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LAS BASES BIOLÓGICAS

DEL ENTENDIMIENTO HUMANO
HUMBERTO MATURANA R.
FRANCISCO VÁRELA G.

LUIUIFIU

E L Á R B O L DEL C O N O C I M I E N T O
Las bases biológicas del entendimiento humano

H U M B E R T O MATURANA R.

FRANCISCO VÁRELA G.

A L PIE DEL ÁRBOL

Prefacio de Rolf Behncke C.

LUMEN / EDITORIAL UNIVERSITARIA

© 1984 Humberto Maturana, Francisco Várela, Rolf Behnchke
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Santiago de Chile

121 Maturana, Humberto
MAT El árbol del conocimiento : las bases biológicas del
entendimiento humano / Humberto Maturana y Francisco
Várela. - V ed.- Buenos Aires : Lumen, 2003.
208 p. ; 27x18 cm.
ISBN 987-00-0358-3
I.Várela, Francisco II.Título - 1. Epistemología

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LIBRO D E E D I C I Ó N A R G E N T I N A
PRINTED IN ARGENTINA

"Ensancha el espacio de tu tienda y
extiende en ella tus alfombras, pues
te has de mover en todas direcciones.
Isaías

"La guerra... La guerra... Siempre estamos
contra la guerra, pero cuando la hemos hecho,
A L PIE DEL ÁRBOL
no podemos vivir sin la guerra. En todo instante
queremos volver a ella. "

Che Guevara a Pablo Neruda,
Confieso que he vivido.

"Los procesos políticos no son sino fenómenos
biológicos, ¿pero qué político sabe esto?"

Gregory Bateson, Pasos hacia una ecología de la mente :

Steps to an Ecology of Mind (1982), Nueva York, Ballantine. (Hay edición castellana en Lohlé-Lumen.) Bateson puede considerarse el "padre" del análisis de las
perturbaciones mentales bajo la perspectiva de sistema, donde el sujeto "perturbado" es sólo un componente de una dinámica de actividad social ya estabilizada.
Su decidida presión para que se encontrara una explicación al fenómeno del conocimiento humano desde la perspectiva cibernética, lo hace ser un fundador en
el campo de la cibernética de segundo orden.

personalmente. transmisión de conocimientos e información minar ingeniería. habiendo conquistado todos los ambientes de la Tierra (incluido el espacio extraterrestre). * Fragmento de un poema que escribí siendo estudiante de ingeniería. ¿En qué están empleando su tiempo los economistas. cuyo nuestros políticos. incluida la conducta auto-descriptiva. todo parece indicar que hemos entrado ya en la fase final de este camino en el cual la incomprensión de los seres humanos entre sí ame- Egonáutíca* naza con la destrucción sistemática. las ciencias políticas y falseamos nuestra naturaleza (social) y que nos ha conducido a esta titánica con- las ciencias de la educación. Si por abandonar así el timón de nuestro humano poder de generan su propia conducta. ¿podrían llegar a estarlo?. al ter. que el ser humano no ha logrado aún conquistarse a sí mismo. en particular la economía. no sólo de la vida humana en el planeta si- no. de la confianza básica de unos en otros. puesto que "siempre la culpa de todo la dría el ser humano desarrollar una teoría capaz de dar cuenta de los procesos t¡ue tienen los otros". toda reflexión profunda." Desgraciadamente. de sucesos (entre otras cosas). fundadas en una adecuada comprensión de la natu- frontación de fuerzas donde todo entendimiento. esto es. esta necesidad resultó tan fuerte que. llegara el momento del inminente naufragio ducta de descripción de sí mismo o autoconciencia? y del grito ¡sálvese quien pueda!. comprender su Así. choque contra la gran masa su- mergida de nuestro formidable autoengaño. pero lo esencial ¿dónde? ¿Qué se plantea como so- . ante nuestra incapacidad de convivir los unos con los otros? ¿Será posible que la humanidad. plazo. urgencia de liquidez a corto turaleza humana. es decir. de la estéril racionalidad con la que ¿Están las ciencias sociales. la con- reflexión que permite virar de curso. ¿pero en qué em- plearlo? Volvamos atrás. aún hay tiempo. si no lo están. de la vida interna. ¿po- parecen ser sistemáticamente abolidas. los medios de información? tema era el navegar por dentro el alma de la ingeniería del futuro. los educadores sociales. Por lo demás. es necesario que conozcan su naturaleza. En tanto no suceda. para que los hombres puedan embellecer naturaleza y actuar desde este entendimiento? st4s almas. que es la base fundamental del vivir social. siendo yo un "egonauta" de mi profesión transformada hacia el conocimiento de la na. su término y nuestra civilización verse en peligro real de desaparecer.geopolítica. por el vacío de conoci- La necesidad de conocernos mientos del ser humano sobre su propia naturaleza? En otras palabras: ¿Será posible que nuestra gran eficacia para vivir en los más diversos ambientes se vea eclipsada y a la postre anulada. poderoso y aparentemente indestructi- ble buque que es nuestra moderna civilización. de lo que determina la diversidad de revisión de la responsabilidad personal que cabe en la generación de este abismo las conductas humanas? Y. Poco a poco parece que nos estamos acercando al momento en que el grande. sólo por- es preciso conocer su centro. Cruzamiento de curvas de oferta y demanda. pueda estar llegando a "Para levantar una carga muy pesada. toda raleza del proceso de aprendizaje humano. IX ¿Es posible explicar la gran dificultad de poder lograr un desarrollo social ar- Primeras hojas: mónico y estable (aquí y en cualquier parte del mundo). me fui a estudiar biología. seguridad interior. espero no estar vivo para pre- senciar tal holocausto. mucho antes aún.

lo que hace que la perspectiva contribuyendo constantemente á aumentar la polarización y la divergencia so- cibernética (sistémica) aplicada a lo social. ¿qué escuela de econo.). ¿existe acaso la posibilidad de que podamos recurrir a algún mía o de ciencias políticas ha centrado sus estudios en torno al proceso funda.X lución para lograr una armonía social en el largo plazo?. dada la importancia del proceso de aprendizaje social no tuviera más destino que el de ser una gigantesca cancha de fútbol bélico en la en la evolución cultural de una sociedad. que se interese seriamente por saberlo? ha sido posible (hasta hace pocos años) dar una descripción preása de nuestros Y. ¿hay alguien do caso. dar una explicación adecuada a este proceso de aprendizaje como parte de la na. y nuestro rol individual en ella. comenzando inclu. aun cuando estemos creyendo que funciones. luchamos por la noble causa de "la verdad" y que el otro. o bien un craso olvido. A la compren. como tra- llo. la respuesta a la pregunta anterior es muy simple y está al alcance de siquiera. ¿cómo es que el ser humano es ca- paz de llegar a odiar con tanta virulencia. etc. hombres de empresa. gencias incompatibles: ¿por qué surgen?. formación grupal. Como sea. la sociología han fracasado tan rotundamente (hasta ahora) en saber cuál es el proceso de aprendizaje social que produce ¡a feroz divergencia. fuerzas armadas. entre aquellas autoridades con gran poder de decisión. en la espesa noche de su maldad preconcebida. tistas. Es una extraña contradicción. cualquiera sea el la mano de todo aquel que profundice algo en el tema. todo. valores más sagrados. debiera ser esta materia motivo de dis. dicción conceptual. "objetiva". comunicadores sin que pensemos jamás que tal vez el proceso de aprendizaje social es una so- sociales. Tal cosa es importante. En to- turaleza biológica social del ser humano?. y sin embargo no hay preocupación por tría. La razón por la cual no gobierno. en la que nuestros propios actos están de los muy complejos sistemas sociales modernos. no puede ni quiere reconocerla como tai- ¿Saben acaso nuestros economistas (de cualquier ideología) por qué la siquia. en su ceguera inten- cional. mecanismo efectivo para el entendimiento social que nos permita alejamos del mental de la sociedad. está en que el dar una descripción científica. dado que ella nos haría comprender la naturaleza de la formación de una tigador está involucrado pretendiendo que no lo está. allá lejos. o. pues nos permitiría guiar con más acierto nuestra evolución cultural y huma- dicionalmente se piensa. la sicología. Más aún. y como tal nos imposibilita adquirir tal conocimiento en tan- pues de ese proceso de interacciones humanas surgen inevitablemente las diver- to operar universal de la naturaleza humana. sea un complemento básico para tales cial. como para llegar a destruir a otros aun No obstante se habla y se nos exhorta a que realicemos una quimérica uni- a costa de su propia destrucción en el intento? (Esto último. políticos. cavando con ello nuestro propio abismo. educadores. Exactamente como si nuestro planeta ciencias sociales. en forma natural?. que el jugador enemigo se nos presenta siempre como atentando contra nuestros cusión académica obligada en la formación curricular de todo profesional (den. se habla de "unidad". sin embargo. sino de realizar una tema nervioso y qué relación tiene con el tremendo poder especificador de alianza ideológica que tiene por objeto utilizar nuestros impulsos altruistas y de realidad que es la imitación conductual? Aquí está la clave. es una f agíante contra- sociedad como conjunto. la respuesta a tal pregunta es vital para nuestro propio desarro- procesos de aprendizaje. ¿Cómo entonces lo aprendemos?. de cualquier parte del mundo. para arrojarnos contra otros grupos humanos unidos de la mis- sión de este proceso debieran converger todas las fuerzas y los intereses de las ma manera pero bajo banderas diferentes. No conocemos ni amando ni odiando a nadie en ner la razón? particular. ¿cómo es que no son éstas absorbidas . dada la inmensa responsabilidad social que tiene en la evolución la malla apretada de relaciones humanas. el aprendizaje? Porque el proceso de aprendizaje esca. dad (¿en nombre de qué?) que las más de las veces sólo es efectiva cuando se tra- so a aprenderlo en su propia familia. por decir lo menos.) ¿Sabemos acaso cómo opera nuestro sis. pantano de arenas movedizas que es la tentación del uso de la fuerza para te- ra los seres sociales. ¿por qué no saben esto?. de un fenómeno en que el propio inves- na. ta no de realizar una efectiva convivencia comunitaria.

mentales y culturales. Ha sido precisamente esta noción del "conocer" la que ha blo- humano (experiencias. el tranquilo investigador que recorría alegre su camino. Maturana R. una vez que haya asu- naturales a las tres preguntas claves sobre el operar de nuestra propia naturale. Así. Así. y luego. se verá abruptamente detenido ante este abismo abierto por las inevi- 2. en la introducción a su obra capital conducta humana (esto es. con- fiado en la realidad "objetiva" de las semillas de "verdades" que anidan en su 1. es la expresión de nuestra existencia en un dominio de conocimiento en el cual el contenido del conocimiento es Por esto mismo hemos asistido en los últimos 100 años a la proliferación de el conocimiento mismo. una definición que no es especificada por variables puesta adecuada para resolver la dificultad central del conocimiento humano. . ha estado en que ninguna de tales tesis ha contado con una fes- Tautología es. percepciones) sólo podemos conocerlo desde sí mismo." todo tipo de teorías sobre la conducta humana. y que lo obligarán a construir un nuevo y consistente puente de valor uni- mismo: ¿cuáles son y cómo surgen las relaciones conductuales que dan origen aversal sí desea llegar al mundo humano cruzando el espacio conceptual de este toda cultura? brutal desafio.Biology of Cognition. nada es posible decir. procesando. Pero estas palabras. que los organismos vivos actúan por "instruc- ciones" o "información" que proviene desde el medio ambiente. Más allá que eso. por tanto. ¿Cuál es la organización de todo ser vivo? corazón. El problema. definiendo. de experiencias. que el sistema ner. ya no za. que las conductas son producto de las universal) su propio operar?. etc. por tanto. acumulando y Tautología: una afirmación que se valida a sí misma. queado firmemente el paso del conocimiento humano a la comprensión de sus propios fenómenos sociales. se ha dicho que las conductas son genéticamente determinadas. XI No puede el entendimiento entrar con paso seguro al recinto de las ciencias que esta en reconocer su naturaleza circular. dada la imposi. catapultan a todo inves- bilidad que ha existido de responder desde el enfoque tradicional de las ciencias tigador social a hacerse cargo de lo que implican. en reconocer lo que yo llamo el fe- nómeno de la tautología cognoscitiva} sociales si pretende hacerlo bajo la concepción de que el conocer es un conocer "ob- jetivamente" el mundo y. No es posible conocer "objetivamente"fenómenos conocimientos. de percepciones del ser humano. nuestros procesos de aprendizaje). a su vez. El conocimiento está involucrado. ¿cómo es posible que la conciencia pueda describir la actividad subyacente a la conciencia. a su vez. independiente de aquel (aquellos) que hace Con los términos anteriores estoy designando el hecho de que el universo de la descripción de tal actividad. ¿Cuál es la organización del sistema nervioso? tables preguntas que siguen (el problema de la circularidad o tautología cognos- 3. lo que es lo citiva).mido seriamente que éste es el corazón del problema del conocer humano. Ejemplo: definir un transmitiendo información. las cuales se basan en última ins- tancia sólo en supuestos sobre los procesos operacionales que generan la Estas palabras dirá H. actos bondadosos como aquellos actos propios de un hombre "bueno". para validar estas hipótesis como hombre "bueno" como aquel que realiza actos "bondadosos". que son: podrá evadirlo. ¿Cuál es la organización básica de todo sistema social? O. que el ¿Cómo es posible que la conciencia humana pueda describir (con validez ser humano es instintivamente agresivo. no es posible expli- (sociales) en los que el propio observador-investigador que describe el fenómeno carlo desde una perspectiva independiente de ese mismo universo. "Esto no es una paradoja. 1 vioso en sus procesos de percepción opera captando. verdaderas. independientes de la definición misma. y que dios aprenden a representar en su sistema nervioso (memoria). y de la cual surge la capacidad del obser- relaciones sociales de producción.

lo expresaremos así: ¿ Cómo puede la conciencia dar cuenta de sí mis- de la tautológica circularidad cognoscitiva. esto significa el formidable desafio de que podamos ser capa- tural. pueden las afirmaciones sobre el nuestras explicaciones. aprendizaje social y evolución cultural. racteriza a los componentes de un sistema social humano si ésta es una propie- do subyacente a la conciencia más que con la misma conciencia. Luego. y 2. Isto es. son explicaciones generativas del propiedad de auto-descripción. siendo que ya hemos visto que estamos imposibilitados de hacer uso del ces de generar un mecanismo explicativo (experiencial-operacional) que muestre concepto de conocer como conocer "objetivo" independiente del observador. to es. sin embargo.XII vador de dar descripciones efectivas sobre sí mismo. debemos mostrar la organización y siendo que los significados usados en el lenguaje son siempre generados en estructura de un sistema social. Y. los economistas. desde la perspectiva de las ciencias naturales. Esto es. el sistema nervioso pide visualizar la participación generadora de mundo que cada ser humano (es- y el surgimiento de la organización social. los gobernantes. Bueno. puesto que. to primario para hablar en términos precisos sobre los fenómenos de comunica. de auto-observación. el criterio de validación de las afirmaciones científicas. valor transcul- este caso particular. es que estamos tratando de responder a estas de tal participación generadora y su responsabilidad en ella. si que- cómo es posible que tal actividad propuesta genere por sí misma el fenómeno remos dar cuenta de nuestros propios procesos de percepción y conocimiento co- del que se quiere dar cuenta y. armas y. cibernética de segundo orden) tuvo la audacia de aceptar que el fenómeno de como su estructura. mundo de la Fe o de las creencias). debemos conocer tanto su organización do. esto es. en general. debemos mostrar tanto las relaciones entre compo- conocer se podría explicar como fenómeno biológico apoyándose precisamente nentes que lo definen como tal (organización). los periodistas. fenómeno a dar cuenta. entonces. el fenómeno de la au- mo seres observadores?. *. para decir cómo opera un sistema (so- fue en 1970 cuando un investigador en el ámbito de la neurobiología (en el fon- cial. dada la limitación que la suposición a priori de Éste es el problema de la tautología cognoscitiva a resolver. En operador del cual surge la conciencia. veremos con detalle que lo propio de las afirmaciones científicas es este proceso de generación de expli- Aquí aparecen entonces nuestros problemas de fondo: i. en la generación de una cultura particular? ¿Cómo.^ misma en su reflejo? Uno esperaría entonces que. ¿cómo puede el águila de la inteligencia darse caza a sí to-descripción o auto-conciencia. habiendo para ello aplicado. para resolver tal problema ma. propiedades más las relaciones que lo realizan como una unidad particular (es- tructura). de auto-conciencia. no está mal preguntas desde la perspectiva de las ciencias naturales (a diferencia del empezar por reconocer que no es esa precisamente lo que ocurre. estén La razón que nos obliga a enfrentarnos a esta serpiente que se alimenta co- atentos a cualquier cambio conceptual que permita la comprensión fundamental miéndose a sí misma por su cola. con lo cual deja dad de ellos en tanto componentes de un sistema social? inmediatamente tal mundo de subyacer a ella? Si a esto se suma el problema del Es la última pregunta la que nos introduce de lleno en el mundo de espejos lenguaje. los educadores. en este caso) desde esta perspectiva. . ¿cuál es la organi- caciones basadas en una actividad experiencial que debe por sí misma generar zación constituyente propia de cualquier sistema social?. sí no es posible tocar el mun. debido a que im- responder nuestras tres preguntas claves sobre los seres vivos. en términos tales que esta explicación descriptiva tenga validez universal. así como todos los miembros de la comunidad. que a su vez conforman el fundamen.En el tercer volumen de esta misma serie. que ca. todos aquellos a quienes la comunidad entrega responsabi- lidades sociales generales. tener valor universal. en nuestro caso específico. ¿cómo surge la el fenómeno que se está observando. los hombres de ción. cada observador) tiene como componente en la constitución de tal sistema. si pretendemos la objetividad introduce en la comprensión delfenómeno social. como los componentes con sus en la participación del observador en la generación de lo conocido.

debe antes pasada década (particularmente en Europa y EE. resolviendo el nudo gor- de operar (explícita o implícitamente) con tesis sobre la conducta humana y los diano de la circularidad cognoscitiva. cir un encuentro humano a través del entendimiento del operar universal de nuestros procesos de aprendizaje coniuctual (cultural). por esto mismo. medios de comuni. como una guía que esta nueva perspectiva revela para los fenómenos sociales. cualquiera sea la profesión escogida. pa.últimas a una construcción social de colaboración mutua. tamos "ad portas" de la posibilidad de abrir debates a todo nivel sobre el operar "La humanidad debe ponerse a sí misma metas universales que abar. si sólo es posible discrepar sobre ductuales humanas) que conforman la organización de ¡os sistemas sociales (Val. atrasados o no. Si la humanidad no ha de destruirse a sí misma que posibilite el entendimiento enlre nuestras complejas sociedades modernas tan inleríependientes unas le otras. transideológicos.sociales que emanan de estas últimas). pero me imagino que." Al respecto.. si Nietzsche hubiera asistido toda discusión sobre el tema. es justamente en el libro proceso de desintegración de las sociedades modernas. e inoperantes para produ- aún. sólo hay enfrentamiento de fuerzas).. Más ces para explicarnos nuestras crecientes divergencias. Pero. puesto que éstos sonnueva ideología (puesto que el mundo científico se maneja con confirmaciones de conocimientos grandemente necesarios para la sociedad (cualquiera ésta sea). este gran científico enseña en la Universidad de Chile desde 1960. es. una nueva cumbre desde la cual podemos yas principales características son el ser transculturales. y en particular a las cien- cación y autoridades en general? Y vital sobre todo para ampliarles los horizon-cias de la vida y las ciencias sociales (con los procesos de decisiones político- tes a los estudiantes tanto de colegio como universitarios y de instituciones su. ginan las culturas o. se han realizado.). como chilenos son también bue-procesos de aprendizaje subyacentes a toda cultura.científica para las metas universales. congresos orientados a que nada alcanzar un conocimiento sin precedente respecto de las analizar las numerosas repercusiones que tendría el asumir seriamente la visión condiciones básicas generadoras de la cultura. cita # 25). es- i. ante los procesos (relaciones con- No es difícil darse cuenta de esto pues.tros procesos de aprendizaje social se visualiza como la única alternativa válida vencia de seres sociales. cu-validez experiencial universal en el ámbito humano). sino una nueva perspecti- va sobre la naturaleza humana.mente importa en este contexto es ver si nos sacudimos esta inercia intelectual tigación rigurosamente científica de las ciencias sociales. pues la creación de consenso sobre el operar de nues- a esta indiferencia generalizada ante un tema tan crucial para nuestra sobrevi. demasiado humano. a estas lejanas costas del Pacífico Sur." mano llegan remando muy lentamente. que son de hecho inefica- na parte de los investigadores que han ampliado la extensión de tal visión. Con esto se nos ha abierto un nuevo espacio intelectual y espiritual. de nuestra naturaleza universal. lo cual es algo increíble de comprobar. educadores. es chileno. ¿Cómo explicar esta ignorancia de más de una década en una materia tan vital para los investigadores sociales. en el cual deberemos llevar hasta el límite de ¡o posible opera la propia naturaleza. no la particular "verdad" de una periores de enseñanza. una base de consenso (de no ser así. y lo que real- puesto que el hombre que precisamente "desbloquea" el camino para una inves. sólo podemos contar con el presente. humanistas. Posteriormente a tal planteamiento.Lo que la ciencia ha abierto a todas sus disciplinas. tanto de debates como de reno- No sabría dar una respuesta apropiada a este desinterés por conocer cómovación personal y social. UU. llevando en cambio a estas que lleva este nombre donde podemos leer su opinión ante los procesos que ori. a lo largo de toda la debido a la posesión consciente de tales metas universales. . hubiera sin duda comentado con su irónico y habitual racional que nos va quedando para disminuir las tensiones sociales y revertir el sarcasmo: "Humano. tales progresos del intelecto hu- que enfrentarán los grandes espíritus del siglo venidero. con el fin de producir un dominio de consenso quen todo el planeta. En todo caso. transdiscipUnarios y. visualizar coherentemente el propio valle donde vivimos. En esto radica el increíble desafío rece que. en términos más modernos..

mientras no se busque talphno. Si ante la diferencia con otro tural. imposibilitándonos biológico natural. no hacia sorber tales contradicciones. aún no aprendemos a conducirnos de manera de poder ampliar lidad de fondo que no estamos dispuestos & revisar. es en tal expresión de nuestra naturaleza social don. ya que. pues. dividuos de formar parte de grupos humanos y de operar en consenso con ellos. entonces. si bien los usamos en alianzas que son fuerzas de cho. vivencia creativa y siempre estaremos generando el rencor que se convierte en un naturales al ser social y. ción existencia} de seres sociales y sociables. reaccionamos. con toda la carga prensión de tal situación. por lo general. ni esperar 2. que es nuestra realiza- nuestra "evolución" cultural civilizada. Atengámonos. esto es. este libro mostrará que los impulsos altruistas. que es ¡a reflexión consciente. no es crear impulsos biológicos nuevos. prestándoles toda la ayuda que podamos darles. agresivo control o bien en una sumisión hipócrita. este poderoso impulso biológico fundamental de cooperar con nuestra reflexión consciente todas las ramas. dinámica no tiene salida desde sí misma. ya que es ahí donde existen y se dan esas poderosas fuerzas naturales de cohesión social. Por el contrario. están orientados contra otros hombres. de un "logro" de nuestra racionalidad. ni tra- medio social. están.XIV No vaya a creerse que esto es sólo otra vestimenta de nuestra conocida diosa utopías irrealizables basadas en la negación de grupos culturales entre sí por Utopía pues. de hecho. estando como en su característica primaria. y suicidando nuestra vida social al emplearse contra otros seres así para usar la tremenda potencia del poder de la reflexión en una decidida humanos la fuerza de cohesión social que brota de nuestros naturales impulsos transformación. El asombroso poder de transformación del propio mundo que poseemos una ayuda sobrenatural o extraterrestre que no llegará. es probable- son la condición biológica de posibilidad del fenómeno social: sin altruismo no mente nuestra milenaria ignorancia sobre sus orígenes (cómo se genera.ocurrirá lo que actual- ética que conlleva esta expresión. quitando En el primer caso. Respecto al segundo poder. ¡o cual impide liberarlos en la ple- mún a todos los seres sociales. Nuestro altruismo biológico natural y la necesidad que tenemos como in- parte esencial del proceso que conforma el origen mismo de nuestra conciencia. no ya del mundo (de regularidades físicas) que nos rodea. creyéndose por el contrarío que es expresión de na manifestación de su maravillosa dimensión natural. que. con el estigma de una divergencia cultural (o personal) que revela una incompatibi- Por desgracia. Sumerjámonos en el entendimiento para hacerlo. les que ya poseemos. fenómenos ambos que se dan en todos los seres cuya existencia transcurre en un Lo que necesitamos. cómo sur- hay fenómeno social. nunca lograremos una con- el rango de acción (hacia la humanidad toda) de estos magníficos impulsos con. Lo triste es constatar que ¡as condiciones actuales de ge en la naturaleza la reflexión consciente) lo que nos ha impedido usarlo de nuestras sociedades están atentando contra la plena realización de este altruismo otra manera que de arma defensiva de los propios intereses. el poder de la reflexión consciente. sino y necesidades de comunicación y de pertenencia a un medio comunitario y cul. de ser netamente una fuerza biológica co. que veremos como i. presentes desde el comienzo de nuestra vida de seres sociales (cientos de millones de años atrás). biológico del ser humano en su convivencia. Por esto. Lo único que podemos y debemos hacer es liberar en toda su extensión estos impulsos biológicos natura- gracias a nuestra formidable facultad. por no saber qué hacer ni cómo reflexionar para ab- realizable en el presente humano hücia un presente más humano aún. a lo posible. contamos con los dos poderosos recursos que se necesitan creerse cada cual poseedor de la verdad. en nosotros mismos y en nuestras relaciones sociales. para alcanzar tal consenso. esto es. sino desde un plano nuevo de com- de radica la esperanza de hacernos verdaderamente humanos. el significado de tal diferencia. nos empantanamos cada vez nás profundamente en . tar de mejorar la inteligencia humana mediante ingeniería genética. muros y toneladas de rencores con (y dar la vida por) nuestros semejantes pasa tradicionalmente desapercibido acumulados como escombros que los ahogan y aplastan. sellando el valer. y debido a que tal que contra otras alianzas. busquemos lo mente ocurre.

a la prensión de tales procesos. lo que alimenta precisamente lala verdad) justamente por ser terreno "conocido" bajo el aval de poderosas y violencia social en un destructivo círculo vicioso. no sabe cómo evitar las tensiones certidumbre cognoscitiva será salvadora. mente arraigada convicción de que nuestras inamovibles y "eternas" certidum- Seguirnos engañando en la consideración de que el progreso de la Humani- bres son verdades absolutas (verdades inobjetables sobre las que ya no se refle- dad descansa en la expansión (a menudo bajo coerción) de nuestros dogmas y xiona). tal sería el ma- llama a seguir la guerra. sólo tiene sentido realista si se comienza por la en la aventura del conocimiento que espera allá adelante como culminación de reflexión aplicada a la propia transformación individual. el camino entonces es el educarnos y educar a nuestros hijos la "vivencia de la humanidad". Sólo en la reflexión que busca el entendimiento po- gen debido a nuestra actual forma de convivencia. Por esto mismo es que los dremos los seres humanos abrirnos unos a otros espacios de coexistencia en los humanos estamos presos. no es más que una trágica pérdida trampa de la "verdad objetiva y real" ha tejido. es el mayor. pulsos biológicos de altruismo y cooperación de su asfixiante encierro que es el usarlos en la unión con otros seres humanos para la negación de otros seres La liberación iel ser humano está en el encuentro profundo de su naturale- humanos.fluiríade nuestras relaciones un entendimiento que comprensión de la propia humanidad. el enten- ce todo más difícil aún. Crear el conocimiento. de hecho. No debemos olvidarnos que la creación es siempre un difícil sentir admiración y respeto en una condición que. El camino de la libertad es la queda hacer lo que de continuo estamos haciendo en las espontáneas tendenciascreación de circunstancias que liberen en el ser social sus profundos impulsos de de lo que ya nos es cotidiano. pues todos contribui.la defensa de nuestras inamovibles certidumbres. seguirnos ente-solidaridad hacia cualquier ser humano. Conscientia ents sociale (la conciencia en un ser Si no hacemos lo anterior. pues conducirá a reflexionar hacia el autodestructivas. jamás imaginado. Sólo entonces la duda sobre la misma en cuanto a sus procesos constituyentes. más urgente.un esfuerzo bien dirigido. . grandioso y más difícil desafío que enfrenta la humanidad en el presente. la imperiosa necesidad de dar un vuelco. recién entonces empezaremos a salir de los poderosísimos lazos que la creencias sobre la naturaleza social humana. de lo "conocido por crear" en un entendimiento so- mos a que nuestro mundo sea el que es: un mundo hacia el cual es cada día más cial que aún no existe. si nuestra convivencia se diera basada en la com- entendimiento de la naturaleza de sí mismo y de los semejantes. dimiento que posibilita la convivencia humana. una transformación interna a remos superarlas. más Sólo cuando en nuestro ser social lleguemos a dudar de nuestra profunda. al convertirlas en verdades absolutas hacemos de tales certidumbres las mayores barreras en la comprensión social mutua. en la maycría de los casos. y si que- Así. no podemts por lo mismo llegar a este encuentro por el camino de la gue- cia el entendimiento mutuo basado en una reflexiva creatividad social. sólo nos rra en cualquiera de sus múltiples dimensiones. que implica aventurarnos por senderos nuevos ha-social). no habiendo podido aún visualizarse a sí titución justificada con una falacia racional. Inhumana trampa ésta. En cambio. pues nos de tiempo pues. Si pudiésemos recuperar para la socie- rrando más y más en el pantanoso subsuelo de una ciega y sorda guerra que dad humana la natural confianza de los niños en sus mayores. Si lo conocido atrae (y retiene en una "fijación" de yor logro de la inteligencia operando en el amor. tales concepciones se han revelado incapaces para ab- lleva a negar a otros seres humanos como legítimos poseedores de "verdades" tan sorber las crecientes contradicciones (y sus respectivas tensiones sociales) que sur- válidas como las nuestras. "sagradas" tradiciones. como bien sabemos. esclavizados y asustados del presente que hemos gene- cuales la agresión sea un accidente legítimo de la convivencia y no una ins- rado en una condición humana que. esto es. esto es. ha-paso nuevo pero hecho con materiales "viejos". lo cual liberará por añadidura los im- nos llevaría a hacernos dueños responsablemente de nuestras propias fuerzas. za consciente consigo misma.

" odio mutuo. Tradicionalmente se tiende a considerar que el conocer autoconsciente es la coronación evolutiva de los procesos cognoscitivos (peraptuales) de los seres vivos. si no hay una sido conquistada haciendo un llamamiento a la negación de otros que genera el acción. reduciéndose por tanto la solidaridad social espontánea y la creatividad que ésta trae consigo. H. Por una parte. Veíamos que para esto se requiere esencialmente contar con una teoría científica explicativa del proceso operacional por el cual surge la facul- tad misma que posee el observador (comunidad de observadores) de dar descrip- ciones sobre si mismo. porque la incomunicación que tal rechazo e in- diferencia produce. .XVI Por el contrario. a ca- minar con ayuda de un bastón de acero en la serena quietud de un polvorín. que es indagar por el requisito que nos posibilitaría el poder plantear una teoría científica de los procesos de aprendizaje social. Esto es. Nada es si no se lo distingue.M. y que la conciencia humana es por tanto consecuencia directa de la complejidad biológica de nuestro cerebro cuya junción es procesar y manejar "información" concerniente al mundo que nos reden. el surgimiento del ser autoconsciente. que el surgi- miento de la autoconciencia en el lenguaje humano surge mediante la comu- nicación de "representación" del mundo. impide la colaboración. porque"Como dice san Juan: 'en el Principio es el Ver- luchar por una cierta forma de estabilidad social. cuando es el caso que ésta habo'. de hecho. Por otra parte. que los organismos humanos adquie- * En: "Luco. Universidad Católica). Homenaje a 50 años de laboi universitaria del profesor Joaquín Luco" (neuroñsiólogo. se requiere mostrar el surgimiento del ser obser- vador. es una falacia en su propia naturaleza y equivale. la paz conseguida por la negación del otro (en las múltiples formas con que esta negación se manifiesta) nos desvía de este camino de enten- Brotes de inspiración dimiento mutuo.R. un verbo que lo saque de la nada. esto es. en suma. el Científico. del fenómeno de observación consciente o auto-observación.* Sigamos entonces con nuestro tema original.

Esto último se ha debi- brevivencia del individuo. Lo mismo le parece válido para cualquier fenó- mundo ambiente. variaciones que experimenta el ambiente. la conducta del ani- del mismo. De esta manera se ha trabajado tradicionalmente. Primera conclusión: existe un ambiente cuya dinámica es operacionalmente quiera. o del surgimiento de la auto. dinámica a la cual el observador tiene ac- ferentes: i. en una jaula. que aparecen como si éste viniera al mundo ya con do a la siguiente suposición: para el observador tradicional. y del ver que éstas son tan "útiles" a la so. incluso cuando se el contexto biológico? reemplaza al animal por un ser humano. como puede desprenderse de la obra de estos autores. el ambiente de entorno al macaco. Tenemos así a nuestro experimentador. contingentes a cambios ambientales que él provoca. que y que la conducta de este último es dependiente de la posición del sol (de los el conocimiento es un proceso de "almacenamiento" de "información" sobre el fenómenos de luz y sombras).Segunda conclusión: la dinámica del ser vivo en estudio depende de los cam- cen en un osciloscopio. ¿Por qué se piensa que esto es así? puede morir. digamos. y en el otro. como proceso basado en interacciones entre el mundo. la situación largo de lafilogeniade la especie. viendo la conducta de nuestro monito en relación con las objeto y el sujeto (observador) que conoce. y este ser sobrevive si se adapta a tales cambios. 3. nismo y al ambiente como independientes de sí mismo.en cualquiera de los tres casos es esencialmente la misma: un triángulo formado tro del límite posible) a su propia sobrevivencia. moviéndose libremente en su ambiente natural. Ahora bien.mundo desde "arriba". meno atmosférico o estímulo que él utilice en el laboratorio y al cual ve como tarse" a este mundo adquiriendo más y más "información" sobre la naturaleza independiente del organismo en estudio. ceso (conocimiento) independiente de la dinámica de tal ser vivo. esto es. y que bios ambientales. Con esta perspectiva se postula entonces la posibilidad de conocer "objetiva- mente" el fenómeno del propio conocer humano. sentado como un Dios que mira al descripción consciente. un macaco. Esto es. ya que siempre se tiene el triángulo observador-organismo observado-ambiente. 2. de la observación respecto de las interacciones conductualcs de los seres vivos en su ambiente. y que el proceso de vivir es por tanto un conocer cómo "adap. empeñándose en sacar conclusiones "objetivas". Tomemos a un experimentador clásico en el momento de su investigación. independientes de su propia interacción con el animal y tal ¿Cómo fue que llegó a postularse esta última concepción del conocimiento enambiente. y puede observarlo bajo tres tipos de condiciones di-independiente del ser vivo en estudio. es evidente que la conocimientos "previos" que el proceso de selección evolutiva de la especie ha trayectoria del sol es opcracionalmente independiente de la conducta del monito. Caso este último en que el ob- servador examina la actividad del cerebro mirando las variaciones que se produ. ¿ Qué concluye de todo esto el observador tradicional? ¿Qué es lo que hace? Tiene frente a sí a un animal (o parte del animal) cual. si los "incorpora" en su conocer (procesos cognoscitivos) reaccionando adecuadamente ^ Ésta es esencialmente la conclusión de biólogos corno Konrad Lorenz y ante ellos. mal le parece (al observaráor tradicional) que varía según los estímulos am- bientales siéndole aparente que. "almacenado" (mediante selección diferencial) en su sobrevivencia. y que la ontogenia individual "adapta" (den. Por el contrario. Rupert Riedl.ren mediante mecanismos seleccionados (de cogniciones del propio mundo) a lo él considera como objetos perceptuales para el animal. el organismo del ma- caco en un vértice de la base. si el organismo no se adapta a tales cambios. . tratando el observador tanto al orga- Esencialmente. anestesiado y con electrodos metidos en el cerebro.3 por el experimentador-observador en el vértice superior. esto es.

quienes. de que éste debe ser un ser autoconsciente de tal experiencia. con el pro- las que experimenta perceptualmente tal ambiente. no. Pues bien —dice el observador. cambios ambientales. Incluso. ahora. en un proceso cuya finalidad es permitir al ambiente "en sí" versus he aquí cómo varía mi actividad perceptual ante tales organismo adaptarse a él (al ambiente). no tiene manera de decir: he aquí al pendiente del fenómeno del conocer. la cual es de una dinámica operacional independiente de mis propios procesos cognoscitivos y Los seres humanos no tienen. si se toma a sí mismo Sin embargo. Y esto no lo puede hacer porque no tiene.perceptuaies) que denominamos "ambiente" y "nosotros mismos"? Este cambio te la trampa. que sus conocimientos sobredirecta con él. pues debemos tener presente que. la mayor "información"posible sobre la naturaleza que me rodea. Excepto para algunos investigadores. al adquirir información de un ambiente cuya naturaleza es operacionalmente inde. si antes el propio observador (comu- del mono. como seres or- gánicos. No puede entonces nuestro observador-investigador. manera de diferenciar lo que es propio del "ambiente en sí" de la manera mente para mí. por una parte al ambiente que postulan validez "objetiva" universal). y pregun- mundo-objeto ambiental. lo anterior debe ser válido igual. a la dinámica de actividad del cerebro del mono (o su con. aquellas regularidades (o coherencias Pero esa extrapolación. acto tiva del observador (u observadores). de pregunta es fundamental. tivo desde "fuera" de ese campo.nidad de observadores) no ha precisado cuál es el rol que sus propios proce- . amén dependiente a tal observador. por lo que mi proceso de conocimiento debe consistir en lograr como él (su ser-organismo) experimenta (percibe) tal ambiente.examinar sus propios procesos cognoscitivos. por tanto. en último térmi- investigador—.de otros) y decir luego que opera de una cierta manera (con afirmaciones Es decir que. acceso a su propio campo cognosci- ante la cual mi conocer me permite sobrevivir. tanto más objetiva será mi visión con un criterio que permite asumir explícita o implícitamente que es posible "una de ella y tanto más verdadero mi conocimiento logrado en este continuo tete á cierta objetividad" (de sentido común) para discernir entre ambiente "real" y per- tete entre mis propios mecanismos cognoscitivos y la dinámica de variación delcepciones del mismo. Otra cosa muy distinta es cambiar la pregunta. es precisamen. a la cual es tan tentador suscribirse. se está haciendo desde la regularidad que tiene una cier- Y es una trampa porque. Tanto más información obtenga so. al em- naturaleza como cognoscible en su verdad última independientemente de los plear la expresión (ya lo hemos hecho) "reacción adecuada ante un estímulo" (de propíos procesos orgánicos que generan nuestras experiencias perceptuaies. si bien se puede postular la existencia de tal ta perspectiva adoptada en el presente de tal (o tales) observador. las regularidades propias de él. comprendían que. no un cierto ser vivo en estudio). tarse: ¿Cómo es que surgen en nuestro campo de experiencias.XVIII Sumando ambas conclusiones para el observador tradicional: el conocer es unducta) y cómo esta última variaba al variar los estímulos ambientales. no es posible examinar el funcionamiento del cerebro (pro- pio o. Por lo que no cabe aquí un dar explicaciones bre la constitución de "la naturaleza en sí". como yo soy un ser vivo. siempre que se observa o distingue algo. por otra. decir tan suelto de rece haber sido una preocupación fundamental y han evitado una confrontación cuerpo que él puede ponerse en una perspectiva tal. cedimiento anterior. por la naturaleza el ambiente serán independientes de sus propias experiencias perceptuaies con misma de su trabajo (epistemología experimental). si antes tenía acaso independiente. este problema no pa- como objeto de estudie (sus propios procesos cognoscitivos). y no desde algún punto "objetivo" e in- que transcurre siempre y sólo tiene existencia en el ser de un ser vivo. se deja de lado por completo que esta "adecua- es posible demostrar ni su existencia ni su constitución con independencia ción" ante ciertas condiciones es estrictamente una apreciación desde la perspec- de la experiencia perceptual que es el acto de observación del presente. para la mayor parte de los investigadores.

y el entendimiento del co. las consecuencias de esta ignorancia. ¿era Este problema. por tanto. hablar "objetivamente" de nuestros procesos de conocimien- ma era ahora: ¿Dónde. nera tal que puede describir los fundamentos que lo capacitan para realizar su tics of Cibernetics and Social Theory): "Tanto el biólogo. ¿cómo puede entonces un sistema conocer su dinámica cognos- cerebro como el pensador social enfrentan un problema fundamental citiva. su observar. siendo que toda variación perceptual en ellos (su propio conocer) es 69): "El observador es un sistema viviente. esto es. El observador. propio instrumento de conocer? ¿Puede el Hombre conocerse desde el Hom- ma del cual ellos mismos son componentes. n o ¿Cómo pueden. incluyen. de manera tal que pueden observar cómo operan ellos mismos en Humberto Maturana dirá entonces (Neurophysiology of Cognición. XIX sos cognoscitivos juegan en tal observación y en los asertos que en ella tuarme "fuera" de mis propias percepciones? Es decir que. como lo estarna haciendo. con su cerebro. o de la cibernética de posible acaso hacer tal cosa? segundo orden. si su dinámica cognoscitiva (que es lo que desea conocer) es a la vez su cuando nolens volens (quiéranlo o no) tienen que describir un siste. siendo que no tengo manera de si-las relaciones entre componentes que debe poseer una organización de "algo" pa- . el teórico del propio describir?. bre? He aquí la pregunta.}' lo hace en mayor proporción que el estudio de do el surgimiento de explicaciones sobre ellas. en este caso. el ambiente y postura cognoscitiva. y a se- no muestra cómo surge en él. esas descripciones. se encontrará con que su por no tener un piso (o un cielo) independiente a nosotros. función de las variaciones perceptuales que ellos mismos experimentan? En otras nocimiento como fenómeno biológico debe dar cuenta del observador palabras: ¿Cuál es la organización de un sistema que está organizado de ma- y su rol en él" (en el sistema viviente). del triángulo clásico observador-organismo-ambiente. en circunstancias que para describirla él debe ser un miembro de ella. Si el pensador social se ex. pareciera deducir- descripción del operar del cerebro será necesariamente incompleta si se que estamos condenados a no conocer nuestra propia naturaleza. los conceptos desarrollados en el campo de es- produce una teoría social adecuada porque esa teoría n o lo incluye a tudios de la cibernética de segundo orden. en vez hace.tes del ser o sistema en estudio. dar cuenta de los fenómenos cognoscitivos. unamo campo experiencial que se desea explicar. que ha pretendido que es posible mantener juera de la ob. en ta- vos del investigador-observador en su presente. equivale a preguntarse lo siguiente: ¿Cómo operan los sistemas observadores. ¿Cómo podemos. ¿qué criterio explicativo cabe aquí? triángulo. podría situarse él mismo para poder ver los cambios ambientales y sus propios cambios orgánicos-experienáales como independientes de sí mismo?. ayudar a resolver este problema de él. donde el observar es sólo un modo de vivir el mis- Debido a esto.el organismo observado forman ahora un solo e idéntico proceso operacional- servación que se realiza el rol desempeñado por los propios procesos cognosciti-experiencial-perceptual en el ser del ser observador. Si él es un biólogo explorando el funcionamiento del cerebro para la circularidad cognoscitiva? De esta tautológica condición humana en que. desde la perspectiva de la cibernética. lo que hay es un círculo con el observador al centro. tales investigadores han objetado seriamente una actitud. al tomar el propio investigador el lugar del monito en el to?. Y Heinz von Foerster (On Ciberne. la capacidad de hacer guir sufriendo. investigando m las propiedades particulares de los componen- ta de las regularidades y variaciones perceptuales de mi propio mundo. cluye a sí mismo de la sociedad de la cual él quiere hacer una teoría. el dile-les condiciones.nuzando." Traiicionalmente lo que hace la ciencia con más facilidad es analizar desme- Dicho en otros términos: ¿Cómo es posible que yo mismo pueda dar cuen. Para estos investigadores.

se esparcieron Y esta ausencia se ha reflejado en la incapacidad de la ciencia para respon. Von Pero lo que dificultaba este encuentro con el conocimiento de nosotros mis- Foerster) se refiere a ella como el estudio de las relaciones (de organización) que mos era el problema anteriormente examinado. los cuales.por nombrar pios procesos naturales de percepción. cuál era. aunque la versión moderna de la misma (Pask. que literalmente viene a signifi. seres vivos)". organización del sistema nervioso. interna del propio sistema). operar de tir como tal en algún espacio. en resumen: ¿Cómo es posible que se autogobierne un sistema para exis- te independiente de nuestra propia actividad de observación (ejemplo. biológica y social es parte constituyente y ge- principio del feed-back o de retro-alimentación (que autorregula la actividad neradora del fenómeno del conocer. en alguna dimensión? una computadora). Esta ciencia fue definida originalmente por Norbert personas. económicos. éste y otros descubrimientos posteriores dieron un Al estudio de los sistemas supuestamente "independientes" de nuestra acti- gran impulso al desarrollo de las máquinas automáticas y al incremento de su vidad cognoscitiva (de observación) se le llamó cibernética de primer orden. pero las propiedades de los componentes no determinan por sí solas la organización de un sistema ni La respuesta que se buscaba mediante la aplicación del enfoque cibernético tampoco las propiedades del sistema como conjunto. la Cibernética viene del griego kybernétiké. al reemplazar las neuronas por car "el arte de gobernar". y dotada de todas las gracias y talentos. actividad descriptiva es parte constitutiva de los mismos se le llamó cibernética guíamos sin poder contestar las preguntas: 4 i. conocimiento. culturales. vale decir. ¿Cuál es la organización del sistema social? cantadora" que llevó a los mortales. que observar y describir el operar de un sistema en el cual la Fue precisamente en este contexto de investigación donde se descubrió el propia actividad molecular. de Pandora. etc. pero que fue tan "en- 3. se.XX ra existir como entidad independientemente de cuáles sean las propiedades de ta. cuál era. al ser ésta abierta. puesto que el observador se supone Pero la organización de los más complejos sistemas existentes descubiertos marginado de tal sistema. quedando en el fondo de la caja sólo la Esperanza. sólo algunos de los azotes que ha sufrido el mundo desde que se abrió la caja les componentes. fabricada porVulcano por 2. . al tomar como componentes las moléculas. cibernética de los sistemas observados. tiene que ver con el conocimiento de nuestros pro- sociales: trastornos mentales y sicológicos. la or- ganización del ser vivo. (computadoras. no es lo mismo decir cuál es la deben tener los componentes de un sistema para existir como una entidad autó- organización de un sistema observado "objetivamente" y por tanto supuestamen- noma. la organización de todo sistema social (o relaciones conductuales Wiener como "la ciencia del control y la comunicación en sistemas complejos generadoras de las culturas). o complejidad (computadores).4 cificar el espacio particular en que tal sistema existirá. comunicación y apren- dizaje (entre otros). al reemplazar las moléculas por neuronas. una caja en que estaban encerrados todos los males. Lo que hacen las propiedades de los componentes es sólo espe. al estudio de los sistemas en los cuales nuestra propia hasta ahora en nuestro universo seguía vedada para la cibernética. como presente del cielo. ¿Cuál es la organización del ser vivo? La primera mujer según la mitología griega. por toda la Tierra. por lo que vemos. Esperan- der adecuadamente a los desórdenes estructurales y funcionales de los sistemas za que.. debía mostrar entonces cuál era. ¿Cuál es la organización del sistema nervioso? orden de Júpiter.

