LAS BASES BIOLÓGICAS

DEL ENTENDIMIENTO HUMANO
HUMBERTO MATURANA R.
FRANCISCO VÁRELA G.

LUIUIFIU

E L Á R B O L DEL C O N O C I M I E N T O
Las bases biológicas del entendimiento humano

H U M B E R T O MATURANA R.

FRANCISCO VÁRELA G.

A L PIE DEL ÁRBOL

Prefacio de Rolf Behncke C.

LUMEN / EDITORIAL UNIVERSITARIA

© 1984 Humberto Maturana, Francisco Várela, Rolf Behnchke
Inscripción N.° 59.150. Santiago de Chile.
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Santiago de Chile

121 Maturana, Humberto
MAT El árbol del conocimiento : las bases biológicas del
entendimiento humano / Humberto Maturana y Francisco
Várela. - V ed.- Buenos Aires : Lumen, 2003.
208 p. ; 27x18 cm.
ISBN 987-00-0358-3
I.Várela, Francisco II.Título - 1. Epistemología

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LIBRO D E E D I C I Ó N A R G E N T I N A
PRINTED IN ARGENTINA

"Ensancha el espacio de tu tienda y
extiende en ella tus alfombras, pues
te has de mover en todas direcciones.
Isaías

"La guerra... La guerra... Siempre estamos
contra la guerra, pero cuando la hemos hecho,
A L PIE DEL ÁRBOL
no podemos vivir sin la guerra. En todo instante
queremos volver a ella. "

Che Guevara a Pablo Neruda,
Confieso que he vivido.

"Los procesos políticos no son sino fenómenos
biológicos, ¿pero qué político sabe esto?"

Gregory Bateson, Pasos hacia una ecología de la mente :

Steps to an Ecology of Mind (1982), Nueva York, Ballantine. (Hay edición castellana en Lohlé-Lumen.) Bateson puede considerarse el "padre" del análisis de las
perturbaciones mentales bajo la perspectiva de sistema, donde el sujeto "perturbado" es sólo un componente de una dinámica de actividad social ya estabilizada.
Su decidida presión para que se encontrara una explicación al fenómeno del conocimiento humano desde la perspectiva cibernética, lo hace ser un fundador en
el campo de la cibernética de segundo orden.

" Desgraciadamente. toda raleza del proceso de aprendizaje humano. puesto que "siempre la culpa de todo la dría el ser humano desarrollar una teoría capaz de dar cuenta de los procesos t¡ue tienen los otros". por el vacío de conoci- La necesidad de conocernos mientos del ser humano sobre su propia naturaleza? En otras palabras: ¿Será posible que nuestra gran eficacia para vivir en los más diversos ambientes se vea eclipsada y a la postre anulada. toda reflexión profunda. de sucesos (entre otras cosas). choque contra la gran masa su- mergida de nuestro formidable autoengaño. de lo que determina la diversidad de revisión de la responsabilidad personal que cabe en la generación de este abismo las conductas humanas? Y. ¿En qué están empleando su tiempo los economistas. su término y nuestra civilización verse en peligro real de desaparecer. Si por abandonar así el timón de nuestro humano poder de generan su propia conducta. fundadas en una adecuada comprensión de la natu- frontación de fuerzas donde todo entendimiento. los educadores sociales. incluida la conducta auto-descriptiva. es necesario que conozcan su naturaleza. es decir. * Fragmento de un poema que escribí siendo estudiante de ingeniería. que es la base fundamental del vivir social. Poco a poco parece que nos estamos acercando al momento en que el grande. las ciencias políticas y falseamos nuestra naturaleza (social) y que nos ha conducido a esta titánica con- las ciencias de la educación. En tanto no suceda. habiendo conquistado todos los ambientes de la Tierra (incluido el espacio extraterrestre). ¿pero en qué em- plearlo? Volvamos atrás. de la confianza básica de unos en otros. de la vida interna.geopolítica. aún hay tiempo. ante nuestra incapacidad de convivir los unos con los otros? ¿Será posible que la humanidad. mucho antes aún. los medios de información? tema era el navegar por dentro el alma de la ingeniería del futuro. esta necesidad resultó tan fuerte que. pueda estar llegando a "Para levantar una carga muy pesada. que el ser humano no ha logrado aún conquistarse a sí mismo. comprender su Así. llegara el momento del inminente naufragio ducta de descripción de sí mismo o autoconciencia? y del grito ¡sálvese quien pueda!. seguridad interior. personalmente. para que los hombres puedan embellecer naturaleza y actuar desde este entendimiento? st4s almas. todo parece indicar que hemos entrado ya en la fase final de este camino en el cual la incomprensión de los seres humanos entre sí ame- Egonáutíca* naza con la destrucción sistemática. esto es. ¿po- parecen ser sistemáticamente abolidas. me fui a estudiar biología. Cruzamiento de curvas de oferta y demanda. sólo por- es preciso conocer su centro. transmisión de conocimientos e información minar ingeniería. pero lo esencial ¿dónde? ¿Qué se plantea como so- . plazo. siendo yo un "egonauta" de mi profesión transformada hacia el conocimiento de la na. poderoso y aparentemente indestructi- ble buque que es nuestra moderna civilización. cuyo nuestros políticos. IX ¿Es posible explicar la gran dificultad de poder lograr un desarrollo social ar- Primeras hojas: mónico y estable (aquí y en cualquier parte del mundo). espero no estar vivo para pre- senciar tal holocausto. Por lo demás. en particular la economía. al ter. la con- reflexión que permite virar de curso. si no lo están. no sólo de la vida humana en el planeta si- no. urgencia de liquidez a corto turaleza humana. de la estéril racionalidad con la que ¿Están las ciencias sociales. ¿podrían llegar a estarlo?.

dicción conceptual. formación grupal. dar una explicación adecuada a este proceso de aprendizaje como parte de la na. el aprendizaje? Porque el proceso de aprendizaje esca. La razón por la cual no gobierno. dada la importancia del proceso de aprendizaje social no tuviera más destino que el de ser una gigantesca cancha de fútbol bélico en la en la evolución cultural de una sociedad. Exactamente como si nuestro planeta ciencias sociales. o bien un craso olvido. tistas. allá lejos. dado que ella nos haría comprender la naturaleza de la formación de una tigador está involucrado pretendiendo que no lo está. ¿qué escuela de econo. está en que el dar una descripción científica. todo. lo que hace que la perspectiva contribuyendo constantemente á aumentar la polarización y la divergencia so- cibernética (sistémica) aplicada a lo social. y como tal nos imposibilita adquirir tal conocimiento en tan- pues de ese proceso de interacciones humanas surgen inevitablemente las diver- to operar universal de la naturaleza humana. entre aquellas autoridades con gran poder de decisión. en su ceguera inten- cional. aun cuando estemos creyendo que funciones. luchamos por la noble causa de "la verdad" y que el otro. la sicología. Más aún. para arrojarnos contra otros grupos humanos unidos de la mis- sión de este proceso debieran converger todas las fuerzas y los intereses de las ma manera pero bajo banderas diferentes.X lución para lograr una armonía social en el largo plazo?. sea un complemento básico para tales cial. Es una extraña contradicción. fuerzas armadas. pantano de arenas movedizas que es la tentación del uso de la fuerza para te- ra los seres sociales. En to- turaleza biológica social del ser humano?. la sociología han fracasado tan rotundamente (hasta ahora) en saber cuál es el proceso de aprendizaje social que produce ¡a feroz divergencia. la respuesta a tal pregunta es vital para nuestro propio desarro- procesos de aprendizaje. y sin embargo no hay preocupación por tría. ¿por qué no saben esto?. gencias incompatibles: ¿por qué surgen?. ¿Cómo entonces lo aprendemos?. o. sino de realizar una tema nervioso y qué relación tiene con el tremendo poder especificador de alianza ideológica que tiene por objeto utilizar nuestros impulsos altruistas y de realidad que es la imitación conductual? Aquí está la clave. que el jugador enemigo se nos presenta siempre como atentando contra nuestros cusión académica obligada en la formación curricular de todo profesional (den. por decir lo menos. No conocemos ni amando ni odiando a nadie en ner la razón? particular. hombres de empresa. pues nos permitiría guiar con más acierto nuestra evolución cultural y huma- dicionalmente se piensa. educadores. se habla de "unidad". y nuestro rol individual en ella. es una f agíante contra- sociedad como conjunto. dad (¿en nombre de qué?) que las más de las veces sólo es efectiva cuando se tra- so a aprenderlo en su propia familia. debiera ser esta materia motivo de dis. Como sea. en la espesa noche de su maldad preconcebida. dada la inmensa responsabilidad social que tiene en la evolución la malla apretada de relaciones humanas. no puede ni quiere reconocerla como tai- ¿Saben acaso nuestros economistas (de cualquier ideología) por qué la siquia. en forma natural?.) ¿Sabemos acaso cómo opera nuestro sis. ta no de realizar una efectiva convivencia comunitaria. cavando con ello nuestro propio abismo. de cualquier parte del mundo. políticos. "objetiva".). valores más sagrados. etc. A la compren. como para llegar a destruir a otros aun No obstante se habla y se nos exhorta a que realicemos una quimérica uni- a costa de su propia destrucción en el intento? (Esto último. ¿existe acaso la posibilidad de que podamos recurrir a algún mía o de ciencias políticas ha centrado sus estudios en torno al proceso funda. Tal cosa es importante. comenzando inclu. comunicadores sin que pensemos jamás que tal vez el proceso de aprendizaje social es una so- sociales. mecanismo efectivo para el entendimiento social que nos permita alejamos del mental de la sociedad. ¿hay alguien do caso. cualquiera sea el la mano de todo aquel que profundice algo en el tema. ¿cómo es que el ser humano es ca- paz de llegar a odiar con tanta virulencia. que se interese seriamente por saberlo? ha sido posible (hasta hace pocos años) dar una descripción preása de nuestros Y. como tra- llo. sin embargo. la respuesta a la pregunta anterior es muy simple y está al alcance de siquiera. ¿cómo es que no son éstas absorbidas . en la que nuestros propios actos están de los muy complejos sistemas sociales modernos. de un fenómeno en que el propio inves- na.

verdaderas. ¿Cuál es la organización del sistema nervioso? tables preguntas que siguen (el problema de la circularidad o tautología cognos- 3. acumulando y Tautología: una afirmación que se valida a sí misma. El conocimiento está involucrado.Biology of Cognition. y luego. nada es posible decir.mido seriamente que éste es el corazón del problema del conocer humano. en la introducción a su obra capital conducta humana (esto es. dada la imposi. es la expresión de nuestra existencia en un dominio de conocimiento en el cual el contenido del conocimiento es Por esto mismo hemos asistido en los últimos 100 años a la proliferación de el conocimiento mismo. percepciones) sólo podemos conocerlo desde sí mismo. Más allá que eso. y de la cual surge la capacidad del obser- relaciones sociales de producción. XI No puede el entendimiento entrar con paso seguro al recinto de las ciencias que esta en reconocer su naturaleza circular. Maturana R. lo que es lo citiva). actos bondadosos como aquellos actos propios de un hombre "bueno". y que dios aprenden a representar en su sistema nervioso (memoria). No es posible conocer "objetivamente"fenómenos conocimientos." todo tipo de teorías sobre la conducta humana. las cuales se basan en última ins- tancia sólo en supuestos sobre los procesos operacionales que generan la Estas palabras dirá H. ha estado en que ninguna de tales tesis ha contado con una fes- Tautología es. independiente de aquel (aquellos) que hace Con los términos anteriores estoy designando el hecho de que el universo de la descripción de tal actividad. procesando. y que lo obligarán a construir un nuevo y consistente puente de valor uni- mismo: ¿cuáles son y cómo surgen las relaciones conductuales que dan origen aversal sí desea llegar al mundo humano cruzando el espacio conceptual de este toda cultura? brutal desafio. ya no za. que el sistema ner. a su vez. se ha dicho que las conductas son genéticamente determinadas. el tranquilo investigador que recorría alegre su camino. con- fiado en la realidad "objetiva" de las semillas de "verdades" que anidan en su 1. 1 vioso en sus procesos de percepción opera captando. . nuestros procesos de aprendizaje). de experiencias. mentales y culturales. de percepciones del ser humano. catapultan a todo inves- bilidad que ha existido de responder desde el enfoque tradicional de las ciencias tigador social a hacerse cargo de lo que implican. "Esto no es una paradoja. en reconocer lo que yo llamo el fe- nómeno de la tautología cognoscitiva} sociales si pretende hacerlo bajo la concepción de que el conocer es un conocer "ob- jetivamente" el mundo y. independientes de la definición misma. definiendo. etc. para validar estas hipótesis como hombre "bueno" como aquel que realiza actos "bondadosos". por tanto. ¿cómo es posible que la conciencia pueda describir la actividad subyacente a la conciencia. que son: podrá evadirlo. por tanto. Así. ¿Cuál es la organización de todo ser vivo? corazón. que el ¿Cómo es posible que la conciencia humana pueda describir (con validez ser humano es instintivamente agresivo. ¿Cuál es la organización básica de todo sistema social? O. Pero estas palabras. Así. no es posible expli- (sociales) en los que el propio observador-investigador que describe el fenómeno carlo desde una perspectiva independiente de ese mismo universo. El problema. queado firmemente el paso del conocimiento humano a la comprensión de sus propios fenómenos sociales. a su vez. una definición que no es especificada por variables puesta adecuada para resolver la dificultad central del conocimiento humano. Ejemplo: definir un transmitiendo información. una vez que haya asu- naturales a las tres preguntas claves sobre el operar de nuestra propia naturale. que los organismos vivos actúan por "instruc- ciones" o "información" que proviene desde el medio ambiente. se verá abruptamente detenido ante este abismo abierto por las inevi- 2. que las conductas son producto de las universal) su propio operar?. Ha sido precisamente esta noción del "conocer" la que ha blo- humano (experiencias.

siendo que ya hemos visto que estamos imposibilitados de hacer uso del ces de generar un mecanismo explicativo (experiencial-operacional) que muestre concepto de conocer como conocer "objetivo" independiente del observador. con lo cual deja dad de ellos en tanto componentes de un sistema social? inmediatamente tal mundo de subyacer a ella? Si a esto se suma el problema del Es la última pregunta la que nos introduce de lleno en el mundo de espejos lenguaje. mundo de la Fe o de las creencias). en este caso) desde esta perspectiva. sí no es posible tocar el mun. los gobernantes. que a su vez conforman el fundamen. armas y. propiedades más las relaciones que lo realizan como una unidad particular (es- tructura). debemos conocer tanto su organización do. como los componentes con sus en la participación del observador en la generación de lo conocido. ¿cómo surge la el fenómeno que se está observando. debemos mostrar tanto las relaciones entre compo- conocer se podría explicar como fenómeno biológico apoyándose precisamente nentes que lo definen como tal (organización). puesto que. el fenómeno de la au- mo seres observadores?. ¿cuál es la organi- caciones basadas en una actividad experiencial que debe por sí misma generar zación constituyente propia de cualquier sistema social?. tener valor universal. los educadores. esto es. lo expresaremos así: ¿ Cómo puede la conciencia dar cuenta de sí mis- de la tautológica circularidad cognoscitiva. son explicaciones generativas del propiedad de auto-descripción. si pretendemos la objetividad introduce en la comprensión delfenómeno social. entonces. Bueno. de auto-conciencia. todos aquellos a quienes la comunidad entrega responsabi- lidades sociales generales. ¿cómo puede el águila de la inteligencia darse caza a sí to-descripción o auto-conciencia. racteriza a los componentes de un sistema social humano si ésta es una propie- do subyacente a la conciencia más que con la misma conciencia.^ misma en su reflejo? Uno esperaría entonces que. estén La razón que nos obliga a enfrentarnos a esta serpiente que se alimenta co- atentos a cualquier cambio conceptual que permita la comprensión fundamental miéndose a sí misma por su cola. en términos tales que esta explicación descriptiva tenga validez universal. de auto-observación. cada observador) tiene como componente en la constitución de tal sistema. habiendo para ello aplicado. los hombres de ción.En el tercer volumen de esta misma serie. Isto es. y 2. . Esto es. en la generación de una cultura particular? ¿Cómo. Luego. sin embargo. para decir cómo opera un sistema (so- fue en 1970 cuando un investigador en el ámbito de la neurobiología (en el fon- cial. así como todos los miembros de la comunidad. no está mal preguntas desde la perspectiva de las ciencias naturales (a diferencia del empezar por reconocer que no es esa precisamente lo que ocurre. veremos con detalle que lo propio de las afirmaciones científicas es este proceso de generación de expli- Aquí aparecen entonces nuestros problemas de fondo: i. fenómeno a dar cuenta. cibernética de segundo orden) tuvo la audacia de aceptar que el fenómeno de como su estructura. para resolver tal problema ma. que ca. desde la perspectiva de las ciencias naturales. los periodistas. valor transcul- este caso particular. to es. en nuestro caso específico. to primario para hablar en términos precisos sobre los fenómenos de comunica. aprendizaje social y evolución cultural. debemos mostrar la organización y siendo que los significados usados en el lenguaje son siempre generados en estructura de un sistema social. es que estamos tratando de responder a estas de tal participación generadora y su responsabilidad en ella. el sistema nervioso pide visualizar la participación generadora de mundo que cada ser humano (es- y el surgimiento de la organización social. dada la limitación que la suposición a priori de Éste es el problema de la tautología cognoscitiva a resolver. en general. *. pueden las afirmaciones sobre el nuestras explicaciones. debido a que im- responder nuestras tres preguntas claves sobre los seres vivos. si que- cómo es posible que tal actividad propuesta genere por sí misma el fenómeno remos dar cuenta de nuestros propios procesos de percepción y conocimiento co- del que se quiere dar cuenta y. los economistas.XII vador de dar descripciones efectivas sobre sí mismo. esto significa el formidable desafio de que podamos ser capa- tural. Y. el criterio de validación de las afirmaciones científicas. En operador del cual surge la conciencia.

