reproducción con poca variación. El resultado es que se encuentran grandes con responsabilidad única. Con el mismo argu-
invariancias entre individuos de un linaje, al mismo tiempo que hay aspectos estructurales que están mento, uno podría decir que la constitución po-
lítica de un país determina su historia. Eso es
variando continuamente y no permanecen constantes más que una o dos generaciones. Así, por ejem-
evidentemente absurdo; la constitución política
plo, el modo de síntesis de las proteínas con la participación del ADN ha permanecido invariante en
es un componente esencial en cualquiera sea la
muchos linajes, pero el tipo de proteínas sintetizadas ha cambiado mucho en la historia de éstos. historia, pero no contiene la "información" que
especifica esa historia.
El modo de distribución de la variancia o invariancia estructural a lo largo de un árbol de linajes
históricos determina las distintas maneras como nos parece que lo hereditario se distribuye de gene-
ración en generación, y que nosotros vemos como sistemas genéticos (hereditarios) distintos. El estu-
dio moderno de la genética se ha concentrado especialmente en la genética de los ácidos nucleicos.
Sin embargo, hay otros sistemas genéticos (hereditarios) que apenas empezamos a entender, que han
permanecido ocultos bajo el brillo de la genética de los ácidos nucleicos, tales como los asociados a
otros compartimientos celulares como mitocondrias o membranas.

III
47

V
VII

plasticidad estructural

VIII

re- *SB$P
'"SI '•'

indistinguibles como tales de aquellas que nosotros. cuando nos refiramos a unidades autopoiéticas usaremos el diagrama: O Ahora bien. en cada momento. clasificamos como provenientes del medio "inerte". la unidad celular las clasifica. para la célula de la izquierda. la que a su vez está en continuo cambio por su dinámica interna. para la célula de la derecha. I^gf La ontogenia es la historia del cambio estructural de una unidad sin que ésta pierda su organización. como observadores. IV 49 IV La vida de los metacelulares 5. sino de dos (o más) vecinas en su medio de interacciones? Podemos abreviar esta situación así: 0-0 Jr Jr Acoplamiento estructural Es evidente que podemos mirai esta situación desde el punto de vista de una u otra de las unidades y será simétrica. las ve de acuerdo con su estructura en cada instante. El resul- tado genera] es que la transformación ontogénica de una unidad no cesa hasta su desintegración. Vale decir. la otra es una fuente más de interacciones que verá según su propia estructura. . Este continuo cambio estructural se da en la unidad. Para abreviar toda esta situación. A la inversa. la de la derecha es sólo una fuente más de interacciones. Sus continuas interacciones con el medio. o como un cambio gatillado por interacciones provenientes del medio donde se encuentra o como resultado de su dinámica inter- na. ¿qué ocurre cuando no consideramos la ontogenia de una unidad.

constituirán perturbaciones recíprocas. podemos a la vez describir como teniendo una estructura particular. Toda ontogenia se da dentro de un medio que. mientras sean recurrentes entre unidad y medio. En estas interacciones la estructura del medio sólo gatilla los cambios estructurales de las unidades autopoiéticas (no los determina ni instruye) y viceversa para el medio. Como también describimos la unidad autopoiética como teniendo una estructura particular. Esto es necesario enten- derlo bien. etc. nos resultará aparente que las interacciones. velocidad. nosotros como observadores. . El resultado será una historia de mutuos cambios estructurales concordantes mientras no se desintegren: habrá acoplamiento estructural. tal como radiación. Esto significa que dos (o más) unidades autopoiéticas pueden encontrarse acopladas en su ontoge- nia cuando sus interacciones adquieren un carácter recurrente o muy estable. densidad.

la ontogenia de esa célula resulta en el crecimiento de un fla- J^rf"* gelo y capacidad de moverse.'^g^J rresponde a un aumento grande. El acoplamiento estructural entre esta células lleva a un agregamiento tan estrecho de ellas que resulta en su fusión. Así. Tales sistemas son el resultado de la deriva natural de linajes en los que se ha conservado dicho estrecho agregamiento. los cambios estructurales que éstos desencadenarán en la célula no serán los concordantes con la realización de su autopoiesis. Por ejemplo. y es: el tipo de acoplamiento estructural ac- tual de cada célula es el estado presente de la historia de transformaciones estructurales de la filoge- nia a que pertenece. podemos encontrar algunas que son particularmente recurrentes o repetitivas.) . es un momento en la deriva natural de este linaje que resulta de la con- tinua conservación del acoplamiento estructural de cada célula al medio en que se realiza. de tal manera que. las membranas operan transpor- tando iones de sodio y calcio. la célula reacciona incorporándolos a su red metabólíca. como observador. en presencia de esos iones. por ejem- plo). (Nótese que en el dibujo la parte de arriba co. Las células de los sistemas multicelulares existen normalmente sólo teniendo a otras células en estrecho agregamiento celular como medio de realización de su autopoiesis. El acoplamiento estructural celular permite que tales interaccio- nes se den sólo en ciertos iones pues. para el ejemplo dado arriba. y no otras? Esta pregunta sólo tiene respuesta en la filogenia o historia de la estirpe celular correspondiente. también las que tienen que ver con otras células. la de abajo. Es- te transporte iónico activo ocurre muy regularmente. vemos que hay un constante transporte activo de ciertos iones (tales como el sodio o el calcio) a través de ella. Si el ambiente es húmedo. 12). en Physarum. en el presente de esta deriva natural celular. una espora que germina da origen a una célula (arriba. puede decir que el acoplamiento estructural de las células en su medio permite las interacciones recurrentes de éstas con los iones que éste contiene. y no otros. Así. por lo tanto. con la formación de un plasmodio que a su vez lleva a la formación de un e =gp| cuerpo fructífero macroscópico que produce esporas. si se introducen al medio otros iones (cesio o litio. £3^ Un grupo de animales unicelulares llamado Mixomicetes son una fuente magnífica de ejemplos que revelan esto claramente. Dentro de todas las interacciones posibles. Ahora bien. en la Fig. si miramos la membrana de una célula. es decir. El acoplamiento estructural al medio como condición de existencia abarca todas las dimensiones de interacciones celulares y. y uno. a un aumento muy reducido. la ontogenia resulta en células de tipo ameboide. en cambio. ¿por qué en cada tipo celular la autopoiesis se realiza con la participación de una cier- ta clase de interacciones regulares y recurrentes. Si el ambiente es más bien seco.

.s~\ En estos eucariontes. Ciclo de vida de Dycostelium (moho de las q u e las integran. en el ejemplo recién de las células que surgen de la reproducción de una descrito. Este c u e r p o fructífero de h e c h o constituye una unidad nietacelular. el nietacelular tendrá u n d o m i n i o de ontogenia macroscópico. da origen a una fenomenología distinta de la fenomenología de las célu- Fig.IV 52 . cuya existencia se c o m p l e - menta históricamente con las células que le dan origen en la realización del ciclo vital de la unidad orgánica a que pertenece (y que queda definida p o r tal ciclo vital). 22. d e sus células. Esta unidad de segundo orden o nietacelular tendrá u n acoplamiento estructural y limo). filogenéticamente primitivos. con cuerpo fructífero formado por agrupación una ontogenia adecuada a su estructura c o m o unidad compuesta. el agregamiento celular estrecho culmina en la constitución de una nueva unidad al formarse el c u e r p o fructífero c o m o resultado de la fusión celu- lar. E n particular. Es aquí d o n d e hay que p o n e r aten- ción: la formación de unidades metacelulares capaces de dar origen a linajes c o m o resultado de su reproducción a nivel celular. y n o microscópico c o m o el célula espora fundadora.

22). cuando el medio tiene ciertas características muy particulares. . como en el ejemplo anterior. Dycostelium (Fig. en su historia de interacciones con otra células. En este grupo. Así las células de la punta van a ser capaces de generar esporas. más intrincado. Otro ejemplo. llenán- dose de vacuolas y de paredes. los cambios estructurales ontogénicos de cada célula son necesariamente distintos según su modo de participación en la constitución de dicha unidad en el devenir de sus interacciones y relaciones de vecindad. Sin embargo. son capaces de agregarse pa- ra formar un cuerpo fructífero. en el dinamismo de este estrecho agregamiento celular como parte de un ciclo de vida. los cambios estructurales seguidos por cada célula. Por esto mismo. aquí además encontramos en la unidad de segundo orden una clara diversificación de los tipos celulares. en tanto que las de la base no. lo que permite dar un soporte mecánico a todo el metacelular. individuos ameboides. Aquí vemos que. pero sin fusión celular. es otro Mixomicete. son necesariamente complementarios entre sí y acotados por su participación en la constitución de la uni- dad metacelular que integran.

Es así de simple: es la lógica de su constitución la que exige que cada or- ganismo metacelular sea parte de un ciclo en el cual hay una etapa unicelular necesaria. cada uno de estos individuos pluricelulares es el resultado de la división y segregación de un linaje de células que se originan en el momento de la fecundación de una sola célula o zigoto. Pero es en la fase unicelular de un organismo multicelular. éstos no se diferencian. Sin embargo. en la filogenia de los seres vivos. al hacer posibles muchos linajes diferentes como distintos modos de conservación del acoplamiento estructural ontogénico al medio. es una condición enteramente consistente con la continuada autopoiesis de éstas. Y para que haya nuevos individuos tiene que darse el comienzo de su forma- ción a partir de una célula. En esto. la aparición de la multicelularidad no introduce una novedad fundamental. producto de algunos de los órganos o partes del organismo multicelular. pero no está determinada por las propiedades de éstos. todas descendientes de una misma célula que resulta en una unidad metacelular.Ciclos de vida Insistamos: el estrecho agregamiento entre células. pero en la que la reproducción y las variaciones reproductivas ocurren al pasar por la etapa unicelular. cuando ocu- rren las variaciones generacionales y. Es evidente que la ontogenia de un metacelular va a estar determinada por el dominio de interac- ciones que éste especifique como unidad total. La riqueza y variedad de los seres vivos sobre la Tierra se debe a la . las consecuencias para las respectivas historias de transformaciones estructurales son profundas. En otras palabras. En aquellos linajes en que sí se establece un agregamiento celular que resulta en un metacelular. en su modo de establecer linajes. muchos han permanecido como unicelulares. En otras palabras. y no por las interacciones individuales de las células componentes. Cada individuo multicelular representa un momento elaborado de la ontogenia de un linaje cuyas varia- ciones siguen siendo celulares. no hay continuidad del linaje. Todos los seres vivos multicelulares que conocemos hay que entenderlos como elaboradas varia- ciones sobre el mismo tema que conocimos en el caso de la organización y la filogenia celulares. por lo tanto. la vida de un individuo multicelular como unidad transcurre en el ope- rar de sus componentes.Veamos más de cerca esta situación. de los seres vivos unicelulares. Su gran novedad consiste en que hace posibles muchas clases distintas de individuos. el ciclo de vida de un metacelular constituye una unidad en la que la ontogenia del organismo ocurre en su transformación de unicelular a multi- celular hasta la reproducción. durante la reproducción. De no haber generación de nuevos individuos. Pero ciertamente no es imprescindible en la medida en que.

Lo mismo puede hacerse para el árbol más grande del mundo. por un lado. que llega hasta los 100 metros de altura con tiempo de formación de 1. Cuando esto ocurre. para formar el zigoto que constituye la fase unicelular de ese ser vivo. la reproducción sexuada requiere que una de las células del organismo multicelular adquiera una dinámi- ca operacional independiente (como el espermio) y se fusione con otra célula de otro organismo de la misma clase. que es de 1 cm. sin embargo. 23d). poniendo en un eje el tiempo que se demora en completarse cada etapa y en el otro eje el tamaño alcanzado. y a los que nosotros mismos pertenecemos. que da origen a un adulto. . o exclusivamente.000 años (Fig. Bonner. ] J. la genética y la herencia se enriquecen con efectos combinatorios de las alternativas estruc- turales de un grupo de seres vivos. esta vez para la rana. Así. por ejemplo. según sean sus tamaños. Size and Cyde. En la Fig. y por otro. en tanto que un adulto formado tarda casi un año en cre- cer hasta varios centímetros. la secuoya. El zigoto.aparición de esta variante o desviación multicelular dentro de los linajes celulares que continúan hasta hoy. Princeton University Press. se forma en aproximadamente 1 minuto. 23a. Este efecto de aumentar la variabilidad que a su vez hace posible la deriva filogenética —como veremos en el próximo capítulo— explica el que la sexualidad sea prác- ticamente universal entre los seres vivos al facilitar la multiplicación de los linajes. T. que la reproducción sexuada de organismos multicelulares no hace excep- ción de la caracterización fundamental de reproducción que vimos en el capítulo anterior. Esto permite. 1965. Tempo de transformaciones i Una manera elegante de mirar este fenómeno de la vida de los metacelulares y sus ciclos de vida. que alcanza hasta 40 metros en 10 años (Fig. un aumento muy grande en las posibles variaciones estructurales en cada instancia reproductiva. es comparar el tiempo que demoran en cubrir un ciclo completo de vida. sino que la constituye el organismo. De esta manera. Las consecuencias de la reproducción sexual están en la rica recombinación estructural que resul- ta de ella. 23c). reproducirse por simple fractura. se demora más o menos un día en formarse el cuerpo fructífero. La espora. el entrecruzamiento en los linajes reproductivos. se forma en más o menos un minuto. Hay algunos orga- nismos multicelulares que pueden además. el de un Mixomicete. En efecto. 23b está dibujada la misma historia. la unidad de variación en el linaje no es celular. la ballena azul. Notemos. o para el animal más grande del mundo. de unas 10 millonésimas de metro. en la Fig. Así. está diagramado el mismo ciclo que discutimos antes.

2 3 .'••'i-^SS 3i £^^^EÜ 1 de vida de cuatro organismos. ss 7 "* z"1'—W i u^fc^a^ 1 V 1 mes laño lOmos 100 años 1. 1 1 k • A 1i pu 1 "^P »vj i) i Fig. ijSa fé¿l *s_ ^-Tc. 2 4 . 'i w . Ejemplos de las relaciones entre ^1^-VPv tt" (QÍHr a tamaño alcanzado y tiempo necesario para 100 n j | H Z^^&>> alcanzarlo en las distintas etapas de los ciclos ¡P^ W. h\-—Wt toon^j^r^ ^ j L frn¡ W-s¿* IO á^B^g.0UU años 1 min 1 hora 1 día 1 mes 1 año 10 años . m 10 cm 2N 1 cm 1 mm ."""-¿SEÍ»»1 v«jn[ > ^ Fig..--. Tiempo de transformaciones en uni y ^ metacelulares ^^ 1 MIN 1 HR 1 DÍA 1 MIN 1 HR 1 DÍA 1 MES 1 A Ñ O 100 m 10 m lm 10 cm /-i—^^HMl 2N 1 cm ^é¿~~ —¡—•^B"' 1 '.^r^k 1 mm yST~~W.

100 m 10 m _ 10 cm 100 n _ .

ya que ésta se da en la variación estructural. en los cinco reinos. Una bacteria que no está acoplada a otras tie- nervioso. Es decir. Freeman. 1982. La diferenciación celular propia de los metacelulares. pero todas como parte del or. el proceso de división y diferenciación celular genera un individuo Hemos mantenido en este libro que no es de segundo orden por el acoplamiento entre las células resultantes de esas divisiones celulares. porque es la estructura de la unidad la que determina cómo interactúa en el medio y qué mun- do configura. Por esta razón diremos que los metacelulares son sistemas L. Este será el rentes de dimensionar mundos de interacciones por parte de distintas unidades con la misma organi- tema de uno de los capítulos que siguen. en todos estos casos las etapas son siempre las mis- ' METACELULARIDAD Y SISTEMA NERVIOSO ^ mas: a partir de una célula inicial. plantas y hongos. tiene una lógica común. La metacelularidad es una posibilidad estructural desde la historia más temprana de los seres vivos. tal como la Similarmente. San Francisco. de la cual el ne una reproducción muy rápida y. zación. El in- posible entender cómo opera el sistema nervio. Una manera de hacer esto evidente es poner en un grá- el sistema nervioso. toda variación ontogénica resulta en una manera distinta de ser en el mundo donde V J se está. El gicos. Fwe Kingdoms. Un efecto tejido nervioso no se escapa. El que haya este elemento común en la organización de todos los organismos no interfiere con perder de vista las raíces orgánicas del sistema la riqueza de su diversidad. es que incluyen célu- las como componentes de su estructura. animales. hay entre las células. con y sin sistema fico el tiempo de reproducción con el tamaño (Fig. sí nos permite ver nervioso es una de las fuentes mayores de con- que toda esa variación es variación en torno a un tipo fundamental. ción mediante una etapa unicelular como característica central de su identidad como sistemas bioló- ganismo a cuya legalidad tienen que ajustarse. La metacelularidad ha aparecido en todos los reinos (las grandes divisiones de los seres vivos): procariontes. cómo se puede entender la ductiva con la formación de un nuevo zigoto. su ritmo de transformaciones es rápido. Margulis. sin entender dónde opera fundamental que se transforma en el tiempo. eucariontes. De manera que el ciclo generacional es una unidad biología del conocer. 24). dividuo así formado tiene una ontogenia de variada extensión que lleva a la siguiente etapa repro- so y. todos ellos conservan la reproduc- llones de células. . por lo tanto. A pesar de su asombrosa diversidad aparente. Esta visión nos hace evidente que hay una tremenda similitud entre los metacelulares. lo que es común a todos los metacelulares. y por lo tanto la frecuencia de generaciones se- pero todas ellas están insertas en una legalidad rá mucho menor. por lo tanto. el sistema nervioso contiene mi.IV 58 Independiente de tamaño y aspecto externo. En cambio. Ahora bien. En una ballena azul necesario de la formación de individuos de segundo orden por agregación celular es que se requiere hay miles de millones de células muy distintas. La organización de los nietacelulares Hablamos de metacelulares para referirnos a toda unidad en cuya estructura podemos distinguir agregados celulares en acoplamientos estrechos. de acoplamiento recíproco que hace posible la unidad de segundo orden que es la ballena azul. tiempo para el crecimiento y la diferenciación celular. lo que resulta en maneras dife- fusión respecto a su operar efectivo.

colonias y Lo que hemos dicho en este capítulo puede sociedades. Freeman. ¿la ballena? Éstas n o son preguntas fáciles. es evidente que los metacelulares admiten distintos tipos de organización. Lo que sí p o d e m o s decir es que poseen clausura operacional los bordes de ambas unidades. tales c o m o organismos.autopoiéticos de segundo orden. tífero de u n Mixomicete una unidad autopoiética?. al mismo tiempo que establecen. muy importante en la transición de sistemas cualquiera sea la organización de los metacelulares. autopoiéticos de segundo orden también sistemas autopoiéticos de p r i m e r orden? ¿Es el c u e r p o fruc- diagramáticamente asíren. así c o m o con conservación de su decir. tenemos hoy día u n c o n o c i m i e n t o m u c h o m e n o s preciso de los procesos m o l e c u . caso que c o n o c e m o s en gran detalle. situación que en su organización: su identidad está especificada p o r una red de procesos dinámicos cuyos efectos no conduce a lo que corrientemente se conoce salen de esa red. y aun su propia organización. c o m o ya h e m o s dicho. . en principio. 14). oo-<%b (b) Una dirección es (a) hacia la imbricación de temas autopoiéticos de p r i m e r orden o no. cloroplastos. que sea estrictamente necesario. corno simbiosis. Pero ¿son algunos metacelulares unidades autopoiéticas? Es decir. ¿son los sistemas resumirse señalando que. En consecuencia. la que nos interesa más en este capítulo: la recurrencia de acoplamiento en la que las células participantes conservan sus límites individuales. diagramada más arriba. Symbiosis in Cell Evolution. (a) lares q u e los constituirían c o m o unidades autopoiéticas comparables a las células. o eucariontes (ver Fig. o de p r i m e r orden y forman linajes a través de reproducción a nivel celular. 1980. todo lo que diremos a continuación se aplica a sistemas núcleo. una nueva coherencia especial que nosotros distinguimos como unidad metacelular y que vemos como su forma. San Francisco. las mitocondrias. a células compartamentalizadas interiormente. todos los organelos de una célula (es c o n conservación de la autopoiesis de las células componentes. por su acoplamiento. Cabe entonces la pregunta: ¿cuál es la organización de los metacelulares? SIMBIOSIS Y METACELULARIDAD Ya que las células c o m p o n e n t e s p u e d e n estar relacionadas de muchas maneras distintas. ellos están compuestos p o r sistemas autopoiéticos autopoiéticos sin compartimentos internos. N o es evidente c ó m o podría u n o describir las relaciones entre c o m - ponentes en u n organismo de manera que se revele la organización de éste c o m o una autopoiesis tales recurrencias pueden derivar. molecular de la misma manera que en una célula. Estas dos son condiciones procariontes. y n o haremos distinción entre ellos a m e n o s tralmente procariontes de vida libre. En el caso de en dos direcciones: los metacelulares. En suficientes para asegurarnos de que todo lo que ocurre en ellos. La simbiosis parece haber sido El n o hacerlo n o constituye u n a limitación para nuestros propósitos aquí. vamos a dejar abierta la pregunta de si los metacelulares son sis. L. Para los propósitos de este libro. ocurre efecto. si dos unidades autopoiéticas establecen relaciones recurrentes. c o m o unidades autónomas. por ejemplo) parecen haber sido ances- autopoiéticos tanto de primero c o m o de segundo orden. Pero acerca de cuál es la forma explícita de tal organización n o vamos a decir más. Margulis. Pero es la otra alternativa (b).

IV 61 V VII plasticidad estructural VIII .

IV 62 .

nos hemos formado una idea de tres aspectos fundamentales de los seres vivos. En este capítulo vamos a retomar varios temas que surgen de los capítulos anteriores para comprender esta evolución orgánica de manera global y general. hemos entendido cómo se constituyen como unidades. de plantas. cómo su identi- dad queda definida por la organización autopoiética que les es peculiar. no hay com- prensión del fenómeno del conocer. y así generar una red histórica de linajes producidos por la reproducción secuencial de unidades. como unidades metacelulares intercaladas en ciclos generacionales que siempre pasan por el estado unicelular. Porque hay diferencias estructurales. conservación de organización y cambio estructural. más precisamente. ¿cómo es que se producen o establecen ciertos linajes y no otros? ¿Cómo es que. ya que. V La deriva natural de los seres vivos En los tres capítulos anteriores. hay la posibilidad de una serie histórica o linaje ininterrumpido. En primer lugar. Esta gran red de transformaciones históricas de los seres vivos es la trama de su existencia como seres históricos. como nos es patente en el mundo orgánico que nos rodea. Porque hay semejanza. . todos entretejidos en una gigantesca red histórica que presenta una variación asombrosa. y filoge- nias de distintos linajes reproductivos. En segundo lugar. así como en las diferencias que observamos entre nosotros como seres humanos y otros seres vivos. Pero. y que todos los organismos. hay la posibilidad de variaciones históricas en los linajes. al mirar alrededor de nosotros. y el caballo tan adecuado en el llano? Para poder contestar estas preguntas. no son sino variaciones fundamentales del mismo tema. Todo esto resulta en que hay ontogenias de seres vivos que son capaces de reproducirse. sin una comprensión adecuada de los mecanismos históricos de transformación estructural. nos parece que el pez es tan naturalmente acuático. ani- males. la clave para entender el origen de la evolución descansa sobre algo que ya hemos notado en los últimos capítulos: la asociación inherente que hay entre diferencias y semejanzas en cada etapa reproductiva. hongos y bacterias. Por último. hemos pre- cisado de qué manera esta identidad autopoiética puede adquirir la complicación de la reproducción. es necesario primero que examinemos más de cerca y explícitamente cómo ocurren las interacciones entre los seres vivos y lo que los rodea. hemos visto de qué manera los organismos celulares como nosotros nacen como resultado del acoplamiento entre células descendientes de una sola. En realidad.

nace en un lugar particular. cualquiera que ésta sea. Por esto hemos usado noso- tros la expresión gatillar un efecto. Como observadores. todo ser vivo parte con una estructura inicial. y entre las cuales se da una congruencia estructural necesaria (o la unidad desaparece). en un medio que constituye el entorno en que se realiza. como en el caso de la reproducción. El automóvil. En tal congruen- cia estructural. la clave para entender todo esto es simple: como científicos. operacionalmente distinta del ser vivo. de hecho. Lo propio vale para el medio: el ser vivo es una fuente de perturbaciones y no de instrucciones. Por esto vamos a detenernos un momento más en examinar qué ocurre toda vez que hemos distinguido una unidad y un medio en el cual interactúa. y que nosotros también vemos co- mo dotado de una dinámica estructural propia. Con ello hemos optado por distinguir dos estructu- ras que van a ser consideradas operacionalmente independientes una de la otra. el lector. En esta historia. una perturbación del medio no contiene en sí una especificación de sus efectos sobre el ser vivo. Esto es crucial. sino que es éste en su estructura el que determina su propio cambio ante ella. se trata más bien de un fenómeno absolutamente corriente y cotidiano. sólo podemos tratar con unidades determinadas estructuralmente. Si no. Tal interac- ción no es instructiva porque no determina cuáles van a ser sus efectos. ¿cómo se explicaría que. . y en el cual interactúa. Ahora bien. De hecho. hemos distinguido la unidad que es el ser vivo de su trasfondo y lo hemos ca- racterizado con una organización determinada. Y el no verlo en toda su obviedad es fuente de complicaciones. Al mismo tiempo. Esto es: sólo podemos tratar con sistemas en los cuales todos sus cambios están determinados por su estructura. la grabadora.Determinación y acoplamiento estructural La historia de cambio estructural de un ser vivo particular es su ontogenia. que condiciona el curso de sus interacciones y acota los cam- bios estructurales que éstas gatillan en él. Precisamente. y en los cuales estos cambios estructurales se dan como resultado de su propia dinámica o desencadenados por sus interacciones. En nuestra vida cotidiana. a esta altura. ser vivo y medio. con lo que hacemos referencia a que los cambios que resultan de la interacción entre ser vivo y medio son desencadenados por el agente perturbante y determinados por la estructura de lo perturbado. actuamos como si todo lo que encontramos fuesen unidades determinadas estructuralmente. quizás está pensando que todo esto suena muy complicado y que es también muy propio de los seres vivos. la máquina de coser o el computador son sistemas que tratamos como si tuviesen determinación estructural.

Se supone que el problema está en el acoplamiento entre el acelerador y el sistema de inyección. En ausencia de fallas. en la aplicación rigurosa del criterio de validación de las afirmaciones científicas) no es sólo adecuada a los sistemas artificiales sino también a los seres vivos y los sistemas sociales. 26). Así las fallas de las máquinas construidas por el hombre son más reveladoras de su operar efectivo que las descripciones que hacemos de ellas cuando no fallan. es obvio que un choque serio contra un poste es una interacción destruc- tiva para una citroneta. todos suponemos. es decir. etc. con alguna razón. c) Dominio de perturbaciones: es decir. . intentamos modificar la estructura y no otra cosa? Si al apretar el acelerador del auto nos encontramos con que no avanza. en general. Así. De no ser así. (Fig. o sea. O bien. no acudiríamos nunca a un médico cuando sentimos malestar. en la estructura del auto. Esto no contradice la posibilidad de que optemos por no dar una expli- cación de muchos fenómenos de nuestra experiencia humana. V 65 cuando hay una falla. Pero. las mismas balas son simples perturbaciones para la estructura especificada por los hombres-vampiros. por lo tanto. que las balas de plomos disparadas a corta distancia. que requieren estacas de madera en el corazón para sufrir un cambio destructivo. Todo esto queda explícito distinguiendo cuatro dominios (o ámbitos o rangos) en la estructura de una unidad específica: a) Dominio de cambios de estado: esto es. como es bien sabido. Esta actitud cotidiana (que sólo se hace más sistemática y explícita en la ciencia. d) Dominio de interacciones destructivas: todas aquellas perturbaciones que resulten en un cambio destructivo. o cambiaríamos de administrador en un servicio cuando éste no funciona como se espera. abreviamos nuestra descripción diciendo que hemos dado "instrucciones" al com- putador para que nos dé el balance de nuestra cuenta corriente. gatillan en el que las recibe cambios destructivos especificados por la estructura de los seres humanos. entonces las unidades que consideramos las suponemos determinadas estructuralmente. si es que optamos por proponer una explicación científica. a nadie se le ocurre pensar que algo malo pasa con el pie que aprieta. todos aquellos cambios estructurales que una unidad puede sufrir sin que su organización cambie. b) Dominio de cambios destructivos: todos aquellos cambios estructurales que resultan en que la unidad pierde su organización y. pero es una simple pertuibación para un tanque. Pero. desaparece como unidad de una cierta clase. todas aquellas interacciones que gatillen cambios de estado. manteniendo su identidad de clase.