o cibernética de los sistemas observadores (Heinz vori Dar con tal respuesta no fue simple. sin Foerster. "What the frog's eye tells the frog's brain" (1959) y tion of the Living (Maturana y Várela. el método científico postulaba como logro esencial de sus afirmaciones explicativas.. Lettvin y Pitts. Para 1968. como se lo habían observador. en particular de la neurobiología o ciencia que estudia el sistema ner.3 trabajando en Chile en la década del sesen. Es por esta razón por la que las respuestas se dieron donde tenían que límites del lenguaje humano en tanto operar descriptivo de conocimiento. debían provenir de un enriquecimiento de la turana en dos campos de investigación separados entre sí. bajo el título conjunto Autopoiesis otros artículos que le siguieron. a partir de cular cerrada de correlaciones internas. Preparando en diciembre de ese año su participación para un congreso trabajo se funda en una reflexión sobre el explicar científico que revela que las (a realizarse en marzo de 1969 en Chicago) sobre antropología del conocimien- explicaciones científicas son proposiciones generativas (proposiciones que generan to. de sus piezas. and Cognition. la historia es la siguiente: desde 1960 trabajaba Ma- vos y del sistema nervioso. Pero lo más importante es que este poiesis). de componentes que los generaba (teoría que posteriormente denominó auto- cia (dinámica social operando en lenguaje). 1974). esto es. la percepción y la or- biología. pues. Biological Computer Laboratory. en el tercer volumen de esta serie. En breve. Bio. 6 Ver capítulo "Historia de una teoría". por el contrario. . a que sus trabajos sobre percepción de color en palomas le estaban haciendo po- poco haber sido de otra manera: el campo de la neurobiología enriquecido con las ner seriamente en duda la validez de la supuesta "objetividad" cognoscitiva que nociones de cibernética de segundo orden. University of Illi. sino desde la perspectiva del operar biológico completo del ser vi- vo. fue de una súbita y repentina vi- Por esto mismo. reedi- nois. debido darse. ' Introducción al libro Biology of Cognition (H.. XXI de segundo orden. UU. las respuestas que se buscaban debían obviamente provenir sión sobre el total de la que fue surgiendo el trabajo en detalles de cada una de la aplicación de los principios generales de cibernética al operar de los seres vi. Según pode- mos leer en sus propias palabrasP 5 Humberto Maturana Romecín: Neurophysiology of Cognition (1969). una característica muy particular de su génesis f cual es que no fue Illinois. 1974). decidió plantearse el problema que no requieren la suposición a priori de un mundo objetivo independiente del del conocimiento. 1970). en modo alguno. Cibernetics of Cibernetics. la magna inspiración de la que brota su obra. of embargo. En particular. juntando los pedazos para hacer un total sino. a la vez que se cuestionaba por la naturaleza y los vioso. Ésta fue. no desde la perspectiva del sistema nervioso. se entendían sólo si se entendía el operar del sistema nervioso como una red cir- elaboró una tesis global sobre la naturaleza (cognoscitiva) humana. The Organiza- Cullogs. y que en la perspectiva de los años transcurridos vemos que no podía tam. y ocasionalmente con los grupos de investigación de cibernética en EE. Llama la atención. Así fue como un neurobíólogo. pedido. por lo para hablar sobre neurofisiología del conocimiento. ésta generada como armando un rompecabezas. y simultáneamente entendía que la orga- una nueva perspectiva que muestra que lo central para este entendimiento es nización del ser vivo se explicaba a sí misma al verla como un operar circular ce- la autonomía operacional del ser vivo individual. ganización del ser vivo. había comprendido que los fenómenos asociados a la percepción ta. Internacionalmente conocido a partir de sus clásicos trabajos con Me tado por Reidl (1980) conjuntamente con el libro Autopoiesis. U. logy of Cognition (1970). Maturana R. esto es. dio cuenta rrado de producción de componentes que producían la misma red de relaciones de cuál es la dimensión de conocimiento en la cual surge y existe la autoconcien. al cual había sido invitado por Heinz von Foerster (en noviembre del '68) el fenómeno a explicar) en el ámbito de experiencias de los observadores. Biological Computer Laboratory.

el surgimiento del espacio físi. zaje. Mirando atrás. a su vez. za a colonizar un nuevo continente que no es otra cosa que una nueva visión miento. versión en inglés de esta obra. tal criterio de validación está enraizado en el propio podríamos decir. quien. la consideración precisa respecto al espacio conceptual que mienta cognoscitiva de la naturaleza humana que es hoy en día. en una perspectiva que obliga a un profundo replantea- todo ser vivo. Tal obra da cuenta explícitamente de las siguientes dimensiones: el conoci.. Francisco Várela (organización de los se- res vivos. m e encontré con que mis dos activi. considerando así la cognición c o m o u n fenó. En síntesis. no sólo la expansión de ta. 1973. dades académicas aparentemente contradictorias n o lo eran. el lenguaje. (Reidel. y cómo. matemáticos de la cibernética de segundo orden. H a c i e n d o esto. participan. como un todo coherente y unificado. la autoconciencia. Rolf Behncke (comunicación. al de los sistemas autó- tación en aquel symposium. cisco Várela G. "Evolution: Natural Drift Through the Conservation of Adaptation" (Maturana. dirigidas al m i s m o f e n ó m e n o : el c o n o c i m i e n t o y el ca. en colaboración tructura espacial molecular del benceno. Biol.XXII "Decidí considerar qué procesos deberían tener lugar en el organis. la comunicación. y contiene reflexiones finales sobre el camino que esta dimensión abre a la ¿Cómo podemos ahora ordenar estas distintas dimensiones conceptuales. inteligencia. 1984. plía el concepto de autonomía operacional del ser vivo.. nos revele el carácter transdisciplinario de esta perspec- les temas. en evolución cultural de la humanidad como un sistema unitario. J. tanto en el li- m e n o biológico. criterio de le). junto con mostrarnos el obligado entrecruzamiento de todas es- De este trabajo surgiría. de hecho. En tal extensión. jetivo. todo el trabajo señalado forma en conjunto una trama teórica va visión sobre los seres vivos y sobre la naturaleza cognoscitiva del ser huma. evolución orgánica). Maturana R. en los años siguientes. Gloria Guiloff (inteligencia). ción de la teoría de la evolución orgánica de Charles Darwin. un gráfico que. son: la concep- valida tales afirmaciones sin recurrir a la noción de conocimiento ob.Várela). Kekulé (1829-1896) de la polivalencia del carbono y de la es- extensión radial de estas dimensiones conceptuales. creativa con Humberto Maturana R. . y que ellas como más recientemente en la reformulación de la teoría de la evolución orgáni- estaban. sino la formulación explícita de: la organización de los sistemas so. Fernando Flores ° De máquinas y seres vivos (Maturana. el aprendi. Surge así. tiva con la que podemos ahora vislumbrar nuestra propia naturaleza? ciales. luego de colaborar con H. De paso. Várela). con el descubrimiento hecho fundamento cognoscitivo (experiencial) universal a nuestra naturaleza. Biological Autonomy. aplicando luego tal formulación taba presente— eran la misma cosa. una nue. am- 'Biología del c o n o c i m i e n t o ' surgió c o m o una expansión de mi presen. el operar de la inteligencia humana. Soc. 1979. miento de la naturaleza de la condición social humana." nomos en general (concepto de clausura operacional). vemos que dos de los grandes impulsos que recibió del siglo co en los seres humanos. D e este entendimiento. particularmente relevante ha sido la brillante obra de Fran- m o durante la cognición. Editorial Universitaria (Chi- (comunicación. Elsevier North Holland. la percepción. bro donde se presenta in extenso la teoría de la organización de los seres vivos. En la por Federico A. el ensayo a la organización del sistema nervioso y del sistema inmunitario.. tas disciplinas científicas. de la moderna química orgánica. una nueva concepción de evolución orgánica y. unificada de las ciencias de la vida y las ciencias sociales. y la fundación. muy pasado la biología y que contribuyeron a transformarla en la poderosa herra- fundamentalmente. 1980): Principies of validación). lenguaje). opus cit. la organización tanto del sistema nervioso como de de nuestro viejo mundo. en este último libro. con la cual se comien- no. ha desarrollado de manera independiente la formulación de los fundamentos operar del sistema viviente — s u sistema nervioso incluido cuando es. Struc.

que analiza el operar general de los sistemas complejos capaces de proyec- se abrió ante Maturana y por la que éste entró en tal universo.ción de las áreas de la biología como ciencia natural. cuerpo: todas esas dimensiones experienciales son. esto es. formamos dos abanicos que al abrirse completamen- dar la concepción de Darwin (y Wallace). son expresión de la dinámica estructural siguiente. pensamientos. Maturana Dios es más estable aún que el suelo que está pisando? R.tir del conocimiento del proceso del cual surgen: la autoconciencia (del operar ciencia propia del observador que describe (esto es.facultad de absorber contradicciones generando dominios consensúales. con el operar del sistema nervioso ytro caso). mismo. Al día siguiente repentina. ridad) de unas u otras experiencias perceptuales: ¿qué creyente objetaría que su mensiones científicas originadas en el trabajo de 1969-Í970 de H. hacen saltar a la biología a un plano de Proyectando luego nuestras nuevas reformulaciones conceptuales hacia las importancia que sólo tiene parangón histórico con el salto cosmológico que hace disciplinas que las estudian. finalmente. correlacionan. Simultáneamente tuvo hacia la posibilidad seria de la reflexión ética. que fue la puerta que orden. Hasta que ciones conscientes.(en estudio). imágenes. como se nos hace evidente a par- que dar cuenta del fenómeno de la descripción y del surgimiento de la autocon. Percepción y pensamiento son operacionalmente lo mismo en el sis- perienciales y teóricos confirmaron la validez de tal hipótesis. por eso no tiene sentido hablar de espíritu vs. la biología del conocimiento humano. que se abre la organización del ser vivo (organización autopoiética). es justamente riencial de una comunidad de observadores. . te se superponen. son operacionalmente indiferenciables. emociones. estudiaremos en el volumen segundo y tercero de esta serie).rencia. porque más tarde todos los datos ex. volviendo de una borrachera. forman en conjunto una nueva cosmovi- sión del universo humano y. tema nervioso. ellas son el cuerpo.tarse y describirse a sí mismos (sistemas observadores o autoconscientes en nues- do para ello la percepción y el conocimiento. ciencia la hacemos surgir a través de la descripción reflexiva sobre tal fenómeno no cerrado". materia. la evolución cultural de las sociedades humanas. Tales tesis. Esta inspiración fue genial. o de ideas vs. en el sistema nervioso. un todo conceptual y operacional indisoluble. Segundo. esto es. del sistema nervioso en su presente. Toda percepción que traemos a la con- átomo de carbono debía de estar dispuesto en el vértice de un hexágo. en dominios consensúales) y la inteligencia humana (como nómeno del lenguaje natural humano sin el cual no existe autoconciencia). que surge de la conjun- terrelación de todas las dimensiones conceptuales que revelan nuestra natura. sensaciones. ideas). y la cibernética de segundo leza cognoscitiva. del procese que da lugar al fe-en lenguaje. Cualesquiera sean nuestras percep- zación constitutiva explicaría entonces las propiedades del mismo. XXIII El propio Kekulé relata que durante mucho tiempo trató infructuosamente Este libro nos mostrará tal unidad operacional: percepción. lo Traigo a mano este relato porque. operando en el espacio de las descripciones mente relacioné que ésa debía de ser la respuesta que buscaba y cada reflexivas (dinámica social de lenguaje). la sola diferencia entre "materia" y con la ayuda de un gráfico hexagonal como me ha sido posible. co. tema que mo asimismo del criterio de validación de tales afirmaciones. "espíritu" está en la mayor o menor estabilidad o constancia perceptual (regula- ordenar y visualizar en un conjunto conceptual funcional la vasta serie de di. Tenemos en primer lugar el eje central. como tal. y su posterior extensión. Primero. cuya organi. aunque las diferenciemos entre sensoriales o espirituales (de los "una noche —dice—. operar del siste- de organizar en un gráfico la manera como podían estar relacionados los átomosma nervioso. me acosté a dormir sentidos. si el hexágono de Kekulé se constitu. generando con su unión nuestros polos cognoscitivos de refe- Lo que este gráfico hexagonal hace explícito (ver gráfico adjunto) es la in. formando así un círculo cerrado. En el ámbito expe- yó como se sabe. organización del ser vivo y conocimiento autoconsciente conforman de carbono entre sí para constituir la molécula básica del benceno. no operan éstas y soñé que seis monos se perseguían agarrados cada uno de la cola del "sobre" el cuerpo. en la base de la química orgánica moderna.

El yek (órdenes sociales espontáneos). " Palabras preliminares al libro Autopoiesis. esto es. minos introducidos simbolizan. AAAS Selected Symposium. como resultado de la ampliación de las interacciones humanas. en cooperación mutua. el cual ser términos sinónimos de ahí en adelante (nos guste o no). estemos conscientes de ello o no. A Theory of Living Organization. Pero el caso es que tal percepción (de reflexión ética) nos afectará siempre de desde la vida personal individual hasta la Humanidad como un todo. ve Structures and Spontaneous Social Orders. puesto que signifi. diferentes pueblos de la Tierra esté centrada en la defensa de las fronteras de susKenneth Boulding. .forma en conjunto un campo teórico unificado de las ciencias orgánicas (de la vi- can en última instancia lo mismo: el medio formador de nuestra propia vi. mientras el eje de nuestro entendimiento social gire en tor- no a la defensa de particulares fronteras culturales. Ha- midable reencuentro humano con su naturaleza profunda. Patria. Esto llevó a decir. Pero el polo de referencia de esta ultima conclusión reflexiva es un conoci. Por lo demás. puesto que la Humanidad constituye actual- les humanas descansan ahora sobre una poderosa base conceptual desarrollada mente. como la más significante mutación de pore et toto corde (con todo el cuerpo y todo el corazón) lo que significa ser la década desde el punto de vista de su impacto a largo plazo. da) y las ciencias sociales. Dissípati- ción). se desprende que Hogar. 1981. que es su ser en lenguaje. al entonces presi- da y de la vida de nuestros hijos. Sin embargo. Humanidad pasan a campos confirman paso a paso lo acertado del planteamiento propuesto. que es. esto es. no es más que un signo de que nuestra humanidad no historia reconocerá esta mutación intelectual. de esta reflexión profunda sobre nues- tra condición humana. un solo gracias al estudio cibernético de los altamente complejos sistemas observadores o sistema unitario integrado. F. las evidencias científicas experimentales de los más diversos Entendido lo anterior. Anteriormente. Editado por Milán Ze- social.desafio nietzscheano de la necesidad de revelar las bases operacionales que ci- miento que a su vez es una nueva percepción para mirar a través de ella nues. y la seguiremos pagando cada vez más caro. las ciencias socia- tancia. la AAAS había editado el libro Autpoíesis. en la explicación biológica de nuestra naturaleza cognos- bernantes de todo el mundo debe ser el comprender que la realización de toda citiva. una manera convergente hacia el ser humano universal."^ humano. y esto le da un fundamento cien- tro mundo (y nuestra realidad social). basado en el "en- vida individual dependerá siempre de la organización del sistema social total al caje" interdisciplinario que esta perspectiva transdísciplinaria provee.mentan las culturas humanas se ha cumplido. dedicado a los trabajos de Maturana y Várela (organización de los seres vivos). 1980. en una palabra. El que hasta ahora la vida cultural de los dente de la American Association for the Advancement of Science (AAAS). Y la ausencia de este encuentro. ni hemos asumido plenamente ex toto cor. humano con conceptos igualmente válidos para todo el rango del sistema social. y las ideas que tales tér- se ha encontrado aún a sí misma. podríamos hacerlo. nuestra verdadera condición. A. hace pocos años. que se pertenece (puesto que se es componente de él). puesto que seguiremos giran. por lo cual afecta (debido a la naturaleza tífico común a todas las ciencias sociales. luego que las AAAS publicara un libro sobre tales tesis: "La particulares certidumbres. Series en General Systems Research. lo que hace posible iluminar al ser hu- de toda percepción) simultáneamente nuestra dinámica operacional "interna" mano desde el mismo ser humano y posibilita por tanto la comprensión de lo (organismo y sistema nervioso) y "externa" (nuestros actos en el medio social). por lo que la responsabilidad primera de los go- autoconscientes. si realmente quisiéramos revertir este proceso y generar un for-Prigogine (orden a través de fluctuaciones y estructuras disipativas). en última ins- De la economía a las leyes. la estamos pagando muy caro. do excéntricamente a lo que es la naturaleza última del ser humano: su ser North Holland. de la siquiatría a la educación. Se abre así un impredecible espacio de creatividad social. en coordinación consensual (comunica-leny.

revelada en el espacio conceptual del criterio científico. en su modo humano de operar y de auto-describir su universo experiencial- perceptual. s0 \«ción culty * te flexion etjCa * E L SER DEL SER HUMANO Cosmología del universo humano. El Hombre está contenido solamente en su propia naturaleza. por tanto: en su propio Ser. el cual está enraizado en el propio fundamento cognos- citivo (experiencial) universal a nuestra naturale- za. biología del conocimiento .

es esencialmente de carácter no-racional". aunque hemos dicho que este conjunto conceptual conforma co- dimensiones conceptuales que conforman nuestro dominio cognoscitivo. más de algún lector. la cual. Hacer esto de Virajes hacia un reencuentro una manera sistemática demorará tal vez su lectura. "el sistema ner- Debido a que una atenta lectura de los capítulos por venir es más una au- vioso ni obtiene. como asimismo la visión sobre el total. ni procesa. relaciona el avance conceptual capítulo por capítulo. "no existen interacciones comunicativas 'instructivas' o 'informativas' entre seres vivos". que además es con- característica particular es que. puesto que las conclusiones se van originando en una secuencia prácticamente obvia. trola' nada". cada una. adelanto algunas afirmaciones que surgen de estos descu- tantes nociones se irá completando a lo largo de los restantes volúmenes que se brimientos científicos: "el sistema nervioso no genera la conducta". antes de pasar al siguiente. Humberto Maturana y Fran. presión de ser este libro (y el programa completo) un compuesto de ciencia- Lo que verdaderamente amo ficción. pios procesos cognoscitivos con que operamos en nuestra experiencia cotidiana. hecha con el fin de tratar de captar "a la horizonte!. ni emite información alguna. se enfatiza lo siguiente: cada capítulo viene precedido por un "mapa" que (cultural) que pedía Nietzsche. ni acumula. "la base generatriz conductual que origina todo sistema social tos. una lectura rápi- "¡Ah. "el código genético (genes y cromo- de Estados Americanos (OEA). ni 'con- téntica experiencia de encuentro social que una mera acumulación de conocimien. este conjunto de dimensiones conceptuales sobre nuestra naturaleza forman un todo coherente que se autosustenta cognos- Egonáutica citivamente a sí mismo. revelada a través de los pro- En el libro que el lector tiene en sus manos." mismo por su propia naturaleza. En cambio. Un análisis detenido de las res. a medida que se avanza en su estudio. siendo que en realidad no es otra cosa que la ventana por la que nos es la gigantesca curvatura del inmenso mar estamos introduciendo a los horizontes científicos del tercer milenio. por lo que es importante do- Hojas finales: minar bien los conceptos de cada uno. desde un mismo fundamento que es la muy particular organización de nuestra naturaleza biológica universal. "el len- publicarán en este Programa de Comunicación Transcultural de la Organización guaje no trasmite información alguna". Particu- flotando suspendida en su sideral abrazo. nos ve- mos virando imperceptiblemente hacia el reencuentro con nuestro propio ori- gen. al igual eternamente atraído que nuestro mar flota cerrado en el espacio sideral atraído eternamente hacia sí por su propio ser. se vuelca sobre sí misma. y a riesgo de generar un "shock conceptual" en presente en el lenguaje como fenómeno social. a la gigantesca curvatura de esta trayectoria intelectual. de sus precedentes. retornando así al punto de partida que es la experiencia cognoscitiva del 1" A modo de ejemplo. tendrá como consecuencia casi inevitable el producir la im- esa dura rectitud de su limitada conciencia. larmente. Así.}® cisco Várela realizan una extraordinaria y didáctica visión de las principales Ahora bien. pasada" lo esencial. qué poco me gusta la rígida actitud del da y superficial (lectura "ejecutiva"). co- ese líquido azul mo un águila que se diera caza en su reflejo. pero en cambio facilitará enormemente la comprensión de los capítulos finales. una cosmología sobre la naturaleza humana. somas) no especifica el crecimiento del ser vivo". . cuya mo un todo.

tanto de procesos au-no a sí mismo a través de un reencuentro con el resto de la propia humanidad. XXVII ceptual y operacionalmeníe autosustentante no debe asombrarnos. de la comunicación humana. La aceptación del otro es entonces el fundamento para que el tulan mediante premisas tautológicas). el otros hombres) que una u otra cosmología induce en la sociedad. ni debe angus-la condición humana como una naturaleza cuya evolución y realización está en tiarnos la falta de piso sólido y "objetivo" como argumento central para revelarel encuentro del ser individual con su naturaleza última que es el ser social. Así. esto es.su ser y quetienenprecisamente su origen en el todo social. expresión presente). De lo que se trata. cuáldesarrollo socio-económico de la comunidad humana está entonces en el mismo es la amplitud transcultural que puede alcanzar el criterio de validación de afir-eje (ético y operacional) del proceso de desarrollo de toda vida individual y. es función del vivir con cosmología es la de ser autocontenida en sí misma (pues demuestran lo que pos. esta cosmología flota como un planeta en el espacio conceptual validado Tal comprensión es un corolario inescapable del entendimiento de los proce- por las afirmaciones científicas. Por nuestra naturaleza. El amor al prójimo comienza a aflorar entonces. con los cuales se genera continuamente la au- todescripción de lo que hacemos. por maciones en que se fundamentan. precisamen- aquí más como creación humana.los demás. por ser tal reflexivo viraje un retor- hacemos) continuamente a sí mismo. tanto. puesto que. ella parte del reconocer la tautológica Sólo entonces se redescubre y puede revelarse el propio ser en toda la inmensa noción que implica usar nuestro instrumento cognoscitivo (nuestra organiza. misma. en ra muchos a blasfemia. que como una distinción hecha por un ser su. lo extraordinariamente notable de esta cosmología es el funda. y además. pero h noción misma de blasfemia se nos aparece una expansión de los impulsos naturales de altruismo comunitario. el compartir tal conocimiento no puede las relaciones humanas (y la actitui que el hombre toma ante sí mismo y ante sino expandir nuestros espacios de cooperación y realización mutua. y no como un mandato de una premo. sea. naturaleza existencial de seres sociales. Si esto suena pa. Por esto. esta cosmología también lo es. supra-naturaleza diferente ie la nuestra. de hecho. no puede el primero realizarse a expensas de este último sin transformar- se en un mecanismo constitutivamente antisocial. Eso libera de un in- mento operacional en que se basa para demostrar justamente que la condición úl. el propio mundo de significados en que se existe. pues. en un operar recursivo. topoiéticos como sociales (lenguaje). ¿pero qué político sabe es- La cosmovisión sobre el universo humano que aquí se presenta nos muestra to? que ella está coronada con la misma concepción ética que nos hace reflexionar en . pues hasta que recordemos que cosmologías autovalidadas tanto.menso y pesado fardo "original" a nuestras relaciones (y convenciones) sociales. esto es. al reconocer en los demás que no tenemos una variable independiente (a nosotros) para conocer nuestro la legitimidad de su existencia (aun cuando no la encontremos deseable en su propio proceso cognoscitivo. se encontrará el individuo libre también para aceptar le- gítimamente en sí mismo todas las dimensiones que al presente puedan darse en Sin embargo.. En este carácter de autovalidación de sí ser observador o auto-consciente pueda aceptarse plenamente a sí mismo.te como la condición necesaria de lo social. la naturaleza misma de toda mación. en el entendimiento de los Nuestro ser humano es. tima de nuestra naturaleza es precisamente este "ser humano" que se hace (nos reconciliándonos de paso con la propia vida... en todo caso. Si la acción de cooperación social mutua sur- social. en el contexto sos que constituyen al ser humano.procesos que generan el fenómeno existencial de la conciencia de sí mismo. No es posible conocer sino lo que se hace. extensión de esta interdependiente malla de relaciones que conforma nuestra ción como un todo) para conocer el propio instrumento cognoscitivo. la propia for- hay muchas (todas las religiones lo son). si el desarrollo individual depende de la interacción social. una continua creación humana. es preguntarse cuál es la visión sobre ge en la condición primaria de lo social.

Pero afín de cuentas. ese camino permanece trazado y te parece evidente. R. una vez recorrido. frito de hilo conductor en el laberinto de las montañas. a veces. B. Lo que diferencia profundamente a unas cosmologías de otras. afirmaciones y asertos que se hacen en ellas. C. es el criterio de validación de las explicaciones. En general. se propone ese guía y. Pero. aun cuando sus conclusiones sean similares. y olvidas el milagro de una marcha que fue semejante a un retorno. te traza el camino." Antoine de Saint-Exupéry. de nada te sirve tu deducción (porque conoces que tu camino se embarranca sólo cuando se muestra el abismo). lo que limita su rango de validez a las culturas que las generan. la cosmología que esta obra nos entrega está fundada en el dominio de validación operacional (experiencial) de la naturaleza humana universal. están basadas en el do- minio de las creencias y la Fe. Citadelle . y excepción hecha por el énfasis en la reflexión y no en la moral. entonces. enero de 1984 Post Scriptum: "Cuando. como si volviera de allá lejos. Por el contrario. esta concepción de nuestra naturaleza nada nuevo dice en ética que dos mil años atrás no haya sido predicado por un simple carpintero de la región de Galilea. Santiago.

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Y FRANCISCO VÁRELA G. E L Á R B O L DEL C O N O C I M I E N T O Las bases biológicas del entendimiento humano HUMBERTO MATURANA R . .

I 1 índice Capítulo I: Conocer el conocer 5 Capítulo II: La organización de lo vivo 19 Capítulo III: Historia: reproducción y herencia 37 Capítulo IV: La vida de los metacelulares 49 Capítulo V: La deriva natural de los seres vivos 63 Capítulo VI: Dominios conductuales 81 Capítulo VII: Sistema nervioso y conocimiento 97 Capítulo VIII: Los fenómenos sociales 121 Capítulo IX: Dominios lingüísticos y conciencia humana 137 Capítulo X: El árbol del conocimiento 159 Glosario 168 Fuentes de las ilustraciones 170 .

I 3 VII plasticidad estructural VIII .

en el centro. yo ya lo sé. en cambio. Cada uno de estos tipos es como una gran tentación para la espaciosidad y paciencia de la expresión de Cristo." Es la tentación de la certidumbre. Esta representación tan poco tradicional de la coronación de espinas pinta la escena casi en un plano. el personaje de abajo a la derecha es particularmente relevante.. Mucho hay para contemplar y meditar sobre estas cuatro tentaciones. no fueron pintados aquí como en tantas otras com- posiciones de la época y del Bosch mismo. al comenzar el largo itinerario que será este libro. Lo afirma contra el suelo. todo este libro puede ser visto como una invitación a suspender nuestro hábito de caer en la tentación de la certidumbre. porque si el lector no suspende sus certidumbres no podríamos comunicar aquí nada que quedara incorporado a su expe- riencia como una comprensión efectiva del fenómeno del conocimiento. Sus atormentadores. donde nuestras convicciones prueban que las cosas sólo son de la manera que las vemos. hiriendo la carne. y lo que nos parece cierto no puede tener otra altrnativa.Tiene a Jesús sujeto por el manto. Por una parte. Cristo. Nosotros tendemos a vivir un mundo de certidumbre. con grandes cabezas. I Conocer el conocer La gran tentación En la página del frente admiramos el "Cristo coronado de espinas" del maestro de Hertogenbosh.. Los verdugos del Cristo aparecen como cuatro tipos humanos que. con figuras extraterrenas que agreden directamente. mejor conocido como Bosch. Por otra parte. representaban una visión total de la humanidad. y más que a un incidente de la Pasión. nuestra condición cultural. Lo retiene y restringe su liber- tad fijando su perspectiva. nuestro modo corriente de ser humanos. Pues bien. de solidez perceptual indisputada. Es nuestra situación cotidiana. Son cuatro estilos de enajenación y pérdida de ecuanimidad interior. porque pre- . Esto es doblemente necesario. expresa una inmensa pacien- cia y aceptación. en la mente medieval. apunta a un sentido universal de lo demoníaco contrastado con el reino de los cielos. mesan- do los pelos. Pero para nosotros. Parece estarle diciendo: "Pero si yo sé.

3.I 6 + A Fig. . Experiencia del punto ciego.

Sin embargo. I 7 cisamente lo que este libro va a mostrar. le mostró al Rey por este procedimiento cómo podría tener una visión de sus subditos decapitados antes de proceder a cortarles la cabeza. Primera situación: el lector deberá fijar la mirada en la cruz dibujada en la página 6 (Fig. Las sorpresas del ojo Nada de lo que vamos a decir va a ser comprendido de una manera verdaderamente eficaz a menos que el lector se sienta aludido personalmente. . Lo que observará es que el punto negro de la figura. el lector podrá encontrar la explicación de un término en el Glosario (pág. ¡de pronto desaparece! Experimente rotando un poco la página o abriendo el otro ojo. enraizada en su estructura biológica. un científico en la corte de uno de los Luises. en vez de hablar de cómo es que la aparente solidez de nuestro mundo experiencial se hace rápidamente sospechosa cuando la miramos de cerca. 3) cubriendo su ojo izquierdo y ajustando la página a una distancia de alrededor de cuarenta cen- tímetros. Se lo llama el punto ciego. simplemente reem- plazando la cruz y el punto por los pulgares. al estudiar de cerca el fenómeno del conocimiento y nues- tras acciones surgidas de él. Ambas corresponden al ámbito de nuestra experiencia visual cotidiana. El dedo aparece como decapitado (¡hágalo!). en esa posición específica. y repita la observación. lo que C^g^ Cada fez que aparezca este símbolo. fue así como esta observación se hizo popular: Marriot. la | . También es interesante copiar el mismo diseño en otra hoja de papel y agrandar gradualmente el punto negro hasta ver cuál es el tamaño máximo para desaparecer. Por eso. rote la página de manera que el punto B ocupe el lugar que antes ocupaba A. es que toda experiencia cognoscitiva involucra al que conoce de una manera personal. Entre parén- tesis. 168). a menos que tenga una experiencia directa más allá de la descripción que uno hace de ella. ¿Qué pasó con la línea que cruza el punto? De hecho.^ s imagen del punto (o del dedo o del subdito) cae en la zona de la retina donde sale el nervio óptico. nada despreciable de tamaño. en una soledad que (como veremos) sólo se trasciende en el mundo que se crea con él. no tiene capacidad sensitiva a la luz. esta misma situación se puede observar sin ningún diseño de papel. donde toda experiencia de certidumbre es un fenómeno individual ciego al acto cognoscitivo del otro. vamos a demostrarlo con dos simples situa- ciones. Más aún. y por lo tanto. La explicación normalmente aceptada para este fenómeno es que.

N o de cómo estamos constituidos para verlo. a m e n o s que hagamos estas manipulaciones ingeniosas. al notar que su dedo se ponía azul cuando hacía sombra entre su lámpara y el sol naciente. de la luz proveniente de cada escena que miramos. en el interior de la casa era ilumi- su entorno verde. este simple e x p e r i m e n t o n o n o s revela una situación ais- lada. (Esto p u e d e lograrse simplemente haciendo u n t u b o de cartulina del t a m a ñ o de una ampolleta p o t e n t e y usando u n papel celofán rojo c o m o filtro. si llevo una naranja del interior de mi Sin embargo. ¡Una de las sombras de la m a n o aparece azul-verdosa! El lec- tor p u e d e experimentar usando diferentes papeles de colores transparentes frente a las lámparas. el de abajo se ve rosado por casa al patio. 5. Así. E n efecto. Lo fascinante con el e x p e r i m e n t o del p u n t o ciego es que no vemos que no vemos. por ejemplo. hay m o d o de p o n e r e n c o r r e s p o n d e n c i a la t r e m e n d a estabilidad de los colores c o n q u e vemos los . que pudiera (como se hace a m e n u d o ) llamarse marginal o ilusoria. ¿De d ó n d e sale u n color azul-verdoso cuando t o d o lo que se espera es blanco. n o percibimos que de h e c h o hay una discon- tinuidad que debería aparecer. es inseparable (o corta). rojo y de mezclas blanco con rojo (rosa- do)? Estamos acostumbrados a pensar que el color es una cualidad de los objetos y de la luz que de ellos se refleja. Los dos círculos de esta página m u n d o de objetos de colores es literalmente independiente de la composición en longitudes de onda han sido impresos con una tinta idéntica. es decir. nos vamos a encontrar con que de h e c h o n o hay u n p r e d o m i n i o de longitudes de ondas llamadas verdes o azules en la sombra que vemos verde-azul. p o r luz fluorescente que tiene una gran cantidad de longitud de onda llamada azul una propiedad de las cosas. interpongamos u n objeto. innegable. 4. Nuestra experiencia de u n Fig. presentada con este f e n ó m e n o (y otros parecidos). Nuestra experiencia del verde-azul es para cada u n o de nosotros. p o r ejemplo la mano. Moraleja: el color no es nada. Ahora. D e hecho. y miremos las s o m - bras que se proyectan sobre una muralla. Habitualmente. en cambio. la naranja sigue siendo del mismo color. si t o m a m o s u n aparato para medir la composición de la luz en esta situación. luz de una cierta longitud de onda. si veo verde debe ser p o r q u e llega a mi ojo luz verde. el sol tiene predominancia de longitudes de ondas llamadas rojas (o largas). sin embargo.) Luego. Este h e r m o s o f e n ó m e n o de las llamadas sombras de colores fue descrito p o r primera vez p o r O t t o von Guericke en 1672. la gente dice: " B u e n o . y diferentes intensidades de luz. La situación aquí es igualmente sorprendente que en el caso del p u n t o ciego. M¿^— ! •'••HnV ir m ' „¿^^^^^B pero ¿de qué color es realmente?". c o m o si la respuesta que nos da el instrumento de m e d i r longitudes de onda fuera la última respuesta. Segunda situación: t o m e m o s dos luces y dispongámoslas c o m o en la Fig.I 8 m u y raramente se enfatiza al dar esa explicación es ¿por qué n o andamos por el m u n d o con u n agu- jero de ese tamaño de manera permanente? Nuestra experiencia visual es de u n espacio continuo y. y hallamos sólo la distribución propia de la luz blanca. sin embargo.

. 5. Sombras de colores. I 9 ^r Fig.

No vemos el "espacio" del mundo. Qué estados de actividad neuronal son gatillados por las distintas per- turbaciones. Es tan obvio y cercano que es lo más difí- cil de ver. La explicación de cómo vemos los colores no es sen- cilla. y que. vivimos nuestro campo visual. y no podemos intentarla aquí en sus detalles. por lo tanto. forma y demás) así como para cualquier otra modalidad perceptual. Pero lo esencial es que para explicarlo debemos dejar de pensar en que el color de los objetos que vemos está determinado por las características de luz que nos llegue de ellos.objetos del mundo con la luz que viene de ellos. que lo que tomábamos como una simple captación de algo (tal como espacio o color) tiene la estampa indeleble de nuestra propia estructura. concentrarnos en comprender cómo la experien- cia de un color corresponde a una configuación específica de estados de actividad en el sistema nervioso que su estructura determina. en cambio. debido a que tales estados de actividad neuronal (como en el ver verde) pueden ser gatillados por una variedad de perturbaciones luminosas distintas (como las que hacen posible ver las sombras de colores). y confiar que el lector verdaderamente las ha hecho. Sin lugar a dudas. Pero. Podríamos ofrecer situaciones similares que nos revelan. es posible correlacionar el nombrar colores con estados de actividad neuronal pero no con longitudes de onda. aunque no lo hagamos aquí en este momento. es posible demostrar que. está determinado en cada persona por su estructura individual y no por las característi- cas del agente perturbante. y debemos. no vemos los "colores" del mundo. estas experiencias —o muchas otras similares— contienen de una manera capsular todo el sabor esencial de lo que queremos decir. siempre nos encontraremos con que no podemos separar nuestra historia de acciones —biológicas y sociales— de cómo nos aparece ese mundo. vivimos nuestro espacio cromático. textura. De hecho. Tendremos que con- tentarnos aquí sólo con las observaciones anteriores. Lo dicho es válido para todas las dimensiones de la experiencia visual (movimiento. Porque nos están mostrando de qué manera nuestra expe- riencia está amarrada a nuestra estructura de una forma indisoluble. De hecho. de un solo golpe. cuando examinemos más de cerca cómo es que llegamos a conocer ese mundo. podemos contar con que está fresco en su experiencia el haber encontra- do algo resbaladizo en lo que estaba habituado a encontrar muy sólido. y como de alguna manera vamos a descubrir a lo largo de estas páginas. . estamos en un mundo.

I 11 Fig. C. . de M. "Manos que dibujan". Escher. 7.

que es de hecho lo más cercano de nuestra existencia. C. la única oportu- nidad que tenemos de descubrir nuestras cegueras. ciega a sí misma. sin embargo. cerrada con gruesos barrotes. gibones y tantos otros monos del nuevo y del viejo mundo. de modo que nuestra vida personal es.El gran escándalo Hay en el zoológico del Bronx en Nueva York. de nosotros mismos." Al mirar entre los barrotes uno ve con sor- presa su propia cara: aclara la leyenda que el hombre ha matado a más especies sobre el planeta que ninguna otra especie conocida. Llama la atención. Quizás. En alguna parte pareciera haber un tabú: "Prohibido conocer el cono- cer. tan abrumadoras y tan tenues como los nuestros. respectivamente. Al acercarse uno ve un título que dice: "El primate más peligroso del planeta. La reflexión es un proceso de conocer como conocemos. con esas manos que se dibujan mutuamente de tal modo que nunca se sabe dónde está el fundamento de todo el proceso: ¿cuál es la mano "verdadera"? . pero ¿qué vemos? El momento de la reflexión ante un espejo es siempre un momento muy peculiar porque es el momento en que podemos tomar conciencia de lo que. Uno puede encontrar así la posibilidad de ver en buenas condiciones a los chimpancés. que es un grabado del artista holandés M. en general. que al fondo hay una jaula especialmente separada. un gran pabellón especialmente dedicado a los pri- mates. gori- las. es un escándalo. Hay muchos escándalos en el mundo. un acto de volvernos sobre nosotros mismos." Pero en verdad el no saber cómo se constituye nuestro mundo de experiencias. una de las razones por las que se tiende a evitar tocar las bases de nuestro conocer es que nos da una sensación un poco vertiginosa por la circularidad de lo que resulta ser utilizar el instru- mento de análisis para analizar el instrumento de análisis: es como si pretendiésemos que un ojo se viese a sí mismo. Esta situación especial de conocer cómo se conoce resulta tradicionalmente elusiva para nuestra cultura occidental centrada en la acción y no en la reflexión. Escher. y como cuando suprimimos la ceguera que ella conlleva rellenando el vacío. Como cuando revelamos el punto ciego que nos muestra nuestra propia estruc- tura. 7. y de reconocer que las certidumbres y los conocimientos de los otros son. no nos es posible ver de ninguna otra manera. De ser miradores pasamos a ser los mirados (por nosotros mismos). En la Fig. este vértigo está representado muy nítidamente. pero esta ignorancia es uno de los peores.

es m u y importante. Lo que sí p o d e m o s intentar — y que el lector debe t o m a r c o m o una tarea personal— es darnos cuenta de t o d o lo que implica esta coin- cidencia continua de nuestro ser. que es nuestra peculiar forma de ser humanos y estar e n el hacer h u m a n o . El n o olvidar q u e la circularidad entre acción y experiencia se aplica también a aquello que estamos h a c i e n d o aquí y ahora. C u a n d o hablamos aquí de acción y experiencia. y tiene consecuencias claves. inevitablemente. nuestro p u n t o de partida y el hilo directriz de toda nuestra presentación en las próximas páginas. Esta característica del conocer será. Esto n o d e b e m o s olvidarlo nunca. este encadenamiento entre acción y experiencia. el lenguaje es t a m b i é n nuestro p u n t o de partida. E n particular se aplica a lo q u e esta- m o s haciendo aquí y ahora. en n u e s - tra constitución. esta inseparabilidad entre ser de una manera particular y c o m o el m u n d o nos aparece. a la vez que nuestro problema. Toda reflexión. a la base de todo lo que vamos a decir. nos dice que todo acto de conocer trae un mundo a la mano. constituyen nuestro conocer. Pero n o tenemos alter- nativa alguna p o r q u e hay una inseparabilidad entre lo que hacemos y nuestra experiencia del m u n d o con sus regularidades: sus plazas. La experiencia de cualquier cosa allá afuera es validada de una manera par- ticular p o r la estructura h u m a n a que hace posible "la cosa" que surge en la descripción. sus niños y sus guerras atómicas. sería u n error mirarlo c o m o aquello q u e o c u r r e sólo en relación con el m u n d o que nos rodea. m o v i é n d o n o s en él en una peculiar forma de conversación en u n diálogo imaginado. en nuestro actuar c o m o seres vivos. Por esto. y c o n ese fin resumiremos t o d o esto en un segundo aforismo que d e b e m o s . dejando de lado nuestra actitud cotidiana de tratar a nuestra experiencia c o n u n sello de indubitabilidad. ¿Y qué estamos haciendo? Estamos en el lenguaje. c o m o si reflejara u n m u n d o absoluto. Todo esto p u e d e encapsularse en el aforismo: Todo hacer es conocer y todo conocer es hacer. Por esto estará. nos p r o p o n e m o s investigar c ó m o c o n o c e m o s a través de mirar esos sucesos con esos procesos. Esta característica del hacer h u m a n o se aplica a todas las dimensiones de nuestro vivir. Esta circularidad. a u n q u e vimos que los procesos involucrados en nuestras actividades. que u n o capta y se los m e t e en la cabeza. en el plano p u r a m e n t e "físico". este constante darse cuenta de que al fenó- m e n o del c o n o c e r n o se lo p u e d e tomar c o m o si hubiera " h e c h o s " u objetos allá afuera. nuestro hacer y nuestro conocer. se da necesariamente en el lenguaje. incluyendo una sobre los fundamentos del conocer h u m a n o . nuestro instrumento cognoscitivo y nuestro problema. el lector y nosotros. c o m o el lector verá más adelante. D e manera parecida.