y lo que real- puesto que el hombre que precisamente "desbloquea" el camino para una inves. ¿Cómo explicar esta ignorancia de más de una década en una materia tan vital para los investigadores sociales.científica para las metas universales. sino una nueva perspecti- va sobre la naturaleza humana. se han realizado. no la particular "verdad" de una periores de enseñanza. ginan las culturas o. una nueva cumbre desde la cual podemos yas principales características son el ser transculturales. cir un encuentro humano a través del entendimiento del operar universal de nuestros procesos de aprendizaje coniuctual (cultural).). En esto radica el increíble desafío rece que. sólo hay enfrentamiento de fuerzas). es justamente en el libro proceso de desintegración de las sociedades modernas. resolviendo el nudo gor- de operar (explícita o implícitamente) con tesis sobre la conducta humana y los diano de la circularidad cognoscitiva. Con esto se nos ha abierto un nuevo espacio intelectual y espiritual. .tros procesos de aprendizaje social se visualiza como la única alternativa válida vencia de seres sociales. es- i. a estas lejanas costas del Pacífico Sur. una base de consenso (de no ser así. es chileno. de nuestra naturaleza universal. cualquiera sea la profesión escogida. como chilenos son también bue-procesos de aprendizaje subyacentes a toda cultura. pa. visualizar coherentemente el propio valle donde vivimos. debe antes pasada década (particularmente en Europa y EE.últimas a una construcción social de colaboración mutua. hubiera sin duda comentado con su irónico y habitual racional que nos va quedando para disminuir las tensiones sociales y revertir el sarcasmo: "Humano. Si la humanidad no ha de destruirse a sí misma que posibilite el entendimiento enlre nuestras complejas sociedades modernas tan inleríependientes unas le otras.." Al respecto. transdiscipUnarios y. pero me imagino que. si sólo es posible discrepar sobre ductuales humanas) que conforman la organización de ¡os sistemas sociales (Val. por esto mismo. a lo largo de toda la debido a la posesión consciente de tales metas universales.Lo que la ciencia ha abierto a todas sus disciplinas. Más ces para explicarnos nuestras crecientes divergencias. cita # 25). es. tales progresos del intelecto hu- que enfrentarán los grandes espíritus del siglo venidero..mente importa en este contexto es ver si nos sacudimos esta inercia intelectual tigación rigurosamente científica de las ciencias sociales. En todo caso. tamos "ad portas" de la posibilidad de abrir debates a todo nivel sobre el operar "La humanidad debe ponerse a sí misma metas universales que abar. Pero. atrasados o no. llevando en cambio a estas que lleva este nombre donde podemos leer su opinión ante los procesos que ori. y en particular a las cien- cación y autoridades en general? Y vital sobre todo para ampliarles los horizon-cias de la vida y las ciencias sociales (con los procesos de decisiones político- tes a los estudiantes tanto de colegio como universitarios y de instituciones su. educadores.. congresos orientados a que nada alcanzar un conocimiento sin precedente respecto de las analizar las numerosas repercusiones que tendría el asumir seriamente la visión condiciones básicas generadoras de la cultura. sólo podemos contar con el presente. humanistas. como una guía que esta nueva perspectiva revela para los fenómenos sociales. puesto que éstos sonnueva ideología (puesto que el mundo científico se maneja con confirmaciones de conocimientos grandemente necesarios para la sociedad (cualquiera ésta sea). e inoperantes para produ- aún. en el cual deberemos llevar hasta el límite de ¡o posible opera la propia naturaleza. con el fin de producir un dominio de consenso quen todo el planeta. este gran científico enseña en la Universidad de Chile desde 1960. tanto de debates como de reno- No sabría dar una respuesta apropiada a este desinterés por conocer cómovación personal y social. que son de hecho inefica- na parte de los investigadores que han ampliado la extensión de tal visión.sociales que emanan de estas últimas). Posteriormente a tal planteamiento. medios de comuni. transideológicos. si Nietzsche hubiera asistido toda discusión sobre el tema. en términos más modernos. pues la creación de consenso sobre el operar de nues- a esta indiferencia generalizada ante un tema tan crucial para nuestra sobrevi. ante los procesos (relaciones con- No es difícil darse cuenta de esto pues." mano llegan remando muy lentamente. demasiado humano. UU. cu-validez experiencial universal en el ámbito humano). lo cual es algo increíble de comprobar.

dinámica no tiene salida desde sí misma. que es nuestra realiza- nuestra "evolución" cultural civilizada. Por el contrario. presentes desde el comienzo de nuestra vida de seres sociales (cientos de millones de años atrás). les que ya poseemos. busquemos lo mente ocurre. el poder de la reflexión consciente. es probable- son la condición biológica de posibilidad del fenómeno social: sin altruismo no mente nuestra milenaria ignorancia sobre sus orígenes (cómo se genera. no ya del mundo (de regularidades físicas) que nos rodea. prestándoles toda la ayuda que podamos darles. si bien los usamos en alianzas que son fuerzas de cho. Nuestro altruismo biológico natural y la necesidad que tenemos como in- parte esencial del proceso que conforma el origen mismo de nuestra conciencia. creyéndose por el contrarío que es expresión de na manifestación de su maravillosa dimensión natural. cómo sur- hay fenómeno social. El asombroso poder de transformación del propio mundo que poseemos una ayuda sobrenatural o extraterrestre que no llegará. tar de mejorar la inteligencia humana mediante ingeniería genética. agresivo control o bien en una sumisión hipócrita. de ser netamente una fuerza biológica co. nunca lograremos una con- el rango de acción (hacia la humanidad toda) de estos magníficos impulsos con. que veremos como i. sino desde un plano nuevo de com- de radica la esperanza de hacernos verdaderamente humanos. imposibilitándonos biológico natural. vivencia creativa y siempre estaremos generando el rencor que se convierte en un naturales al ser social y. con toda la carga prensión de tal situación. reaccionamos. por lo general. de un "logro" de nuestra racionalidad. este poderoso impulso biológico fundamental de cooperar con nuestra reflexión consciente todas las ramas. dividuos de formar parte de grupos humanos y de operar en consenso con ellos. esto es. fenómenos ambos que se dan en todos los seres cuya existencia transcurre en un Lo que necesitamos. están orientados contra otros hombres. muros y toneladas de rencores con (y dar la vida por) nuestros semejantes pasa tradicionalmente desapercibido acumulados como escombros que los ahogan y aplastan. ¡o cual impide liberarlos en la ple- mún a todos los seres sociales. que. ni tra- medio social.XIV No vaya a creerse que esto es sólo otra vestimenta de nuestra conocida diosa utopías irrealizables basadas en la negación de grupos culturales entre sí por Utopía pues. no hacia sorber tales contradicciones. Sumerjámonos en el entendimiento para hacerlo. que es ¡a reflexión consciente.ocurrirá lo que actual- ética que conlleva esta expresión. de hecho. ya que. a lo posible. por no saber qué hacer ni cómo reflexionar para ab- realizable en el presente humano hücia un presente más humano aún. sellando el valer. para alcanzar tal consenso. sino y necesidades de comunicación y de pertenencia a un medio comunitario y cul. biológico del ser humano en su convivencia. aún no aprendemos a conducirnos de manera de poder ampliar lidad de fondo que no estamos dispuestos & revisar. estando como en su característica primaria. contamos con los dos poderosos recursos que se necesitan creerse cada cual poseedor de la verdad. ción existencia} de seres sociales y sociables. el significado de tal diferencia. Si ante la diferencia con otro tural. están. ya que es ahí donde existen y se dan esas poderosas fuerzas naturales de cohesión social. este libro mostrará que los impulsos altruistas. Lo triste es constatar que ¡as condiciones actuales de ge en la naturaleza la reflexión consciente) lo que nos ha impedido usarlo de nuestras sociedades están atentando contra la plena realización de este altruismo otra manera que de arma defensiva de los propios intereses. en nosotros mismos y en nuestras relaciones sociales. Por esto. Atengámonos. Respecto al segundo poder. ni esperar 2. no es crear impulsos biológicos nuevos. y debido a que tal que contra otras alianzas. es en tal expresión de nuestra naturaleza social don. quitando En el primer caso. pues. y suicidando nuestra vida social al emplearse contra otros seres así para usar la tremenda potencia del poder de la reflexión en una decidida humanos la fuerza de cohesión social que brota de nuestros naturales impulsos transformación. Lo único que podemos y debemos hacer es liberar en toda su extensión estos impulsos biológicos natura- gracias a nuestra formidable facultad. con el estigma de una divergencia cultural (o personal) que revela una incompatibi- Por desgracia. esto es. mientras no se busque talphno. nos empantanamos cada vez nás profundamente en . entonces.

como bien sabemos. Crear el conocimiento. el enten- ce todo más difícil aún. lo cual liberará por añadidura los im- nos llevaría a hacernos dueños responsablemente de nuestras propias fuerzas. pues nos de tiempo pues. Sólo en la reflexión que busca el entendimiento po- gen debido a nuestra actual forma de convivencia. pulsos biológicos de altruismo y cooperación de su asfixiante encierro que es el usarlos en la unión con otros seres humanos para la negación de otros seres La liberación iel ser humano está en el encuentro profundo de su naturale- humanos. recién entonces empezaremos a salir de los poderosísimos lazos que la creencias sobre la naturaleza social humana. la imperiosa necesidad de dar un vuelco. el camino entonces es el educarnos y educar a nuestros hijos la "vivencia de la humanidad". una transformación interna a remos superarlas. más Sólo cuando en nuestro ser social lleguemos a dudar de nuestra profunda. za consciente consigo misma. seguirnos ente-solidaridad hacia cualquier ser humano. al convertirlas en verdades absolutas hacemos de tales certidumbres las mayores barreras en la comprensión social mutua. es el mayor. si nuestra convivencia se diera basada en la com- entendimiento de la naturaleza de sí mismo y de los semejantes. no es más que una trágica pérdida trampa de la "verdad objetiva y real" ha tejido. esto es. El camino de la libertad es la queda hacer lo que de continuo estamos haciendo en las espontáneas tendenciascreación de circunstancias que liberen en el ser social sus profundos impulsos de de lo que ya nos es cotidiano. Por esto mismo es que los dremos los seres humanos abrirnos unos a otros espacios de coexistencia en los humanos estamos presos. esto es. "sagradas" tradiciones. sólo tiene sentido realista si se comienza por la en la aventura del conocimiento que espera allá adelante como culminación de reflexión aplicada a la propia transformación individual. no podemts por lo mismo llegar a este encuentro por el camino de la gue- cia el entendimiento mutuo basado en una reflexiva creatividad social. jamás imaginado. tal sería el ma- llama a seguir la guerra. de hecho. en la maycría de los casos. no sabe cómo evitar las tensiones certidumbre cognoscitiva será salvadora. no habiendo podido aún visualizarse a sí titución justificada con una falacia racional. tales concepciones se han revelado incapaces para ab- lleva a negar a otros seres humanos como legítimos poseedores de "verdades" tan sorber las crecientes contradicciones (y sus respectivas tensiones sociales) que sur- válidas como las nuestras. En cambio. lo que alimenta precisamente lala verdad) justamente por ser terreno "conocido" bajo el aval de poderosas y violencia social en un destructivo círculo vicioso. Inhumana trampa ésta. dimiento que posibilita la convivencia humana. grandioso y más difícil desafío que enfrenta la humanidad en el presente.fluiríade nuestras relaciones un entendimiento que comprensión de la propia humanidad. ha-paso nuevo pero hecho con materiales "viejos". que implica aventurarnos por senderos nuevos ha-social). Conscientia ents sociale (la conciencia en un ser Si no hacemos lo anterior. más urgente. de lo "conocido por crear" en un entendimiento so- mos a que nuestro mundo sea el que es: un mundo hacia el cual es cada día más cial que aún no existe. Si pudiésemos recuperar para la socie- rrando más y más en el pantanoso subsuelo de una ciega y sorda guerra que dad humana la natural confianza de los niños en sus mayores. pues conducirá a reflexionar hacia el autodestructivas. y si que- Así. . pues todos contribui.la defensa de nuestras inamovibles certidumbres.un esfuerzo bien dirigido. Sólo entonces la duda sobre la misma en cuanto a sus procesos constituyentes. esclavizados y asustados del presente que hemos gene- cuales la agresión sea un accidente legítimo de la convivencia y no una ins- rado en una condición humana que. Si lo conocido atrae (y retiene en una "fijación" de yor logro de la inteligencia operando en el amor. sólo nos rra en cualquiera de sus múltiples dimensiones. mente arraigada convicción de que nuestras inamovibles y "eternas" certidum- Seguirnos engañando en la consideración de que el progreso de la Humani- bres son verdades absolutas (verdades inobjetables sobre las que ya no se refle- dad descansa en la expansión (a menudo bajo coerción) de nuestros dogmas y xiona). a la prensión de tales procesos. No debemos olvidarnos que la creación es siempre un difícil sentir admiración y respeto en una condición que.

el surgimiento del ser autoconsciente. Esto es. Por otra parte. . Nada es si no se lo distingue. reduciéndose por tanto la solidaridad social espontánea y la creatividad que ésta trae consigo. de hecho. Homenaje a 50 años de laboi universitaria del profesor Joaquín Luco" (neuroñsiólogo. y que la conciencia humana es por tanto consecuencia directa de la complejidad biológica de nuestro cerebro cuya junción es procesar y manejar "información" concerniente al mundo que nos reden. cuando es el caso que ésta habo'. si no hay una sido conquistada haciendo un llamamiento a la negación de otros que genera el acción. que el surgi- miento de la autoconciencia en el lenguaje humano surge mediante la comu- nicación de "representación" del mundo. Por una parte. es una falacia en su propia naturaleza y equivale. en suma. la paz conseguida por la negación del otro (en las múltiples formas con que esta negación se manifiesta) nos desvía de este camino de enten- Brotes de inspiración dimiento mutuo. Universidad Católica).* Sigamos entonces con nuestro tema original. que los organismos humanos adquie- * En: "Luco. porque"Como dice san Juan: 'en el Principio es el Ver- luchar por una cierta forma de estabilidad social. un verbo que lo saque de la nada. que es indagar por el requisito que nos posibilitaría el poder plantear una teoría científica de los procesos de aprendizaje social. a ca- minar con ayuda de un bastón de acero en la serena quietud de un polvorín. Veíamos que para esto se requiere esencialmente contar con una teoría científica explicativa del proceso operacional por el cual surge la facul- tad misma que posee el observador (comunidad de observadores) de dar descrip- ciones sobre si mismo." odio mutuo. porque la incomunicación que tal rechazo e in- diferencia produce.M. Tradicionalmente se tiende a considerar que el conocer autoconsciente es la coronación evolutiva de los procesos cognoscitivos (peraptuales) de los seres vivos. H.R. esto es. el Científico.XVI Por el contrario. se requiere mostrar el surgimiento del ser obser- vador. del fenómeno de observación consciente o auto-observación. impide la colaboración.