. La trompeta. 26. como toda unidad. c) de perturbaciones y d) de interac- ciones destructivas. tiene sus cuatro dominios: a) de cambios de estado. b) de cam- bios destructivos.V 66 Fig.

Esto es completamente a la inversa de lo tructural se realizan en el marco de la continua conservación de la autopoiesis que los define. a la estructura del organismo. el hecho de que estemos tratando con sistemas Así. una serie de connota- acoplamiento estructural entre los linajes de automóviles y las ciudades. como he- conservación. y el que todo en ellos quede subordinado a esta conservación. ni en su acoplamiento es. Así. medio y unidad actúan como La palabra "selección" es traicionera en este fuentes mutuas de perturbaciones y se gatillarán mutuamente cambios de estado. pero en cada uno se dan como expresión de su propia dinámica estructural bajo inter. Por lo tanto. ya sea una radio- casete o un leopardo. Es el palpitar de toda la vida. de entre los mu- chos cambios que él ve como posibles. Y es fácil la tentación de Ontogenia y selección pensar que algo similar ocurre aquí: el medio. del fenómeno de que nos ocupamos. Notemos que. sin darse cuenta. determinados estructuralmente. de muchas de selección aquí en el sentido de que el obser- maneras simultáneamente. incluso la autopoiesis de las células que componen un metacelular se subordinan a la autopoie. a menudo pensamos en un proceso de selección como el acto de escoger voluntariamente de en- tre muchas alternativas. Los seres vivos no son únicos ni en su determinación. vador puede hacer notar que. a través de sus perturbaciones estaría "escogien- Todo lo dicho anteriormente es válido para cualquier sistema. En efecto. en un sistema dinámico determinado estructuralmente. Lo que les es propio es que en ellos la determinación y el acoplamiento es. sus dominios estructurales sufrirán también variación. hay cambios dramáticos por ciones que pertenecen a otros dominios y no al ambos lados. aunque siempre estarán especificados en cada momento por su estructura presente. sin embargo. Por no otro de ese conjunto. es válido también d o " cuáles de los muchos cambios posibles se para los seres vivos. ya que la estructura está en continuo cambio. Una interac- ción no puede especificar un cambio estructu- sis de éste como sistema autopoiético de segundo orden. nosotros como obser- vadores necesariamente veremos que. e interacciones destructivas las que no. sea que de hecho ocurre y sería contradictorio con ésta de primero o segundo orden. dan. estamos en una situación peculiar. proceso continuado contexto y hay que asegurarse de que uno no que hemos designado con el nombre de acoplamiento estructural. Mientras una unidad no entre en una interacción destructiva con su medio. y por lo tanto. acciones selectivas con el otro. Esta descripción es de un lado. tenemos acceso a la estructura del medio y. ya que . Hablamos vos con conservación de su autopoiesis está ocurriendo a cada instante. cada Ahora bien. por ejemplo. El continuo cambio estructural de los seres vi. por otro lado. entre la estructura del medio y la de la unidad. en la historia de deslice. Es este continuo cambio en sus dominios estructurales lo que va a ser lo propio de la ontogenia de cada unidad dinámica. notemos una cosa interesante: cuando nosotros como observadores hablamos de lo perturbación ha gatillado ("escogido") uno y que ocurre con un organismo en una interacción específica. todo cambio estructural ral porque tal cambio está determinado por el ocurre en un ser vivo necesariamente acotado por la conservación de su autopoiesis. CUKVA PELIGROSA: LA SELECCIÓN NATURAL patibilidad o conmensurabilidad. Mientras esta compatibilidad exista. estado previo de la unidad en cuestión y no por turbaciones aquellas interacciones que gatillen en él cambios estructurales compatibles con dicha la estructura del agente perturbante. tructural. hay una com. mos discutido en la sección anterior. y hecho no completamente adecuada. y serán per. continuamente.

y es mejor utilizarla con el cuidado de entenderla bien. y no debiera sorprender. una compatibilidad de los organismos con su medio que llamamos adaptación. en cam- bra en otro sentido que como una metáfora ap. El acoplamiento estructural es acoplamiento estructural. el cambio estructural ontogénico de un ser vivo en un medio será siempre una deriva estructural congruente entre el ser vivo y el medio.de oxígeno. Así podemos imaginar cómo sería el mundo si Cleopatra hubiese sido fea. Si observamos. mo consecuencia. La de la evolución. cómo sería ese niño que nos pide limosna si hubiese sido alimentado adecuadamente aunque posibles para historias distintas. y señalaba que era siempre mutuo. y el conjunto de los cambios que el de hecho se da. en la divulgación de la teoría tegra al interrumpirse su autopoiesis. prestamos atención a la mantención de los su interés. Así. co- ocurre en cada ontogenia. la palabra "selección" sintetiza el cuando guagua. mientras éste viva.en cada ontogenia sólo ocurre una serie de inte. pasó a interpretarse la idea de adaptación de una unidad en un medio. bio. Darwin señalaba por prime. la presencia de oxígeno en la atmósfera habría seleccionado varia- Origen de las especies. O. operan como selectores de su cambio estructural. ¡También la Digámoslo otra vez: la conservación de la autopoiesis y la conservación de la adaptación son condi- biología tiene su ontogenia! ciones necesarias para la existencia de los seres vivos. ra describir este fenómeno. por embargo. habría determinado cambios sustancia- que la palabra ya es indisociable de la historia de les en la atmósfera terrestre. por lo tanto. podemos considerar las muchas maneras como podrían haber cambiado ambos en su encuentro si se raccciones y se gacilla sólo una serie de cambios hubieran dado otras circunstancias de interacción que podemos imaginar conjuntamente con la que estructurales. Nuestro motivo. las células disiparan oxígeno durante los pri- selección de caminos de cambio estructural. por lo tanto. con la historia de la biología. sufren transformaciones. Desde esta perspectiva. el medio puede verse como un continuo "selector" de cambio estructural que el miento surge de su observación comparativa de organismo sufre en su ontogenia. Para él. es meros millones de años después del origen de los seres vivos. vena más seria. es una consecuencia necesaria del acoplamien- "selección natural" como fuente de interac. Esta deriva aparecerá ante un observador como "seleccionada" por el medio a lo largo de la historia de interac- ciones del ser vivo. En otras palabras: la ontogenia de ciones instructivas del medio. los cambios estructurales que de hecho se dan en una unidad entendimiento que el observador tiene de lo que aparecen como "seleccionados" por el medio mediante el continuo juego de las interacciones. aunque este entendi. ciones estructurales en muchos linajes de seres vivos. en su propia historia. compa- Si en estas circunstancias. to estructural de esa unidad en ese medio. Pero muy luego. cambiar su nomen. frente a este fenómeno de acoplamiento estructural entre organismos y rable por su efecto separador a la selección arti- ficial que un granjero hace de las variedades de medio como sistemas operacionalmente independientes. clatura seria imposible. esta mantención nos aparecerá como centrada en en señalar que él nunca intentó utilizar tal pala. En su resultado de esa historia. conservación de adaptación. de manera que hoy día existe ese gas en un porcentaje importante como la biología después que Darwin la utilizara. muchas ontogenias. A su vez. con el medio pasa exactamente lo recíproco. entre todos los gases posibles. el hecho de que. veremos al ser vivo como habiendo perdido su adaptación. que llevaron a lo largo de la filogenia a la esta- ra vez la relación entre variación generacional y bilización de formas que operan como seres respiradores . En estas circunstancias. algún momento en que las interacciones del ser vivo en su medio resultan destructivas y se desin- ta. en una observador ve como posibles son sólo pensados. A estas alturas de un individuo es una deriva de cambio estructural con invariancia de organización y. ambos. Y. Hay otras expresiones que podrían usarse pa- En un sentido estricto. "como si" hubiese una selección natural. para referirnos a él en los términos de ejemplo. Darwin mismo fue sumamente claro organismos como sistemas dinámicos en su medio. . sin el o los seres vivos que en él interactúan. organismos y medio.

Porque. se genera. no se reprodujeron. Al haber variaciones en cada etapa reproductiva en la fase unicelular del animal. Y los cambios experimentados a lo largo de la filogenia constituyen el cambio filogenético o evolutivo. pero eventualmente nuevos y repetidos cambios drásticos en el medio de los trilobites resultaron en que éstos no conservaron más su adaptación y todos sus lina- jes se extinguieron. tenemos una reconstrucción de la deriva de un grupo particular de me- tacelulares. . Esta figura es naturalmente como un árbol. y sabiendo que va a haber variaciones en cada etapa reproductiva. como se ve en cada momento de la historia de los trilobites. todos los elementos en la mano para entender en su conjunto la gran serie de transformaciones de los seres vivos durante su historia. a esta altura. Es decir. se habrá dado cuenta de que. las variaciones estructurales producidas en estos linajes no resultaron complementarias a las variaciones estructurales contemporá- neas del medio. en todo su esplendor. Una filogenia es una sucesión de formas orgánicas emparentadas secuencialmente por relaciones repro- ductivas. lo que hemos hecho es mirar bajo un microscopio conceptual lo que ocurre en la his- toria de interacciones individuales. Lo que el registro fósil nos revela es que durante este tiempo la mayoría de los linajes de los trilobites desaparecieron. con lo que los organismos que constituían estos linajes no conservaron su adaptación. 27. hubo en la Tierra transformaciones geológicas dramáticas. para poder adentrarnos más en este fenómeno. En la Fig.Filogenia y evolución Tenemos. Por ejemplo. 28. una gran diversidad de tipos dentro de este grupo. y mirar los resultados de un número muy (¡pero muy!) grande de repeticiones del mismo fenómeno de ontogenia individual seguida de cambio reproductivo. desde sus orígenes. tales como las que ocurrie- ron al final del período llamado triásico. y estos linajes se interrumpieron. en la Fig. los trilobites y su medio. hace unos 200 millones de años. Cada una de estas variantes tiene un acoplamiento con el medio que es una variante de un tema central. El lector atento. Los linajes en los que esto n o pasó se conserva- ron por muchos millones de años más. y por eso se la llama filogenética de las especies. entendiendo cómo esto ocurre en cada caso. y de contestar las preguntas con que comen- zamos en este capítulo. podemos proyectarnos en una escala de tiempo de varios millones de años. hasta nuestros días. tenemos una visión global de la historia de los seres vivos. durante esos momentos del devenir estructural. Durante esta larga secuencia. unos invertebrados marinos muy antiguos conocidos como trilobites.

27. Las grandes líneas de la evdwión orgánica. . ani- males y hongos que surgen de las ramificaciones y los entrecruzamientos por simbiosis de muchos linajes primigenios. hasta nuestro presente con toda la variedad de unicelulares.Fig. plantas. desde los orígenes procariontes.

difieren en la oportunidad que tienen de mantener ininterrumpida su Qeratitida contribución a la variedad del grupo en un medio cambiante. por último. siempre en la misma dirección. como todos. capaces de continuar el linaje a que pertenecen en el medio en que se dan. Algunas gotas rodarán derecho hacia abajo en la dirección escogida. Ya vere- Goniatitida mos más adelante cómo eso condiciona de manera importante la historia cognoscitiva de los seres vivos. como hemos visto antes. animales que existieron entre 500 indefinidamente. también revela que los distintos linajes a que dan origen las distintas variaciones estructurales a lo largo de la historia evolutiva de un grupo. sin embargo. al repetir nuestro experimento muchas veces. El estudio de los restos fósiles y de la paleontología permite construir historias semejantes a la de los trilobites para cada uno de los tipos de animales y plantas conocidos hoy día. por lo menos por algunos miles de año. Clymenida Imaginemos un cerro de punta aguzada. El no cumplirlo está prohibido. quizás habrá leves cambios de corrientes de viento que llevarán Fig. Como es evidente. cumplido el requisito ontogénico esencial de la reproducción. Imaginemos que desde esta cumbre aguzada lanzamos hacia abajo gotas de agua. . Todas ellas son igualmente adap- tadas. Deriva natural Miremos este deslumbrante árbol de la evolución orgánica desde el punto de vista de una analogía. aunque por la mecánica del lanzamiento se den variaciones en cómo comienzan a caer. Esto se ve en una mirada retrospectiva que muestra que hay linajes que desaparecen revelando que las configuraciones estructurales que los caracterizaban no les permitieron la conservación de la organización y la adaptación que aseguraba su continuidad. todo está permitido. hasta 300 millones de años. 28. revela que hay muchas variaciones de una estructura que son capaces de producir individuos viables en un medio determinado. En el proceso de la evolución orgánica. Ammonitida Notemos que este caso. tendremos resultados ligeramente distintos. Este caso. N o hay un solo caso en la historia estructural de los seres vivos que no revele que cada linaje es un caso particular de varia- ciones sobre un tema fundamental que se da en una secuencia ininterrumpida de etapas reproducti- vas con conservación de la autopoiesis y adaptación. desviándose hacia un lado o al otro. Imaginemos. otras encontrarán obstáculos que sortearán de manera diferente debido a sus pequeñas diferencias de peso e impulso. Expansión y extinción en linajes de un a otras gotas aún por caminos más sinuosos o que se alejan más del de la dirección inicial Y así grupo de trilobites. sea éste cambiante o no. que las gotas de agua así lanzadas sucesivamente dejan una huella sobre el terreno que constituye su registro de descenso. pues lleva a la extinción.

La deriva natural de los seres vivos. 29. V 72 f \ >¡3i Fig. vista como la metáfora de la ¿ota de agua .

.

29. no cómo se forman. del juego entre las condiciones históricas en que éstos se dan. de modo que ahora la forma primordial está al centro. Las analogías con los seres vivos son obvias. según las relaciones organismo-medio que se conserve. Esto se ilus- tra en la Fig. al mismo tiempo que el descenso continuo de las gotas de agua. Sin embargo. 30. y que aquí se asocia a la disminución de altura. resultado de sus diferentes modos individuales de interacción con las irregularidades del terreno. en continua conservación de la disminución de la energía potencial. y los linajes deriva- dos de ella se distribuyen a su alrededor. en cada etapa reproductiva. Por esto habrá en la deriva natural de los seres vivos muchas extinciones. mirándolas desde arriba. La múltiple repetición equivale a los muchos linajes que surgen de estos descendientes. y muchas veces con múltiples ramificaciones. los vientos y demás. superpongamos todos los caminos que hemos recogido. y muchas formas imaginables como posibles que nunca veremos aparecer. Imaginemos ahora otra visión de las trayectorias de la deriva natural de los seres vivos. Tomemos ahora esta serie de experimentos y. La cum- bre y la dirección inicial escogida equivalen al organismo ancestral común que da origen a descen- dientes con ligeras variaciones estructurales. El cerro es. todo el medio circundante de los seres vivos que cambia según el devenir que en parte es independiente del devenir de los seres vivos y en parte depende de ellos. se asocia a la conservación de la adaptación. según una dinámica distinta. siguiendo las huellas de cada gota. con lo cual podemos de hecho imaginar que las hemos lan- zado todas juntas. I | I Concepto original de Raúl Berríos. diversificación y extensión cuando lo hace abruptamente. Lo que obtendremos será algo como lo ilustrado en la Fig.en la apariencia de los organismos (fenotipo). muchas formas sorprendentes. como ramificaciones que surgen del centro y se alejan más de él mientras más se diferencian los organismos que los constituyen de la forma original. La constancia y la variación de los linajes dependerán. muchas veces sin grandes variaciones . por supuesto. y de las propiedades intrínsecas de los individuos que los constituyen. En esta analogía nos hemos saltado las etapas reproductivas porque lo que representamos en ella es el devenir de los linajes. Del encuentro de estas dos variaciones surgirán la estabilización y la diversificación fenotípicas como resultado del mismo proceso de conservación de la adaptación y la autopoiesis según los momentos de dicho encuentro: estabilización cuando el medio cambia lenta- mente. por así decirlo. por lo tanto. Organismos y medio varían en forma independiente: los organismos. el medio. aun así esta analogía nos muestra que la deriva natural se dará siguiendo sólo los cursos que son posibles en cada instante. Esta figura puede adecuadamente llamarse la representación de las múltiples derivas naturales de las gotas de agua sobre el cerro. .

o que se hallan adaptados como resultado de cesarios para una ontogenia ininterrumpida. algunos de los linajes se interrumpen porque llega un momento. Como en el caso de las gotas de agua. se trata de derivas MÁS O MENOS ADAPTADO Hemos dicho que. el mejor de los casos. veríamos que la mayoría de los linajes de seres vivos que encontramos actualmente son. Se trata de permita hacer comparaciones y hablar de eficacia condiciones necesarias que pueden ser satisfechas en la realización de una función. algunas trayectorias se separan para constituir la variedad de seres multicelulares. muchos de los linajes posibles. . frente a lo que nos parece el respecto a éste su condición de adaptación es inva. como se despren. Las su historia evolutiva. ¿Cabría describir a éstos como más eficaces que en esto todos los seres vivos somos iguales y mejor adaptados? Ciertamente no porque. 31.cumplido la satisfacción de los requerimientos ne- tados. como indicamos al hablar de los trilobites. y no de una optimización de Fig. muchas que involucran grandes cambios generadores de nuevas formas y. por extraños que parezcan. hay sobrevivencia del apto. parecidos a las primeras unidades autopoiéticas: bacterias. es inadecuada. hay muchas trayectorias que pueden ser de larga duración sin grandes variaciones en torno a una forma fundamental. uno de muchas maneras.algún criterio ajeno a la sobrevivencia misma. Sin embargo. También. En adaptación. En todos los casos. hongos. mientras un ser vivo no se m o de oxígeno distintos grupos de animales acuá- desintegra. en que la diversidad reproductiva que generan no es conmensurable con la variación ambiental. algunos consumen menos que riante. dados suficientes casos. sobre todo. Distintas maneras de nadar. Y algunas de esas aún más para constituir vertebrados superiores: aves y mamíferos. V 75 Al mirar de esta manera. y no eVolución biológica que hemos heredado de los tienen una relación directa con lo que ocurre con textos escolares. el observador puede introdu. algas. podría medir cuan eficaces son respecto al consu. esta descripción. Todos estos linajes equivalen a trayectorias que se mantienen cerca del punto central.mismo esfuerzo. en todos se ha hemos oído decir que hay seres más o menos adap. y suficiente tiempo. sin embargo. es decir. hemos dicho otros. En el sistema de los linajes biológicos. Brevemente dicho: no hay sobrevivencia del cir un patrón de comparación o referencia que le más apto. muchas que se extinguen sin dar ramificaciones que lleguen al presente. y se acaba la conservación de la adaptación porque se producen en ellos seres incapaces de reproducción en el medio en que les toca vivir. Por ejemplo. a menudo medida en que están todos vivos. se conserva. Además.las historias individuales de conservación de la de de todo lo que hemos dicho. comparaciones sobre eficacia pertenecen al domi- Como muchas de las descripciones sobre la nio de descripciones que el observador hace. en la mientras estamos vivos. está adaptado a su medio. Luego. van a ocurrir. por último. y que con ticos y mostrar que.

V
76
filogenéticas en las que se conservan la organización y la adaptación de los organismos que compo-
EVOLUCIÓN: DERIVA NATURAL
nen los linajes mientras éstos existen. Más aun, no son las variaciones del medio que un observador
Es importante, para la cabal comprensión de es- ve lo que determina la trayectoria evolutiva de los distintos linajes, sino el curso que sigue la conser-
te libro, darse cuenta de que lo que hemos dicho vación del acoplamiento estructural de los organismos en un medio propio (nicho) que ellos definen
sobre evolución orgánica es suficiente para enten-
y cuyas variaciones pueden pasar inadvertidas para un observador. ¿Quién puede observar las tenues
der las características básicas del fenómeno de
transformación histórica de los seres vivos, y que variaciones en la fuerza del viento, del roce, o de las cargas electrostáticas que pueden gatillar cambios
no es necesario entrar m a y o r m e n t e en los mecanis- en las trayectorias de las gotas del ejemplo ilustrado en la Fig. 29? El físico se desespera, tira las manos
m o s detallados que subyacen a esto. al aire, y habla simplemente de fluctuaciones azarosas. Sin embargo, a pesar de usar el lenguaje del azar,
Así, por ejemplo, prácticamente n o hemos toca- el físico sabe que debajo de cada situación observada hay procesos perfectamente deterministas que
do todo lo que se conoce hoy de c ó m o la genética
de poblaciones hace explícitos algunos aspectos de subyacen a lo que ocurre. Es decir, él sabe que, para poder describir la situación a nivel de las gotas de
lo que Darwin designaba c o m o "modificación a agua mismas, necesita un detalle de descripción que le es prácticamente inaccesible, pero que puede
través de la descendencia". Asimismo, n o hemos t o - ignorar si se atiene a una descripción probabilística que, suponiendo una legalidad determinista, pre-
cado la contribución del estudio de los fósiles al c o -
dice la clase de fenómenos a ocurrir pero ningún caso en particular.
nocimiento del detalle de las transformaciones evo-
lutivas de muchas especies. Para entender el fenómeno evolutivo, el biólogo se encuentra en una situación comparable, aun-
D e hecho, no hay hoy día una pintura unificada que los fenómenos que le interesan se rigen por leyes muy diferentes de los que rigen los fenómenos
de c ó m o ocurre la evolución de los seres vivos en físicos, como ya hemos visto al hablar de la conservación de la identidad y de la adaptación. Así, el
todos sus aspectos. Hay múltiples escuelas de pen-
biólogo confortablemente puede dar cuenta de grandes líneas evolutivas en la historia de los seres vi-
samiento que seriamente cuestionan el entendi-
m i e n t o de la evolución por selección natural que ha vos en base a su acoplamiento estructural a un medio cambiante (tales como los cambios ambienta-
d o m i n a d o la biología en el último medio siglo. Sin les a que hacemos referencia en el caso de los trilobites). Pero también tira las manos al aire cuando
e m b a r g o , cualesquiera que sean las nuevas ideas que se trata de explicar las transformaciones detalladas de un grupo animal, porque necesita reconstruir no
se vayan proponiendo para el detalle de los m e c a -
nismos evolutivos, éstas n o pueden negar el fenó-
sólo todas las variaciones ambientales, sino también el modo como ese grupo en particular compen-
m e n o de la evolución, pero n o s librarán de la visión sará tales fluctuaciones según su propia plasticidad estructural. En definitiva, nos vemos forzados a des-
popularizada de la evolución como u n proceso en cribir cada caso particular como resultante de variaciones azarosas, ya que sólo podemos describir el
el que hay un m u n d o ambiental al q u e los seres vi- transcurso de sus transformaciones a posteriori. De la misma manera que observaríamos un barco a la
vos se adaptan progresivamente, optimizando su
explotación de él. Lo que nosotros proponemos
deriva, movido por variaciones del viento y la marea inaccesibles a nuestra previsión.
aquí es q u e la evolución o c u r r e como un f e n ó m e - Podemos entonces decir que una de las partes más interesantes de la evolución es la manera como
n o de deriva estructural bajo continua selección fi- la coherencia interna de un grupo de seres vivos compensa una perturbación determinada. Por ejem-
logénica en el que no hay progreso n i optimiza-
plo, si hay un cambio importante de temperatura terrestre, sólo aquellos organismos que sean capaces
ción del uso del ambiente, sino sólo conservación
de la adaptación y autopoiesis, en u n proceso en de vivir dentro de nuevos rangos de temperatura podrán mantener su filogenia ininterrumpida. Sin
que o r g a n i s m o y ambiente p e r m a n e c e n en un c o n - embargo, la compensación de temperatura puede hacerse de muchas maneras: con pieles gruesas, con
tinuo acoplamiento estructural. cambios en las tasas metabólicas, con migraciones geográficas masivas, etc. En cada caso, lo que

nosotros vemos como adaptación al frío también involucra al resto del organismo de una manera
global, ya que el crecer piel, por ejemplo, implica necesariamente cambios correlativos en muchas
dimensiones al mismo tiempo. Pero, por cierto, tales cambios correlativos que nos parecen como co-
rrespondiendo a cambios ambientales, no surgen así, sino en la deriva que se configura en el encuen-
tro operacionalmente independiente de organismo y medio. Como no vemos todos los factores que
participan en tal encuentro, la deriva nos aparece como un proceso lleno de azar. Que no es así lo ve-
remos más adelante cuando profundicemos más en las maneras como el todo coherente que es un
organismo experimenta cambios estructurales.
Resumamos: la evolución es una deriva natural producto de la invariancia de la autopioesis y de la
adaptación. Como para el caso de las gotas de agua, no es necesaria una direccionalidad externa para
generar la diversidad y la complementariedad entre organismos y medio que de hecho vemos; tam-
poco es necesaria tal guía para explicar la direccionalidad de las variaciones en un linaje, ni es el caso
que se esté optimizando alguna cualidad específica de los seres vivos. La evolución más bien se parece
a un escultor vagabundo que pasea por el mundo y recoge este hilo aquí, esta lata allá, este trozo de
madera acá, y los une de la manera en que su estructura y su circunstancia permiten, sin más razón
que el que puede unirlos.Y así, en su vagabundeo, se van produciendo formas intrincadas compuestas
de partes armónicamente interconectadas, que no son producto del diseño, sino de una deriva natu-
ral. Así también, sin otra ley que la conservación de una identidad y la capacidad de reproducción, he-
mos surgido todos, y es lo que nos interconecta a todos en lo que nos es fundamental: a la rosa de
cinco pétalos, al camarón de río, o al ejecutivo de Santiago.

V
79

plasticidad estructural

VIII

lo hemos hecho en términos deterministas. Pero. y cómo lo vivo surge de él como algo espontáneo y natural. pueda anticiparnos nuestro futuro. mostrando cómo el universo así visto se hace com- prensible. Una predicción. VI Dominios conductuales Cuando nos encontramos con un adivino profesional. nos llenamos en general de sentimientos encontrados. mirando nuestras manos y apoyándose en un determinismo inescrutable para nosotros. D e esto se sigue que la predictibilidad no es siempre posible. pero que él revela. nos parece inaceptable. la idea de ser seres determinados. Así. Por otra parte. afirmamos que habrá un estado consecuente en él que resultará de su dinámica estruc- tural y que también podremos observar. al mismo tiempo. que afirmar su completa predictibilidad. por lo tanto. nos atrae la idea de que alguien. sólo podemos generar una explicación científica en la medida en que trate- mos el fenómeno que nos interesa explicar como resultante del operar de un sistema determinado estructuralmente. De hecho. Queremos el libre arbitrio de nuestra voluntad y estar más allá de todo determinismo. Hablamos de predicción cada vez que. Porque como observadores podemos no estar en condiciones de conocer lo que es necesario conocer en el operar de un cierto sistema para que una afirmación predictiva sea posible en él. y que no es lo mismo afirmar el carác- ter estructuralmente determinado de un sistema. que nos promete con su arte predecir nues- tro futuro. queremos que el médico pueda curar nuestros males tratándonos como sistemas estructuralmente determinados. Predictibilidad y sistema nervioso Como hemos visto ya. todo el análisis del mundo y los seres vivos que hemos presentado hasta ahora. ex- plicables y predecibles. Ahora es preciso distinguir muy claramente entre determinismo y predictibilidad. Por un lado. después de considerar el estado presente de un sistema cualesquiera que observamos. Con este fin comenzaremos por examinar de más cerca cómo po- demos entender un dominio conductual en todas sus posibles dimensiones. nadie discute que . ¿Qué nos revela esto? ¿Qué relación hay entre nuestro ser orgánico y nuestra conducta? Nuestro propósito en este capítulo y en los pró- ximos es responder estas preguntas. revela lo que como obser- vadores esperamos que ocurra.