Explicación Nuestro objetivo está entonces claro: queremos examinar el fenómeno del conocer tomando la universalidad del hacer en el conocer. cualquiera que sea la solidez de nuestra experiencia. como la ciencia para los que la aceptan. La diferencia específica entre la explicación mágica y la científica está en el modo como se genera un sistema explicativo científico. por ejemplo. El traer a la mano es lo palpitante del conocimiento. el cual constituye de hecho su criterio de validación. De ahí. ¿Y cuál será nuestro criterio para decir que hemos tenido éxito en nuestro examen? Una explicación siempre es una proposición que reformula o recrea las observaciones de un fenó- meno en un sistema de conceptos aceptables para un grupo de personas que comparten un criterio de validación. como en el caso de los valores y las preferencias. error o residuo explicativo que hay que erradicar. . Toda reflexión trae un mundo a la mano y. y está asociado a las raíces más hon- das de nuestro ser cognoscitivo. como tal. El fenómeno del conocer es todo de una sola pieza. se manifiesta en todas aquellas acciones de la vida social humana donde nos es a menudo evidente. que se diga que la sombra de color es una "ilusión óptica" y que "en realidad" no hay color. Lo más corriente es que a este traer a la mano del conocer se lo trate como dificultad. N o hay una discontinuidad entre lo social y humano y sus raíces biológicas. este traer a la mano un mundo. por ejemplo.mantener presente a lo largo de este libro: Todo lo dicho es dicho por alguien. de modo que podamos revelar su fundamento. no un residuo molesto o un obstáculo. es un hacer humano por alguien en particular en un lugar particular. como problema y punto de par- tida. y en todos sus ámbitos está fundado de la misma manera. Y porque estas raíces van hasta la base biológica misma —como veremos— este traer a la mano se manifiesta en todas nuestras acciones y todo nuestro ser. La magia. Por cierto. es tan explicativa para los que la aceptan. Estos dos aforismos debieran ser como dos faros que nos recuerden permanentemente desde dónde partimos y hacia dónde vamos. Lo que nosotros estamos diciendo es justamente lo opuesto: ese carácter del conocer es la clave maestra para entenderlo.

ni menos. acción que permita a un ser vivo continuar su existencia en un medio determinado al traer allí su mundo a la mano. a estas alturas. imaginar la respuesta: cuando hayamos propuesto un sis- tema conceptual capaz de generar el fenómeno cognoscitivo como resultado del operar del ser vivo. una explicación es una explicación científica. el lector podrá. En otras palabras. y una togenética con conservación de la adapta- afirmación es una afirmación científica sólo si se funda en explicaciones científicas. descripción del o los fenómenos a explicar de una manera aceptable para la comunidad de obser- d e existencia del ser vivo. I 15 Así podemos distinguir esencialmente cuatro condiciones que deben ser satisfechas en la proposición de una explicación científica. y dejar un registro documentado de tal manera que se crea una tradición que va más allá nación conductual en la interacciones re- de una persona o una generación. las que no necesariamente ocurren secuencialmente. Estamos convertidos. a menudo lo usamos para dar explicaciones de fenómenos tan variados como la patine del auto o las elecciones presiden- ciales. II. y hayamos mostrado que tal proceso puede resultar en seres vivos como nosotros. deriva filogenética y on- Sólo si se satisface este criterio de validación. Fenómeno a explicar: acción efectiva del c. como la descripción de sus condiciones de observación en la comunidad de observadores. vadores. Lo que los científicos hacen es intentar ser plenamente consistentes y explícitos con cada uno III. el lector y nosotros. deducción a partir de b de otros fenómenos no considerados explícitamente en su proposición.Y como observadores hemos escogido precisamente el conocer como nuestro fenómeno a explicar. así ser vivo en su medio ambiente. Este ciclo de cuatro componentes no es extraño a nuestro pensar cotidiano. efectividad operacional en el d o m i n i o l_». ción conductual. Ni más. nuestro punto de partida para generar una explicación validable cien- tíficamente es el entender el conocer como acción efectiva. lenguaje y au- nuestro punto de partida será necesariamente la efectividad operacional del ser vivo en su dominio toconciencia. d. ciales. lo que hemos dicho hace evidente cuál va a ser nuestra IV. vadores que hacemos descripciones. en obser.a. Observaciones adicionales: fenómenos so- descripción de partida del fenómeno del conocer: ya que todo conocer trae un mundo a la mano. capaces de generar descripciones y reflexionar sobre ellas como resultado de su realizarse como seres vivos al operar efec- . Hipótesis explicativa: organización autó- noma del ser vivo. ¿Y cómo sabremos cuándo hemos logrado una explicación satisfactoria del fenómeno del cono- cer? Bueno. dominios lingüísticos. de existencia. ción (acoplamiento estructural). proposición de un sistema conceptual capaz de generar el fenómeno a explicar de una manera EXPLICACIÓN DEL C O N O C E R aceptable para la comunidad de observadores (hipótesis explicativa). Más aún. es decir. currentes entre seres vivos y coordinación conductual recursivas sobre la coordina- Nuestra situación es exactamente la misma. b. observación de estos otros fenómenos deducidos de b. sino en algún CONOCER orden imbricado: C o n o c e r es acción efectiva. Deducción de otros fenómenos: c o o r d i - de los pasos.

Desde esta proposición explicativa habremos de ver cómo es que pueden generarse todas las dimensiones del conocer que nos son familiares. Al fmal de este viaje podrá el lector volver a leer estas páginas y evaluar la fertilidad de aceptar nuestra invitación de mirar así el fenómeno del conocer.tivamente en sus dominios de existencia. como su conexión con varios fenó- menos adicionales tales como la comunicación y el lenguaje. Tal es el itinerario que proponemos al lector en estas páginas. iremos desarrollando tanto esta proposición explicativa. . A lo largo de los capítulos que siguen.

I 17 plasticidad estructural VIII .

.

9. ¿cuáles son sus raíces y sus mecanismos para que así opere? Frente a estas preguntas. Notemos que esta discusión no es un adorno biológico. que incluye algunas dimensiones del espacio estelar y de las estrellas. Dentro de la vía láctea nuestro sistema solar tiene una posición más bien periférica como a 8 kiloparsec del centro. Vamos a hacer un viaje por algunos hitos de transformación material que hacen posible la aparición de los seres vivos.Y este punto de partida da la pista de lo que será nuestro itinerario conceptual a lo largo de estas páginas: ¿cómo se da este traer a la mano del conocer en el hacer?. veremos primero cómo su materialidad nos puede servir como guía para llegar a comprender cuál es su clave fundamental. comparadas con las nues- tras. 9. y cada uno de ellos son 3. Además de su belleza. Como no podemos. En la Fig. y nos parece que es necesario entender cómo estos procesos se enraizan en el ser vivo en su totalidad. en su organización. relleno académicamente necesario para los que no tienen una formación biológica. Las unidades de la escala están en kiloparsec. o una especie de nuestro Sol en ella. la vía láctea. debemos contentarnos con un diagrama como el de la Fig.La organización de lo vivo II Nuestro punto de partida ha sido darnos cuenta de que todo conocer es un hacer por el que conoce. Nosotros sostenemos que no se pueden entender las bases biológicas del conocer sólo a través del examen del sistema nervioso. 8 al frente se puede admirar la galaxia llamada M I 04.260 años luz. que todo conocer depende de la estructura del que conoce. es decir. el primer paso de nuestro itinerario es el siguiente: el que el conocer sea el hacer del que conoce. . Abajo: distancias en la vía láctea y ubicación de la organización de lo vivo. nos parecería de una forma muy parecida si pudiéramos verla desde lejos. En consecuencia. Es en este libro una pieza fundamental para entender el fenómeno del conocimiento en toda su dimensión. Breve historia de la Tierra + 10 Para emprender los primeros pasos en lo que se refiere a la comprensión de la organización del ser vivo. tiene para nosotros un interés especial: nuestra propia galaxia. nos hacen sentir humildad. de la constelación de Virgo. cono- cida popularmente como la galaxia sombrero. que. en este capítulo vamos a entrar a discutir algunas cosas que tienen que ver con Fig. está enraizado en la manera misma de su ser vivo.

Primero la estrella se Fig. En este estado. 10). . 10. Turbulencias en estas masas gaseosas producen verdaderos bolsillos de gases a alta densidad. transformándose en una transformaciones de una estrella desde su formación. ilustrados en la primera etapa de la Fig. Cuando se equilibran ambos procesos. aun a grandes distancias. Esquema de la secuencia de convierte en un gigante rojo. Esta irradiación visible desde el exterior nos permite ver las estrellas como las vemos en el cielo. Durante este período. y finalmente. vale decir. la secuencia principal termina en un proceso de transformaciones más dramáticas. la estrella entra en lo que se llama su "secuencia principal" (Fig. algo muy interesante comienza a pasar: se produce un equilibrio entre la tenden- cia a la cohesión por la gravedad y la tendencia a la irradiación producto de reacciones termonucleares al interior de la estrella en formación. la materia que ha sido condensada es gradualmente consumida en reacciones termonucleares durante un período de alrededor de ocho mil millones de años. su curso de vida como estrella individual. Al consumirse una fracción del hidrógeno condensado. 10. Nuestro Sol es una de varios millones de otras estrellas que conforman estas estructuras multi- facéticas que son las galaxias. luego en una estrella que pulsa. El espacio interestelar contiene enormes cantidades de hidrógeno. ¿Cómo se originaron las estrellas? Una reconstrucción propuesta de esta historia es la siguiente.

una atmósfera muy distinta a la que conocemos hoy. Ciertamente. la Tierra tiene al menos cinco mil millones de años y una historia de ince- sante transformación. hidrógeno y helio. entre otras cosas.súper-nova. pero que depende energéticamente del curso de transformaciones de la estrella. La Tierra y los otros planetas de nuestro sistema plane- tario son de este tipo y deben haber sido captados como remanentes de la explosión de una súper- nova. Si fuéramos visitantes de hace cuatro mil millones de años y nos paseáramos sobre la superficie de la Tierra. antes de consumirse. Lo que queda de materia en el centro de la estrella se colapsa en una estrella más pequeña de densi- dad muy alta llamada un enano blanco. y se espera que siga irradiando por al menos tres mil millones de años más. Nuestro Sol está en un punto más o menos en el medio de su secuencia principal. nos encontraríamos con una atmósfera constituida por gases como metano. explota en un verdadero estornudo cósmico en el que se forman los elementos pesados. a juzgar por su riqueza en átomos de alto peso. por estar constantemente sometida a un bombardeo energético de radia- . Ahora bien. durante esta transformación de una estrella. en muchos casos. Según los geofísicos. Distinta. ésta agrupa a su alrededor un halo de mate- ria que gira en torno a ella y que ella capta del espacio interestelar. amonio.

infinita. Esto es: debido a la diversificación y plasticidad posible en la familia de moléculas orgánicas. una continua diversificación de las especies moleculares. la diversidad morfológica y química de las moléculas orgánicas es. como veremos más adelante. había fundamentalmente homogeneidad molecular. se llegó también a la situación en la que era posible la formación de sistemas de recciones molecu- lares de un tipo peculiar. para nosotros es particularmente interesante el momento en que se acumulan y diversifican las moléculas formadas por cadenas de carbono o moléculas orgánicas. Entre tanto. en un continuo proceso de transformación química. al per- mitir la diversidad de reacciones moleculares involucradas en los procesos que los realizan. una cantidad ilimitada de cade- nas distintas en su tamaño. ramificación.ciones ultravioletas. Luego de la formación de los planetas. Tales redes e interacciones moleculares que se producen a sí mismas y especifican sus pro- pios límites son. y aun que limitan el entorno espacial en que se realizan. donde se ve una molécula de agua que sólo tiene formas muy limitadas de asociación. Algo de esta diversidad se muestra en la Fig. tanto en la atmósfera como en la superficie de la corteza terrestre. plegamiento y composición. se ha producido una gran diversidad de especies moleculares. en principio. rayos gamma. Al comienzo de la historia de la estrella. Y es. Debido a que los átomos de carbono pueden formar. descargas eléctricas. en comparación con algunas moléculas orgánicas. seres vivos. Aparición de los seres vivos Cuando las transformaciones moleculares en los mares de la tierra primitiva llegaron a este punto. 11. . podemos decir que quien se pasease por la Tierra primitiva vería la continua producción abiógena (sin la participación de seres vivos) de moléculas orgánicas tanto en la atmósfera como en los mares agitados como verdaderas sopas de reacciones moleculares. precisamente. Sin embargo. Esto lo veremos más adelante. en la tierra primitiva y su atmósfera. se hace a su vez posible la formación de redes de reacciones moleculares que pro- ducen a las mismas clases de moléculas que las integran. esta diversidad mor- fológica y química de las moléculas orgánicas lo que hace posible la existencia de seres vivos. impactos meteóricos y explosiones volcánicas. dentro de esta compleja y continua historia de transformaciones moleculares. Todos estos aportes energéticos produjeron (y continúan produciendo). solos y con la participación de muchas otras clases de átomos.

11. II 23 f? Fig. a la derecha).' . al cen- tro) y una proteína (la enzima ribonncleasa. Comparación a escala de modelos moleculares del agua (a la izquierda). un aminoácido (Usina.

. Hay otros ejemplos encontrados en depósitos fósiles más recientes desde el'=^2 unidad. Es decir. O bien la capacidad de movimiento. ^3 rencia a algo. unos globulitos a los cuales se les puede ver el Ésta es una situación enteramente cotidiana perfil bajo el microscopio. alguna combinación de tales criterios. Por ejemplo.criterio que dice: los seres vivos que había antes tienen que parecerse (en este caso. Como hay evidencia convincente de que tal saria y permanentemente. . aunque sea implícito. pero que está hecha de fierro y plástico. esa afirmación. aún implícita. O. es decir. en fin. implicamos la operación de distinción que la define y hace posible.c vivos que existen hasta el día de hoy: las bacterias y algas. ¿está viva? Una unidad (entidad. Cada vez que hacemos refe. en lo morfológico) a los seres vivos actuales. algunos han propuesto que debiera ser la composición química. a seres vivos que existen actualmente. En segundo lugar. se observa que esas unidades así señaladas se parecen.400 millones de años. en la que estamos sumergidos nece- lo morfológico. En primer lugar fue nece- propiedades como ente. cada Nosotros queremos proponer una respuesta a esta pregunta de una manera radicalmente distinta a vez que hacemos referencia a una unidad en nues- esta tradicional enumeración de propiedades. no de moléculas orgánicas. algún criterio para saber y clasificar cuándo un ente o sis- tema actual es un ser vivo y cuándo no. todos ellos con difi- cultades. implícita o explícitamente. ¿Qué le permite a un investigador decir eso? Vamos paso a paso. "Eso es un ser vivo fósil". Esto implica que uno tiene que tener. estamos especificando un criterio de distinción que señala Ahora bien. En la Fig. Esto nos deja con un problema difícil: ¿Cómo sé yo cuándo un ser es vivo? ¿Cuáles son mis cri- terios? A lo largo de la historia de la biología. sario hacer una observación y decir aquí hay un algo. Pero ¿cómo sabemos cuándo está la lista completa? Por ejemplo. apariencia es peculiar a los seres vivos. entender este cambio de óptica. está amarrado a que uno realice un acto punto de vista geológico: menos de dos mil millones de años. es muy interesante y conviene examinarla aquello de que hablamos y especifica sus de cerca. Se han encontrado todavía pocos casos El acto de señalar cualquier ente. el investigador está en el fondo proponiendo un . pero los hay. se han propuesto muchos criterios. objeto) queda definida por un acto de distinción. en y no única. unidad u objeto. y que estos depósitos datan de una fecha compatible con la his- toria de transformaciones de la corteza y la atmósfera terrestre. Conversamente. O bien la reproducción. la conclusión es que son seres vivos fósiles. una lista de propiedades. si UNIDADES se construye una máquina capaz de reproducirse. que tienen que haber estado asociadas a procesos propios de los seres vivos que conocemos. tenemos que darnos cuenta de que el solo hecho de que nos hagamos la pregunta de cómo se reconoce a un ser vivo indica que tenemos una idea. 12 se muestran fotos tomadas al microcopio electrónico de este tipo de agrupaciones DISTINCIONES moleculares así formadas hace más de 3. Los investigadores han clasificado a estas de distinción que separa a lo señalado como dis- agrupaciones moleculares como los primeros seres vivos fósiles y. Para tras descripciones. en realidad. y que simplifica tremendamente el problema. cosa o de este tipo. como fósiles de seres tinto de un fondo.

Para evitar que una tal idea implícita sea una trampa que nos ciega. sin embargo. . pero no es así con la clase de los actos buenos.de cuál es su organización. El que sea de madera. asiento. de una cierta manera tal que el sentarse se haga posible. ya estamos suponiendo que hay algo en común entre ellos. los componentes moleculares de una unidad celular deberán estar dinámicamente A la derecha: fotografías de bacterias vivientes relacionados en una continua red de interacciones. 12. Son aque- llas relaciones que tienen que existir o tienen que darse para que ese algo sea. literalmente. A esta red se le conocen hoy día muchas de sus trans. debemos estar conscientes de ello al considerar la respuesta que sigue. La clase de los actos buenos quedará definida por los criterios que yo establezca que deben darse entre las acciones realizadas y sus consecuencias para considerarlas como buenas. es enteramente irrelevante para que yo lo califique o clasi- fique como silla. Así. En primer lugar. es cuál es esa organización que los define como clase. A la izquierda: fotografía de fósiles de lo nivel celular. cuya forma es comparable a la de los fósiles formaciones químicas concretas. Esta situación en la que reconocemos implícita o explícitamente la organización de ífr ^"3 un objeto al señalarlo o distinguirlo. a menos que se comparta una cantidad inmensa de trasfondo cultural. que se presume fueron bacterias encontradas en depósitos de más de tres mil millones de años. pero puede ser complejo y difícil describir exactamente y de manera explícita las relaciones que constituyen dicha organización. se producen continuamente a sí mis- mos. y es esta idea la que va a determinar el que aceptemos o rechacemos la respuesta que se nos proponga. Cuando hablamos de los seres vivos. actuales. en la clase de las sillas parece fácil describir la organización "silla". y el bioquímico colectivamente las llama metabolismo celular. o de plástico y tornillos. es universal en el sentido de que es algo que hacemos constan- temente como un acto cognoscitivo básico que consiste nada menos y nada más que en generar clases de cualquier tipo. En lo fundamental. Para que yo juzgue a f este objeto como silla. Nuestra proposi- ción es que los seres vivos se caracterizan porque. de otra manera no los pondríamos dentro de la misma clase que designamos con el nombre: vivo. con clavos. Así. ¿Qué es la organización de algo? Es a la vez muy sencillo y potencialmente complicado. organización. reproducidos a la izquierda. esta organización está dada por ciertas relaciones que entramos a detallar y que veremos más fácilmente a Fig. la clase de las sillas quedará definida por las relaciones que deben satisfacerse para que yo clasifique algo como silla. Es sencillo apuntar a una organización determinada al señalar los objetos que forman una clase. lo que indicamos al llamar a la organización que los define. Lo que no está dicho. es necesario que yo reconozca que ciertas relaciones se dan entre partes que llamo patas. respaldo.

13. El experimento de Miller como metáfora de los sucesos de la atmósfera primitiva. .II 26 Fig.

c o m o una membrana. Cada una de las eta- posición como en radiaciones energéticas. tradas en los seres vivos actuales. y sólo le J S. u n límite para esta red de transformaciones. ácido aspártico. Hasta el día de hoy. e ilustrado en la figura de este recuadro. La historia otras moléculas orgánicas como la urea y en ácido suc- que hemos estado esbozando es una de secuencias que cínico. Esto p o r q u e esta m e m b r a n a no sólo limita la extensión de la red de transformación que produjo sus componentes integrantes. C^S^ en los seres vivos (tales como bases nucleotídicas. p o d e m o s ver a la estructura que hace posible este clivaje e n el espacio. y atómicos que antes no estaban presentes. termonucleares que dan origen a nuevos elementos tales como los aminoácidos alanina. si uno toma una mezcla de amoníaco. D e n o haber esa arquitectura espacial. y que se requiere alguna direccionalidad en de Miller es simple: tomar en un frasco de laboratorio todo el proceso. Science 117:528. y produce la de agua. c o m o es la tela el p r o - ducto de una máquina de producir telas. . y algunos de los cuales conforman u n borde. fue tentación de pensar que la probabilidad de que ellas se dada por un experimento realizado por Miller en hayan producido espontáneamente es demasiado 1953. metano. Los resultados de las transformaciones mole- agitación energética adecuada. sino que participa en ella. Hasta el día de hoy. orgánicas de complejidad comparable a las encon- y el análisis de las sustancias que quedan allí disueltas. si Para la sorpresa de toda la comunidad científica. Miller uno concentra suficientemente una masa gaseosa de obtuvo la abundante producción de moléculas típica- hidrógeno. el metabolismo celular se desintegraría en una sopa molecular que difundiría p o r todas partes y n o constituiría una unidad discreta c o m o la célula. hay a menudo la discontinuidad en estas transformación por etapas. esto no es así. este borde m e m b r a n o s o n o es u n p r o d u c t o del metabolismo celular. Ahora bien. E n términos m o r - fológicos. L. EL ORIGEN DE LAS MOLÉCULAS ORGÁNICAS > Cuando se discute la aparición de moléculas puede sorprender a uno un resultado si es que uno no orgánicas que son comparables a las que se encuentran tiene acceso a la secuencia histórica completa. se siguen una a la otra inevitablemente. Según la reconstrucción que hemos una imitación de la atmósfera primitiva tanto en com- estado esbozando. todos los cuales integran la red de transformaciones que los produjo. En su caso. se producen al interior de ella reacciones mente halladas en organismos celulares modernos. pas descritas surge como consecuencia de la anterior esto consiste en hacer pasar una descarga elétrica por de manera inevitable. Miller. se producen moléculas culares se recogen mediante la recirculación del agua. La idea pequeña. hidrógeno y vapor una imitación de la atmósfera primitiva. 1953. ¿qué es lo peculiar de esta dinámica celular en comparación con cualquier otra colec- ción de transformaciones moleculares en los procesos naturales? Es m u y interesante: este metabolismo celular produce c o m p o n e n t e s . Ahora bien. Una de las evidencias más clásicas de que no hay aminoácidos o cadenas proteicas).

4 I zación del sistema de regulación del nivel de Notemos bien que éstos no son procesos secuenciales. por madera. de tal manera que ambas cosas son inseparables. es una situación muy especial en cuanto a relaciones de transforma- ' ORGANIZACIÓN Y ESTRUCTURA ^ ciones químicas: por un lado. y por otro. Estamos utilizando la palabra "autonomía" en su sentido corriente. se apoya en ellos. entonces. un tipo de fenómeno donde la posibilidad de distinguir un algo del todo (algo que yo puedo ver al En el baño de la casa. no está en contradicción con ese cuerpo de datos. r. estructuras distintas. Estamos hablando de to capaz de cortar el flujo de entrada de agua. y otro apara. sin embargo. más unidad de la que hablar! La característica más peculiar de un sistema paso. esta clase de artefacto se microscopio. interpretar tales datos desde un punto de vista específico que enfati- za el hecho de que los seres vivos son unidades autónomas. lo que es propio de él. pero son iguales en cuanto a organización. sin alterar el hecho de que seguiría Lo que caracteriza al ser vivo es su organización. Se entiende por estructura de algo a los componentes y relaciones que concre- tamente constituyen una unidad particular . y se constituye como distinto del medio cir- podría ser modificada reemplazando el plástico cundante por medio de su propia dinámica. No estamos pro- . Esta estructura específica. unitario. etc. podemos ver un que deben darse entre los componentes de algo borde que es la condición de posibilidad para el operar de la red de transformaciones que la produjo para que se lo reconozca como miembro de como una unidad: una clase específica. podemos ver una red de transformaciones dinámicas que produce sus Se entiende por organización a las relaciones propios componentes y que es la condición de posibilidad de un borde. Vale decir. La noción de autopoiesis. (metabolismo) (membrana) Así. en el excusado la organi. por lo tanto. autopoiético es que se levanta por sus propios cordones. V J Autonomía y autopoiesis El reconocer que lo que caracteriza a los seres vivos es su organización permite relacionar una gran cantidad de datos empíricos sobre el funcionamiento celular y su bioquímica. y propone. por ejemplo. explícitamente. y luego borde. después de un tiempo. al contrario. un sistema es autónomo si es capaz de especificar su propia legalidad. y distintos seres vivos se distinguen porque tienen siendo un excusado. sino que son dos aspectos de un fenómeno agua consiste en las relaciones entre un aparato capaz de detectar el nivel de agua. N o es que primero haya borde y luego dinámica. realiza con un sistema mixto de plástico y metal ¡Interrumpamos (en algunos puntos) la red metabólica celular y nos encontraremos con que no ten- consistente en un flotador y una válvula de emos. por ejemplo) depende de la integridad de los procesos que lo hacen posible. Dinámica * Borde realizando su organización.II 28 Lo que tenemos.

ciertamente no lo son. el mecanismo que hace de los seres vivos sistemas autónomos es la autopioesis que los caracteriza como tales. La organización autopoiética. en cambio. Nuestro enfoque entonces es proceder científicamente: si no podemos dar una lista que ca- racteriza un ser vivo. El ser y el hacer de una unidad son inseparables. debemos com- prender la organización que lo define como unidad. fue necesario contar con moléculas capaces de formar membranas suficientemente estables y plásticas como para ser. a la vez. Pero es evidente que una de las cosas más inmediatas propias de un ser vivo es su autonomía. Esto porque es el dar cuenta de los seres vivos como unidades autónomas lo que permite mostrar cómo su autonomía. donde no hay separación entre pro- ductor y producto. en el ámbito molecular del origen de los seres vivos terrestres. y de propiedades cambiantes para la difusión de moléculas y iones por tiempos largos con respecto a las velocidades moleculares. El que los seres vivos tengan una organización. La pregunta por la autonomía de lo vivo es tan vieja como la pregunta por lo vivo. Nosotros proponemos que el modo. esa pregunta se transforma en un hilo guía que nos permite ver que. Por ejemplo. debemos darnos cuenta de que. para comprender la autonomía del ser vivo.poniendo que los seres vivos son los únicos entes autónomos. se hace explícita al señalar que lo que los define como unidades es su organi- zación. iniciando el devenir estruc- tural al que nosotros mismos pertenecemos. . como toda organización. Las moléculas que forman las láminas de mica. naturalmente. lo que es peculiar en ellos es que su organización es tal que su único producto es sí mismos. por ejemplo. sino común a todas aquellas cosas que podemos investigar como sistemas. sólo algunas especies moleculares deben haber poseí- do las características que permitieron constituir unidades autopoiéticas. barreras efectivas. y que es en ella donde simultáneamente se realizan y especifican a sí mismos. ¿por qué no proponer un sistema que al operar genere toda su fenomenología? La evidencia de que una unidad tiene exactamente esas características se encuentra al mirar todo lo que sabemos sobre metabolismo y estructura celular en su mutua interdependencia. no es propio de ellos. puede ser satisfecha en particular por muchas clases diferentes de componentes. Sin embargo. y esto constituye su modo especí- fico de organización. Sin embargo. usualmente vista como algo misterioso y elusivo. Son sólo los biólogos contemporáneos los que se sienten incómodos frente a la pregunta ¿cómo puede compren- derse la autonomía de lo vivo? Desde nuestro punto de vista. forman barreras demasiado rígidas en sus propiedades para permitir que ellas participen como tales en unidades dinámicas (células) en continuo y rápido recambio molecular con el medio.

Fotografía tomada al microscopio electrónico.-. moleculares. Esto en circunstancias en que el interior celular tiene una rica arquitectura de grandes bloques H K v " -• • .. como hemos enfatizado.'. en cuyas paredes se ubican. •< . El diagrama destaca los perfiles principales. . como las mitocondrias. i^5^ V J Fig.000 veces). Esto es cierto tanto para las membranas que limitan los espacios celu- lares que colindan con el medio exterior. proceso que constituye la base de la res- piración celular. como para aquellas que limitan cada uno de los variados espacios internos de la célula.* •* • '• > L ^ ^ j & * » »». de un corte de una célula de sanguijuela.-5. caras de un mismo fenómeno de autoproducción.5 l ' •*•>. que muestra membranas y componentes intracelulares (aumentada aproximadamente 20. a través de la cual transitan múltiples especies orgánicas en continuo cambio.'/• . 14. Así.. mitocondrias. es parte de ese interior. En la página del frente.. en secuencias espaciales pre- cisas. ' CÉLULAS Y SUS MEMBRANAS ^ La membrana en las células juega un rol mucho más rico y diverso que una simple línea de demarcación espacial para una colección de transformaciones quími- *»• » ''!• '• • V . retículo endoplasmático. •• . operacionalmente. se ha dibu- jado una proyección tridimensional hipotética de lo que quedaría por debajo de la superficie del corte. ribosomas y membrana celular. tales como membrana nuclear. cas. porque participa en ella como los otros compo- nentes celulares. por ejemplo. . hay dentro de las 2f -•"">* » -¿v células organelos especializados. enzimas que en la membrana de la mitocondria se comportan como verdaderas cadenas transportadoras de electrones. y la membrana. Esta arquitectura interior y la dinámica celular son. -. como se muestra en las figuras que acompañan este recuadro.

II 31 retículo endoplasmático .

. es decir. si una célula interactúa con una molécula X incorporándola a sus procesos. cuya flexibilidad y posibilidad de complicación es prácticamente ilimi- tada. lo que nos permite decir que cada clase de unidades especifica una fenomenología particular. Lo que no quiere decir que fue sólo en un instante y en un solo lugar. De hecho. La aparición de unidades autopoiéticas sobre la superficie de la Tierra marca un hito en la histo- ria de este sistema solar. surgieron en muchos lugares de la Tierra a lo largo quizás de muchos millones de años. las unidades autopoiéticas especifi- can la fenomenología biológica como la fenomenología propia de ellas con características distintas de la fenomenología física. sino en la manera cómo tal molécula es "vista" o tomada por la célula al incorporarla en su dinámica autopoiética. será fenómeno biológico todo fenómeno que involucre la autopoiesis de al menos un ser vivo. ni que podamos especificar una fecha para él. La formación de una unidad determina siem- pre una serie de fenómenos asociados a las características que la definen. con muchas variantes estructurales. se dieron las circunstancias que hicieron posible la formación de unidades autopoiéticas. Todo hace pensar que. Tal momento es el punto que se puede señalar como el origen de la vida. una vez que las condiciones estaban dadas para el origen de sistemas vivos. Sólo cuando en la historia de la Tierra se dieron las condiciones para la formación de moléculas orgánicas como las proteínas. en la medida en que la orga- nización autopoiética determina la fenomenología biológica al realizar a los seres vivos como unidades autónomas. Así. muchas unidades autopoiéticas. Por esto. podemos suponer que. y no del carácter físico de sus componentes que sólo determinan su espacio de existencia. éstos se originaron muchas veces. Los cambios que ocurran en ella a consecuencia de esa interacción van a ser aquéllos determinados por su propia estructura como unidad celular. Esto hay que entenderlo bien. la formación de los sistemas autopoiéticos ocurrió de manera inevitable. lo que ocurre a consecuencia de dicha interacción no está determinado por las propiedades de la molécula X. cuando en la historia de la Tierra se dieron todas las condiciones sufi- cientes. Por lo tanto. Esto es así no porque las unidades autopoiéticas violen ningún aspecto de la fenomenología física —ya que al tener componentes moleculares deben satisfacer toda la legalidad física— sino porque los fenómenos que generan en su operar como unidades autopoiéticas dependen de su organización y de cómo ésta se realiza.

II 35 V VII plasticidad estructural VIII .

.

unidad original y el proceso que la reproduce. por lo tanto. Una de ellas es que nosotros. como organismos. y en particu- lar a nivel celular. que para que haya reproducción tienen que darse dos condiciones básicas: u n fenómeno histórico. lo que. se origina otra de la misma clase. somos seres multicelulares y todas nuestras célu- las son descendientes por reproducción de la célula particular que se formó al unirse un óvulo con un espermio y nos dio origen. también como seres sociales—. curiosamente. lo anterior es válido para todos los seres vivos y todas las células contemporáneas: compartimos la misma edad ancestral. Con este fin examinaremos primero el fenómeno de reproducción. ¿Qué ocurre en este proceso? En general. Reproducción: ¿qué ocurre? La biología ha estudiado el proceso de reproducción desde muchos puntos de vista. Cada vez que en un sistema un estado surge co- m o modificación de un estado previo. se hace necesario entender los mecanismos que hacen del ser vivo un ser histórico. Allí ha mostrado desde hace mucho tiempo que una célula puede dar origen a otra mediante una división. como seres vivos —y. el fenómeno de reproducción consiste en que.Historia: reproducción y herencia III En este capítulo hablaremos de reproducción y herencia. y se habla de la división celular (o mitosis) como un complejo proceso de reor- denación de elementos celulares que resulta en la determinación de un plano de división. metida en nuestra historia en relación con nosotros como seres humanos y en relación con nuestros componentes celulares indi- viduales. y FENÓMENOS HISTÓRICOS mediante algún proceso determinido. Hay dos razones que lo hacen necesario. como veremos. Es decir: se origina otra unidad que un observador puede reconocer como definida por la misma organización que la original. . sino de antepasados muy distintos que se extienden en el pasado hasta hace más de tres mil millones de años. Más aún. pues. para comprender a los seres vivos en todas sus dimensiones. tenemos una historia: somos descendientes por reproducción. y con ello comprendernos a nosotros mismos. hace de nosotros y nuestras células seres de la misma edad ancestral. tenemos Es evidente. desde un punto de vista histórico. La reproducción está. Por esto. no sólo de nuestros antepasados humanos. La otra es que. a partir de una unidad.

por lo tanto y nización. estamos afirmando que la reproducción no es constitutiva de lo vivo y que. nos vemos obligados a concluir que. Tal comprensión requiere siempre adoptar una cierta distancia de observa. Lo mismo ocurre con los componentes celulares. la situación no es sencilla en relación con los seres vivos. una fábrica es un gran mecanismo productivo que. neumáticos (Fig. una unidad autopoiética. en el caso de los ordinaria. pro- duce seriadamente réplicas de unidades de la misma clase: telas. tiene esto en la historia de los seres vivos. y qué consecuencias el hombre. a través de distinguirlas. lo que implica cambiar su organización. Con el fin de comprender qué ocurre en la reproducción celular. debido a que en ellas tenemos acce. bargo. una perspectiva que. Esto puede ser fácil. Por lo tanto. lo que queremos es no sólo verlo brados a mirar a lo vivo como una lista de propiedades (y la reproducción como una de ellas) que esto como unidad operante en su dinámica interna. Esto es sim- operar lo conecta. para reproducir algo. si llevamos a sus consecuencias esta lógica ción. implica una referencia al implicando que éste debe poder existir sin reproducirse. lo menos otra unidad autopoiética distinguible junto a la que se considera la primera. Pero. ¡Basta pensar en la muía para darse cuenta de origen. constituyen en conjunto la maquinaria productiva. mediante la aplicación repetida de un mismo procedimiento. Réplica: hablamos de réplica (o a veces de producción) cada vez que tenemos un mecanismo que en su operar puede generar repetidamente unidades de la misma clase. Modos de generar unidades den ser reconstruidas a retazos. veamos varias situaciones que dan origen a unidades de la misma clase. Sin em. En el caso de los seres vivos. . puede parecer chocante a primera vista. ácidos nucleicos mensajeros. para n o s o t r o s c o m p r e n d e r l o como ya debiera ser evidente. sente puede ser explicada mostrando las rela- ciones entre sus partes y las regularidades de El lector atento se habrá dado cuenta en este punto de que. lo que se está diciendo es simple: la reproduc- sino que queremos verlo también en su circuns- ción no puede ser parte de la organización del ser vivo porque. Pero añadir algo a una dinámica estructural es bien distin- so a todos los detalles de su producción. Por ejemplo. en los que esto debe ser así! Ahora bien. y las proteínas el producto. si hablamos de la reproducción del ser vivo. primero es nece- tancia. de transferencia y otras moléculas. lo que se ve muy claramente en la producción de proteínas donde los ribosomas. to a modificar las características esenciales de una unidad. porque su génesis y su historia nunca nos son directamente visibles y sólo pue. al mirar así el fenómeno de la repro- sus interacciones hasta hacer evidente su orga. 16). lo que estamos discutiendo en este capítulo es cómo se complica la casos corrientes de las máquinas diseñadas por dinámica estructural de una unidad autopoiética en el proceso de reproducción. no forma parte de la organización del ser vivo. ple lógica cotidiana y la usamos así a diario. ver lo que es propio de la reproducción celular. la unidad original es un ser vivo. procurando. en el entorno o contexto con el que su sario que ese algo esté constituido como unidad y tenga una organización que lo defina. autos. Estamos tan acostum- cabalmente. y el pro- O R G A N I Z A C I Ó N E HISTORIA ceso —ya veremos más adelante cuál es concretamente— tiene que terminar con la formación de por La dinámica de cualquier sistema en el p r e . por ejemplo. Sin embargo. ducción. estamos sistemas históricos.

Lo central en el fenómeno de réplica está en que el mecanismo productivo y lo replicado son sis- temas operacionalmente distintos. Nótese que. Un caso de répl . en nada afecta a la fábrica Toyota. 16. En breve: las unidades producidas por réplicas no constituyen entre ellas un sis- tema histórico. Lo que le ocurra a mi Toyota después que lo compre. y el mecanismo productivo genera elementos independientes de él. como consecuencia de cómo se da el fenómeno de réplica. Fig. que seguirá imperturbable pro- duciendo sus autos. las unidades producidas son históricamente independientes unas de otras. Lo que le ocurre a una cualquiera en su historia indivi- dual no afecta lo que le ocurre a las que le siguen en la serie de producción.

podemos distinguir en esta situación dos casos esencialmente diferentes. un ejemplo excelente de una deriva histórica. si una copia Xerox de esta página se copia a su vez por la mis- ma máquina. 17. como es obvio. Por ejemplo. hablamos de copia cada vez que tenemos una unidad modelo y un procedimiento de proyección para generar otra idéntica a ella. Si repeti- mos este mismo procedimiento. como se dice en lenguaje cotidiano. el modo de operar con una proyección óptica de la máquina Xerox.III 40 Copia. En cambio. 17). Allí. Si el mismo mode- lo se utiliza para hacer sucesivamente muchas copias. Un uso creativo de este fenómeno histórico es lo que en arte se conoce como anamorfosis (Fig. . esta hoja de papel pasada a través de una máquina Xerox es una copia. se tiene una serie de copias históricamente in- dependientes entre ellas. y el procedimiento. que constituye Fig. es evidente que el original y las otras dos copias difieren ligeramente entre sí. Ahora. la unidad modelo es esta hoja. porque lo que le ocurre a cada una de ellas durante su devenir individual antes de ser usada como modelo determina las ca- racterísticas de la copia siguiente. al cabo de muchas copias uno podrá notar la progre- siva transformación de ellas en un linaje o sucesión histórica de unidades copiadas. se genera una serie de unidades históricamente conectadas. Un caso de copia con reemplazo de modelo. si el resultado de una copia es usado como modelo para hacer la copia siguiente. Así.

En estos casos la fractura de la unidad original la destruye y deja dos fragmentos. por ejemplo. Reproducción: hablamos de la reproducción cuando una unidad sufre una fractura que da por resul- tado dos unidades de la misma clase. palos. sino también porque sus estructuras derivan directamente de la estructura de la unidad original en el momento de la reproducción. y . comunidades. N o pasa lo mismo con la fractura de otras unidades. aunque las unidades resultantes de la fractura reproductiva tienen la misma organización que la unidad original y llevan por lo tanto aspectos estructurales semejantes a ella. Tampoco puede decirse que las unidades que resultan de la reproducción preexistan o se estén for- mando antes que ocurra la fractura reproductiva. Hay muchos sistemas en esta clase. lapiceras fuentes. dando origen a dos trozos de tiza. Esto pasa. la estruc- tura de la unidad tiene que realizar su organización de una manera distribuida y no compartamentali- zada.. 18). O cuando se parte un racimo de uvas y quedan dos racimos de uvas. como una radio o un billete. Lo interesante es que la reproducción como fenómeno no está confinada a un espacio particular. la declaración de los derechos humanos. Para que en la fractura de una unidad particular se dé el fenómeno de la reproducción. o a un grupo particular de sistemas. el plano de fractura puede separar fragmentos con estructuras capaces de realizar de manera independiente la misma organización original. Las unidades que resultan de estas fracturas no son idénticas a la original.. también tienen aspectos estructurales dis- tintos de ella y entre sí. una radio o una moneda no admiten reproducción porque las relaciones que las definen no se repiten en su extensión. per- sonas. pero pertenecen a la misma clase que la original. Más aún. es decir. caminos (Fig. y por ende el fenómeno de reproducción es muy frecuente en la naturale- za. tales como: tazas. Ejemplos: cristales. Hay muchos sistemas que cum- plen con estos requisitos. De esta manera. La no admisión de reproducción es también un fenómeno muy frecuente en el universo. La tiza y el racimo de uvas tienen este tipo de estructura y admiten numerosos planos de fractura porque los componentes que realizan sus respectivas organizaciones se repiten de una manera distribuida y no compartamentalizada en toda su extensión (cristales de calcio en la tiza y granos de uva en el racimo). simplemente no existen. Esto no sólo porque son más pequeñas. Lo central en el proceso reproductivo (a diferencia de la réplica o la copia) es que todo ocurre en la unidad como parte de ella y no hay separación entre el sistema reproductor y el sistema reproduci- do. cuando un trozo de tiza es partido por una presión. tienen la misma organización que ella. Al mismo tiempo. ni idénti- cas entre sí. no dos unidades de la misma clase que ella.

forman en conjunto un sis- tema histórico. función de su historia individual de cambio estructural.III 42 Fig. con las células? Si tomamos una célula cualquiera en lo que se llama su estado de interfase. es decir. 19. hay componentes que están segregados del resto o están en dosis única. Durante la interfase una célula es un sistema compartamentalizado. y la fracturamos. Esto ocurre en particular con los ácidos desoxirribonucleicos (ADN). si a su vez sufren fracturas reproductivas. La reproducción celular ¿Qué pasa. a todo esto. que forman parte de los cromosomas y que en la interfase están recluidos en el núcleo. El diagrama muestra las distintas eta. Debido a estas características. Mitosis o reproducción por fractura en una reciben al formarse distintos componentes de ella que no están uniformemente distribuidos y que son célula animal. es decir. y no admite un plano de fractura reproductiva. el fenómeno de reproducción necesariamente da origen a unidades conectadas históricamente que. 19a). no ob- tenemos dos células. separados por una membrana nuclear del resto de la célula (Fig. cuando no está en el proceso de reproducirse. . pas de descompartamentalización que hacen posible la fractura reproductiva.

. 19. el proceso de la reproducción celular es simple: una fractura en un plano que jp~3 genera dos unidades de la misma clase. de modo que se establece un plano de posible fractura. y en el desplazamiento de cromosomas y otros componentes. se producen cambios estructurales tales como la formación de un huso mitótico (d-h). todo esto ocurre sin interrupción de la autopoiesis celular y como resultado de ella. el proceso de hecho es más simple. el estable- cimiento de este plano y la mecánica de la fractura es un exquisito e intrincado mecanismo de co- J^g^ reografía molecular. como parte de la dinámica misma de la célula. es evidente que la reproducción celular es una reproducción en el sentido discutido más arriba. Sin embargo. Así. en la disolución de la membrana nuclear (acompañada de una réplica de las grandes dobles hélices de ADN). Esto es fácilmente visible en la figura. En las células modernas eucarióticas (con núcleo). En cualquier caso. no una réplica o una copia de unidades. Visto de esta manera.KJT' Durante la mitosis o división celular. que no muestran la mis- ma compartamentalización mostrada en la Fig. Ahora bien. que hacen efectivo un clivaje o fractura de la célula así dispuesta. todos los procesos que ocurren (b-j) consisten en una descompartamentación celular. en las células más antiguas (o procarióticas).

como en otras características individuales. transgeneracional de cualquier aspecto estructural en un linaje de unidades históri. Pero esto. por mucho que difieran las primeras de las últimas copias. habrá necesariamente una cierta permanencia de configuraciones estructurales Se entiende por herencia la invariancia de una generación a otra. De la misma manera. N o es necesario un agente o fuerza externa. En la red históri- ca así producida. toda vez que se da una serie histórica. a diferencia de los ejemplos de reproducción dados más arriba. encontramos la reaparición de configuraciones estructurales propias de un miem- bro de una serie en el que le sigue. permitiendo la lec- tura y haciendo posible el decir que una es copia de la otra. junto con mantener constante la organización. está lejos de ser claro. la herencia se da en cada instancia repro- ductiva. y probablemente estos orígenes estén perdidos para siempre. Esto se evidencia tanto en la realización de la organización propia a la clase. en el caso de la serie históri- ca de copias Xerox sucesivas. Herencia reproductiva Independientemente de cómo se genere. sin embargo. en la reproducción celular se da un fenómeno peculiar: es la propia dinámica autopoiética la responsable de hacer efec- tiva la fractura en un plano permitido. Precisamente porque la reproducción ocurre cuando se da un plano de fractura en una unidad de HERENCIA estructura distribuida. y que de hecho su reproducción primera fue una fragmentación que resultó de choques con otros entes exteriores. Cómo haya ocurrido esto. unidades con la misma organización pero con estructuras diferentes de la unidad original. de la misma manera. algunas variantes llegaron a fracturarse como resultado de su propia dinámica inter- na y dispusieron de un mecanismo de división que derivó en un linaje o sucesión histórica estable. tendremos que. no invalida el hecho de que la división celular es un caso particular de reproducción que legítimamente podemos llamar auto-reproducción. como un fenómeno constitutivo de ella al resultar dos unidades de la misma clase. Podemos imagi- nar que en las primeras unidades autopoiéticas esto no fue así. El . ese linaje histórico habrá terminado ahí. Y. Si pensamos. Precisamente en el momento en que la copia se haga tan difusa que no sea posible leerla. como el resultado de la fractura reproductiva es la separación de dos camente conectadas. la fractura reproductiva da origen a la variación estructural. en los sistemas que se reproducen. otra vez.III 44 Sin embargo. Es decir. se da el fenómeno hereditario. ciertas relaciones de negro y blanco de las letras permanecerán invariantes.

fenómeno de la reproducción implica, necesariamente, la generación tanto de semejanzas como de
LA IDEA DE INFORMACIÓN GENÉTICA
diferencias estructurales entre "progenitores", "hijos" y "hermanos". A aquellos aspectos de la estruc-
tura inicial de la nueva unidad que evaluamos como idéntica a la unidad original llamamos herencia; a A menudo hemos escuchado decir que los
aquellos aspectos de la estructura inicial de la nueva unidad que evaluamos como distintos de la genes contienen la "información" que especifi-
unidad original llamamos variación reproductiva. Por todo esto, cada nueva unidad comienza obligada- ca un ser vivo. Esto es un error por dos razones
fundamentales. Primero, porque confunde el fe-
mente su historia individual con semejanzas y diferencias estructurales con respecto a sus antecesores,
nómeno de la herencia con el mecanismo de ré-
las que se conservan o pierden según sean las circunstancias de sus respectivas ontogenias, como dis- plica de ciertos componentes celulares (los
cutiremos más adelante en detalle. Por el momento, lo que nos interesa resaltar es que el fenómeno ADN) de gran estabilidad transgeneracional. Y
de la herencia y producción de diferencias estructurales en los descendientes, es propio del fenómeno segundo, porque el decir que el ADN contiene
de la reproducción, y, por cierto, no es menos válido en la reproducción de los seres vivos. lo necesario para especificar a un ser vivo saca
a estos componentes (parte de la red autopoié-
En la reproducción celular, hay muchas instancias en las cuales es posible detectar con precisión las tica) de su ¡nterrelación con todo el resto de la
circunstancias estructurales que determinan tanto la variación como la conservación de la semejanza. red. Es la red de interacciones en su totalidad la
Así, hay algunos componentes que admiten pocas variaciones en su modo de participación en la au- que constituye y especifica las características de
topoiesis, pero muchas en las peculiaridades de cómo se realiza este modo de participación.Tales com- una célula particular, no uno de sus componen-
ponentes participan en configuraciones estructurales fundamentales que se conserven de generación tes. El que modificaciones en esos componentes
a generación (pues si no ocurre no hay reproducción) con sólo ligeras variaciones. llamados genes tengan consecuencia dramática
para la estructura de una célula es muy cierto.
Los más conocidos y populares son los ADN (ácidos nucleicos) o genes, cuya estructura funda- El error está en confundir participación esencial
mental es replicada en la reproducción con poca variación. El resultado es que se encuentran grandes con responsabilidad única. Con el mismo argu-
invariancias entre individuos de un linaje, al mismo tiempo que hay aspectos estructurales que están mento, uno podría decir que la constitución po-
lítica de un país determina su historia. Eso es
variando continuamente y no permanecen constantes más que una o dos generaciones. Así, por ejem-
evidentemente absurdo; la constitución política
plo, el modo de síntesis de las proteínas con la participación del ADN ha permanecido invariante en
es un componente esencial en cualquiera sea la
muchos linajes, pero el tipo de proteínas sintetizadas ha cambiado mucho en la historia de éstos. historia, pero no contiene la "información" que
especifica esa historia.
El modo de distribución de la variancia o invariancia estructural a lo largo de un árbol de linajes
históricos determina las distintas maneras como nos parece que lo hereditario se distribuye de gene-
ración en generación, y que nosotros vemos como sistemas genéticos (hereditarios) distintos. El estu-
dio moderno de la genética se ha concentrado especialmente en la genética de los ácidos nucleicos.
Sin embargo, hay otros sistemas genéticos (hereditarios) que apenas empezamos a entender, que han
permanecido ocultos bajo el brillo de la genética de los ácidos nucleicos, tales como los asociados a
otros compartimientos celulares como mitocondrias o membranas.