la conducta del ani- del mismo. anestesiado y con electrodos metidos en el cerebro. Lo mismo le parece válido para cualquier fenó- mundo ambiente. ya que siempre se tiene el triángulo observador-organismo observado-ambiente. o del surgimiento de la auto. 2. digamos. independientes de su propia interacción con el animal y tal ¿Cómo fue que llegó a postularse esta última concepción del conocimiento enambiente. Primera conclusión: existe un ambiente cuya dinámica es operacionalmente quiera. ceso (conocimiento) independiente de la dinámica de tal ser vivo. que aparecen como si éste viniera al mundo ya con do a la siguiente suposición: para el observador tradicional. que y que la conducta de este último es dependiente de la posición del sol (de los el conocimiento es un proceso de "almacenamiento" de "información" sobre el fenómenos de luz y sombras). Ahora bien. Esto último se ha debi- brevivencia del individuo. si el organismo no se adapta a tales cambios.en cualquiera de los tres casos es esencialmente la misma: un triángulo formado tro del límite posible) a su propia sobrevivencia. Tenemos así a nuestro experimentador. empeñándose en sacar conclusiones "objetivas". el ambiente de entorno al macaco. mal le parece (al observaráor tradicional) que varía según los estímulos am- bientales siéndole aparente que. ¿ Qué concluye de todo esto el observador tradicional? ¿Qué es lo que hace? Tiene frente a sí a un animal (o parte del animal) cual. . "almacenado" (mediante selección diferencial) en su sobrevivencia. si los "incorpora" en su conocer (procesos cognoscitivos) reaccionando adecuadamente ^ Ésta es esencialmente la conclusión de biólogos corno Konrad Lorenz y ante ellos. Rupert Riedl. y que el proceso de vivir es por tanto un conocer cómo "adap.mundo desde "arriba".ren mediante mecanismos seleccionados (de cogniciones del propio mundo) a lo él considera como objetos perceptuales para el animal. variaciones que experimenta el ambiente. y puede observarlo bajo tres tipos de condiciones di-independiente del ser vivo en estudio. un macaco. como puede desprenderse de la obra de estos autores. ¿Por qué se piensa que esto es así? puede morir. y este ser sobrevive si se adapta a tales cambios. Caso este último en que el ob- servador examina la actividad del cerebro mirando las variaciones que se produ. y en el otro.Segunda conclusión: la dinámica del ser vivo en estudio depende de los cam- cen en un osciloscopio. Tomemos a un experimentador clásico en el momento de su investigación. como proceso basado en interacciones entre el mundo. es evidente que la conocimientos "previos" que el proceso de selección evolutiva de la especie ha trayectoria del sol es opcracionalmente independiente de la conducta del monito. la situación largo de lafilogeniade la especie. tratando el observador tanto al orga- Esencialmente. Con esta perspectiva se postula entonces la posibilidad de conocer "objetiva- mente" el fenómeno del propio conocer humano. sentado como un Dios que mira al descripción consciente. meno atmosférico o estímulo que él utilice en el laboratorio y al cual ve como tarse" a este mundo adquiriendo más y más "información" sobre la naturaleza independiente del organismo en estudio. incluso cuando se el contexto biológico? reemplaza al animal por un ser humano. Esto es. y que la ontogenia individual "adapta" (den.3 por el experimentador-observador en el vértice superior. Por el contrario. moviéndose libremente en su ambiente natural. nismo y al ambiente como independientes de sí mismo. contingentes a cambios ambientales que él provoca. esto es. el organismo del ma- caco en un vértice de la base. en una jaula. de la observación respecto de las interacciones conductualcs de los seres vivos en su ambiente. viendo la conducta de nuestro monito en relación con las objeto y el sujeto (observador) que conoce. De esta manera se ha trabajado tradicionalmente. dinámica a la cual el observador tiene ac- ferentes: i. esto es. y del ver que éstas son tan "útiles" a la so. 3. y que bios ambientales.

por otra. en un proceso cuya finalidad es permitir al ambiente "en sí" versus he aquí cómo varía mi actividad perceptual ante tales organismo adaptarse a él (al ambiente). en último térmi- investigador—. si se toma a sí mismo Sin embargo. como yo soy un ser vivo. por tanto. si bien se puede postular la existencia de tal ta perspectiva adoptada en el presente de tal (o tales) observador. decir tan suelto de rece haber sido una preocupación fundamental y han evitado una confrontación cuerpo que él puede ponerse en una perspectiva tal.XVIII Sumando ambas conclusiones para el observador tradicional: el conocer es unducta) y cómo esta última variaba al variar los estímulos ambientales. para la mayor parte de los investigadores.perceptuaies) que denominamos "ambiente" y "nosotros mismos"? Este cambio te la trampa. tarse: ¿Cómo es que surgen en nuestro campo de experiencias. acto tiva del observador (u observadores). pues debemos tener presente que. Tanto más información obtenga so. tanto más objetiva será mi visión con un criterio que permite asumir explícita o implícitamente que es posible "una de ella y tanto más verdadero mi conocimiento logrado en este continuo tete á cierta objetividad" (de sentido común) para discernir entre ambiente "real" y per- tete entre mis propios mecanismos cognoscitivos y la dinámica de variación delcepciones del mismo. no tiene manera de decir: he aquí al pendiente del fenómeno del conocer. y no desde algún punto "objetivo" e in- que transcurre siempre y sólo tiene existencia en el ser de un ser vivo. a la dinámica de actividad del cerebro del mono (o su con. Por lo que no cabe aquí un dar explicaciones bre la constitución de "la naturaleza en sí". por la naturaleza el ambiente serán independientes de sus propias experiencias perceptuaies con misma de su trabajo (epistemología experimental). Otra cosa muy distinta es cambiar la pregunta. lo anterior debe ser válido igual. la mayor "información"posible sobre la naturaleza que me rodea. es precisamen. si antes el propio observador (comu- del mono. siempre que se observa o distingue algo. tivo desde "fuera" de ese campo. no un cierto ser vivo en estudio). la cual es de una dinámica operacional independiente de mis propios procesos cognoscitivos y Los seres humanos no tienen. Pues bien —dice el observador. como seres or- gánicos. Incluso. con el pro- las que experimenta perceptualmente tal ambiente. amén dependiente a tal observador. por lo que mi proceso de conocimiento debe consistir en lograr como él (su ser-organismo) experimenta (percibe) tal ambiente. las regularidades propias de él. a la cual es tan tentador suscribirse. al adquirir información de un ambiente cuya naturaleza es operacionalmente inde. de que éste debe ser un ser autoconsciente de tal experiencia. se está haciendo desde la regularidad que tiene una cier- Y es una trampa porque. aquellas regularidades (o coherencias Pero esa extrapolación. Excepto para algunos investigadores. quienes. y pregun- mundo-objeto ambiental.de otros) y decir luego que opera de una cierta manera (con afirmaciones Es decir que. no.nidad de observadores) no ha precisado cuál es el rol que sus propios proce- . por una parte al ambiente que postulan validez "objetiva" universal). este problema no pa- como objeto de estudie (sus propios procesos cognoscitivos). se deja de lado por completo que esta "adecua- es posible demostrar ni su existencia ni su constitución con independencia ción" ante ciertas condiciones es estrictamente una apreciación desde la perspec- de la experiencia perceptual que es el acto de observación del presente. al em- naturaleza como cognoscible en su verdad última independientemente de los plear la expresión (ya lo hemos hecho) "reacción adecuada ante un estímulo" (de propíos procesos orgánicos que generan nuestras experiencias perceptuaies. No puede entonces nuestro observador-investigador. ahora.examinar sus propios procesos cognoscitivos. manera de diferenciar lo que es propio del "ambiente en sí" de la manera mente para mí. cambios ambientales. si antes tenía acaso independiente. que sus conocimientos sobredirecta con él. de pregunta es fundamental. no es posible examinar el funcionamiento del cerebro (pro- pio o. acceso a su propio campo cognosci- ante la cual mi conocer me permite sobrevivir. comprendían que. Y esto no lo puede hacer porque no tiene. cedimiento anterior.

lo que hay es un círculo con el observador al centro. y a se- no muestra cómo surge en él. se encontrará con que su por no tener un piso (o un cielo) independiente a nosotros. el dile-les condiciones. ¿cómo puede entonces un sistema conocer su dinámica cognos- cerebro como el pensador social enfrentan un problema fundamental citiva. en ta- vos del investigador-observador en su presente. de manera tal que pueden observar cómo operan ellos mismos en Humberto Maturana dirá entonces (Neurophysiology of Cognición. el ambiente y postura cognoscitiva. por tanto. al tomar el propio investigador el lugar del monito en el to?.tes del ser o sistema en estudio. los conceptos desarrollados en el campo de es- produce una teoría social adecuada porque esa teoría n o lo incluye a tudios de la cibernética de segundo orden. o de la cibernética de posible acaso hacer tal cosa? segundo orden. hablar "objetivamente" de nuestros procesos de conocimien- ma era ahora: ¿Dónde. propio instrumento de conocer? ¿Puede el Hombre conocerse desde el Hom- ma del cual ellos mismos son componentes. esto es. donde el observar es sólo un modo de vivir el mis- Debido a esto. su observar. ¿qué criterio explicativo cabe aquí? triángulo. investigando m las propiedades particulares de los componen- ta de las regularidades y variaciones perceptuales de mi propio mundo. Si él es un biólogo explorando el funcionamiento del cerebro para la circularidad cognoscitiva? De esta tautológica condición humana en que. en vez hace. XIX sos cognoscitivos juegan en tal observación y en los asertos que en ella tuarme "fuera" de mis propias percepciones? Es decir que. que ha pretendido que es posible mantener juera de la ob. cluye a sí mismo de la sociedad de la cual él quiere hacer una teoría.}' lo hace en mayor proporción que el estudio de do el surgimiento de explicaciones sobre ellas. Si el pensador social se ex. Y Heinz von Foerster (On Ciberne. Para estos investigadores. bre? He aquí la pregunta. esas descripciones. ¿era Este problema. incluyen. las consecuencias de esta ignorancia. en circunstancias que para describirla él debe ser un miembro de ella. del triángulo clásico observador-organismo-ambiente. ayudar a resolver este problema de él. El observador. pareciera deducir- descripción del operar del cerebro será necesariamente incompleta si se que estamos condenados a no conocer nuestra propia naturaleza. ¿Cómo podemos. n o ¿Cómo pueden. si su dinámica cognoscitiva (que es lo que desea conocer) es a la vez su cuando nolens volens (quiéranlo o no) tienen que describir un siste. con su cerebro. como lo estarna haciendo. siendo que toda variación perceptual en ellos (su propio conocer) es 69): "El observador es un sistema viviente. tales investigadores han objetado seriamente una actitud. podría situarse él mismo para poder ver los cambios ambientales y sus propios cambios orgánicos-experienáales como independientes de sí mismo?. en este caso. unamo campo experiencial que se desea explicar. el teórico del propio describir?. la capacidad de hacer guir sufriendo.el organismo observado forman ahora un solo e idéntico proceso operacional- servación que se realiza el rol desempeñado por los propios procesos cognosciti-experiencial-perceptual en el ser del ser observador." Traiicionalmente lo que hace la ciencia con más facilidad es analizar desme- Dicho en otros términos: ¿Cómo es posible que yo mismo pueda dar cuen.nuzando. desde la perspectiva de la cibernética. dar cuenta de los fenómenos cognoscitivos. y el entendimiento del co. nera tal que puede describir los fundamentos que lo capacitan para realizar su tics of Cibernetics and Social Theory): "Tanto el biólogo. función de las variaciones perceptuales que ellos mismos experimentan? En otras nocimiento como fenómeno biológico debe dar cuenta del observador palabras: ¿Cuál es la organización de un sistema que está organizado de ma- y su rol en él" (en el sistema viviente). siendo que no tengo manera de si-las relaciones entre componentes que debe poseer una organización de "algo" pa- . equivale a preguntarse lo siguiente: ¿Cómo operan los sistemas observadores.

puesto que el observador se supone Pero la organización de los más complejos sistemas existentes descubiertos marginado de tal sistema. Esta ciencia fue definida originalmente por Norbert personas. pero las propiedades de los componentes no determinan por sí solas la organización de un sistema ni La respuesta que se buscaba mediante la aplicación del enfoque cibernético tampoco las propiedades del sistema como conjunto. Esperan- der adecuadamente a los desórdenes estructurales y funcionales de los sistemas za que. se. (computadoras. actividad descriptiva es parte constitutiva de los mismos se le llamó cibernética guíamos sin poder contestar las preguntas: 4 i. cuál era. éste y otros descubrimientos posteriores dieron un Al estudio de los sistemas supuestamente "independientes" de nuestra acti- gran impulso al desarrollo de las máquinas automáticas y al incremento de su vidad cognoscitiva (de observación) se le llamó cibernética de primer orden. en alguna dimensión? una computadora). comunicación y apren- dizaje (entre otros). cuál era. al estudio de los sistemas en los cuales nuestra propia hasta ahora en nuestro universo seguía vedada para la cibernética. los cuales. etc. una caja en que estaban encerrados todos los males. económicos. Von Pero lo que dificultaba este encuentro con el conocimiento de nosotros mis- Foerster) se refiere a ella como el estudio de las relaciones (de organización) que mos era el problema anteriormente examinado. culturales. tiene que ver con el conocimiento de nuestros pro- sociales: trastornos mentales y sicológicos. quedando en el fondo de la caja sólo la Esperanza. fabricada porVulcano por 2. por toda la Tierra. o complejidad (computadores). que literalmente viene a signifi. y dotada de todas las gracias y talentos. al reemplazar las moléculas por neuronas. por lo que vemos. aunque la versión moderna de la misma (Pask. Lo que hacen las propiedades de los componentes es sólo espe. ¿Cuál es la organización del ser vivo? La primera mujer según la mitología griega. la organización de todo sistema social (o relaciones conductuales Wiener como "la ciencia del control y la comunicación en sistemas complejos generadoras de las culturas). debía mostrar entonces cuál era.. cibernética de los sistemas observados. al reemplazar las neuronas por car "el arte de gobernar".XX ra existir como entidad independientemente de cuáles sean las propiedades de ta. sólo algunos de los azotes que ha sufrido el mundo desde que se abrió la caja les componentes. biológica y social es parte constituyente y ge- principio del feed-back o de retro-alimentación (que autorregula la actividad neradora del fenómeno del conocer. . de Pandora. al ser ésta abierta.4 cificar el espacio particular en que tal sistema existirá. ¿Cuál es la organización del sistema nervioso? orden de Júpiter. no es lo mismo decir cuál es la deben tener los componentes de un sistema para existir como una entidad autó- organización de un sistema observado "objetivamente" y por tanto supuestamen- noma.por nombrar pios procesos naturales de percepción. seres vivos)". interna del propio sistema). operar de tir como tal en algún espacio. vale decir. en resumen: ¿Cómo es posible que se autogobierne un sistema para exis- te independiente de nuestra propia actividad de observación (ejemplo. que observar y describir el operar de un sistema en el cual la Fue precisamente en este contexto de investigación donde se descubrió el propia actividad molecular. pero que fue tan "en- 3. al tomar como componentes las moléculas. ¿Cuál es la organización del sistema social? cantadora" que llevó a los mortales. la Cibernética viene del griego kybernétiké. como presente del cielo. conocimiento. se esparcieron Y esta ausencia se ha reflejado en la incapacidad de la ciencia para respon. la or- ganización del ser vivo. organización del sistema nervioso.