En otros casos. incluidos nosotros. Lo que vemos como azaroso. En este caso. todos los organismos. Y. al leer esto. así lo determinan. la dificultad de conocer todas las variables relevantes hace de la meteorología una disciplina sólo limitadamente predictiva hoy día. por lo tanto. Dotados o no de un sistema nervioso. pero no entran como tales en el operar del determinismo estructural del organismo en cada momento. son dimensiones valiosas para comunicarnos entre nosotros como observadores. su historia. como parte de un organismo. El ser vivo (con o sin sistema nervioso). nuestra limitación predictiva es por incapacidad observacional. operará como selector en la deriva estructural del organismo que conserva allí su identidad. Y esto porque ya aún antes de que hayamos hecho explícito qué queremos decir al hablar de sistema nervioso. opera siempre en su presente estruc- tural. nos revela como observadores incapaces de proponer para ello un sistema explicativo científico. Sin embargo. hay sistemas que cambian de estado al ser ob- servados. con lo que el solo intento por parte de un observador de predecir su curso estructural los saca del dominio de predicciones de éste. para la que ni siquiera tenemos elementos que nos permi- tan imaginar un sistema determinista detallado que le dé origen. lo que nos parece como necesario e inevitable nos revela a nosotros como obser- vadores capaces de hacer una predicción eficaz. Esta contribución será tanto por su estruc- tura misma. El pasado como referencia a interacciones ocurridas. Guardar estas condiciones in mentís es particularmente importante cuando nos ocupamos de estu- diar qué ocurre con la ontogenia de aquellos organismos multicelulares dotados de sistema nervioso. como porque el resultado de su operar (lenguaje. y hemos seguido una cierta ontogenia particular. nuestra experiencia es de libertad creativa.las nubes y los vientos siguen obedientemente ciertos principios de movimiento y transformación re- lativamente simples. Así hay fenómenos como la turbulencia. y el futuro como referencia a interacciones por ocurrir. nuestra limitación pre- dictiva revela nuestra limitación conceptual. funcionan como funcionan y están donde están en cada instante. por ejemplo) formará parte del medio que. En este caso. Nosotros escribimos estas líneas porque estamos hechos de una cierta manera. instante a instante. podemos estar seguros de que éste. indirectamente. por lo tanto. El lector. nuestra incapacidad es de otra índole. En otras palabras. En un sentido estricto. tendrá que operar en él cotribuyen- do momento a momento a su determinación estructural. entiende lo que entiende porque su estructura en el presente y. nada es accidente. como resultado de su acoplamiento estructural. y en nuestra visión el hacer de . sin embargo. Por último. a los cuales habitualmente atribuimos un dominio conductual muy vasto y muy rico.

De sapos y niñas-lobo Todas las variedades de sapos. . tales como gusanos. y su conducta alimenticia es siempre parecida: el animal se orienta a la presa. ¿Cómo puede ocurrir esta riqueza tremenda en la con- ducta de los animales dotados de sistema nervioso? Para entender esta pregunta mejor. engulle con rapidez. En esto la conducta del sapo es notoriamente precisa. y el observador ve que la dirección en que lanza su lengua siempre apunta hacia la presa. necesitamos examinar más de cerca el operar mismo del sistema nervioso con toda la riqueza de los dominios de acoplamiento estructural que su presencia hace posibles.los animales superiores parece impredictible. al retraerla con la presa adherida a ella. se alimentan de ani- males pequeños. polillas y moscas. tira la lengua larga y pegajosa y. tan conocidos y populares en nuestros campos.

como podría parecer razonable para un observador. vemos que el animal tira la lengua con una desviación exacta de 180 grados. la boca. Neurophysiol. se lo deja completar su de- sarrollo larval y metamorfosis hasta convertirse en adulto. el cuello y. éste gira y tira la lengua a lo que era atrás y arriba. con pulso de cirujano. si la presa está abajo y al frente del animal. comete el mismo tipo de error. 1945. todo el cuerpo del sapo. La lengua sale y vemos que hace un blan- co perfecto. al poner la presa abajo y adelante. Este experimento. y las contracciones musculares que mueven la lengua. es posible. como para el observador que lo estudia. Se puede tomar un renacuajo o larva de sapo y. J. y que la conducta surge según el modo como se establecen en él sus rela- ciones de actividad internas. como sus ojos miran un poco hacia el lado. en último término. Cada vez que repetimos la prueba. . hacer un experimento muy revelador. hacemos caer una perturbación visual arriba y atrás. Al animal así operado. Este experimento revela de una manera muy dramática que para el animal no existe. Es decir. El animal lanza su lengua como si la zona de la retina donde se forma la imagen de la presa estuviese en su posición normal.W Sperry. 8:15. 33). y es inútil insistir: el animal con el ojo rotado nunca cambia este nuevo modo de lanzar la lengua con una desviación respecto de la posición de la presa igual a la rotación impuesta por el experi- mentador (Fig. puede ser visto como evidencia directa de que el operar del sistema nervioso es expresión de su conectividad o estructura de conexiones. y no una computación sobre un mapa del mundo. [ I Ij R. Tomamos ahora nuestro sapo-experimento y le mostramos un gusano cuidando de cubrir su ojo rotado. esta vez cubriendo el ojo normal. se desvía en 180 gra- dos.. Lo que hay es una correlación interna entre el lugar donde la retina recibe una perturbación deter- minada. como muchos otros que se han realizado desde los años cincuenta. en la que el sistema nervioso participa ampliando el dominio de estados posibles. En este caso. que constituye una historia particular de transformación de una estructura inicial. sin embargo. esto es de cómo para cada organismo su historia de interacciones resulta en un camino específico de cambios estructurales. Queremos ahora lla- mar la atención del lector sobre la dimensión de plasticidad estructural que la presencia del sistema nervioso introduce en el organismo. el arriba o el abajo. Con un animal como el sapo. Ahora repetimos el experimento. cortar el borde del ojo —respe- tando su nervio óptico— y rotarlo en 180 grados. En un animal con el ojo rotado. esto desencadena una correlación senso-motora entre posición de la retina y movimiento de la lengua. Para el sistema nervioso del sapo. el adelante o el atrás referidos al mundo exterior a él. Pero vamos a volver sobre esto más explícitamente. en la zona de la retina que habitualmente está ubicada adelante y abajo.

Por lo tanto. porque tenemos acceso a una serie de interacciones que podemos describir como "selectoras" de un cierto camino de cambio estructural que en el caso que nos preocupa resultó patológico al compararlo con el curso normal. Estas interacciones se revelan en el experimento como decisivas para una transformación estructural del sistema nervioso que tiene consecuencias aparentemente muy remotas del simple lengüeteo. Al separarlo. al norte de la India. y por otro lado. ¿Qué pasó? No podemos dar una respuesta en detalle de lo ocurrido. Por esto la ontogenia de todo ser vivo consiste en su continua transformación estructural. de dos niñas hindúes. una unos ochos años. pero sabemos. Estos animales gustan de jugar corriendo y dándose topones con la cabeza. Si separamos de su madre por unas pocas horas a un corderito recién nacido para luego devolvérselo. El corderi- to crece. 34). por lo tanto. y no aprende a jugar. visual. dramático. en un proceso que. veremos que el animalito se desarrolla de un modo aparentemente normal. que la dinámica de estados del sistema nervioso depende de su estructura. y probablemente contactos químicos de varios tipos. camina. no es una excepción. también sa- bemos que el que este animal se comporte de manera diferente. la menor falle- ció al poco tiempo de ser encontrada. por todo lo que hemos visto hasta aquí en este libro. revela que su sistema nervioso es di- ferente del de los otros como resultado de la deprivación materna transitoria. El corderito que hemos separado de su madre por unas pocas horas. que en 1922 en una aldea bengalí. No sabe. Nueva York. TheWolf Children. durante las primeras horas después de nacer al corderito su madre lo lame persistentemente. 1977. fueron resca- tadas (o arrancadas) del seno de una familia de lobos que las había criado en completa aislación de todo contacto humano (Fig. sin embargo. ocurre en él sin interrupción de su identidad ni de su acoplamiento estructural a su medio desde su inicio hasta su desintegración final. Lo dicho para el corderito. la otra cinco. sigue a su madre y no revela nada diferente hasta que observamos sus interacciones con otros corderos pequeños. no lo hace. En efecto. Todo ser vivo comienza su existencia con una estructura unicelular particular que constituye su punto de partida. hemos impedido esta interacción y todo lo que conlleva de es- timulación táctil. las niñas no sabían caminar en dos pies y C. El que todo lo anterior de hecho ocurre con nosotros como seres humanos lo demuestra el caso. por un lado. sigue un curso particular seleccionado en su historia de interacciones por la secuencia de cambios estruc- turales que éstas han gatillado en él. en tanto que la mayor sobrevivió por unos diez años junto a otros huérfanos con quienes fue criada. es un caso que nos parece muy evidente. Las niñas tenían. MacLean. permanece apartado y solitario. Al ser encontradas. . como es el jugar. pasándole la lengua por todo el cuerpo. Penguin Books. Como en el ejemplo de la rana.

La familia del misionero anglicano que la rescató y cuidó de ella. aunque sí a usar unas pocas palabras. con el fallecimiento de una de ellas. aunque siempre recurría a correr en cuatro pies cuando es- taba movida por la urgencia. La niña que sobrevivió diez años cambió eventualmente sus hábitos alimenticios y sus ciclos de ac- tividad. no hablaban y tenían rostros inexpresivos. Desde luego. Nunca llegó a hablar propiamente. c) Comiendo como aprendió. nunca la sintieron verdaderamente humana. Sólo que- rían comer carne cruda y eran de hábitos nocturnos.Fig. estaban perfectamente sanas y no presentaban ningún síntoma de debilidad mental o idiocia por desnutrición. rechazaban el contacto humano y preferían la compañía de perros o lobos. lo mismo que las otras personas que la conocieron en alguna intimidad. . d) Nunca la sin- tieron completamente humana. algún tiempo después de ser encontrada. 34. a) y b) Carrera lobuna de la niña ben- galí. y aprendió a caminar en dos pies. y su separación del seno de la familia loba produjo en ellas una profunda depresión que las llevó al borde de la muerte. Al ser rescatadas. se movían con rapidez en cuatro.

que la estructura del medio no puede especificar sus cambios. en efecto. nuestra primera tendencia para describir lo que pasa en cada caso se centra. por tener acceso tanto al sistema nervioso co- mo a la estructura del medio en que éste está. Aunque nosotros como observadores. Los seres de carne y hueso no so- mos ajenos al mundo en que existimos y que traemos a la mano con nuestro existir cotidiano. estas dos niñas nunca llegaron a acoplarse al contexto humano. el niño de la sel- va que imaginó Kipling. en utilizar alguna forma de la metáfora del obtener "información" del medio . nos damos cuenta de que. nunca habría podido existir en carne y hueso. porque eran aberrantes en un con- texto humano. eran enteramente naturales a su crianza lobuna. Esta visión exige que el medio especifique en el sistema nervioso las características que le son propias. Las conductas que el misionero y su familia querían cambiar de ellas. En verdad. y no un valor explicativo científico. o como expresión de al- guna intencionalidad en la persecución de una meta. Sin embargo. porque Mowgli sabía hablar y se condujo como hombre en cuanto conoció el medio humano. porque nos parece que la única alternativa a la visión del sistema nervioso como operando con representaciones es el caso de la negación de la realidad circun- . Al filo de la navaja La visión más popular y corriente hoy día considera al sistema nervioso como un instrumento me- diante el cual el organismo obtiene la información del ambiente que luego utiliza para construir una representación del mundo que le permite computar una conducta adecuada a su sobrevivir en él (Fig. por lo tanto. pues. y que éste las utilice en la generación de la conducta tal como nosotros usamos un mapa pa- ra trazar una ruta. sabemos que el sistema nervioso como parte de un organismo opera con determi- nación estructural y. aunque en su constitución genética y en su ana- tomía y fisiología eran humanas. de una ma- nera u otra. Sin embargo. con una gran dificultad y resistencia. estas descripciones no reflejan el operar del sis- tema nervioso mismo y sólo tienen un carácter de utilidad comunicativa para nosotros los observa- dores. Nos encontramos. podemos describir la conducta del organismo como si surgiera del operar de su sistema nervioso con representaciones del medio. Al considerar y pensar un poco en los ejemplos que hemos dado más arriba. 35). sino sólo gatillarlos. Mowgli.que se re- presenta "adentro". toda nuestra argumentación anterior ha dejado en claro que el ope- rar con ese tipo de metáfora contradice todo lo que sabemos sobre los seres vivos. Este caso —y no es el único— nos muestra que.

El César según la metáfora representacionista.VI 88 Fig. 35. .

donde todo vale y todo es posible. donde cualquier cosa parece posible. Hoy día. La solución. En efecto. ha predominado la visión contraria. predomina el extremo representacio- nal. La solución es la de mantener una clara contabilidad lógica. tenemos la otra trampa. En realidad. estos dos extremos o trampas han existido desde los primeros intentos de comprender el fenómeno del conocer. consiste en salirse del plano de la oposición y cambiar la naturaleza de la pregunta pasando a un contexto más abarcador. en el filo mismo de la navaja (Fig. tenemos la trampa de suponer que el sistema nervioso opera con represen- taciones del mundo. Por el otro lado. en otros tiempos. Ahora. 36). Y es una trampa porque no nos permite explicar cómo hay una adecuación o conmensurabilidad entre el operar del organismo y su mundo. la de negar el medio circundante. Tenemos que aprender a caminar sobre la línea media. como se verá en el capítulo siguiente. Hacia un lado hay una trampa: la imposibilidad de comprender el fenómeno cognoscitivo si asumimos un mundo de objetos que nos informa porque no hay un mecanismo que de hecho permita tal "información". como todas las soluciones de aparentes contradicciones. . ¿no quedamos acaso en el caos de la total arbitrariedad porque to- do es posible? Esto es como caminar al filo de una navaja. la de suponer que el sistema nervioso funciona completamente en el vacío. y su enorme capacidad de aprendizaje y manipulación del mundo? Si negamos la obje- tividad de un mundo cognoscible. el lector atento ya se ha- brá adelantado a lo que vamos a decir. otra trampa: el caos y la arbitrariedad de la ausencia de lo objetivo. si el sistema nervioso no opera —y no puede operar— con una representación del mundo circundante.Y es una trampa porque nos ciega ante la posibilidad de dar cuenta de cómo fun- ciona el sistema nervioso en su operar momento a momento como sistema determinado con clausu- ra operacional. Esto equivale a no perder nunca de vista aquello que dijimos desde un comienzo: todo lo dicho es dicho por alguien. ¿cómo surgen entonces la extraordinaria efectividad operacional del hombre y los animales. En efecto. Nosotros queremos proponer ahora cómo cortar este aparente nudo gordiano y encontrar una ma- nera natural de evitar estos dos abismos en el filo de la navaja. por un lado.dante. porque está contenido en todo lo interior. Hacia el otro lado. Es el extre- mo de la absoluta soledad cognoscitiva o solipsismo (de la tradición filosófica clásica que afirmaba que sólo existe la propia interioridad). aun en sus raíces más clásicas.

. 36. La Odisea epistemológica: navegando en- tre el remolino Carihdis del solipsismo y el monstru Sella del representacionismo.\ *»*<. 2^- Fíg.

El problema comienza cuando nos cambiamos. Así no necesitamos recurrir a las representaciones. y empe- zamos a exigir que las correspondencias que nosotros podemos establecer entre ellos. el ambiente no existe. es él quien reconoce que la estructura del sistema de- termina sus interacciones al especificar qué configuraciones del medio pueden gatillar en él cambios estructurales. según sean las distinciones que realicemos. Ninguno de estos dos posibles dominios de descripción es problemático en sí. ni necesitamos negar que el sistema opera en un medio que le es conmensurable como resultado de su historia de acopla- miento estructural. Entonces. la dinámica inter- na de ésta es irrelevante." Nuestro amigo del interior. entren de hecho en el operar de la unidad. Todo esto quizás se aclara más a través de una analogía. organismo y sistema nervioso en este caso. en el dominio de sus estados internos y sus cambios estructurales. podemos considerar a un sistema en el dominio del operar de sus componentes. has evitado los escollos y emergido con gran elegancia. me parece casi una burla. en una secuencia prescrita de acuerdo con mi modo acostumbrado." . nosotros estamos en la playa y vemos que el submarino se acerca y emerge grácilmente a la superficie. Así. nos hacemos cargo de estas dos perspectivas y las relacionamos en un dominio más abarcador que nosotros establecemos. también podemos considerar a una unidad en sus interacciones con el medio y describir su historia de interacciones en él. La situación es en realidad simple. se desconcierta: "¿Qué es eso de escollos y de emerger? Todo lo que yo hice fue mover palancas y girar perillas y establecer ciertas relaciones entre indicadores al accionar las palancas y las perillas. me hables de un submari- no. Imaginemos a un sujeto que ha vivido to- da su vida en un submarino y que. tomamos la radio y decimos al piloto al interior: "Feli- citaciones. esta complicación se disipa. Como observadores. Por otro lado. sin notarlo. además. Es el observador quien desde su perspectiva externa los correlaciona. no habiendo jamás salido de él. es irrele- vante. podemos ver una unidad en dominios di- ferentes. para la dinámica interna del sistema. Desde este operar. ha recibido un entrenamiento per- fecto de cómo manejarlo. por un lado. Yo no he realizado maniobra alguna. las maniobras del submarino te re- sultaron perfectas. Al mantener limpia nuestra contabilidad lógica. sin embargo. es él quien reconoce que el medio no especifica o instruye los cambios estructurales del sistema. de un dominio al otro. Ahora. porque pode- mos ver estos dos dominios simultáneamente. Para esta perspectiva en la que el observador puede esta- blecer relaciones entre ciertas características del medio y la conducta de la unidad. y que. y ambos son nece- sarios para satisfacer nuestro sentido de cabal entendimiento de una unidad.

el que una conducta. Entidades como playas. La conducta no es algo que el ser vivo hace en sí. que un observador des- marino. y ésta de su historia de aco- plamiento estructural. . Se llama conducta a los cambios de postura o que vemos cómo cambian las relaciones entre el submarino y su ambiente. sólo existen las lecturas de los indicadores. sino algo que nosotros señalamos. El éxito o el fracaso de una conducta queda siempre definido por el ámbito de expectativas que el observador especifica. existe la conducta del sub- posición de un ser vivo. Éste es el tema del próximo capítulo. ya que el observador observará conducta al observar cualquier ser vivo en su m e - dio. aparezca adecuada. ni "su- perficie". resultará una conducta no sólo excéntrica. Lo que es válido para el submarino en esta analogía es también válido para todos los sistemas vi- vos: para el sapito con ojo rotado. Sólo para nosotros afuera. Si hemos de cribe c o m o m o v i m i e n t o s o acciones en relación mantener la contabilidad lógica. los cambios de estado del organismo en su medio serán necesariamente congruentes o conmensurables con él. En la medida en que los cambios de estado de un organismo (con o sin sistema nervioso) dependen de su estructura. la conducta de los seres vivos no es una invención del sistema nervioso. dependerá del ambiente en que la describamos. sino sólo correlaciones entre indicadores dentro de ciertos límites. y las maneras de obtener ciertas relaciones específicas entre ellas. cualesquiera sean las conductas y los ambientes que des- cribamos. Conducta y sistema nervioso Lo que llamamos conducta al observar los cambios de estado de un organismo en su medio co- rresponde a la descripción que hacemos de los movimientos del organismo en un ambiente que no- sotros señalamos. de estados. nunca ocurre en un operar con repre- sentaciones del mundo que el observador externo ve: no involucra ni "playas". y ésta puede aparecer más o menos adecuada según las consecuencias que tenga. su dinámica con un ambiente determinado. Por esto. con su piloto que no conoce el mundo exterior. para la niña-lobo y para cada uno de nosotros los seres humanos. ni "escollos". pues en él sólo se dan cambios es- tructurales internos. con sus desplazamientos y cambios de posición en el medio. y no está exclusiva- mente asociada a él. Para el hombre en el interior del submarino. sino patológica. Así. como una configuración particular de movimientos. no para el submarino ni pa- ra el piloto que opera como componente de él. sus tran- CONDUCTA siciones. Lo que hace la presencia del sistema nervioso es expandir el dominio de posibles conductas al dotar al organismo de una estructura tremendamente versátil y plástica. no debemos confundir el operar del submarino mismo. La dinámica de estados del submarino. escollos o superficie son válidas únicamente para un observador externo. Si el lector realiza los mismos movimientos y posturas que ahora adopta al leer este libro en el m e - dio del desierto de Atacama.

VI 95 actos cognoscitivos / correlaciones internas VII plasticidad estructural VIII .

D r \<z . i mi íj i ta.

cuando crece fuera del agua. Sagitaria sagitufolia en sus . Más todavía. VII Sistema nervioso y conocimiento En este capítulo queremos examinar de qué manera el sistema nervioso expande los dominios de interacción de un organismo. Éste es un ejemplo que uno podría describir como conducta. Fig. Entre las muchas formas resultantes de la deriva natural. ilustrada abajo en la Fig. 38. Estos pseudópodos son ex- pansiones o digitaciones de protoplasma asociables a cambios en la constitución fisioquímica local de la corteza y membrana celular. Sin embargo. Sin embargo. en la medida en que hay cambios estructurales que aparecen como cambios observables de forma de la planta en compen- sación de ciertas perturbaciones recurrentes del ambiente. vemos que todas ellas tienen que ver con movimiento. etc. La situación es enteramente reversible y ocurre con transformaciones estructura- les bastante complicadas que tienen que ver con una distinta forma de diferenciación de las distintas partes de la planta. esta situación se describe nor- malmente como cambio en el desarrollo de la planta y no como conducta. Hemos visto ya que la conducta no es una invención del sistema ner- vioso. cuando sube el nivel del agua y queda sumergida. las asociaciones usuales con la palabra "conducta" vienen de acciones tales como caminar. tiene la forma ilustrada arriba. Es propia de cualquier unidad vista en un medio donde especifica un dominio de perturbacio- nes y mantiene su organización como resultado de los cambios de estado que éstas gatillan en ella. ¿Por qué? Comparemos el caso de la sagitaria con la conducta alimenticia de una ameba a punto de ingerir un pequeño protozoo mediante la extensión de sus pseudópodos (Fig. 38. Es importante mantener esto presente porque habitualmente nosotros vemos la conducta como algo propio de animales con sistema nervioso. la planta cambia de estructura a través de algunos días y se transforma a su forma acuática. buscar. nadie duda en describir esta situación como conducta. comer. la planta ilustrada en la Fig. hay muchas en las que el movimiento está excluido. Sin embargo. El resultado es que el protoplasma fluye en ciertos puntos y empuja al animal en una dirección u otra. no es universal de los seres vivos. 38. Historia natural del movimiento Consideremos. Esta sagitaria. 39). constituyendo su movimiento ameboide. sea éste sobre tierra o agua. el movimiento. Si examinamos más de cerca lo que es común a todas esas actividades asociadas corrientemente a la noción de conducta. por ejemplo. En contraste con lo que ocurre con la sagitaria.

desde el punto de vista de la aparición y las transformación del sistema nervioso. Así. Ambas son ins- tancias de conducta. la aparición de los sistemas autopoié- ticos. toda vez que su tamaño es mayor y se mueven entre moléculas que les forman un entorno viscoso. uno tiene moléculas. como las que constituyen a los seres vivos. los cambios de diferenciación de la sagitaria parecen alejarse de lo que nos es más familiar como movimiento. En estas circunstancias se da. medido en términos de velocidades máximas alcanzadas. 1980. Exactamente cómo y por qué es lo que iremos viendo. cuando se originan los organismos pluricelulares. 39. la posibilidad de movimiento es esencial. Es decir. Bonner. Desde nuestro punto de vista. se hace evidente que. un impala podrá correr a varias decenas de kilómetros por hora. Por contras- te. a lo largo de este capí- tulo. Más aún. a medida que consideramos moléculas grandes. al- gunos de ellos desarrollan. de un tamaño mucho mayor. Consideremos la posibilidad de movimiento como se da en todo el ámbito de la naturaleza. capacidades locomotivas mucho más espectaculares. en los extremos de lo grande y lo pequeño. hay una continuidad entre este movimiento de la ameba y la gran diversidad de conductas en los animales superiores que siempre vemos como formas de movimiento. de a poco. hechos posibles por la existencia de esta variedad de moléculas orgánicas de gran tamaño. con muchas proteínas de nuestro organismo. 40 se ha graneado el tamaño de distintas unidades naturales en función de su capacidad de movimiento. sólo porque somos capaces de detectar movimiento en la ameba y no en la sagitaria. a pesar de ser de un tamaño muchas veces mayor que la pequeña molécula que se desplaza (en promedio) a la misma O " ^ 3 Fig. Princeton University Press. y es esto lo que hace que la historia del movimiento sea tan fascinante. y lo vemos sólo como cambio de forma. En la Fig. que son tan grandes que sencillamente su desplazamiento espontáneo es despreciable comparado con la movilidad de las moléculas más chicas. las galaxias y las partículas elementales son ambas capaces de movimientos muy rápidos. es claro que entre ambos casos hay una continuidad. Así. Pero primero demos una mirada un poco más abarcadora y distanciada de los casos generales. como vimos en el Capítulo II.T. del orden de miles de kilómetros por segundo. Lo que nos interesa resaltar es que ingenuamente nos resulta más fácil llamar a uno conducta y al otro no. . tales como flagelos o pseu- dópodos. En realidad. lnge m J. por su lentitud. Así. su movimiento será ca- da vez más lento. Una vez formadas las células. The Evolution qf Culture in Animal Societies. en el que la historia de transformaciones celulares permite la aparición de estructuras. que hacen otra vez posible un movimiento considerable. a través de la diferenciación celular. la curva muestra ese brusco giro. Sin embargo. porque ponen en juego fuerzas mucho mayores que las de viscosidad.

Relaciones de tamaño y velocidad -3 2 1 1 2 3 4 5 6 7 10 10" 10" 1 10 10 10 10 10 10 10 108 109 1010 en la naturaleza. 40. p o r lo tanto. u n ámbito de m o - vimiento que. Los metazoos y los organismos unicelulares mótiles crean. es único en la naturaleza. IO12 10 1 0 10 8 (- 10 6 10 4 10 2 1 a u 10" 2 o es 10 . Velocidad (centímetros por segundo) .4 s E3 IO" 6 10" 8 l0-io 10" 1 4 h _L _L _L _L J_ I _L _L I J_ _L Fig. VII 99 velocidad. para su tamaño.

como podemos apreciar en los múltiples ejemplos de linajes de animales como los picorocos que. y de gases y luz en la atmósfera. los organismos móviles no sólo basan su reproducción en el movimiento. gatillando cambios de consistencia protoplasmática. que man- tiene invariante un conjunto de relaciones internas en la ameba. Esto es lo que queremos ahora mirar con más detalle. el sistema nervioso cobra. han adoptado este modo de vida al darse para ellos con- diciones locales de nutrición que les permiten la conservación de la adaptación igual que las plantas. por lo tanto. ¿Qué está ocurriendo en esa secuencia? Podría resumirse así: la presencia del protozoo genera una concentración de sustan- cias en el medio que son capaces de interactuar con la membrana de la ameba. y un área capaz de producir desplazamiento o motora. Coordinación senso-motora unicelular Volvamos por un momento a la ameba a punto de engullirse un protozoo. esencialmente. En relación con estos seres vivos en los que la deriva natural ha llevado al establecimiento de motilidad. se produce a través de la mantención de una correlación interna entre el grado de modificación de su membrana y aquellas modificaciones protoplasmáticas que vemos co- mo pseudópodos.importancia. ausente como modo de ser. aunque descendientes de ancestros mótiles. . Las plantas son un caso fundamental resultante de una deriva natural en la que el movimiento está. muchas de las cuales aparecen realizadas en los seres vivos como resultado de su deriva natural. es evidente que en el movimiento hay múltiples posibilidades. El pseudópodo. Para un observador. se establece una correlación recurrente o invariante entre un área perturbada o sensorial del organismo. modificando así la cantidad de m o - léculas del medio que interactúan con su membrana. y la secuencia de desplaza- miento de la ameba. Pero también es cierto que la condición sésil es perfectamente posible sin fotosíntesis. que la aparición de esta clase de movimiento no es universal ni necesaria para todas las formas de seres vivos. N o perdamos de vista. Es decir. sin embargo. Presumible- mente esto se correlaciona con el hecho de que las plantas realizan su manutención a través de la fo- tosíntesis en condiciones de disponer de un aporte local constante de nutrientes y agua en el suelo. Así. Este ciclo se repite. sin desplazamientos durante la mayor parte de su ontogenia. sino también su alimentación y modos de interacción con el medio. que permite la conservación de la adaptación sin grandes desplazamien- tos rápidos. produce cambios en la posición del animal que se desplaza. que resultan en la formación de un pseudópodo. a su vez.