III
47

V
VII

plasticidad estructural

VIII

re- *SB$P
'"SI '•'

A la inversa. la que a su vez está en continuo cambio por su dinámica interna. clasificamos como provenientes del medio "inerte". Vale decir. la unidad celular las clasifica. o como un cambio gatillado por interacciones provenientes del medio donde se encuentra o como resultado de su dinámica inter- na. ¿qué ocurre cuando no consideramos la ontogenia de una unidad. las ve de acuerdo con su estructura en cada instante. como observadores. El resul- tado genera] es que la transformación ontogénica de una unidad no cesa hasta su desintegración. cuando nos refiramos a unidades autopoiéticas usaremos el diagrama: O Ahora bien. para la célula de la derecha. IV 49 IV La vida de los metacelulares 5. I^gf La ontogenia es la historia del cambio estructural de una unidad sin que ésta pierda su organización. la otra es una fuente más de interacciones que verá según su propia estructura. para la célula de la izquierda. en cada momento. Para abreviar toda esta situación. Sus continuas interacciones con el medio. . la de la derecha es sólo una fuente más de interacciones. sino de dos (o más) vecinas en su medio de interacciones? Podemos abreviar esta situación así: 0-0 Jr Jr Acoplamiento estructural Es evidente que podemos mirai esta situación desde el punto de vista de una u otra de las unidades y será simétrica. indistinguibles como tales de aquellas que nosotros. Este continuo cambio estructural se da en la unidad.

Como también describimos la unidad autopoiética como teniendo una estructura particular. nos resultará aparente que las interacciones. mientras sean recurrentes entre unidad y medio. En estas interacciones la estructura del medio sólo gatilla los cambios estructurales de las unidades autopoiéticas (no los determina ni instruye) y viceversa para el medio. Toda ontogenia se da dentro de un medio que. . densidad. Esto significa que dos (o más) unidades autopoiéticas pueden encontrarse acopladas en su ontoge- nia cuando sus interacciones adquieren un carácter recurrente o muy estable. Esto es necesario enten- derlo bien. velocidad. podemos a la vez describir como teniendo una estructura particular. constituirán perturbaciones recíprocas. nosotros como observadores. tal como radiación. El resultado será una historia de mutuos cambios estructurales concordantes mientras no se desintegren: habrá acoplamiento estructural. etc.

Ahora bien. Si el ambiente es más bien seco. El acoplamiento estructural al medio como condición de existencia abarca todas las dimensiones de interacciones celulares y. 12). en la Fig. Por ejemplo. Así. Si el ambiente es húmedo. si se introducen al medio otros iones (cesio o litio. por ejem- plo). para el ejemplo dado arriba. la ontogenia de esa célula resulta en el crecimiento de un fla- J^rf"* gelo y capacidad de moverse. (Nótese que en el dibujo la parte de arriba co. puede decir que el acoplamiento estructural de las células en su medio permite las interacciones recurrentes de éstas con los iones que éste contiene. y no otras? Esta pregunta sólo tiene respuesta en la filogenia o historia de la estirpe celular correspondiente. es decir. como observador. Las células de los sistemas multicelulares existen normalmente sólo teniendo a otras células en estrecho agregamiento celular como medio de realización de su autopoiesis. en el presente de esta deriva natural celular. en Physarum. de tal manera que. también las que tienen que ver con otras células. £3^ Un grupo de animales unicelulares llamado Mixomicetes son una fuente magnífica de ejemplos que revelan esto claramente. y no otros. los cambios estructurales que éstos desencadenarán en la célula no serán los concordantes con la realización de su autopoiesis. Tales sistemas son el resultado de la deriva natural de linajes en los que se ha conservado dicho estrecho agregamiento. podemos encontrar algunas que son particularmente recurrentes o repetitivas. y es: el tipo de acoplamiento estructural ac- tual de cada célula es el estado presente de la historia de transformaciones estructurales de la filoge- nia a que pertenece. ¿por qué en cada tipo celular la autopoiesis se realiza con la participación de una cier- ta clase de interacciones regulares y recurrentes. las membranas operan transpor- tando iones de sodio y calcio. a un aumento muy reducido. la ontogenia resulta en células de tipo ameboide. en presencia de esos iones. por lo tanto. El acoplamiento estructural entre esta células lleva a un agregamiento tan estrecho de ellas que resulta en su fusión. en cambio. es un momento en la deriva natural de este linaje que resulta de la con- tinua conservación del acoplamiento estructural de cada célula al medio en que se realiza. una espora que germina da origen a una célula (arriba.'^g^J rresponde a un aumento grande. la célula reacciona incorporándolos a su red metabólíca. con la formación de un plasmodio que a su vez lleva a la formación de un e =gp| cuerpo fructífero macroscópico que produce esporas. El acoplamiento estructural celular permite que tales interaccio- nes se den sólo en ciertos iones pues. vemos que hay un constante transporte activo de ciertos iones (tales como el sodio o el calcio) a través de ella. y uno. si miramos la membrana de una célula. Así. Dentro de todas las interacciones posibles. la de abajo. Es- te transporte iónico activo ocurre muy regularmente.) .

cuya existencia se c o m p l e - menta históricamente con las células que le dan origen en la realización del ciclo vital de la unidad orgánica a que pertenece (y que queda definida p o r tal ciclo vital). con cuerpo fructífero formado por agrupación una ontogenia adecuada a su estructura c o m o unidad compuesta.s~\ En estos eucariontes. Esta unidad de segundo orden o nietacelular tendrá u n acoplamiento estructural y limo). . Es aquí d o n d e hay que p o n e r aten- ción: la formación de unidades metacelulares capaces de dar origen a linajes c o m o resultado de su reproducción a nivel celular. filogenéticamente primitivos. el agregamiento celular estrecho culmina en la constitución de una nueva unidad al formarse el c u e r p o fructífero c o m o resultado de la fusión celu- lar. Este c u e r p o fructífero de h e c h o constituye una unidad nietacelular. y n o microscópico c o m o el célula espora fundadora. en el ejemplo recién de las células que surgen de la reproducción de una descrito. Ciclo de vida de Dycostelium (moho de las q u e las integran. el nietacelular tendrá u n d o m i n i o de ontogenia macroscópico.IV 52 . 22. d e sus células. E n particular. da origen a una fenomenología distinta de la fenomenología de las célu- Fig.

22). los cambios estructurales seguidos por cada célula. En este grupo. Así las células de la punta van a ser capaces de generar esporas. cuando el medio tiene ciertas características muy particulares. en tanto que las de la base no. son capaces de agregarse pa- ra formar un cuerpo fructífero. los cambios estructurales ontogénicos de cada célula son necesariamente distintos según su modo de participación en la constitución de dicha unidad en el devenir de sus interacciones y relaciones de vecindad. aquí además encontramos en la unidad de segundo orden una clara diversificación de los tipos celulares. individuos ameboides. en el dinamismo de este estrecho agregamiento celular como parte de un ciclo de vida. en su historia de interacciones con otra células. Por esto mismo. Aquí vemos que. . lo que permite dar un soporte mecánico a todo el metacelular. es otro Mixomicete. más intrincado. Otro ejemplo. Sin embargo. llenán- dose de vacuolas y de paredes. son necesariamente complementarios entre sí y acotados por su participación en la constitución de la uni- dad metacelular que integran. como en el ejemplo anterior. pero sin fusión celular. Dycostelium (Fig.

es una condición enteramente consistente con la continuada autopoiesis de éstas. éstos no se diferencian. Pero es en la fase unicelular de un organismo multicelular. muchos han permanecido como unicelulares. En otras palabras. todas descendientes de una misma célula que resulta en una unidad metacelular. Su gran novedad consiste en que hace posibles muchas clases distintas de individuos. en la filogenia de los seres vivos. la aparición de la multicelularidad no introduce una novedad fundamental. De no haber generación de nuevos individuos. Es así de simple: es la lógica de su constitución la que exige que cada or- ganismo metacelular sea parte de un ciclo en el cual hay una etapa unicelular necesaria. durante la reproducción. Pero ciertamente no es imprescindible en la medida en que. producto de algunos de los órganos o partes del organismo multicelular. la vida de un individuo multicelular como unidad transcurre en el ope- rar de sus componentes. y no por las interacciones individuales de las células componentes. Cada individuo multicelular representa un momento elaborado de la ontogenia de un linaje cuyas varia- ciones siguen siendo celulares. las consecuencias para las respectivas historias de transformaciones estructurales son profundas. en su modo de establecer linajes. no hay continuidad del linaje. cada uno de estos individuos pluricelulares es el resultado de la división y segregación de un linaje de células que se originan en el momento de la fecundación de una sola célula o zigoto.Veamos más de cerca esta situación.Ciclos de vida Insistamos: el estrecho agregamiento entre células. Y para que haya nuevos individuos tiene que darse el comienzo de su forma- ción a partir de una célula. cuando ocu- rren las variaciones generacionales y. En esto. Es evidente que la ontogenia de un metacelular va a estar determinada por el dominio de interac- ciones que éste especifique como unidad total. el ciclo de vida de un metacelular constituye una unidad en la que la ontogenia del organismo ocurre en su transformación de unicelular a multi- celular hasta la reproducción. En otras palabras. La riqueza y variedad de los seres vivos sobre la Tierra se debe a la . por lo tanto. Sin embargo. de los seres vivos unicelulares. Todos los seres vivos multicelulares que conocemos hay que entenderlos como elaboradas varia- ciones sobre el mismo tema que conocimos en el caso de la organización y la filogenia celulares. En aquellos linajes en que sí se establece un agregamiento celular que resulta en un metacelular. pero en la que la reproducción y las variaciones reproductivas ocurren al pasar por la etapa unicelular. al hacer posibles muchos linajes diferentes como distintos modos de conservación del acoplamiento estructural ontogénico al medio. pero no está determinada por las propiedades de éstos.

De esta manera. la reproducción sexuada requiere que una de las células del organismo multicelular adquiera una dinámi- ca operacional independiente (como el espermio) y se fusione con otra célula de otro organismo de la misma clase. 23d). sino que la constituye el organismo. 1965. 23a. La espora. la unidad de variación en el linaje no es celular.aparición de esta variante o desviación multicelular dentro de los linajes celulares que continúan hasta hoy. que alcanza hasta 40 metros en 10 años (Fig. se demora más o menos un día en formarse el cuerpo fructífero. ] J. en la Fig. Esto permite. o exclusivamente. y a los que nosotros mismos pertenecemos. Este efecto de aumentar la variabilidad que a su vez hace posible la deriva filogenética —como veremos en el próximo capítulo— explica el que la sexualidad sea prác- ticamente universal entre los seres vivos al facilitar la multiplicación de los linajes. . Bonner. esta vez para la rana. reproducirse por simple fractura. En la Fig. está diagramado el mismo ciclo que discutimos antes. para formar el zigoto que constituye la fase unicelular de ese ser vivo. el entrecruzamiento en los linajes reproductivos. por ejemplo. Así. que es de 1 cm. que llega hasta los 100 metros de altura con tiempo de formación de 1.000 años (Fig. un aumento muy grande en las posibles variaciones estructurales en cada instancia reproductiva. Tempo de transformaciones i Una manera elegante de mirar este fenómeno de la vida de los metacelulares y sus ciclos de vida. Las consecuencias de la reproducción sexual están en la rica recombinación estructural que resul- ta de ella. Size and Cyde. En efecto. T. que la reproducción sexuada de organismos multicelulares no hace excep- ción de la caracterización fundamental de reproducción que vimos en el capítulo anterior. que da origen a un adulto. Cuando esto ocurre. la secuoya. según sean sus tamaños. sin embargo. poniendo en un eje el tiempo que se demora en completarse cada etapa y en el otro eje el tamaño alcanzado. 23b está dibujada la misma historia. la ballena azul. de unas 10 millonésimas de metro. Hay algunos orga- nismos multicelulares que pueden además. Notemos. se forma en aproximadamente 1 minuto. y por otro. la genética y la herencia se enriquecen con efectos combinatorios de las alternativas estruc- turales de un grupo de seres vivos. 23c). El zigoto. por un lado. es comparar el tiempo que demoran en cubrir un ciclo completo de vida. el de un Mixomicete. en tanto que un adulto formado tarda casi un año en cre- cer hasta varios centímetros. Así. se forma en más o menos un minuto. Lo mismo puede hacerse para el árbol más grande del mundo. Princeton University Press. o para el animal más grande del mundo.

ijSa fé¿l *s_ ^-Tc."""-¿SEÍ»»1 v«jn[ > ^ Fig. ss 7 "* z"1'—W i u^fc^a^ 1 V 1 mes laño lOmos 100 años 1. Tiempo de transformaciones en uni y ^ metacelulares ^^ 1 MIN 1 HR 1 DÍA 1 MIN 1 HR 1 DÍA 1 MES 1 A Ñ O 100 m 10 m lm 10 cm /-i—^^HMl 2N 1 cm ^é¿~~ —¡—•^B"' 1 '.'••'i-^SS 3i £^^^EÜ 1 de vida de cuatro organismos. h\-—Wt toon^j^r^ ^ j L frn¡ W-s¿* IO á^B^g. 2 3 .0UU años 1 min 1 hora 1 día 1 mes 1 año 10 años . 'i w .--. Ejemplos de las relaciones entre ^1^-VPv tt" (QÍHr a tamaño alcanzado y tiempo necesario para 100 n j | H Z^^&>> alcanzarlo en las distintas etapas de los ciclos ¡P^ W. 1 1 k • A 1i pu 1 "^P »vj i) i Fig. m 10 cm 2N 1 cm 1 mm .^r^k 1 mm yST~~W.. 2 4 .

100 m 10 m _ 10 cm 100 n _ .

ya que ésta se da en la variación estructural. Por esta razón diremos que los metacelulares son sistemas L. Freeman. Es decir. su ritmo de transformaciones es rápido. hay entre las células. tal como la Similarmente. animales. .IV 58 Independiente de tamaño y aspecto externo. plantas y hongos. pero todas como parte del or. Margulis. 1982. el sistema nervioso contiene mi. Ahora bien. Una bacteria que no está acoplada a otras tie- nervioso. De manera que el ciclo generacional es una unidad biología del conocer. Una manera de hacer esto evidente es poner en un grá- el sistema nervioso. dividuo así formado tiene una ontogenia de variada extensión que lleva a la siguiente etapa repro- so y. porque es la estructura de la unidad la que determina cómo interactúa en el medio y qué mun- do configura. Un efecto tejido nervioso no se escapa. es que incluyen célu- las como componentes de su estructura. y por lo tanto la frecuencia de generaciones se- pero todas ellas están insertas en una legalidad rá mucho menor. lo que es común a todos los metacelulares. tiene una lógica común. en todos estos casos las etapas son siempre las mis- ' METACELULARIDAD Y SISTEMA NERVIOSO ^ mas: a partir de una célula inicial. por lo tanto. toda variación ontogénica resulta en una manera distinta de ser en el mundo donde V J se está. En cambio. San Francisco. eucariontes. con y sin sistema fico el tiempo de reproducción con el tamaño (Fig. El in- posible entender cómo opera el sistema nervio. tiempo para el crecimiento y la diferenciación celular. 24). zación. La metacelularidad ha aparecido en todos los reinos (las grandes divisiones de los seres vivos): procariontes. La diferenciación celular propia de los metacelulares. cómo se puede entender la ductiva con la formación de un nuevo zigoto. ción mediante una etapa unicelular como característica central de su identidad como sistemas bioló- ganismo a cuya legalidad tienen que ajustarse. en los cinco reinos. sí nos permite ver nervioso es una de las fuentes mayores de con- que toda esa variación es variación en torno a un tipo fundamental. por lo tanto. A pesar de su asombrosa diversidad aparente. lo que resulta en maneras dife- fusión respecto a su operar efectivo. de la cual el ne una reproducción muy rápida y. En una ballena azul necesario de la formación de individuos de segundo orden por agregación celular es que se requiere hay miles de millones de células muy distintas. Fwe Kingdoms. El que haya este elemento común en la organización de todos los organismos no interfiere con perder de vista las raíces orgánicas del sistema la riqueza de su diversidad. Esta visión nos hace evidente que hay una tremenda similitud entre los metacelulares. de acoplamiento recíproco que hace posible la unidad de segundo orden que es la ballena azul. La metacelularidad es una posibilidad estructural desde la historia más temprana de los seres vivos. La organización de los nietacelulares Hablamos de metacelulares para referirnos a toda unidad en cuya estructura podemos distinguir agregados celulares en acoplamientos estrechos. El gicos. Este será el rentes de dimensionar mundos de interacciones por parte de distintas unidades con la misma organi- tema de uno de los capítulos que siguen. el proceso de división y diferenciación celular genera un individuo Hemos mantenido en este libro que no es de segundo orden por el acoplamiento entre las células resultantes de esas divisiones celulares. todos ellos conservan la reproduc- llones de células. sin entender dónde opera fundamental que se transforma en el tiempo.

diagramada más arriba. al mismo tiempo que establecen. que sea estrictamente necesario. ¿son los sistemas resumirse señalando que. la que nos interesa más en este capítulo: la recurrencia de acoplamiento en la que las células participantes conservan sus límites individuales. En el caso de en dos direcciones: los metacelulares. Pero acerca de cuál es la forma explícita de tal organización n o vamos a decir más. oo-<%b (b) Una dirección es (a) hacia la imbricación de temas autopoiéticos de p r i m e r orden o no. Freeman. Estas dos son condiciones procariontes. 1980. así c o m o con conservación de su decir. c o m o unidades autónomas. tales c o m o organismos. San Francisco. y aun su propia organización. ocurre efecto. tífero de u n Mixomicete una unidad autopoiética?. 14). Lo que sí p o d e m o s decir es que poseen clausura operacional los bordes de ambas unidades. en principio. N o es evidente c ó m o podría u n o describir las relaciones entre c o m - ponentes en u n organismo de manera que se revele la organización de éste c o m o una autopoiesis tales recurrencias pueden derivar.autopoiéticos de segundo orden. La simbiosis parece haber sido El n o hacerlo n o constituye u n a limitación para nuestros propósitos aquí. ¿la ballena? Éstas n o son preguntas fáciles. y n o haremos distinción entre ellos a m e n o s tralmente procariontes de vida libre. Pero es la otra alternativa (b). Symbiosis in Cell Evolution. vamos a dejar abierta la pregunta de si los metacelulares son sis. corno simbiosis. por ejemplo) parecen haber sido ances- autopoiéticos tanto de primero c o m o de segundo orden. tenemos hoy día u n c o n o c i m i e n t o m u c h o m e n o s preciso de los procesos m o l e c u . Margulis. Pero ¿son algunos metacelulares unidades autopoiéticas? Es decir. Cabe entonces la pregunta: ¿cuál es la organización de los metacelulares? SIMBIOSIS Y METACELULARIDAD Ya que las células c o m p o n e n t e s p u e d e n estar relacionadas de muchas maneras distintas. si dos unidades autopoiéticas establecen relaciones recurrentes. Para los propósitos de este libro. c o m o ya h e m o s dicho. las mitocondrias. o de p r i m e r orden y forman linajes a través de reproducción a nivel celular. molecular de la misma manera que en una célula. es evidente que los metacelulares admiten distintos tipos de organización. colonias y Lo que hemos dicho en este capítulo puede sociedades. muy importante en la transición de sistemas cualquiera sea la organización de los metacelulares. a células compartamentalizadas interiormente. . situación que en su organización: su identidad está especificada p o r una red de procesos dinámicos cuyos efectos no conduce a lo que corrientemente se conoce salen de esa red. ellos están compuestos p o r sistemas autopoiéticos autopoiéticos sin compartimentos internos. En consecuencia. autopoiéticos de segundo orden también sistemas autopoiéticos de p r i m e r orden? ¿Es el c u e r p o fruc- diagramáticamente asíren. cloroplastos. una nueva coherencia especial que nosotros distinguimos como unidad metacelular y que vemos como su forma. todos los organelos de una célula (es c o n conservación de la autopoiesis de las células componentes. En suficientes para asegurarnos de que todo lo que ocurre en ellos. o eucariontes (ver Fig. por su acoplamiento. (a) lares q u e los constituirían c o m o unidades autopoiéticas comparables a las células. L. caso que c o n o c e m o s en gran detalle. todo lo que diremos a continuación se aplica a sistemas núcleo.

IV 61 V VII plasticidad estructural VIII .

IV 62 .

como nos es patente en el mundo orgánico que nos rodea. no son sino variaciones fundamentales del mismo tema. conservación de organización y cambio estructural. En este capítulo vamos a retomar varios temas que surgen de los capítulos anteriores para comprender esta evolución orgánica de manera global y general. y el caballo tan adecuado en el llano? Para poder contestar estas preguntas. nos parece que el pez es tan naturalmente acuático. En primer lugar. de plantas. hemos visto de qué manera los organismos celulares como nosotros nacen como resultado del acoplamiento entre células descendientes de una sola. nos hemos formado una idea de tres aspectos fundamentales de los seres vivos. Porque hay diferencias estructurales. En segundo lugar. ani- males. Pero. al mirar alrededor de nosotros. como unidades metacelulares intercaladas en ciclos generacionales que siempre pasan por el estado unicelular. y que todos los organismos. no hay com- prensión del fenómeno del conocer. hay la posibilidad de variaciones históricas en los linajes. Por último. V La deriva natural de los seres vivos En los tres capítulos anteriores. sin una comprensión adecuada de los mecanismos históricos de transformación estructural. ya que. así como en las diferencias que observamos entre nosotros como seres humanos y otros seres vivos. hay la posibilidad de una serie histórica o linaje ininterrumpido. ¿cómo es que se producen o establecen ciertos linajes y no otros? ¿Cómo es que. hongos y bacterias. hemos pre- cisado de qué manera esta identidad autopoiética puede adquirir la complicación de la reproducción. Esta gran red de transformaciones históricas de los seres vivos es la trama de su existencia como seres históricos. cómo su identi- dad queda definida por la organización autopoiética que les es peculiar. más precisamente. y así generar una red histórica de linajes producidos por la reproducción secuencial de unidades. En realidad. la clave para entender el origen de la evolución descansa sobre algo que ya hemos notado en los últimos capítulos: la asociación inherente que hay entre diferencias y semejanzas en cada etapa reproductiva. Porque hay semejanza. y filoge- nias de distintos linajes reproductivos. es necesario primero que examinemos más de cerca y explícitamente cómo ocurren las interacciones entre los seres vivos y lo que los rodea. Todo esto resulta en que hay ontogenias de seres vivos que son capaces de reproducirse. todos entretejidos en una gigantesca red histórica que presenta una variación asombrosa. . hemos entendido cómo se constituyen como unidades.

Por esto vamos a detenernos un momento más en examinar qué ocurre toda vez que hemos distinguido una unidad y un medio en el cual interactúa. con lo que hacemos referencia a que los cambios que resultan de la interacción entre ser vivo y medio son desencadenados por el agente perturbante y determinados por la estructura de lo perturbado. se trata más bien de un fenómeno absolutamente corriente y cotidiano. . el lector. En tal congruen- cia estructural. De hecho. En esta historia. la clave para entender todo esto es simple: como científicos. que condiciona el curso de sus interacciones y acota los cam- bios estructurales que éstas gatillan en él. de hecho. y en el cual interactúa. Ahora bien. sino que es éste en su estructura el que determina su propio cambio ante ella. una perturbación del medio no contiene en sí una especificación de sus efectos sobre el ser vivo. Por esto hemos usado noso- tros la expresión gatillar un efecto. todo ser vivo parte con una estructura inicial. ¿cómo se explicaría que. la máquina de coser o el computador son sistemas que tratamos como si tuviesen determinación estructural. como en el caso de la reproducción. Como observadores. nace en un lugar particular. Precisamente. sólo podemos tratar con unidades determinadas estructuralmente. hemos distinguido la unidad que es el ser vivo de su trasfondo y lo hemos ca- racterizado con una organización determinada. Y el no verlo en toda su obviedad es fuente de complicaciones. en un medio que constituye el entorno en que se realiza. Esto es: sólo podemos tratar con sistemas en los cuales todos sus cambios están determinados por su estructura. En nuestra vida cotidiana.Determinación y acoplamiento estructural La historia de cambio estructural de un ser vivo particular es su ontogenia. y en los cuales estos cambios estructurales se dan como resultado de su propia dinámica o desencadenados por sus interacciones. actuamos como si todo lo que encontramos fuesen unidades determinadas estructuralmente. Lo propio vale para el medio: el ser vivo es una fuente de perturbaciones y no de instrucciones. la grabadora. Al mismo tiempo. Si no. quizás está pensando que todo esto suena muy complicado y que es también muy propio de los seres vivos. ser vivo y medio. operacionalmente distinta del ser vivo. El automóvil. y que nosotros también vemos co- mo dotado de una dinámica estructural propia. Esto es crucial. a esta altura. y entre las cuales se da una congruencia estructural necesaria (o la unidad desaparece). cualquiera que ésta sea. Con ello hemos optado por distinguir dos estructu- ras que van a ser consideradas operacionalmente independientes una de la otra. Tal interac- ción no es instructiva porque no determina cuáles van a ser sus efectos.

. etc. si es que optamos por proponer una explicación científica. Se supone que el problema está en el acoplamiento entre el acelerador y el sistema de inyección. o cambiaríamos de administrador en un servicio cuando éste no funciona como se espera. Así. abreviamos nuestra descripción diciendo que hemos dado "instrucciones" al com- putador para que nos dé el balance de nuestra cuenta corriente. pero es una simple pertuibación para un tanque. las mismas balas son simples perturbaciones para la estructura especificada por los hombres-vampiros. todos aquellos cambios estructurales que una unidad puede sufrir sin que su organización cambie. manteniendo su identidad de clase. en general. que las balas de plomos disparadas a corta distancia. Así las fallas de las máquinas construidas por el hombre son más reveladoras de su operar efectivo que las descripciones que hacemos de ellas cuando no fallan. en la estructura del auto. todos suponemos. c) Dominio de perturbaciones: es decir. O bien. a nadie se le ocurre pensar que algo malo pasa con el pie que aprieta. 26). es obvio que un choque serio contra un poste es una interacción destruc- tiva para una citroneta. con alguna razón. desaparece como unidad de una cierta clase. De no ser así. b) Dominio de cambios destructivos: todos aquellos cambios estructurales que resultan en que la unidad pierde su organización y. como es bien sabido. V 65 cuando hay una falla. gatillan en el que las recibe cambios destructivos especificados por la estructura de los seres humanos. Pero. En ausencia de fallas. Todo esto queda explícito distinguiendo cuatro dominios (o ámbitos o rangos) en la estructura de una unidad específica: a) Dominio de cambios de estado: esto es. (Fig. Pero. Esto no contradice la posibilidad de que optemos por no dar una expli- cación de muchos fenómenos de nuestra experiencia humana. es decir. entonces las unidades que consideramos las suponemos determinadas estructuralmente. o sea. que requieren estacas de madera en el corazón para sufrir un cambio destructivo. Esta actitud cotidiana (que sólo se hace más sistemática y explícita en la ciencia. no acudiríamos nunca a un médico cuando sentimos malestar. intentamos modificar la estructura y no otra cosa? Si al apretar el acelerador del auto nos encontramos con que no avanza. en la aplicación rigurosa del criterio de validación de las afirmaciones científicas) no es sólo adecuada a los sistemas artificiales sino también a los seres vivos y los sistemas sociales. d) Dominio de interacciones destructivas: todas aquellas perturbaciones que resulten en un cambio destructivo. todas aquellas interacciones que gatillen cambios de estado. por lo tanto.

V 66 Fig. . b) de cam- bios destructivos. 26. La trompeta. tiene sus cuatro dominios: a) de cambios de estado. como toda unidad. c) de perturbaciones y d) de interac- ciones destructivas.

tenemos acceso a la estructura del medio y. Por no otro de ese conjunto. Hablamos vos con conservación de su autopoiesis está ocurriendo a cada instante. del fenómeno de que nos ocupamos. Mientras una unidad no entre en una interacción destructiva con su medio. nosotros como obser- vadores necesariamente veremos que. una serie de connota- acoplamiento estructural entre los linajes de automóviles y las ciudades. Así. vador puede hacer notar que. sin darse cuenta. Y es fácil la tentación de Ontogenia y selección pensar que algo similar ocurre aquí: el medio. Notemos que. mos discutido en la sección anterior. por otro lado. ya que . CUKVA PELIGROSA: LA SELECCIÓN NATURAL patibilidad o conmensurabilidad. sin embargo. y hecho no completamente adecuada. como he- conservación. Es este continuo cambio en sus dominios estructurales lo que va a ser lo propio de la ontogenia de cada unidad dinámica. Mientras esta compatibilidad exista. notemos una cosa interesante: cuando nosotros como observadores hablamos de lo perturbación ha gatillado ("escogido") uno y que ocurre con un organismo en una interacción específica. entre la estructura del medio y la de la unidad. por ejemplo. ya que la estructura está en continuo cambio. continuamente. Por lo tanto. dan. El continuo cambio estructural de los seres vi. Esto es completamente a la inversa de lo tructural se realizan en el marco de la continua conservación de la autopoiesis que los define. acciones selectivas con el otro. en la historia de deslice. En efecto. a través de sus perturbaciones estaría "escogien- Todo lo dicho anteriormente es válido para cualquier sistema. a menudo pensamos en un proceso de selección como el acto de escoger voluntariamente de en- tre muchas alternativas. es válido también d o " cuáles de los muchos cambios posibles se para los seres vivos. incluso la autopoiesis de las células que componen un metacelular se subordinan a la autopoie. determinados estructuralmente. e interacciones destructivas las que no. ya sea una radio- casete o un leopardo. de entre los mu- chos cambios que él ve como posibles. estamos en una situación peculiar. sea que de hecho ocurre y sería contradictorio con ésta de primero o segundo orden. sus dominios estructurales sufrirán también variación. de muchas de selección aquí en el sentido de que el obser- maneras simultáneamente. hay una com. pero en cada uno se dan como expresión de su propia dinámica estructural bajo inter. todo cambio estructural ral porque tal cambio está determinado por el ocurre en un ser vivo necesariamente acotado por la conservación de su autopoiesis. proceso continuado contexto y hay que asegurarse de que uno no que hemos designado con el nombre de acoplamiento estructural. Los seres vivos no son únicos ni en su determinación. Una interac- ción no puede especificar un cambio estructu- sis de éste como sistema autopoiético de segundo orden. y por lo tanto. tructural. Es el palpitar de toda la vida. ni en su acoplamiento es. medio y unidad actúan como La palabra "selección" es traicionera en este fuentes mutuas de perturbaciones y se gatillarán mutuamente cambios de estado. hay cambios dramáticos por ciones que pertenecen a otros dominios y no al ambos lados. y el que todo en ellos quede subordinado a esta conservación. cada Ahora bien. en un sistema dinámico determinado estructuralmente. a la estructura del organismo. estado previo de la unidad en cuestión y no por turbaciones aquellas interacciones que gatillen en él cambios estructurales compatibles con dicha la estructura del agente perturbante. Esta descripción es de un lado. aunque siempre estarán especificados en cada momento por su estructura presente. el hecho de que estemos tratando con sistemas Así. y serán per. Lo que les es propio es que en ellos la determinación y el acoplamiento es.

los cambios estructurales que de hecho se dan en una unidad entendimiento que el observador tiene de lo que aparecen como "seleccionados" por el medio mediante el continuo juego de las interacciones. en su propia historia. Para él. habría determinado cambios sustancia- que la palabra ya es indisociable de la historia de les en la atmósfera terrestre. por embargo. Si observamos. entre todos los gases posibles. pasó a interpretarse la idea de adaptación de una unidad en un medio. Darwin señalaba por prime. ciones estructurales en muchos linajes de seres vivos. conservación de adaptación. ¡También la Digámoslo otra vez: la conservación de la autopoiesis y la conservación de la adaptación son condi- biología tiene su ontogenia! ciones necesarias para la existencia de los seres vivos. El acoplamiento estructural es acoplamiento estructural. en cam- bra en otro sentido que como una metáfora ap. cambiar su nomen. Así. . y el conjunto de los cambios que el de hecho se da. de manera que hoy día existe ese gas en un porcentaje importante como la biología después que Darwin la utilizara. las células disiparan oxígeno durante los pri- selección de caminos de cambio estructural. mientras éste viva. en una observador ve como posibles son sólo pensados. Esta deriva aparecerá ante un observador como "seleccionada" por el medio a lo largo de la historia de interac- ciones del ser vivo. por lo tanto. esta mantención nos aparecerá como centrada en en señalar que él nunca intentó utilizar tal pala.en cada ontogenia sólo ocurre una serie de inte. Nuestro motivo. frente a este fenómeno de acoplamiento estructural entre organismos y rable por su efecto separador a la selección arti- ficial que un granjero hace de las variedades de medio como sistemas operacionalmente independientes. veremos al ser vivo como habiendo perdido su adaptación. sufren transformaciones. cómo sería ese niño que nos pide limosna si hubiese sido alimentado adecuadamente aunque posibles para historias distintas. Y. Pero muy luego. O. En su resultado de esa historia. mo consecuencia. prestamos atención a la mantención de los su interés. algún momento en que las interacciones del ser vivo en su medio resultan destructivas y se desin- ta.de oxígeno. compa- Si en estas circunstancias. Darwin mismo fue sumamente claro organismos como sistemas dinámicos en su medio. A su vez. ambos. ra describir este fenómeno. y señalaba que era siempre mutuo. clatura seria imposible. Así podemos imaginar cómo sería el mundo si Cleopatra hubiese sido fea. es una consecuencia necesaria del acoplamien- "selección natural" como fuente de interac. En estas circunstancias. to estructural de esa unidad en ese medio. el medio puede verse como un continuo "selector" de cambio estructural que el miento surge de su observación comparativa de organismo sufre en su ontogenia. el cambio estructural ontogénico de un ser vivo en un medio será siempre una deriva estructural congruente entre el ser vivo y el medio. "como si" hubiese una selección natural. Desde esta perspectiva. A estas alturas de un individuo es una deriva de cambio estructural con invariancia de organización y. aunque este entendi. por lo tanto. con la historia de la biología. La de la evolución. con el medio pasa exactamente lo recíproco. organismos y medio. co- ocurre en cada ontogenia. podemos considerar las muchas maneras como podrían haber cambiado ambos en su encuentro si se raccciones y se gacilla sólo una serie de cambios hubieran dado otras circunstancias de interacción que podemos imaginar conjuntamente con la que estructurales. que llevaron a lo largo de la filogenia a la esta- ra vez la relación entre variación generacional y bilización de formas que operan como seres respiradores . y no debiera sorprender. en la divulgación de la teoría tegra al interrumpirse su autopoiesis. vena más seria. muchas ontogenias. operan como selectores de su cambio estructural. sin el o los seres vivos que en él interactúan. y es mejor utilizarla con el cuidado de entenderla bien. Hay otras expresiones que podrían usarse pa- En un sentido estricto. para referirnos a él en los términos de ejemplo. una compatibilidad de los organismos con su medio que llamamos adaptación. es meros millones de años después del origen de los seres vivos. la presencia de oxígeno en la atmósfera habría seleccionado varia- Origen de las especies. bio. En otras palabras: la ontogenia de ciones instructivas del medio. el hecho de que. la palabra "selección" sintetiza el cuando guagua.

en todo su esplendor. pero eventualmente nuevos y repetidos cambios drásticos en el medio de los trilobites resultaron en que éstos no conservaron más su adaptación y todos sus lina- jes se extinguieron. con lo que los organismos que constituían estos linajes no conservaron su adaptación. se habrá dado cuenta de que. se genera. unos invertebrados marinos muy antiguos conocidos como trilobites.Filogenia y evolución Tenemos. y de contestar las preguntas con que comen- zamos en este capítulo. Por ejemplo. no se reprodujeron. y sabiendo que va a haber variaciones en cada etapa reproductiva. 27. El lector atento. Cada una de estas variantes tiene un acoplamiento con el medio que es una variante de un tema central. y por eso se la llama filogenética de las especies. hubo en la Tierra transformaciones geológicas dramáticas. los trilobites y su medio. tales como las que ocurrie- ron al final del período llamado triásico. tenemos una reconstrucción de la deriva de un grupo particular de me- tacelulares. a esta altura. Y los cambios experimentados a lo largo de la filogenia constituyen el cambio filogenético o evolutivo. hace unos 200 millones de años. Los linajes en los que esto n o pasó se conserva- ron por muchos millones de años más. durante esos momentos del devenir estructural. 28. desde sus orígenes. y estos linajes se interrumpieron. . hasta nuestros días. Lo que el registro fósil nos revela es que durante este tiempo la mayoría de los linajes de los trilobites desaparecieron. todos los elementos en la mano para entender en su conjunto la gran serie de transformaciones de los seres vivos durante su historia. En la Fig. Una filogenia es una sucesión de formas orgánicas emparentadas secuencialmente por relaciones repro- ductivas. lo que hemos hecho es mirar bajo un microscopio conceptual lo que ocurre en la his- toria de interacciones individuales. una gran diversidad de tipos dentro de este grupo. Porque. Esta figura es naturalmente como un árbol. en la Fig. las variaciones estructurales producidas en estos linajes no resultaron complementarias a las variaciones estructurales contemporá- neas del medio. tenemos una visión global de la historia de los seres vivos. como se ve en cada momento de la historia de los trilobites. Durante esta larga secuencia. entendiendo cómo esto ocurre en cada caso. y mirar los resultados de un número muy (¡pero muy!) grande de repeticiones del mismo fenómeno de ontogenia individual seguida de cambio reproductivo. para poder adentrarnos más en este fenómeno. Al haber variaciones en cada etapa reproductiva en la fase unicelular del animal. podemos proyectarnos en una escala de tiempo de varios millones de años. Es decir.

.Fig. ani- males y hongos que surgen de las ramificaciones y los entrecruzamientos por simbiosis de muchos linajes primigenios. plantas. hasta nuestro presente con toda la variedad de unicelulares. 27. desde los orígenes procariontes. Las grandes líneas de la evdwión orgánica.

quizás habrá leves cambios de corrientes de viento que llevarán Fig. . Algunas gotas rodarán derecho hacia abajo en la dirección escogida. 28. capaces de continuar el linaje a que pertenecen en el medio en que se dan. Ya vere- Goniatitida mos más adelante cómo eso condiciona de manera importante la historia cognoscitiva de los seres vivos. por lo menos por algunos miles de año. Como es evidente. Todas ellas son igualmente adap- tadas. hasta 300 millones de años. difieren en la oportunidad que tienen de mantener ininterrumpida su Qeratitida contribución a la variedad del grupo en un medio cambiante. por último. como todos. siempre en la misma dirección. El no cumplirlo está prohibido. N o hay un solo caso en la historia estructural de los seres vivos que no revele que cada linaje es un caso particular de varia- ciones sobre un tema fundamental que se da en una secuencia ininterrumpida de etapas reproducti- vas con conservación de la autopoiesis y adaptación. Deriva natural Miremos este deslumbrante árbol de la evolución orgánica desde el punto de vista de una analogía. aunque por la mecánica del lanzamiento se den variaciones en cómo comienzan a caer. Este caso. como hemos visto antes. El estudio de los restos fósiles y de la paleontología permite construir historias semejantes a la de los trilobites para cada uno de los tipos de animales y plantas conocidos hoy día. revela que hay muchas variaciones de una estructura que son capaces de producir individuos viables en un medio determinado. también revela que los distintos linajes a que dan origen las distintas variaciones estructurales a lo largo de la historia evolutiva de un grupo. otras encontrarán obstáculos que sortearán de manera diferente debido a sus pequeñas diferencias de peso e impulso. sea éste cambiante o no. todo está permitido. Esto se ve en una mirada retrospectiva que muestra que hay linajes que desaparecen revelando que las configuraciones estructurales que los caracterizaban no les permitieron la conservación de la organización y la adaptación que aseguraba su continuidad. Expansión y extinción en linajes de un a otras gotas aún por caminos más sinuosos o que se alejan más del de la dirección inicial Y así grupo de trilobites. pues lleva a la extinción. Imaginemos. sin embargo. desviándose hacia un lado o al otro. cumplido el requisito ontogénico esencial de la reproducción. tendremos resultados ligeramente distintos. que las gotas de agua así lanzadas sucesivamente dejan una huella sobre el terreno que constituye su registro de descenso. Clymenida Imaginemos un cerro de punta aguzada. En el proceso de la evolución orgánica. Imaginemos que desde esta cumbre aguzada lanzamos hacia abajo gotas de agua. animales que existieron entre 500 indefinidamente. al repetir nuestro experimento muchas veces. Ammonitida Notemos que este caso.

vista como la metáfora de la ¿ota de agua . La deriva natural de los seres vivos. 29. V 72 f \ >¡3i Fig.

.

en continua conservación de la disminución de la energía potencial. siguiendo las huellas de cada gota. mirándolas desde arriba. según una dinámica distinta. todo el medio circundante de los seres vivos que cambia según el devenir que en parte es independiente del devenir de los seres vivos y en parte depende de ellos. En esta analogía nos hemos saltado las etapas reproductivas porque lo que representamos en ella es el devenir de los linajes. y muchas formas imaginables como posibles que nunca veremos aparecer. por supuesto. y los linajes deriva- dos de ella se distribuyen a su alrededor. Por esto habrá en la deriva natural de los seres vivos muchas extinciones. diversificación y extensión cuando lo hace abruptamente. muchas veces sin grandes variaciones . Las analogías con los seres vivos son obvias. en cada etapa reproductiva. La constancia y la variación de los linajes dependerán. según las relaciones organismo-medio que se conserve. Sin embargo. Esta figura puede adecuadamente llamarse la representación de las múltiples derivas naturales de las gotas de agua sobre el cerro. 29. Imaginemos ahora otra visión de las trayectorias de la deriva natural de los seres vivos. 30. no cómo se forman. La cum- bre y la dirección inicial escogida equivalen al organismo ancestral común que da origen a descen- dientes con ligeras variaciones estructurales.en la apariencia de los organismos (fenotipo). . y que aquí se asocia a la disminución de altura. Esto se ilus- tra en la Fig. por así decirlo. de modo que ahora la forma primordial está al centro. aun así esta analogía nos muestra que la deriva natural se dará siguiendo sólo los cursos que son posibles en cada instante. Organismos y medio varían en forma independiente: los organismos. Del encuentro de estas dos variaciones surgirán la estabilización y la diversificación fenotípicas como resultado del mismo proceso de conservación de la adaptación y la autopoiesis según los momentos de dicho encuentro: estabilización cuando el medio cambia lenta- mente. y muchas veces con múltiples ramificaciones. Tomemos ahora esta serie de experimentos y. I | I Concepto original de Raúl Berríos. muchas formas sorprendentes. La múltiple repetición equivale a los muchos linajes que surgen de estos descendientes. como ramificaciones que surgen del centro y se alejan más de él mientras más se diferencian los organismos que los constituyen de la forma original. al mismo tiempo que el descenso continuo de las gotas de agua. superpongamos todos los caminos que hemos recogido. los vientos y demás. por lo tanto. y de las propiedades intrínsecas de los individuos que los constituyen. del juego entre las condiciones históricas en que éstos se dan. El cerro es. Lo que obtendremos será algo como lo ilustrado en la Fig. el medio. con lo cual podemos de hecho imaginar que las hemos lan- zado todas juntas. resultado de sus diferentes modos individuales de interacción con las irregularidades del terreno. se asocia a la conservación de la adaptación.

algunas trayectorias se separan para constituir la variedad de seres multicelulares. sobre todo. a menudo medida en que están todos vivos.cumplido la satisfacción de los requerimientos ne- tados. hongos. muchas que involucran grandes cambios generadores de nuevas formas y. algas. Todos estos linajes equivalen a trayectorias que se mantienen cerca del punto central. en todos se ha hemos oído decir que hay seres más o menos adap. dados suficientes casos. hay sobrevivencia del apto. Distintas maneras de nadar. Además. podría medir cuan eficaces son respecto al consu. hay muchas trayectorias que pueden ser de larga duración sin grandes variaciones en torno a una forma fundamental. sin embargo. y no de una optimización de Fig. 31. es decir. Las su historia evolutiva. está adaptado a su medio. por extraños que parezcan. Se trata de permita hacer comparaciones y hablar de eficacia condiciones necesarias que pueden ser satisfechas en la realización de una función. uno de muchas maneras. En el sistema de los linajes biológicos. Luego. van a ocurrir. También. como indicamos al hablar de los trilobites. se conserva. Como en el caso de las gotas de agua. esta descripción. y se acaba la conservación de la adaptación porque se producen en ellos seres incapaces de reproducción en el medio en que les toca vivir. es inadecuada. el mejor de los casos. en la mientras estamos vivos. muchos de los linajes posibles. y no eVolución biológica que hemos heredado de los tienen una relación directa con lo que ocurre con textos escolares. algunos consumen menos que riante. por último. Y algunas de esas aún más para constituir vertebrados superiores: aves y mamíferos. algunos de los linajes se interrumpen porque llega un momento. frente a lo que nos parece el respecto a éste su condición de adaptación es inva. Sin embargo. como se despren. el observador puede introdu. En adaptación. hemos dicho otros. veríamos que la mayoría de los linajes de seres vivos que encontramos actualmente son. Brevemente dicho: no hay sobrevivencia del cir un patrón de comparación o referencia que le más apto. muchas que se extinguen sin dar ramificaciones que lleguen al presente. Por ejemplo. . y suficiente tiempo. En todos los casos. V 75 Al mirar de esta manera. comparaciones sobre eficacia pertenecen al domi- Como muchas de las descripciones sobre la nio de descripciones que el observador hace.mismo esfuerzo. y que con ticos y mostrar que.algún criterio ajeno a la sobrevivencia misma. mientras un ser vivo no se m o de oxígeno distintos grupos de animales acuá- desintegra. en que la diversidad reproductiva que generan no es conmensurable con la variación ambiental.las historias individuales de conservación de la de de todo lo que hemos dicho. ¿Cabría describir a éstos como más eficaces que en esto todos los seres vivos somos iguales y mejor adaptados? Ciertamente no porque. o que se hallan adaptados como resultado de cesarios para una ontogenia ininterrumpida. se trata de derivas MÁS O MENOS ADAPTADO Hemos dicho que. parecidos a las primeras unidades autopoiéticas: bacterias.