The Organiza- Cullogs. juntando los pedazos para hacer un total sino. dio cuenta rrado de producción de componentes que producían la misma red de relaciones de cuál es la dimensión de conocimiento en la cual surge y existe la autoconcien. al cual había sido invitado por Heinz von Foerster (en noviembre del '68) el fenómeno a explicar) en el ámbito de experiencias de los observadores. y ocasionalmente con los grupos de investigación de cibernética en EE. Maturana R. "What the frog's eye tells the frog's brain" (1959) y tion of the Living (Maturana y Várela. en modo alguno. reedi- nois. 1974). logy of Cognition (1970). el método científico postulaba como logro esencial de sus afirmaciones explicativas. una característica muy particular de su génesis f cual es que no fue Illinois. Según pode- mos leer en sus propias palabrasP 5 Humberto Maturana Romecín: Neurophysiology of Cognition (1969). Pero lo más importante es que este poiesis). En breve. Ésta fue. 1970). Cibernetics of Cibernetics. de componentes que los generaba (teoría que posteriormente denominó auto- cia (dinámica social operando en lenguaje). y que en la perspectiva de los años transcurridos vemos que no podía tam. Preparando en diciembre de ese año su participación para un congreso trabajo se funda en una reflexión sobre el explicar científico que revela que las (a realizarse en marzo de 1969 en Chicago) sobre antropología del conocimien- explicaciones científicas son proposiciones generativas (proposiciones que generan to. University of Illi. debido darse. en el tercer volumen de esta serie. por el contrario. pedido. la historia es la siguiente: desde 1960 trabajaba Ma- vos y del sistema nervioso. ganización del ser vivo.. and Cognition. de sus piezas. . a que sus trabajos sobre percepción de color en palomas le estaban haciendo po- poco haber sido de otra manera: el campo de la neurobiología enriquecido con las ner seriamente en duda la validez de la supuesta "objetividad" cognoscitiva que nociones de cibernética de segundo orden. a la vez que se cuestionaba por la naturaleza y los vioso.3 trabajando en Chile en la década del sesen. o cibernética de los sistemas observadores (Heinz vori Dar con tal respuesta no fue simple. Biological Computer Laboratory. Bio. y simultáneamente entendía que la orga- una nueva perspectiva que muestra que lo central para este entendimiento es nización del ser vivo se explicaba a sí misma al verla como un operar circular ce- la autonomía operacional del ser vivo individual. a partir de cular cerrada de correlaciones internas. la percepción y la or- biología. UU. esto es. por lo para hablar sobre neurofisiología del conocimiento. como se lo habían observador. Internacionalmente conocido a partir de sus clásicos trabajos con Me tado por Reidl (1980) conjuntamente con el libro Autopoiesis. Llama la atención. XXI de segundo orden. U. pues. of embargo. Así fue como un neurobíólogo. bajo el título conjunto Autopoiesis otros artículos que le siguieron. Es por esta razón por la que las respuestas se dieron donde tenían que límites del lenguaje humano en tanto operar descriptivo de conocimiento. 6 Ver capítulo "Historia de una teoría". en particular de la neurobiología o ciencia que estudia el sistema ner. Para 1968. Biological Computer Laboratory. decidió plantearse el problema que no requieren la suposición a priori de un mundo objetivo independiente del del conocimiento.. ' Introducción al libro Biology of Cognition (H. había comprendido que los fenómenos asociados a la percepción ta. debían provenir de un enriquecimiento de la turana en dos campos de investigación separados entre sí. sino desde la perspectiva del operar biológico completo del ser vi- vo. no desde la perspectiva del sistema nervioso. se entendían sólo si se entendía el operar del sistema nervioso como una red cir- elaboró una tesis global sobre la naturaleza (cognoscitiva) humana. En particular. sin Foerster. ésta generada como armando un rompecabezas. la magna inspiración de la que brota su obra. fue de una súbita y repentina vi- Por esto mismo. las respuestas que se buscaban debían obviamente provenir sión sobre el total de la que fue surgiendo el trabajo en detalles de cada una de la aplicación de los principios generales de cibernética al operar de los seres vi. esto es. Lettvin y Pitts. 1974).

en colaboración tructura espacial molecular del benceno. y que ellas como más recientemente en la reformulación de la teoría de la evolución orgáni- estaban. luego de colaborar con H. unificada de las ciencias de la vida y las ciencias sociales. participan. una nue. la percepción. opus cit. dades académicas aparentemente contradictorias n o lo eran. evolución orgánica). Gloria Guiloff (inteligencia). al de los sistemas autó- tación en aquel symposium. y la fundación.. la consideración precisa respecto al espacio conceptual que mienta cognoscitiva de la naturaleza humana que es hoy en día. muy pasado la biología y que contribuyeron a transformarla en la poderosa herra- fundamentalmente. 1973.Várela). nos revele el carácter transdisciplinario de esta perspec- les temas. "Evolution: Natural Drift Through the Conservation of Adaptation" (Maturana. una nueva concepción de evolución orgánica y. en este último libro. J. am- 'Biología del c o n o c i m i e n t o ' surgió c o m o una expansión de mi presen. quien. vemos que dos de los grandes impulsos que recibió del siglo co en los seres humanos. Mirando atrás. y cómo. Maturana R. la organización tanto del sistema nervioso como de de nuestro viejo mundo. de hecho. matemáticos de la cibernética de segundo orden. H a c i e n d o esto. junto con mostrarnos el obligado entrecruzamiento de todas es- De este trabajo surgiría. Struc. za a colonizar un nuevo continente que no es otra cosa que una nueva visión miento. Fernando Flores ° De máquinas y seres vivos (Maturana.XXII "Decidí considerar qué procesos deberían tener lugar en el organis. con la cual se comien- no. D e este entendimiento. el ensayo a la organización del sistema nervioso y del sistema inmunitario. en los años siguientes. Várela). aplicando luego tal formulación taba presente— eran la misma cosa. plía el concepto de autonomía operacional del ser vivo. . de la moderna química orgánica. la comunicación. tiva con la que podemos ahora vislumbrar nuestra propia naturaleza? ciales. el aprendi. en una perspectiva que obliga a un profundo replantea- todo ser vivo.. bro donde se presenta in extenso la teoría de la organización de los seres vivos. ha desarrollado de manera independiente la formulación de los fundamentos operar del sistema viviente — s u sistema nervioso incluido cuando es. el lenguaje. Biol. De paso. inteligencia. particularmente relevante ha sido la brillante obra de Fran- m o durante la cognición. la autoconciencia. considerando así la cognición c o m o u n fenó. (Reidel. En síntesis. tas disciplinas científicas. zaje. En la por Federico A. el surgimiento del espacio físi. todo el trabajo señalado forma en conjunto una trama teórica va visión sobre los seres vivos y sobre la naturaleza cognoscitiva del ser huma. Soc. Rolf Behncke (comunicación. versión en inglés de esta obra. 1979. como un todo coherente y unificado. sino la formulación explícita de: la organización de los sistemas so. no sólo la expansión de ta. En tal extensión." nomos en general (concepto de clausura operacional). tanto en el li- m e n o biológico. a su vez. 1984. el operar de la inteligencia humana. y contiene reflexiones finales sobre el camino que esta dimensión abre a la ¿Cómo podemos ahora ordenar estas distintas dimensiones conceptuales. con el descubrimiento hecho fundamento cognoscitivo (experiencial) universal a nuestra naturaleza. Biological Autonomy. lenguaje). miento de la naturaleza de la condición social humana. m e encontré con que mis dos activi. son: la concep- valida tales afirmaciones sin recurrir a la noción de conocimiento ob. Elsevier North Holland. dirigidas al m i s m o f e n ó m e n o : el c o n o c i m i e n t o y el ca. 1980): Principies of validación). jetivo. cisco Várela G. tal criterio de validación está enraizado en el propio podríamos decir. un gráfico que. en evolución cultural de la humanidad como un sistema unitario. Tal obra da cuenta explícitamente de las siguientes dimensiones: el conoci. creativa con Humberto Maturana R. criterio de le). Surge así. ción de la teoría de la evolución orgánica de Charles Darwin. Kekulé (1829-1896) de la polivalencia del carbono y de la es- extensión radial de estas dimensiones conceptuales.. Francisco Várela (organización de los se- res vivos. Editorial Universitaria (Chi- (comunicación.

tema que mo asimismo del criterio de validación de tales afirmaciones. la biología del conocimiento humano. te se superponen. por eso no tiene sentido hablar de espíritu vs. formando así un círculo cerrado. como tal. Tales tesis. la evolución cultural de las sociedades humanas. o de ideas vs. ridad) de unas u otras experiencias perceptuales: ¿qué creyente objetaría que su mensiones científicas originadas en el trabajo de 1969-Í970 de H. Cualesquiera sean nuestras percep- zación constitutiva explicaría entonces las propiedades del mismo. XXIII El propio Kekulé relata que durante mucho tiempo trató infructuosamente Este libro nos mostrará tal unidad operacional: percepción. emociones. son operacionalmente indiferenciables. Segundo. En el ámbito expe- yó como se sabe. que analiza el operar general de los sistemas complejos capaces de proyec- se abrió ante Maturana y por la que éste entró en tal universo. y su posterior extensión. la sola diferencia entre "materia" y con la ayuda de un gráfico hexagonal como me ha sido posible. es justamente riencial de una comunidad de observadores. del procese que da lugar al fe-en lenguaje. correlacionan.(en estudio). que fue la puerta que orden. del sistema nervioso en su presente. ciencia la hacemos surgir a través de la descripción reflexiva sobre tal fenómeno no cerrado". que surge de la conjun- terrelación de todas las dimensiones conceptuales que revelan nuestra natura. estudiaremos en el volumen segundo y tercero de esta serie). generando con su unión nuestros polos cognoscitivos de refe- Lo que este gráfico hexagonal hace explícito (ver gráfico adjunto) es la in. aunque las diferenciemos entre sensoriales o espirituales (de los "una noche —dice—. hacen saltar a la biología a un plano de Proyectando luego nuestras nuevas reformulaciones conceptuales hacia las importancia que sólo tiene parangón histórico con el salto cosmológico que hace disciplinas que las estudian. que se abre la organización del ser vivo (organización autopoiética). son expresión de la dinámica estructural siguiente. operar del siste- de organizar en un gráfico la manera como podían estar relacionados los átomosma nervioso. "espíritu" está en la mayor o menor estabilidad o constancia perceptual (regula- ordenar y visualizar en un conjunto conceptual funcional la vasta serie de di. Al día siguiente repentina. cuya organi. Tenemos en primer lugar el eje central. Maturana Dios es más estable aún que el suelo que está pisando? R. mismo. no operan éstas y soñé que seis monos se perseguían agarrados cada uno de la cola del "sobre" el cuerpo. . lo Traigo a mano este relato porque. Percepción y pensamiento son operacionalmente lo mismo en el sis- perienciales y teóricos confirmaron la validez de tal hipótesis. forman en conjunto una nueva cosmovi- sión del universo humano y.facultad de absorber contradicciones generando dominios consensúales. Simultáneamente tuvo hacia la posibilidad seria de la reflexión ética. Primero.tarse y describirse a sí mismos (sistemas observadores o autoconscientes en nues- do para ello la percepción y el conocimiento. finalmente. sensaciones. tema nervioso. cuerpo: todas esas dimensiones experienciales son. y la cibernética de segundo leza cognoscitiva.rencia. Esta inspiración fue genial. esto es. materia. Toda percepción que traemos a la con- átomo de carbono debía de estar dispuesto en el vértice de un hexágo.tir del conocimiento del proceso del cual surgen: la autoconciencia (del operar ciencia propia del observador que describe (esto es. me acosté a dormir sentidos. en dominios consensúales) y la inteligencia humana (como nómeno del lenguaje natural humano sin el cual no existe autoconciencia). en el sistema nervioso. operando en el espacio de las descripciones mente relacioné que ésa debía de ser la respuesta que buscaba y cada reflexivas (dinámica social de lenguaje). ellas son el cuerpo. Hasta que ciones conscientes. un todo conceptual y operacional indisoluble. organización del ser vivo y conocimiento autoconsciente conforman de carbono entre sí para constituir la molécula básica del benceno. pensamientos. con el operar del sistema nervioso ytro caso). formamos dos abanicos que al abrirse completamen- dar la concepción de Darwin (y Wallace).ción de las áreas de la biología como ciencia natural. co. como se nos hace evidente a par- que dar cuenta del fenómeno de la descripción y del surgimiento de la autocon. si el hexágono de Kekulé se constitu. imágenes. en la base de la química orgánica moderna. porque más tarde todos los datos ex. volviendo de una borrachera. esto es. ideas).

" Palabras preliminares al libro Autopoiesis. se desprende que Hogar. 1981. .forma en conjunto un campo teórico unificado de las ciencias orgánicas (de la vi- can en última instancia lo mismo: el medio formador de nuestra propia vi. F. esto es. Y la ausencia de este encuentro. en cooperación mutua. en la explicación biológica de nuestra naturaleza cognos- bernantes de todo el mundo debe ser el comprender que la realización de toda citiva. las ciencias socia- tancia. lo que hace posible iluminar al ser hu- de toda percepción) simultáneamente nuestra dinámica operacional "interna" mano desde el mismo ser humano y posibilita por tanto la comprensión de lo (organismo y sistema nervioso) y "externa" (nuestros actos en el medio social). AAAS Selected Symposium. hace pocos años. Patria. de la siquiatría a la educación. mientras el eje de nuestro entendimiento social gire en tor- no a la defensa de particulares fronteras culturales. y las ideas que tales tér- se ha encontrado aún a sí misma. de esta reflexión profunda sobre nues- tra condición humana. minos introducidos simbolizan.mentan las culturas humanas se ha cumplido. El yek (órdenes sociales espontáneos). y esto le da un fundamento cien- tro mundo (y nuestra realidad social). puesto que seguiremos giran. que se pertenece (puesto que se es componente de él). Ha- midable reencuentro humano con su naturaleza profunda. nuestra verdadera condición. Anteriormente. humano con conceptos igualmente válidos para todo el rango del sistema social. el cual ser términos sinónimos de ahí en adelante (nos guste o no). Dissípati- ción). luego que las AAAS publicara un libro sobre tales tesis: "La particulares certidumbres. puesto que signifi. al entonces presi- da y de la vida de nuestros hijos."^ humano. Pero el caso es que tal percepción (de reflexión ética) nos afectará siempre de desde la vida personal individual hasta la Humanidad como un todo. una manera convergente hacia el ser humano universal. si realmente quisiéramos revertir este proceso y generar un for-Prigogine (orden a través de fluctuaciones y estructuras disipativas). Sin embargo. estemos conscientes de ello o no. la AAAS había editado el libro Autpoíesis. en una palabra.desafio nietzscheano de la necesidad de revelar las bases operacionales que ci- miento que a su vez es una nueva percepción para mirar a través de ella nues. Series en General Systems Research. A Theory of Living Organization. Pero el polo de referencia de esta ultima conclusión reflexiva es un conoci. basado en el "en- vida individual dependerá siempre de la organización del sistema social total al caje" interdisciplinario que esta perspectiva transdísciplinaria provee. en última ins- De la economía a las leyes. ni hemos asumido plenamente ex toto cor. las evidencias científicas experimentales de los más diversos Entendido lo anterior. en coordinación consensual (comunica-leny. Se abre así un impredecible espacio de creatividad social. un solo gracias al estudio cibernético de los altamente complejos sistemas observadores o sistema unitario integrado. puesto que la Humanidad constituye actual- les humanas descansan ahora sobre una poderosa base conceptual desarrollada mente. por lo cual afecta (debido a la naturaleza tífico común a todas las ciencias sociales. Humanidad pasan a campos confirman paso a paso lo acertado del planteamiento propuesto. y la seguiremos pagando cada vez más caro. do excéntricamente a lo que es la naturaleza última del ser humano: su ser North Holland. diferentes pueblos de la Tierra esté centrada en la defensa de las fronteras de susKenneth Boulding. como resultado de la ampliación de las interacciones humanas. por lo que la responsabilidad primera de los go- autoconscientes. da) y las ciencias sociales. como la más significante mutación de pore et toto corde (con todo el cuerpo y todo el corazón) lo que significa ser la década desde el punto de vista de su impacto a largo plazo. la estamos pagando muy caro. no es más que un signo de que nuestra humanidad no historia reconocerá esta mutación intelectual. Editado por Milán Ze- social. A. ve Structures and Spontaneous Social Orders. que es su ser en lenguaje. esto es. dedicado a los trabajos de Maturana y Várela (organización de los seres vivos). Por lo demás. podríamos hacerlo. El que hasta ahora la vida cultural de los dente de la American Association for the Advancement of Science (AAAS). Esto llevó a decir. que es. 1980.

por tanto: en su propio Ser. biología del conocimiento . s0 \«ción culty * te flexion etjCa * E L SER DEL SER HUMANO Cosmología del universo humano. en su modo humano de operar y de auto-describir su universo experiencial- perceptual. revelada en el espacio conceptual del criterio científico. El Hombre está contenido solamente en su propia naturaleza. el cual está enraizado en el propio fundamento cognos- citivo (experiencial) universal a nuestra naturale- za.