42. En vez de batir como en el otro caso. 1975. Q ^ l H. por tanto. Amen. son la misma y. Berg. en distintas condiciones controladas. por ejemplo. se está estableciendo otra vez una correlación estable entre la superficie sensorial de la célula y su super- ficie motora. por lo tanto. Pero hay una dirección en la que la coordinación de los giros resulta en un desplaza- miento neto de la bacteria. se observa que la bacteria muy luego deja su conducta de dar tumbos. al haber una diferencia de concentración en un pequeño entorno suyo. es capaz de desplazar al protozoo en su medio acuoso. De nuevo. . se producen cambios en el interior que determinan el cambio en la dirección de giro del flagelo. que a su vez gatilla cambios en el citoplasma que lo rotan ligeramente de modo que al reiniciarse su batir lleva a la célula en una dirección diferente. Veamos todavía otro ejemplo de este acoplamiento entre superficies sensoras y superficies moto- ras. ¿Qué ocurre en esta situación? Hay una interesante conducta de cambio de orientación: el flage- . Como resultado. en tanto que en la dirección de giro opuesta dicha coordinación resulta en que la bacteria simplemente da tumbos en el mismo lugar. -JJ lo se dobla al toparse con el obstáculo. lo que está ocurriendo aquí es que se está manteniendo una cierta correlación interna entre una estructura capaz de admitir ciertas perturbaciones o sensora. al protozoo se lo ve tocar. En la Fig. Hay bacterias (unicelulares) que poseen. se dan ambas direcciones posibles pa- ra estos giros. Más aún. un protozoo. Fig. Este doblamiento gatilla cambios en la base del flagelo inserta en la célula. Correlación sensomotora en la natación de su acoplamiento es inmediato. En este nadar.. de tal manera que. 42. Lo interesante de este ejemplo es que ambas. la superficie sensora y la motora. con su batir. Sci. flagelos de apariencia similar. 41. Sin embargo. de manera que constitu- LU yen una verdadera hélice propulsora para la bacteria. el que. y una estructura capaz de generar un desplazamiento o motora. 41 se ilustra un protozoo que posee una estructura muy especializada llamada flagelo. como algunos protozoos. cambia la dirección de giro de los flagelos y se dirige hacia la zona de mayor concentración de azúcar siguiendo su gradiente de con- centración. Propulsiónflagelaren la bacteria. Es posible seguir los movimientos de una de estas bacterias bajo el microscopio y ver sus cambios. ¿Cómo ocurre esto? Resulta que en la membrana de la bacteria hay moléculas espe- cializadas capaces de interactuar específicamente con los azúcares. que le permite esta conducta netamente discriminativa de dirigirse hacia las zonas de Fig. y evadir el obstáculo. En cada momento. en un medio en donde en una esquina se ha colocado un grano de azúcar. a veces el protozoo se encuentra con un obstáculo con el que cho- ca. Si uno la pone. 233:36. VII 101 Otro ejemplo puede hacer más nítida esta idea. estos flagelos funcionan de una manera muy diferente. torcerse. como se muestra en la Fig. simplemente rotan fijos sobre su base. como en el caso de la ameba.

Unos tentáculos en el borde permiten al animal mover el agua y coger otros animales que lleva a su interior y digiere mediante la secreción de jugos digestivos. Estos metazoos pertenecen al grupo de los celenterados. Estas células musculares. Así hay células con lancetas que al ser tocadas eyectan su proyectil al exterior. cuando está en un medio de alta humedad. entre las bacterias. se basa en una correlación muy específica entre las superficies sensoriales y las superfi- cies responsables del movimiento o motoras. . En la Fig. la conducta de des- plazamiento. y es un caso de conduc- ta de nivel unicelular. Si miramos la constitución celular de este animal. uno se encuentra. con algu- nos casos que son. En estas dos superficies. una que mira hacia el interior y otra hacia el exterior. Caulobacter. producen toda la diversidad de movimientos del animal. existe fijo al suelo mediante un pedestal en una forma de tipo vegetal. no tienen una super- ficie motora que las dote de movimiento. Esto se conoce como quimiotaxis.mayor concentración de ciertas sustancias. vemos una doble capa. 43 hay una fotografía de una hidra. un compromiso entre la capacidad de movimiento y el renunciar a él. Es evidente que. A diferencia de estas bacterias. como las que que se pueden encontrar en la laguna del parque O'Higgins de Santiago. De hecho. de la cual se conocen muchos de sus detalles moleculares. N o basta que estén simplemente puestas en esta doble capa. la bacteria se reproduce y las nuevas células crecen con un flagelo capaz de transportarlas a otro ambien- te de más humedad. las células musculares de los tentáculos y las células secretoras del interior. un linaje de animales muy antiguos y primitivos. Sin embargo. para producir una acción coordinada entre. y otras plantas. Así. la sagitaria que mencionamos. en tanto otras poseen vacuolas capaces de secretar líquidos digestivos al interior. ¿Qué ocurre en el caso de los organismos metacelulares? Examinemos esta situación otra vez a través de un ejemplo. También encontramos en la hidra algunas células de carácter motor que poseen fibrillas contráctiles y que están dispuestas tanto longitudinalmente como radialmente en la pared del animal (Fig. uno se encuentra con una cier- ta diversidad celular. al contraerse en diferentes combinaciones. es decir. 44). Correlación senso-motora multicelular Hemos visto en los ejemplos anteriores que el movimiento en los unicelulares. digamos. formados por una doble capa de células en forma de vaso. cuando sobreviene un período de desecación. por ejemplo.También hemos visto que esta correlación se hace a tra- vés de procesos en el interior de la célula. a través de transformaciones metabólicas propias de la unidad celular. tiene que haber algún tipo de acoplamiento entre estas células. diríase.

Y la conducta de la hidra (alimentación. Es pues a través de su presencia física como las neuronas acoplan de muchos modos particulares distintos a grupos celulares que de otra manera sólo podrían acoplarse mediante la circulación gene- ral de los humores internos del organismo. células musculares y secretoras) y vías de interconexión entre ambas superficies (la red neuronal). de tal modo que se extienden por largos considerables dentro del animal. ponen en contacto a elementos celulares topográficamen- -„ te distantes de un metazoo. Una superficie sensora (en este caso. una superficie motora (en este caso. que se constituye como una red que incluye a esta clase particular de células. mediante sus prolongaciones. Así tenemos completa. 45). Encontramos ahí unas células de un tipo muy peculiar. Para entender cómo se da este acoplamiento. La presencia física de una neurona permite el transporte de sustancias entre dos regiones a través de un camino muy específico que no afecta las células cir- . sensora y motora. La hidra posee una de las formas más simplificadas que se conocen del sistema nervioso. En total. vía la red interneu- ronal al integrar en conjunto el sistema nervioso. en todos sus detalles. huida. reproducción. Esta característica neuronal universal. células sensoriales). basta mirar con más detalle lo que hay entre ambas capas celulares. alcanzando decenas de milímetros en las más grandes. este sistema nervioso de la hidra aparece como una verdadera maraña de interco- nexiones que se extienden a todos los lugares del animal vía el espacio entre las células. etc. alargadas en sus prolongacio- nes. deter- mina el modo específico como éste participa en las unidades de segundo orden que integra al poner en contacto elementos celulares ubicados en muy distintas partes del cuerpo. Estructura neuronal Lo que distingue a las neuronas es que poseen ramificaciones citoplasmáticas de formas específi- cas que se extienden por distancias enormes. la misma situación que se tenía en el caso de la con- ducta celular. presente en todos los organismos con sistema nervioso. y de esa ma- nera trae a interactuar los elementos sensoriales y motores que se encuentran distantes. N o hay que despreciar la exquisita serie de transformaciones de crecimiento que se requiere para que una célula que inicial- mente mide unas pocas millonésimas de metro llegue a tener ramificaciones de formas específicas que pueden alcanzar decenas de milímetros en una expansión de varios órdenes de magnitud (Fig. así como a receptores y efectores. se relacionan dinámicamente entre sí.) resulta de las distintas maneras co- mo estas dos superficies. Estas células son pecu- liares en que. Estas células son células nerviosas o neuronas en su forma más simple y primitiva.

en una configuración muy precisa. cundantes y la entrega local de ellas. aunque en el sistema nervioso la mayoría abrumadora de los contactos sinápticos son entre neuronas. entre la superficie sensorial y la motora. . por lo tanto. cambios de diferenciación y crecimiento. ya que las neuronas no sólo interactúan mediante cambios eléctricos. Las influencias recíprocas que tienen lugar entre neuronas son de muchos tipos. Esto no es enteramente cier- to. ya sea del organismo mismo (tales como células de ti- po quimiorreceptores). ¿Con que tipos de células se conectan las neuronas? En realidad. o en los sensores con que se conectan. Es por eso por lo que a menudo se dice que el sistema nervioso es un órgano que funciona en base a cambios eléctricos. en los efectores. La neurona y su extensión. Tanto en estas zonas como en los cuerpos celulares se establecen los contactos llamados sinapsis. Asimismo. como un reguero de pólvora.neurona y aquella con la que hace contacto. el sistema neuronal se halla inserto en el organismo a través de múltiples conexiones con muchos tipos celulares. liberadas (o recogidas) en las terminales. Naturalmente. por ejemplo. pero lo más corriente es que neuronas lleguen con sus ex- pansiones hasta otras neuronas. En la hidra. En breve. La mejor conoci- da de todas es una descarga eléctrica que se propaga a lo largo de la prolongación neuronal llamada axón. éstas hacen sinapsis con muchos otros tipos celulares en el organismo. especialmente los músculos. ésta incluiría todas las células capaces de responder frente a perturbaciones específicas. constituyen las estructuras efectivas que permiten al sistema nervioso la rea- lización de interacciones específicas entre grupos celulares distantes. gatillan en las neuronas. hay neuronas que se conectan con células de la superficie motora. y constituyendo en conjunto lo que llamamos el sistema nervioso. La particularidad de las conexiones y las interacciones que las formas neuronales hacen posible son la clave maestra del operar del sistema nervioso. siempre hay una red de interconexiones neuro- nales. Estas expansiones nerviosas son a su vez muy especializadas. Las sinapsis. 45. mediante sustancias que se transportan en el interior del axón y que. formando una red tal que. sin embargo. sino también y de manera constante. y se las conoce como dendritas y terminales axónicos. ya sea del medio (tales como las células con lancetas). a alta velocidad.Tal es el ca- so de las células que colectivamente hemos estado llamando la superficie sensorial. se conectan con casi todos los ti- pos celulares dentro de un organismo. Fig. y es la sinapsis el punto donde se producen efectivamen- te las mutuas influencias en el acoplamiento entre una .

47. entendido como una red de neuronas. como en las neuro- nas interpuestas. Pero insistamos: la organización básica de este sistema nervioso tan inmensamente complicado del hombre sigue. con nervios por donde pasan conexiones que van o vienen de las superficies sensoriales y las superficies motoras (Fig. que las interconectan. 48). la combinatoria de posibles interacciones es más que astronómica. tanto en células sensoriales ubicadas en los músculos. . si se piensa que ya en el cerebro humano hay ciertamente más de 10 10 y quizás más de 1011 neu- ronas (decenas de miles de millones). y que cada una de ellas recibe múltiples contactos de otras neu- ronas y se conecta a su vez con muchas células. En la serie de transformacio- nes de los linajes que van desde la hidra a los mamíferos. sino también para los vertebrados superiores. Cada variación en el estado motor del animal va a ser producto de una cierta con- figuración de actividad en ciertos grupos de neuronas que se conectan a los músculos (motoneuro- nas). Algunas de estas variedades neuronales se muestran en la Fig. el tejido nervioso. ha sido separado como un compartimento dentro del animal en un cordón. o interneuronas. nos encontramos con diseños que son va- riaciones alrededor del mismo tema.La red interneuronal Esta arquitectura fundamental del sistema nervioso es universal y válida no sólo para la hidra. En efec- to. La única diferencia está no en la organi- zación fundamental de la red generadora de correlaciones sensomotoras. En los gusanos. en lo esencial. De esta manera hay una continua correlación sensomotora determinada y mediada por la configuración de actividad de esta red interneuronal. las con- ductas posibles del organismo pueden ser también prácticamente ilimitadas. por ejemplo. un catastro de los tipos neuronales que uno encuentra en los sistemas nerviosos de los animales muestra una diversidad enorme. Pero tal actividad motora genera cambios múltiples. la misma lógica que en la humilde hidra. en otras partes del cuerpo y en la superficie de contacto con el medio. incluido el hombre. C o - mo puede haber una cantidad prácticamente ilimitada de estados posibles dentro de esta red. sino en la forma como esta red se implementa mediante neuronas y conexiones que varían de una especie animal a otra. Más aún.

en estos pun. Éste es el mecanismo clave mediante el cual el sistema nervioso expande el dominio de interac- ciones de un organismo: acopla las superficies sensoriales y motoras mediante una red de neuronas cuya con guración puede ser muy variada. los sistemas nerviosos de distintas especies se diferencian esencialmente sólo en las configuraciones específicas de sus redes Ínterneuronales. como en la sinapsis neuromuscular. lulares respectivos. un impulso nervioso que recorre ción pequeña al cambio total de actividad eléctri- una neurona y llega finalmente a una terminación ca de la neurona a la que se conecta. ha permitido en la filogenia de los metazoos una variedad y una diversificación inmensas de dominios conductuales. unas 10 11 (cien mil millones) interneuronas interconcetan unas 106 (un millón) motoneuronas que activan unos pocos miles de músculos. así como entre netran por las superficies sinápticas. pero que. 46) a guiente. 4 6 . SlNAPSIS Fig. De este doble tráfico eléctrico rriría si las interacciones fuesen mediante cambios metabólico depende. Así. nápticas de muchos cientos de neuronas distintas. las membranas de ambas células Sobre cada neurona. Más aún. y ascienden éstas y otras células. Por esto. en el hombre. neurona en el sistema nervioso. otras células. la influencia mutua de mane. . En estos puntos. Sólo a través de especializaciones como través de la difusión de metabolitos que salen y pe- éstas es posible entre las neuronas. Además. o entre neuronas y rona motora de la médula espinal.000/1) en una dinámica siempre cambiante. ca la estructura de todas las neuronas que se conec- nas y gatilla un cambio eléctrico en la célula si. tan con ella. por los axones o las dendritas hasta los cuerpos ce- ra localizada y no difusa o generalizada. creción de moléculas especiales. en cada momento. en su árbol dentrítico. Entre neuronas moto- ras y sensoriales está interpuesto el cerebro. produce la secreción del neurotransmisor neurona es capaz de influenciar de manera quími- que cruza el espacio que queda entre las membra. De hecho. los neurotransmi. como un gigantesco tumor de interneuronas que las in- terconecta (en una razón de 10/100. con unas 10 7 (decenas de millones) células sensoriales distribuidas como superficies receptoras en varios sitios del cuerpo. Cada una de las terminaciones hará una contribu- sores. el estado de concentración de algunas molécuas en el t o . Reconstrucción tridimensional de todos los con- La sinapsis es el punto de contacto estrecho que tactos sinópticos que recibe el cuerpo celular de una neu- existe entre neurona y neurona. corrientemente muchos miles de terminaciones si- tos las membranas están especializadas para la se. hay se adhieren estrechamente. una vez establecido. o con las que ella conecta (Fig. como ocu. de actividad así como el estado estructural de cada rrente sanguíneo. Mecanismo eminentemente simple. cada sináptica.

VII
107

Por ejemplo, en la Fig. 49, se ha esquematizado una neurona sensorial de la piel capaz de respon-
der (eléctricamente) ante un aumento de presión en ese punto. ¿Qué causa esa actividad? Bueno, esa
neurona se conecta al interior de la médula espinal, donde hace contactos con muchas interneuronas.
Entre éstas, algunas hacen contacto directo con una motoneurona capaz, por su actividad, de gatillar
la contracción de un músculo que resulta en un movimiento. Este movimiento resulta en un cambio
de la actividad sensorial recíproca entre las superficies sensoriales y motoras. Descrito desde afuera, lo
que ha ocurrido es que se ha retirado la mano de un estímulo doloroso. Descrito desde el sistema ner-
vioso, lo que ha ocurrido es la manutención de una cierta correlación sensomotora en su interior a Fig. 47. Diversidad neuronal (de izquierda a dere-
través de una red neuronal. Ahora bien, como sobre esa misma motoneurona pueden influir muchas cha): célula bipolar de la retina, cuerpo celular de una
otras neuronas que tienen origen, por ejemplo, en la corteza cerebral, ocurre que la conducta de de- motoneurona de la médula espinal, célula mural del
jar la mano bajo el exceso de presión es también posible. Pero eso sería establecer un nuevo balance bulbo olfatorio, célula piramidal de la corteza cerebral
interno, implicando a otros grupos neuronales más diversos que en el primer caso de retirar la mano. de un mamífero.

VII
108
Hagamos el esfuerzo de imaginar, a partir de situaciones puntuales y aisladas, como el ejemplo an-
C O N E X I O N E S EN LA VÍA VISUAL terior de presión dolorosa, un organismo funcionando normalmente. En cada momento nos en-
El diagrama en este recuadro ilustra las múl- contraremos con que el sistema nervioso estará operando en base a múltiples ciclos internos de
tiples conexiones presentes en el núcleo genicu- interacciones neuronales (como el de las motoneuronas y fibras sensoriales del músculo), en ince-
lado de un mamífero. Este núcleo es la región
sante cambio. A esta inmensa actividad se le superponen y la modulan aquellos cambios en la su-
más prominente de conexiones entre la retina y
el sistema nervioso central. Cada uno de los perficie sensorial debidos a perturbaciones que son independientes del organismo (tales como la
nombres indicados en el diagrama corresponde presión sobre la piel). Como observadores, estamos habituados a poner nuestra atención sobre lo que
a algún agregado distinguible de neuronas en nos es más accesible, las perturbaciones externas, y tendemos a pensar que eso es determinante. Sin
diferentes regiones del sistema nervioso central, embargo, tales perturbaciones externas, como acabamos de decir, sólo pueden modular el constante ir
incluyendo la corteza cerebral. Como es claro, la y venir de los balances internos. Esta es una idea importante que podemos ilustrar con lo que ocurre
retina no afecta al cerebro como una línea tele- con el sistema visual. Habitualmente, pensamos en la percepción visual como una cierta operación
fónica que encuentra una estación de relevo en
sobre la imagen retiniana, cuya representación será transformada sucesivamente en el interior del
NGL, ya que a éste convergen simultáneamente
múltiples otros caminos de interconexión. En sistema nervioso. Esta es la aproximación representacionista del fenómeno. Sin embargo, esta
consecuencia, la retina puede modular, pero no aproximación al fenómeno visual se disipa tan pronto nos damos cuenta de que, por cada neuro-
especificar, el estado de las neuronas en el geni- na de la retina que se proyecta a nuestra corteza visual, se conectan a esa misma zona más de cien
culado, cuyo estado quedará dado por la totali- neuronas que provienen de otras partes de la corteza. Más aún, incluso antes de llegar a la corteza,
dad de las conexiones que recibe de muchos lu- cuando la proyección de la retina entra al cerebro, en lo que se llama el núcleo geniculado lateral del
gares distintos del cerebro. Un diagrama similar
(con otros nombres, por supuesto) podría dibu-
jarse para cualquier otro centro del sistema ner-
vioso central.

corteza ¡•fls' collículo superior
occipital s / w

núcleo reticular
del tálamo
D- ->NGL< •
retina

/ \
hipotálamo locus coeruleo
Fig. 48. Dibujo del sistema nervioso de un gusano de tierra (Tubulanus annulata), mostrando la agrupación de neuronas en
NGL = núcleo geniculado lateral
una cuetda ventral con una porción cefálica abultada.

VII
109
tálamo (NGL), éste no es simplemente una vía de estación de la retina hacia la corteza, sino que con-
vergen a este centro muchos otros centros con múltiples efectos que se superponen a la acción reti-
niana, como se muestra en el recuadro. Nótese en este diagrama que una de las estructuras que afec-
ta al NGL es, precisamente, la corteza visual misma. Es decir, ambas estructuras están entrabadas en
una relación de efecto mutuo y no de una simple secuencialidad.
Nos basta contemplar esta estructura del sistema nervioso, aunque no podamos conocer muchos
de los detalles de las relaciones de actividad que en cada momento se especifican allí, para convencer-
nos de que el efecto de proyectar una imagen sobre la retina no será como una línea telefónica a un
receptor. Será más bien como una voz (perturbación) que se añade a las muchas voces de una agita-
da sesión de transacciones en la bolsa de comercio (relaciones de actividad interna entre todas las pro-
yecciones convergentes), en la que cada participante oye lo que le interesa.

Clausura operacional del sistema nervioso

Partimos diciendo que la conducta es la descripción, que hace un observador, de los cambios de
estado de un sistema con respecto a un medio al compensar las perturbaciones que recibe de éste. Di-
jimos también que el sistema nervioso no inventa la conducta, sino que la expande de una manera
dramática. Ahora deberá estar claro qué es lo que queremos decir más explícitamente con este "ex-
pandir". Quiere decir que el sistema nervioso surge en la historia filogenética de los seres vivos co- Fig. 49. Correlación sensomotora en el movimiento
mo un tejido de células peculiares, que se inserta en el organismo de tal manera que acopla puntos del brazo.
en las superficies sensoriales con puntos en las superficies motoras. Así, al mediar este acoplamiento
con una red de neuronas, se amplía el campo de las posibles correlaciones sensomotoras del organis-
mo y expande el dominio de la conducta.
Es más, es claro ahora que la superficie sensorial no sólo incluirá aquellas células que vemos exter-
namente como receptores capaces de ser perturbados por el ambiente, sino que también todas las cé-
lulas capaces de ejercer una influencia en el estado de la red neuronal. Así, por ejemplo, hay células
quimiorreceptoras en algunas arterias capaces de ser modificadas específicamente por cambios de
concentración en el medio sanguíneo de un vertebrado. Estas células, a su vez, modifican ciertas
neuronas que contribuyen con su cambio de actividad a los cambios de estados globales de toda
la red. Estos cambios pueden resultar o no en un cambio en algún punto de las superficies m o t o -
ras. Por ejemplo, una baja de glucosa en la concentración de la sangre puede, mediante ciertas co-

por ejemplo. la concentración cefálica puede ser enorme. Tamaño relativc de la porción cefálica otras palabras. El resultado de esto es que el operar del sistema nervioso se diversifica tremendamente con el incre- mento en la variedad de modos de interacciones neuronales que trae consigo el crecimiento de la porción cefálica. HISTORIA NATURAL DEL SISTEMA NERVIOSO En los celenterados (hidra). . No pasa así con otros animales. el sistema nervioso está distribuido parejamente en todo el organismo. el sistema nervioso contribuye o participa en el operar de un metazoo al constituirse. como se ve claramente. por ejemplo. median- te múltiples circuitos entreverados. Así. 50. lo que es fundamental pa- ra la capacidad de aprendizaje. Hay dos tendencias fundamentales en la transformación del sistema nervioso en la his- toria de los seres vivos: 1) la de reunir a las neuronas en un compartimento (cuerda nerviosa) y 2) la de concentrar un mayor volumen neuronal en el extre- m o cefálico (cefalización). 44). En Fig. en un mecanismo que conserva las constancias internas que son esenciales para la manutención de la organización del organismo como un todo. cefalópodos e insectos (Fig. plía enormemente las posibilidades de plasticidad estructural del organismo. en la langosta. Así. como lo muestran todos los linajes de vertebrados. llevar a la secreción de más insulina por las células del páncreas. pero interconectados entre sí con una leve concentración cefálica. como los mamífe- ros. en los animales segmentados. hay un sistema nervioso típicamente concentrado en gru- pos celulares en forma de ganglios distribuidos segmentalmente a lo largo de todo el animal. como los gusanos de tierra. este aumento de masa encefálica a m - del sistema nervioso en varios animales. En otros animales. y mucho más aún en el hombre. sobre la que volvere- mos más adelante. con el resultado de que la correlación sanguínea de glucosa se mantiene dentro de ciertos límites.VII 110 rrelaciones internas.

el sistema nervioso está constituido de tal manera que. ésta es una dimensión fundamental en su par- . es evidente que el sistema nervioso puede definirse. y su operar consiste en mantener ciertas relaciones entre sus componentes invariantes frente a las continuas perturbaciones que generan en él tanto la dinámica interna como las interacciones del or- ganismo que integra. como con nuestro amigo en el sub- marino. por lo tanto. toda conducta es una visión externa de la danza de relaciones internas del organismo. Empiezan ya a ser claros los modos como todo proceso de conocer está necesariamente fundado en el organismo como una unidad y en el cierre operacional de su sistema nervioso. como observadores podemos decir: "¡Aja!. éstos generan otros cambios dentro de él mis- mo. cuando experimentamos una excesiva presión en un punto del cuerpo. o en clausura operacional. el sistema nervioso opera como una red cerrada de cambios de relaciones de actividad entre sus componentes. en principio. lo que ocurre es sólo un mantener constantes ciertas relaciones entre elementos sensores y motores que fueron transitoriamente perturbados por la presión externa. como teniendo una clausura operacional. en cuanto a su organización. Qué determina el balance de tono muscular en función del resto de la actividad del sistema ner- vioso. Esto es. de donde viene que todo su conocer es su hacer como correlaciones sensoe- fectoras en los dominios de acoplamiento estructural en que existe. Lo que hemos dicho muestra que el operar del sistema nervioso es plenamente consistente con su estar formando parte de una unidad autónoma en la que todo estado de actividad llevará a otro estado de actividad en la misma unidad porque su operar es circular. cualesquiera que sean sus cambios. En verdad. desde el punto de vista del operar del sistema nervioso propiamente tal. En otras palabras. Plasticidad Varias veces hemos mencionado el hecho de que el sistema nervioso es un sistema en continuo cambio estructural." Pero. Pero. por su propia arquitectura no viola sino que enriquece este carác- ter autónomo del ser vivo. Así. El encontrar en cada caso los mecanismos precisos de tales coherencias neurales es la tarea abierta al investigador. con plasticidad. Visto desde este punto de vista. El sistema nervioso. no es fácil decir de manera suscinta. el contraer este músculo va a causar que yo levante el brazo. La relación interna que se mantiene en este caso es relativamente simple: es el balance entre actividad sensorial y tono muscu- lar. es decir.