V
76
filogenéticas en las que se conservan la organización y la adaptación de los organismos que compo-
EVOLUCIÓN: DERIVA NATURAL
nen los linajes mientras éstos existen. Más aun, no son las variaciones del medio que un observador
Es importante, para la cabal comprensión de es- ve lo que determina la trayectoria evolutiva de los distintos linajes, sino el curso que sigue la conser-
te libro, darse cuenta de que lo que hemos dicho vación del acoplamiento estructural de los organismos en un medio propio (nicho) que ellos definen
sobre evolución orgánica es suficiente para enten-
y cuyas variaciones pueden pasar inadvertidas para un observador. ¿Quién puede observar las tenues
der las características básicas del fenómeno de
transformación histórica de los seres vivos, y que variaciones en la fuerza del viento, del roce, o de las cargas electrostáticas que pueden gatillar cambios
no es necesario entrar m a y o r m e n t e en los mecanis- en las trayectorias de las gotas del ejemplo ilustrado en la Fig. 29? El físico se desespera, tira las manos
m o s detallados que subyacen a esto. al aire, y habla simplemente de fluctuaciones azarosas. Sin embargo, a pesar de usar el lenguaje del azar,
Así, por ejemplo, prácticamente n o hemos toca- el físico sabe que debajo de cada situación observada hay procesos perfectamente deterministas que
do todo lo que se conoce hoy de c ó m o la genética
de poblaciones hace explícitos algunos aspectos de subyacen a lo que ocurre. Es decir, él sabe que, para poder describir la situación a nivel de las gotas de
lo que Darwin designaba c o m o "modificación a agua mismas, necesita un detalle de descripción que le es prácticamente inaccesible, pero que puede
través de la descendencia". Asimismo, n o hemos t o - ignorar si se atiene a una descripción probabilística que, suponiendo una legalidad determinista, pre-
cado la contribución del estudio de los fósiles al c o -
dice la clase de fenómenos a ocurrir pero ningún caso en particular.
nocimiento del detalle de las transformaciones evo-
lutivas de muchas especies. Para entender el fenómeno evolutivo, el biólogo se encuentra en una situación comparable, aun-
D e hecho, no hay hoy día una pintura unificada que los fenómenos que le interesan se rigen por leyes muy diferentes de los que rigen los fenómenos
de c ó m o ocurre la evolución de los seres vivos en físicos, como ya hemos visto al hablar de la conservación de la identidad y de la adaptación. Así, el
todos sus aspectos. Hay múltiples escuelas de pen-
biólogo confortablemente puede dar cuenta de grandes líneas evolutivas en la historia de los seres vi-
samiento que seriamente cuestionan el entendi-
m i e n t o de la evolución por selección natural que ha vos en base a su acoplamiento estructural a un medio cambiante (tales como los cambios ambienta-
d o m i n a d o la biología en el último medio siglo. Sin les a que hacemos referencia en el caso de los trilobites). Pero también tira las manos al aire cuando
e m b a r g o , cualesquiera que sean las nuevas ideas que se trata de explicar las transformaciones detalladas de un grupo animal, porque necesita reconstruir no
se vayan proponiendo para el detalle de los m e c a -
nismos evolutivos, éstas n o pueden negar el fenó-
sólo todas las variaciones ambientales, sino también el modo como ese grupo en particular compen-
m e n o de la evolución, pero n o s librarán de la visión sará tales fluctuaciones según su propia plasticidad estructural. En definitiva, nos vemos forzados a des-
popularizada de la evolución como u n proceso en cribir cada caso particular como resultante de variaciones azarosas, ya que sólo podemos describir el
el que hay un m u n d o ambiental al q u e los seres vi- transcurso de sus transformaciones a posteriori. De la misma manera que observaríamos un barco a la
vos se adaptan progresivamente, optimizando su
explotación de él. Lo que nosotros proponemos
deriva, movido por variaciones del viento y la marea inaccesibles a nuestra previsión.
aquí es q u e la evolución o c u r r e como un f e n ó m e - Podemos entonces decir que una de las partes más interesantes de la evolución es la manera como
n o de deriva estructural bajo continua selección fi- la coherencia interna de un grupo de seres vivos compensa una perturbación determinada. Por ejem-
logénica en el que no hay progreso n i optimiza-
plo, si hay un cambio importante de temperatura terrestre, sólo aquellos organismos que sean capaces
ción del uso del ambiente, sino sólo conservación
de la adaptación y autopoiesis, en u n proceso en de vivir dentro de nuevos rangos de temperatura podrán mantener su filogenia ininterrumpida. Sin
que o r g a n i s m o y ambiente p e r m a n e c e n en un c o n - embargo, la compensación de temperatura puede hacerse de muchas maneras: con pieles gruesas, con
tinuo acoplamiento estructural. cambios en las tasas metabólicas, con migraciones geográficas masivas, etc. En cada caso, lo que

nosotros vemos como adaptación al frío también involucra al resto del organismo de una manera
global, ya que el crecer piel, por ejemplo, implica necesariamente cambios correlativos en muchas
dimensiones al mismo tiempo. Pero, por cierto, tales cambios correlativos que nos parecen como co-
rrespondiendo a cambios ambientales, no surgen así, sino en la deriva que se configura en el encuen-
tro operacionalmente independiente de organismo y medio. Como no vemos todos los factores que
participan en tal encuentro, la deriva nos aparece como un proceso lleno de azar. Que no es así lo ve-
remos más adelante cuando profundicemos más en las maneras como el todo coherente que es un
organismo experimenta cambios estructurales.
Resumamos: la evolución es una deriva natural producto de la invariancia de la autopioesis y de la
adaptación. Como para el caso de las gotas de agua, no es necesaria una direccionalidad externa para
generar la diversidad y la complementariedad entre organismos y medio que de hecho vemos; tam-
poco es necesaria tal guía para explicar la direccionalidad de las variaciones en un linaje, ni es el caso
que se esté optimizando alguna cualidad específica de los seres vivos. La evolución más bien se parece
a un escultor vagabundo que pasea por el mundo y recoge este hilo aquí, esta lata allá, este trozo de
madera acá, y los une de la manera en que su estructura y su circunstancia permiten, sin más razón
que el que puede unirlos.Y así, en su vagabundeo, se van produciendo formas intrincadas compuestas
de partes armónicamente interconectadas, que no son producto del diseño, sino de una deriva natu-
ral. Así también, sin otra ley que la conservación de una identidad y la capacidad de reproducción, he-
mos surgido todos, y es lo que nos interconecta a todos en lo que nos es fundamental: a la rosa de
cinco pétalos, al camarón de río, o al ejecutivo de Santiago.

V
79

plasticidad estructural

VIII

Hablamos de predicción cada vez que. nos parece inaceptable. pueda anticiparnos nuestro futuro. Una predicción. mirando nuestras manos y apoyándose en un determinismo inescrutable para nosotros. queremos que el médico pueda curar nuestros males tratándonos como sistemas estructuralmente determinados. pero que él revela. que nos promete con su arte predecir nues- tro futuro. Queremos el libre arbitrio de nuestra voluntad y estar más allá de todo determinismo. lo hemos hecho en términos deterministas. y cómo lo vivo surge de él como algo espontáneo y natural. Porque como observadores podemos no estar en condiciones de conocer lo que es necesario conocer en el operar de un cierto sistema para que una afirmación predictiva sea posible en él. VI Dominios conductuales Cuando nos encontramos con un adivino profesional. Predictibilidad y sistema nervioso Como hemos visto ya. la idea de ser seres determinados. Pero. revela lo que como obser- vadores esperamos que ocurra. afirmamos que habrá un estado consecuente en él que resultará de su dinámica estruc- tural y que también podremos observar. ex- plicables y predecibles. nadie discute que . por lo tanto. todo el análisis del mundo y los seres vivos que hemos presentado hasta ahora. Así. nos atrae la idea de que alguien. Por otra parte. nos llenamos en general de sentimientos encontrados. D e esto se sigue que la predictibilidad no es siempre posible. y que no es lo mismo afirmar el carác- ter estructuralmente determinado de un sistema. Ahora es preciso distinguir muy claramente entre determinismo y predictibilidad. al mismo tiempo. mostrando cómo el universo así visto se hace com- prensible. que afirmar su completa predictibilidad. De hecho. después de considerar el estado presente de un sistema cualesquiera que observamos. Con este fin comenzaremos por examinar de más cerca cómo po- demos entender un dominio conductual en todas sus posibles dimensiones. sólo podemos generar una explicación científica en la medida en que trate- mos el fenómeno que nos interesa explicar como resultante del operar de un sistema determinado estructuralmente. ¿Qué nos revela esto? ¿Qué relación hay entre nuestro ser orgánico y nuestra conducta? Nuestro propósito en este capítulo y en los pró- ximos es responder estas preguntas. Por un lado.

al leer esto. Por último. su historia. En este caso. El lector. todos los organismos. sin embargo. por lo tanto. operará como selector en la deriva estructural del organismo que conserva allí su identidad. lo que nos parece como necesario e inevitable nos revela a nosotros como obser- vadores capaces de hacer una predicción eficaz. nuestra experiencia es de libertad creativa. son dimensiones valiosas para comunicarnos entre nosotros como observadores.las nubes y los vientos siguen obedientemente ciertos principios de movimiento y transformación re- lativamente simples. En este caso. por lo tanto. instante a instante. y en nuestra visión el hacer de . Sin embargo. En otras palabras. nuestra incapacidad es de otra índole. pero no entran como tales en el operar del determinismo estructural del organismo en cada momento. nuestra limitación predictiva es por incapacidad observacional. y hemos seguido una cierta ontogenia particular. nada es accidente. para la que ni siquiera tenemos elementos que nos permi- tan imaginar un sistema determinista detallado que le dé origen. la dificultad de conocer todas las variables relevantes hace de la meteorología una disciplina sólo limitadamente predictiva hoy día. podemos estar seguros de que éste. hay sistemas que cambian de estado al ser ob- servados. así lo determinan. indirectamente. incluidos nosotros. El ser vivo (con o sin sistema nervioso). Así hay fenómenos como la turbulencia. Nosotros escribimos estas líneas porque estamos hechos de una cierta manera. En otros casos. Dotados o no de un sistema nervioso. En un sentido estricto. Esta contribución será tanto por su estruc- tura misma. como resultado de su acoplamiento estructural. Lo que vemos como azaroso. Y. nos revela como observadores incapaces de proponer para ello un sistema explicativo científico. y el futuro como referencia a interacciones por ocurrir. entiende lo que entiende porque su estructura en el presente y. opera siempre en su presente estruc- tural. a los cuales habitualmente atribuimos un dominio conductual muy vasto y muy rico. funcionan como funcionan y están donde están en cada instante. Guardar estas condiciones in mentís es particularmente importante cuando nos ocupamos de estu- diar qué ocurre con la ontogenia de aquellos organismos multicelulares dotados de sistema nervioso. nuestra limitación pre- dictiva revela nuestra limitación conceptual. por ejemplo) formará parte del medio que. tendrá que operar en él cotribuyen- do momento a momento a su determinación estructural. como parte de un organismo. Y esto porque ya aún antes de que hayamos hecho explícito qué queremos decir al hablar de sistema nervioso. como porque el resultado de su operar (lenguaje. El pasado como referencia a interacciones ocurridas. con lo que el solo intento por parte de un observador de predecir su curso estructural los saca del dominio de predicciones de éste.

tira la lengua larga y pegajosa y. En esto la conducta del sapo es notoriamente precisa. . y el observador ve que la dirección en que lanza su lengua siempre apunta hacia la presa.los animales superiores parece impredictible. tales como gusanos. De sapos y niñas-lobo Todas las variedades de sapos. tan conocidos y populares en nuestros campos. al retraerla con la presa adherida a ella. polillas y moscas. engulle con rapidez. y su conducta alimenticia es siempre parecida: el animal se orienta a la presa. necesitamos examinar más de cerca el operar mismo del sistema nervioso con toda la riqueza de los dominios de acoplamiento estructural que su presencia hace posibles. ¿Cómo puede ocurrir esta riqueza tremenda en la con- ducta de los animales dotados de sistema nervioso? Para entender esta pregunta mejor. se alimentan de ani- males pequeños.

En este caso. Cada vez que repetimos la prueba. Es decir. Tomamos ahora nuestro sapo-experimento y le mostramos un gusano cuidando de cubrir su ojo rotado. y las contracciones musculares que mueven la lengua. comete el mismo tipo de error. 33). Neurophysiol. con pulso de cirujano. como sus ojos miran un poco hacia el lado. se lo deja completar su de- sarrollo larval y metamorfosis hasta convertirse en adulto. al poner la presa abajo y adelante. y es inútil insistir: el animal con el ojo rotado nunca cambia este nuevo modo de lanzar la lengua con una desviación respecto de la posición de la presa igual a la rotación impuesta por el experi- mentador (Fig. Ahora repetimos el experimento. éste gira y tira la lengua a lo que era atrás y arriba. es posible. sin embargo. Con un animal como el sapo. en la que el sistema nervioso participa ampliando el dominio de estados posibles. Lo que hay es una correlación interna entre el lugar donde la retina recibe una perturbación deter- minada. se desvía en 180 gra- dos. la boca. el cuello y.W Sperry. Este experimento. el arriba o el abajo. cortar el borde del ojo —respe- tando su nervio óptico— y rotarlo en 180 grados. La lengua sale y vemos que hace un blan- co perfecto. 8:15.. como podría parecer razonable para un observador. . puede ser visto como evidencia directa de que el operar del sistema nervioso es expresión de su conectividad o estructura de conexiones. Este experimento revela de una manera muy dramática que para el animal no existe. esto desencadena una correlación senso-motora entre posición de la retina y movimiento de la lengua. hacer un experimento muy revelador. y no una computación sobre un mapa del mundo. como muchos otros que se han realizado desde los años cincuenta. Queremos ahora lla- mar la atención del lector sobre la dimensión de plasticidad estructural que la presencia del sistema nervioso introduce en el organismo. [ I Ij R. y que la conducta surge según el modo como se establecen en él sus rela- ciones de actividad internas. en último término. el adelante o el atrás referidos al mundo exterior a él. 1945. si la presa está abajo y al frente del animal. esto es de cómo para cada organismo su historia de interacciones resulta en un camino específico de cambios estructurales. J. En un animal con el ojo rotado. en la zona de la retina que habitualmente está ubicada adelante y abajo. vemos que el animal tira la lengua con una desviación exacta de 180 grados. El animal lanza su lengua como si la zona de la retina donde se forma la imagen de la presa estuviese en su posición normal. esta vez cubriendo el ojo normal. Pero vamos a volver sobre esto más explícitamente. hacemos caer una perturbación visual arriba y atrás. Para el sistema nervioso del sapo. Al animal así operado. como para el observador que lo estudia. que constituye una historia particular de transformación de una estructura inicial. Se puede tomar un renacuajo o larva de sapo y. todo el cuerpo del sapo.

de dos niñas hindúes. sin embargo. 34). por lo tanto. no es una excepción. las niñas no sabían caminar en dos pies y C. hemos impedido esta interacción y todo lo que conlleva de es- timulación táctil. que la dinámica de estados del sistema nervioso depende de su estructura. y probablemente contactos químicos de varios tipos. por un lado. El corderi- to crece. en tanto que la mayor sobrevivió por unos diez años junto a otros huérfanos con quienes fue criada. es un caso que nos parece muy evidente. ¿Qué pasó? No podemos dar una respuesta en detalle de lo ocurrido. revela que su sistema nervioso es di- ferente del de los otros como resultado de la deprivación materna transitoria. El corderito que hemos separado de su madre por unas pocas horas. la otra cinco. camina. pero sabemos. En efecto. Estas interacciones se revelan en el experimento como decisivas para una transformación estructural del sistema nervioso que tiene consecuencias aparentemente muy remotas del simple lengüeteo. porque tenemos acceso a una serie de interacciones que podemos describir como "selectoras" de un cierto camino de cambio estructural que en el caso que nos preocupa resultó patológico al compararlo con el curso normal. y por otro lado. ocurre en él sin interrupción de su identidad ni de su acoplamiento estructural a su medio desde su inicio hasta su desintegración final. también sa- bemos que el que este animal se comporte de manera diferente. fueron resca- tadas (o arrancadas) del seno de una familia de lobos que las había criado en completa aislación de todo contacto humano (Fig. Lo dicho para el corderito. Las niñas tenían. Al ser encontradas. en un proceso que. Como en el ejemplo de la rana. . durante las primeras horas después de nacer al corderito su madre lo lame persistentemente. 1977. al norte de la India. visual. veremos que el animalito se desarrolla de un modo aparentemente normal. El que todo lo anterior de hecho ocurre con nosotros como seres humanos lo demuestra el caso. dramático. Por esto la ontogenia de todo ser vivo consiste en su continua transformación estructural. Si separamos de su madre por unas pocas horas a un corderito recién nacido para luego devolvérselo. Todo ser vivo comienza su existencia con una estructura unicelular particular que constituye su punto de partida. Por lo tanto. sigue a su madre y no revela nada diferente hasta que observamos sus interacciones con otros corderos pequeños. TheWolf Children. permanece apartado y solitario. por todo lo que hemos visto hasta aquí en este libro. Al separarlo. que en 1922 en una aldea bengalí. sigue un curso particular seleccionado en su historia de interacciones por la secuencia de cambios estruc- turales que éstas han gatillado en él. Nueva York. y no aprende a jugar. no lo hace. como es el jugar. Estos animales gustan de jugar corriendo y dándose topones con la cabeza. No sabe. MacLean. Penguin Books. la menor falle- ció al poco tiempo de ser encontrada. una unos ochos años. pasándole la lengua por todo el cuerpo.

y aprendió a caminar en dos pies. aunque siempre recurría a correr en cuatro pies cuando es- taba movida por la urgencia. 34. con el fallecimiento de una de ellas. a) y b) Carrera lobuna de la niña ben- galí. no hablaban y tenían rostros inexpresivos.Fig. se movían con rapidez en cuatro. nunca la sintieron verdaderamente humana. algún tiempo después de ser encontrada. La familia del misionero anglicano que la rescató y cuidó de ella. Nunca llegó a hablar propiamente. Al ser rescatadas. c) Comiendo como aprendió. rechazaban el contacto humano y preferían la compañía de perros o lobos. Sólo que- rían comer carne cruda y eran de hábitos nocturnos. Desde luego. d) Nunca la sin- tieron completamente humana. estaban perfectamente sanas y no presentaban ningún síntoma de debilidad mental o idiocia por desnutrición. y su separación del seno de la familia loba produjo en ellas una profunda depresión que las llevó al borde de la muerte. La niña que sobrevivió diez años cambió eventualmente sus hábitos alimenticios y sus ciclos de ac- tividad. aunque sí a usar unas pocas palabras. lo mismo que las otras personas que la conocieron en alguna intimidad. .

nunca habría podido existir en carne y hueso. podemos describir la conducta del organismo como si surgiera del operar de su sistema nervioso con representaciones del medio. aunque en su constitución genética y en su ana- tomía y fisiología eran humanas. porque Mowgli sabía hablar y se condujo como hombre en cuanto conoció el medio humano. estas descripciones no reflejan el operar del sis- tema nervioso mismo y sólo tienen un carácter de utilidad comunicativa para nosotros los observa- dores. toda nuestra argumentación anterior ha dejado en claro que el ope- rar con ese tipo de metáfora contradice todo lo que sabemos sobre los seres vivos. Nos encontramos. 35). porque eran aberrantes en un con- texto humano. y no un valor explicativo científico. Esta visión exige que el medio especifique en el sistema nervioso las características que le son propias. eran enteramente naturales a su crianza lobuna. En verdad. sino sólo gatillarlos. de una ma- nera u otra. en utilizar alguna forma de la metáfora del obtener "información" del medio . Al considerar y pensar un poco en los ejemplos que hemos dado más arriba. Sin embargo. porque nos parece que la única alternativa a la visión del sistema nervioso como operando con representaciones es el caso de la negación de la realidad circun- .que se re- presenta "adentro". nuestra primera tendencia para describir lo que pasa en cada caso se centra. o como expresión de al- guna intencionalidad en la persecución de una meta. Mowgli. estas dos niñas nunca llegaron a acoplarse al contexto humano. nos damos cuenta de que. Las conductas que el misionero y su familia querían cambiar de ellas. Al filo de la navaja La visión más popular y corriente hoy día considera al sistema nervioso como un instrumento me- diante el cual el organismo obtiene la información del ambiente que luego utiliza para construir una representación del mundo que le permite computar una conducta adecuada a su sobrevivir en él (Fig. Sin embargo. con una gran dificultad y resistencia. Este caso —y no es el único— nos muestra que. Los seres de carne y hueso no so- mos ajenos al mundo en que existimos y que traemos a la mano con nuestro existir cotidiano. pues. y que éste las utilice en la generación de la conducta tal como nosotros usamos un mapa pa- ra trazar una ruta. el niño de la sel- va que imaginó Kipling. por tener acceso tanto al sistema nervioso co- mo a la estructura del medio en que éste está. Aunque nosotros como observadores. sabemos que el sistema nervioso como parte de un organismo opera con determi- nación estructural y. en efecto. que la estructura del medio no puede especificar sus cambios. por lo tanto.

35.VI 88 Fig. . El César según la metáfora representacionista.

Hacia el otro lado. como se verá en el capítulo siguiente. . porque está contenido en todo lo interior. Ahora. por un lado. donde cualquier cosa parece posible. La solución es la de mantener una clara contabilidad lógica. Hoy día. Esto equivale a no perder nunca de vista aquello que dijimos desde un comienzo: todo lo dicho es dicho por alguien. la de negar el medio circundante. ¿cómo surgen entonces la extraordinaria efectividad operacional del hombre y los animales. En efecto. La solución. estos dos extremos o trampas han existido desde los primeros intentos de comprender el fenómeno del conocer. ha predominado la visión contraria. otra trampa: el caos y la arbitrariedad de la ausencia de lo objetivo. Por el otro lado. Hacia un lado hay una trampa: la imposibilidad de comprender el fenómeno cognoscitivo si asumimos un mundo de objetos que nos informa porque no hay un mecanismo que de hecho permita tal "información". En efecto.Y es una trampa porque nos ciega ante la posibilidad de dar cuenta de cómo fun- ciona el sistema nervioso en su operar momento a momento como sistema determinado con clausu- ra operacional. y su enorme capacidad de aprendizaje y manipulación del mundo? Si negamos la obje- tividad de un mundo cognoscible. 36). donde todo vale y todo es posible. en otros tiempos. predomina el extremo representacio- nal. Nosotros queremos proponer ahora cómo cortar este aparente nudo gordiano y encontrar una ma- nera natural de evitar estos dos abismos en el filo de la navaja. como todas las soluciones de aparentes contradicciones. el lector atento ya se ha- brá adelantado a lo que vamos a decir. Es el extre- mo de la absoluta soledad cognoscitiva o solipsismo (de la tradición filosófica clásica que afirmaba que sólo existe la propia interioridad). Y es una trampa porque no nos permite explicar cómo hay una adecuación o conmensurabilidad entre el operar del organismo y su mundo. la de suponer que el sistema nervioso funciona completamente en el vacío. tenemos la trampa de suponer que el sistema nervioso opera con represen- taciones del mundo. si el sistema nervioso no opera —y no puede operar— con una representación del mundo circundante. aun en sus raíces más clásicas. tenemos la otra trampa. Tenemos que aprender a caminar sobre la línea media.dante. consiste en salirse del plano de la oposición y cambiar la naturaleza de la pregunta pasando a un contexto más abarcador. en el filo mismo de la navaja (Fig. ¿no quedamos acaso en el caos de la total arbitrariedad porque to- do es posible? Esto es como caminar al filo de una navaja. En realidad.

36. 2^- Fíg. . La Odisea epistemológica: navegando en- tre el remolino Carihdis del solipsismo y el monstru Sella del representacionismo.\ *»*<.

La situación es en realidad simple. Por otro lado. El problema comienza cuando nos cambiamos. de un dominio al otro. además. Así. porque pode- mos ver estos dos dominios simultáneamente. podemos ver una unidad en dominios di- ferentes. me hables de un submari- no. la dinámica inter- na de ésta es irrelevante. según sean las distinciones que realicemos. Ninguno de estos dos posibles dominios de descripción es problemático en sí." Nuestro amigo del interior. entren de hecho en el operar de la unidad. y empe- zamos a exigir que las correspondencias que nosotros podemos establecer entre ellos. es él quien reconoce que la estructura del sistema de- termina sus interacciones al especificar qué configuraciones del medio pueden gatillar en él cambios estructurales. Entonces. Así no necesitamos recurrir a las representaciones. sin notarlo. has evitado los escollos y emergido con gran elegancia. Para esta perspectiva en la que el observador puede esta- blecer relaciones entre ciertas características del medio y la conducta de la unidad. Como observadores. organismo y sistema nervioso en este caso. Es el observador quien desde su perspectiva externa los correlaciona. por un lado." . sin embargo. Todo esto quizás se aclara más a través de una analogía. Ahora. en una secuencia prescrita de acuerdo con mi modo acostumbrado. para la dinámica interna del sistema. me parece casi una burla. esta complicación se disipa. es él quien reconoce que el medio no especifica o instruye los cambios estructurales del sistema. tomamos la radio y decimos al piloto al interior: "Feli- citaciones. Yo no he realizado maniobra alguna. no habiendo jamás salido de él. el ambiente no existe. las maniobras del submarino te re- sultaron perfectas. y que. es irrele- vante. podemos considerar a un sistema en el dominio del operar de sus componentes. se desconcierta: "¿Qué es eso de escollos y de emerger? Todo lo que yo hice fue mover palancas y girar perillas y establecer ciertas relaciones entre indicadores al accionar las palancas y las perillas. nosotros estamos en la playa y vemos que el submarino se acerca y emerge grácilmente a la superficie. ni necesitamos negar que el sistema opera en un medio que le es conmensurable como resultado de su historia de acopla- miento estructural. Imaginemos a un sujeto que ha vivido to- da su vida en un submarino y que. nos hacemos cargo de estas dos perspectivas y las relacionamos en un dominio más abarcador que nosotros establecemos. y ambos son nece- sarios para satisfacer nuestro sentido de cabal entendimiento de una unidad. Desde este operar. Al mantener limpia nuestra contabilidad lógica. ha recibido un entrenamiento per- fecto de cómo manejarlo. en el dominio de sus estados internos y sus cambios estructurales. también podemos considerar a una unidad en sus interacciones con el medio y describir su historia de interacciones en él.

La dinámica de estados del submarino. y ésta de su historia de aco- plamiento estructural. el que una conducta. Éste es el tema del próximo capítulo. . y las maneras de obtener ciertas relaciones específicas entre ellas. Se llama conducta a los cambios de postura o que vemos cómo cambian las relaciones entre el submarino y su ambiente. para la niña-lobo y para cada uno de nosotros los seres humanos. Así. su dinámica con un ambiente determinado. Lo que es válido para el submarino en esta analogía es también válido para todos los sistemas vi- vos: para el sapito con ojo rotado. con sus desplazamientos y cambios de posición en el medio. nunca ocurre en un operar con repre- sentaciones del mundo que el observador externo ve: no involucra ni "playas". La conducta no es algo que el ser vivo hace en sí. de estados. con su piloto que no conoce el mundo exterior. no para el submarino ni pa- ra el piloto que opera como componente de él. sino sólo correlaciones entre indicadores dentro de ciertos límites. y no está exclusiva- mente asociada a él. Por esto. escollos o superficie son válidas únicamente para un observador externo. la conducta de los seres vivos no es una invención del sistema nervioso. Sólo para nosotros afuera. pues en él sólo se dan cambios es- tructurales internos. Para el hombre en el interior del submarino. que un observador des- marino. El éxito o el fracaso de una conducta queda siempre definido por el ámbito de expectativas que el observador especifica. los cambios de estado del organismo en su medio serán necesariamente congruentes o conmensurables con él. resultará una conducta no sólo excéntrica. y ésta puede aparecer más o menos adecuada según las consecuencias que tenga. Conducta y sistema nervioso Lo que llamamos conducta al observar los cambios de estado de un organismo en su medio co- rresponde a la descripción que hacemos de los movimientos del organismo en un ambiente que no- sotros señalamos. sólo existen las lecturas de los indicadores. sus tran- CONDUCTA siciones. no debemos confundir el operar del submarino mismo. ni "su- perficie". ya que el observador observará conducta al observar cualquier ser vivo en su m e - dio. Si hemos de cribe c o m o m o v i m i e n t o s o acciones en relación mantener la contabilidad lógica. dependerá del ambiente en que la describamos. Si el lector realiza los mismos movimientos y posturas que ahora adopta al leer este libro en el m e - dio del desierto de Atacama. En la medida en que los cambios de estado de un organismo (con o sin sistema nervioso) dependen de su estructura. Lo que hace la presencia del sistema nervioso es expandir el dominio de posibles conductas al dotar al organismo de una estructura tremendamente versátil y plástica. sino algo que nosotros señalamos. sino patológica. cualesquiera sean las conductas y los ambientes que des- cribamos. aparezca adecuada. como una configuración particular de movimientos. ni "escollos". Entidades como playas. existe la conducta del sub- posición de un ser vivo.

VI 95 actos cognoscitivos / correlaciones internas VII plasticidad estructural VIII .

i mi íj i ta. D r \<z .

tiene la forma ilustrada arriba. hay muchas en las que el movimiento está excluido. no es universal de los seres vivos. Fig. esta situación se describe nor- malmente como cambio en el desarrollo de la planta y no como conducta. nadie duda en describir esta situación como conducta. Esta sagitaria. por ejemplo. Si examinamos más de cerca lo que es común a todas esas actividades asociadas corrientemente a la noción de conducta. el movimiento. Historia natural del movimiento Consideremos. Es importante mantener esto presente porque habitualmente nosotros vemos la conducta como algo propio de animales con sistema nervioso. la planta ilustrada en la Fig. Es propia de cualquier unidad vista en un medio donde especifica un dominio de perturbacio- nes y mantiene su organización como resultado de los cambios de estado que éstas gatillan en ella. El resultado es que el protoplasma fluye en ciertos puntos y empuja al animal en una dirección u otra. Estos pseudópodos son ex- pansiones o digitaciones de protoplasma asociables a cambios en la constitución fisioquímica local de la corteza y membrana celular. Entre las muchas formas resultantes de la deriva natural. Hemos visto ya que la conducta no es una invención del sistema ner- vioso. Sin embargo. Más todavía. etc. 38. Sin embargo. La situación es enteramente reversible y ocurre con transformaciones estructura- les bastante complicadas que tienen que ver con una distinta forma de diferenciación de las distintas partes de la planta. 39). sea éste sobre tierra o agua. VII Sistema nervioso y conocimiento En este capítulo queremos examinar de qué manera el sistema nervioso expande los dominios de interacción de un organismo. ilustrada abajo en la Fig. la planta cambia de estructura a través de algunos días y se transforma a su forma acuática. buscar. ¿Por qué? Comparemos el caso de la sagitaria con la conducta alimenticia de una ameba a punto de ingerir un pequeño protozoo mediante la extensión de sus pseudópodos (Fig. comer. Sagitaria sagitufolia en sus . 38. Éste es un ejemplo que uno podría describir como conducta. cuando crece fuera del agua. Sin embargo. vemos que todas ellas tienen que ver con movimiento. en la medida en que hay cambios estructurales que aparecen como cambios observables de forma de la planta en compen- sación de ciertas perturbaciones recurrentes del ambiente. 38. las asociaciones usuales con la palabra "conducta" vienen de acciones tales como caminar. cuando sube el nivel del agua y queda sumergida. En contraste con lo que ocurre con la sagitaria. constituyendo su movimiento ameboide.

Desde nuestro punto de vista. Ambas son ins- tancias de conducta. 1980. que hacen otra vez posible un movimiento considerable. a lo largo de este capí- tulo. su movimiento será ca- da vez más lento. al- gunos de ellos desarrollan. cuando se originan los organismos pluricelulares. porque ponen en juego fuerzas mucho mayores que las de viscosidad. y es esto lo que hace que la historia del movimiento sea tan fascinante. Lo que nos interesa resaltar es que ingenuamente nos resulta más fácil llamar a uno conducta y al otro no. En la Fig. un impala podrá correr a varias decenas de kilómetros por hora. medido en términos de velocidades máximas alcanzadas. como vimos en el Capítulo II.T. las galaxias y las partículas elementales son ambas capaces de movimientos muy rápidos. en el que la historia de transformaciones celulares permite la aparición de estructuras. de a poco. que son tan grandes que sencillamente su desplazamiento espontáneo es despreciable comparado con la movilidad de las moléculas más chicas. Pero primero demos una mirada un poco más abarcadora y distanciada de los casos generales. Princeton University Press. por su lentitud. la posibilidad de movimiento es esencial. Sin embargo. Bonner. 39. hechos posibles por la existencia de esta variedad de moléculas orgánicas de gran tamaño. Así. Consideremos la posibilidad de movimiento como se da en todo el ámbito de la naturaleza. Así. como las que constituyen a los seres vivos. los cambios de diferenciación de la sagitaria parecen alejarse de lo que nos es más familiar como movimiento. a pesar de ser de un tamaño muchas veces mayor que la pequeña molécula que se desplaza (en promedio) a la misma O " ^ 3 Fig. la aparición de los sistemas autopoié- ticos. lnge m J. hay una continuidad entre este movimiento de la ameba y la gran diversidad de conductas en los animales superiores que siempre vemos como formas de movimiento. 40 se ha graneado el tamaño de distintas unidades naturales en función de su capacidad de movimiento. a través de la diferenciación celular. tales como flagelos o pseu- dópodos. con muchas proteínas de nuestro organismo. capacidades locomotivas mucho más espectaculares. sólo porque somos capaces de detectar movimiento en la ameba y no en la sagitaria. a medida que consideramos moléculas grandes. desde el punto de vista de la aparición y las transformación del sistema nervioso. En estas circunstancias se da. . Exactamente cómo y por qué es lo que iremos viendo. En realidad. Una vez formadas las células. Así. The Evolution qf Culture in Animal Societies. toda vez que su tamaño es mayor y se mueven entre moléculas que les forman un entorno viscoso. y lo vemos sólo como cambio de forma. se hace evidente que. de un tamaño mucho mayor. la curva muestra ese brusco giro. Por contras- te. es claro que entre ambos casos hay una continuidad. Es decir. Más aún. uno tiene moléculas. en los extremos de lo grande y lo pequeño. del orden de miles de kilómetros por segundo.

40. Los metazoos y los organismos unicelulares mótiles crean. p o r lo tanto. para su tamaño. VII 99 velocidad. u n ámbito de m o - vimiento que. Relaciones de tamaño y velocidad -3 2 1 1 2 3 4 5 6 7 10 10" 10" 1 10 10 10 10 10 10 10 108 109 1010 en la naturaleza. IO12 10 1 0 10 8 (- 10 6 10 4 10 2 1 a u 10" 2 o es 10 . es único en la naturaleza. Velocidad (centímetros por segundo) .4 s E3 IO" 6 10" 8 l0-io 10" 1 4 h _L _L _L _L J_ I _L _L I J_ _L Fig.

Es decir. ¿Qué está ocurriendo en esa secuencia? Podría resumirse así: la presencia del protozoo genera una concentración de sustan- cias en el medio que son capaces de interactuar con la membrana de la ameba. sino también su alimentación y modos de interacción con el medio. Coordinación senso-motora unicelular Volvamos por un momento a la ameba a punto de engullirse un protozoo. y de gases y luz en la atmósfera. Presumible- mente esto se correlaciona con el hecho de que las plantas realizan su manutención a través de la fo- tosíntesis en condiciones de disponer de un aporte local constante de nutrientes y agua en el suelo. que resultan en la formación de un pseudópodo. es evidente que en el movimiento hay múltiples posibilidades. y la secuencia de desplaza- miento de la ameba. que permite la conservación de la adaptación sin grandes desplazamien- tos rápidos. Esto es lo que queremos ahora mirar con más detalle. que la aparición de esta clase de movimiento no es universal ni necesaria para todas las formas de seres vivos. Para un observador. muchas de las cuales aparecen realizadas en los seres vivos como resultado de su deriva natural. esencialmente. Así. El pseudópodo. y un área capaz de producir desplazamiento o motora. los organismos móviles no sólo basan su reproducción en el movimiento. En relación con estos seres vivos en los que la deriva natural ha llevado al establecimiento de motilidad. aunque descendientes de ancestros mótiles. N o perdamos de vista. que man- tiene invariante un conjunto de relaciones internas en la ameba. se establece una correlación recurrente o invariante entre un área perturbada o sensorial del organismo. como podemos apreciar en los múltiples ejemplos de linajes de animales como los picorocos que. sin embargo. ausente como modo de ser. . sin desplazamientos durante la mayor parte de su ontogenia. han adoptado este modo de vida al darse para ellos con- diciones locales de nutrición que les permiten la conservación de la adaptación igual que las plantas. a su vez. el sistema nervioso cobra. modificando así la cantidad de m o - léculas del medio que interactúan con su membrana. se produce a través de la mantención de una correlación interna entre el grado de modificación de su membrana y aquellas modificaciones protoplasmáticas que vemos co- mo pseudópodos. por lo tanto.importancia. produce cambios en la posición del animal que se desplaza. Las plantas son un caso fundamental resultante de una deriva natural en la que el movimiento está. gatillando cambios de consistencia protoplasmática. Pero también es cierto que la condición sésil es perfectamente posible sin fotosíntesis. Este ciclo se repite.

con su batir. Más aún. se observa que la bacteria muy luego deja su conducta de dar tumbos. Es posible seguir los movimientos de una de estas bacterias bajo el microscopio y ver sus cambios. De nuevo. torcerse. en un medio en donde en una esquina se ha colocado un grano de azúcar. y una estructura capaz de generar un desplazamiento o motora. Amen. Hay bacterias (unicelulares) que poseen. que le permite esta conducta netamente discriminativa de dirigirse hacia las zonas de Fig. son la misma y. Si uno la pone. la superficie sensora y la motora. 42. Pero hay una dirección en la que la coordinación de los giros resulta en un desplaza- miento neto de la bacteria. Veamos todavía otro ejemplo de este acoplamiento entre superficies sensoras y superficies moto- ras.. Q ^ l H. como se muestra en la Fig. Lo interesante de este ejemplo es que ambas. Este doblamiento gatilla cambios en la base del flagelo inserta en la célula. que a su vez gatilla cambios en el citoplasma que lo rotan ligeramente de modo que al reiniciarse su batir lleva a la célula en una dirección diferente. 233:36. flagelos de apariencia similar. En la Fig. de manera que constitu- LU yen una verdadera hélice propulsora para la bacteria. por ejemplo. 42. al protozoo se lo ve tocar. . como en el caso de la ameba. Correlación sensomotora en la natación de su acoplamiento es inmediato. se producen cambios en el interior que determinan el cambio en la dirección de giro del flagelo. Berg. Como resultado. a veces el protozoo se encuentra con un obstáculo con el que cho- ca. es capaz de desplazar al protozoo en su medio acuoso. En este nadar. como algunos protozoos. 1975. se dan ambas direcciones posibles pa- ra estos giros. Sci. en tanto que en la dirección de giro opuesta dicha coordinación resulta en que la bacteria simplemente da tumbos en el mismo lugar. el que. ¿Qué ocurre en esta situación? Hay una interesante conducta de cambio de orientación: el flage- . se está estableciendo otra vez una correlación estable entre la superficie sensorial de la célula y su super- ficie motora. por lo tanto. 41. Sin embargo. -JJ lo se dobla al toparse con el obstáculo. al haber una diferencia de concentración en un pequeño entorno suyo. cambia la dirección de giro de los flagelos y se dirige hacia la zona de mayor concentración de azúcar siguiendo su gradiente de con- centración. de tal manera que. Propulsiónflagelaren la bacteria. estos flagelos funcionan de una manera muy diferente. por tanto. En cada momento. un protozoo. En vez de batir como en el otro caso. ¿Cómo ocurre esto? Resulta que en la membrana de la bacteria hay moléculas espe- cializadas capaces de interactuar específicamente con los azúcares. en distintas condiciones controladas. y evadir el obstáculo. lo que está ocurriendo aquí es que se está manteniendo una cierta correlación interna entre una estructura capaz de admitir ciertas perturbaciones o sensora. VII 101 Otro ejemplo puede hacer más nítida esta idea. Fig. simplemente rotan fijos sobre su base. 41 se ilustra un protozoo que posee una estructura muy especializada llamada flagelo.

Es evidente que. Así hay células con lancetas que al ser tocadas eyectan su proyectil al exterior. como las que que se pueden encontrar en la laguna del parque O'Higgins de Santiago. la sagitaria que mencionamos. Esto se conoce como quimiotaxis. 43 hay una fotografía de una hidra. y es un caso de conduc- ta de nivel unicelular. una que mira hacia el interior y otra hacia el exterior. Unos tentáculos en el borde permiten al animal mover el agua y coger otros animales que lleva a su interior y digiere mediante la secreción de jugos digestivos. se basa en una correlación muy específica entre las superficies sensoriales y las superfi- cies responsables del movimiento o motoras. entre las bacterias. a través de transformaciones metabólicas propias de la unidad celular. N o basta que estén simplemente puestas en esta doble capa.mayor concentración de ciertas sustancias. las células musculares de los tentáculos y las células secretoras del interior. cuando sobreviene un período de desecación. un linaje de animales muy antiguos y primitivos. En estas dos superficies. y otras plantas. De hecho. en tanto otras poseen vacuolas capaces de secretar líquidos digestivos al interior. un compromiso entre la capacidad de movimiento y el renunciar a él. vemos una doble capa. Así. A diferencia de estas bacterias. cuando está en un medio de alta humedad. uno se encuentra con una cier- ta diversidad celular. También encontramos en la hidra algunas células de carácter motor que poseen fibrillas contráctiles y que están dispuestas tanto longitudinalmente como radialmente en la pared del animal (Fig. es decir. digamos. . producen toda la diversidad de movimientos del animal. por ejemplo. 44). formados por una doble capa de células en forma de vaso. Estos metazoos pertenecen al grupo de los celenterados. Estas células musculares. ¿Qué ocurre en el caso de los organismos metacelulares? Examinemos esta situación otra vez a través de un ejemplo. uno se encuentra. la conducta de des- plazamiento. tiene que haber algún tipo de acoplamiento entre estas células. no tienen una super- ficie motora que las dote de movimiento. diríase. Si miramos la constitución celular de este animal.También hemos visto que esta correlación se hace a tra- vés de procesos en el interior de la célula. la bacteria se reproduce y las nuevas células crecen con un flagelo capaz de transportarlas a otro ambien- te de más humedad. existe fijo al suelo mediante un pedestal en una forma de tipo vegetal. Correlación senso-motora multicelular Hemos visto en los ejemplos anteriores que el movimiento en los unicelulares. al contraerse en diferentes combinaciones. con algu- nos casos que son. Sin embargo. Caulobacter. para producir una acción coordinada entre. de la cual se conocen muchos de sus detalles moleculares. En la Fig.

Estructura neuronal Lo que distingue a las neuronas es que poseen ramificaciones citoplasmáticas de formas específi- cas que se extienden por distancias enormes. células musculares y secretoras) y vías de interconexión entre ambas superficies (la red neuronal). ponen en contacto a elementos celulares topográficamen- -„ te distantes de un metazoo. Estas células son pecu- liares en que. huida. sensora y motora. Esta característica neuronal universal. y de esa ma- nera trae a interactuar los elementos sensoriales y motores que se encuentran distantes. N o hay que despreciar la exquisita serie de transformaciones de crecimiento que se requiere para que una célula que inicial- mente mide unas pocas millonésimas de metro llegue a tener ramificaciones de formas específicas que pueden alcanzar decenas de milímetros en una expansión de varios órdenes de magnitud (Fig. presente en todos los organismos con sistema nervioso. mediante sus prolongaciones. La presencia física de una neurona permite el transporte de sustancias entre dos regiones a través de un camino muy específico que no afecta las células cir- . Y la conducta de la hidra (alimentación. alargadas en sus prolongacio- nes. de tal modo que se extienden por largos considerables dentro del animal. Estas células son células nerviosas o neuronas en su forma más simple y primitiva. reproducción. 45). deter- mina el modo específico como éste participa en las unidades de segundo orden que integra al poner en contacto elementos celulares ubicados en muy distintas partes del cuerpo. Una superficie sensora (en este caso. la misma situación que se tenía en el caso de la con- ducta celular. que se constituye como una red que incluye a esta clase particular de células. una superficie motora (en este caso. así como a receptores y efectores. este sistema nervioso de la hidra aparece como una verdadera maraña de interco- nexiones que se extienden a todos los lugares del animal vía el espacio entre las células. células sensoriales). En total.) resulta de las distintas maneras co- mo estas dos superficies. vía la red interneu- ronal al integrar en conjunto el sistema nervioso. en todos sus detalles. etc. La hidra posee una de las formas más simplificadas que se conocen del sistema nervioso. Es pues a través de su presencia física como las neuronas acoplan de muchos modos particulares distintos a grupos celulares que de otra manera sólo podrían acoplarse mediante la circulación gene- ral de los humores internos del organismo. Encontramos ahí unas células de un tipo muy peculiar. Para entender cómo se da este acoplamiento. se relacionan dinámicamente entre sí. Así tenemos completa. alcanzando decenas de milímetros en las más grandes. basta mirar con más detalle lo que hay entre ambas capas celulares.