. como asimismo la visión sobre el total. siendo que en realidad no es otra cosa que la ventana por la que nos es la gigantesca curvatura del inmenso mar estamos introduciendo a los horizontes científicos del tercer milenio. relaciona el avance conceptual capítulo por capítulo. una lectura rápi- "¡Ah. ni 'con- téntica experiencia de encuentro social que una mera acumulación de conocimien. ni acumula. aunque hemos dicho que este conjunto conceptual conforma co- dimensiones conceptuales que conforman nuestro dominio cognoscitivo. puesto que las conclusiones se van originando en una secuencia prácticamente obvia. "el código genético (genes y cromo- de Estados Americanos (OEA). se enfatiza lo siguiente: cada capítulo viene precedido por un "mapa" que (cultural) que pedía Nietzsche. ni procesa. Así. que además es con- característica particular es que. al igual eternamente atraído que nuestro mar flota cerrado en el espacio sideral atraído eternamente hacia sí por su propio ser. revelada a través de los pro- En el libro que el lector tiene en sus manos. desde un mismo fundamento que es la muy particular organización de nuestra naturaleza biológica universal. antes de pasar al siguiente. ni emite información alguna. adelanto algunas afirmaciones que surgen de estos descu- tantes nociones se irá completando a lo largo de los restantes volúmenes que se brimientos científicos: "el sistema nervioso no genera la conducta". y a riesgo de generar un "shock conceptual" en presente en el lenguaje como fenómeno social. tendrá como consecuencia casi inevitable el producir la im- esa dura rectitud de su limitada conciencia. Humberto Maturana y Fran. hecha con el fin de tratar de captar "a la horizonte!. qué poco me gusta la rígida actitud del da y superficial (lectura "ejecutiva"). retornando así al punto de partida que es la experiencia cognoscitiva del 1" A modo de ejemplo. de sus precedentes. por lo que es importante do- Hojas finales: minar bien los conceptos de cada uno. Particu- flotando suspendida en su sideral abrazo. "el len- publicarán en este Programa de Comunicación Transcultural de la Organización guaje no trasmite información alguna". pasada" lo esencial. larmente. En cambio. este conjunto de dimensiones conceptuales sobre nuestra naturaleza forman un todo coherente que se autosustenta cognos- Egonáutica citivamente a sí mismo. "el sistema ner- Debido a que una atenta lectura de los capítulos por venir es más una au- vioso ni obtiene. nos ve- mos virando imperceptiblemente hacia el reencuentro con nuestro propio ori- gen. más de algún lector. trola' nada". "no existen interacciones comunicativas 'instructivas' o 'informativas' entre seres vivos". Hacer esto de Virajes hacia un reencuentro una manera sistemática demorará tal vez su lectura. "la base generatriz conductual que origina todo sistema social tos. es esencialmente de carácter no-racional". la cual.}® cisco Várela realizan una extraordinaria y didáctica visión de las principales Ahora bien. pios procesos cognoscitivos con que operamos en nuestra experiencia cotidiana. una cosmología sobre la naturaleza humana. a medida que se avanza en su estudio. pero en cambio facilitará enormemente la comprensión de los capítulos finales." mismo por su propia naturaleza. presión de ser este libro (y el programa completo) un compuesto de ciencia- Lo que verdaderamente amo ficción. Un análisis detenido de las res. a la gigantesca curvatura de esta trayectoria intelectual. se vuelca sobre sí misma. co- ese líquido azul mo un águila que se diera caza en su reflejo. somas) no especifica el crecimiento del ser vivo". cada una. cuya mo un todo.

Si esto suena pa. esta cosmología también lo es. con los cuales se genera continuamente la au- todescripción de lo que hacemos. misma. por maciones en que se fundamentan. La aceptación del otro es entonces el fundamento para que el tulan mediante premisas tautológicas). topoiéticos como sociales (lenguaje). es preguntarse cuál es la visión sobre ge en la condición primaria de lo social. Eso libera de un in- mento operacional en que se basa para demostrar justamente que la condición úl. extensión de esta interdependiente malla de relaciones que conforma nuestra ción como un todo) para conocer el propio instrumento cognoscitivo. por ser tal reflexivo viraje un retor- hacemos) continuamente a sí mismo.. en el entendimiento de los Nuestro ser humano es. la naturaleza misma de toda mación. esto es.menso y pesado fardo "original" a nuestras relaciones (y convenciones) sociales. y no como un mandato de una premo. es función del vivir con cosmología es la de ser autocontenida en sí misma (pues demuestran lo que pos. ella parte del reconocer la tautológica Sólo entonces se redescubre y puede revelarse el propio ser en toda la inmensa noción que implica usar nuestro instrumento cognoscitivo (nuestra organiza. no puede el primero realizarse a expensas de este último sin transformar- se en un mecanismo constitutivamente antisocial. ni debe angus-la condición humana como una naturaleza cuya evolución y realización está en tiarnos la falta de piso sólido y "objetivo" como argumento central para revelarel encuentro del ser individual con su naturaleza última que es el ser social.. pues. esta cosmología flota como un planeta en el espacio conceptual validado Tal comprensión es un corolario inescapable del entendimiento de los proce- por las afirmaciones científicas. al reconocer en los demás que no tenemos una variable independiente (a nosotros) para conocer nuestro la legitimidad de su existencia (aun cuando no la encontremos deseable en su propio proceso cognoscitivo.su ser y quetienenprecisamente su origen en el todo social. el compartir tal conocimiento no puede las relaciones humanas (y la actitui que el hombre toma ante sí mismo y ante sino expandir nuestros espacios de cooperación y realización mutua. No es posible conocer sino lo que se hace. y además. expresión presente). El amor al prójimo comienza a aflorar entonces. naturaleza existencial de seres sociales. puesto que. Si la acción de cooperación social mutua sur- social. tima de nuestra naturaleza es precisamente este "ser humano" que se hace (nos reconciliándonos de paso con la propia vida. XXVII ceptual y operacionalmeníe autosustentante no debe asombrarnos.los demás. tanto de procesos au-no a sí mismo a través de un reencuentro con el resto de la propia humanidad. Así. supra-naturaleza diferente ie la nuestra. de hecho.te como la condición necesaria de lo social. en el contexto sos que constituyen al ser humano. pero h noción misma de blasfemia se nos aparece una expansión de los impulsos naturales de altruismo comunitario. si el desarrollo individual depende de la interacción social. una continua creación humana. la propia for- hay muchas (todas las religiones lo son). pues hasta que recordemos que cosmologías autovalidadas tanto. el otros hombres) que una u otra cosmología induce en la sociedad. sea. esto es. en ra muchos a blasfemia. de la comunicación humana. lo extraordinariamente notable de esta cosmología es el funda.procesos que generan el fenómeno existencial de la conciencia de sí mismo. Por esto. se encontrará el individuo libre también para aceptar le- gítimamente en sí mismo todas las dimensiones que al presente puedan darse en Sin embargo. cuáldesarrollo socio-económico de la comunidad humana está entonces en el mismo es la amplitud transcultural que puede alcanzar el criterio de validación de afir-eje (ético y operacional) del proceso de desarrollo de toda vida individual y. De lo que se trata. en un operar recursivo.. En este carácter de autovalidación de sí ser observador o auto-consciente pueda aceptarse plenamente a sí mismo. que como una distinción hecha por un ser su. precisamen- aquí más como creación humana. en todo caso. el propio mundo de significados en que se existe. ¿pero qué político sabe es- La cosmovisión sobre el universo humano que aquí se presenta nos muestra to? que ella está coronada con la misma concepción ética que nos hace reflexionar en . Por nuestra naturaleza. tanto.

Lo que diferencia profundamente a unas cosmologías de otras. a veces. Pero afín de cuentas. están basadas en el do- minio de las creencias y la Fe. es el criterio de validación de las explicaciones. Citadelle . la cosmología que esta obra nos entrega está fundada en el dominio de validación operacional (experiencial) de la naturaleza humana universal. afirmaciones y asertos que se hacen en ellas. aun cuando sus conclusiones sean similares. esta concepción de nuestra naturaleza nada nuevo dice en ética que dos mil años atrás no haya sido predicado por un simple carpintero de la región de Galilea. Santiago. y excepción hecha por el énfasis en la reflexión y no en la moral. C." Antoine de Saint-Exupéry. enero de 1984 Post Scriptum: "Cuando. te traza el camino. lo que limita su rango de validez a las culturas que las generan. se propone ese guía y. frito de hilo conductor en el laberinto de las montañas. Por el contrario. de nada te sirve tu deducción (porque conoces que tu camino se embarranca sólo cuando se muestra el abismo). entonces. ese camino permanece trazado y te parece evidente. y olvidas el milagro de una marcha que fue semejante a un retorno. En general. como si volviera de allá lejos. R. Pero. una vez recorrido. B.

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. Y FRANCISCO VÁRELA G. E L Á R B O L DEL C O N O C I M I E N T O Las bases biológicas del entendimiento humano HUMBERTO MATURANA R .

I 1 índice Capítulo I: Conocer el conocer 5 Capítulo II: La organización de lo vivo 19 Capítulo III: Historia: reproducción y herencia 37 Capítulo IV: La vida de los metacelulares 49 Capítulo V: La deriva natural de los seres vivos 63 Capítulo VI: Dominios conductuales 81 Capítulo VII: Sistema nervioso y conocimiento 97 Capítulo VIII: Los fenómenos sociales 121 Capítulo IX: Dominios lingüísticos y conciencia humana 137 Capítulo X: El árbol del conocimiento 159 Glosario 168 Fuentes de las ilustraciones 170 .

I 3 VII plasticidad estructural VIII .

donde nuestras convicciones prueban que las cosas sólo son de la manera que las vemos. en cambio. Los verdugos del Cristo aparecen como cuatro tipos humanos que. porque pre- . porque si el lector no suspende sus certidumbres no podríamos comunicar aquí nada que quedara incorporado a su expe- riencia como una comprensión efectiva del fenómeno del conocimiento. en la mente medieval. expresa una inmensa pacien- cia y aceptación. yo ya lo sé. Es nuestra situación cotidiana. Pero para nosotros. Por otra parte. Cristo. Esto es doblemente necesario. Nosotros tendemos a vivir un mundo de certidumbre. Sus atormentadores.Tiene a Jesús sujeto por el manto. y más que a un incidente de la Pasión. mesan- do los pelos. en el centro." Es la tentación de la certidumbre. representaban una visión total de la humanidad. Son cuatro estilos de enajenación y pérdida de ecuanimidad interior. I Conocer el conocer La gran tentación En la página del frente admiramos el "Cristo coronado de espinas" del maestro de Hertogenbosh. nuestro modo corriente de ser humanos. Mucho hay para contemplar y meditar sobre estas cuatro tentaciones. Esta representación tan poco tradicional de la coronación de espinas pinta la escena casi en un plano. no fueron pintados aquí como en tantas otras com- posiciones de la época y del Bosch mismo. y lo que nos parece cierto no puede tener otra altrnativa. Parece estarle diciendo: "Pero si yo sé. Cada uno de estos tipos es como una gran tentación para la espaciosidad y paciencia de la expresión de Cristo. mejor conocido como Bosch. Lo retiene y restringe su liber- tad fijando su perspectiva. con figuras extraterrenas que agreden directamente. apunta a un sentido universal de lo demoníaco contrastado con el reino de los cielos. el personaje de abajo a la derecha es particularmente relevante.. nuestra condición cultural.. todo este libro puede ser visto como una invitación a suspender nuestro hábito de caer en la tentación de la certidumbre. Pues bien. de solidez perceptual indisputada. Lo afirma contra el suelo. al comenzar el largo itinerario que será este libro. con grandes cabezas. Por una parte. hiriendo la carne.

I 6 + A Fig. . Experiencia del punto ciego. 3.

es que toda experiencia cognoscitiva involucra al que conoce de una manera personal. y por lo tanto. al estudiar de cerca el fenómeno del conocimiento y nues- tras acciones surgidas de él. ¿Qué pasó con la línea que cruza el punto? De hecho. También es interesante copiar el mismo diseño en otra hoja de papel y agrandar gradualmente el punto negro hasta ver cuál es el tamaño máximo para desaparecer. Las sorpresas del ojo Nada de lo que vamos a decir va a ser comprendido de una manera verdaderamente eficaz a menos que el lector se sienta aludido personalmente. nada despreciable de tamaño.^ s imagen del punto (o del dedo o del subdito) cae en la zona de la retina donde sale el nervio óptico. el lector podrá encontrar la explicación de un término en el Glosario (pág. la | . 3) cubriendo su ojo izquierdo y ajustando la página a una distancia de alrededor de cuarenta cen- tímetros. Sin embargo. lo que C^g^ Cada fez que aparezca este símbolo. El dedo aparece como decapitado (¡hágalo!). fue así como esta observación se hizo popular: Marriot. Primera situación: el lector deberá fijar la mirada en la cruz dibujada en la página 6 (Fig. donde toda experiencia de certidumbre es un fenómeno individual ciego al acto cognoscitivo del otro. Lo que observará es que el punto negro de la figura. Más aún. Por eso. rote la página de manera que el punto B ocupe el lugar que antes ocupaba A. en vez de hablar de cómo es que la aparente solidez de nuestro mundo experiencial se hace rápidamente sospechosa cuando la miramos de cerca. y repita la observación. Se lo llama el punto ciego. 168). vamos a demostrarlo con dos simples situa- ciones. enraizada en su estructura biológica. La explicación normalmente aceptada para este fenómeno es que. en una soledad que (como veremos) sólo se trasciende en el mundo que se crea con él. en esa posición específica. . le mostró al Rey por este procedimiento cómo podría tener una visión de sus subditos decapitados antes de proceder a cortarles la cabeza. ¡de pronto desaparece! Experimente rotando un poco la página o abriendo el otro ojo. Ambas corresponden al ámbito de nuestra experiencia visual cotidiana. no tiene capacidad sensitiva a la luz. esta misma situación se puede observar sin ningún diseño de papel. Entre parén- tesis. un científico en la corte de uno de los Luises. a menos que tenga una experiencia directa más allá de la descripción que uno hace de ella. I 7 cisamente lo que este libro va a mostrar. simplemente reem- plazando la cruz y el punto por los pulgares.

y hallamos sólo la distribución propia de la luz blanca. el de abajo se ve rosado por casa al patio. Nuestra experiencia de u n Fig. presentada con este f e n ó m e n o (y otros parecidos). interpongamos u n objeto. p o r ejemplo la mano. Nuestra experiencia del verde-azul es para cada u n o de nosotros. y diferentes intensidades de luz. D e hecho.) Luego. nos vamos a encontrar con que de h e c h o n o hay u n p r e d o m i n i o de longitudes de ondas llamadas verdes o azules en la sombra que vemos verde-azul. si t o m a m o s u n aparato para medir la composición de la luz en esta situación. M¿^— ! •'••HnV ir m ' „¿^^^^^B pero ¿de qué color es realmente?". Ahora. en el interior de la casa era ilumi- su entorno verde. al notar que su dedo se ponía azul cuando hacía sombra entre su lámpara y el sol naciente. la gente dice: " B u e n o . si veo verde debe ser p o r q u e llega a mi ojo luz verde. n o percibimos que de h e c h o hay una discon- tinuidad que debería aparecer. Moraleja: el color no es nada. 5. Así. innegable. Segunda situación: t o m e m o s dos luces y dispongámoslas c o m o en la Fig. Habitualmente. que pudiera (como se hace a m e n u d o ) llamarse marginal o ilusoria. la naranja sigue siendo del mismo color. N o de cómo estamos constituidos para verlo. es inseparable (o corta).I 8 m u y raramente se enfatiza al dar esa explicación es ¿por qué n o andamos por el m u n d o con u n agu- jero de ese tamaño de manera permanente? Nuestra experiencia visual es de u n espacio continuo y. es decir. ¿De d ó n d e sale u n color azul-verdoso cuando t o d o lo que se espera es blanco. p o r luz fluorescente que tiene una gran cantidad de longitud de onda llamada azul una propiedad de las cosas. c o m o si la respuesta que nos da el instrumento de m e d i r longitudes de onda fuera la última respuesta. si llevo una naranja del interior de mi Sin embargo. (Esto p u e d e lograrse simplemente haciendo u n t u b o de cartulina del t a m a ñ o de una ampolleta p o t e n t e y usando u n papel celofán rojo c o m o filtro. sin embargo. el sol tiene predominancia de longitudes de ondas llamadas rojas (o largas). rojo y de mezclas blanco con rojo (rosa- do)? Estamos acostumbrados a pensar que el color es una cualidad de los objetos y de la luz que de ellos se refleja. sin embargo. en cambio. Los dos círculos de esta página m u n d o de objetos de colores es literalmente independiente de la composición en longitudes de onda han sido impresos con una tinta idéntica. hay m o d o de p o n e r e n c o r r e s p o n d e n c i a la t r e m e n d a estabilidad de los colores c o n q u e vemos los . La situación aquí es igualmente sorprendente que en el caso del p u n t o ciego. y miremos las s o m - bras que se proyectan sobre una muralla. 4. ¡Una de las sombras de la m a n o aparece azul-verdosa! El lec- tor p u e d e experimentar usando diferentes papeles de colores transparentes frente a las lámparas. de la luz proveniente de cada escena que miramos. Lo fascinante con el e x p e r i m e n t o del p u n t o ciego es que no vemos que no vemos. luz de una cierta longitud de onda. a m e n o s que hagamos estas manipulaciones ingeniosas. por ejemplo. este simple e x p e r i m e n t o n o n o s revela una situación ais- lada. E n efecto. Este h e r m o s o f e n ó m e n o de las llamadas sombras de colores fue descrito p o r primera vez p o r O t t o von Guericke en 1672.