Otros experimentos revelan que algo parecido ocurre entre muchos (si no todos) los adentro. la presencia de esta plasticidad se traduce en que el sistema nervioso. continuamente gatillan en él cambios estructu. En efecto. El nivel de actividad y el tráfico químico ocurriría con los instrumentos indicadores en el entre dos células —en este caso. y to tiempo. Estas. lo encontramos atrofiado y reducido. como par- te del organismo. cortado el tráfico eléctrico y químico que normalmente existe entre el músculo y el nervio al que se cia del medio. no es solipsista porque. sino en las grandes líneas de conectividad? La ninguno de los dos extremos: ni representacio. se van ra- mificando y conectando según una arquitectura que es propia de la especie. Esto es así a pesar de que. en cada interacción. éste se recupera y desa- operar del sistema nervioso. imaginemos que tomamos la pata de un ratón y. es el estado estructural La plasticidad del sistema nervioso está en que las neuronas no están conectadas como si fueran del sistema nervioso el que especifica cuáles cables con sus convenientes enchufes. hecho. respuesta es que ocurren no en las conexiones que unen grupos de neuronas sino en las característi- nal. es uno de los grandes y más interesantes Interesante. el cambio estructural del sistema nervioso no ocurre normalmente en la forma de cambios radicales de sus grandes líneas de conectividad. teracción que se da entre ellas durante su continuo cambio. Al cortar el nervio. mismo de una manera muy dramática. no hay afuera ni parece la atrofia. las que que pueden modificar drásticamente el modo de operar de grandes redes neuronales. Ahora bien. ma nervioso nos dice que su operar no cae en ¿Dónde ocurren los cambios estructurales. son invariantes y son. aislamos el nervio que desciende de la médula espinal y lo inerva. ésta es la base de por qué. Al cabo de un cier- en general son adecuadas a sus circunstancias. Allí. Sin por qué éstos no se comportan como si estuvie. Sólo hemos sen siguiendo su propio guión con independen. Así. De grandes que accionan los dedos. reabrirnos el animal y examinamos el músculo. entonces. revelamos este dina- No es tampoco representacional porque. el sistema nervioso participa las sinapsis. Los puntos de interacciones entre las células son delicados equi- p e r t u r b a c i o n e s son posibles y qué cambios . Entre el zigoto fecundado y el adulto. Si dejamos que el nervio crezca nuevamente y reinerve el músculo. no hemos hecho ninguna alteración de su alimentación e irrigación sanguínea. en el proceso de desarrollo y diferenciación celular. los cambios ocurren a nivel de las ramificaciones finales y en En efecto. una muscular y una neurona— modulan la eficacia y el modo de in- submarino de nuestro ejemplo. cas locales de esas conexiones. ubicando uno de los músculos rales que modulan su dinámica de estados. embargo. nos parece que las conductas animales Luego. la clausura operacional del siste- puzzles de la biología moderna. como elementos neuronales que componen el sistema nervioso. para el conecta. Es decir. las mismas en todos los individuos de una especie. por lo general. en general. sino sólo manutención de correlaciones propias que están en continuo cambio.VII 112 ticipación en la constitución de un organismo. con unas tijeras cortamos el nervio y dejamos que el animal sé recupere. ni solipsista. por ejemplo. al participar mediante los órganos sensoriales y efectores en los dominios de interacción del organismo que seleccionan su cambio estructural. a medida que se multiplican las neuronas. Exactamente cómo esto E L CEREBRO Y EL COMPUTADOR ocurre mediante procesos de exclusiva determinación local. como obser- vadores. cambios moleculares resultan en cambios en la eficacia de las interacciones sinápticas en las interacciones de éste en su medio. participa en la deriva estructural de éste con conservación de su adaptación.

como teniendo entradas o salidas en el sentido tradicional. Sin embargo.librios dinámicos. otra estructural. unidades centradas en su propia dinámica de Esto lo sabemos conductualmente. Dicho de otra manera. involucran. como una unidad con vez. organismo. por necesidad de su operar interno. cualesquiera que sean los mecanismos precisos que intervienen en esta constante el sistema nervioso no "capta información" del medio como a menudo se escucha. todo como parte de la di. eso se ve como aprendizaje adecuado. en un sentido estricto. clausura operacional. y que se producen como resultado de la actividad de esas mismas células y de otras células error. por ejemplo. Esto no puede ser. es el resultado de una deriva filogénica de modifica. constituye una de las áreas más importantes de investigación de la neurobiología hoy día. trae un mundo a la mano al espe- bios no pueden ser nunca localizados ni vistos como algo propio de cada experiencia. La metáfora tan en boga del cerebro tillados en el sistema nervioso son por necesidad distribuidos al ser resultados de cambios de activi. en primer lugar porque los cambios estructurales ga. definir el sistema nervioso cuyos productos viajan por el torrente sanguíneo y bañan las neuronas. no cificar que configuraciones del medio son per- pueden ser nunca de tal naturaleza que uno pueda encontrar "el" recuerdo de su nombre en algún turbaciones y qué cambios gatillan éstas en el lugar de la cabeza del perro. por lo tanto. Lo que está ocurriendo. tales cam- que al revés. La riqueza plástica del sistema nervioso no está en que guarde representaciones "engramas" de las cosas del mundo. racciones sólo actúan modulando su dinámica racción neuronal resulta en cambios bien definidos que podemos observar en la conducta. salidas forman parte de la definición del siste- N o hay sistema nervioso conocido que no presente algún grado de plasticidad. no hay in. sino que en su continua transformación permanece congruente con las transforma- ciones del medio como resultado de que cada interacción lo afecta. como computador no es sólo ambigua sino dad relativa en una red neuronal. sin embargo. no hay acoplamiento que no deje un efecto en el operar del sistema nervioso como re- vioso (o el organismo) no ha sido diseñado por sultado de los cambios estructurales que gatilla en él. como ocurre con un computador y otras tre los insectos. Esto. al parecer la plasticidad está mucho más limitada. una máquina. sino transformación microscópica de la red neuronal durante las interacciones del organismo. Esto significaría que tales entradas o námica de interacciones del organismo en su medio. Sin embargo. Pero el sistema ner- teracción. Sería un cales. máquinas de origen ingenieril. En segundo lugar. ma. Hacer esto es mero menor de neuronas y su tamaño más reducido. modulados por un sinnúmero dé elementos que gatillan cambios estructurales lo. a todo el sis- tema nervioso. en. Ni tampoco hay una descripción clara de cómo esta constante especificación del modo de inte. en la cual lo central es cómo se quiere interactuar con ella. N o tenemos hoy día una pintura clara de cuáles son con pre. es que las neu- . una descripción que hace un observador de ciertas acciones que resultan de ciertas configuraciones sensomotoras que. es decir. Donde el fenómeno de cambio estructural se enteramente razonable cuando uno ha diseñado manifiesta con vigor es entre los vertebrados y particularmente entre los mamíferos. estados. A nosotros en particular. Lo adecuado. aunque a veces los cambios no sean del todo visibles. por lo tanto. porque la conducta de responder a un nombre es francamente equivocada. esto es. gatillan ellas en su dinámica de estados. en parte por su nú. Así. Desde el punto de vista del ob- servador. es reconocer el sistema nervioso como una unidad definida cisión los cambios estructurales del sistema nervioso de los vertebrados involucrados en esta plastici- por sus relaciones internas en las que las inte- dad. toda experiencia nos nadie.

Sin embargo. como conductas. Hasta en estas cosas. cuál es el ám- bito de conductas posibles de un organismo está determinado por su estructura. Cuando la guagua. y él habla de aprendizaje. el organismo que integran. Conductas innatas y conductas aprendidas Hemos dicho muchas veces —para no olvidarlo— que toda conducta es un fenómeno relacional que nosotros. Para el operar del sis- tema nervioso. Para él los cambios estructurales que ocurren en el sistema nervioso parecen corresponderse a las circunstancias de las interacciones del organismo. y se acoplan estructuralmente entre sí: el ope- rar del organismo. incluyendo su sistema nervioso. La distinción está en la historia de las estructuras que las hacen p o - . Nuestra niña-lobo. el organismo aparece como moviéndose adecuadamente en un medio cam- biante. y que las conductas que ellas hacen posibles (si se dan) son instintivas.VII 114 roñas. si las estructuras que hacen posible una cierta conducta en los miembros de una especie se desarrollan sólo si hay una historia particular de interacciones. no se desarrolló. Por el contrario. selecciona los cambios estructurales que le permi- ten seguir operando. Notemos bien que las conductas innatas y las aprendidas son. aparentemente tan elementales como correr. lo hace con independencia de si nació de parto natural o de cesárea. señalamos entre organismos y medio. del capítulo anterior. ya que es ésta la que especifica sus dominios de interacciones. por ejemplo. Por esto. se dice que las estructuras son ontogénicas y que las conductas son aprendidas. y el medio en que éste interactúa. en cambio. indistinguibles en su naturaleza y en su realización. o se desintegra. sólo hay una deriva estructural continua que sigue el curso en que en ca- da instante se conserva el acoplamiento estructural (adaptación) del organismo a su medio de interac- ción. Para un observador. y su conducta de correr en dos pies. o si nació en un lujoso hospital de Santiago o en el interior de Chiloé. a las horas de nacer. se dice que tales estructuras están determinadas genéticamente. no tuvo las interacciones sociales que todo niño tiene. cada vez que en los organismos de una misma es- pecie se desarrollan ciertas estructuras con independencia de las peculiaridades de sus historias de inte- racciones. como observadores. presiona el pecho de su madre y chupa del pezón. dependemos de un con- texto humano que nos rodea como el aire que respiramos. operan recíprocamente como se- lectores de sus correspondientes cambios estructurales.

en un dominio que definimos con una pregunta (explícita o implíci- En el capítulo anterior hemos habladot de dominios conductuales. Esto implica suponer que el sistema nervioso opera con representaciones. En el presente del operar del sistema nervioso. CONOCIMIENTO Admitimos conocimiento cada vez que obser- vamos una conducta efectiva (o adecuada) en un Conocimiento y sistema nervioso contexto señalado. Pero. pero hechas con preguntas diferen- tes. Esto es. damental del sistema nervioso. Si pensamos por un momento qué criterio utilizamos para decir que alguien tiene conocimiento. veremos que lo que buscamos es una acción efectiva en el dominio en que se espera una respuesta. nos parece que internaliza algo del medio. Estamos ahora en condiciones de afinar nues- tro entendimiento acerca de qué se puede querer decir al indicar que un acto es cognoscitivo. es decir. Cuando nosotros como observadores miramos una secuencia de per- turbaciones. VII 115 sibles y. como nosotros. y en éste de la organización fun- ta) que formulamos como observadores. Con ello nos hemos movido más y más cerca de aquellos fenómenos que cotidianamente designamos como actos de conocimiento. Todo lo que hemos dicho apunta a entender el aprendizaje como una expresión del acopla- miento estructural. Es importante darse cuenta de que corrientemente tendemos a considerar el aprendizaje y la me- moria como fenómenos de cambio de conducta que se dan al "captarse" o recibirse algo del medio. esperamos una conducta efectiva en algún contexto que señalamos al hacer la pregunta. El describir el aprendizaje como una internalización del medio confunde las cosas al sugerir que se dan en la dinámica estructural del sistema nervioso fe- nómenos que sólo existen en el dominio de descripciones de algunos organismos. Así. el que podamos clasificarlas como una o como otra va a depender de que ten- gamos acceso o no a la historia estructural pertinente. dos observaciones del mismo sujeto. hacer esta descripción sería perder nuestra conta- bilidad lógica: sería tratar algo que nos es útil para nuestra comunicación entre observadores como un elemento operacional del sistema nervioso. ca- paces de lenguaje. que siempre va a mantener una compatibilidad entre el operar del organismo y el medio en que éste se da. no hay tal distinción. . Nosotros hemos visto ya que esta suposición oscurece y complica tremendamente el entendimiento de los procesos cognos- citivos. que el sistema nervioso compensa de una de las muchas maneras posibles. por lo tanto. ya sabemos. pueden asignar distintos valores cognoscitivos a lo que se ve como la conducta del sujeto. bajo las mismas condiciones.

que no e la intención de este libro." El estudiante tomó el altímetro y un largo cordel. Luego. esto es suficiente para explicar la participación del sistema nervioso en todas la. . El estudiante utilizó seis procedimientos distintos para calcular la altura de la torre con el altímetro. el hecho de vivir —de conser- var ininterrumpidamente el acoplamiento estructural como ser vivo— es conocer en el ámbito de] existir. si quisiéramos comprender la participación del sistema nervioso en todas las formas particulares del conocer humano. poniéndose a una dis- tancia precisa de ella. toda interacción de un organismo. sin embargo. puede ser valora- da por un observador como acto cognoscitivo. Es con respecto al efecto que el observador espera como valora los cambios estructurales que se gatillan en el organismo. Notemos bien. tendríamos. Su cálculo fue de treinta metros y quince centímetros. El profesor nuevamente lo sacó mal. Sin embargo. Para ello.. Des- de este punto de vista. midió el largo del cordel que se extendió hasta la base de la torre. subió a la torre." El joven estudiante tomó el al- tímetro. En una ocasión. nue- va oportunidad para rendir el examen. Treinta metros y cuarenta centímetros fue su respuesta. premunido de un goniómetro y. sin usarlo como altímetro. amarró el altímetro al cordel y lo dejó caer cuidadosamente hasta el pie de la torre. fue a los jardines vecinos a la torre. que la evaluación de si hay conocimiento presente o no. Es evidente que. naturalmente. el alumno reveló mucho más conocimien- to que el que se le pedía. Nuevamente el profesor le dijo: "Calcule la altura de la torre de la universidad con este altímetro. su conocimiento era ina- decuado. nuevamente el mismo problema. entonces. Desde el contexto de la pregunta de su profesor. se da siempre en un contexto relacional. en el que los cambios estructurales que las perturbaciones gatillan en un organismo aparecen para el observador como un efecto sobre el ambiente. que des- cribir todos los procesos específicos y concretos que tienen lugar en la generación de cada una d< las conductas humanas en sus distintos dominios de acoplamiento estructural. Nueva petición del estudiante. El profesor. En principio. Una historia de la vida real nos ilustra esto claramente. en todo su nivel de detalle.. a un joven estudiante de una universidad se le dijo en un examen: "Calcule la altura de la torre de la universidad usando este altímetro. El estudiante hizo una petición al director de su es- cuela y obtuvo una nueva oportunidad. sería necesa rio mirar de cerca el operar del sistema nervioso del hombre. desde un cierto contexto de observación. toda conducta observada. consideró su respuesta un fracaso. De la misma manera. dimensiones cognoscitivas. Aforísticamente: vivir es conocer (vivir es acción efectiva en el existir como ser vivo). usó la longitud del altímetro para triangular la torre.

sus dominios de interacción permiten la generación de nuevos fenómenos al permitir nuevas dimensiones de acoplamiento estructural. La primera. pero como parte integrante del organismo. al hacer posible en el organismo la asociación de una gran diversidad de estados internos con la diversidad de interacciones en que éste puede entrar. y más obvia. Para señalar su importancia central. hace posible el lenguaje y la au- toconciencia. al símbolo que designa una unidad autopoiética (celular o multicelular): O debemos ahora agregarle distintivamente la presencia de un sistema nervioso. La presencia o ausencia de un sistema nervioso es lo que mediría la discontinuidad que hay entre los organismos con un conocer relativamente acotado y los que son capaces de una diversidad en principio sin cota. es a través de la ampliación del dominio de estados posibles del organis- mo que surge de la tremenda diversidad de configuraciones sensomotoras que el sistema nervioso puede permitir. que tienen que ver con su modo particular de operar como una red neuronal con clau- sura operacional como parte de un metacelular. La segunda es a través de abrir para el organismo nuevas dimensiones de acoplamiento estructu- ral. que también opera con clausura operacional. Esto se abrevia convenientemente así: Cuando en un organismo se da un sistema nervioso tan rico y tan vasto como el del hombre. como el hombre. Éste es el terreno que cubriremos en los próximos capítulos. En el hombre esto. en último término. y que es la clave de su participación en el operar del organismo. . VII 117 Resumamos: el sistema nervioso participa en los fenómenos cognoscitivos de dos maneras com- plementarias.

VII 119 .

.•£- m.

Es decir. es evidente que. por lo tanto. operan los mismos mecanismos que ya hemos discutido en relación con la constitución de unidades autopoiéticas de segundo orden. VIII 121 VIII Los fenómenos sociales Consideremos una situación completamente paralela a la del Capítulo IV a propósito del origen de los metacelulares. en lo fundamental. porque. Sin embargo. Cuando se dan estos acoplamientos entre orga- nismos con sistema nervioso. no debiera resultar extraño que tales acoplamientos se puedan dar. se trata de la fenomenología de acoplamientos de tercer orden. el otro representa una fuente de perturbaciones que son indistinguibles de aquellas que provienen del medio "inerte". en vez de mirar sólo a un organismo con su sistema nervioso. es posible que es- tas interacciones entre organismos adquieran a lo largo de su ontogenia un carácter recurrente y. De hecho. si los organismos participan en interacciones recurrentes. Es decir. miramos qué pasa cuando este organismo entra a su vez en acoplamiento estructural con otros orga- nismos: Como en el caso de las interacciones celulares en los metacelulares. Acoplamientos de tercer orden A estas alturas de nuestra discusión. una vez que se originan organismos con sistema nervioso. desde el pun- to de vista de la dinámica interna de un organismo. estos acó- . resulta una fenomenología peculiar de la que queremos ocuparnos en este capítulo y los siguientes. se establezca un acoplamiento estructural que permita la manutención de la individualidad de ambos en el prolongado devenir de sus interacciones.

en la cual la crianza va a estar necesariamente asociada a la madre. Entre los pájaros encon- tramos una variedad muy grande. en muchas aves tanto el macho como la hembra pueden producir una especie de producto lechoso en el buche que regurgitan para los jóvenes. . de- posita un huevo en cada uno de los nidos y construye un nido para sí misma. Noso- tros. De esta manera. el macho se aparea con un harén de hembras (po- liginia). Luego de la fertilización. la jacaña. como humanos criados en una cierta cultura patriarcal. Más aún. una vez lleno. de modo que es corriente que se dé al- gún grado de acoplamiento conductual en la generación y crianza de los jóvenes. cada una de las cuales deposita un huevo en un hoyo que. nos encontramos con que los dis- tintos grupos animales lo han satisfecho con una variedad muy grande de formas específicas. esta división tan nítida de roles está lejos de ser universal. siendo éste un fenómeno relativamente universal. en primer lugar es necesario darse cuenta de que tales acoplamientos son absolutamente necesarios en alguna medida para la continuidad de un linaje en los organismos con reproducción sexuada. Esta inclinación doméstica del macho se encuentra en una forma más mixta en otra ave sudameri- cana. Además. por ejemplo. Aquí la hembra define un territorio más o menos vasto en el que prepara varios nidos y al que permite la entrada del mismo número de machos (poliandria). ya que al menos los gametos deben encontrarse y fusionarse. donde deposita otro hue- vo. en muchos de los animales que requieren de un apareamiento sexual para la procreación de nuevos individuos. en los que hay períodos más o menos largos de lactancia. 52). tendemos a pensar que lo natural es que la hembra cuide de los jóvenes y el macho se encargue de la protección y el sustento. tanto hembras como machos gozan de los placeres de criar los polluelos (Fig. en las avestruces sudamericanas. N o se encuentra una especie de mamífero donde la lactancia sea responsabilidad del macho. ¿Cómo podemos entender y analizar estos acoplamientos de tercer orden? Bueno. Ahora bien. los ju- veniles necesitan de algún cuidado por parte de los padres.plamientos se dan. Es de suponer que esta imagen está en parte basada en el hecho de que nosotros somos mamíferos. con distinta complejidad y estabilidad. Sin embargo. el macho se en- carga de cuidar diligentemente. Así. pero como un resultado natural de la con- gruencia de sus respectivas derivas ontogénicas.

las termitas. la variedad posible es inmensa y. VIII 123 Entre los pingüinos se da aún otra variación más llamativa. Insectos sociales Los acoplamientos conductuales sexuales y de crianza. aunque prácticamente universales. son los insectos sociales. Momentos de la conducta de cortejo las avispas y las abejas. Tam- poco los hay en las sociedades humanas. aquí es el macho el que se encarga de la crianza. Es decir. 53). mecanismos de aco- plamiento muy similares. Una vez solo. para comprender la dinámica social humana como fenómeno biológico. en cambio. Aquí el conseguir alimento para los ju- veniles es aparentemente más difícil y requiere la participación de ambos padres. Podríamos continuar dando muchos otros ejemplos del modo de satisfacer el mismo obligado acoplamiento de procreación y crianza. donde hay numerosos casos tanto de poliandria como de po- liginia y donde el reparto de las tareas de crianza de los hijos varía de un extremo a otro. 53. Hay otros ejemplos donde el extremo se encuentra del lado de la hembra que tiene la mayor res- ponsabilidad de la crianza. Estos animales comprenden muchas especies en- tre varios órdenes de insectos y en muchos de ellos se originaron. meticulosamente hace cir- cular el agua que baña los huevos con el batir de su cola hasta que éstos eclosionan. en el pez espinoso . acorde con eso. El caso clásico y más notable de un acoplamiento tan estrecho que engloba toda la ontogenia de los organismos participantes. Ejemplos bien conocidos de insectos sociales son las hormigas. Es evidente que no hay roles fijos. Es necesario guardar esto muy presente. seduce a la hembra a poner los huevos en él y luego la echa (Fig. Aquí el macho construye un nido. El caso del pez espinoso es. pero van mucho más lejos en especificar entre los individuos de un grupo coordinaciones conductuales que pueden durar toda la vida. Hay muchas otras maneras de acoplamiento conductual que los incluyen. y su relación con la hembra dura lo que duran el cortejo y la ovoposición. ¿Cómo se cuida en- tretanto a los pingüinos chicos? Es interesante: algunos de los adultos del grupo permanecen en las cercanías y cuidan del conjunto. paralelamente. un extremo. no son los únicos posibles. ya que estos acoplamientos se dan con la presencia de un sistema nervioso. Fig. Precisamen- te. y luego se dedi- ca al cuidado de los pececitos hasta que se hacen independientes. la historia natural nos muestra una lista muy variada. formando una verdadera guardería infantil.

de una cierta cantidad de sustancias. todos los individuos de un hormiguero están estrechamente acoplados en su dinámica estructural fisiológica.De este continuo intercambio químico. Así. cuidado de hue- vos y manutención del hormiguero. y que son mucho más grandes que las hembras obreras (e. Así. aquí siempre toda la ontogenia de un indrviduo particular. que son responsables de la diferenciación y la especificación de roles. defensa. se establece un con- tinuo flujo de secreciones entre los miembros de una colonia al ofrecerse éstos contenido estomacal cada vez que se encuentran. donde se encuentra la generalmente única hembra fértil. como miembro de la unidad social. Sin embargo. Vemos que hay una gran variedad de formas entre los individuos participantes. como se puede apreciar directamente si uno observa con detención cual- quier fila de hormigas en la cocina. En realidad. Por ejemplo. Esto quizás no debería sorprendernos tanto. 55). sin embargo. por lo tanto. y no hereditariamente. en la medida en que los insectos (como muchos otros invertebrados) . Los machos se hallan recluidos al interior. mantienen o cambian su modo particular de desarrollarse. un acoplamiento químico. de organización territorial y muchos otros aspectos de la vi- da de los insectos sociales. f en Fig. la que está restringida a la reina y los machos. capaces de ejercer gran presión. Basta sacar a la reina de su sitio para que inmediatamente el desbalance hormonal que su ausencia produce resulte en la alimen- tación diferencial de algunas larvas que se desarrollarán como reinas. En efecto. y su morfología va de acuerdo con una diferenciación marcada en las actividades que se los ve realizar normalmente. 54 son hembras estériles. la reina es la reina en la medida en que es alimentada de una cierta manera. uno de los grupos bien estudiados. 54). 54). < resulta la distribución. la reina (marcada g en la Fig. la mayor parte de los individuos de la Fig. los procesos y mecanismos detallados de la determinación de las castas. de los modos de cooperación entre distintas especies. y es. 54 se ven varios individuos que se encuentran entre las hormigas mir- míceas. El mecanismo de acoplamiento entre la mayor parte de los insectos sociales se efectúa a través del intercambio de sustancias. Es notable ver que hay hembras que poseen mandíbulas enormes. La mayor parte de las hormigas de un hormiguero como éste carecen absolutamente de participación en la reproducción. está amarrada a su continua historia de interacciones trofolácticas selectivas que de una manera dinámica encaminan. por toda la población. en todas ellas es evidente un grado de rigidez y de inflexibilidad.llamado trofolaxis (Fig. en la Fig. que realizan tareas de recolección de alimentos. han sido ocasión de muchos estudios y son una fuente siempre renovada de circunstancias que revelan las formas más inesperadas de acoplamiento estructural entre estos or- ganismos. Vale decir. entre ellas hormo- nas.

tan pronto nos ha- llamos a unos cien metros. por ejemplo. 56). los lobos viven también en grupos. que viven en terrenos montañosos. coordinando sus conduc- tas mediante muchas interacciones olfatorias. Al interior de es- ta armadura se insertan los músculos que la mueven. permite a los miembros de uno de estos rebaños relacionarse en actividades que no les serían posibles como in- dividuos aislados. en cambio. todo el rebaño huye. mover y bajar la cola. por ende. Esta forma peculiar de conducta. faciales y corporales. desde donde se vuelven a observar al extraño. Así. seguido de las hembras y los juveniles. Vemos entre estos vertebrados modos de interacción fundamentalmente visuales y auditivos. conductual. Esto permite organismos más grandes (más células) con sistemas ner- viosos más grandes. Corrientemente huyen hasta alcanzar una cima un poco más alta. con su esqueleto interno de don- de cuelgan los músculos son capaces. aga- char las orejas. uno de los cuales se reza- ga en la cima más cercana y mantiene al extraño a la vista mientras los demás descienden. De acuerdo con esto. tal como los antílopes. Vertebrados sociales Imaginemos un rebaño de ungulados. Sin embargo. y no tienen una limi- tación tan estrecha de tamaño. Cierran el rebaño otros machos. hazaña que no estaría a la altura de ningún lobo por separado. habremos notado que. que conocemos en los perros domésticos. deben pasar también por el valle que les impide la vista del visitante. Este grupo como uni- dad social es capaz de perseguir. El ejemplo que acabamos de ver se refiere al eludimiento. Aquí se hace evidente un acoplamiento social: el rebaño se mueve en una formación que lleva al macho dominante a la cabe- za. lo que hace posible una mayor diversidad de estados y. que les permiten generar un nuevo dominio de fenómenos que no pueden generar los individuos aisla- . para pasar de una cima a otra. en la que distintos animales cumplen distintos roles. Tan pron- to han alcanzado la nueva altura. Los vertebrados. se les une (Fig. acosar y matar un gigantesco alce (Fig. en el tamaño del sistema nervioso que poseen. de crecimiento prolongado. Si alguna vez hemos tenido ocasión de acercarnos a ellos.están organizados esencialmente sobre la base de una armadura externa de quitina. por lo tanto. parecidas al mostrar los dientes. 57). Esta arquitectura involucra una limitación en el tamaño máximo que los insectos pueden alcanzar y. no se distinguen los insectos individualmente por su variedad con- ductual y su capacidad de aprendizaje. en principio. pero es fácil encontrar ejemplos de lo inverso.

se da una continua y múltiple interacción gestual. pp. adultos y j ó v e n e s . 56. se parecen a los insectos sociales. y h e m b r a s se ubican estratégica- m e n t e delante y atrás (Fig. y q u e h a n sido estudiados m i n u c i o s a m e n t e e n su c o n d u c t a de g r u p o natural (¡muy distinta de la c o n d u c t a en cautiverio!). otros m a c h o s . Fig. Reinhardt. entre los babuinos q u e habitan las sabanas africanas. 58). E n esto último. Nueva York. E n largas horas del día. La huida amo fenómeno social entre los ciervos.VIII 126 dos. Hall. Así. 1965. Hok. E n este caso.Winston. . o c u r r e n situaciones esencialmente comparables. en u n c o n t i n u o q u e h a c e r interactivo. c o m o u n león. es posible m I. y juveniles al c e n t r o . el acoplamiento intragrupal tiende a establecer una jerarquía de dominancia entre los machos. R . Así. 20-53. además. pero se les diferencian en la mayor flexibilidad q u e su sistema nervioso y su acoplamiento visual-auditivo les dan. postural (visual) y táctil entre todos los individuos del g r u p o . E n el caso de los primates. D e n t r o de estos g r u p o s . De Vore y K. c u a n d o el g r u p o migra. p o r ejemplo. h e m b r a s . van los machos dominantes. en Primate Behavior. Esta jerarquía y la cohesión del g r u p o son nítidas c u a n d o se los observa migrar de u n lugar a otro. los babuinos a c o s t u m b r a n a j u g a r y espul- garse entre ellos. o enfrentar u n predador.

por lo tanto. Los chimpancés. cada grupo de primates tiene sus peculiaridades. que resulta de su historia de acoplamiento estructural en el grupo. Sin embargo. refleja el linaje filogénico compartido por todos ellos. Distintos grupos de primates muestran modos y estilos de interacción muy variados. VIII 127 * f vff observar que hay expresión de lo que podríamos llamar los temperamentos individuales. tienen una organización de grupo mucho más fluida y variable. de otros exploradores. y sus jerarquías de dominancia muy rí- gidas. hay un estilo de organización del grupo de babuinos que se generaliza de tropa a tropa y que. etc. en cambio. Los ha- madryas del norte de África son habitualmente muy agresivos. 59). . Toda esta di. con todas las diferencias. donde cada individuo está continuamente ajusfando su posición en la red de interacciones que forma el grupo según su di- námica particular. Así. de otros seductores. que hacen pj 57 ^ caza cgmo fm¿meno soc¡ai de algunos babuinos individuos irritables. y crean más bien grupos familiares extendidos que dan mucha movilidad individual (Fig. ¡os ^os entfe versidad conductual posible da a cada tropa de babuinos una estampa propia.

chimpancés de la selva.«JWSÍ <?J 1 Fig. Un grupo de babuinos se desplaza.VIII 128 Fig. 58. 59. 1 Estructura que corresponde a los babuinos 2 Estructura que corresponde a los habitantes de la sabana.cTo'a'o'/ / \ \ 1 ( ?2%i \ / • { <r$ d'2*\ i \ -—--" *. / a.\ N / v. Esquema comparativo de la distribución 3 Frontera de un grupo cerrado de los individuos de babuinos y chimpancés. Frontera de un grupo abierto .