Asimismo. formando una red tal que. En la hidra. Es por eso por lo que a menudo se dice que el sistema nervioso es un órgano que funciona en base a cambios eléctricos. y se las conoce como dendritas y terminales axónicos. por ejemplo. se conectan con casi todos los ti- pos celulares dentro de un organismo. La neurona y su extensión. entre la superficie sensorial y la motora. . cundantes y la entrega local de ellas. Naturalmente. Estas expansiones nerviosas son a su vez muy especializadas. Las sinapsis. constituyen las estructuras efectivas que permiten al sistema nervioso la rea- lización de interacciones específicas entre grupos celulares distantes. sino también y de manera constante. y es la sinapsis el punto donde se producen efectivamen- te las mutuas influencias en el acoplamiento entre una . hay neuronas que se conectan con células de la superficie motora. 45. ya sea del medio (tales como las células con lancetas). en una configuración muy precisa. ya sea del organismo mismo (tales como células de ti- po quimiorreceptores). mediante sustancias que se transportan en el interior del axón y que. Las influencias recíprocas que tienen lugar entre neuronas son de muchos tipos. siempre hay una red de interconexiones neuro- nales. liberadas (o recogidas) en las terminales. Tanto en estas zonas como en los cuerpos celulares se establecen los contactos llamados sinapsis. Esto no es enteramente cier- to. o en los sensores con que se conectan. sin embargo. por lo tanto. especialmente los músculos. La particularidad de las conexiones y las interacciones que las formas neuronales hacen posible son la clave maestra del operar del sistema nervioso. como un reguero de pólvora. Fig. en los efectores.neurona y aquella con la que hace contacto. La mejor conoci- da de todas es una descarga eléctrica que se propaga a lo largo de la prolongación neuronal llamada axón. y constituyendo en conjunto lo que llamamos el sistema nervioso. ¿Con que tipos de células se conectan las neuronas? En realidad. éstas hacen sinapsis con muchos otros tipos celulares en el organismo. En breve. aunque en el sistema nervioso la mayoría abrumadora de los contactos sinápticos son entre neuronas. ésta incluiría todas las células capaces de responder frente a perturbaciones específicas. a alta velocidad.Tal es el ca- so de las células que colectivamente hemos estado llamando la superficie sensorial. gatillan en las neuronas. ya que las neuronas no sólo interactúan mediante cambios eléctricos. cambios de diferenciación y crecimiento. pero lo más corriente es que neuronas lleguen con sus ex- pansiones hasta otras neuronas. el sistema neuronal se halla inserto en el organismo a través de múltiples conexiones con muchos tipos celulares.

De esta manera hay una continua correlación sensomotora determinada y mediada por la configuración de actividad de esta red interneuronal. la combinatoria de posibles interacciones es más que astronómica. con nervios por donde pasan conexiones que van o vienen de las superficies sensoriales y las superficies motoras (Fig. . en lo esencial. un catastro de los tipos neuronales que uno encuentra en los sistemas nerviosos de los animales muestra una diversidad enorme. incluido el hombre. 47. Cada variación en el estado motor del animal va a ser producto de una cierta con- figuración de actividad en ciertos grupos de neuronas que se conectan a los músculos (motoneuro- nas). la misma lógica que en la humilde hidra. entendido como una red de neuronas.La red interneuronal Esta arquitectura fundamental del sistema nervioso es universal y válida no sólo para la hidra. En los gusanos. La única diferencia está no en la organi- zación fundamental de la red generadora de correlaciones sensomotoras. que las interconectan. y que cada una de ellas recibe múltiples contactos de otras neu- ronas y se conecta a su vez con muchas células. en otras partes del cuerpo y en la superficie de contacto con el medio. si se piensa que ya en el cerebro humano hay ciertamente más de 10 10 y quizás más de 1011 neu- ronas (decenas de miles de millones). En efec- to. como en las neuro- nas interpuestas. Algunas de estas variedades neuronales se muestran en la Fig. ha sido separado como un compartimento dentro del animal en un cordón. Pero tal actividad motora genera cambios múltiples. sino en la forma como esta red se implementa mediante neuronas y conexiones que varían de una especie animal a otra. tanto en células sensoriales ubicadas en los músculos. sino también para los vertebrados superiores. nos encontramos con diseños que son va- riaciones alrededor del mismo tema. En la serie de transformacio- nes de los linajes que van desde la hidra a los mamíferos. 48). C o - mo puede haber una cantidad prácticamente ilimitada de estados posibles dentro de esta red. por ejemplo. las con- ductas posibles del organismo pueden ser también prácticamente ilimitadas. Más aún. o interneuronas. Pero insistamos: la organización básica de este sistema nervioso tan inmensamente complicado del hombre sigue. el tejido nervioso.

como un gigantesco tumor de interneuronas que las in- terconecta (en una razón de 10/100. Por esto. ca la estructura de todas las neuronas que se conec- nas y gatilla un cambio eléctrico en la célula si. los sistemas nerviosos de distintas especies se diferencian esencialmente sólo en las configuraciones específicas de sus redes Ínterneuronales. en cada momento. las membranas de ambas células Sobre cada neurona.000/1) en una dinámica siempre cambiante. Éste es el mecanismo clave mediante el cual el sistema nervioso expande el dominio de interac- ciones de un organismo: acopla las superficies sensoriales y motoras mediante una red de neuronas cuya con guración puede ser muy variada. Sólo a través de especializaciones como través de la difusión de metabolitos que salen y pe- éstas es posible entre las neuronas. por los axones o las dendritas hasta los cuerpos ce- ra localizada y no difusa o generalizada. el estado de concentración de algunas molécuas en el t o . y ascienden éstas y otras células. Más aún. en su árbol dentrítico. corrientemente muchos miles de terminaciones si- tos las membranas están especializadas para la se. de actividad así como el estado estructural de cada rrente sanguíneo. Además. con unas 10 7 (decenas de millones) células sensoriales distribuidas como superficies receptoras en varios sitios del cuerpo. nápticas de muchos cientos de neuronas distintas. Reconstrucción tridimensional de todos los con- La sinapsis es el punto de contacto estrecho que tactos sinópticos que recibe el cuerpo celular de una neu- existe entre neurona y neurona. De hecho. otras células. como en la sinapsis neuromuscular. pero que. Mecanismo eminentemente simple. 4 6 . en estos pun. lulares respectivos. neurona en el sistema nervioso. así como entre netran por las superficies sinápticas. los neurotransmi. tan con ella. en el hombre. un impulso nervioso que recorre ción pequeña al cambio total de actividad eléctri- una neurona y llega finalmente a una terminación ca de la neurona a la que se conecta. la influencia mutua de mane. produce la secreción del neurotransmisor neurona es capaz de influenciar de manera quími- que cruza el espacio que queda entre las membra. SlNAPSIS Fig. En estos puntos. una vez establecido. Entre neuronas moto- ras y sensoriales está interpuesto el cerebro. . cada sináptica. o entre neuronas y rona motora de la médula espinal. De este doble tráfico eléctrico rriría si las interacciones fuesen mediante cambios metabólico depende. unas 10 11 (cien mil millones) interneuronas interconcetan unas 106 (un millón) motoneuronas que activan unos pocos miles de músculos. como ocu. o con las que ella conecta (Fig. Cada una de las terminaciones hará una contribu- sores. creción de moléculas especiales. Así. 46) a guiente. ha permitido en la filogenia de los metazoos una variedad y una diversificación inmensas de dominios conductuales. hay se adhieren estrechamente.

VII
107

Por ejemplo, en la Fig. 49, se ha esquematizado una neurona sensorial de la piel capaz de respon-
der (eléctricamente) ante un aumento de presión en ese punto. ¿Qué causa esa actividad? Bueno, esa
neurona se conecta al interior de la médula espinal, donde hace contactos con muchas interneuronas.
Entre éstas, algunas hacen contacto directo con una motoneurona capaz, por su actividad, de gatillar
la contracción de un músculo que resulta en un movimiento. Este movimiento resulta en un cambio
de la actividad sensorial recíproca entre las superficies sensoriales y motoras. Descrito desde afuera, lo
que ha ocurrido es que se ha retirado la mano de un estímulo doloroso. Descrito desde el sistema ner-
vioso, lo que ha ocurrido es la manutención de una cierta correlación sensomotora en su interior a Fig. 47. Diversidad neuronal (de izquierda a dere-
través de una red neuronal. Ahora bien, como sobre esa misma motoneurona pueden influir muchas cha): célula bipolar de la retina, cuerpo celular de una
otras neuronas que tienen origen, por ejemplo, en la corteza cerebral, ocurre que la conducta de de- motoneurona de la médula espinal, célula mural del
jar la mano bajo el exceso de presión es también posible. Pero eso sería establecer un nuevo balance bulbo olfatorio, célula piramidal de la corteza cerebral
interno, implicando a otros grupos neuronales más diversos que en el primer caso de retirar la mano. de un mamífero.

VII
108
Hagamos el esfuerzo de imaginar, a partir de situaciones puntuales y aisladas, como el ejemplo an-
C O N E X I O N E S EN LA VÍA VISUAL terior de presión dolorosa, un organismo funcionando normalmente. En cada momento nos en-
El diagrama en este recuadro ilustra las múl- contraremos con que el sistema nervioso estará operando en base a múltiples ciclos internos de
tiples conexiones presentes en el núcleo genicu- interacciones neuronales (como el de las motoneuronas y fibras sensoriales del músculo), en ince-
lado de un mamífero. Este núcleo es la región
sante cambio. A esta inmensa actividad se le superponen y la modulan aquellos cambios en la su-
más prominente de conexiones entre la retina y
el sistema nervioso central. Cada uno de los perficie sensorial debidos a perturbaciones que son independientes del organismo (tales como la
nombres indicados en el diagrama corresponde presión sobre la piel). Como observadores, estamos habituados a poner nuestra atención sobre lo que
a algún agregado distinguible de neuronas en nos es más accesible, las perturbaciones externas, y tendemos a pensar que eso es determinante. Sin
diferentes regiones del sistema nervioso central, embargo, tales perturbaciones externas, como acabamos de decir, sólo pueden modular el constante ir
incluyendo la corteza cerebral. Como es claro, la y venir de los balances internos. Esta es una idea importante que podemos ilustrar con lo que ocurre
retina no afecta al cerebro como una línea tele- con el sistema visual. Habitualmente, pensamos en la percepción visual como una cierta operación
fónica que encuentra una estación de relevo en
sobre la imagen retiniana, cuya representación será transformada sucesivamente en el interior del
NGL, ya que a éste convergen simultáneamente
múltiples otros caminos de interconexión. En sistema nervioso. Esta es la aproximación representacionista del fenómeno. Sin embargo, esta
consecuencia, la retina puede modular, pero no aproximación al fenómeno visual se disipa tan pronto nos damos cuenta de que, por cada neuro-
especificar, el estado de las neuronas en el geni- na de la retina que se proyecta a nuestra corteza visual, se conectan a esa misma zona más de cien
culado, cuyo estado quedará dado por la totali- neuronas que provienen de otras partes de la corteza. Más aún, incluso antes de llegar a la corteza,
dad de las conexiones que recibe de muchos lu- cuando la proyección de la retina entra al cerebro, en lo que se llama el núcleo geniculado lateral del
gares distintos del cerebro. Un diagrama similar
(con otros nombres, por supuesto) podría dibu-
jarse para cualquier otro centro del sistema ner-
vioso central.

corteza ¡•fls' collículo superior
occipital s / w

núcleo reticular
del tálamo
D- ->NGL< •
retina

/ \
hipotálamo locus coeruleo
Fig. 48. Dibujo del sistema nervioso de un gusano de tierra (Tubulanus annulata), mostrando la agrupación de neuronas en
NGL = núcleo geniculado lateral
una cuetda ventral con una porción cefálica abultada.

VII
109
tálamo (NGL), éste no es simplemente una vía de estación de la retina hacia la corteza, sino que con-
vergen a este centro muchos otros centros con múltiples efectos que se superponen a la acción reti-
niana, como se muestra en el recuadro. Nótese en este diagrama que una de las estructuras que afec-
ta al NGL es, precisamente, la corteza visual misma. Es decir, ambas estructuras están entrabadas en
una relación de efecto mutuo y no de una simple secuencialidad.
Nos basta contemplar esta estructura del sistema nervioso, aunque no podamos conocer muchos
de los detalles de las relaciones de actividad que en cada momento se especifican allí, para convencer-
nos de que el efecto de proyectar una imagen sobre la retina no será como una línea telefónica a un
receptor. Será más bien como una voz (perturbación) que se añade a las muchas voces de una agita-
da sesión de transacciones en la bolsa de comercio (relaciones de actividad interna entre todas las pro-
yecciones convergentes), en la que cada participante oye lo que le interesa.

Clausura operacional del sistema nervioso

Partimos diciendo que la conducta es la descripción, que hace un observador, de los cambios de
estado de un sistema con respecto a un medio al compensar las perturbaciones que recibe de éste. Di-
jimos también que el sistema nervioso no inventa la conducta, sino que la expande de una manera
dramática. Ahora deberá estar claro qué es lo que queremos decir más explícitamente con este "ex-
pandir". Quiere decir que el sistema nervioso surge en la historia filogenética de los seres vivos co- Fig. 49. Correlación sensomotora en el movimiento
mo un tejido de células peculiares, que se inserta en el organismo de tal manera que acopla puntos del brazo.
en las superficies sensoriales con puntos en las superficies motoras. Así, al mediar este acoplamiento
con una red de neuronas, se amplía el campo de las posibles correlaciones sensomotoras del organis-
mo y expande el dominio de la conducta.
Es más, es claro ahora que la superficie sensorial no sólo incluirá aquellas células que vemos exter-
namente como receptores capaces de ser perturbados por el ambiente, sino que también todas las cé-
lulas capaces de ejercer una influencia en el estado de la red neuronal. Así, por ejemplo, hay células
quimiorreceptoras en algunas arterias capaces de ser modificadas específicamente por cambios de
concentración en el medio sanguíneo de un vertebrado. Estas células, a su vez, modifican ciertas
neuronas que contribuyen con su cambio de actividad a los cambios de estados globales de toda
la red. Estos cambios pueden resultar o no en un cambio en algún punto de las superficies m o t o -
ras. Por ejemplo, una baja de glucosa en la concentración de la sangre puede, mediante ciertas co-

llevar a la secreción de más insulina por las células del páncreas. como se ve claramente. y mucho más aún en el hombre. como los gusanos de tierra. No pasa así con otros animales. el sistema nervioso contribuye o participa en el operar de un metazoo al constituirse. hay un sistema nervioso típicamente concentrado en gru- pos celulares en forma de ganglios distribuidos segmentalmente a lo largo de todo el animal. . HISTORIA NATURAL DEL SISTEMA NERVIOSO En los celenterados (hidra). lo que es fundamental pa- ra la capacidad de aprendizaje. como lo muestran todos los linajes de vertebrados. en un mecanismo que conserva las constancias internas que son esenciales para la manutención de la organización del organismo como un todo. sobre la que volvere- mos más adelante. cefalópodos e insectos (Fig. como los mamífe- ros. median- te múltiples circuitos entreverados. por ejemplo. En Fig. Así. por ejemplo. Hay dos tendencias fundamentales en la transformación del sistema nervioso en la his- toria de los seres vivos: 1) la de reunir a las neuronas en un compartimento (cuerda nerviosa) y 2) la de concentrar un mayor volumen neuronal en el extre- m o cefálico (cefalización). el sistema nervioso está distribuido parejamente en todo el organismo. 44). pero interconectados entre sí con una leve concentración cefálica. Tamaño relativc de la porción cefálica otras palabras. en los animales segmentados. la concentración cefálica puede ser enorme. plía enormemente las posibilidades de plasticidad estructural del organismo. este aumento de masa encefálica a m - del sistema nervioso en varios animales.VII 110 rrelaciones internas. en la langosta. En otros animales. Así. 50. con el resultado de que la correlación sanguínea de glucosa se mantiene dentro de ciertos límites. El resultado de esto es que el operar del sistema nervioso se diversifica tremendamente con el incre- mento en la variedad de modos de interacciones neuronales que trae consigo el crecimiento de la porción cefálica.

o en clausura operacional. Pero. en cuanto a su organización." Pero. cualesquiera que sean sus cambios. Qué determina el balance de tono muscular en función del resto de la actividad del sistema ner- vioso. el contraer este músculo va a causar que yo levante el brazo. lo que ocurre es sólo un mantener constantes ciertas relaciones entre elementos sensores y motores que fueron transitoriamente perturbados por la presión externa. Empiezan ya a ser claros los modos como todo proceso de conocer está necesariamente fundado en el organismo como una unidad y en el cierre operacional de su sistema nervioso. En otras palabras. El encontrar en cada caso los mecanismos precisos de tales coherencias neurales es la tarea abierta al investigador. el sistema nervioso opera como una red cerrada de cambios de relaciones de actividad entre sus componentes. por su propia arquitectura no viola sino que enriquece este carác- ter autónomo del ser vivo. con plasticidad. Plasticidad Varias veces hemos mencionado el hecho de que el sistema nervioso es un sistema en continuo cambio estructural. éstos generan otros cambios dentro de él mis- mo. Esto es. Visto desde este punto de vista. y su operar consiste en mantener ciertas relaciones entre sus componentes invariantes frente a las continuas perturbaciones que generan en él tanto la dinámica interna como las interacciones del or- ganismo que integra. ésta es una dimensión fundamental en su par- . por lo tanto. desde el punto de vista del operar del sistema nervioso propiamente tal. como observadores podemos decir: "¡Aja!. no es fácil decir de manera suscinta. de donde viene que todo su conocer es su hacer como correlaciones sensoe- fectoras en los dominios de acoplamiento estructural en que existe. Lo que hemos dicho muestra que el operar del sistema nervioso es plenamente consistente con su estar formando parte de una unidad autónoma en la que todo estado de actividad llevará a otro estado de actividad en la misma unidad porque su operar es circular. es evidente que el sistema nervioso puede definirse. es decir. Así. como teniendo una clausura operacional. toda conducta es una visión externa de la danza de relaciones internas del organismo. cuando experimentamos una excesiva presión en un punto del cuerpo. el sistema nervioso está constituido de tal manera que. La relación interna que se mantiene en este caso es relativamente simple: es el balance entre actividad sensorial y tono muscu- lar. como con nuestro amigo en el sub- marino. El sistema nervioso. En verdad. en principio.

ésta es la base de por qué. Sólo hemos sen siguiendo su propio guión con independen. revelamos este dina- No es tampoco representacional porque. en el proceso de desarrollo y diferenciación celular. entonces. para el conecta. respuesta es que ocurren no en las conexiones que unen grupos de neuronas sino en las característi- nal. el sistema nervioso participa las sinapsis. la clausura operacional del siste- puzzles de la biología moderna. éste se recupera y desa- operar del sistema nervioso. Otros experimentos revelan que algo parecido ocurre entre muchos (si no todos) los adentro. ubicando uno de los músculos rales que modulan su dinámica de estados. lo encontramos atrofiado y reducido. las mismas en todos los individuos de una especie. cas locales de esas conexiones. son invariantes y son. Ahora bien. las que que pueden modificar drásticamente el modo de operar de grandes redes neuronales. el cambio estructural del sistema nervioso no ocurre normalmente en la forma de cambios radicales de sus grandes líneas de conectividad. hecho. en cada interacción. sino sólo manutención de correlaciones propias que están en continuo cambio. Esto es así a pesar de que. Así. participa en la deriva estructural de éste con conservación de su adaptación. no hay afuera ni parece la atrofia. no es solipsista porque. Los puntos de interacciones entre las células son delicados equi- p e r t u r b a c i o n e s son posibles y qué cambios . reabrirnos el animal y examinamos el músculo. Es decir. como elementos neuronales que componen el sistema nervioso. Estas. Exactamente cómo esto E L CEREBRO Y EL COMPUTADOR ocurre mediante procesos de exclusiva determinación local. ma nervioso nos dice que su operar no cae en ¿Dónde ocurren los cambios estructurales. teracción que se da entre ellas durante su continuo cambio. ni solipsista. aislamos el nervio que desciende de la médula espinal y lo inerva. al participar mediante los órganos sensoriales y efectores en los dominios de interacción del organismo que seleccionan su cambio estructural.VII 112 ticipación en la constitución de un organismo. Entre el zigoto fecundado y el adulto. como par- te del organismo. la presencia de esta plasticidad se traduce en que el sistema nervioso. cortado el tráfico eléctrico y químico que normalmente existe entre el músculo y el nervio al que se cia del medio. cambios moleculares resultan en cambios en la eficacia de las interacciones sinápticas en las interacciones de éste en su medio. a medida que se multiplican las neuronas. mismo de una manera muy dramática. es el estado estructural La plasticidad del sistema nervioso está en que las neuronas no están conectadas como si fueran del sistema nervioso el que especifica cuáles cables con sus convenientes enchufes. En efecto. y to tiempo. Allí. continuamente gatillan en él cambios estructu. los cambios ocurren a nivel de las ramificaciones finales y en En efecto. se van ra- mificando y conectando según una arquitectura que es propia de la especie. nos parece que las conductas animales Luego. De grandes que accionan los dedos. no hemos hecho ninguna alteración de su alimentación e irrigación sanguínea. Si dejamos que el nervio crezca nuevamente y reinerve el músculo. El nivel de actividad y el tráfico químico ocurriría con los instrumentos indicadores en el entre dos células —en este caso. por lo general. una muscular y una neurona— modulan la eficacia y el modo de in- submarino de nuestro ejemplo. Sin por qué éstos no se comportan como si estuvie. embargo. en general. sino en las grandes líneas de conectividad? La ninguno de los dos extremos: ni representacio. es uno de los grandes y más interesantes Interesante. como obser- vadores. con unas tijeras cortamos el nervio y dejamos que el animal sé recupere. imaginemos que tomamos la pata de un ratón y. Al cortar el nervio. Al cabo de un cier- en general son adecuadas a sus circunstancias. por ejemplo.

como ocurre con un computador y otras tre los insectos. Esto. La riqueza plástica del sistema nervioso no está en que guarde representaciones "engramas" de las cosas del mundo. en primer lugar porque los cambios estructurales ga. en. constituye una de las áreas más importantes de investigación de la neurobiología hoy día. como teniendo entradas o salidas en el sentido tradicional. por lo tanto. en un sentido estricto. como computador no es sólo ambigua sino dad relativa en una red neuronal. es decir. definir el sistema nervioso cuyos productos viajan por el torrente sanguíneo y bañan las neuronas. tales cam- que al revés. máquinas de origen ingenieril. N o tenemos hoy día una pintura clara de cuáles son con pre. en la cual lo central es cómo se quiere interactuar con ella. racciones sólo actúan modulando su dinámica racción neuronal resulta en cambios bien definidos que podemos observar en la conducta. por necesidad de su operar interno. ma. aunque a veces los cambios no sean del todo visibles. Pero el sistema ner- teracción. Esto significaría que tales entradas o námica de interacciones del organismo en su medio. por ejemplo. todo como parte de la di. no cificar que configuraciones del medio son per- pueden ser nunca de tal naturaleza que uno pueda encontrar "el" recuerdo de su nombre en algún turbaciones y qué cambios gatillan éstas en el lugar de la cabeza del perro. sino transformación microscópica de la red neuronal durante las interacciones del organismo. Desde el punto de vista del ob- servador. sino que en su continua transformación permanece congruente con las transforma- ciones del medio como resultado de que cada interacción lo afecta. Lo adecuado. cualesquiera que sean los mecanismos precisos que intervienen en esta constante el sistema nervioso no "capta información" del medio como a menudo se escucha. Esto no puede ser. clausura operacional. esto es. salidas forman parte de la definición del siste- N o hay sistema nervioso conocido que no presente algún grado de plasticidad. es que las neu- . trae un mundo a la mano al espe- bios no pueden ser nunca localizados ni vistos como algo propio de cada experiencia. Sin embargo. por lo tanto. es reconocer el sistema nervioso como una unidad definida cisión los cambios estructurales del sistema nervioso de los vertebrados involucrados en esta plastici- por sus relaciones internas en las que las inte- dad. En segundo lugar. una máquina. A nosotros en particular. sin embargo. involucran. es el resultado de una deriva filogénica de modifica. Donde el fenómeno de cambio estructural se enteramente razonable cuando uno ha diseñado manifiesta con vigor es entre los vertebrados y particularmente entre los mamíferos. a todo el sis- tema nervioso. modulados por un sinnúmero dé elementos que gatillan cambios estructurales lo. y que se producen como resultado de la actividad de esas mismas células y de otras células error. estados. Sin embargo. eso se ve como aprendizaje adecuado. Hacer esto es mero menor de neuronas y su tamaño más reducido. una descripción que hace un observador de ciertas acciones que resultan de ciertas configuraciones sensomotoras que. no hay in. gatillan ellas en su dinámica de estados. como una unidad con vez. Así. porque la conducta de responder a un nombre es francamente equivocada. al parecer la plasticidad está mucho más limitada. organismo. Ni tampoco hay una descripción clara de cómo esta constante especificación del modo de inte. no hay acoplamiento que no deje un efecto en el operar del sistema nervioso como re- vioso (o el organismo) no ha sido diseñado por sultado de los cambios estructurales que gatilla en él. Dicho de otra manera. toda experiencia nos nadie. unidades centradas en su propia dinámica de Esto lo sabemos conductualmente. La metáfora tan en boga del cerebro tillados en el sistema nervioso son por necesidad distribuidos al ser resultados de cambios de activi. Lo que está ocurriendo. Sería un cales.librios dinámicos. otra estructural. en parte por su nú.

Por el contrario. por ejemplo. indistinguibles en su naturaleza y en su realización. Para un observador. señalamos entre organismos y medio. ya que es ésta la que especifica sus dominios de interacciones. lo hace con independencia de si nació de parto natural o de cesárea. como observadores. se dice que tales estructuras están determinadas genéticamente. cada vez que en los organismos de una misma es- pecie se desarrollan ciertas estructuras con independencia de las peculiaridades de sus historias de inte- racciones. Notemos bien que las conductas innatas y las aprendidas son. La distinción está en la historia de las estructuras que las hacen p o - . y que las conductas que ellas hacen posibles (si se dan) son instintivas. dependemos de un con- texto humano que nos rodea como el aire que respiramos. en cambio. no se desarrolló. presiona el pecho de su madre y chupa del pezón. el organismo aparece como moviéndose adecuadamente en un medio cam- biante. incluyendo su sistema nervioso. Sin embargo. Conductas innatas y conductas aprendidas Hemos dicho muchas veces —para no olvidarlo— que toda conducta es un fenómeno relacional que nosotros. Para él los cambios estructurales que ocurren en el sistema nervioso parecen corresponderse a las circunstancias de las interacciones del organismo. o si nació en un lujoso hospital de Santiago o en el interior de Chiloé. Hasta en estas cosas. Cuando la guagua. selecciona los cambios estructurales que le permi- ten seguir operando. Nuestra niña-lobo. no tuvo las interacciones sociales que todo niño tiene. Para el operar del sis- tema nervioso. del capítulo anterior.VII 114 roñas. si las estructuras que hacen posible una cierta conducta en los miembros de una especie se desarrollan sólo si hay una historia particular de interacciones. el organismo que integran. y él habla de aprendizaje. aparentemente tan elementales como correr. a las horas de nacer. y su conducta de correr en dos pies. o se desintegra. como conductas. sólo hay una deriva estructural continua que sigue el curso en que en ca- da instante se conserva el acoplamiento estructural (adaptación) del organismo a su medio de interac- ción. se dice que las estructuras son ontogénicas y que las conductas son aprendidas. operan recíprocamente como se- lectores de sus correspondientes cambios estructurales. cuál es el ám- bito de conductas posibles de un organismo está determinado por su estructura. Por esto. y se acoplan estructuralmente entre sí: el ope- rar del organismo. y el medio en que éste interactúa.

Es importante darse cuenta de que corrientemente tendemos a considerar el aprendizaje y la me- moria como fenómenos de cambio de conducta que se dan al "captarse" o recibirse algo del medio. CONOCIMIENTO Admitimos conocimiento cada vez que obser- vamos una conducta efectiva (o adecuada) en un Conocimiento y sistema nervioso contexto señalado. Estamos ahora en condiciones de afinar nues- tro entendimiento acerca de qué se puede querer decir al indicar que un acto es cognoscitivo. Cuando nosotros como observadores miramos una secuencia de per- turbaciones. Todo lo que hemos dicho apunta a entender el aprendizaje como una expresión del acopla- miento estructural. que el sistema nervioso compensa de una de las muchas maneras posibles. El describir el aprendizaje como una internalización del medio confunde las cosas al sugerir que se dan en la dinámica estructural del sistema nervioso fe- nómenos que sólo existen en el dominio de descripciones de algunos organismos. no hay tal distinción. esperamos una conducta efectiva en algún contexto que señalamos al hacer la pregunta. veremos que lo que buscamos es una acción efectiva en el dominio en que se espera una respuesta. nos parece que internaliza algo del medio. por lo tanto. pero hechas con preguntas diferen- tes. . el que podamos clasificarlas como una o como otra va a depender de que ten- gamos acceso o no a la historia estructural pertinente. bajo las mismas condiciones. y en éste de la organización fun- ta) que formulamos como observadores. que siempre va a mantener una compatibilidad entre el operar del organismo y el medio en que éste se da. Con ello nos hemos movido más y más cerca de aquellos fenómenos que cotidianamente designamos como actos de conocimiento. VII 115 sibles y. damental del sistema nervioso. Si pensamos por un momento qué criterio utilizamos para decir que alguien tiene conocimiento. es decir. como nosotros. Esto implica suponer que el sistema nervioso opera con representaciones. Nosotros hemos visto ya que esta suposición oscurece y complica tremendamente el entendimiento de los procesos cognos- citivos. En el presente del operar del sistema nervioso. dos observaciones del mismo sujeto. Así. hacer esta descripción sería perder nuestra conta- bilidad lógica: sería tratar algo que nos es útil para nuestra comunicación entre observadores como un elemento operacional del sistema nervioso. Pero. Esto es. en un dominio que definimos con una pregunta (explícita o implíci- En el capítulo anterior hemos habladot de dominios conductuales. pueden asignar distintos valores cognoscitivos a lo que se ve como la conducta del sujeto. ca- paces de lenguaje. ya sabemos.

en el que los cambios estructurales que las perturbaciones gatillan en un organismo aparecen para el observador como un efecto sobre el ambiente. El estudiante hizo una petición al director de su es- cuela y obtuvo una nueva oportunidad. amarró el altímetro al cordel y lo dejó caer cuidadosamente hasta el pie de la torre. usó la longitud del altímetro para triangular la torre. Sin embargo. Una historia de la vida real nos ilustra esto claramente. que la evaluación de si hay conocimiento presente o no." El joven estudiante tomó el al- tímetro. fue a los jardines vecinos a la torre. el alumno reveló mucho más conocimien- to que el que se le pedía." El estudiante tomó el altímetro y un largo cordel. Des- de este punto de vista. El estudiante utilizó seis procedimientos distintos para calcular la altura de la torre con el altímetro. . Para ello. El profesor nuevamente lo sacó mal. tendríamos. subió a la torre. En una ocasión. nue- va oportunidad para rendir el examen. nuevamente el mismo problema. Es evidente que... a un joven estudiante de una universidad se le dijo en un examen: "Calcule la altura de la torre de la universidad usando este altímetro. sería necesa rio mirar de cerca el operar del sistema nervioso del hombre. toda interacción de un organismo. entonces. toda conducta observada. consideró su respuesta un fracaso. Aforísticamente: vivir es conocer (vivir es acción efectiva en el existir como ser vivo). esto es suficiente para explicar la participación del sistema nervioso en todas la. Es con respecto al efecto que el observador espera como valora los cambios estructurales que se gatillan en el organismo. que no e la intención de este libro. puede ser valora- da por un observador como acto cognoscitivo. en todo su nivel de detalle. Treinta metros y cuarenta centímetros fue su respuesta. el hecho de vivir —de conser- var ininterrumpidamente el acoplamiento estructural como ser vivo— es conocer en el ámbito de] existir. premunido de un goniómetro y. De la misma manera. Desde el contexto de la pregunta de su profesor. que des- cribir todos los procesos específicos y concretos que tienen lugar en la generación de cada una d< las conductas humanas en sus distintos dominios de acoplamiento estructural. En principio. Su cálculo fue de treinta metros y quince centímetros. Luego. sin embargo. su conocimiento era ina- decuado. sin usarlo como altímetro. si quisiéramos comprender la participación del sistema nervioso en todas las formas particulares del conocer humano. El profesor. desde un cierto contexto de observación. Nuevamente el profesor le dijo: "Calcule la altura de la torre de la universidad con este altímetro. se da siempre en un contexto relacional. poniéndose a una dis- tancia precisa de ella. dimensiones cognoscitivas. midió el largo del cordel que se extendió hasta la base de la torre. naturalmente. Nueva petición del estudiante. Notemos bien.

y más obvia. que tienen que ver con su modo particular de operar como una red neuronal con clau- sura operacional como parte de un metacelular. que también opera con clausura operacional. La segunda es a través de abrir para el organismo nuevas dimensiones de acoplamiento estructu- ral. pero como parte integrante del organismo. al símbolo que designa una unidad autopoiética (celular o multicelular): O debemos ahora agregarle distintivamente la presencia de un sistema nervioso. En el hombre esto. VII 117 Resumamos: el sistema nervioso participa en los fenómenos cognoscitivos de dos maneras com- plementarias. La primera. en último término. Éste es el terreno que cubriremos en los próximos capítulos. Esto se abrevia convenientemente así: Cuando en un organismo se da un sistema nervioso tan rico y tan vasto como el del hombre. Para señalar su importancia central. al hacer posible en el organismo la asociación de una gran diversidad de estados internos con la diversidad de interacciones en que éste puede entrar. como el hombre. hace posible el lenguaje y la au- toconciencia. . es a través de la ampliación del dominio de estados posibles del organis- mo que surge de la tremenda diversidad de configuraciones sensomotoras que el sistema nervioso puede permitir. y que es la clave de su participación en el operar del organismo. sus dominios de interacción permiten la generación de nuevos fenómenos al permitir nuevas dimensiones de acoplamiento estructural. La presencia o ausencia de un sistema nervioso es lo que mediría la discontinuidad que hay entre los organismos con un conocer relativamente acotado y los que son capaces de una diversidad en principio sin cota.

VII 119 .

.•£- m.

Acoplamientos de tercer orden A estas alturas de nuestra discusión. se trata de la fenomenología de acoplamientos de tercer orden. es posible que es- tas interacciones entre organismos adquieran a lo largo de su ontogenia un carácter recurrente y. operan los mismos mecanismos que ya hemos discutido en relación con la constitución de unidades autopoiéticas de segundo orden. De hecho. Cuando se dan estos acoplamientos entre orga- nismos con sistema nervioso. desde el pun- to de vista de la dinámica interna de un organismo. es evidente que. VIII 121 VIII Los fenómenos sociales Consideremos una situación completamente paralela a la del Capítulo IV a propósito del origen de los metacelulares. se establezca un acoplamiento estructural que permita la manutención de la individualidad de ambos en el prolongado devenir de sus interacciones. en vez de mirar sólo a un organismo con su sistema nervioso. miramos qué pasa cuando este organismo entra a su vez en acoplamiento estructural con otros orga- nismos: Como en el caso de las interacciones celulares en los metacelulares. si los organismos participan en interacciones recurrentes. Es decir. porque. una vez que se originan organismos con sistema nervioso. estos acó- . resulta una fenomenología peculiar de la que queremos ocuparnos en este capítulo y los siguientes. el otro representa una fuente de perturbaciones que son indistinguibles de aquellas que provienen del medio "inerte". por lo tanto. Es decir. en lo fundamental. no debiera resultar extraño que tales acoplamientos se puedan dar. Sin embargo.

el macho se aparea con un harén de hembras (po- liginia). la jacaña. Ahora bien. Sin embargo. en la cual la crianza va a estar necesariamente asociada a la madre.plamientos se dan. Entre los pájaros encon- tramos una variedad muy grande. Noso- tros. Esta inclinación doméstica del macho se encuentra en una forma más mixta en otra ave sudameri- cana. de- posita un huevo en cada uno de los nidos y construye un nido para sí misma. Más aún. de modo que es corriente que se dé al- gún grado de acoplamiento conductual en la generación y crianza de los jóvenes. 52). Así. con distinta complejidad y estabilidad. como humanos criados en una cierta cultura patriarcal. el macho se en- carga de cuidar diligentemente. Luego de la fertilización. pero como un resultado natural de la con- gruencia de sus respectivas derivas ontogénicas. ¿Cómo podemos entender y analizar estos acoplamientos de tercer orden? Bueno. . tanto hembras como machos gozan de los placeres de criar los polluelos (Fig. Es de suponer que esta imagen está en parte basada en el hecho de que nosotros somos mamíferos. N o se encuentra una especie de mamífero donde la lactancia sea responsabilidad del macho. en las avestruces sudamericanas. una vez lleno. cada una de las cuales deposita un huevo en un hoyo que. donde deposita otro hue- vo. tendemos a pensar que lo natural es que la hembra cuide de los jóvenes y el macho se encargue de la protección y el sustento. en muchos de los animales que requieren de un apareamiento sexual para la procreación de nuevos individuos. en muchas aves tanto el macho como la hembra pueden producir una especie de producto lechoso en el buche que regurgitan para los jóvenes. siendo éste un fenómeno relativamente universal. los ju- veniles necesitan de algún cuidado por parte de los padres. ya que al menos los gametos deben encontrarse y fusionarse. Además. nos encontramos con que los dis- tintos grupos animales lo han satisfecho con una variedad muy grande de formas específicas. esta división tan nítida de roles está lejos de ser universal. Aquí la hembra define un territorio más o menos vasto en el que prepara varios nidos y al que permite la entrada del mismo número de machos (poliandria). en los que hay períodos más o menos largos de lactancia. en primer lugar es necesario darse cuenta de que tales acoplamientos son absolutamente necesarios en alguna medida para la continuidad de un linaje en los organismos con reproducción sexuada. De esta manera. por ejemplo.

y su relación con la hembra dura lo que duran el cortejo y la ovoposición. donde hay numerosos casos tanto de poliandria como de po- liginia y donde el reparto de las tareas de crianza de los hijos varía de un extremo a otro. no son los únicos posibles. ya que estos acoplamientos se dan con la presencia de un sistema nervioso. 53). 53. Tam- poco los hay en las sociedades humanas. la historia natural nos muestra una lista muy variada. Momentos de la conducta de cortejo las avispas y las abejas. El caso del pez espinoso es. Aquí el macho construye un nido. en cambio. acorde con eso. son los insectos sociales. aunque prácticamente universales. y luego se dedi- ca al cuidado de los pececitos hasta que se hacen independientes. un extremo. Es necesario guardar esto muy presente. Hay otros ejemplos donde el extremo se encuentra del lado de la hembra que tiene la mayor res- ponsabilidad de la crianza. Aquí el conseguir alimento para los ju- veniles es aparentemente más difícil y requiere la participación de ambos padres. Podríamos continuar dando muchos otros ejemplos del modo de satisfacer el mismo obligado acoplamiento de procreación y crianza. aquí es el macho el que se encarga de la crianza. Insectos sociales Los acoplamientos conductuales sexuales y de crianza. formando una verdadera guardería infantil. Ejemplos bien conocidos de insectos sociales son las hormigas. mecanismos de aco- plamiento muy similares. en el pez espinoso . Hay muchas otras maneras de acoplamiento conductual que los incluyen. paralelamente. las termitas. Fig. seduce a la hembra a poner los huevos en él y luego la echa (Fig. pero van mucho más lejos en especificar entre los individuos de un grupo coordinaciones conductuales que pueden durar toda la vida. la variedad posible es inmensa y. ¿Cómo se cuida en- tretanto a los pingüinos chicos? Es interesante: algunos de los adultos del grupo permanecen en las cercanías y cuidan del conjunto. Es evidente que no hay roles fijos. VIII 123 Entre los pingüinos se da aún otra variación más llamativa. meticulosamente hace cir- cular el agua que baña los huevos con el batir de su cola hasta que éstos eclosionan. Es decir. Estos animales comprenden muchas especies en- tre varios órdenes de insectos y en muchos de ellos se originaron. El caso clásico y más notable de un acoplamiento tan estrecho que engloba toda la ontogenia de los organismos participantes. Precisamen- te. para comprender la dinámica social humana como fenómeno biológico. Una vez solo.

y no hereditariamente. aquí siempre toda la ontogenia de un indrviduo particular. Vale decir. y es. en la Fig. la reina (marcada g en la Fig. que son responsables de la diferenciación y la especificación de roles. Los machos se hallan recluidos al interior. han sido ocasión de muchos estudios y son una fuente siempre renovada de circunstancias que revelan las formas más inesperadas de acoplamiento estructural entre estos or- ganismos. Vemos que hay una gran variedad de formas entre los individuos participantes. la mayor parte de los individuos de la Fig. uno de los grupos bien estudiados. 55). de organización territorial y muchos otros aspectos de la vi- da de los insectos sociales. en todas ellas es evidente un grado de rigidez y de inflexibilidad. sin embargo. 54 se ven varios individuos que se encuentran entre las hormigas mir- míceas. Así. < resulta la distribución. f en Fig. un acoplamiento químico. Así. capaces de ejercer gran presión.llamado trofolaxis (Fig. que realizan tareas de recolección de alimentos. defensa. mantienen o cambian su modo particular de desarrollarse. La mayor parte de las hormigas de un hormiguero como éste carecen absolutamente de participación en la reproducción. Por ejemplo. la que está restringida a la reina y los machos. por toda la población. Sin embargo. cuidado de hue- vos y manutención del hormiguero. y que son mucho más grandes que las hembras obreras (e. En efecto. 54). donde se encuentra la generalmente única hembra fértil. la reina es la reina en la medida en que es alimentada de una cierta manera. de una cierta cantidad de sustancias. en la medida en que los insectos (como muchos otros invertebrados) . 54). los procesos y mecanismos detallados de la determinación de las castas. En realidad. como se puede apreciar directamente si uno observa con detención cual- quier fila de hormigas en la cocina. Esto quizás no debería sorprendernos tanto. Es notable ver que hay hembras que poseen mandíbulas enormes. entre ellas hormo- nas. El mecanismo de acoplamiento entre la mayor parte de los insectos sociales se efectúa a través del intercambio de sustancias. y su morfología va de acuerdo con una diferenciación marcada en las actividades que se los ve realizar normalmente. como miembro de la unidad social. 54 son hembras estériles. se establece un con- tinuo flujo de secreciones entre los miembros de una colonia al ofrecerse éstos contenido estomacal cada vez que se encuentran.De este continuo intercambio químico. está amarrada a su continua historia de interacciones trofolácticas selectivas que de una manera dinámica encaminan. de los modos de cooperación entre distintas especies. Basta sacar a la reina de su sitio para que inmediatamente el desbalance hormonal que su ausencia produce resulte en la alimen- tación diferencial de algunas larvas que se desarrollarán como reinas. todos los individuos de un hormiguero están estrechamente acoplados en su dinámica estructural fisiológica. por lo tanto.

por ende. todo el rebaño huye. por lo tanto. mover y bajar la cola. Si alguna vez hemos tenido ocasión de acercarnos a ellos. El ejemplo que acabamos de ver se refiere al eludimiento. en principio. conductual. tal como los antílopes. Esta arquitectura involucra una limitación en el tamaño máximo que los insectos pueden alcanzar y. lo que hace posible una mayor diversidad de estados y. Sin embargo. que les permiten generar un nuevo dominio de fenómenos que no pueden generar los individuos aisla- . 57). permite a los miembros de uno de estos rebaños relacionarse en actividades que no les serían posibles como in- dividuos aislados.están organizados esencialmente sobre la base de una armadura externa de quitina. Así. parecidas al mostrar los dientes. deben pasar también por el valle que les impide la vista del visitante. Los vertebrados. los lobos viven también en grupos. Esta forma peculiar de conducta. faciales y corporales. en el tamaño del sistema nervioso que poseen. uno de los cuales se reza- ga en la cima más cercana y mantiene al extraño a la vista mientras los demás descienden. que conocemos en los perros domésticos. para pasar de una cima a otra. coordinando sus conduc- tas mediante muchas interacciones olfatorias. en la que distintos animales cumplen distintos roles. en cambio. desde donde se vuelven a observar al extraño. Vertebrados sociales Imaginemos un rebaño de ungulados. 56). de crecimiento prolongado. De acuerdo con esto. Cierran el rebaño otros machos. Corrientemente huyen hasta alcanzar una cima un poco más alta. hazaña que no estaría a la altura de ningún lobo por separado. seguido de las hembras y los juveniles. y no tienen una limi- tación tan estrecha de tamaño. se les une (Fig. aga- char las orejas. Esto permite organismos más grandes (más células) con sistemas ner- viosos más grandes. pero es fácil encontrar ejemplos de lo inverso. Tan pron- to han alcanzado la nueva altura. tan pronto nos ha- llamos a unos cien metros. Vemos entre estos vertebrados modos de interacción fundamentalmente visuales y auditivos. Aquí se hace evidente un acoplamiento social: el rebaño se mueve en una formación que lleva al macho dominante a la cabe- za. no se distinguen los insectos individualmente por su variedad con- ductual y su capacidad de aprendizaje. habremos notado que. Este grupo como uni- dad social es capaz de perseguir. que viven en terrenos montañosos. acosar y matar un gigantesco alce (Fig. Al interior de es- ta armadura se insertan los músculos que la mueven. con su esqueleto interno de don- de cuelgan los músculos son capaces. por ejemplo.

otros m a c h o s . E n el caso de los primates.VIII 126 dos. postural (visual) y táctil entre todos los individuos del g r u p o . es posible m I. Así. Esta jerarquía y la cohesión del g r u p o son nítidas c u a n d o se los observa migrar de u n lugar a otro. 1965.Winston. van los machos dominantes. h e m b r a s . E n esto último. en u n c o n t i n u o q u e h a c e r interactivo. p o r ejemplo. adultos y j ó v e n e s . Fig. De Vore y K. y q u e h a n sido estudiados m i n u c i o s a m e n t e e n su c o n d u c t a de g r u p o natural (¡muy distinta de la c o n d u c t a en cautiverio!). se parecen a los insectos sociales. y juveniles al c e n t r o . se da una continua y múltiple interacción gestual. los babuinos a c o s t u m b r a n a j u g a r y espul- garse entre ellos. La huida amo fenómeno social entre los ciervos. 56. además. c u a n d o el g r u p o migra. D e n t r o de estos g r u p o s . Así. E n largas horas del día. E n este caso. pp. o enfrentar u n predador. en Primate Behavior. pero se les diferencian en la mayor flexibilidad q u e su sistema nervioso y su acoplamiento visual-auditivo les dan. . Hok. o c u r r e n situaciones esencialmente comparables. y h e m b r a s se ubican estratégica- m e n t e delante y atrás (Fig. c o m o u n león. el acoplamiento intragrupal tiende a establecer una jerarquía de dominancia entre los machos. R . Hall. entre los babuinos q u e habitan las sabanas africanas. Nueva York. Reinhardt. 58). 20-53.

de otros seductores. refleja el linaje filogénico compartido por todos ellos. etc. en cambio. por lo tanto. tienen una organización de grupo mucho más fluida y variable. donde cada individuo está continuamente ajusfando su posición en la red de interacciones que forma el grupo según su di- námica particular. y sus jerarquías de dominancia muy rí- gidas. Distintos grupos de primates muestran modos y estilos de interacción muy variados. ¡os ^os entfe versidad conductual posible da a cada tropa de babuinos una estampa propia. Los chimpancés. Toda esta di. que hacen pj 57 ^ caza cgmo fm¿meno soc¡ai de algunos babuinos individuos irritables. Sin embargo. hay un estilo de organización del grupo de babuinos que se generaliza de tropa a tropa y que. . VIII 127 * f vff observar que hay expresión de lo que podríamos llamar los temperamentos individuales. Así. con todas las diferencias. Los ha- madryas del norte de África son habitualmente muy agresivos. y crean más bien grupos familiares extendidos que dan mucha movilidad individual (Fig. que resulta de su historia de acoplamiento estructural en el grupo. cada grupo de primates tiene sus peculiaridades. 59). de otros exploradores.