I 9 ^r Fig. 5. Sombras de colores. .

en cambio. que lo que tomábamos como una simple captación de algo (tal como espacio o color) tiene la estampa indeleble de nuestra propia estructura. No vemos el "espacio" del mundo. vivimos nuestro espacio cromático. forma y demás) así como para cualquier otra modalidad perceptual. Porque nos están mostrando de qué manera nuestra expe- riencia está amarrada a nuestra estructura de una forma indisoluble. estamos en un mundo. y debemos. no vemos los "colores" del mundo. está determinado en cada persona por su estructura individual y no por las característi- cas del agente perturbante. Tendremos que con- tentarnos aquí sólo con las observaciones anteriores. concentrarnos en comprender cómo la experien- cia de un color corresponde a una configuación específica de estados de actividad en el sistema nervioso que su estructura determina. podemos contar con que está fresco en su experiencia el haber encontra- do algo resbaladizo en lo que estaba habituado a encontrar muy sólido. textura. cuando examinemos más de cerca cómo es que llegamos a conocer ese mundo. debido a que tales estados de actividad neuronal (como en el ver verde) pueden ser gatillados por una variedad de perturbaciones luminosas distintas (como las que hacen posible ver las sombras de colores). Podríamos ofrecer situaciones similares que nos revelan. de un solo golpe. por lo tanto. Pero. .objetos del mundo con la luz que viene de ellos. y confiar que el lector verdaderamente las ha hecho. siempre nos encontraremos con que no podemos separar nuestra historia de acciones —biológicas y sociales— de cómo nos aparece ese mundo. De hecho. Lo dicho es válido para todas las dimensiones de la experiencia visual (movimiento. aunque no lo hagamos aquí en este momento. Qué estados de actividad neuronal son gatillados por las distintas per- turbaciones. y que. es posible demostrar que. estas experiencias —o muchas otras similares— contienen de una manera capsular todo el sabor esencial de lo que queremos decir. La explicación de cómo vemos los colores no es sen- cilla. Es tan obvio y cercano que es lo más difí- cil de ver. Sin lugar a dudas. y no podemos intentarla aquí en sus detalles. y como de alguna manera vamos a descubrir a lo largo de estas páginas. vivimos nuestro campo visual. es posible correlacionar el nombrar colores con estados de actividad neuronal pero no con longitudes de onda. Pero lo esencial es que para explicarlo debemos dejar de pensar en que el color de los objetos que vemos está determinado por las características de luz que nos llegue de ellos. De hecho.

C. "Manos que dibujan". Escher. I 11 Fig. . de M. 7.

que al fondo hay una jaula especialmente separada. cerrada con gruesos barrotes. no nos es posible ver de ninguna otra manera. Esta situación especial de conocer cómo se conoce resulta tradicionalmente elusiva para nuestra cultura occidental centrada en la acción y no en la reflexión. de nosotros mismos. Al acercarse uno ve un título que dice: "El primate más peligroso del planeta. ciega a sí misma. este vértigo está representado muy nítidamente. y de reconocer que las certidumbres y los conocimientos de los otros son. respectivamente. En la Fig. Como cuando revelamos el punto ciego que nos muestra nuestra propia estruc- tura. un gran pabellón especialmente dedicado a los pri- mates. con esas manos que se dibujan mutuamente de tal modo que nunca se sabe dónde está el fundamento de todo el proceso: ¿cuál es la mano "verdadera"? . Quizás. C. gibones y tantos otros monos del nuevo y del viejo mundo." Pero en verdad el no saber cómo se constituye nuestro mundo de experiencias. una de las razones por las que se tiende a evitar tocar las bases de nuestro conocer es que nos da una sensación un poco vertiginosa por la circularidad de lo que resulta ser utilizar el instru- mento de análisis para analizar el instrumento de análisis: es como si pretendiésemos que un ojo se viese a sí mismo. Uno puede encontrar así la posibilidad de ver en buenas condiciones a los chimpancés. En alguna parte pareciera haber un tabú: "Prohibido conocer el cono- cer. Escher. pero ¿qué vemos? El momento de la reflexión ante un espejo es siempre un momento muy peculiar porque es el momento en que podemos tomar conciencia de lo que. que es un grabado del artista holandés M. sin embargo.El gran escándalo Hay en el zoológico del Bronx en Nueva York. la única oportu- nidad que tenemos de descubrir nuestras cegueras. y como cuando suprimimos la ceguera que ella conlleva rellenando el vacío. 7. es un escándalo. que es de hecho lo más cercano de nuestra existencia. tan abrumadoras y tan tenues como los nuestros." Al mirar entre los barrotes uno ve con sor- presa su propia cara: aclara la leyenda que el hombre ha matado a más especies sobre el planeta que ninguna otra especie conocida. un acto de volvernos sobre nosotros mismos. gori- las. Hay muchos escándalos en el mundo. La reflexión es un proceso de conocer como conocemos. pero esta ignorancia es uno de los peores. en general. De ser miradores pasamos a ser los mirados (por nosotros mismos). Llama la atención. de modo que nuestra vida personal es.

se da necesariamente en el lenguaje. incluyendo una sobre los fundamentos del conocer h u m a n o . c o m o si reflejara u n m u n d o absoluto. m o v i é n d o n o s en él en una peculiar forma de conversación en u n diálogo imaginado. y c o n ese fin resumiremos t o d o esto en un segundo aforismo que d e b e m o s . Esta característica del hacer h u m a n o se aplica a todas las dimensiones de nuestro vivir. nuestro p u n t o de partida y el hilo directriz de toda nuestra presentación en las próximas páginas. ¿Y qué estamos haciendo? Estamos en el lenguaje. inevitablemente. D e manera parecida. La experiencia de cualquier cosa allá afuera es validada de una manera par- ticular p o r la estructura h u m a n a que hace posible "la cosa" que surge en la descripción. El n o olvidar q u e la circularidad entre acción y experiencia se aplica también a aquello que estamos h a c i e n d o aquí y ahora. nuestro instrumento cognoscitivo y nuestro problema. a u n q u e vimos que los procesos involucrados en nuestras actividades. nos p r o p o n e m o s investigar c ó m o c o n o c e m o s a través de mirar esos sucesos con esos procesos. Lo que sí p o d e m o s intentar — y que el lector debe t o m a r c o m o una tarea personal— es darnos cuenta de t o d o lo que implica esta coin- cidencia continua de nuestro ser. que u n o capta y se los m e t e en la cabeza. este constante darse cuenta de que al fenó- m e n o del c o n o c e r n o se lo p u e d e tomar c o m o si hubiera " h e c h o s " u objetos allá afuera. sus niños y sus guerras atómicas. dejando de lado nuestra actitud cotidiana de tratar a nuestra experiencia c o n u n sello de indubitabilidad. c o m o el lector verá más adelante. a la base de todo lo que vamos a decir. Por esto estará. que es nuestra peculiar forma de ser humanos y estar e n el hacer h u m a n o . Por esto. Toda reflexión. el lenguaje es t a m b i é n nuestro p u n t o de partida. Esta característica del conocer será. a la vez que nuestro problema. este encadenamiento entre acción y experiencia. es m u y importante. en n u e s - tra constitución. y tiene consecuencias claves. Todo esto p u e d e encapsularse en el aforismo: Todo hacer es conocer y todo conocer es hacer. nos dice que todo acto de conocer trae un mundo a la mano. E n particular se aplica a lo q u e esta- m o s haciendo aquí y ahora. el lector y nosotros. en el plano p u r a m e n t e "físico". Esto n o d e b e m o s olvidarlo nunca. sería u n error mirarlo c o m o aquello q u e o c u r r e sólo en relación con el m u n d o que nos rodea. C u a n d o hablamos aquí de acción y experiencia. Esta circularidad. Pero n o tenemos alter- nativa alguna p o r q u e hay una inseparabilidad entre lo que hacemos y nuestra experiencia del m u n d o con sus regularidades: sus plazas. esta inseparabilidad entre ser de una manera particular y c o m o el m u n d o nos aparece. nuestro hacer y nuestro conocer. en nuestro actuar c o m o seres vivos. constituyen nuestro conocer.

que se diga que la sombra de color es una "ilusión óptica" y que "en realidad" no hay color. Lo que nosotros estamos diciendo es justamente lo opuesto: ese carácter del conocer es la clave maestra para entenderlo. Lo más corriente es que a este traer a la mano del conocer se lo trate como dificultad.mantener presente a lo largo de este libro: Todo lo dicho es dicho por alguien. Estos dos aforismos debieran ser como dos faros que nos recuerden permanentemente desde dónde partimos y hacia dónde vamos. De ahí. como en el caso de los valores y las preferencias. es tan explicativa para los que la aceptan. La diferencia específica entre la explicación mágica y la científica está en el modo como se genera un sistema explicativo científico. N o hay una discontinuidad entre lo social y humano y sus raíces biológicas. por ejemplo. El traer a la mano es lo palpitante del conocimiento. este traer a la mano un mundo. El fenómeno del conocer es todo de una sola pieza. y en todos sus ámbitos está fundado de la misma manera. La magia. es un hacer humano por alguien en particular en un lugar particular. el cual constituye de hecho su criterio de validación. como problema y punto de par- tida. cualquiera que sea la solidez de nuestra experiencia. Toda reflexión trae un mundo a la mano y. ¿Y cuál será nuestro criterio para decir que hemos tenido éxito en nuestro examen? Una explicación siempre es una proposición que reformula o recrea las observaciones de un fenó- meno en un sistema de conceptos aceptables para un grupo de personas que comparten un criterio de validación. de modo que podamos revelar su fundamento. como tal. por ejemplo. no un residuo molesto o un obstáculo. Explicación Nuestro objetivo está entonces claro: queremos examinar el fenómeno del conocer tomando la universalidad del hacer en el conocer. y está asociado a las raíces más hon- das de nuestro ser cognoscitivo. como la ciencia para los que la aceptan. Y porque estas raíces van hasta la base biológica misma —como veremos— este traer a la mano se manifiesta en todas nuestras acciones y todo nuestro ser. se manifiesta en todas aquellas acciones de la vida social humana donde nos es a menudo evidente. . Por cierto. error o residuo explicativo que hay que erradicar.

ción conductual. el lector y nosotros. ción (acoplamiento estructural). lenguaje y au- nuestro punto de partida será necesariamente la efectividad operacional del ser vivo en su dominio toconciencia. las que no necesariamente ocurren secuencialmente. a estas alturas. Lo que los científicos hacen es intentar ser plenamente consistentes y explícitos con cada uno III. como la descripción de sus condiciones de observación en la comunidad de observadores. ni menos. b. II. Deducción de otros fenómenos: c o o r d i - de los pasos. acción que permita a un ser vivo continuar su existencia en un medio determinado al traer allí su mundo a la mano. a menudo lo usamos para dar explicaciones de fenómenos tan variados como la patine del auto o las elecciones presiden- ciales.Y como observadores hemos escogido precisamente el conocer como nuestro fenómeno a explicar. currentes entre seres vivos y coordinación conductual recursivas sobre la coordina- Nuestra situación es exactamente la misma. de existencia. Fenómeno a explicar: acción efectiva del c.a. vadores. es decir. Hipótesis explicativa: organización autó- noma del ser vivo. Más aún. capaces de generar descripciones y reflexionar sobre ellas como resultado de su realizarse como seres vivos al operar efec- . I 15 Así podemos distinguir esencialmente cuatro condiciones que deben ser satisfechas en la proposición de una explicación científica. Observaciones adicionales: fenómenos so- descripción de partida del fenómeno del conocer: ya que todo conocer trae un mundo a la mano. ¿Y cómo sabremos cuándo hemos logrado una explicación satisfactoria del fenómeno del cono- cer? Bueno. En otras palabras. en obser. imaginar la respuesta: cuando hayamos propuesto un sis- tema conceptual capaz de generar el fenómeno cognoscitivo como resultado del operar del ser vivo. efectividad operacional en el d o m i n i o l_». observación de estos otros fenómenos deducidos de b. deducción a partir de b de otros fenómenos no considerados explícitamente en su proposición. ciales. y dejar un registro documentado de tal manera que se crea una tradición que va más allá nación conductual en la interacciones re- de una persona o una generación. y una togenética con conservación de la adapta- afirmación es una afirmación científica sólo si se funda en explicaciones científicas. d. Este ciclo de cuatro componentes no es extraño a nuestro pensar cotidiano. lo que hemos dicho hace evidente cuál va a ser nuestra IV. dominios lingüísticos. así ser vivo en su medio ambiente. vadores que hacemos descripciones. nuestro punto de partida para generar una explicación validable cien- tíficamente es el entender el conocer como acción efectiva. Estamos convertidos. una explicación es una explicación científica. descripción del o los fenómenos a explicar de una manera aceptable para la comunidad de obser- d e existencia del ser vivo. y hayamos mostrado que tal proceso puede resultar en seres vivos como nosotros. proposición de un sistema conceptual capaz de generar el fenómeno a explicar de una manera EXPLICACIÓN DEL C O N O C E R aceptable para la comunidad de observadores (hipótesis explicativa). deriva filogenética y on- Sólo si se satisface este criterio de validación. el lector podrá. sino en algún CONOCER orden imbricado: C o n o c e r es acción efectiva. Ni más.

tivamente en sus dominios de existencia. Al fmal de este viaje podrá el lector volver a leer estas páginas y evaluar la fertilidad de aceptar nuestra invitación de mirar así el fenómeno del conocer. A lo largo de los capítulos que siguen. Desde esta proposición explicativa habremos de ver cómo es que pueden generarse todas las dimensiones del conocer que nos son familiares. . Tal es el itinerario que proponemos al lector en estas páginas. como su conexión con varios fenó- menos adicionales tales como la comunicación y el lenguaje. iremos desarrollando tanto esta proposición explicativa.

I 17 plasticidad estructural VIII .

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260 años luz. Es en este libro una pieza fundamental para entender el fenómeno del conocimiento en toda su dimensión. cono- cida popularmente como la galaxia sombrero. Breve historia de la Tierra + 10 Para emprender los primeros pasos en lo que se refiere a la comprensión de la organización del ser vivo. nos parecería de una forma muy parecida si pudiéramos verla desde lejos. 8 al frente se puede admirar la galaxia llamada M I 04. que incluye algunas dimensiones del espacio estelar y de las estrellas.La organización de lo vivo II Nuestro punto de partida ha sido darnos cuenta de que todo conocer es un hacer por el que conoce. Dentro de la vía láctea nuestro sistema solar tiene una posición más bien periférica como a 8 kiloparsec del centro. Vamos a hacer un viaje por algunos hitos de transformación material que hacen posible la aparición de los seres vivos. debemos contentarnos con un diagrama como el de la Fig.Y este punto de partida da la pista de lo que será nuestro itinerario conceptual a lo largo de estas páginas: ¿cómo se da este traer a la mano del conocer en el hacer?. en este capítulo vamos a entrar a discutir algunas cosas que tienen que ver con Fig. nos hacen sentir humildad. comparadas con las nues- tras. 9. En consecuencia. Además de su belleza. ¿cuáles son sus raíces y sus mecanismos para que así opere? Frente a estas preguntas. la vía láctea. o una especie de nuestro Sol en ella. . el primer paso de nuestro itinerario es el siguiente: el que el conocer sea el hacer del que conoce. tiene para nosotros un interés especial: nuestra propia galaxia. En la Fig. Nosotros sostenemos que no se pueden entender las bases biológicas del conocer sólo a través del examen del sistema nervioso. está enraizado en la manera misma de su ser vivo. que todo conocer depende de la estructura del que conoce. Abajo: distancias en la vía láctea y ubicación de la organización de lo vivo. y nos parece que es necesario entender cómo estos procesos se enraizan en el ser vivo en su totalidad. relleno académicamente necesario para los que no tienen una formación biológica. 9. Las unidades de la escala están en kiloparsec. en su organización. veremos primero cómo su materialidad nos puede servir como guía para llegar a comprender cuál es su clave fundamental. Notemos que esta discusión no es un adorno biológico. es decir. que. y cada uno de ellos son 3. Como no podemos. de la constelación de Virgo.

10. El espacio interestelar contiene enormes cantidades de hidrógeno. Durante este período. la estrella entra en lo que se llama su "secuencia principal" (Fig. 10). 10. la materia que ha sido condensada es gradualmente consumida en reacciones termonucleares durante un período de alrededor de ocho mil millones de años. Primero la estrella se Fig. Al consumirse una fracción del hidrógeno condensado. Turbulencias en estas masas gaseosas producen verdaderos bolsillos de gases a alta densidad. su curso de vida como estrella individual. algo muy interesante comienza a pasar: se produce un equilibrio entre la tenden- cia a la cohesión por la gravedad y la tendencia a la irradiación producto de reacciones termonucleares al interior de la estrella en formación. En este estado. Nuestro Sol es una de varios millones de otras estrellas que conforman estas estructuras multi- facéticas que son las galaxias. y finalmente. . luego en una estrella que pulsa. vale decir. transformándose en una transformaciones de una estrella desde su formación. Cuando se equilibran ambos procesos. la secuencia principal termina en un proceso de transformaciones más dramáticas. ilustrados en la primera etapa de la Fig. Esquema de la secuencia de convierte en un gigante rojo. ¿Cómo se originaron las estrellas? Una reconstrucción propuesta de esta historia es la siguiente. Esta irradiación visible desde el exterior nos permite ver las estrellas como las vemos en el cielo. aun a grandes distancias.