Esto es igualmente válido para nosotros como descriptores de nuestra propia Espectrograma conducta social. que al hablar de fenómenos sociales aludimos a lo que ocurre en un tipo particular de unidades. podremos también distinguir entre formas filogenéticas y ontogénicas de comunicación. c o o r d i n a c i ó n c o n d u c t u a l que o b s e r v a m o s c o - Ahora bien. m o resultado de ella. Y.5 Un hermoso caso de comunicación ontogénica es accesible cotidianamente en el canto de ciertos pájaros. la la constituyen mantienen su cohesión.5 0 0. Lo peculiar de la comunicación. COMUNICACIÓN damentalmente mediante sus acoplamientos mutuos en la red de interacciones recíprocas que conforman al constituir C o m o observadores. 60. como observadores podemos describir una conducta de coordinación recíproca entre ellos. d e s i g n a m o s c o m o co- municativas las c o n d u c t a s que se dan en un las unidades de tercer orden. sin embargo. su canto tiene que ver con el Fig. Estos animales ordinariamente viven en una sel. a pesar de la variedad de estilos de acoplamiento que nos hemos esforzado en presen. La tercer orden. entonces. Lo que es común a todas ellas. cuya complejidad no significa que nuestro sistema nervioso opere de modo distinto. y c o m o comunicación. es que. generan una fenomenología interna par- ticular. forma como se realizan las unidades de esta clase varía mucho desde los insectos a los ungulados o los primates. De esta manera. aunque sean transitorias. sino que sólo se da en el dominio de acoplamiento social. Los mecanismos mediante los cuales se establece esa red y las unidades que a c o p l a m i e n t o social. toda vez que hay un fenómeno social. hay un acoplamiento estructural entre indivi. . 25 m aparte 10 m aparte 40 cm aparte 4 ~~ Frecuencia 3 (kilohertz) 2 Lo cultural 1 0 1 1 1 1 1 ) 0. entre otros. cuando se establecen acoplamientos de tercer orden. organismos en la constitución de unidades de tar. Vamos a entender como comunicación al mutuo gatillado de conductas coordinadas que se da entre los miembros de una unidad social. por lo tanto.5 0 0. Tiempo (segundos) va densa en la cual no están en contacto visual. duos y. VIII 129 Fenómenos sociales y comunicación FENÓMENOS SOCIALES Vamos a entender c o m o fenómenos sociales a Vamos a entender como fenómenos sociales a los fenómenos asociados a las unidades de tercer or. Es evidente. del loro y sus parientes cercanos. En estas condiciones. varían en cada caso. si podemos distin- guir el carácter instintivo o aprendido de las conductas sociales. Esta fenomenología se basa en que los organismos participantes satisfacen sus ontogenias individuales fun. estamos entendiendo como comunica- ción a una clase particular de conductas que se da con o sin la presencia del sistema nervioso en el operar de los organismos en sistemas sociales. como ocurre con toda conducta. los fenómenos asociados a la participación de los den. no es que resulte de un mecanismo distinto del resto de las conductas. las unidades resultantes. Dueto vocal entre dos aves africanas.

que podemos ilus parte integral de aquello que se desplaza en el con- ducto. aprendieron a p fundamentalmente falsa. y se especifica durante la historia de acoplamiento estructural. lo harán generando melodías de parejas diferentes de las de sus padres. permite que un cierto modo de interacción vaya m perspectiva de u n observador. pero conductualmente es obvio. allá de la ontogenia de un individuo. no es así y es posible biológicamente. y se mantenga más o menos invariante a través de generación dad en una interacción comunicativa. cuando desarrollen conductas de apareamien nera en un punto. al mi- Nuestra discusión nos ha llevado a concluir que. de cartón rígido. los polluelos de cada pareja. asunto m u y distinto a "transmitir información". los herrerillos. El fenómeno sucesivas. como una notación musical continua. es evidente. esta comuni- Esta conclusión es chocante sólo si nos empeña. cación. Los vertebrados tienen una tendencia muy especial y única: la imitación. algunas aves. Como parte c . Según esta metáfora del tubo. Sin embargo. de modo que al poco tiempo tod< sistema en una interacción quedase determinado por los herrerillos habían aprendido el truco de conseguirse un buen desayuno. La melodía particular de ca y se entrega al otro extremo receptor. Por ejemplo. mos en n o cuestionar la metáfora más corriente pa. rar el espectrograma. 61). (El espectrograma es una manera de tomar el soni- do y ponerlo en dos dimensiones en el papel. más años. Por lo tanto. ra la comunicación que se ha popularizado con los su historia de acoplamiento. objeto o. por lo tanto. Desde la pandió rápidamente. que la situación ¿e comunicación n o se da así: cada persona dice lo que dice u oye lo que oye vés de esta constitución. estamos habituados a hablar de la "infor. Más aún. registrado en Inglaterra.) Pareciera. esta coordinación conductual del canto. Hay comunicación cada vez que hay coordinación conductual en u n dominio de frase que el otro continúa. en términos de fisiología nerviosa. porque supone una unidad cotear las tapas y alimentarse del sobrenadante de crema. Y esto es un crema de las botellas tendría que ser inventado nuevamente todas las generaciones. así llamados medios de comunicación. a los pocos días del cambio. Sin embargo. el agente perturbante y n o por su dinámica estructu. En Londres y vecindades. A tr na misma. se lleva por un conducto (o tubo) to. en la palabra impresa. lo que comenzó con una conducta focalizada en algunos herrerillos se e: según su propia determinación estructural. aun en la vida cotidia- tación. Así. esta metáfora es picotear de un pájaro. no es fácil de decir. y lo comunicado es Esta situación es bien distinta de otra conducta también netamente ontogénica. Exactamente qué es la im ral. que cada ave cantase la melodía completa. melodía distinta. sino de lo que pasa con el que recibe. trar con un ejemplo anecdótico. 60 se L A METÁFORA DEL TUBO PARA LA COMUNICACIÓN puede ver el espectrograma de dos aves africanas. hay un algo que se comunica. en la Fig.VIII 130 establecimiento de una pareja a través de generar un canto en común. En este caso (a diferencia de lo que ocurre en muchos otros pájaros). el hábito de comer de de comunicación n o depende de lo que se entrega. Esta nueva cobertura era lo suficientemente delgada como para ser penetrada por < Según lo que h e m o s analizado. donde conserva una reserva de macacos que se han estudiado con gran detalle (Fig. comunicación es algo que se ge. siempre hay ambigüe.Y así. Esta melodía es peculiar a cada pareja. Si los polluelos del herrerillo de Gran Bretaña no pudieran imitar. es netamente ontogénica. en que cada miembro de la pareja construye una en la comunicación. La imitación. se introdujeron nuevas botellas de leche cubiertas con una delgada lámina de aluminio. como si lo que le pasa a u n se expandió desde este foco central hacia todas las islas británicas. su apareamiento. Si tomamos otra pareja de aves. no hay "información transmitida" mostrar que esta melodía es en realidad un dueto. observaremos que han especificado otr. en ve evidentemente. Lo que queremos resaltar en este ejemplo es que la melodía particular de cada pareja será única . Otro de los casos más celebrados de permanencia transgeneracional social de una condui aprendida se registró en los estudios primatológicos hechos en un archipiélago del Japón. hace no muchc m a c i ó n " contenida en una imagen. donde las interac- ciones son instructivas. Lo interesante es que este comportamient n o determinada estructuralmente. da pareja está limitada a la vida de los individuos participantes.

porque su dominio de existencia. Al mismo tiem- queramos mirarla que no es así. Todas estas consideraciones son también váli- dades de orden superior (que tienen su propio d o . su individualidad es su condición de existen- va en que cada uno vela por sus propios intereses. es. tal vez. el un medio que incluye al grupo. bio. Primeramente es falsa. Es importante no confundir estos dos niveles El estudio de los acoplamientos ontogénicos egoístamente. en principio. ta. en la deriva natural se logra un balance entre tanto onto como filogénica. en la conduc- neficio de un individuo requiere el daño de otro. organismos. aunque modificadas minio de existencia). la individualidad de éstos es írrelevante. Todo ocurre como si hubiese un balance entre ta del antílope en la medida en que él se realiza en por el contrario. Para el grupo como uni- durante mucho tiempo recibieron del siglo pasado dad. y no ella directamente. esta conducta altruista para la de conductas que pueden ser descritas como al- que. sulta en la sobrevivencia del apto. la conservación de la evoca una forma conductual humana cargada de adaptación es también necesariamente válida en connotaciones éticas. nómenos sociales. otros que puedan cumplir sus mismas relaciones. es el grupo el que se beneficia. a costa de los demás en una impla. no. y no necesa. y la su individualidad como miembro del grupo: es manutención y subsistencia del grupo como uni. escogiendo un nombre que dinámica como unidad. fenoménicos para la cabal comprensión de los fe- entre organismos y la valorización de su gran uni. cable competencia. De he. por lo tanto. como siderar también la unidad grupal de la cual los in. al acoplarse estructuralmente en uni. no se da en la com. tenencia al grupo que integra. que la existencia de lo vivo en la deriva natural. Esto es así. otra vez. cuando una hormiga obrera no se reproduce unidad grupal se realiza en el antílope individual truistas son cuasi universales. en absoluto esa visión individualista en que el be- No hay contradicción. de su adaptación como individuo. ALTRUISMO Y EGOÍSMO Darwin propuso tiene que ver con la ley de la sel. incluyen la manutención de sotros como observadores podemos cambiar de de acuerdo con las características del lenguaje co- éstas en la dinámica de su propia manutención. en un encuentro individual con el medio que re. en cambio. También se puede decir po. mo modo de acoplamiento social humano. A menudo se escucha que justamente lo que Para los componentes como seres vivos. lo veremos más adelante. sería inconsistente con ellos. que las instancias riamente él directamente. nivel de referencia en nuestra observación y con. en segundo y. das en el dominio humano. se ocupa de conseguir alimento pa. cuando el grupo y expresa características propias de los an- blemente falsa. porque los mecanismos que se pueden pos- ra todas las crías del hormiguero. que el grupo existe como unidad. win. la conservación. como resultado de su acoplamiento estructural en lugar. en cam- . sin embargo. en su beneficio colectivo. la manutención y subsistencia individual. reemplazables por la garra". cia. Ahora bien. Se puede decir que. y para la cual. La conducta del antílope al re- versalidad y variedad nos apunta a un fenómeno trasarse tiene que ver con la conservación del Esta visión de lo animal como lo egoísta es do- propio de los social. a lo largo de este libro hemos visto "altruistamente" egoísta y "egoístamente" altruis- dad más amplia que engloba al individuo. y to- una visión de la naturaleza "roja en el diente y en dos ellos son. porque su realización individual incluye su per- cho. Es falsa. lo individual y lo colectivo en la medida en que los petencia sino en la conservación de la adaptación. Los etólogos han llamado "altruistas" a accio- nes que pueden ser descritas como con efectos de dividuos son componente. En efecto. como dijo un contemporáneo de Dar. porque la antílope se queda atrás y arriesga más que los tílopes en su acoplamiento grupal en la medida en historia natural nos dice por donde quiera que otros. y es expresión de tular para entender la deriva animal no requieren grupo el beneficiado.

también como componentes de los dominios lin. O R G A N I S M O S Y SOCIEDADES recurrentemente. en su desarrollo co- mo unidades autónomas. sociales humanos depende. los organismos de un linaje particular seleccione. pues éste exis- esta clase por los distintos grados de autonomía En los sistemas sociales humanos. Lo central en la organización de un organis. racterísticas de tales y han despersonalizado a sus Los organismos como sistemas metacelulares tico entre sus componentes. como lo fue el caso de Esparta. Un observador puede eliminar a células que se salen de norma. cuales. con componentes de muy pocas o ningu. Éstos. Orga- miento estructural de las células que los compo. en un sentido general. por lo tanto. diversos tipos de sistemas sociales formados por dadas algunas transformaciones en las respectivas De modo que. pueden despla. por incorporar mecanismos coercitivos de es- zarse en una u otra dirección en la serie. de su participación en el embargo. Así. aprendizaje social que su propio operar social (lin- tras que las sociedades humanas serían metasiste. ferente. la historia güístico) define. La coherencia y la armonía en las relacio- opuestos de la serie. por otros metacelulares. la estabilización de las propieda. existencia independiente. quedarían ubicadas en distintos puntos que la conservación de la adaptación del ser huma. componentes. Ahora bien. mien. y que es posible gracias a los pro- mas con componentes de máxima autonomía. Las sociedades formadas seleccionado la plasticidad conductual ontogénica Organismos y sistemas sociales humanos son. La identidad de los sistemas nentes. sólo como organismos. al estar asociada a sus con. la existencia de un sistema social tabilización en todas las dimensiones conductuales ahora las diferencias entre organismos y sistemas humano requiere de la plasticidad operacional de sus miembros. Entre ellos están. acoplamiento estructural de sus componentes. desplazándose hacia la forma de humanos requieren componentes acoplados es. ellos (los componentes) pueden operar con lengua. dominios y la conservación de dicha plasticidad. dad individual de sus componentes. casos opuestos en la serie de metasistemas insectos. ponentes y la ampliación de las propiedades de des de las células que lo componen. en su realización co. además de metasistemas. La estabilidad éstos. Cualquier análisis de la fenomenología social propiedades de sus componentes al constituirlo. allí donde la existencia de un orga. a factores genéticos y ontogenéticos metasistema que integran. formados por la agregación de sistemas celulares intermedios. sin embargo. condición necesaria para la realización del Organismos y sociedades pertenecen a una genética y ontogenética de los procesos celulares lenguaje que es su dominio de existencia. como las sociedades de que hace posible los dominios lingüísticos. nismos y sistemas sociales humanos no pueden. humana que no tome en cuenta las consideracio- Esto tiene como consecuencia evolutiva funda. Los organismos serían meta. los sistemas sociales humanos también mo individuo. En consecuencia. aquellas comunidades humanas dinámicas internas y de relación. te para éstos. ganismo restringe la creatividad individual de las agregación de unidades autónomas que pueden ser y la existencia de procesos orgánicos que pueden unidades que lo integran. como comunidades humanas. son operacionales y. güísticos que constituyen. nes y las interacciones entre los integrantes de un sistemas con componentes de mínima autonomía. en un continuo na dimensión de existencia independiente. Allí donde los organismos humanos desvirtuados. mientras en el que debe operar con propiedades estables que características propias de sus respectivos compo- que para el operar de un organismo lo central es el nentes. equipararse sin distorsionar o sin negar las m o está en su manera de ser unidad en u n medio je y ser observadores. pues. y en la pues. revelan éste. los sistemas sociales tienen clausura operacional que se da en el acopla. Sin organismo particular se deben. organismos y sistemas existen como unidades para sus componentes en el que acotan la plasticidad estructural de sus compo- sociales humanos se ubicarán en los extremos dominio del lenguaje. con componentes de muchas dimensiones de ductas lingüísticas. Las diferencias entre estos distintos no como organismo requiere su operar en dichos de cualquier orden. Veamos componentes. el sistema social humano amplía la creativi- distinguir los distintos metasistemas miembros de que esto es así. es una historia en la que se ha ellos su plasticidad estructural. cesos genéticos y ontogenéticos que permiten en decir. que él ve como posibles en sus componentes. pues éstas existen para celulares o metacelulares. . otros animales. servación de adaptación de los seres humanos no sistema social humano se deben a la coherencia y es decir. y de ello resulta la restricción de las quiera sean las propiedades de sus componentes. organismo. la cosa es di. tam. donde nen. sino la armonía de su crecimiento en él. La coherencia y la armonía en las relaciones y si él los ordena serialmente según el grado en que bién tienen clausura operacional que se da en el las interacciones entre los componentes de cada sus componentes dependen. le permitan conservar su adaptación en él. El or- misma clase de metasistemas formados por la que constituyen a los organismos de cada especie. fundamentos biológicos de esta fenomenología. es evolutiva del hombre. organismo. que han perdido sus ca- requieren un acoplamiento estructural no lingüís. tructuralmente en dominios lingüísticos. para el operar de un sistema social humano lo cen- mental el que la conservación de la adaptación de nes señaladas será defectuoso porque negará los tral es el dominio lingüístico que generan sus com. de la con. nismo requiere la estabilidad operacional de sus que. (conductual) de ellos. constituyen sistemas sociales sociales humanos.

De esta manera.procedimiento de estudio de los macacos. porque hace referencia precisamente a todo el conjunto de inte- racciones comunicativas de determinación ontogénica que permiten una cierta invanancia en la his- toria de un grupo. con el correr de pocos meses. 2:43. Primatol. Las configuraciones conductuales que. llamada Imo. esta nueva conducta se extendió a todas las colonias adyacentes. por lo tanto. Q J J S.1959. Esta segunda invención de Imo. En materia de días. que normalmente habitan la selva adyacente al mar. ductuales a d q u i r i d a s o n t o g é n i c a m e n t e en la d i - n á m i c a c o m u n i c a t i v a de u n m e d i o social. Este nombre no debiera sorprender. algunos meses después de haber in- ventado el lavado de las papas. sa- cándoles así la arena que las hacía incómodas de comer. así como la anterior. Imo resultó ser una macaco verdaderamente brillante porque. La imitación y la continua selección conductual intragrupal juegan en esto un rol esencial en la medida en que hacen posible el establecimiento del acoplamiento de los jóvenes con los adultos a través del cual se especi. Lo cultural. sobre la Fig. tirarlo en el mar. arena. Lo cultural dad t r a n s g e n e r a c i o n a l de configuraciones c o n - es un fenómeno que se hace posible como un caso particular de conducta comunicativa. espe- cialmente los jóvenes. habían imitado a Imo y estaban lavando sus papas. Mínima Máxima autonomía organismos insectos Esparta sociedades autonomía de componentes sociales humanas de componentes . Macaco del Japón lava sus papas. Más aún. no E n t e n d e r e m o s p o r conducta cultural la estabili- representa una forma esencialmente distinta en cuanto al mecanismo que la hace posible. los otros macacos. se expandió gradualmente en las colonias de la isla. los investigadores ponían papas y trigo en la playa. adquiridas ontogénicamente en la dinámica comunicativa de un medio social son estables a través de generaciones. dejar que la arena cayese al fondo. Los viejos eran siempre los más lentos en adquirir la nueva forma conductual. 61. Después de un tiempo. y recoger el trigo limpio en la superficie. I CONDUCTA CULTURAL fica una cierta ontogenia que vemos expresada en el fenómeno cultural. Kawamura J . un día descubrió que podía lavar las papas en el agua. inventó otra conducta que consistía en tomar trigo difícil de comer mezclado con arena. los monos. donde eran más visibles. salían hacia las playas. los macacos se hicieron más y más familiares con el contacto con el mar. más allá de la historia particular de los individuos participantes. las designaremos como conductas culturales. Pero una de las observaciones hechas a lo largo de estas transformaciones fue que una brillante hembra.

VIII 135 / VII plasticidad estructural VIII .

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IX Dominios lingüísticos y conciencia humana A un amigo nuestro. su gato lo despertaba todas las mañanas. Nueva ocasión para mantener nuestra contabilidad lógica muy clara y po- der caminar en el filo de la navaja. haciendo la situación comparable a una interacción lingüística humana como en las fábulas. Todo esto requiere que lo miremos de más de cerca y que hagamos algunas pre- cisiones. N o cabe duda de que hay muchas circunstancias. el gato volvía a caminar sobre el piano con un ruido en verdad poco armonioso. son comunicativas y pueden ser innatas o adquiridas. como si lo determinante de la coordinación conductual así producida fuese el sig- nificado de lo que el observador puede ver en las conductas. De no levantarse. Esto es. caminando sobre el pia- no. al interactuar recurrentemente. Descripciones semánticas Hemos visto en el último capítulo que dos o más organismos. y no en el acoplamiento estructural de . lo encontraba junto a la puerta que daba al jardín. y que esto se hace frecuentemente como re- curso literario o metafórico. diferenciando el operar de un organismo de la descripción de sus conductas. como la de nuestro amigo. Sin embargo. al salir el sol. Ahora bien. en las que podemos aplicar una descripción semántica a un fenómeno social. Resulta sumamente natural hacer una descripción de la conducta de este gato como "significan- d o " a nuestro amigo su deseo de salir al jardín. también sabemos que las interacciones entre ellos sólo han ocurrido como un mutuo gatillamiento de cambios de estado según sus respectivas deter- minaciones estructurales. adonde el ani- mal salía muy contento. Esto sería hacer una descripción semántica de las con- ductas de nuestro amigo y su gato. para nosotros co- mo observadores. Las conductas que se dan en estos dominios de acoplamientos sociales. Si nuestro amigo se levantaba. ge- neran corno consecuencia un acoplamiento social en el que se involucran recíprocamente en la rea- lización de sus respectivas autopoiesis. el establecimiento ontogénico de un dominio de conductas comunicativas puede ser descrito como el establecimiento de un dominio de conductas coordinadas asociables a términos semánticos. dijimos.

"Tafel") en la medida en que lo relevante es cómo sus estructuras aco- gen esas interacciones y no los modos de interacción mismos. según lo que hemos dicho. por ejemplo. presenta varia- conductas lingüísticas ciones grupales o "dialectos" de determinación ontogénica. lo que permite relacionar estas conductas al lenguaje humano. los modos como se establecen entre los organismos las recurrencias de interacciones que llevan a una coordinación conductual. una conduc. En efecto. en de hecho conductas en un dominio de acoplamiento estructural ontogénico recíproco que los seres general. hacemos conductas conductas como observadores una descripción de un acoplamiento estructural que no refleja el operar del sis- ontogénicas comunicativas tema nervioso. En el capítulo anterior vimos varios de descripción en términos semánticos. el observador hace una El lector no necesita de ejemplos de dominios lingüísticos. Por contraste. las conductas comunicativas instintivas. puesto que éste no opera con una representación del mundo. ellos. pueden ser cualesquiera ("mesa". los sordomudos no ten- drían lenguaje. El llamado "lenguaje" de las abejas. sin embargo. "table". ductas comunicativas descritas pueden ser tratadas como lingüísticas. no es un lenguaje. En otras pa- w togenias de los organismos que los generen. De no ser así. Por ejemplo. variables y cambian a lo largo de las on. pero es un caso mixto de conducta instintiva y lingüística. un do- minio lingüístico. puede describir en términos semánticos. Más aún. no constituirán. Se trata efectivamente de una deriva cultural. Esto es así justamente en la medida en que las conductas lingüísticas son expresión de un acoplamiento estructural ontogénico. Así mirado. el Designamos como lingüistica a una conducta cantar a dúo es un ejemplo elegante de interacción lingüística. sólo que no los señalamos como tales porque el tema era lo social en general. Es un buen ejercicio para el lector vol- comunicativa ontogénica. es esta condición la que conductas de interacción entre organismos co- resaltamos al designar esta clase de conductas como constituyendo un dominio lingüístico entre los or- mo si el significado que él asume que ellas tie- nen para los participantes determinasen el curso ganismos participantes.r D O M I N I O LINGÜÍSTICO Toda vez que un observador describe las los participantes. por ejemplo. cuando describimos a las palabras como señalando objetos o situaciones en el mundo. Es esta cualidad de las conductas comunicativas ontogénicas de poder aparecer como semánticas para un observador que trata cada elemento conductual en ellas como si fuese una pala- bra. en la que —como en la de- . y ver cómo surge en ellas la po- togénico entre organismos. el carácter aparentemente tan arbitrario de los términos semánticos (¿hay alguna rela- ción entre la palabra "mesa" y el objeto mesa?) es algo completamente esperable y consistente con el mecanismo que subyace al acoplamiento estructural. ver sobre sus pasos y remirar el capítulo anterior con un ojo dispuesto a descubrir cuáles de las con- ta que se da en un acoplamiento estructural on. y que un observador sibilidad de descripciones semánticas. Notemos que la elección de esta designación —como la designación de acto cognoscitivo que vi- Designamos como dominio lingüístico de un organismo el dominio de todas sus conductas mos anteriormente— no es arbitraria. es decir. labras. humanos establecemos y mantenemos como resultado de nuestras ontogenias colectivas. Equivale a afirmar que las conductas lingüísticas humanas son lingüísticas. pero que. Los dominios lingüísticos son. cuya estabilidad depende de la estabilidad ge- nética de la especie y no de la estabilidad cultural. de tales interacciones. en la medida en que se trata de una coordinación conductual fundamentalmente filogenética.

Esto en sí no es peculiar del hombre. en un dominio lingüístico podemos siempre tratar la situación como si se estuviese haciendo una descripción del medio común a los organismos que interactúan. En los insectos. al observar la conducta de otros animales (humanos o no) en un do- minio lingüístico. sean éstos objetos. De esto queremos ocuparnos en este capítulo. la trofolaxis. mensiones del lenguaje en el hombre. in- tenciones y demás. ya vimos. nosotros como observadores podemos tratar sus interacciones de manera semán- tica. la cohesión de la unidad social estaba dada por una interacción quími- ca. como si señalasen o denotasen algo del medio. Esta ca- racterística es que el lenguaje permite al que opera en él describirse a sí mismo y a su circunstancia. En nosotros. el dominio semántico pasa a ser parte del medio donde los que operan en él conservan su adaptación. y los or- ganismos participantes de un dominio lingüístico empiezan a operar en un dominio semántico. estados de ánimo. Es decir. sólo cuando esto ocurre. a la historia natural. los humanos. dor ve que tenemos como objetos de nuestras samente más a todos los aspectos de su vida que en cualquier otro animal. surge el observador. (esta oración lo hace). la "trofolaxis" social es el lenguaje que hace que existamos en un mundo de interacciones lingüísticas recurrentes siempre abierto. IX 139 riva filogenética de los seres vivos— no hay un diseño. con estas precisiones in mentís. Sólo cuando se produce esta reflexión lingüística hay lenguaje. En el caso humano. hemos visto que.. sino una armazón ad hoc que se va constitu- yendo con lo que se dispone en cada momento. Operamos en lenguaje cuando un observa- bre no es único poseedor de un dominio lingüístico. para el observador las palabras denotan corriente- mente elementos del dominio común entre seres humanos. es aparente que. y somos observadores y existimos en u n dominio semántico que nuestro operar lingüístico crea. no .. También. Cuando se posee lenguaje. otro libro en sí mismo.. Esto nos pasa a los humanos: existimos en nuestro operar en el lenguaje y conservamos nuestra adaptación en el dominio de significados que esto crea: hacemos descripciones de las descripciones que hacemos. aunque el hom. Pero para nuestros propósitos podemos identificar la característica clave del lenguaje que modifica de manera tan radical los dominios con- ductuales humanos haciendo posibles nuevos fenómenos como la reflexión y la conciencia. distinciones lingüísticas elementos de nuestro Está fuera de la intención de este libro el hacer una discusión en profundidad de las muchas di.. Lo fundamental en el caso humano es que el observador ve que las descripciones pueden ser hechas tratando a otras descripciones como si fueran objetos o elementos del do- minio de interacciones. dominio lingüístico. Es decir. En efecto. aunque su variedad de términos semánticos sea mucho mayor que en otros animales. E L LENGUAJE Si miramos. éste es mucho más abarcador e involucra inmen. el dominio lingüístico mismo pasa a ser parte del medio de interaccio- nes posibles.

Fue un fracaso casi completo. En parte. quienes criaron a un bebé chim- pancé junto a su propio hijo. El animal era incapaz de reproducir las modulaciones vocales requeridas para hablar. permeando de esta manera absolutamen- te toda nuestra ontogenia como individuos. varios años después. Washoe. es el hecho de que los primates superiores son capaces de aprender a inte- ractuar con nosotros lingüísticamente de una manera cada vez más amplia. 165:664. con la intención de enseñarle a hablar. Pero sólo en los años treinta la literatura científica registra un intento sistemático por parte de los Kellogs en Estados Unidos. Pero. IX 140 hay límite a lo que se puede describir. 6 3 . 1969. En años más recientes. Para cuando tenía 5. hasta la política. el gorila Koko aprende el gesto de "máquiru". ElAmeskn no es un lenguaje fonético. Science. imaginar. sino en el hecho de que sus habilidades no eran vocales.. como los monos y los delfines. cuan- do Washoe tenía un año. no "idiográfico". esta idea ha comenzado a ser notablemente reblandecida. veamos primero cómo fue posible su aparición en la deriva natural de los seres vivos. El experimento había comenzado en 1966. y a años luz separado de las capacidades de otros animales. UU. Historia natural del lenguaje humano Durante muchos años fue un dogma en nuestra cultura que el lenguaje era absoluta y exclusiva- mente un privilegio humano. sino gestura- les. e internacionalmente usado por sordomudos (Fig. sino que se desarrolló en él de manera tal que era tentador decir que aprendió a "hablar". decidieron repetir el experimento de los Kellogs. como es proverbial en los monos. demostró que no sólo podía aprender Ameslan. Q J R. sobre la vida animal. . el chimpancé de los Gardner. otra pareja en EE. pero esta vez utilizando como sistema de interacciones lingüísticas el Ameslan. Aquí. Es de suponer que desde antiguo el hombre ha intentado enseñar a hablar a un mono como el chimpancé que se parece tanto al hombre. desde el caminar y la postura. Washoe había aprendido un repertorio de unos dos- cientos gestos. Pero. Así. los Gardner. A. esto se debe a la canti- dad de estudios. Sin embargo. Gardner. no en la ca- pacidad lingüística del animal. que señalan a algunos animales. con posibilidades mucho más ricas que las que nos sentíamos inclinados a otorgarles. lo que más ha contribui- do a este reblandecimiento. si.T. pensaron que el problema podía estar. Gardner y B. incluyendo gestos que equivalían a las funciones de verbos. 63). que es el idioma gestural más rico y más amplio. an- tes de examinar más estas consecuencias del lenguaje. cada vez más numerosos. adjetivos y sustantivos del Fig. relacionar. 64). sin duda. lenguaje hablado (Fig.