Frontera de un grupo abierto .\ N / v.cTo'a'o'/ / \ \ 1 ( ?2%i \ / • { <r$ d'2*\ i \ -—--" *. 59. Esquema comparativo de la distribución 3 Frontera de un grupo cerrado de los individuos de babuinos y chimpancés. 1 Estructura que corresponde a los babuinos 2 Estructura que corresponde a los habitantes de la sabana. Un grupo de babuinos se desplaza. 58.«JWSÍ <?J 1 Fig. / a. chimpancés de la selva.VIII 128 Fig.

En estas condiciones. Esta fenomenología se basa en que los organismos participantes satisfacen sus ontogenias individuales fun. podremos también distinguir entre formas filogenéticas y ontogénicas de comunicación. que al hablar de fenómenos sociales aludimos a lo que ocurre en un tipo particular de unidades. varían en cada caso. De esta manera. d e s i g n a m o s c o m o co- municativas las c o n d u c t a s que se dan en un las unidades de tercer orden. es que. toda vez que hay un fenómeno social. m o resultado de ella. Los mecanismos mediante los cuales se establece esa red y las unidades que a c o p l a m i e n t o social. duos y. a pesar de la variedad de estilos de acoplamiento que nos hemos esforzado en presen. los fenómenos asociados a la participación de los den. c o o r d i n a c i ó n c o n d u c t u a l que o b s e r v a m o s c o - Ahora bien. estamos entendiendo como comunica- ción a una clase particular de conductas que se da con o sin la presencia del sistema nervioso en el operar de los organismos en sistemas sociales. sin embargo. Dueto vocal entre dos aves africanas. la la constituyen mantienen su cohesión.5 0 0. VIII 129 Fenómenos sociales y comunicación FENÓMENOS SOCIALES Vamos a entender c o m o fenómenos sociales a Vamos a entender como fenómenos sociales a los fenómenos asociados a las unidades de tercer or. cuando se establecen acoplamientos de tercer orden. y c o m o comunicación. Tiempo (segundos) va densa en la cual no están en contacto visual. Es evidente.5 Un hermoso caso de comunicación ontogénica es accesible cotidianamente en el canto de ciertos pájaros. 25 m aparte 10 m aparte 40 cm aparte 4 ~~ Frecuencia 3 (kilohertz) 2 Lo cultural 1 0 1 1 1 1 1 ) 0. 60. del loro y sus parientes cercanos. sino que sólo se da en el dominio de acoplamiento social. entre otros. Esto es igualmente válido para nosotros como descriptores de nuestra propia Espectrograma conducta social. aunque sean transitorias. como ocurre con toda conducta. su canto tiene que ver con el Fig. organismos en la constitución de unidades de tar. no es que resulte de un mecanismo distinto del resto de las conductas. Lo que es común a todas ellas. por lo tanto. generan una fenomenología interna par- ticular. COMUNICACIÓN damentalmente mediante sus acoplamientos mutuos en la red de interacciones recíprocas que conforman al constituir C o m o observadores. Estos animales ordinariamente viven en una sel. La tercer orden. forma como se realizan las unidades de esta clase varía mucho desde los insectos a los ungulados o los primates. hay un acoplamiento estructural entre indivi. entonces. Y. Vamos a entender como comunicación al mutuo gatillado de conductas coordinadas que se da entre los miembros de una unidad social. Lo peculiar de la comunicación. como observadores podemos describir una conducta de coordinación recíproca entre ellos. . cuya complejidad no significa que nuestro sistema nervioso opere de modo distinto.5 0 0. las unidades resultantes. si podemos distin- guir el carácter instintivo o aprendido de las conductas sociales.

donde conserva una reserva de macacos que se han estudiado con gran detalle (Fig. Si los polluelos del herrerillo de Gran Bretaña no pudieran imitar. siempre hay ambigüe. aprendieron a p fundamentalmente falsa.Y así. esta metáfora es picotear de un pájaro. Desde la pandió rápidamente. aun en la vida cotidia- tación. que cada ave cantase la melodía completa. así llamados medios de comunicación. Y esto es un crema de las botellas tendría que ser inventado nuevamente todas las generaciones. estamos habituados a hablar de la "infor. Otro de los casos más celebrados de permanencia transgeneracional social de una condui aprendida se registró en los estudios primatológicos hechos en un archipiélago del Japón. objeto o. Sin embargo. 61). (El espectrograma es una manera de tomar el soni- do y ponerlo en dos dimensiones en el papel. observaremos que han especificado otr. lo que comenzó con una conducta focalizada en algunos herrerillos se e: según su propia determinación estructural. La imitación. Si tomamos otra pareja de aves. Según esta metáfora del tubo.) Pareciera. Por lo tanto. el hábito de comer de de comunicación n o depende de lo que se entrega. El fenómeno sucesivas. los polluelos de cada pareja. Hay comunicación cada vez que hay coordinación conductual en u n dominio de frase que el otro continúa. asunto m u y distinto a "transmitir información". es netamente ontogénica. los herrerillos. Por ejemplo. esta coordinación conductual del canto. a los pocos días del cambio. el agente perturbante y n o por su dinámica estructu. hace no muchc m a c i ó n " contenida en una imagen. esta comuni- Esta conclusión es chocante sólo si nos empeña. en que cada miembro de la pareja construye una en la comunicación. pero conductualmente es obvio. Sin embargo. La melodía particular de ca y se entrega al otro extremo receptor. que la situación ¿e comunicación n o se da así: cada persona dice lo que dice u oye lo que oye vés de esta constitución. Los vertebrados tienen una tendencia muy especial y única: la imitación. no es así y es posible biológicamente. comunicación es algo que se ge. Exactamente qué es la im ral. en términos de fisiología nerviosa. cuando desarrollen conductas de apareamien nera en un punto. de modo que al poco tiempo tod< sistema en una interacción quedase determinado por los herrerillos habían aprendido el truco de conseguirse un buen desayuno. Lo que queremos resaltar en este ejemplo es que la melodía particular de cada pareja será única . 60 se L A METÁFORA DEL TUBO PARA LA COMUNICACIÓN puede ver el espectrograma de dos aves africanas. Lo interesante es que este comportamient n o determinada estructuralmente. y se mantenga más o menos invariante a través de generación dad en una interacción comunicativa. en la Fig. cación. trar con un ejemplo anecdótico. En Londres y vecindades. más años.VIII 130 establecimiento de una pareja a través de generar un canto en común. donde las interac- ciones son instructivas. allá de la ontogenia de un individuo. Más aún. se lleva por un conducto (o tubo) to. y lo comunicado es Esta situación es bien distinta de otra conducta también netamente ontogénica. que podemos ilus parte integral de aquello que se desplaza en el con- ducto. permite que un cierto modo de interacción vaya m perspectiva de u n observador. no es fácil de decir. se introdujeron nuevas botellas de leche cubiertas con una delgada lámina de aluminio. Esta nueva cobertura era lo suficientemente delgada como para ser penetrada por < Según lo que h e m o s analizado. registrado en Inglaterra. como si lo que le pasa a u n se expandió desde este foco central hacia todas las islas británicas. mos en n o cuestionar la metáfora más corriente pa. de cartón rígido. algunas aves. hay un algo que se comunica. al mi- Nuestra discusión nos ha llevado a concluir que. en ve evidentemente. Así. melodía distinta. porque supone una unidad cotear las tapas y alimentarse del sobrenadante de crema. no hay "información transmitida" mostrar que esta melodía es en realidad un dueto. A tr na misma. como una notación musical continua. Como parte c . por lo tanto. En este caso (a diferencia de lo que ocurre en muchos otros pájaros). es evidente. lo harán generando melodías de parejas diferentes de las de sus padres. y se especifica durante la historia de acoplamiento estructural. en la palabra impresa. ra la comunicación que se ha popularizado con los su historia de acoplamiento. Esta melodía es peculiar a cada pareja. da pareja está limitada a la vida de los individuos participantes. su apareamiento. rar el espectrograma. sino de lo que pasa con el que recibe.

nivel de referencia en nuestra observación y con. lo veremos más adelante. otros que puedan cumplir sus mismas relaciones. fenoménicos para la cabal comprensión de los fe- entre organismos y la valorización de su gran uni. tal vez. Todo ocurre como si hubiese un balance entre ta del antílope en la medida en que él se realiza en por el contrario. en absoluto esa visión individualista en que el be- No hay contradicción. no. la conservación. Ahora bien. su individualidad es su condición de existen- va en que cada uno vela por sus propios intereses. porque su dominio de existencia. la manutención y subsistencia individual. escogiendo un nombre que dinámica como unidad. Los etólogos han llamado "altruistas" a accio- nes que pueden ser descritas como con efectos de dividuos son componente. cuando el grupo y expresa características propias de los an- blemente falsa. aunque modificadas minio de existencia). Se puede decir que. Es importante no confundir estos dos niveles El estudio de los acoplamientos ontogénicos egoístamente. En efecto. Esto es así. win. que las instancias riamente él directamente. al acoplarse estructuralmente en uni. de su adaptación como individuo. la conservación de la evoca una forma conductual humana cargada de adaptación es también necesariamente válida en connotaciones éticas. cuando una hormiga obrera no se reproduce unidad grupal se realiza en el antílope individual truistas son cuasi universales. como siderar también la unidad grupal de la cual los in. otra vez. que la existencia de lo vivo en la deriva natural. porque la antílope se queda atrás y arriesga más que los tílopes en su acoplamiento grupal en la medida en historia natural nos dice por donde quiera que otros. la individualidad de éstos es írrelevante. sería inconsistente con ellos. sulta en la sobrevivencia del apto. esta conducta altruista para la de conductas que pueden ser descritas como al- que. el un medio que incluye al grupo. reemplazables por la garra". porque los mecanismos que se pueden pos- ra todas las crías del hormiguero. Primeramente es falsa. organismos. en su beneficio colectivo. en la deriva natural se logra un balance entre tanto onto como filogénica. incluyen la manutención de sotros como observadores podemos cambiar de de acuerdo con las características del lenguaje co- éstas en la dinámica de su propia manutención. que el grupo existe como unidad. por lo tanto. cable competencia. en cam- . Todas estas consideraciones son también váli- dades de orden superior (que tienen su propio d o . Al mismo tiem- queramos mirarla que no es así. Es falsa. das en el dominio humano. cia. La conducta del antílope al re- versalidad y variedad nos apunta a un fenómeno trasarse tiene que ver con la conservación del Esta visión de lo animal como lo egoísta es do- propio de los social. tenencia al grupo que integra. A menudo se escucha que justamente lo que Para los componentes como seres vivos. bio. De he. sin embargo. Para el grupo como uni- durante mucho tiempo recibieron del siglo pasado dad. no se da en la com. y la su individualidad como miembro del grupo: es manutención y subsistencia del grupo como uni. es. y es expresión de tular para entender la deriva animal no requieren grupo el beneficiado. y no ella directamente. y para la cual. es el grupo el que se beneficia. en segundo y. También se puede decir po. como resultado de su acoplamiento estructural en lugar. y no necesa. ALTRUISMO Y EGOÍSMO Darwin propuso tiene que ver con la ley de la sel. lo individual y lo colectivo en la medida en que los petencia sino en la conservación de la adaptación. en la conduc- neficio de un individuo requiere el daño de otro. en cambio. se ocupa de conseguir alimento pa. como dijo un contemporáneo de Dar. en un encuentro individual con el medio que re. y to- una visión de la naturaleza "roja en el diente y en dos ellos son. mo modo de acoplamiento social humano. en principio. ta. a costa de los demás en una impla. porque su realización individual incluye su per- cho. nómenos sociales. a lo largo de este libro hemos visto "altruistamente" egoísta y "egoístamente" altruis- dad más amplia que engloba al individuo.

al estar asociada a sus con. La coherencia y la armonía en las relaciones y si él los ordena serialmente según el grado en que bién tienen clausura operacional que se da en el las interacciones entre los componentes de cada sus componentes dependen. organismo. por otros metacelulares. mien. sociales humanos depende. ellos (los componentes) pueden operar con lengua. ponentes y la ampliación de las propiedades de des de las células que lo componen. los sistemas sociales tienen clausura operacional que se da en el acopla. por lo tanto. los organismos de un linaje particular seleccione. organismo. el sistema social humano amplía la creativi- distinguir los distintos metasistemas miembros de que esto es así. Allí donde los organismos humanos desvirtuados. por incorporar mecanismos coercitivos de es- zarse en una u otra dirección en la serie. existencia independiente. nismo requiere la estabilidad operacional de sus que. quedarían ubicadas en distintos puntos que la conservación de la adaptación del ser huma. organismos y sistemas existen como unidades para sus componentes en el que acotan la plasticidad estructural de sus compo- sociales humanos se ubicarán en los extremos dominio del lenguaje. aprendizaje social que su propio operar social (lin- tras que las sociedades humanas serían metasiste. En consecuencia. la estabilización de las propieda. acoplamiento estructural de sus componentes. nismos y sistemas sociales humanos no pueden. . dad individual de sus componentes. humana que no tome en cuenta las consideracio- Esto tiene como consecuencia evolutiva funda. de la con. también como componentes de los dominios lin. pues éste exis- esta clase por los distintos grados de autonomía En los sistemas sociales humanos. la historia güístico) define. Cualquier análisis de la fenomenología social propiedades de sus componentes al constituirlo. en un sentido general. racterísticas de tales y han despersonalizado a sus Los organismos como sistemas metacelulares tico entre sus componentes. Un observador puede eliminar a células que se salen de norma. La coherencia y la armonía en las relacio- opuestos de la serie. es evolutiva del hombre. desplazándose hacia la forma de humanos requieren componentes acoplados es. en su desarrollo co- mo unidades autónomas. Los organismos serían meta. Las diferencias entre estos distintos no como organismo requiere su operar en dichos de cualquier orden. güísticos que constituyen. Así. es una historia en la que se ha ellos su plasticidad estructural. Éstos. Entre ellos están. como lo fue el caso de Esparta. nes y las interacciones entre los integrantes de un sistemas con componentes de mínima autonomía. y que es posible gracias a los pro- mas con componentes de máxima autonomía. a factores genéticos y ontogenéticos metasistema que integran. y en la pues. la cosa es di. pues. con componentes de muchas dimensiones de ductas lingüísticas. además de metasistemas. ganismo restringe la creatividad individual de las agregación de unidades autónomas que pueden ser y la existencia de procesos orgánicos que pueden unidades que lo integran. los sistemas sociales humanos también mo individuo. fundamentos biológicos de esta fenomenología. equipararse sin distorsionar o sin negar las m o está en su manera de ser unidad en u n medio je y ser observadores. El or- misma clase de metasistemas formados por la que constituyen a los organismos de cada especie. en un continuo na dimensión de existencia independiente. son operacionales y. cesos genéticos y ontogenéticos que permiten en decir. ferente. como las sociedades de que hace posible los dominios lingüísticos. como comunidades humanas. dominios y la conservación de dicha plasticidad. La identidad de los sistemas nentes. Lo central en la organización de un organis. pueden despla. (conductual) de ellos. O R G A N I S M O S Y SOCIEDADES recurrentemente. La estabilidad éstos. servación de adaptación de los seres humanos no sistema social humano se deben a la coherencia y es decir. Orga- miento estructural de las células que los compo. le permitan conservar su adaptación en él. con componentes de muy pocas o ningu. diversos tipos de sistemas sociales formados por dadas algunas transformaciones en las respectivas De modo que. formados por la agregación de sistemas celulares intermedios. en su realización co. que él ve como posibles en sus componentes. pues éstas existen para celulares o metacelulares. te para éstos. cuales. condición necesaria para la realización del Organismos y sociedades pertenecen a una genética y ontogenética de los procesos celulares lenguaje que es su dominio de existencia. de su participación en el embargo. Sin organismo particular se deben. la existencia de un sistema social tabilización en todas las dimensiones conductuales ahora las diferencias entre organismos y sistemas humano requiere de la plasticidad operacional de sus miembros. donde nen. Veamos componentes. Ahora bien. para el operar de un sistema social humano lo cen- mental el que la conservación de la adaptación de nes señaladas será defectuoso porque negará los tral es el dominio lingüístico que generan sus com. sólo como organismos. tam. tructuralmente en dominios lingüísticos. que han perdido sus ca- requieren un acoplamiento estructural no lingüís. allí donde la existencia de un orga. componentes. mientras en el que debe operar con propiedades estables que características propias de sus respectivos compo- que para el operar de un organismo lo central es el nentes. aquellas comunidades humanas dinámicas internas y de relación. casos opuestos en la serie de metasistemas insectos. sin embargo. revelan éste. Las sociedades formadas seleccionado la plasticidad conductual ontogénica Organismos y sistemas sociales humanos son. otros animales. y de ello resulta la restricción de las quiera sean las propiedades de sus componentes. constituyen sistemas sociales sociales humanos. sino la armonía de su crecimiento en él.

Macaco del Japón lava sus papas. Este nombre no debiera sorprender. porque hace referencia precisamente a todo el conjunto de inte- racciones comunicativas de determinación ontogénica que permiten una cierta invanancia en la his- toria de un grupo. 2:43. llamada Imo. más allá de la historia particular de los individuos participantes. Las configuraciones conductuales que. Esta segunda invención de Imo. por lo tanto. La imitación y la continua selección conductual intragrupal juegan en esto un rol esencial en la medida en que hacen posible el establecimiento del acoplamiento de los jóvenes con los adultos a través del cual se especi. Kawamura J . Mínima Máxima autonomía organismos insectos Esparta sociedades autonomía de componentes sociales humanas de componentes . los monos. dejar que la arena cayese al fondo. los macacos se hicieron más y más familiares con el contacto con el mar. adquiridas ontogénicamente en la dinámica comunicativa de un medio social son estables a través de generaciones. algunos meses después de haber in- ventado el lavado de las papas. 61.1959. las designaremos como conductas culturales. salían hacia las playas. que normalmente habitan la selva adyacente al mar. sobre la Fig.procedimiento de estudio de los macacos. arena. espe- cialmente los jóvenes. tirarlo en el mar. En materia de días. esta nueva conducta se extendió a todas las colonias adyacentes. se expandió gradualmente en las colonias de la isla. habían imitado a Imo y estaban lavando sus papas. Los viejos eran siempre los más lentos en adquirir la nueva forma conductual. Q J J S. Más aún. donde eran más visibles. un día descubrió que podía lavar las papas en el agua. Pero una de las observaciones hechas a lo largo de estas transformaciones fue que una brillante hembra. Imo resultó ser una macaco verdaderamente brillante porque. Lo cultural dad t r a n s g e n e r a c i o n a l de configuraciones c o n - es un fenómeno que se hace posible como un caso particular de conducta comunicativa. sa- cándoles así la arena que las hacía incómodas de comer. así como la anterior. Después de un tiempo. inventó otra conducta que consistía en tomar trigo difícil de comer mezclado con arena. ductuales a d q u i r i d a s o n t o g é n i c a m e n t e en la d i - n á m i c a c o m u n i c a t i v a de u n m e d i o social. I CONDUCTA CULTURAL fica una cierta ontogenia que vemos expresada en el fenómeno cultural. los otros macacos. Lo cultural. con el correr de pocos meses. y recoger el trigo limpio en la superficie. los investigadores ponían papas y trigo en la playa. De esta manera. Primatol. no E n t e n d e r e m o s p o r conducta cultural la estabili- representa una forma esencialmente distinta en cuanto al mecanismo que la hace posible.

VIII 135 / VII plasticidad estructural VIII .

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Esto sería hacer una descripción semántica de las con- ductas de nuestro amigo y su gato. Todo esto requiere que lo miremos de más de cerca y que hagamos algunas pre- cisiones. diferenciando el operar de un organismo de la descripción de sus conductas. al interactuar recurrentemente. Nueva ocasión para mantener nuestra contabilidad lógica muy clara y po- der caminar en el filo de la navaja. el gato volvía a caminar sobre el piano con un ruido en verdad poco armonioso. IX Dominios lingüísticos y conciencia humana A un amigo nuestro. Descripciones semánticas Hemos visto en el último capítulo que dos o más organismos. son comunicativas y pueden ser innatas o adquiridas. dijimos. De no levantarse. Sin embargo. en las que podemos aplicar una descripción semántica a un fenómeno social. haciendo la situación comparable a una interacción lingüística humana como en las fábulas. como si lo determinante de la coordinación conductual así producida fuese el sig- nificado de lo que el observador puede ver en las conductas. para nosotros co- mo observadores. Resulta sumamente natural hacer una descripción de la conducta de este gato como "significan- d o " a nuestro amigo su deseo de salir al jardín. Esto es. también sabemos que las interacciones entre ellos sólo han ocurrido como un mutuo gatillamiento de cambios de estado según sus respectivas deter- minaciones estructurales. Las conductas que se dan en estos dominios de acoplamientos sociales. lo encontraba junto a la puerta que daba al jardín. y que esto se hace frecuentemente como re- curso literario o metafórico. Ahora bien. caminando sobre el pia- no. su gato lo despertaba todas las mañanas. como la de nuestro amigo. ge- neran corno consecuencia un acoplamiento social en el que se involucran recíprocamente en la rea- lización de sus respectivas autopoiesis. N o cabe duda de que hay muchas circunstancias. adonde el ani- mal salía muy contento. Si nuestro amigo se levantaba. el establecimiento ontogénico de un dominio de conductas comunicativas puede ser descrito como el establecimiento de un dominio de conductas coordinadas asociables a términos semánticos. al salir el sol. y no en el acoplamiento estructural de .

Equivale a afirmar que las conductas lingüísticas humanas son lingüísticas. un do- minio lingüístico. Es esta cualidad de las conductas comunicativas ontogénicas de poder aparecer como semánticas para un observador que trata cada elemento conductual en ellas como si fuese una pala- bra. Más aún. no constituirán. es decir. hacemos conductas conductas como observadores una descripción de un acoplamiento estructural que no refleja el operar del sis- ontogénicas comunicativas tema nervioso. y ver cómo surge en ellas la po- togénico entre organismos. cuya estabilidad depende de la estabilidad ge- nética de la especie y no de la estabilidad cultural. Notemos que la elección de esta designación —como la designación de acto cognoscitivo que vi- Designamos como dominio lingüístico de un organismo el dominio de todas sus conductas mos anteriormente— no es arbitraria. y que un observador sibilidad de descripciones semánticas. cuando describimos a las palabras como señalando objetos o situaciones en el mundo. los modos como se establecen entre los organismos las recurrencias de interacciones que llevan a una coordinación conductual. el carácter aparentemente tan arbitrario de los términos semánticos (¿hay alguna rela- ción entre la palabra "mesa" y el objeto mesa?) es algo completamente esperable y consistente con el mecanismo que subyace al acoplamiento estructural. Es un buen ejercicio para el lector vol- comunicativa ontogénica. las conductas comunicativas instintivas. "table". lo que permite relacionar estas conductas al lenguaje humano. Los dominios lingüísticos son. Así mirado. de tales interacciones.r D O M I N I O LINGÜÍSTICO Toda vez que un observador describe las los participantes. sólo que no los señalamos como tales porque el tema era lo social en general. pueden ser cualesquiera ("mesa". el observador hace una El lector no necesita de ejemplos de dominios lingüísticos. según lo que hemos dicho. labras. Esto es así justamente en la medida en que las conductas lingüísticas son expresión de un acoplamiento estructural ontogénico. "Tafel") en la medida en que lo relevante es cómo sus estructuras aco- gen esas interacciones y no los modos de interacción mismos. En el capítulo anterior vimos varios de descripción en términos semánticos. pero que. en la que —como en la de- . Por contraste. En otras pa- w togenias de los organismos que los generen. por ejemplo. los sordomudos no ten- drían lenguaje. en de hecho conductas en un dominio de acoplamiento estructural ontogénico recíproco que los seres general. De no ser así. por ejemplo. Se trata efectivamente de una deriva cultural. humanos establecemos y mantenemos como resultado de nuestras ontogenias colectivas. Por ejemplo. El llamado "lenguaje" de las abejas. puede describir en términos semánticos. una conduc. sin embargo. ver sobre sus pasos y remirar el capítulo anterior con un ojo dispuesto a descubrir cuáles de las con- ta que se da en un acoplamiento estructural on. puesto que éste no opera con una representación del mundo. en la medida en que se trata de una coordinación conductual fundamentalmente filogenética. ellos. presenta varia- conductas lingüísticas ciones grupales o "dialectos" de determinación ontogénica. no es un lenguaje. el Designamos como lingüistica a una conducta cantar a dúo es un ejemplo elegante de interacción lingüística. ductas comunicativas descritas pueden ser tratadas como lingüísticas. variables y cambian a lo largo de las on. En efecto. pero es un caso mixto de conducta instintiva y lingüística. es esta condición la que conductas de interacción entre organismos co- resaltamos al designar esta clase de conductas como constituyendo un dominio lingüístico entre los or- mo si el significado que él asume que ellas tie- nen para los participantes determinasen el curso ganismos participantes.

En efecto. como si señalasen o denotasen algo del medio. mensiones del lenguaje en el hombre. Esto en sí no es peculiar del hombre. sólo cuando esto ocurre. IX 139 riva filogenética de los seres vivos— no hay un diseño. los humanos. En el caso humano. la cohesión de la unidad social estaba dada por una interacción quími- ca. dominio lingüístico. a la historia natural. con estas precisiones in mentís. Sólo cuando se produce esta reflexión lingüística hay lenguaje. otro libro en sí mismo. Es decir. al observar la conducta de otros animales (humanos o no) en un do- minio lingüístico. aunque el hom. Pero para nuestros propósitos podemos identificar la característica clave del lenguaje que modifica de manera tan radical los dominios con- ductuales humanos haciendo posibles nuevos fenómenos como la reflexión y la conciencia. para el observador las palabras denotan corriente- mente elementos del dominio común entre seres humanos. Es decir. En nosotros. y somos observadores y existimos en u n dominio semántico que nuestro operar lingüístico crea. la trofolaxis. en un dominio lingüístico podemos siempre tratar la situación como si se estuviese haciendo una descripción del medio común a los organismos que interactúan. la "trofolaxis" social es el lenguaje que hace que existamos en un mundo de interacciones lingüísticas recurrentes siempre abierto. sean éstos objetos. sino una armazón ad hoc que se va constitu- yendo con lo que se dispone en cada momento. in- tenciones y demás.. También. Esto nos pasa a los humanos: existimos en nuestro operar en el lenguaje y conservamos nuestra adaptación en el dominio de significados que esto crea: hacemos descripciones de las descripciones que hacemos. En los insectos... Esta ca- racterística es que el lenguaje permite al que opera en él describirse a sí mismo y a su circunstancia. (esta oración lo hace). nosotros como observadores podemos tratar sus interacciones de manera semán- tica. y los or- ganismos participantes de un dominio lingüístico empiezan a operar en un dominio semántico. E L LENGUAJE Si miramos. De esto queremos ocuparnos en este capítulo. el dominio semántico pasa a ser parte del medio donde los que operan en él conservan su adaptación.. distinciones lingüísticas elementos de nuestro Está fuera de la intención de este libro el hacer una discusión en profundidad de las muchas di. hemos visto que. estados de ánimo. Cuando se posee lenguaje. dor ve que tenemos como objetos de nuestras samente más a todos los aspectos de su vida que en cualquier otro animal. el dominio lingüístico mismo pasa a ser parte del medio de interaccio- nes posibles. ya vimos. Lo fundamental en el caso humano es que el observador ve que las descripciones pueden ser hechas tratando a otras descripciones como si fueran objetos o elementos del do- minio de interacciones. no . aunque su variedad de términos semánticos sea mucho mayor que en otros animales. surge el observador. éste es mucho más abarcador e involucra inmen. Operamos en lenguaje cuando un observa- bre no es único poseedor de un dominio lingüístico. es aparente que.

con posibilidades mucho más ricas que las que nos sentíamos inclinados a otorgarles. veamos primero cómo fue posible su aparición en la deriva natural de los seres vivos. Washoe. desde el caminar y la postura. con la intención de enseñarle a hablar. e internacionalmente usado por sordomudos (Fig. esta idea ha comenzado a ser notablemente reblandecida. En parte. sino en el hecho de que sus habilidades no eran vocales. incluyendo gestos que equivalían a las funciones de verbos. Washoe había aprendido un repertorio de unos dos- cientos gestos. demostró que no sólo podía aprender Ameslan. 6 3 . an- tes de examinar más estas consecuencias del lenguaje. no "idiográfico". el chimpancé de los Gardner. no en la ca- pacidad lingüística del animal. ElAmeskn no es un lenguaje fonético. UU. que es el idioma gestural más rico y más amplio. En años más recientes.. adjetivos y sustantivos del Fig. sino que se desarrolló en él de manera tal que era tentador decir que aprendió a "hablar". Gardner y B. hasta la política. cada vez más numerosos. Es de suponer que desde antiguo el hombre ha intentado enseñar a hablar a un mono como el chimpancé que se parece tanto al hombre. Q J R. Aquí. relacionar. Sin embargo. Fue un fracaso casi completo. si. IX 140 hay límite a lo que se puede describir. Para cuando tenía 5. permeando de esta manera absolutamen- te toda nuestra ontogenia como individuos. varios años después. pero esta vez utilizando como sistema de interacciones lingüísticas el Ameslan. los Gardner. esto se debe a la canti- dad de estudios. otra pareja en EE. lo que más ha contribui- do a este reblandecimiento. pensaron que el problema podía estar. Science. sobre la vida animal. imaginar. decidieron repetir el experimento de los Kellogs. como los monos y los delfines. Así. 165:664. A. Pero sólo en los años treinta la literatura científica registra un intento sistemático por parte de los Kellogs en Estados Unidos. y a años luz separado de las capacidades de otros animales. quienes criaron a un bebé chim- pancé junto a su propio hijo. El animal era incapaz de reproducir las modulaciones vocales requeridas para hablar. sin duda. 63). como es proverbial en los monos. que señalan a algunos animales. Gardner.T. Pero. Pero. 64). lenguaje hablado (Fig. es el hecho de que los primates superiores son capaces de aprender a inte- ractuar con nosotros lingüísticamente de una manera cada vez más amplia. . sino gestura- les. El experimento había comenzado en 1966. el gorila Koko aprende el gesto de "máquiru". cuan- do Washoe tenía un año. 1969. Historia natural del lenguaje humano Durante muchos años fue un dogma en nuestra cultura que el lenguaje era absoluta y exclusiva- mente un privilegio humano.

por ejemplo. estos animales han sido ca- paces de combinar su repertorio limitado de gestos para crear nuevos gestos. IX 141 Ahora bien. en ciertas ocasiones —aunque hasta ahora pocas—. como cualquier entrenador de circo sabe. como nos sería evidente al conversar en Ameslan con un sordomudo? Quince años después. La pregunta es: ¿es que Washoe usa esos gestos de una manera que lo convenzan a uno de que son usa- dos como lenguaje. aunque se le había enseñado un gesto para "refrigerador". no es en sí mismo una gran hazaña. ¿Significa esto que Washoe y Lucy están reflexionando sobre sus acciones. una sandía es una "fruta-beber" o un "dulce-beber". Interacción lingüística interespecífica. y un rábano fuerte es una "comida-llorar- fuerte". y muchos otros chimpancés y gorilas entrenados por dis- tintos grupos. el solo hecho de aprender a hacer ciertos movimientos de la mano. para recibir las re- compensas del caso. muchas horas de investigación. Sin embargo. de acuerdo con Lucy. 64. Así. evi- denciando recursiones a través del Ameslan? Fig. Y. la respuesta a esta pregunta todavía es controvertida fieramente por ambos lados. otra chimpancé entrenada como Washoe. parecería ser que Washoe —como otros de sus congéneres— ha adquirido de hecho un len- guaje. . que en el contexto de observaciones parecen adecuados. Así. Washoe prefería el proponer "abrir-comer-beber".

y que han llevado en un caso al desarrollo habitual del lenguaje y en el otro distintas historias ¿e aprendizaje lingüístico. sí lo hacen. se les entregaba una serie nueva de objetos y se les pedía que los pusieran en las bandejas correspondientes. al involucrar directamente la convivencia con otros animales. S. de lo comestible y lo no comestible. y los otros dos. en cambio. en el que el énfasis era más bien el de asociar signos con objetos. pero muy cercanos. Ninguno de estos animales tuvo problemas en realizar la tarea. y se les pedía que clasificaran correctamente distintos objetos según estos lexicogramas. En efecto. Luego. había aprendido una forma de interacciones lingüísticas más estereotipadas con interacciones a través de un computador. sin embargo. Capacidai de generalización según des monos o antropoides. Sherman y Austin. La diferencia entre uno V ' ' ) V"" '' ' Y de ellos.T. Se revela aquí que Lana opera en un dominio lingüístico sin utilizar los elementos de este domi- nio para hacer distinciones en él. IX 142 El que un primate pueda interactuar usando los gestos del Ameslan no necesariamente lleva con- sigo el que pueda hacer uso de su reflexibilidad potencial para distinguir en el dominio lingüístico los **/ elementos del dominio lingüístico como si fuesen objetos. QJ E. como lo revela el experimento anterior. D. Science. es responsable de las grandes diferencias en los modos de vida que han caracterizado los linajes de los homínidos y los gran- Fig. M. 210:922. todos ellos entrenados en formas de interacciones lingüísticas esencialmente equivalentes al Ameslan. se introdujo a los animales a imágenes visibles. Lana. es que en estos últimos había habido un énfasis esen- cial en el uso práctico de los signos y los objetos en la manipulación del mundo por los chimpancés durante sus interacciones con los humanos y entre ellos. Todos estos estudios sobre las capacidades lingüísticas de los primates superiores —también el go- rila es capaz de aprender a interactuar con signos de Ameslan— son muy importantes para compren- der la historia lingüística del hombre. S. . En este nue- vo experimento. 65. Sherman y Austin. Smith y J. en un experimento reciente. 1981. estos animales pertenecen a linajes paralelos al nues- tro. se comparó la habilidad de tres chimpancés. Así. Lana. Rumbaugh. por el contrario. Fi- nalmente. Savage-Rumbaugh. y no sólo con un computa- y* > * > dor. como cuando se transfiere o generaliza una categoría. El experimento consistía en ense- ñarles a los tres animales a distinguir dos clases de objetos: comestibles y no comestibles (Fig. En el siguiente paso. o lexicogramas. 65) que separaban en bandejas. como hacen los humanos. Lawson. por ejem- plo. Esta pequeña diferencia en componentes. hace una diferencia fundamental en sus ontogenias con respecto a la de Lana. Lana falló dramáticamente por comparación a sus congéneres. y se parecen tanto a nosotros que el 98 % de su material genético nuclear se superpone al humano. la prueba era asignar correctamente el lexicograma a una serie nueva de objetos. Claramente el hecho de que ellos hayan sido entrenados en un contexto interactivo y explorativo más rico en su operacionalidad lingüística.

asociadas a sus modos de vida tan distintos. y no es posible reconstruirla. Y. Así. Vemos esto un poco más de cerca. sino a distintos momentos y a distintos ritmos a lo largo de varios millones de años. el aumento de la capacidad craneana (Fig. pero principalmente a base de semillas y nueces. Entre los más importantes: el andar bi- pedal y erecto. esto no nos debe sorprender en la medi- da en que sabemos que la divergencia histórica entre homínidos y antropoides tiene que haber invo- lucrado diferencias estructurales en el sistema nervioso. N o sabemos si esto se debe a limitaciones lingüísticas intrínsecas. 67). el enriquecimiento del dominio lingüístico asociado a una sociabilidad recurrente llevó a la producción del lenguaje. o bien al ámbito de sus preferencias conductuales. pero la magnitud y el carácter de los dominios lingüísticos en que parti- cipan aparecen como limitados. la vida social y lingüística no de- ja fósiles. y un enfrentamiento de los rostros en la cópula. una conformación dental particular aso- fia •^v=> ciable a una alimentación omnívora. La línea de homínidos a la cual pertenecemos constituye un linaje de más de quince millones de años (Fig. cuando se somete a estos animales a un acoplamiento lingüístico rico —como a Washoe—. no es sino hasta hace unos tres millones de años cuando se consolidaron los rasgos estructurales esencialmente idénticos a los actuales. El detalle de la historia de las transformaciones estructurales propias de los homínidos no lo co- nocemos con precisión y quizás no lo sepamos nunca. Di 143 no. Sin embargo. al permitir que cada individuo "lleve" al grupo consigo sin necesidad de interacciones físicas continuas con él. 66). y el reemplazo de los ciclos estrales en la fertilidad de las hembras por menstruaciones con el desarrollo en ellas de una sexualidad mantenida. En ellos coexistían las actividades aparentemente contradictorias de ser parte integral de un grupo muy estrecho y al mismo tiempo de salir y alejarse por períodos más o menos largos a recolectar y cazar. no estacional. De hecho. asociadas al recolectar y compartir alimentos. en algún momento a lo largo de estas transiciones. . son capaces de entrar en él. de relaciones interpersonales afectivas estrechas. como un fenómeno que admite un carácter cultural. Ciertamen- te que n o todos estos cambios que distinguen a los homínidos de otros primates ocurrieron simultá- neamente. Una "trofolaxis" lingüística con capacidad de tejer una trama de descripciones (recursivamen- te) es un mecanismo que permite la coordinación conductual ontogénica. Por desgracia. Lo que sí podemos decir es que los cambios en los homínidos tempranos que hicieron posible la aparición del lenguaje tienen que ver con su historia de animales sociales.

IX 144 Hombre moderno Pritri^tes origínale* 1/ Fig. . 66. Nuestro linaje.

haberse dado las condiciones para la aparición de la reflexión lingüística. p o r ejemplo. 250 orangután t media estadística Fig. 1450 nua cooperación de una familia extendida. unidos p o r una sexualidad p e r m a n e n t e y n o estacional c o m o en otros primates. II Este m o d o de vida d e continua cooperación y coordinación conductual aprendida habría consti. en el d o - minio de las estrechas coordinaciones conductuales aprendidas (lingüísticas) que se dan en la c o n t i . Los hallazgos fósiles indican que su conducta acarreadora era parte integral en la conformación 1650 de una vida social en la que h e m b r a y macho. en constante m o v i m i e n t o p o r la sabana (Fig. tenían las manos libres para acarrear esos alimentos p o r largos trechos a su g r u p o de base. Homo sapiens debe haber sido una dimensión determinante en la eventual ampliación de dichos dominios. Homo erectus rrentes. hasta la 850 reflexión que da origen al lenguaje cuando las conductas lingüísticas pasan a ser objetos de dichas coordinaciones conductuales. en la intimidad de las interacciones individuales recu. que personalizan al otro c o n una distinción lingüística particular que opera c o m o apelativo individua]. Se alimentaban sobre t o d o de lo que recolectaban. 145 P o d e m o s imaginar a estos h o m í n i d o s tempranos c o m o seres que vivían en pequeños g r u p o s . 68). hasta d o n d e p o d e m o s imaginarlo.• SI Homo habilis H Autralopithecus ^ ™ Homo i les c o m o operamos hoy día en u n a deriva estructural bajo condiciones de conservación de la sociali. IX cm. . Esta par- 1050 I ticipación recurrente de los h o m í n i d o s en los dominios lingüísticos que generan en su socialización.H [chimpancé ^ B g°ri'a zación y de la c o n d u c t a lingüística descritas arriba. la historia de la deriva estructural de los homínidos que llevó a la aparición del lenguaje. Es con esta herencia y c o n estas mismas características fundamenta- 650 450 I I - SI . c o m o semillas duras — n u e c e s . pero también de caza ocasional. fa. H . Así. c o m o t o d o el resto del r e i n o ani- mal. 2050 milias extendidas. bellotas—. 67. Así fue. podrían. 1250 tuido el ámbito lingüístico cuya conservación habría llevado la deriva estructural de los h o m í n i d o s p o r el camino del continuo i n c r e m e n t o d e la capacidad de hacer distinciones en ese m i s m o á m b i t o de coordinaciones conductuales cooperativas entre individuos que conviven estrechamente. Comparación de la capacidad craneana de los homínidos. y n o se veían obligados a llevarlos en el aparato digestivo. C o m o su 1850 andar era bipedal. compartían alimentos y cooperaban en la crianza de los jóvenes.

Zaire 6. En el neolítico. eran recolectoras-cazadoras (mapa arriba). Rucs . C.Tanzania Sanye .India central 10.Tanzania Boni .000 A.Isla Andanan í i.SuÁáfrica. Bosquímanos de Kalahari .Angola Bantúes . las poblaciones humanas Población mundial: 10 millones.Groenlandia 4. Esquimales .Alaska 2. Isleños andamanes . 7 Prespnria no verificada de cazadores-recolectoresPorcentaje de cazadores-recolectores: 0. Pigmeos .Angola 8. Botswana 9.IX 146 DISTRIBUCIÓN MUNDIAL D E CAZADORES-RECOLECTORES (10.01 % . EMPLAZAMIENTOS C O N O C I D O S D E CAZADORES-RECOLECTORES CONTEMPORÁNEOS í. Birhar . Estos Porcentaje de cazadores recolectores: 100 % orígenes están ocultos en los estilos de vida actua- les (mapa inferior).Territorios del Nor-Oeste 3.O90 millones. Esquimales .Aborígenes australianos -Australia Población mundial: 3. 68. Esquimales . Akuri • Surinam 5.Tanzania 7. Korokas .) Fig. Aríangulos .Tailandia 12.

Una ventana muy honda que permite ver el papel que juega el acoplamiento lingüístico en la ge- neración de lo mental en los humanos viene de algunas observaciones hechas con pacientes someti- dos a tratamientos neuroquirúrgicos. Los ani- males. la respuesta parece que no va a llegar nunca. Para explorar más allá este habituarse a la propia imagen. al enfrentarse por primera vez a un espejo. 67:417. pero luego se acostumbran al efecto y lo ignoran. sino valiéndose de ese objeto tan ligado a la reflexión como es el espejo. los macacos claramente tienen una conducta parecida y responden con toda clase de gestos a su reflejo. tratan la imagen del espejo conductualmente como si fuera la presencia de otro ani- mal. Al salir el animal de la anestesia y ser enfrentado al espejo. Gallup. Y. de reflexión. ¿Podemos hacer algunas preguntas experi- mentales que nos revelen este fenómeno de manera más detallada? Bueno. . ¡sorpresa!. si los hay. si es que existen del todo. lo que hace posible el lenguaje y determina su carácter y amplitud. Podría haberse pensado más bien que el animal iba a estirar la mano para tocar el punto en la imagen. en un experimento se anes- tesió a un gorila y se le pintó. sin embargo. donde la veía. nuestra conciencia.. por las limitaciones que tenemos para construir con ellos un dominio de con- vivencia que admita esas distinciones conductuales ("sentirse") como distinciones lingüísticas en el lenguaje. su mano se dirigió hacia el punto de color en su propia frente para examinarlo. está lejos de ser claro. a la vez tan cercano y tan ajeno a nues- tra propia experiencia: nuestra mente. los gatos hacen algo equivalente. Amer. que aparece como tan distinto a lo que pasa con otros animales. en quien el lengua- je hace que esta capacidad de reflexión sea inseparable de su identidad. entre los dos ojos. en general. Cuáles serían los mecanismos recursivos que le permitirían hacer esta reflexión.1979. Entre los pri- mates. Un perro le ladra o le mueve la cola a su imagen. una manera sería hacerle la pregunta a un primate: "¿Cómo se siente uno siendo mono?" Por desgracia. En todo caso. hay una cierta posibilidad de autoimagen y. ya que es la riqueza (diversidad) de las interacciones recurrentes que individualizan al otro en la coordinación lingüística. un punto de color que sólo podría verse en el espe- jo. son quizás de una forma muy limitada y parcial.Las más notables son una serie de estudios hechos en un número G. por lo tanto. parecen sorprendidos. Scient. Los gorilas. De estos experimentos se ha pensado que podrían ser indicaciones de que. Quizás una manera más obvia de contrastar la experiencia de los primates con la humana no es a través del lenguaje. la pregunta queda. al menos en los gorilas (y otros primates superiores). N o así en el hombre.Ventanas experimentales a lo mental Las características únicas de la vida social humana y su intenso acoplamiento lingüístico se mani- fiestan en que ésta es capaz de generar un fenómeno nuevo.