Según los geofísicos. pero que depende energéticamente del curso de transformaciones de la estrella. antes de consumirse. amonio. ésta agrupa a su alrededor un halo de mate- ria que gira en torno a ella y que ella capta del espacio interestelar.súper-nova. Nuestro Sol está en un punto más o menos en el medio de su secuencia principal. y se espera que siga irradiando por al menos tres mil millones de años más. explota en un verdadero estornudo cósmico en el que se forman los elementos pesados. Si fuéramos visitantes de hace cuatro mil millones de años y nos paseáramos sobre la superficie de la Tierra. por estar constantemente sometida a un bombardeo energético de radia- . La Tierra y los otros planetas de nuestro sistema plane- tario son de este tipo y deben haber sido captados como remanentes de la explosión de una súper- nova. nos encontraríamos con una atmósfera constituida por gases como metano. una atmósfera muy distinta a la que conocemos hoy. a juzgar por su riqueza en átomos de alto peso. en muchos casos. Lo que queda de materia en el centro de la estrella se colapsa en una estrella más pequeña de densi- dad muy alta llamada un enano blanco. hidrógeno y helio. entre otras cosas. Ciertamente. Distinta. durante esta transformación de una estrella. Ahora bien. la Tierra tiene al menos cinco mil millones de años y una historia de ince- sante transformación.

. plegamiento y composición. se ha producido una gran diversidad de especies moleculares. solos y con la participación de muchas otras clases de átomos. la diversidad morfológica y química de las moléculas orgánicas es. Tales redes e interacciones moleculares que se producen a sí mismas y especifican sus pro- pios límites son. tanto en la atmósfera como en la superficie de la corteza terrestre. esta diversidad mor- fológica y química de las moléculas orgánicas lo que hace posible la existencia de seres vivos. Y es. Aparición de los seres vivos Cuando las transformaciones moleculares en los mares de la tierra primitiva llegaron a este punto. Luego de la formación de los planetas. podemos decir que quien se pasease por la Tierra primitiva vería la continua producción abiógena (sin la participación de seres vivos) de moléculas orgánicas tanto en la atmósfera como en los mares agitados como verdaderas sopas de reacciones moleculares. en un continuo proceso de transformación química. Al comienzo de la historia de la estrella. para nosotros es particularmente interesante el momento en que se acumulan y diversifican las moléculas formadas por cadenas de carbono o moléculas orgánicas. precisamente. Todos estos aportes energéticos produjeron (y continúan produciendo). Algo de esta diversidad se muestra en la Fig. y aun que limitan el entorno espacial en que se realizan. como veremos más adelante. donde se ve una molécula de agua que sólo tiene formas muy limitadas de asociación. descargas eléctricas. Esto es: debido a la diversificación y plasticidad posible en la familia de moléculas orgánicas. Sin embargo. dentro de esta compleja y continua historia de transformaciones moleculares. se llegó también a la situación en la que era posible la formación de sistemas de recciones molecu- lares de un tipo peculiar. 11. rayos gamma.ciones ultravioletas. Esto lo veremos más adelante. una cantidad ilimitada de cade- nas distintas en su tamaño. se hace a su vez posible la formación de redes de reacciones moleculares que pro- ducen a las mismas clases de moléculas que las integran. en la tierra primitiva y su atmósfera. seres vivos. Debido a que los átomos de carbono pueden formar. al per- mitir la diversidad de reacciones moleculares involucradas en los procesos que los realizan. en principio. una continua diversificación de las especies moleculares. ramificación. había fundamentalmente homogeneidad molecular. infinita. Entre tanto. en comparación con algunas moléculas orgánicas. impactos meteóricos y explosiones volcánicas.

un aminoácido (Usina.' . al cen- tro) y una proteína (la enzima ribonncleasa. a la derecha). II 23 f? Fig. Comparación a escala de modelos moleculares del agua (a la izquierda). 11.

estamos especificando un criterio de distinción que señala Ahora bien. pero los hay. unidad u objeto. aún implícita. una lista de propiedades. En primer lugar fue nece- propiedades como ente. esa afirmación. Para tras descripciones. que tienen que haber estado asociadas a procesos propios de los seres vivos que conocemos. En segundo lugar. se han propuesto muchos criterios. a seres vivos que existen actualmente. O bien la reproducción. no de moléculas orgánicas. unos globulitos a los cuales se les puede ver el Ésta es una situación enteramente cotidiana perfil bajo el microscopio. Los investigadores han clasificado a estas de distinción que separa a lo señalado como dis- agrupaciones moleculares como los primeros seres vivos fósiles y. algunos han propuesto que debiera ser la composición química. O. en y no única. como fósiles de seres tinto de un fondo. Esto implica que uno tiene que tener. tenemos que darnos cuenta de que el solo hecho de que nos hagamos la pregunta de cómo se reconoce a un ser vivo indica que tenemos una idea. 12 se muestran fotos tomadas al microcopio electrónico de este tipo de agrupaciones DISTINCIONES moleculares así formadas hace más de 3. sario hacer una observación y decir aquí hay un algo. Pero ¿cómo sabemos cuándo está la lista completa? Por ejemplo. Hay otros ejemplos encontrados en depósitos fósiles más recientes desde el'=^2 unidad. entender este cambio de óptica. . . en la que estamos sumergidos nece- lo morfológico. Conversamente. alguna combinación de tales criterios. y que estos depósitos datan de una fecha compatible con la his- toria de transformaciones de la corteza y la atmósfera terrestre.400 millones de años. en fin. todos ellos con difi- cultades. es muy interesante y conviene examinarla aquello de que hablamos y especifica sus de cerca. el investigador está en el fondo proponiendo un . Por ejemplo. aunque sea implícito. en lo morfológico) a los seres vivos actuales. O bien la capacidad de movimiento.c vivos que existen hasta el día de hoy: las bacterias y algas. ¿Qué le permite a un investigador decir eso? Vamos paso a paso. pero que está hecha de fierro y plástico. Cada vez que hacemos refe. apariencia es peculiar a los seres vivos. cosa o de este tipo. es decir. objeto) queda definida por un acto de distinción. implicamos la operación de distinción que la define y hace posible. ¿está viva? Una unidad (entidad. y que simplifica tremendamente el problema. algún criterio para saber y clasificar cuándo un ente o sis- tema actual es un ser vivo y cuándo no. en realidad. se observa que esas unidades así señaladas se parecen. si UNIDADES se construye una máquina capaz de reproducirse. Es decir. Esto nos deja con un problema difícil: ¿Cómo sé yo cuándo un ser es vivo? ¿Cuáles son mis cri- terios? A lo largo de la historia de la biología. implícita o explícitamente. Se han encontrado todavía pocos casos El acto de señalar cualquier ente. ^3 rencia a algo. "Eso es un ser vivo fósil". Como hay evidencia convincente de que tal saria y permanentemente. En la Fig. está amarrado a que uno realice un acto punto de vista geológico: menos de dos mil millones de años. cada Nosotros queremos proponer una respuesta a esta pregunta de una manera radicalmente distinta a vez que hacemos referencia a una unidad en nues- esta tradicional enumeración de propiedades. la conclusión es que son seres vivos fósiles.criterio que dice: los seres vivos que había antes tienen que parecerse (en este caso.

sin embargo. En primer lugar. es cuál es esa organización que los define como clase. es necesario que yo reconozca que ciertas relaciones se dan entre partes que llamo patas. respaldo. debemos estar conscientes de ello al considerar la respuesta que sigue. ¿Qué es la organización de algo? Es a la vez muy sencillo y potencialmente complicado. . la clase de las sillas quedará definida por las relaciones que deben satisfacerse para que yo clasifique algo como silla. de otra manera no los pondríamos dentro de la misma clase que designamos con el nombre: vivo. es universal en el sentido de que es algo que hacemos constan- temente como un acto cognoscitivo básico que consiste nada menos y nada más que en generar clases de cualquier tipo. actuales. pero no es así con la clase de los actos buenos. cuya forma es comparable a la de los fósiles formaciones químicas concretas. Lo que no está dicho. En lo fundamental. en la clase de las sillas parece fácil describir la organización "silla". Para evitar que una tal idea implícita sea una trampa que nos ciega. 12. a menos que se comparta una cantidad inmensa de trasfondo cultural. o de plástico y tornillos. A esta red se le conocen hoy día muchas de sus trans. esta organización está dada por ciertas relaciones que entramos a detallar y que veremos más fácilmente a Fig. Así. pero puede ser complejo y difícil describir exactamente y de manera explícita las relaciones que constituyen dicha organización. y el bioquímico colectivamente las llama metabolismo celular. Para que yo juzgue a f este objeto como silla. es enteramente irrelevante para que yo lo califique o clasi- fique como silla. Son aque- llas relaciones que tienen que existir o tienen que darse para que ese algo sea. ya estamos suponiendo que hay algo en común entre ellos. lo que indicamos al llamar a la organización que los define. organización. literalmente. Esta situación en la que reconocemos implícita o explícitamente la organización de ífr ^"3 un objeto al señalarlo o distinguirlo. y es esta idea la que va a determinar el que aceptemos o rechacemos la respuesta que se nos proponga. de una cierta manera tal que el sentarse se haga posible. Es sencillo apuntar a una organización determinada al señalar los objetos que forman una clase. asiento. Cuando hablamos de los seres vivos.de cuál es su organización. se producen continuamente a sí mis- mos. con clavos. La clase de los actos buenos quedará definida por los criterios que yo establezca que deben darse entre las acciones realizadas y sus consecuencias para considerarlas como buenas. reproducidos a la izquierda. A la izquierda: fotografía de fósiles de lo nivel celular. los componentes moleculares de una unidad celular deberán estar dinámicamente A la derecha: fotografías de bacterias vivientes relacionados en una continua red de interacciones. que se presume fueron bacterias encontradas en depósitos de más de tres mil millones de años. Nuestra proposi- ción es que los seres vivos se caracterizan porque. El que sea de madera. Así.

El experimento de Miller como metáfora de los sucesos de la atmósfera primitiva. 13.II 26 Fig. .

se producen al interior de ella reacciones mente halladas en organismos celulares modernos. e ilustrado en la figura de este recuadro. Una de las evidencias más clásicas de que no hay aminoácidos o cadenas proteicas). orgánicas de complejidad comparable a las encon- y el análisis de las sustancias que quedan allí disueltas. Miller uno concentra suficientemente una masa gaseosa de obtuvo la abundante producción de moléculas típica- hidrógeno. D e n o haber esa arquitectura espacial. En su caso. el metabolismo celular se desintegraría en una sopa molecular que difundiría p o r todas partes y n o constituiría una unidad discreta c o m o la célula. Ahora bien. se producen moléculas culares se recogen mediante la recirculación del agua. hay a menudo la discontinuidad en estas transformación por etapas. c o m o es la tela el p r o - ducto de una máquina de producir telas. Science 117:528. y algunos de los cuales conforman u n borde. y produce la de agua. hidrógeno y vapor una imitación de la atmósfera primitiva. L. si uno toma una mezcla de amoníaco. p o d e m o s ver a la estructura que hace posible este clivaje e n el espacio. E n términos m o r - fológicos. termonucleares que dan origen a nuevos elementos tales como los aminoácidos alanina. pas descritas surge como consecuencia de la anterior esto consiste en hacer pasar una descarga elétrica por de manera inevitable. y atómicos que antes no estaban presentes. todos los cuales integran la red de transformaciones que los produjo. Miller. Según la reconstrucción que hemos una imitación de la atmósfera primitiva tanto en com- estado esbozando. esto no es así. Esto p o r q u e esta m e m b r a n a no sólo limita la extensión de la red de transformación que produjo sus componentes integrantes. EL ORIGEN DE LAS MOLÉCULAS ORGÁNICAS > Cuando se discute la aparición de moléculas puede sorprender a uno un resultado si es que uno no orgánicas que son comparables a las que se encuentran tiene acceso a la secuencia histórica completa. sino que participa en ella. c o m o una membrana. La idea pequeña. tradas en los seres vivos actuales. y sólo le J S. u n límite para esta red de transformaciones. fue tentación de pensar que la probabilidad de que ellas se dada por un experimento realizado por Miller en hayan producido espontáneamente es demasiado 1953. C^S^ en los seres vivos (tales como bases nucleotídicas. ¿qué es lo peculiar de esta dinámica celular en comparación con cualquier otra colec- ción de transformaciones moleculares en los procesos naturales? Es m u y interesante: este metabolismo celular produce c o m p o n e n t e s . Los resultados de las transformaciones mole- agitación energética adecuada. y que se requiere alguna direccionalidad en de Miller es simple: tomar en un frasco de laboratorio todo el proceso. ácido aspártico. Ahora bien. metano. Hasta el día de hoy. Cada una de las eta- posición como en radiaciones energéticas. 1953. si Para la sorpresa de toda la comunidad científica. . La historia otras moléculas orgánicas como la urea y en ácido suc- que hemos estado esbozando es una de secuencias que cínico. se siguen una a la otra inevitablemente. Hasta el día de hoy. este borde m e m b r a n o s o n o es u n p r o d u c t o del metabolismo celular.

por ejemplo) depende de la integridad de los procesos que lo hacen posible. interpretar tales datos desde un punto de vista específico que enfati- za el hecho de que los seres vivos son unidades autónomas. unitario. se apoya en ellos. esta clase de artefacto se microscopio. no está en contradicción con ese cuerpo de datos. por lo tanto. un tipo de fenómeno donde la posibilidad de distinguir un algo del todo (algo que yo puedo ver al En el baño de la casa. un sistema es autónomo si es capaz de especificar su propia legalidad. podemos ver una red de transformaciones dinámicas que produce sus Se entiende por organización a las relaciones propios componentes y que es la condición de posibilidad de un borde. y otro apara. (metabolismo) (membrana) Así. sin embargo. No estamos pro- . r. sino que son dos aspectos de un fenómeno agua consiste en las relaciones entre un aparato capaz de detectar el nivel de agua. y distintos seres vivos se distinguen porque tienen siendo un excusado. sin alterar el hecho de que seguiría Lo que caracteriza al ser vivo es su organización. de tal manera que ambas cosas son inseparables. al contrario. autopoiético es que se levanta por sus propios cordones. por ejemplo. más unidad de la que hablar! La característica más peculiar de un sistema paso. después de un tiempo.II 28 Lo que tenemos. Vale decir. y propone. N o es que primero haya borde y luego dinámica. Esta estructura específica. V J Autonomía y autopoiesis El reconocer que lo que caracteriza a los seres vivos es su organización permite relacionar una gran cantidad de datos empíricos sobre el funcionamiento celular y su bioquímica. y se constituye como distinto del medio cir- podría ser modificada reemplazando el plástico cundante por medio de su propia dinámica. lo que es propio de él. entonces. etc. explícitamente. realiza con un sistema mixto de plástico y metal ¡Interrumpamos (en algunos puntos) la red metabólica celular y nos encontraremos con que no ten- consistente en un flotador y una válvula de emos. es una situación muy especial en cuanto a relaciones de transforma- ' ORGANIZACIÓN Y ESTRUCTURA ^ ciones químicas: por un lado. La noción de autopoiesis. Estamos utilizando la palabra "autonomía" en su sentido corriente. Dinámica * Borde realizando su organización. pero son iguales en cuanto a organización. y luego borde. Estamos hablando de to capaz de cortar el flujo de entrada de agua. y por otro. 4 I zación del sistema de regulación del nivel de Notemos bien que éstos no son procesos secuenciales. estructuras distintas. en el excusado la organi. por madera. Se entiende por estructura de algo a los componentes y relaciones que concre- tamente constituyen una unidad particular . podemos ver un que deben darse entre los componentes de algo borde que es la condición de posibilidad para el operar de la red de transformaciones que la produjo para que se lo reconozca como miembro de como una unidad: una clase específica.

sólo algunas especies moleculares deben haber poseí- do las características que permitieron constituir unidades autopoiéticas. El que los seres vivos tengan una organización. se hace explícita al señalar que lo que los define como unidades es su organi- zación. fue necesario contar con moléculas capaces de formar membranas suficientemente estables y plásticas como para ser. usualmente vista como algo misterioso y elusivo. no es propio de ellos. debemos darnos cuenta de que. sino común a todas aquellas cosas que podemos investigar como sistemas. naturalmente. Sin embargo. Sin embargo. El ser y el hacer de una unidad son inseparables. ¿por qué no proponer un sistema que al operar genere toda su fenomenología? La evidencia de que una unidad tiene exactamente esas características se encuentra al mirar todo lo que sabemos sobre metabolismo y estructura celular en su mutua interdependencia. Nuestro enfoque entonces es proceder científicamente: si no podemos dar una lista que ca- racteriza un ser vivo. Las moléculas que forman las láminas de mica. por ejemplo. lo que es peculiar en ellos es que su organización es tal que su único producto es sí mismos. como toda organización. y esto constituye su modo especí- fico de organización. esa pregunta se transforma en un hilo guía que nos permite ver que. Son sólo los biólogos contemporáneos los que se sienten incómodos frente a la pregunta ¿cómo puede compren- derse la autonomía de lo vivo? Desde nuestro punto de vista. y que es en ella donde simultáneamente se realizan y especifican a sí mismos. donde no hay separación entre pro- ductor y producto. barreras efectivas. puede ser satisfecha en particular por muchas clases diferentes de componentes. Esto porque es el dar cuenta de los seres vivos como unidades autónomas lo que permite mostrar cómo su autonomía. Nosotros proponemos que el modo. en el ámbito molecular del origen de los seres vivos terrestres. el mecanismo que hace de los seres vivos sistemas autónomos es la autopioesis que los caracteriza como tales. Pero es evidente que una de las cosas más inmediatas propias de un ser vivo es su autonomía. . iniciando el devenir estruc- tural al que nosotros mismos pertenecemos. ciertamente no lo son. a la vez. para comprender la autonomía del ser vivo. y de propiedades cambiantes para la difusión de moléculas y iones por tiempos largos con respecto a las velocidades moleculares. debemos com- prender la organización que lo define como unidad.poniendo que los seres vivos son los únicos entes autónomos. forman barreras demasiado rígidas en sus propiedades para permitir que ellas participen como tales en unidades dinámicas (células) en continuo y rápido recambio molecular con el medio. La organización autopoiética. Por ejemplo. en cambio. La pregunta por la autonomía de lo vivo es tan vieja como la pregunta por lo vivo.