Interacción lingüística interespecífica. la respuesta a esta pregunta todavía es controvertida fieramente por ambos lados. ¿Significa esto que Washoe y Lucy están reflexionando sobre sus acciones. 64. el solo hecho de aprender a hacer ciertos movimientos de la mano. para recibir las re- compensas del caso. una sandía es una "fruta-beber" o un "dulce-beber". y un rábano fuerte es una "comida-llorar- fuerte". parecería ser que Washoe —como otros de sus congéneres— ha adquirido de hecho un len- guaje. IX 141 Ahora bien. estos animales han sido ca- paces de combinar su repertorio limitado de gestos para crear nuevos gestos. Y. como cualquier entrenador de circo sabe. Washoe prefería el proponer "abrir-comer-beber". muchas horas de investigación. por ejemplo. en ciertas ocasiones —aunque hasta ahora pocas—. evi- denciando recursiones a través del Ameslan? Fig. Así. otra chimpancé entrenada como Washoe. no es en sí mismo una gran hazaña. aunque se le había enseñado un gesto para "refrigerador". . que en el contexto de observaciones parecen adecuados. La pregunta es: ¿es que Washoe usa esos gestos de una manera que lo convenzan a uno de que son usa- dos como lenguaje. Sin embargo. como nos sería evidente al conversar en Ameslan con un sordomudo? Quince años después. Así. y muchos otros chimpancés y gorilas entrenados por dis- tintos grupos. de acuerdo con Lucy.

Lana. QJ E. Luego. 210:922. 65. pero muy cercanos. 1981. y que han llevado en un caso al desarrollo habitual del lenguaje y en el otro distintas historias ¿e aprendizaje lingüístico. sin embargo. o lexicogramas. se les entregaba una serie nueva de objetos y se les pedía que los pusieran en las bandejas correspondientes. D. S.T. Ninguno de estos animales tuvo problemas en realizar la tarea. Capacidai de generalización según des monos o antropoides. como lo revela el experimento anterior. por el contrario. como hacen los humanos. Lana falló dramáticamente por comparación a sus congéneres. sí lo hacen. como cuando se transfiere o generaliza una categoría. y no sólo con un computa- y* > * > dor. S. en un experimento reciente. y se parecen tanto a nosotros que el 98 % de su material genético nuclear se superpone al humano. Así. Todos estos estudios sobre las capacidades lingüísticas de los primates superiores —también el go- rila es capaz de aprender a interactuar con signos de Ameslan— son muy importantes para compren- der la historia lingüística del hombre. es que en estos últimos había habido un énfasis esen- cial en el uso práctico de los signos y los objetos en la manipulación del mundo por los chimpancés durante sus interacciones con los humanos y entre ellos. La diferencia entre uno V ' ' ) V"" '' ' Y de ellos. en cambio. En este nue- vo experimento. por ejem- plo. Esta pequeña diferencia en componentes. El experimento consistía en ense- ñarles a los tres animales a distinguir dos clases de objetos: comestibles y no comestibles (Fig. Rumbaugh. y los otros dos. Se revela aquí que Lana opera en un dominio lingüístico sin utilizar los elementos de este domi- nio para hacer distinciones en él. IX 142 El que un primate pueda interactuar usando los gestos del Ameslan no necesariamente lleva con- sigo el que pueda hacer uso de su reflexibilidad potencial para distinguir en el dominio lingüístico los **/ elementos del dominio lingüístico como si fuesen objetos. y se les pedía que clasificaran correctamente distintos objetos según estos lexicogramas. En efecto. Science. M. Fi- nalmente. 65) que separaban en bandejas. Smith y J. es responsable de las grandes diferencias en los modos de vida que han caracterizado los linajes de los homínidos y los gran- Fig. de lo comestible y lo no comestible. la prueba era asignar correctamente el lexicograma a una serie nueva de objetos. Claramente el hecho de que ellos hayan sido entrenados en un contexto interactivo y explorativo más rico en su operacionalidad lingüística. Lawson. en el que el énfasis era más bien el de asociar signos con objetos. Sherman y Austin. hace una diferencia fundamental en sus ontogenias con respecto a la de Lana. . Savage-Rumbaugh. Sherman y Austin. Lana. En el siguiente paso. al involucrar directamente la convivencia con otros animales. se introdujo a los animales a imágenes visibles. se comparó la habilidad de tres chimpancés. estos animales pertenecen a linajes paralelos al nues- tro. había aprendido una forma de interacciones lingüísticas más estereotipadas con interacciones a través de un computador. todos ellos entrenados en formas de interacciones lingüísticas esencialmente equivalentes al Ameslan.

asociadas a sus modos de vida tan distintos. el aumento de la capacidad craneana (Fig. no es sino hasta hace unos tres millones de años cuando se consolidaron los rasgos estructurales esencialmente idénticos a los actuales. el enriquecimiento del dominio lingüístico asociado a una sociabilidad recurrente llevó a la producción del lenguaje. y un enfrentamiento de los rostros en la cópula. asociadas al recolectar y compartir alimentos. De hecho. y el reemplazo de los ciclos estrales en la fertilidad de las hembras por menstruaciones con el desarrollo en ellas de una sexualidad mantenida. El detalle de la historia de las transformaciones estructurales propias de los homínidos no lo co- nocemos con precisión y quizás no lo sepamos nunca. Ciertamen- te que n o todos estos cambios que distinguen a los homínidos de otros primates ocurrieron simultá- neamente. una conformación dental particular aso- fia •^v=> ciable a una alimentación omnívora. Y. son capaces de entrar en él. al permitir que cada individuo "lleve" al grupo consigo sin necesidad de interacciones físicas continuas con él. Di 143 no. o bien al ámbito de sus preferencias conductuales. Lo que sí podemos decir es que los cambios en los homínidos tempranos que hicieron posible la aparición del lenguaje tienen que ver con su historia de animales sociales. pero principalmente a base de semillas y nueces. Vemos esto un poco más de cerca. Así. no estacional. la vida social y lingüística no de- ja fósiles. . cuando se somete a estos animales a un acoplamiento lingüístico rico —como a Washoe—. Una "trofolaxis" lingüística con capacidad de tejer una trama de descripciones (recursivamen- te) es un mecanismo que permite la coordinación conductual ontogénica. de relaciones interpersonales afectivas estrechas. Por desgracia. en algún momento a lo largo de estas transiciones. esto no nos debe sorprender en la medi- da en que sabemos que la divergencia histórica entre homínidos y antropoides tiene que haber invo- lucrado diferencias estructurales en el sistema nervioso. sino a distintos momentos y a distintos ritmos a lo largo de varios millones de años. Entre los más importantes: el andar bi- pedal y erecto. N o sabemos si esto se debe a limitaciones lingüísticas intrínsecas. En ellos coexistían las actividades aparentemente contradictorias de ser parte integral de un grupo muy estrecho y al mismo tiempo de salir y alejarse por períodos más o menos largos a recolectar y cazar. La línea de homínidos a la cual pertenecemos constituye un linaje de más de quince millones de años (Fig. 66). pero la magnitud y el carácter de los dominios lingüísticos en que parti- cipan aparecen como limitados. Sin embargo. y no es posible reconstruirla. como un fenómeno que admite un carácter cultural. 67).

. 66.IX 144 Hombre moderno Pritri^tes origínale* 1/ Fig. Nuestro linaje.

Se alimentaban sobre t o d o de lo que recolectaban. Es con esta herencia y c o n estas mismas características fundamenta- 650 450 I I - SI . tenían las manos libres para acarrear esos alimentos p o r largos trechos a su g r u p o de base. c o m o t o d o el resto del r e i n o ani- mal. haberse dado las condiciones para la aparición de la reflexión lingüística. la historia de la deriva estructural de los homínidos que llevó a la aparición del lenguaje. 1450 nua cooperación de una familia extendida. 1250 tuido el ámbito lingüístico cuya conservación habría llevado la deriva estructural de los h o m í n i d o s p o r el camino del continuo i n c r e m e n t o d e la capacidad de hacer distinciones en ese m i s m o á m b i t o de coordinaciones conductuales cooperativas entre individuos que conviven estrechamente. p o r ejemplo. 67. C o m o su 1850 andar era bipedal. bellotas—. H . Homo erectus rrentes.H [chimpancé ^ B g°ri'a zación y de la c o n d u c t a lingüística descritas arriba. pero también de caza ocasional. hasta d o n d e p o d e m o s imaginarlo. en el d o - minio de las estrechas coordinaciones conductuales aprendidas (lingüísticas) que se dan en la c o n t i . Esta par- 1050 I ticipación recurrente de los h o m í n i d o s en los dominios lingüísticos que generan en su socialización. Comparación de la capacidad craneana de los homínidos. c o m o semillas duras — n u e c e s . que personalizan al otro c o n una distinción lingüística particular que opera c o m o apelativo individua]. Así. Los hallazgos fósiles indican que su conducta acarreadora era parte integral en la conformación 1650 de una vida social en la que h e m b r a y macho. II Este m o d o de vida d e continua cooperación y coordinación conductual aprendida habría consti. en la intimidad de las interacciones individuales recu. hasta la 850 reflexión que da origen al lenguaje cuando las conductas lingüísticas pasan a ser objetos de dichas coordinaciones conductuales. 250 orangután t media estadística Fig. Homo sapiens debe haber sido una dimensión determinante en la eventual ampliación de dichos dominios. unidos p o r una sexualidad p e r m a n e n t e y n o estacional c o m o en otros primates. 145 P o d e m o s imaginar a estos h o m í n i d o s tempranos c o m o seres que vivían en pequeños g r u p o s . y n o se veían obligados a llevarlos en el aparato digestivo. fa. podrían.• SI Homo habilis H Autralopithecus ^ ™ Homo i les c o m o operamos hoy día en u n a deriva estructural bajo condiciones de conservación de la sociali. Así fue. compartían alimentos y cooperaban en la crianza de los jóvenes. en constante m o v i m i e n t o p o r la sabana (Fig. 2050 milias extendidas. . 68). IX cm.

EMPLAZAMIENTOS C O N O C I D O S D E CAZADORES-RECOLECTORES CONTEMPORÁNEOS í.Tailandia 12. Esquimales .Alaska 2. Estos Porcentaje de cazadores recolectores: 100 % orígenes están ocultos en los estilos de vida actua- les (mapa inferior).000 A.Tanzania Boni .Tanzania Sanye . Isleños andamanes .India central 10.) Fig.SuÁáfrica.Territorios del Nor-Oeste 3. eran recolectoras-cazadoras (mapa arriba). Botswana 9. En el neolítico. Rucs .Groenlandia 4. C.Zaire 6. Esquimales .IX 146 DISTRIBUCIÓN MUNDIAL D E CAZADORES-RECOLECTORES (10.01 % .O90 millones.Aborígenes australianos -Australia Población mundial: 3. Akuri • Surinam 5.Isla Andanan í i. 68. Birhar . Korokas . Bosquímanos de Kalahari . Aríangulos .Angola Bantúes . las poblaciones humanas Población mundial: 10 millones. 7 Prespnria no verificada de cazadores-recolectoresPorcentaje de cazadores-recolectores: 0. Esquimales .Tanzania 7. Pigmeos .Angola 8.

tratan la imagen del espejo conductualmente como si fuera la presencia de otro ani- mal. un punto de color que sólo podría verse en el espe- jo. nuestra conciencia. son quizás de una forma muy limitada y parcial. Un perro le ladra o le mueve la cola a su imagen. Los gorilas. Entre los pri- mates. si los hay. en quien el lengua- je hace que esta capacidad de reflexión sea inseparable de su identidad. la pregunta queda. Podría haberse pensado más bien que el animal iba a estirar la mano para tocar el punto en la imagen. por las limitaciones que tenemos para construir con ellos un dominio de con- vivencia que admita esas distinciones conductuales ("sentirse") como distinciones lingüísticas en el lenguaje. en un experimento se anes- tesió a un gorila y se le pintó. Y. de reflexión. los macacos claramente tienen una conducta parecida y responden con toda clase de gestos a su reflejo. sino valiéndose de ese objeto tan ligado a la reflexión como es el espejo. parecen sorprendidos. Gallup. Amer. N o así en el hombre. ¡sorpresa!. Una ventana muy honda que permite ver el papel que juega el acoplamiento lingüístico en la ge- neración de lo mental en los humanos viene de algunas observaciones hechas con pacientes someti- dos a tratamientos neuroquirúrgicos. De estos experimentos se ha pensado que podrían ser indicaciones de que. que aparece como tan distinto a lo que pasa con otros animales. Al salir el animal de la anestesia y ser enfrentado al espejo. ya que es la riqueza (diversidad) de las interacciones recurrentes que individualizan al otro en la coordinación lingüística. está lejos de ser claro.. a la vez tan cercano y tan ajeno a nues- tra propia experiencia: nuestra mente. Para explorar más allá este habituarse a la propia imagen. si es que existen del todo. Cuáles serían los mecanismos recursivos que le permitirían hacer esta reflexión. pero luego se acostumbran al efecto y lo ignoran. donde la veía. En todo caso. Los ani- males. entre los dos ojos. . ¿Podemos hacer algunas preguntas experi- mentales que nos revelen este fenómeno de manera más detallada? Bueno. 67:417. en general. sin embargo. su mano se dirigió hacia el punto de color en su propia frente para examinarlo. al enfrentarse por primera vez a un espejo. al menos en los gorilas (y otros primates superiores). Scient.Las más notables son una serie de estudios hechos en un número G. lo que hace posible el lenguaje y determina su carácter y amplitud.Ventanas experimentales a lo mental Las características únicas de la vida social humana y su intenso acoplamiento lingüístico se mani- fiestan en que ésta es capaz de generar un fenómeno nuevo. hay una cierta posibilidad de autoimagen y.1979. una manera sería hacerle la pregunta a un primate: "¿Cómo se siente uno siendo mono?" Por desgracia. por lo tanto. los gatos hacen algo equivalente. la respuesta parece que no va a llegar nunca. Quizás una manera más obvia de contrastar la experiencia de los primates con la humana no es a través del lenguaje.

.IX 148 Fig. 69. El talón de Aquiles para k habilidad lingüística oral humana (en color).

confiesa que no ha visto nada. Por ejemplo. Es por eso por lo que se dice que hay una lateraliza- ción para el lenguaje. según un grabado bladas o escritas que sólo involucran la corteza derecha son usualmente ininteligibles en un adulto. Fig. no se nota aparentemente ninguna diferencia. Pero si ahora. uno puede escoger interactuar preferentemente con la corteza derecha o la corteza izquierda. 71). Sperry. QJÜ R-W. más comúnmente el izquierdo. IX 149 ya bastante grande de personas que sufren de epilepsia. cuando se le pregunta. un síndrome que en su peor forma produce epicentros de actividad eléctrica que se expanden por toda la corteza sin ninguna regulación (Fig. 73). donde todo lo que vemos con el lado izquierdo de hecho perturba a neuronas que se hallan en la corteza derecha. Interacciones ha. el sujeto no tiene problema en encontrar la cuchara bajo su mano y exhibirla. El resultado es un individuo mejo- rado en cierta medida de la epilepsia. entre toda una serie de m rs" otros síntomas bastantes inhabilitantes. Pero hay maneras de generar. ¿Qué ocurre entonces con estos sujetos con desconexión entre sus hemisferios respecto a su interacción lingüística? En las situaciones del diario vivir. el cuerpo calloso (Fig. si uno fija la mi- rada de un sujeto y puede controlarla ubicación en su campo visual de las imágenes de estímulo. En realidad. Esto se basa en la anatomía del sistema visual. una interac- ción preferencial con el lado izquierdo y con el derecho por separado. al sujeto se le sienta en la sala de ensayos con la instrucción de escoger de entre varios objetos aquel que corres- ponde a la imagen que se le proyecta (Fig. tí dad. Ataque de epilepsia de la Inca. En esta situación experimental. 72). la persona sufre convulsiones y pérdidas de conocimiento. 1968. De modo que. y viceversa (ver diagrama en la Fig. Si en el lado izquierdo (hemisferio derecho) se pro- yecta la imagen de una cuchara. 62:293. el suje- to se queda sin reaccionar y. En casos extremos de epilepsia. LAQVÍHTACOIA En consecuencia. en el laboratorio. en vez de una imagen de cuchara. De hecho. pero donde ambos hemisferios dejan de funcionar en una uni- CHÍUBOMAMA CAVA „ „ „ ii i. 70). le mostramos la palabra "cuchara". se intentó hace algunos años evitar la invasión transcortical de la actividad epiléptica a través de cortar la conexión más importan- te que une los hemisferios cerebrales. The Harvey Lectura. en casi todos los humanos basta que haya integridad de estas áreas en un solo la- do preferencial. estos pacientes así operados pueden retomar sus vidas corrientes y no podríamos distinguir a una persona operada si la encontramos en un cóctel. el de la época. . uno descubre que puede encontrarse con distintas conductas se- gún interactúa con la persona-por-la-derecha o la persona-por-la-izquierda. como ocurre con una persona normal Mencionamos antes que ciertas zonas de la corteza tienen que estar intactas para que el habla sea posible. 70.

Desmnexión interhemisférica en el tratamiento de la epilepsia: i cuerpo calloso seccionado se índica en color. 7 1 .IX 50 Fig. .

Geometría de la proyección de la retina a la corte- da en lenguaje escrito. la respuesta fue. Frente a ese cambio e m o c i o - nal. Fig. S. doctor. p o r cierto. 72. . recibió la misma respuesta: "Paul. La diferencia esencial es que es posible interactuar ahora por la izquier- da o p o r la derecha con lenguaje y.1978. "¿eres tú?". presen- tada en ambos lados. c o m o lo m u e s t r a n es. F. u n m u c h a c h o de 15 años de Nueva York.Y este sujeto acoplado a nuestro lenguaje n o vio una mujer desnuda. tiene que ver con las conectividades de a m - bos hemisferios con otras zonas del sistema nervioso que están intactas. p o r q u e la misma p r e g u n - ta presentada al lado derecho había dado c o m o respuesta: "Diseñador. de seleccionar la cuchara cuan- do se le pedía p o r m e d i o de la palabra escrita en ambos hemisferios. IX 151 que. una de estas escasas per- sonas fue además u n paciente sometido a comisurectomía y voluntario del mismo tipo d e experimen- tos que venimos describiendo. le mostremos la imagen de una hermosa vedette desnuda frente a la cual se ruboriza. " Es decir. la respuesta fue " C o r r e d o r de autos". adecuadamente " D o m i n g o " . za. en vez de mostrarle a esta persona una cuchara en su hemisferio derecho. Nueva York. c o r r i e n t e m e n t e . proyectándose. tanto c o m o n o p u e d e una guagua o u n m o n o . N o hay recursividad sobre aquello a lo q u e n o hay acceso. era capaz. Perturbaciones ubicadas en el lado izquierdo afectarán fectamente capaz de participar p o r la izquierda en otros dominios lingüísticos." Frente a la pregunta " ¿ Q u é día es mañana?". Es decir. The Integrated Mind. en interacciones que sólo involucran su hemisferio izquierdo. Imaginemos ahora que. y lo ú n i c o que h u b o pa- ra él fue u n cambio en el t o n o emocional que. en ambos casos. la persona c o n q u e estamos conversando a través de preguntas y de lenguaje habla- do. lo que es fascinante. Sucede que hay un cierto porcentaje p e q u e ñ o de humanos en los que la destrucción de u n o cualquiera d e sus dos hemisferios n o interfiere c o n el lenguaje. . . tal p e r s o n a es p e r . del cual el hemisferio izquierdo se halla desconectado. p o r ejemplo. Cornell University Press. exclusivamente a la corteza del lado derecho. A c t o seguido le preguntamos: " ¿ Q u é pasó?" La respuesta del sujeto es: "Pero. Paul. después de la sección del c u e r p o calloso n o p u e d e más interactuar p o r la izquier. Esta pregunta. Afortunadamente para nosotros. qué máquina divertida tiene us- t e d ." P o d e m o s ir más lejos con esto. el hemisferio lingüístico construye una historia y dice: " Q u é máquina tan divertida tiene usted. pedir respuestas que exigen reflexión lingüística. El experimentador c o - m e n z a b a una pregunta oral tal c o m o " ¿ Q u i é n . . se diseñó para Paul una nueva estrategia experimental." | |_J M . Sin embargo. simplemente n o tiene acceso a h a - cer descripciones orales de aquellas interacciones q u e le o c u r r i e r o n c o n el hemisferio derecho. Al preguntar al hemisferio izquierdo " ¿ Q u é quieres ser c u a n d o grande?". LeDoux. . LD en los cuales hay sólo una leve lateralización. ? " y los espacios en blanco eran completados p o r una imagen en u n o de los campos visuales. tos mismos experimentos. p o r ejemplo. Gazzaniga y J. E n consecuencia.

cuando se interactúa con ambos hemisferios. a la pregunta de por qué se rascaba dijo: "Es que me pica. estas experien- cias fundadas en lo lingüístico se organizan en base a una variedad de estados de nuestro sistema ner- vioso. como observadores... Es decir. contestaba algo como:"Es que ustedes son unos tipos. Esto es muy importante porque la diferencia entre Paul y otros pacientes. se en- cuentran conductas que habitualmente identificamos como propias de una mente consciente capaz de reflexión. en el dominio lingüístico de Paul. Así. que es clara- mente la duplicación en su capacidad de lenguaje oral con la participación independiente de ambos hemisferios en la reflexión lingüística hablada. por ejemplo. su vivencia imputa ese estado a alguna causa tal como "¡Es que ustedes son unos tipos!". por lo tanto. se organiza y se da coherencia a esta continua concatenación de reflexiones que llamamos conciencia y que asociamos a nuestra identidad. nos muestran que el operar recursivo del lenguaje es condición sirte qua non para la experiencia que asociamos a lo mental. Por otro lado. Paul efectivamente fingía una risa. es algo que nos revela un mecanismo que tiene que estar ope- rando en nosotros constantemente. el hemisferio predominante no tiene problemas en inventar alguna coherencia descriptiva para dar cuenta de las acciones que ha visto ocurrir pero que están fuera de su experiencia directa debido a su desconexión con el otro hemisferio. N o puede ser." Cuando la orden "Rasqúese" apareció." Es decir. a los cuales. que en el caso de Paul podemos revelar hasta cierto punto como conciencias disjuntas que operan a través del mismo organismo. en la red de interacciones lingüís- . Esto. parecía ser que en él era el hemisferio izquierdo el predominante. Lo mental y la conciencia Todos estos experimentos nos dicen algo fundamental sobre la manera como. pero que orga- nizamos siempre de manera que encaja en la coherencia de nuestra deriva ontogénica. en la vida diaria. si se le proyectaba una orden escrita al hemisferio derecho. nos muestra que sin la recursividad lingüística no hay lenguaje ni parece generarse una mente o algo identificable como tal en nuestro dominio de distin- ciones. conservando con esa reflexión la coherencia descriptiva de su historia. Si luego se le pre- guntaba al hemisferio izquierdo por qué reía. que él se esté riendo sin una explicación coherente de esa acción. El caso de Paul nos muestra algo más. esto nos muestra que. no tenemos necesariamente un acceso directo. tal como "Ríete". Por un lado. Estas observaciones indican que en este caso. En el curso de una interacción lingüística oral.

a la derecha o a la izquier- da de su campo visual. que nos per- mite conservar nuestra coherencia operacional lingüística y nuestra adaptación en el dominio del lenguaje. Esta nueva dimensión de coherencia operacional es lo que experimentamos como conciencia y como "nuestra" mente. está organizado de manera de generar regularidades internas. se le presentan imágenes. Situación experimental para el estudio conductual de personas con sección de cuerpo calloso. Vimos que un ser vivo se conser- va como unidad bajo continuas perturbaciones del medio y de su propio operar. Esto no debiera sorprendernos a estas alturas de la presentación. mantenemos una continua recursión descriptiva que llamamos "yo". a todo nivel. 73. El sistema vivo. IX 153 ticas en que nos movemos. Fig. en esta "trofolaxis" lingüística. En el dominio del acoplamiento social y la comunicación.Vimos luego que el sistema nervioso genera una dinámica conductual a través de generar relaciones de actividad neuro- nal interna en su clausura operacional. se produce el mismo fenómeno. En una disposición en la que el sujeto no ve sus manos. . sólo que la coherencia y la estabilización de la sociedad como unidad se producirán esta vez mediante los mecanismos hechos posibles por el operar lingüístico y su ampliación en el lenguaje. que él tiene que identificar con la ma- no o con el habla. ni los objetos a mani- pular.

en superposiciones de acciones entre los interlocutores? Nos hemos acoplado así por tanto tiempo en nuestra ontogenia. que nos es literalmente invisible. que nos parece sim- ple y directa. como fenómeno en la red de acoplamiento social y lingüístico.Y así ad infinitum. no es un fluido de mi cerebro: la conciencia y lo mental pertenecen al dominio de aco- plamiento social y es allí donde se da su dinámica. Sólo cuando nues- tro acoplamiento estructural fracasa en alguna dimensión de nuestro existir. la vida ordinaria. asombra. Es nuestra his- toria de interacciones recurrentes la que nos permite un acoplamiento estructural interpersonal efec- tivo. Las palabras. Estos fracasos circuns- tanciales en alguna dimensión de nuestro acoplamiento estructural son comunes en nuestra vida co- tidiana. También desde allí lo mental y la conciencia ope- ran como selectores del camino que sigue nuestra deriva estructural ontogénica. no es posible entrar en este dominio humano (como ocurre a la niña-lobo). como la aparición del lenguaje en el hombre y de todo el contexto social en el que aparece. Por ejemplo. Es así. Sin el desarrollo histórico de las estructuras adecuadas. que como científicos decimos toda estas cosas. nos da- mos cuenta de hasta qué punto la trama de nuestras coordinaciones conductuales en la manipulación de nuestro mundo y la comunicación. Pero. ¿ha puesto atención el lector en la increíble textura que subyace en la conversación más banal. Esto es tan evidentemente así. como Robinson Crusoe en- tendió muy bien al mantener un calendario y leer la Biblia todas las tardes. desde comprar el pan hasta educar a un niño. en secuencias de uso de la palabra. ya sabemos. una vez que pertenecemos a un dominio de acoplamiento humano. La vida humana cotidiana. Nosotros. Más aún. son inseparables de nuestra experiencia. cuando se lo examina. la vida de todos los días. . no somos dis- tintos. eso es sólo posible en la medida en que uno se conduce como si hubiese otros. entonces. Son la motivación para nuevas manera de aco- plamiento y nuevas descripciones. lo mental no es algo que está dentro de mi cráneo. son acciones. no son cosas que se pasan de aquí para allá. si reflexionamos. está tan llena de textura y estructura que. el acoplamiento social más corriente. A la inversa. en cuanto a tonos de voz. es una filigrana de especificidad en la coordinación conductual. y encontrar que compartimos un mundo que estamos especificando en conjunto a través de nuestras acciones. ya que es la red de interacciones lingüísticas la que nos hace lo que somos. podemos tratarnos a nosotros mismos como fuentes de interacciones lingüísticas selectoras de nuestro devenir. genera este fenómeno inédito —hasta donde sabemos— de lo mental y de la concien- cia de sí como la experiencia más íntima de lo humano. En verdad.