IX 148 Fig. El talón de Aquiles para k habilidad lingüística oral humana (en color). . 69.

Ataque de epilepsia de la Inca. un síndrome que en su peor forma produce epicentros de actividad eléctrica que se expanden por toda la corteza sin ninguna regulación (Fig. según un grabado bladas o escritas que sólo involucran la corteza derecha son usualmente ininteligibles en un adulto. En casos extremos de epilepsia. Pero hay maneras de generar. como ocurre con una persona normal Mencionamos antes que ciertas zonas de la corteza tienen que estar intactas para que el habla sea posible. Si en el lado izquierdo (hemisferio derecho) se pro- yecta la imagen de una cuchara. Es por eso por lo que se dice que hay una lateraliza- ción para el lenguaje. la persona sufre convulsiones y pérdidas de conocimiento. en casi todos los humanos basta que haya integridad de estas áreas en un solo la- do preferencial. De hecho. uno puede escoger interactuar preferentemente con la corteza derecha o la corteza izquierda. confiesa que no ha visto nada. entre toda una serie de m rs" otros síntomas bastantes inhabilitantes. 70. uno descubre que puede encontrarse con distintas conductas se- gún interactúa con la persona-por-la-derecha o la persona-por-la-izquierda. donde todo lo que vemos con el lado izquierdo de hecho perturba a neuronas que se hallan en la corteza derecha. IX 149 ya bastante grande de personas que sufren de epilepsia. El resultado es un individuo mejo- rado en cierta medida de la epilepsia. Pero si ahora. cuando se le pregunta. estos pacientes así operados pueden retomar sus vidas corrientes y no podríamos distinguir a una persona operada si la encontramos en un cóctel. The Harvey Lectura. si uno fija la mi- rada de un sujeto y puede controlarla ubicación en su campo visual de las imágenes de estímulo. ¿Qué ocurre entonces con estos sujetos con desconexión entre sus hemisferios respecto a su interacción lingüística? En las situaciones del diario vivir. no se nota aparentemente ninguna diferencia. Por ejemplo. 62:293. En esta situación experimental. pero donde ambos hemisferios dejan de funcionar en una uni- CHÍUBOMAMA CAVA „ „ „ ii i. QJÜ R-W. Fig. 72). el sujeto no tiene problema en encontrar la cuchara bajo su mano y exhibirla. el suje- to se queda sin reaccionar y. en vez de una imagen de cuchara. y viceversa (ver diagrama en la Fig. Sperry. En realidad. LAQVÍHTACOIA En consecuencia. una interac- ción preferencial con el lado izquierdo y con el derecho por separado. más comúnmente el izquierdo. tí dad. se intentó hace algunos años evitar la invasión transcortical de la actividad epiléptica a través de cortar la conexión más importan- te que une los hemisferios cerebrales. el de la época. 1968. 70). al sujeto se le sienta en la sala de ensayos con la instrucción de escoger de entre varios objetos aquel que corres- ponde a la imagen que se le proyecta (Fig. 73). De modo que. en el laboratorio. Interacciones ha. el cuerpo calloso (Fig. . 71). Esto se basa en la anatomía del sistema visual. le mostramos la palabra "cuchara".

7 1 . Desmnexión interhemisférica en el tratamiento de la epilepsia: i cuerpo calloso seccionado se índica en color.IX 50 Fig. .

Geometría de la proyección de la retina a la corte- da en lenguaje escrito. la respuesta fue. La diferencia esencial es que es posible interactuar ahora por la izquier- da o p o r la derecha con lenguaje y. qué máquina divertida tiene us- t e d . el hemisferio lingüístico construye una historia y dice: " Q u é máquina tan divertida tiene usted. u n m u c h a c h o de 15 años de Nueva York. Es decir. El experimentador c o - m e n z a b a una pregunta oral tal c o m o " ¿ Q u i é n . proyectándose. ." Frente a la pregunta " ¿ Q u é día es mañana?". lo que es fascinante." P o d e m o s ir más lejos con esto. S. tiene que ver con las conectividades de a m - bos hemisferios con otras zonas del sistema nervioso que están intactas. en vez de mostrarle a esta persona una cuchara en su hemisferio derecho. la persona c o n q u e estamos conversando a través de preguntas y de lenguaje habla- do. N o hay recursividad sobre aquello a lo q u e n o hay acceso. Fig. A c t o seguido le preguntamos: " ¿ Q u é pasó?" La respuesta del sujeto es: "Pero. y lo ú n i c o que h u b o pa- ra él fue u n cambio en el t o n o emocional que. . Gazzaniga y J." | |_J M . tal p e r s o n a es p e r . " Es decir. adecuadamente " D o m i n g o " . ? " y los espacios en blanco eran completados p o r una imagen en u n o de los campos visuales. tos mismos experimentos.1978. IX 151 que. Perturbaciones ubicadas en el lado izquierdo afectarán fectamente capaz de participar p o r la izquierda en otros dominios lingüísticos. . p o r q u e la misma p r e g u n - ta presentada al lado derecho había dado c o m o respuesta: "Diseñador. se diseñó para Paul una nueva estrategia experimental. doctor. . de seleccionar la cuchara cuan- do se le pedía p o r m e d i o de la palabra escrita en ambos hemisferios. en interacciones que sólo involucran su hemisferio izquierdo. E n consecuencia. Nueva York. una de estas escasas per- sonas fue además u n paciente sometido a comisurectomía y voluntario del mismo tipo d e experimen- tos que venimos describiendo. Frente a ese cambio e m o c i o - nal. The Integrated Mind.Y este sujeto acoplado a nuestro lenguaje n o vio una mujer desnuda. c o r r i e n t e m e n t e . . del cual el hemisferio izquierdo se halla desconectado. Sin embargo. Esta pregunta. Al preguntar al hemisferio izquierdo " ¿ Q u é quieres ser c u a n d o grande?". después de la sección del c u e r p o calloso n o p u e d e más interactuar p o r la izquier. exclusivamente a la corteza del lado derecho. recibió la misma respuesta: "Paul. p o r cierto. 72. presen- tada en ambos lados. Imaginemos ahora que. simplemente n o tiene acceso a h a - cer descripciones orales de aquellas interacciones q u e le o c u r r i e r o n c o n el hemisferio derecho. LD en los cuales hay sólo una leve lateralización. F. Paul. Cornell University Press. le mostremos la imagen de una hermosa vedette desnuda frente a la cual se ruboriza. Afortunadamente para nosotros. p o r ejemplo. p o r ejemplo. tanto c o m o n o p u e d e una guagua o u n m o n o . Sucede que hay un cierto porcentaje p e q u e ñ o de humanos en los que la destrucción de u n o cualquiera d e sus dos hemisferios n o interfiere c o n el lenguaje. LeDoux. "¿eres tú?". za. pedir respuestas que exigen reflexión lingüística. en ambos casos. era capaz. c o m o lo m u e s t r a n es. la respuesta fue " C o r r e d o r de autos".

Por otro lado. por ejemplo.. en el dominio lingüístico de Paul. si se le proyectaba una orden escrita al hemisferio derecho. el hemisferio predominante no tiene problemas en inventar alguna coherencia descriptiva para dar cuenta de las acciones que ha visto ocurrir pero que están fuera de su experiencia directa debido a su desconexión con el otro hemisferio. Es decir. se en- cuentran conductas que habitualmente identificamos como propias de una mente consciente capaz de reflexión. que es clara- mente la duplicación en su capacidad de lenguaje oral con la participación independiente de ambos hemisferios en la reflexión lingüística hablada. es algo que nos revela un mecanismo que tiene que estar ope- rando en nosotros constantemente. Estas observaciones indican que en este caso. a los cuales. como observadores. en la red de interacciones lingüís- . su vivencia imputa ese estado a alguna causa tal como "¡Es que ustedes son unos tipos!". Paul efectivamente fingía una risa. Por un lado. Si luego se le pre- guntaba al hemisferio izquierdo por qué reía. Esto. en la vida diaria. que en el caso de Paul podemos revelar hasta cierto punto como conciencias disjuntas que operan a través del mismo organismo. contestaba algo como:"Es que ustedes son unos tipos." Es decir. nos muestran que el operar recursivo del lenguaje es condición sirte qua non para la experiencia que asociamos a lo mental. estas experien- cias fundadas en lo lingüístico se organizan en base a una variedad de estados de nuestro sistema ner- vioso. pero que orga- nizamos siempre de manera que encaja en la coherencia de nuestra deriva ontogénica. se organiza y se da coherencia a esta continua concatenación de reflexiones que llamamos conciencia y que asociamos a nuestra identidad. tal como "Ríete". a la pregunta de por qué se rascaba dijo: "Es que me pica. N o puede ser. no tenemos necesariamente un acceso directo. Así." Cuando la orden "Rasqúese" apareció. por lo tanto. conservando con esa reflexión la coherencia descriptiva de su historia. Esto es muy importante porque la diferencia entre Paul y otros pacientes. cuando se interactúa con ambos hemisferios. En el curso de una interacción lingüística oral. esto nos muestra que. parecía ser que en él era el hemisferio izquierdo el predominante. El caso de Paul nos muestra algo más. que él se esté riendo sin una explicación coherente de esa acción. Lo mental y la conciencia Todos estos experimentos nos dicen algo fundamental sobre la manera como.. nos muestra que sin la recursividad lingüística no hay lenguaje ni parece generarse una mente o algo identificable como tal en nuestro dominio de distin- ciones.

En una disposición en la que el sujeto no ve sus manos. en esta "trofolaxis" lingüística. Esta nueva dimensión de coherencia operacional es lo que experimentamos como conciencia y como "nuestra" mente. Esto no debiera sorprendernos a estas alturas de la presentación. sólo que la coherencia y la estabilización de la sociedad como unidad se producirán esta vez mediante los mecanismos hechos posibles por el operar lingüístico y su ampliación en el lenguaje. Fig. mantenemos una continua recursión descriptiva que llamamos "yo". está organizado de manera de generar regularidades internas. a la derecha o a la izquier- da de su campo visual. En el dominio del acoplamiento social y la comunicación. IX 153 ticas en que nos movemos. 73. El sistema vivo. se le presentan imágenes. Situación experimental para el estudio conductual de personas con sección de cuerpo calloso. que él tiene que identificar con la ma- no o con el habla. Vimos que un ser vivo se conser- va como unidad bajo continuas perturbaciones del medio y de su propio operar. que nos per- mite conservar nuestra coherencia operacional lingüística y nuestra adaptación en el dominio del lenguaje.Vimos luego que el sistema nervioso genera una dinámica conductual a través de generar relaciones de actividad neuro- nal interna en su clausura operacional. a todo nivel. ni los objetos a mani- pular. se produce el mismo fenómeno. .

Es nuestra his- toria de interacciones recurrentes la que nos permite un acoplamiento estructural interpersonal efec- tivo. desde comprar el pan hasta educar a un niño. Esto es tan evidentemente así. si reflexionamos. Es así. en superposiciones de acciones entre los interlocutores? Nos hemos acoplado así por tanto tiempo en nuestra ontogenia. son acciones. no son cosas que se pasan de aquí para allá. eso es sólo posible en la medida en que uno se conduce como si hubiese otros. En verdad. Por ejemplo. y encontrar que compartimos un mundo que estamos especificando en conjunto a través de nuestras acciones. podemos tratarnos a nosotros mismos como fuentes de interacciones lingüísticas selectoras de nuestro devenir. la vida ordinaria. en cuanto a tonos de voz. entonces. Son la motivación para nuevas manera de aco- plamiento y nuevas descripciones. Sólo cuando nues- tro acoplamiento estructural fracasa en alguna dimensión de nuestro existir. nos da- mos cuenta de hasta qué punto la trama de nuestras coordinaciones conductuales en la manipulación de nuestro mundo y la comunicación. no es un fluido de mi cerebro: la conciencia y lo mental pertenecen al dominio de aco- plamiento social y es allí donde se da su dinámica. ya sabemos. son inseparables de nuestra experiencia. la vida de todos los días. no es posible entrar en este dominio humano (como ocurre a la niña-lobo). es una filigrana de especificidad en la coordinación conductual. Sin el desarrollo histórico de las estructuras adecuadas. ya que es la red de interacciones lingüísticas la que nos hace lo que somos. que como científicos decimos toda estas cosas. no somos dis- tintos. que nos es literalmente invisible. Más aún. A la inversa.Y así ad infinitum. La vida humana cotidiana. como Robinson Crusoe en- tendió muy bien al mantener un calendario y leer la Biblia todas las tardes. Nosotros. asombra. genera este fenómeno inédito —hasta donde sabemos— de lo mental y de la concien- cia de sí como la experiencia más íntima de lo humano. que nos parece sim- ple y directa. Las palabras. Estos fracasos circuns- tanciales en alguna dimensión de nuestro acoplamiento estructural son comunes en nuestra vida co- tidiana. . en secuencias de uso de la palabra. como fenómeno en la red de acoplamiento social y lingüístico. cuando se lo examina. como la aparición del lenguaje en el hombre y de todo el contexto social en el que aparece. ¿ha puesto atención el lector en la increíble textura que subyace en la conversación más banal. está tan llena de textura y estructura que. También desde allí lo mental y la conciencia ope- ran como selectores del camino que sigue nuestra deriva estructural ontogénica. Pero. lo mental no es algo que está dentro de mi cráneo. una vez que pertenecemos a un dominio de acoplamiento humano. el acoplamiento social más corriente.

Por el contrario. Nos encontramos a nosotros mismos en este acoplamiento. sino por- que somos en el lenguaje. no como el origen de una referencia ni en referencia a un origen. y no puede. no porque el lenguaje nos permita decir lo que somos. en un continuo ser en los mundos lingüísticos y semánticos que traemos a la mano con otros. dentro del lenguaje mismo el acto de co- nocer. La estructura obliga. El lenguaje no fue nunca inventado por un sujeto solo en la aprehensión de un mundo externo. Nos realizamos en un mutuo acoplamiento lingüístico. . por lo tanto. en la coordinación conductual que el lenguaje es. sino como un modo de continua transformación en el devenir del mundo lingüístico que construimos con los otros seres humanos. Los humanos como humanos somos inseparables de la trama d e acoplamien- tos estructurales tejida por la "trofolaxis" lingüística permanente. trae un mundo a la mano. ser usado co- mo herramienta para revelar un tal mundo.

IX 157 / VII plasticidad estructural VIII .

si el lector ha seguido con seriedad lo que se ha dicho en estas páginas. se verá obliga- do a mirar todo su hacer y el mundo que trae a la mano —ya se trate de ver. Hemos cumplido así con la exigencia que nos pusimos al comenzar. Ahora bien. que nos produce un poco un vértigo parecido al de las manos de Escher. es cierto. comunes a nuestra vida social conjunta. Si hemos seducido al lec- tor a verse a sí mismo de la misma naturaleza que esos fenómenos. esto es. que la teoría del co- nocimiento debía mostrar cómo el fenómeno del conocer genera la pregunta por el conocer. donde el fenómeno de preguntar y lo preguntado pertenecen a dominios distintos. no podemos entonces entender al mismo tiempo cómo funciona nuestro sistema . recha- zar o conversar— como producto de los mecanismos que hemos descrito. este libro ha cumplido su primer objetivo. y es objetivo y fijo. Así nos encontramos eventualmente con que nuestra explicación nos muestra cómo los fenómenos so- ciales fundados en un acoplamiento lingüístico dan origen al lenguaje. De ese punto de partida. X El árbol del conocimiento Conocer y conocedor Como las manos del grabador de Escher (Fig. nos permite generar la explicación de su origen. hicimos un largo recorrido por la autopoiesis celular. desde nuestra experiencia cotidiana del conocer en él. I n efecto. preferir. nos deja en una situación enteramente circular. si decidimos suponer simplemente que hay un mundo que sencillamente está ahí. Partimos de las cualidades de nuestra experiencia. la clausura operacional del sistema nervioso. Esta si- tuación es muy distinta de las que encontramos corrientemente. El comienzo es el final. los domi- nios lingüísticos y el lenguaje. y cómo el lenguaje. El vértigo viene de que no parecemos tener ya un punto de referencia Jijo y absoluto al cual podamos anclar nuestras descripciones para afirmar y defender su validez. este libro ha seguido también un itinerario cir- cular. 76). gustar. El hacerlo. En este transcurso fuimos gradualmente armando con piezas simples un sistema explicativo capaz de mostrar cómo surgen los fenómenos propios de los seres vivos. la organización de los metacelulares y sus dominios conductuales.

Escher. de M. C. "La galería de cuadros". 75. X 160 l i '''VJTW* «t jj¡ Fig. .

A través de esta continua recursividad. nos damos cuenta de la inmensa cantidad de relaciones que tomamos por garantidas. que no veamos que no vemos. cuyos re- sultados dependen de la historia. cambiar la naturaleza del cerebro. De aquí que tengamos continua- mente renovados "puntos ciegos" cognoscitivos. Nues- tras visiones del mundo y de nosotros mismos no guardan registros de sus orígenes. En verdad. evitando los extremos representacional (u objetivista) y solipsista (o idealista). Otra vez tenemos que caminar en el filo de la navaja. Biológicamente no cabe que tengamos frente a nosotros lo que nos ocurrió en el obtener las regularidades en el mundo que nos parecen acostumbradas. todo el mecanismo de generación de nosotros como descriptores y observadores nos ga- rantiza y explica que nuestro mundo. siempre será precisamente esa mezcla de regularidad y mutabilidad. Estamos continuamente inmersos dentro de este circular de una interacción a otra. lo que encontramos es la regularidad del mun- do que experimentamos en cada momento. no afirma- mos la objetividad del mundo. Sólo cuando alguna interacción nos saca de lo obvio —por ejemplo. como el mundo que traemos a la mano en nuestro ser con otros. al contrario. . cambiar la naturaleza del lenguaje y cambiar la naturaleza del devenir. al cambiar la naturaleza de la natura- leza. nos encontramos con los problemas de enten- der cómo nuestra experiencia está acoplada a un mundo que vivimos como conteniendo regularida- des que son resultado de nuestra historia biológica y social. que no nos demos cuenta de que ignoramos. al ser bruscamente transportados a un medio cultural diferente— y nos permitimos reflexionar. pero sin ningún punto de referencia independiente de nosotros que nos garantice la estabilidad absoluta que le quisiéramos asignar a nuestras descripciones. Sería como. por un fíat divino. parece como si afirmáramos que todo es pura relatividad y que todo es posible en la negación de toda legalidad. En esta vía media. Todo hacer lleva a un nuevo hacer: es el círculo cognoscitivo que caracteriza a nuestro ser. Más todavía. es evidente que no podemos salimos de este círculo y saltar fuera de nuestro do- minio cognoscitivo. las palabras en el lenguaje (en la reflexión lingüística) pasan a ser objetos que ocultan las coordinaciones conductua- les que las constituyen operacionalmente en el dominio lingüístico. en un proceso cuya realización está inmersa en el modo de ser autónomo de lo vivo. O si. El mecanismo biológico nos señala que una estabi- lización operacional en la dinámica del organismo no incorpora la manera como se originó.en su dinámica estructural al requerir que el medio especifique su operar. desde los valores o las preferencias. hasta las tonalidades de los colores y los olores. esa combinación de solidez y are- nas movedizas que es tan típica de la experiencia humana cuando se la mira de cerca. Entonces. todo mundo traído a la mano necesariamente oculta sus orígenes.

Se parece más bien a la situación del muchacho en la "Galería de los cuadros". Sin embargo. 75). dice el tex- to bíblico. El conocer el conocer no se arma como un árbol con un punto de partida sólido que crece gradual- mente hasta agotar todo lo que hay que conocer. pueden ser tan diversas como se quie- ra. al intentar conocer el conocer. La explicación de los fenómenos cognoscitivos que hemos presentado en este libro se ubica den- tro de la tradición de la ciencia y se evalúa con los criterios de ésta. El conocimiento del conocimiento obliga Cuando Adán y Eva mordieron el fruto del árbol del conocimiento del bien y del mal. si hemos seguido su argumento e internalizado . y no nos extrañamos de que para todos los humanos el cielo sea azul y el sol salga cada mañana. Todo lo que como humanos tenemos en común es una tradición biológica que comenzó con el origen de la vida y se prolonga hasta hoy. se transforma en.Y. después. Toda tradición se basa en lo que una historia estructural ha acumulado como obvio. El cuadro que mira. no constituye un problema para la comprensión del fenómeno del conocer. Aquel bagaje de regularidades propias del acoplamiento de un grupo social es su tradición bio- lógica y cultural. y se movían con ella y en ella en la inocencia del mero saber. una manera de ocultar.. La tradición es. y la reflexión que permite ver lo obvio sólo opera con lo que perturba esa regularidad.. de Escher (Fig. es singular en cuan- to muestra que. al mismo tiempo que una manera de ver y actuar. sin embargo. Todo conocer humano pertenece a uno de estos mundos y es siempre vivido en una tradición cul- tural. De nuestra herencia biológica común. ¡la ciudad en la que se halla la galería de cuadros! N o sabemos dónde ubicar el pun- to de partida: ¿fuera. gradual e imperceptiblemente. su conocimiento del mundo se expresaba en su desnudez. la mente del muchacho? El reconocimiento de esta circula- ridad cognoscitiva. Antes. se sabían desnudos. en las variadas historias de los seres humanos de este plane- ta. para nunca volver a su primera inocencia. se vieron transformados en otros seres. nos encontramos nítidamente con nuestro propio ser. surgen todas las diferencias de mundos culturales que como hombres podemos vivir y que. sino que de hecho funda el punto de partida que permite su explicación científica. sabían que sabían. como estable. De nuestras herencias lingüísticas diferentes. dentro? ¿La ciudad. surge que tengamos los fundamentos de un mundo común. como regular. A lo largo de este libro hemos recorrido el "árbol del conocimiento" y lo hemos visto como el estudio científico de los procesos que lo subyacen. dentro de los límites biológicos.

Nos obliga a tomar una actitud de permanente vigilia contra la tentación de la certeza. que incluye entre otros el fenómeno de las identidades personales de cada uno. este saber que sabemos. Todo acto en el lenguaje trae a la mano el bemos. de un dominio experiencial donde el otro también tenga lugar y en el cual podamos construir un mundo con él. vivencia que da origen a lo humano. es que la unicidad de lo humano. En esta ética. también nos damos cuenta de que son inescapables. el de generar las regularidades propias del acoplamiento estructural social humano. . Este ama- pable y que no podemos soslayar. en el centro. su patrimonio exclusivo. mundo que se crea con otros en el acto de con- Por esto. y más directamente porque alguna circunstancia nos lleva a mirar al otro como un igual. permitiendo ver que como humanos sólo tenemos el mundo que creamos con otros. Lo que cabrá. nuestra actitud no podrá ser la de reafirmar lo que vemos desde nuestro propio pun- to de vista. el de constituir la dinámica recursiva del aco- plamiento estructural social que produce la reflexividad que da lugar al acto de mirar con una perspectiva más abarcadora. conlleva una ética que es inesca. podemos llegar ya sea porque razonamos hacia ello. entonces. Pero. je. y sin sociali- zación n o hay humanidad. en último tér- tructura biológica y social del ser humano equivale a poner a la reflexión de que éste es capaz y que le dis. con una cier. no podemos negar lo que sabemos. será la búsqueda de una perspectiva más abarcadora. el fundamento de toda ética como refle- tingue. cada vez que nos encontremos en contradicción u oposición con otro ser humano. en su darse en un acoplamiento es- tructural social donde el lenguaje tiene un doble rol: por un lado. que siempre implica una experiencia novedosa. todo acto humano tiene sentido ético. al saber que sa. por esto. lo central es que un verdadero hacerse cargo de la es- rre de lo humano a lo humano es. A es- te acto de ampliar nuestro dominio cognoscitivo reflexivo. mino. X 163 sus consecuencias. y. ETICA nocer que nuestras certidumbres no son pruebas de verdad. más aún. esto mismo nos permite darnos cuenta de que el amor o. El conocimiento del conocimiento obliga. al acto de salirse de lo que hasta ese momento era invisible o inamo- vible. con el cual qui- siésemos convivir. en un acto que habitualmente llamamos de amor. sin aceptación del otro junto a uno no hay socialización. Nos obliga porque. si no queremos usar una palabra tan fuerte. otro. Todo acto humano tiene lugar en el lengua- se el mundo y no un mundo que traemos a la mano con nosotros. a reco. como si el mundo que cada uno ve fue. ta distancia. sino la de apreciar que nuestro punto de vista es el resultado de un acoplamiento estruc- tural en un dominio experiencial tan válido como el de nuestro oponente. es el fundamento biológico del fenómeno social: sin amor. por otro lado. aunque el suyo nos parezca menos deseable. o bien. U aceptación del otro junto a uno en la convivencia. Equivale a buscar las circunstancias que permiten tomar conciencia de la situación xión sobre la legitimidad de la presencia del en que está —cualquiera que ésta sea— y mirarla desde una perspectiva más abarcadora. si tenemos razón en todo lo que hemos dicho en este libro. está en esto. Si sabemos que nuestro mundo es siempre el mundo que traemos a la mano con noso- tros. Cualquier cosa que destruya o limite la aceptación de otro junto a uno. Lo que la biología nos está mostrando. todo lo que hemos dicho aquí.

así como las implicancias éticas que ese operar conlleva. se vive hipócritamente la indiferencia o la activa negación. N o nos engañemos. N o prestar atención a que todo conocer es un hacer. el papel que representamos. no hay fenómeno social. este libro ha cumplido su segundo objetivo. sin amor. sin aceptación del otro. destruye o limita el que se dé el fenómeno social. y nos libra de una ceguera fundamental: la de no darnos cuenta de que sólo tenemos el mundo que creamos con el otro. aquí no estamos moralizando. contribuyen a formar el mundo en que existimos y que validamos precisamente a través de ellos. Si hemos conseguido seducir al lector a hacer esta reflexión. no ver que todo acto humano. pretendemos que el mundo tiene un devenir independiente de nosotros que justifica nuestra irresponsabilidad en ellos. Ciegos ante esta trascendencia de nuestros actos. ya que todos nuestros actos. está su desconocimiento del conocer. sería desconocer todo lo que nuestra historia de seres vivos de más de tres mil quinientos millones de años nos dice y nos ha legado. sabiendo que sabemos. N o busque aquí el lector recetas para su hacer concreto. Hacer tal. sino que nos entrega la comprensión de nuestro ser humano en la dinámica social. se ignora o se quiere desconocer para evitar la responsabilidad que nos cabe en todos nuestros actos cotidianos. en el corazón de las dificultades del hombre actual.desde la competencia hasta la posesión de la verdad. en un proceso que configura nuestro devenir. sino lo que queremos hacer con la bomba lo que determina el que la hagamos ex- plotar o no. N o es el conocimiento sino el conocimiento del conocimiento lo que obliga. con el ser que verdade- ramente construimos en nuestro diario vivir. Descartar el amor como fundamento biológico de lo social. y que. . tiene un carácter ético porque tiene lugar en el dominio social. Esto. Nosotros afirmamos que. y por tanto lo humano. La responsabilidad de ha- cer de este conocer carne y hueso de su acción. La intención de este libro ha sido invitarlo a la reflexión que le lleva a conocer su conocer. sería un au- toengaño en una negación intencional. Para nosotros. por lo tanto. ésta no es una prédica del amor. corrientemente. sin excepción. N o es el saber que la bomba mata. no ver la identidad entre acción y conocimiento. porque destruye el proceso biológi- co que lo genera. sólo estamos destacando el hecho de que biológicamente. al traer un mundo a la mano en el lenguaje. Hemos llegado al final. si aún así se convive. todo lo que hemos dicho en este libro no sólo tiene el interés de toda exploración científica. es igual a no permitirse ver que las manzanas caen hacia abajo. y que sólo el amor nos permite crear un mundo en común con él. y confundimos la imagen que buscamos proyectar. pasando por la certidumbre ideológica. queda en sus manos.

Yo lo llamo mi nutrición esencial. Tengo que llevar mi repollo. También de vez en cuando. — N o sé qué quieres decir. | [ i I. algunos isleños reinven- taban el arte de nadar y navegar. —¿Qué repollo? —La comida que necesitaré al otro lado o donde quiera que esté. —Pero si hay otras comidas al otro lado. —¿Qué arreglos quieres hacer para conseguirlo? —Ninguno. . como una alegoría. llegaba a ellos algún estudiante. . era que el arte y la cien- cia de nadar y navegar nunca habían sido desarrollados (o quizás habían Sido perdidos hacía mucho). Tú lo llamas una carga. Sólo deseo llevar conmigo mi tonelada de repollo. El problema. Shah. donde los habitantes anhelaban intensamente ir a otro lugar y fundar un mundo más sano y digno. 165 I I I Se cuenta la historia de una isla en Alguna Parte. Anchor Books. con una tonelada de repollo. Nueva York. . Voy a llevar mis repollos donde alguien que entienda mis necesidades. —¿Supongamos. 2-15. sin preocuparse de recuperar para la isla el conocimiento de cruzar las aguas. sin embargo. The Sufis. —Pero así no podrás nadar. para empezar. y se pro- ducía un diálogo como el que sigue: —Quiero aprender a nadar. pp. que no decimos repollos sino ideas adquiridas. mientras otros hacían algunos intentos de buscar soluciones a sus problemas. —Entonces no puedo aprender. 1964. De vez en cuando. Por esto había habitantes que simplemente se negaban siquiera a pensar en las alternativas a la vida de la isla. N o estoy seguro. o presuposi- ciones o certidumbres? — M m m m .

actos cognoscitivos clausura operacional / correlaciones internas experiencia cotidiana ampliación del dominio de interacciones VII fenómenos históricos fenómeno del conocer plasticidad estructuf conservación explicación científícaHpaavibser III reproduccióij unidad fenómenos culturales VIII fenómenos sociales estructura II "Hautopoiesis unidades de tercer orden 1 fenomenología biológica dominios lingüístl IX lenguaje — ¡feonciencia reflexj .. Utilidades de segundo orden . X 167 filogenia "deriva natura historia de interacc conservación di la adaptación | selección I estructural X"conducta sistema nervioso determinac "estructural contabilidad lógica VI IV perturbaciones / representacion-solipsismo "^acoplamiento estructural ontogenia.

principal constituyente de los cromo. X 168 Ácidos nucleicos: cadena de nucleótidos. Cada aminoácido está formado por un grupo amino. etc. Cuerpo calloso: conjunto de axones que Año luz: unidad de distancia astronómica interconectan las cortezas cerebrales de ambos que corresponde a la distancia que recorrería un hemisferios. Ciclo ostral: receptividad sexual periódica estacional o mensual en los mamíferos en gene- Aminoácidos: moléculas orgánicas compo. su secuencia de aminoácidos por intermedio de ARN. Eucariontes: células con compartimento Axón: extensión protoplasmática neuronal nuclear y otros compartimentos. participación en la regulación fina de la activi- tesis de proteínas celulares a través de especificar dad muscular. etc.000 kilómetros por neuronales de variados números y formas. cloroplastos. Son fácilmente visi- Antropoides: conjunto de los primates lla. . alanina. tales como mi- única. leucina. cés. Bacterias: seres vivos unicelulares sin com- Glosario véase A D N o ARN. de activa somas. que segundo. nentes de las proteínas. chimpan. no conducen un impulso nervioso. Participa de una manera crucial en la sín. fijo para cada especie viviente. formados por ácidos nucleicos altamente mo lisina. sistema nervioso de los vertebrados. A R N (ácido ribonucleico): ácido nuclei. La velocidad de la luz es Dendritas: extensiones protaplasmáticas de aproximadamente 300. que habitualmente es capaz de conducir tocondrias. Hay unos 20 diferentes aminoáci. C r o m o s o m a s : componentes nucleares dos en las proteínas de los seres vivos. que incluye gorilas. gibones y orangutanes. comprimidos y proteínas. Esporas: fase celular encasquetada en una co que participa en la síntesis de proteínas en el cubierta resistente. un grupo ácido y Corteza: manto celular superficial de los un resto molecular peculiar para cada tipo de hemisferios cerebrales. ral y en los primates en particular. partamentalización interna (procariontes). A D N (ácido desoxirribonucleico): ácido Cerebelo: lóbulo de la porción cefálica del nucleico. citoplasma celular. tales co. aminoácido. y su número es mados superiores. un impulso nervioso. rayo de luz en un año. bles durante la división celular.

Trofolaxis: literalmente. neurona y las dendritas o cuerpo celular de otra. mento mótil. eléctricos en la neurona receptora. Flagelo: órgano celular en forma de fila. ción celular con o sin fusión. orden de 10. nuclear. Gene: unidad descriptiva hereditaria en la Pseudópodos: extensión protoplasmática Nervio óptico: haz de fibras nerviosas que genética de los ácidos nucleicos. Cada nucleótido glucosa. mismo. que correspon. por un ser vivo. vioso de los vertebrados. Protozoo: célula eucarionte de vida libre. de alimentos". azúcar (ribosa) o desoxirribosa. de células ameboides. se de unidades. reproducción sexuada. Metabolismo celular: conjunto de los Plasmodio: unidad multinuclear resultante menos asociados a las interacciones de una cla. años luz. un ácido fosfó. cidos. reproducción sexuada. conectan la retina con el cerebro. componentes celulares que ocurren permanen- Procariontes: células sin compartimiento temente al interior de una célula. del griego "flujo ca que corresponde a aproximadamente 3. en gene. que vuelve sobre sí los terminales sinápticos que gatilla cambios hombre actual y sus formas ancestrales. tales como el espermio y dividuos ameboides dispersos y fases de agrega- el óvulo. Zigoto: célula resultante de la fusión de los Longitud de onda:magnitud que caracte.000 grados). Reacciones termonucleares: transforma- Neurona: célula propia del sistema nervio- Hemisferios cerebrales: cada una de las ciones de partículas elementales que ocurren so que se caracteriza por poseer axón y dendri- porciones cefálicas simétricas del sistema ner. que es el punto de riza la frecuencia de vibraciones de los distintos una unidad como resultado de una historia de partida en el desarrollo de un metacelular con colores del espectro de la luz visible y. de a un segmento de ADN. te de maneras diferentes según su composición G a m e t o s : células que se fusionan durante la riontes cuyo ciclo de vida implica fases con in. de aminoácidos. Esta cadena se halla plegada espacialmen- Mixomicetes: grupo de organismos euca.260 rico y una base nitrogenada (purinas o pirimidi. Sinapsis: punto de contacto estrecho de dos Nucleótidos: moléculas orgánicas compo- que participa en la regulación de la absorción de neuronas. Fenomenología: el conjunto de los fenó. de las diferentes radiaciones electromagnéticas. a partir de su estructura inicial. procesos de transformaciones químicas de los de la fusión de varios individuos unicelulares. está formado por la unión de una molécula de Kiloparsec: unidad de distancia astronómi. Insulina: hormona secretada en el páncreas. bajo condiciones de altísimas temperaturas (del tas. habitualmente entre el axón de una nentes de los ácidos nucleicos. . Ontogenia: historia de transformaciones de gametos (células sexuales). nas). Mitosis: proceso de descompartamentaliza- Proteínas: moléculas orgánicas formadas ción celular que lleva a la reproducción de una Fósil: resto o huella mineralizados. Neurotransmisor: sustancia secretada en Homínidos: conjunto de las especies del Recursivo: recurrente. ral. interacciones. dejados por la unión en cadena de numerosos aminoá- célula.

Prin. 36. .Tomado de F. de Hieronimus Bosch. Fig. 73. litografía. Wolf Children. To- Fig. 1965. cit. Bonner.. Princeton U. cit. Chicago. 1979. Arcimbaldo. Bonner. fig. Astronomy and Cosmogony. Freeman. Fotografías reproducidas de C. Adaptado de R. Symbiosis in Cell Evo. Hoyle.Vol. San ceton U. de Biología. septiembre de 1979. The Fig. ture in Animáis. U. Backbones. 212. 14. fig. 14. fig. op. 1952.T. Fig. 43. Fig. Dickerson y I. Meredith Pres. óleo de G. II. p. 276. vol. op.Tomado de Santiago Ramón y Cajal. Micro fotografía de un embrión de sangui. reproducido de The Grap. p. 140. 84-1. 9. Adaptado de J. 468. The mado de Birute Galdikos Brindamour. of Chicago Press.. 44. Fig. Press. Lewontin. U. Fig. 235. octubre de 1975. 31. 1969. p. Freeman. op. Nueva York. p. Penguin Books. 39. Adaptado de R . 18. cit. Adaptado de J. p. 1969. 117. Animáis without Fig. 38. Madrid. T. Valentine. Scientifican Ameri- Fig. Darwin. Depto. cit. lution. de M.5 x 34 cm). 28. Nueva York. Size and Cycle. Nueva York. 32.The Bettman Archi- ves. p. T. 34. Fig. según el trabajo de Fig.T.. 14-1. Fig. The Evolution of Cul- 1959. 26. Adaptado de R . Histolo- Fig. can. Fig. "Cristo coronado de espinas". Interneurons. Press. p. de Chile. San 1967. de Ciencias Básicas. Geis. Fig. C. The Evolution of Cul. Scientific American. San Francisco. Retrato de C. 20.Teichert (1967). Cortesía del Dr. Adaptado de J. 340. 35. El hombre. 37. p. Fig. 8. Cortesía de Hale Observatories. 1. Cortesía de los Dres. p.Tomado de R. Carlos rior de Investigaciones Científicas. Escher. Buchsbaum. Losada. Stanley. 79. Bonner. Fig. X 170 Fuente de ilustraciones Fig. Fig. de nos Aires. 16. 59. Scientific American. Bonner. 1948 Fig. Francisco. 1948. Row. Fig. Adaptado de R . de Chile. Madrid. op. septiembre de 1979. Freeman. I. 15. (28. Juan Fernández. Orangután quitando un ratón a un gato. Bonner. op. MacLean. cit. San Francisco. Francisco. hic Work of M. 24. p. Size and Cycle. gie du Systéme Nerveux. Museo del Prado. p. The Evolution of Fac. 25. Primera división de un embrión de ratón. 11. 41. 27. C. 35... 1981. Fac.Tomado de J. 1975. Reproducción de la fotografía de una galaxia. Consejo Supe- Microscopía de barrido. p.T.Tomado de J. 1977. figs. Margulis. Fig. Adaptado de J. 40. "Manos que dibujan". Freeman. Bue- juela. 21. 22. Adaptado de G. Fig. Tomado de S. The U. 61. plates 6. ture in Animáis. Fig. p. Culture in Animáis. Fig. Kahn. Buchsbaum. 25. 7. Escher. "Agua".Tomado de J. Buchsbaum.17.T. 68. Fig. Fig. National Stracture and Action of Proteins. Depto. Adaptado de F. 1944. Horridge. Harper & Geographic. Macroevolution. C. Bonner. Doggenweiler y Luis Izquierdo. 15. de Ciencias Básicas. 23.Tomado de L. 1980. Biología. 12.

Fig. se- Fig.Tomado de J. Tomado de V. te Behavior. 10. Sinauer Associates. ginal de T. cit. Hooker y B. The Emergence ofMan. gún el libro de Guarnan Poma de Ayala. D. p. 46. Bürger (1891). 14-9. 65. en Prima. Fig. Tomado de J. Nueva cróni- bridge. op.de M. "La galería de cuadros". p. Dibujo original de Luis Gratiolet (1854) en Fig. U. 1965. Londres.. Adaptado de D. 1978. Methuen. Frisch. 8-1. 10. p. Savage-Rumbaugh. Reynolds. Tomado de T. Vol. Fig. p. Tomado de E. Adaptado de E. p. 60. Buílock y G. Lawson.. p. I. 1976. 25-3. Reinhart and Winston. Tomado de I. Cam. fotografía original de M. 63. Escher. op. Nueva York. Hall. original de L. 1968. en Primates. T. fig. Press.Adaptado. San Francisco. 129. p. op. reproducido de The Fig. 53. Graphic Work of M. Fig. 54. cit. Horridge. Bonner.. Adaptado de E. según un original de O. San Francisco. Fig. Harvard U. 1969. 250. 58. D. p. Sato. Wilson. Fig. máis Culture.Fig. Adaptado de E. 1971. 1969. Adaptado de una reconstrucción serial al mi. de una fotografía del Institute for Primate Studies. cit.. Fig. lámina I. 9. p. op. Adaptado de J. 1. 1956 (30 x 23. 62. Scientific American. litografía. Freeman. Science. op. Nueva York. DeVore and K.Tomado de C. op. 50. op. p. Comp. circa 1613. sus Memoires sur les plis cérébraux de l'homme et des pri- Fig. Bonner. op. Wilson. From Neu. Insect Societies. Gazzaniga.T. 70. 51.. man Action. 1978. Pfeiffer. 154:441. Sunderland. Harvard U. Animáis. cit. 59. Tomado de F. cit. Blakenmore. 210-923. cit.Tomado de C. cit. Holt. Structure and Function o f the Nervous System Fig. de M. Culture in Animáis. 241:47. 61. Oklahoma. 1953. 125. Escher.. 67. 53. The Evolution of mates. Fig. cit. Wilson. Patterson. Social Behavior of Fig.. según un ca y buen gobierno. 311. Smith y J. 8. Neu. Fig. Poritsky. R u m - Fig. Fig. op. 66. 56. fig. Blakenmore.5 cm). Fig.1. p. 158. Harper & Row. 93. S. 57. cit. 59. baugh. C. Fig. Pfeiffer. ron to Brain.fig. J.. Mass. Freeman. 1967.Wheeler (1910). Hubel. Mech (1970). 75. en National Geo- o f Invertebrates. Kuffler y J. Fig. 135:423.. Dibujo original de Juste de Juste. bridge.Tomado de S. fig. según un ori- ginal de M. of Fig. . Adaptado de N. 69. según un sonograma ori- rol. según una 1976. fig. 70. The Evolution of Ani- croscopio electrónico de R . Hooker (1969). Press. 68. 47. The Fig. p. graphic. Cam. 64. Scientific American. 217:27. C. Tinbergen.Tomado de C. Fig. 121. 1965. p. 73.Tomado de V Reynolds. Blakenmore. 55. The Biology of Hu. Fig. Reinhart and Winston. Holt. Tomado de J. Nichols. 48. 1979. Sociobiology. 1981. Nueva York. Adaptado de J.

es actualmente profesor en la Facultad de Ciencias Básicas de la Universidad de Chile. Comienza como estudian- te de medicina y luego de biología (U.Chile). al mismo tiempo que a las derivaciones que tal comprensión tiene en el ámbito social hu- mano. en In- glaterra. Reconoce como sus maestros a Gustavo Hoecker. en Chile. de quien aprendió la seriedad en la acción y la amplitud de intereses.Joaquín Luco. comunicación. familia.Patri- cio Sánchez. ingeniero civil de minas (Universidad de Chile). Neurofisiología . R o l f Behncke C.Carlos Martinoya. Estudia medicina (U. Harvard (1970). cultura. Hugo Adrián. cibernética y matemáticas aplicadas. Porter. . Ph.Hernst Hayek. Chileno (1947). en particular a partir del curso "Biología del conocimiento" (1972). Harvard (1958). L. su interés ha estado orientado a la comprensión de la organización del ser vivo y del funcionamiento del sistema nervioso. de quien aprendió la audacia especulativa y el respeto al error. Posgrado: Universidad Católica. En cibernética reconoce como maestro a Heinz von Foerster. biología celular. y a J. Labor profesional: jefe interior mina subterránea El Salvador (Atacama . Ecología . R. D. Facultad de Ciencias: Biología del Conocimiento . población. agregando a partir de 1979 el curso Evolución: deriva natural. Ph. Universidad de Chile. biólogo. Z. epistemología.Young. heredando este linaje de su principal maestro. ¿tendría respuesta tal pregunta desde la perspectiva científica? Trabajando con Humberto Maturana. Instituto de Ciencias Biológicas. La pregunta que lo condujo desde su interés inicial por los fenómenos físico-estructurales al terreno de la biología del propio conocimiento. luego biología en Inglaterra y EE. Su interés ha estado centrado en las bases biológi- cas y cibernéticas del conocer y la conciencia. Humberto Maturana R. Hum- berto Maturana R. Su pensamiento lo ha expresado inicialmente a lo largo de su quehacer docente en la Univer- sidad de Chile desde 1960 en adelante. Se terminó de imprimir en el mes de febrero de 2004 en el Establecimiento Gráfico LIBR1S S. que estructura como consecuencia de su obra escrita fundamental Biology of Cognition (1969- 1970).Humberto Maturana. Como biólogo. Su pensamiento está contenido en varios libros y más de 50 trabajos científicos en las áreas de: neurobiología. Francisco Várela G. Chileno (1928). Evolución . estructura- ción de programas para el desarrollo social: medio ambiente. biólogo. Chileno (1946). Facultad de Medicina: Neurobio- logía . UU. de Chile). Ha recibido premios y distinciones académicas internacionales. de Chile). fue: ¿son fenómenos biológicamente convergentes la inteligen- cia humana en su máxima expresión y el amor humano en su máxima expresión?. D. encontró lo que buscaba. así como también a Keith R. en biología.