. trae un mundo a la mano. y no puede. en un continuo ser en los mundos lingüísticos y semánticos que traemos a la mano con otros. en la coordinación conductual que el lenguaje es. por lo tanto. Nos encontramos a nosotros mismos en este acoplamiento. sino por- que somos en el lenguaje. ser usado co- mo herramienta para revelar un tal mundo. Nos realizamos en un mutuo acoplamiento lingüístico. no como el origen de una referencia ni en referencia a un origen. dentro del lenguaje mismo el acto de co- nocer. Por el contrario. sino como un modo de continua transformación en el devenir del mundo lingüístico que construimos con los otros seres humanos. no porque el lenguaje nos permita decir lo que somos. El lenguaje no fue nunca inventado por un sujeto solo en la aprehensión de un mundo externo. La estructura obliga. Los humanos como humanos somos inseparables de la trama d e acoplamien- tos estructurales tejida por la "trofolaxis" lingüística permanente.

IX 157 / VII plasticidad estructural VIII .

no podemos entonces entender al mismo tiempo cómo funciona nuestro sistema . este libro ha cumplido su primer objetivo. los domi- nios lingüísticos y el lenguaje. Esta si- tuación es muy distinta de las que encontramos corrientemente. El vértigo viene de que no parecemos tener ya un punto de referencia Jijo y absoluto al cual podamos anclar nuestras descripciones para afirmar y defender su validez. De ese punto de partida. y cómo el lenguaje. X El árbol del conocimiento Conocer y conocedor Como las manos del grabador de Escher (Fig. nos deja en una situación enteramente circular. que nos produce un poco un vértigo parecido al de las manos de Escher. y es objetivo y fijo. desde nuestra experiencia cotidiana del conocer en él. 76). este libro ha seguido también un itinerario cir- cular. comunes a nuestra vida social conjunta. nos permite generar la explicación de su origen. se verá obliga- do a mirar todo su hacer y el mundo que trae a la mano —ya se trate de ver. recha- zar o conversar— como producto de los mecanismos que hemos descrito. Partimos de las cualidades de nuestra experiencia. donde el fenómeno de preguntar y lo preguntado pertenecen a dominios distintos. Hemos cumplido así con la exigencia que nos pusimos al comenzar. Ahora bien. preferir. la organización de los metacelulares y sus dominios conductuales. Si hemos seducido al lec- tor a verse a sí mismo de la misma naturaleza que esos fenómenos. que la teoría del co- nocimiento debía mostrar cómo el fenómeno del conocer genera la pregunta por el conocer. I n efecto. El hacerlo. En este transcurso fuimos gradualmente armando con piezas simples un sistema explicativo capaz de mostrar cómo surgen los fenómenos propios de los seres vivos. si el lector ha seguido con seriedad lo que se ha dicho en estas páginas. gustar. hicimos un largo recorrido por la autopoiesis celular. Así nos encontramos eventualmente con que nuestra explicación nos muestra cómo los fenómenos so- ciales fundados en un acoplamiento lingüístico dan origen al lenguaje. El comienzo es el final. si decidimos suponer simplemente que hay un mundo que sencillamente está ahí. es cierto. esto es. la clausura operacional del sistema nervioso.

X 160 l i '''VJTW* «t jj¡ Fig. de M. Escher. C. . "La galería de cuadros". 75.

todo el mecanismo de generación de nosotros como descriptores y observadores nos ga- rantiza y explica que nuestro mundo. desde los valores o las preferencias. las palabras en el lenguaje (en la reflexión lingüística) pasan a ser objetos que ocultan las coordinaciones conductua- les que las constituyen operacionalmente en el dominio lingüístico. A través de esta continua recursividad. En esta vía media. cuyos re- sultados dependen de la historia. De aquí que tengamos continua- mente renovados "puntos ciegos" cognoscitivos. cambiar la naturaleza del lenguaje y cambiar la naturaleza del devenir. evitando los extremos representacional (u objetivista) y solipsista (o idealista). Biológicamente no cabe que tengamos frente a nosotros lo que nos ocurrió en el obtener las regularidades en el mundo que nos parecen acostumbradas. al cambiar la naturaleza de la natura- leza. lo que encontramos es la regularidad del mun- do que experimentamos en cada momento. siempre será precisamente esa mezcla de regularidad y mutabilidad. como el mundo que traemos a la mano en nuestro ser con otros. pero sin ningún punto de referencia independiente de nosotros que nos garantice la estabilidad absoluta que le quisiéramos asignar a nuestras descripciones. hasta las tonalidades de los colores y los olores. Sería como. no afirma- mos la objetividad del mundo. que no veamos que no vemos. al ser bruscamente transportados a un medio cultural diferente— y nos permitimos reflexionar. nos damos cuenta de la inmensa cantidad de relaciones que tomamos por garantidas. Sólo cuando alguna interacción nos saca de lo obvio —por ejemplo. esa combinación de solidez y are- nas movedizas que es tan típica de la experiencia humana cuando se la mira de cerca. todo mundo traído a la mano necesariamente oculta sus orígenes. en un proceso cuya realización está inmersa en el modo de ser autónomo de lo vivo. que no nos demos cuenta de que ignoramos. Estamos continuamente inmersos dentro de este circular de una interacción a otra. Nues- tras visiones del mundo y de nosotros mismos no guardan registros de sus orígenes. Todo hacer lleva a un nuevo hacer: es el círculo cognoscitivo que caracteriza a nuestro ser.en su dinámica estructural al requerir que el medio especifique su operar. parece como si afirmáramos que todo es pura relatividad y que todo es posible en la negación de toda legalidad. por un fíat divino. Más todavía. En verdad. Entonces. . cambiar la naturaleza del cerebro. nos encontramos con los problemas de enten- der cómo nuestra experiencia está acoplada a un mundo que vivimos como conteniendo regularida- des que son resultado de nuestra historia biológica y social. Otra vez tenemos que caminar en el filo de la navaja. El mecanismo biológico nos señala que una estabi- lización operacional en la dinámica del organismo no incorpora la manera como se originó. al contrario. O si. es evidente que no podemos salimos de este círculo y saltar fuera de nuestro do- minio cognoscitivo.

su conocimiento del mundo se expresaba en su desnudez. A lo largo de este libro hemos recorrido el "árbol del conocimiento" y lo hemos visto como el estudio científico de los procesos que lo subyacen. La tradición es.Y. pueden ser tan diversas como se quie- ra. Sin embargo. la mente del muchacho? El reconocimiento de esta circula- ridad cognoscitiva. De nuestra herencia biológica común. sino que de hecho funda el punto de partida que permite su explicación científica. al intentar conocer el conocer.. La explicación de los fenómenos cognoscitivos que hemos presentado en este libro se ubica den- tro de la tradición de la ciencia y se evalúa con los criterios de ésta. El cuadro que mira. Antes. De nuestras herencias lingüísticas diferentes. en las variadas historias de los seres humanos de este plane- ta. Todo lo que como humanos tenemos en común es una tradición biológica que comenzó con el origen de la vida y se prolonga hasta hoy. surgen todas las diferencias de mundos culturales que como hombres podemos vivir y que. como regular. ¡la ciudad en la que se halla la galería de cuadros! N o sabemos dónde ubicar el pun- to de partida: ¿fuera. como estable. una manera de ocultar. para nunca volver a su primera inocencia. se sabían desnudos. El conocer el conocer no se arma como un árbol con un punto de partida sólido que crece gradual- mente hasta agotar todo lo que hay que conocer. y la reflexión que permite ver lo obvio sólo opera con lo que perturba esa regularidad. nos encontramos nítidamente con nuestro propio ser. sabían que sabían. Se parece más bien a la situación del muchacho en la "Galería de los cuadros". no constituye un problema para la comprensión del fenómeno del conocer. 75). se vieron transformados en otros seres. Aquel bagaje de regularidades propias del acoplamiento de un grupo social es su tradición bio- lógica y cultural. de Escher (Fig. gradual e imperceptiblemente. después. sin embargo. Todo conocer humano pertenece a uno de estos mundos y es siempre vivido en una tradición cul- tural. se transforma en. dentro? ¿La ciudad. surge que tengamos los fundamentos de un mundo común. y se movían con ella y en ella en la inocencia del mero saber. es singular en cuan- to muestra que. dice el tex- to bíblico. dentro de los límites biológicos. y no nos extrañamos de que para todos los humanos el cielo sea azul y el sol salga cada mañana. El conocimiento del conocimiento obliga Cuando Adán y Eva mordieron el fruto del árbol del conocimiento del bien y del mal. al mismo tiempo que una manera de ver y actuar. si hemos seguido su argumento e internalizado . Toda tradición se basa en lo que una historia estructural ha acumulado como obvio..

El conocimiento del conocimiento obliga. mino. a reco. o bien. aunque el suyo nos parezca menos deseable. vivencia que da origen a lo humano. que siempre implica una experiencia novedosa. X 163 sus consecuencias. y. con el cual qui- siésemos convivir. entonces. el de constituir la dinámica recursiva del aco- plamiento estructural social que produce la reflexividad que da lugar al acto de mirar con una perspectiva más abarcadora. permitiendo ver que como humanos sólo tenemos el mundo que creamos con otros. y más directamente porque alguna circunstancia nos lleva a mirar al otro como un igual. todo lo que hemos dicho aquí. en el centro. este saber que sabemos. otro. es que la unicidad de lo humano. con una cier. Todo acto en el lenguaje trae a la mano el bemos. Cualquier cosa que destruya o limite la aceptación de otro junto a uno. ETICA nocer que nuestras certidumbres no son pruebas de verdad. Pero. mundo que se crea con otros en el acto de con- Por esto. Si sabemos que nuestro mundo es siempre el mundo que traemos a la mano con noso- tros. si tenemos razón en todo lo que hemos dicho en este libro. Este ama- pable y que no podemos soslayar. podemos llegar ya sea porque razonamos hacia ello. Equivale a buscar las circunstancias que permiten tomar conciencia de la situación xión sobre la legitimidad de la presencia del en que está —cualquiera que ésta sea— y mirarla desde una perspectiva más abarcadora. A es- te acto de ampliar nuestro dominio cognoscitivo reflexivo. En esta ética. de un dominio experiencial donde el otro también tenga lugar y en el cual podamos construir un mundo con él. si no queremos usar una palabra tan fuerte. todo acto humano tiene sentido ético. sin aceptación del otro junto a uno no hay socialización. es el fundamento biológico del fenómeno social: sin amor. conlleva una ética que es inesca. no podemos negar lo que sabemos. Nos obliga porque. al acto de salirse de lo que hasta ese momento era invisible o inamo- vible. en un acto que habitualmente llamamos de amor. esto mismo nos permite darnos cuenta de que el amor o. el fundamento de toda ética como refle- tingue. . sino la de apreciar que nuestro punto de vista es el resultado de un acoplamiento estruc- tural en un dominio experiencial tan válido como el de nuestro oponente. su patrimonio exclusivo. también nos damos cuenta de que son inescapables. Todo acto humano tiene lugar en el lengua- se el mundo y no un mundo que traemos a la mano con nosotros. al saber que sa. lo central es que un verdadero hacerse cargo de la es- rre de lo humano a lo humano es. en su darse en un acoplamiento es- tructural social donde el lenguaje tiene un doble rol: por un lado. y sin sociali- zación n o hay humanidad. je. más aún. Lo que la biología nos está mostrando. será la búsqueda de una perspectiva más abarcadora. en último tér- tructura biológica y social del ser humano equivale a poner a la reflexión de que éste es capaz y que le dis. está en esto. cada vez que nos encontremos en contradicción u oposición con otro ser humano. el de generar las regularidades propias del acoplamiento estructural social humano. U aceptación del otro junto a uno en la convivencia. ta distancia. que incluye entre otros el fenómeno de las identidades personales de cada uno. por otro lado. por esto. Lo que cabrá. Nos obliga a tomar una actitud de permanente vigilia contra la tentación de la certeza. nuestra actitud no podrá ser la de reafirmar lo que vemos desde nuestro propio pun- to de vista. como si el mundo que cada uno ve fue.

aquí no estamos moralizando. y por tanto lo humano. Hacer tal. N o nos engañemos. sino que nos entrega la comprensión de nuestro ser humano en la dinámica social. sin amor. Hemos llegado al final. y nos libra de una ceguera fundamental: la de no darnos cuenta de que sólo tenemos el mundo que creamos con el otro. pretendemos que el mundo tiene un devenir independiente de nosotros que justifica nuestra irresponsabilidad en ellos. Esto. en el corazón de las dificultades del hombre actual. no ver la identidad entre acción y conocimiento. Para nosotros. N o es el saber que la bomba mata. ya que todos nuestros actos. sin excepción. sino lo que queremos hacer con la bomba lo que determina el que la hagamos ex- plotar o no. . y que sólo el amor nos permite crear un mundo en común con él. Descartar el amor como fundamento biológico de lo social. sin aceptación del otro. por lo tanto. al traer un mundo a la mano en el lenguaje. Si hemos conseguido seducir al lector a hacer esta reflexión. todo lo que hemos dicho en este libro no sólo tiene el interés de toda exploración científica. sabiendo que sabemos. sólo estamos destacando el hecho de que biológicamente. se vive hipócritamente la indiferencia o la activa negación. así como las implicancias éticas que ese operar conlleva. pasando por la certidumbre ideológica. y confundimos la imagen que buscamos proyectar. corrientemente. La responsabilidad de ha- cer de este conocer carne y hueso de su acción. con el ser que verdade- ramente construimos en nuestro diario vivir. ésta no es una prédica del amor. contribuyen a formar el mundo en que existimos y que validamos precisamente a través de ellos. tiene un carácter ético porque tiene lugar en el dominio social. sería desconocer todo lo que nuestra historia de seres vivos de más de tres mil quinientos millones de años nos dice y nos ha legado. queda en sus manos. y que. porque destruye el proceso biológi- co que lo genera. N o es el conocimiento sino el conocimiento del conocimiento lo que obliga. no ver que todo acto humano. N o prestar atención a que todo conocer es un hacer. se ignora o se quiere desconocer para evitar la responsabilidad que nos cabe en todos nuestros actos cotidianos. no hay fenómeno social. es igual a no permitirse ver que las manzanas caen hacia abajo. este libro ha cumplido su segundo objetivo. Ciegos ante esta trascendencia de nuestros actos. está su desconocimiento del conocer. si aún así se convive. N o busque aquí el lector recetas para su hacer concreto. Nosotros afirmamos que. sería un au- toengaño en una negación intencional. La intención de este libro ha sido invitarlo a la reflexión que le lleva a conocer su conocer. destruye o limita el que se dé el fenómeno social.desde la competencia hasta la posesión de la verdad. el papel que representamos. en un proceso que configura nuestro devenir.

y se pro- ducía un diálogo como el que sigue: —Quiero aprender a nadar. como una alegoría. pp. era que el arte y la cien- cia de nadar y navegar nunca habían sido desarrollados (o quizás habían Sido perdidos hacía mucho). De vez en cuando. — N o sé qué quieres decir. Tú lo llamas una carga. Por esto había habitantes que simplemente se negaban siquiera a pensar en las alternativas a la vida de la isla. para empezar. —Entonces no puedo aprender. Anchor Books. —Pero si hay otras comidas al otro lado. 1964. The Sufis. . . llegaba a ellos algún estudiante. algunos isleños reinven- taban el arte de nadar y navegar. —¿Qué repollo? —La comida que necesitaré al otro lado o donde quiera que esté. —¿Supongamos.Yo lo llamo mi nutrición esencial. . 2-15. 165 I I I Se cuenta la historia de una isla en Alguna Parte. con una tonelada de repollo. Nueva York. Sólo deseo llevar conmigo mi tonelada de repollo. | [ i I. —¿Qué arreglos quieres hacer para conseguirlo? —Ninguno. sin embargo. donde los habitantes anhelaban intensamente ir a otro lugar y fundar un mundo más sano y digno. Tengo que llevar mi repollo. También de vez en cuando. —Pero así no podrás nadar. El problema. o presuposi- ciones o certidumbres? — M m m m . sin preocuparse de recuperar para la isla el conocimiento de cruzar las aguas. N o estoy seguro. Voy a llevar mis repollos donde alguien que entienda mis necesidades. Shah. mientras otros hacían algunos intentos de buscar soluciones a sus problemas. que no decimos repollos sino ideas adquiridas.

.actos cognoscitivos clausura operacional / correlaciones internas experiencia cotidiana ampliación del dominio de interacciones VII fenómenos históricos fenómeno del conocer plasticidad estructuf conservación explicación científícaHpaavibser III reproduccióij unidad fenómenos culturales VIII fenómenos sociales estructura II "Hautopoiesis unidades de tercer orden 1 fenomenología biológica dominios lingüístl IX lenguaje — ¡feonciencia reflexj . Utilidades de segundo orden . X 167 filogenia "deriva natura historia de interacc conservación di la adaptación | selección I estructural X"conducta sistema nervioso determinac "estructural contabilidad lógica VI IV perturbaciones / representacion-solipsismo "^acoplamiento estructural ontogenia.

sistema nervioso de los vertebrados. partamentalización interna (procariontes). Ciclo ostral: receptividad sexual periódica estacional o mensual en los mamíferos en gene- Aminoácidos: moléculas orgánicas compo. que segundo. un impulso nervioso. chimpan. tales como mi- única. gibones y orangutanes. tales co. A R N (ácido ribonucleico): ácido nuclei. Esporas: fase celular encasquetada en una co que participa en la síntesis de proteínas en el cubierta resistente. C r o m o s o m a s : componentes nucleares dos en las proteínas de los seres vivos. . fijo para cada especie viviente. etc. comprimidos y proteínas. su secuencia de aminoácidos por intermedio de ARN. leucina. Eucariontes: células con compartimento Axón: extensión protoplasmática neuronal nuclear y otros compartimentos. Cuerpo calloso: conjunto de axones que Año luz: unidad de distancia astronómica interconectan las cortezas cerebrales de ambos que corresponde a la distancia que recorrería un hemisferios. Cada aminoácido está formado por un grupo amino. citoplasma celular. un grupo ácido y Corteza: manto celular superficial de los un resto molecular peculiar para cada tipo de hemisferios cerebrales. rayo de luz en un año. principal constituyente de los cromo. y su número es mados superiores. que habitualmente es capaz de conducir tocondrias. etc. Participa de una manera crucial en la sín.000 kilómetros por neuronales de variados números y formas. cloroplastos. nentes de las proteínas. participación en la regulación fina de la activi- tesis de proteínas celulares a través de especificar dad muscular. que incluye gorilas. Bacterias: seres vivos unicelulares sin com- Glosario véase A D N o ARN. A D N (ácido desoxirribonucleico): ácido Cerebelo: lóbulo de la porción cefálica del nucleico. aminoácido. formados por ácidos nucleicos altamente mo lisina. X 168 Ácidos nucleicos: cadena de nucleótidos. La velocidad de la luz es Dendritas: extensiones protaplasmáticas de aproximadamente 300. no conducen un impulso nervioso. alanina. Son fácilmente visi- Antropoides: conjunto de los primates lla. de activa somas. ral y en los primates en particular. bles durante la división celular. Hay unos 20 diferentes aminoáci. cés.

Cada nucleótido glucosa. que correspon. Ontogenia: historia de transformaciones de gametos (células sexuales). reproducción sexuada.000 grados). reproducción sexuada. nas). está formado por la unión de una molécula de Kiloparsec: unidad de distancia astronómi. que es el punto de riza la frecuencia de vibraciones de los distintos una unidad como resultado de una historia de partida en el desarrollo de un metacelular con colores del espectro de la luz visible y. Metabolismo celular: conjunto de los Plasmodio: unidad multinuclear resultante menos asociados a las interacciones de una cla. orden de 10. Flagelo: órgano celular en forma de fila. de células ameboides. por un ser vivo. Neurotransmisor: sustancia secretada en Homínidos: conjunto de las especies del Recursivo: recurrente. a partir de su estructura inicial. de a un segmento de ADN. nuclear. años luz. del griego "flujo ca que corresponde a aproximadamente 3. Trofolaxis: literalmente. procesos de transformaciones químicas de los de la fusión de varios individuos unicelulares. Esta cadena se halla plegada espacialmen- Mixomicetes: grupo de organismos euca. azúcar (ribosa) o desoxirribosa. de alimentos". bajo condiciones de altísimas temperaturas (del tas. ción celular con o sin fusión. se de unidades. Protozoo: célula eucarionte de vida libre. conectan la retina con el cerebro. neurona y las dendritas o cuerpo celular de otra. Sinapsis: punto de contacto estrecho de dos Nucleótidos: moléculas orgánicas compo- que participa en la regulación de la absorción de neuronas. que vuelve sobre sí los terminales sinápticos que gatilla cambios hombre actual y sus formas ancestrales. un ácido fosfó. habitualmente entre el axón de una nentes de los ácidos nucleicos. en gene. Mitosis: proceso de descompartamentaliza- Proteínas: moléculas orgánicas formadas ción celular que lleva a la reproducción de una Fósil: resto o huella mineralizados. vioso de los vertebrados. eléctricos en la neurona receptora. Fenomenología: el conjunto de los fenó. Reacciones termonucleares: transforma- Neurona: célula propia del sistema nervio- Hemisferios cerebrales: cada una de las ciones de partículas elementales que ocurren so que se caracteriza por poseer axón y dendri- porciones cefálicas simétricas del sistema ner. componentes celulares que ocurren permanen- Procariontes: células sin compartimiento temente al interior de una célula. Zigoto: célula resultante de la fusión de los Longitud de onda:magnitud que caracte. dejados por la unión en cadena de numerosos aminoá- célula. cidos. Gene: unidad descriptiva hereditaria en la Pseudópodos: extensión protoplasmática Nervio óptico: haz de fibras nerviosas que genética de los ácidos nucleicos. ral. de las diferentes radiaciones electromagnéticas. de aminoácidos. te de maneras diferentes según su composición G a m e t o s : células que se fusionan durante la riontes cuyo ciclo de vida implica fases con in. tales como el espermio y dividuos ameboides dispersos y fases de agrega- el óvulo. interacciones. Insulina: hormona secretada en el páncreas. mismo. mento mótil.260 rico y una base nitrogenada (purinas o pirimidi. .

gie du Systéme Nerveux. hic Work of M. Biología. 26. Stanley. Adaptado de J. C. Nueva York.T. op. Dickerson y I. Fig. Buchsbaum. Darwin. Cortesía del Dr. 8. 18. Fig. cit. fig. Micro fotografía de un embrión de sangui. Francisco. Astronomy and Cosmogony. de Ciencias Básicas. Bonner. op. cit. Backbones. Adaptado de J. 14. X 170 Fuente de ilustraciones Fig. T. p. 40. Size and Cycle. Fig. p. San Francisco.Tomado de Santiago Ramón y Cajal. lution. Meredith Pres. Francisco. U. Adaptado de J. Freeman. op. 44. op. 14-1. can. of Chicago Press. Penguin Books. 23. Nueva York. Cortesía de Hale Observatories. 25.. Bonner. de M. El hombre.T. 15.. Carlos rior de Investigaciones Científicas. Adaptado de R . MacLean. 27. 73. San ceton U. 79. Fotografías reproducidas de C. Fig.5 x 34 cm). Geis. cit. 21. 20. fig. Cortesía de los Dres. óleo de G. Buchsbaum. Fig. 15. Arcimbaldo. Fig. 41. Macroevolution. octubre de 1975. The Fig. de Hieronimus Bosch. The Evolution of Cul- 1959. Fig. Freeman. p. 12. 35. 16.. 43. de Biología. 22. Hoyle. Harper & Geographic. 24. Madrid. Escher. 32. 276. p. p. 212. fig..Tomado de F. The Evolution of Fac. Row.Tomado de J. 7.The Bettman Archi- ves. 68. Orangután quitando un ratón a un gato. Bue- juela. II. ture in Animáis. 31. 1948 Fig. Valentine. 1969. reproducido de The Grap. Fig. vol. 1977. Fig.Tomado de J.Tomado de J. . Adaptado de F. Interneurons.Tomado de R. Fig. 1965. T. Margulis. 235. de Chile. 9. p. Fig. p. To- Fig. plates 6. 1979. p. Fig. de Ciencias Básicas. 1981. Adaptado de R. 117. Chicago. 25. Fac. Consejo Supe- Microscopía de barrido. Juan Fernández. Bonner. op. Fig. Bonner.T. Bonner. Adaptado de R . figs. septiembre de 1979.17. Wolf Children. Museo del Prado. Reproducción de la fotografía de una galaxia. de nos Aires. Animáis without Fig. 84-1. Adaptado de G. 1975. litografía. Bonner. Scientific American. 38. 39. 61. 1952. 1980. p. 14. 35. Press. Escher. Prin. Scientific American. Histolo- Fig. Freeman. Horridge. 36. Fig. Press. Princeton U. C. Losada. Nueva York. Buchsbaum. The U. The Evolution of Cul.Tomado de L. The mado de Birute Galdikos Brindamour. cit. p. 1944. San 1967. septiembre de 1979. Depto. según el trabajo de Fig. p. 1948. (28. C. National Stracture and Action of Proteins. Fig. Madrid. I. ture in Animáis. Depto. 468.Vol. Retrato de C. de Chile. 37. 11. Primera división de un embrión de ratón. 340.Teichert (1967). 1969. "Agua". Tomado de S. U. Freeman. cit. Adaptado de J. Lewontin. "Cristo coronado de espinas". Scientifican Ameri- Fig. 1. Doggenweiler y Luis Izquierdo. p. Culture in Animáis. Kahn. p. 28. Symbiosis in Cell Evo. 34. 59. Size and Cycle. Fig. Fig. Adaptado de R .. "Manos que dibujan". 140. Fig. San Francisco. Fig.T.

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L. La pregunta que lo condujo desde su interés inicial por los fenómenos físico-estructurales al terreno de la biología del propio conocimiento. Facultad de Ciencias: Biología del Conocimiento . al mismo tiempo que a las derivaciones que tal comprensión tiene en el ámbito social hu- mano. En cibernética reconoce como maestro a Heinz von Foerster. Z. encontró lo que buscaba. . Instituto de Ciencias Biológicas. en In- glaterra. R. Ecología . en biología. Posgrado: Universidad Católica. heredando este linaje de su principal maestro. y a J. Se terminó de imprimir en el mes de febrero de 2004 en el Establecimiento Gráfico LIBR1S S.Carlos Martinoya. en Chile. población. de Chile). Comienza como estudian- te de medicina y luego de biología (U. de quien aprendió la seriedad en la acción y la amplitud de intereses.Young. Estudia medicina (U.Chile). Ph. Facultad de Medicina: Neurobio- logía . Universidad de Chile. cultura. Chileno (1946). biólogo. epistemología. es actualmente profesor en la Facultad de Ciencias Básicas de la Universidad de Chile. Labor profesional: jefe interior mina subterránea El Salvador (Atacama . Su pensamiento lo ha expresado inicialmente a lo largo de su quehacer docente en la Univer- sidad de Chile desde 1960 en adelante. familia. Ha recibido premios y distinciones académicas internacionales. Chileno (1947). agregando a partir de 1979 el curso Evolución: deriva natural. Como biólogo. Neurofisiología . Su pensamiento está contenido en varios libros y más de 50 trabajos científicos en las áreas de: neurobiología. Hugo Adrián.Hernst Hayek. cibernética y matemáticas aplicadas. fue: ¿son fenómenos biológicamente convergentes la inteligen- cia humana en su máxima expresión y el amor humano en su máxima expresión?.Joaquín Luco. ingeniero civil de minas (Universidad de Chile). de quien aprendió la audacia especulativa y el respeto al error. Francisco Várela G. de Chile). D.Humberto Maturana. Evolución . Porter. Ph. su interés ha estado orientado a la comprensión de la organización del ser vivo y del funcionamiento del sistema nervioso. luego biología en Inglaterra y EE. ¿tendría respuesta tal pregunta desde la perspectiva científica? Trabajando con Humberto Maturana. R o l f Behncke C. así como también a Keith R. comunicación. Chileno (1928). UU. Harvard (1970). Harvard (1958). Hum- berto Maturana R. Humberto Maturana R. D.Patri- cio Sánchez. biólogo. en particular a partir del curso "Biología del conocimiento" (1972). Reconoce como sus maestros a Gustavo Hoecker. biología celular. Su interés ha estado centrado en las bases biológi- cas y cibernéticas del conocer y la conciencia. estructura- ción de programas para el desarrollo social: medio ambiente. que estructura como consecuencia de su obra escrita fundamental Biology of Cognition (1969- 1970).