Esto en circunstancias en que el interior celular tiene una rica arquitectura de grandes bloques H K v " -• • .5 l ' •*•>. •< . en secuencias espaciales pre- cisas. Así. . hay dentro de las 2f -•"">* » -¿v células organelos especializados. por ejemplo. ribosomas y membrana celular. operacionalmente. y la membrana.* •* • '• > L ^ ^ j & * » »». En la página del frente. como hemos enfatizado. de un corte de una célula de sanguijuela.000 veces). como las mitocondrias. caras de un mismo fenómeno de autoproducción.. como se muestra en las figuras que acompañan este recuadro.-. retículo endoplasmático. .. Fotografía tomada al microscopio electrónico. moleculares. i^5^ V J Fig. que muestra membranas y componentes intracelulares (aumentada aproximadamente 20. -.'. tales como membrana nuclear. enzimas que en la membrana de la mitocondria se comportan como verdaderas cadenas transportadoras de electrones. ' CÉLULAS Y SUS MEMBRANAS ^ La membrana en las células juega un rol mucho más rico y diverso que una simple línea de demarcación espacial para una colección de transformaciones quími- *»• » ''!• '• • V . cas.-5. 14. •• . porque participa en ella como los otros compo- nentes celulares. se ha dibu- jado una proyección tridimensional hipotética de lo que quedaría por debajo de la superficie del corte.. Esta arquitectura interior y la dinámica celular son. proceso que constituye la base de la res- piración celular. Esto es cierto tanto para las membranas que limitan los espacios celu- lares que colindan con el medio exterior. El diagrama destaca los perfiles principales. mitocondrias. a través de la cual transitan múltiples especies orgánicas en continuo cambio.'/• . como para aquellas que limitan cada uno de los variados espacios internos de la célula. en cuyas paredes se ubican. es parte de ese interior.

II 31 retículo endoplasmático .

muchas unidades autopoiéticas. si una célula interactúa con una molécula X incorporándola a sus procesos. con muchas variantes estructurales. la formación de los sistemas autopoiéticos ocurrió de manera inevitable. podemos suponer que. Así. y no del carácter físico de sus componentes que sólo determinan su espacio de existencia. La formación de una unidad determina siem- pre una serie de fenómenos asociados a las características que la definen. se dieron las circunstancias que hicieron posible la formación de unidades autopoiéticas. lo que ocurre a consecuencia de dicha interacción no está determinado por las propiedades de la molécula X. surgieron en muchos lugares de la Tierra a lo largo quizás de muchos millones de años. ni que podamos especificar una fecha para él. sino en la manera cómo tal molécula es "vista" o tomada por la célula al incorporarla en su dinámica autopoiética. éstos se originaron muchas veces. Por esto. Sólo cuando en la historia de la Tierra se dieron las condiciones para la formación de moléculas orgánicas como las proteínas. lo que nos permite decir que cada clase de unidades especifica una fenomenología particular. Los cambios que ocurran en ella a consecuencia de esa interacción van a ser aquéllos determinados por su propia estructura como unidad celular. Todo hace pensar que. Esto hay que entenderlo bien. Por lo tanto. De hecho. las unidades autopoiéticas especifi- can la fenomenología biológica como la fenomenología propia de ellas con características distintas de la fenomenología física. será fenómeno biológico todo fenómeno que involucre la autopoiesis de al menos un ser vivo. Lo que no quiere decir que fue sólo en un instante y en un solo lugar. La aparición de unidades autopoiéticas sobre la superficie de la Tierra marca un hito en la histo- ria de este sistema solar. en la medida en que la orga- nización autopoiética determina la fenomenología biológica al realizar a los seres vivos como unidades autónomas. Tal momento es el punto que se puede señalar como el origen de la vida. cuando en la historia de la Tierra se dieron todas las condiciones sufi- cientes. Esto es así no porque las unidades autopoiéticas violen ningún aspecto de la fenomenología física —ya que al tener componentes moleculares deben satisfacer toda la legalidad física— sino porque los fenómenos que generan en su operar como unidades autopoiéticas dependen de su organización y de cómo ésta se realiza. . es decir. cuya flexibilidad y posibilidad de complicación es prácticamente ilimi- tada. una vez que las condiciones estaban dadas para el origen de sistemas vivos.

II 35 V VII plasticidad estructural VIII .

.

no sólo de nuestros antepasados humanos. a partir de una unidad. Con este fin examinaremos primero el fenómeno de reproducción. Es decir: se origina otra unidad que un observador puede reconocer como definida por la misma organización que la original. se hace necesario entender los mecanismos que hacen del ser vivo un ser histórico. curiosamente. que para que haya reproducción tienen que darse dos condiciones básicas: u n fenómeno histórico. pues. Más aún. y con ello comprendernos a nosotros mismos. también como seres sociales—. somos seres multicelulares y todas nuestras célu- las son descendientes por reproducción de la célula particular que se formó al unirse un óvulo con un espermio y nos dio origen. y se habla de la división celular (o mitosis) como un complejo proceso de reor- denación de elementos celulares que resulta en la determinación de un plano de división. . Cada vez que en un sistema un estado surge co- m o modificación de un estado previo. lo anterior es válido para todos los seres vivos y todas las células contemporáneas: compartimos la misma edad ancestral. La otra es que.Historia: reproducción y herencia III En este capítulo hablaremos de reproducción y herencia. Hay dos razones que lo hacen necesario. y FENÓMENOS HISTÓRICOS mediante algún proceso determinido. metida en nuestra historia en relación con nosotros como seres humanos y en relación con nuestros componentes celulares indi- viduales. el fenómeno de reproducción consiste en que. Reproducción: ¿qué ocurre? La biología ha estudiado el proceso de reproducción desde muchos puntos de vista. hace de nosotros y nuestras células seres de la misma edad ancestral. como veremos. para comprender a los seres vivos en todas sus dimensiones. Una de ellas es que nosotros. como seres vivos —y. Allí ha mostrado desde hace mucho tiempo que una célula puede dar origen a otra mediante una división. desde un punto de vista histórico. unidad original y el proceso que la reproduce. tenemos una historia: somos descendientes por reproducción. sino de antepasados muy distintos que se extienden en el pasado hasta hace más de tres mil millones de años. lo que. ¿Qué ocurre en este proceso? En general. como organismos. tenemos Es evidente. se origina otra de la misma clase. La reproducción está. Por esto. por lo tanto. y en particu- lar a nivel celular.

lo que implica cambiar su organización. para n o s o t r o s c o m p r e n d e r l o como ya debiera ser evidente. Esto es sim- operar lo conecta. En el caso de los seres vivos. lo que estamos discutiendo en este capítulo es cómo se complica la casos corrientes de las máquinas diseñadas por dinámica estructural de una unidad autopoiética en el proceso de reproducción. Esto puede ser fácil. y las proteínas el producto. Sin embargo. una perspectiva que. Réplica: hablamos de réplica (o a veces de producción) cada vez que tenemos un mecanismo que en su operar puede generar repetidamente unidades de la misma clase. primero es nece- tancia. lo que se ve muy claramente en la producción de proteínas donde los ribosomas. en el caso de los ordinaria. Tal comprensión requiere siempre adoptar una cierta distancia de observa. ducción. Modos de generar unidades den ser reconstruidas a retazos. ver lo que es propio de la reproducción celular. ple lógica cotidiana y la usamos así a diario. . autos. en los que esto debe ser así! Ahora bien. y el pro- O R G A N I Z A C I Ó N E HISTORIA ceso —ya veremos más adelante cuál es concretamente— tiene que terminar con la formación de por La dinámica de cualquier sistema en el p r e . y qué consecuencias el hombre. Con el fin de comprender qué ocurre en la reproducción celular. lo menos otra unidad autopoiética distinguible junto a la que se considera la primera. nos vemos obligados a concluir que. ácidos nucleicos mensajeros. veamos varias situaciones que dan origen a unidades de la misma clase. la situación no es sencilla en relación con los seres vivos. al mirar así el fenómeno de la repro- sus interacciones hasta hacer evidente su orga. procurando. mediante la aplicación repetida de un mismo procedimiento. Lo mismo ocurre con los componentes celulares. una unidad autopoiética. implica una referencia al implicando que éste debe poder existir sin reproducirse. si llevamos a sus consecuencias esta lógica ción. ¡Basta pensar en la muía para darse cuenta de origen. una fábrica es un gran mecanismo productivo que. lo que queremos es no sólo verlo brados a mirar a lo vivo como una lista de propiedades (y la reproducción como una de ellas) que esto como unidad operante en su dinámica interna. para reproducir algo. Sin em. por ejemplo. debido a que en ellas tenemos acce. estamos afirmando que la reproducción no es constitutiva de lo vivo y que. constituyen en conjunto la maquinaria productiva. to a modificar las características esenciales de una unidad. Pero. porque su génesis y su historia nunca nos son directamente visibles y sólo pue. lo que se está diciendo es simple: la reproduc- sino que queremos verlo también en su circuns- ción no puede ser parte de la organización del ser vivo porque. en el entorno o contexto con el que su sario que ese algo esté constituido como unidad y tenga una organización que lo defina. estamos sistemas históricos. no forma parte de la organización del ser vivo. tiene esto en la historia de los seres vivos. 16). Por lo tanto. la unidad original es un ser vivo. bargo. de transferencia y otras moléculas. Pero añadir algo a una dinámica estructural es bien distin- so a todos los detalles de su producción. puede parecer chocante a primera vista. si hablamos de la reproducción del ser vivo. Estamos tan acostum- cabalmente. pro- duce seriadamente réplicas de unidades de la misma clase: telas. por lo tanto y nización. neumáticos (Fig. a través de distinguirlas. Por ejemplo. sente puede ser explicada mostrando las rela- ciones entre sus partes y las regularidades de El lector atento se habrá dado cuenta en este punto de que.

Un caso de répl . Nótese que. y el mecanismo productivo genera elementos independientes de él. Lo central en el fenómeno de réplica está en que el mecanismo productivo y lo replicado son sis- temas operacionalmente distintos. las unidades producidas son históricamente independientes unas de otras. Fig. como consecuencia de cómo se da el fenómeno de réplica. en nada afecta a la fábrica Toyota. Lo que le ocurra a mi Toyota después que lo compre. 16. En breve: las unidades producidas por réplicas no constituyen entre ellas un sis- tema histórico. Lo que le ocurre a una cualquiera en su historia indivi- dual no afecta lo que le ocurre a las que le siguen en la serie de producción. que seguirá imperturbable pro- duciendo sus autos.

III 40 Copia. se genera una serie de unidades históricamente conectadas. Ahora. porque lo que le ocurre a cada una de ellas durante su devenir individual antes de ser usada como modelo determina las ca- racterísticas de la copia siguiente. y el procedimiento. Allí. Un caso de copia con reemplazo de modelo. como se dice en lenguaje cotidiano. . como es obvio. Si repeti- mos este mismo procedimiento. si el resultado de una copia es usado como modelo para hacer la copia siguiente. un ejemplo excelente de una deriva histórica. Un uso creativo de este fenómeno histórico es lo que en arte se conoce como anamorfosis (Fig. podemos distinguir en esta situación dos casos esencialmente diferentes. 17. la unidad modelo es esta hoja. el modo de operar con una proyección óptica de la máquina Xerox. Así. Si el mismo mode- lo se utiliza para hacer sucesivamente muchas copias. esta hoja de papel pasada a través de una máquina Xerox es una copia. hablamos de copia cada vez que tenemos una unidad modelo y un procedimiento de proyección para generar otra idéntica a ella. se tiene una serie de copias históricamente in- dependientes entre ellas. es evidente que el original y las otras dos copias difieren ligeramente entre sí. Por ejemplo. 17). que constituye Fig. En cambio. al cabo de muchas copias uno podrá notar la progre- siva transformación de ellas en un linaje o sucesión histórica de unidades copiadas. si una copia Xerox de esta página se copia a su vez por la mis- ma máquina.

Más aún. simplemente no existen. La tiza y el racimo de uvas tienen este tipo de estructura y admiten numerosos planos de fractura porque los componentes que realizan sus respectivas organizaciones se repiten de una manera distribuida y no compartamentalizada en toda su extensión (cristales de calcio en la tiza y granos de uva en el racimo). Lo interesante es que la reproducción como fenómeno no está confinada a un espacio particular. Al mismo tiempo. N o pasa lo mismo con la fractura de otras unidades. Tampoco puede decirse que las unidades que resultan de la reproducción preexistan o se estén for- mando antes que ocurra la fractura reproductiva. tales como: tazas. una radio o una moneda no admiten reproducción porque las relaciones que las definen no se repiten en su extensión. lapiceras fuentes. Hay muchos sistemas que cum- plen con estos requisitos. comunidades. En estos casos la fractura de la unidad original la destruye y deja dos fragmentos. y . Ejemplos: cristales. cuando un trozo de tiza es partido por una presión. per- sonas. Para que en la fractura de una unidad particular se dé el fenómeno de la reproducción. el plano de fractura puede separar fragmentos con estructuras capaces de realizar de manera independiente la misma organización original. dando origen a dos trozos de tiza. O cuando se parte un racimo de uvas y quedan dos racimos de uvas. la estruc- tura de la unidad tiene que realizar su organización de una manera distribuida y no compartamentali- zada. tienen la misma organización que ella. por ejemplo. 18). Esto no sólo porque son más pequeñas. caminos (Fig. Reproducción: hablamos de la reproducción cuando una unidad sufre una fractura que da por resul- tado dos unidades de la misma clase. aunque las unidades resultantes de la fractura reproductiva tienen la misma organización que la unidad original y llevan por lo tanto aspectos estructurales semejantes a ella. como una radio o un billete.. o a un grupo particular de sistemas. sino también porque sus estructuras derivan directamente de la estructura de la unidad original en el momento de la reproducción. y por ende el fenómeno de reproducción es muy frecuente en la naturale- za. también tienen aspectos estructurales dis- tintos de ella y entre sí. pero pertenecen a la misma clase que la original. La no admisión de reproducción es también un fenómeno muy frecuente en el universo. Las unidades que resultan de estas fracturas no son idénticas a la original. ni idénti- cas entre sí. Hay muchos sistemas en esta clase. es decir. palos.. la declaración de los derechos humanos. Lo central en el proceso reproductivo (a diferencia de la réplica o la copia) es que todo ocurre en la unidad como parte de ella y no hay separación entre el sistema reproductor y el sistema reproduci- do. De esta manera. Esto pasa. no dos unidades de la misma clase que ella.

cuando no está en el proceso de reproducirse. pas de descompartamentalización que hacen posible la fractura reproductiva. con las células? Si tomamos una célula cualquiera en lo que se llama su estado de interfase. forman en conjunto un sis- tema histórico. 19a). hay componentes que están segregados del resto o están en dosis única. . La reproducción celular ¿Qué pasa. es decir. separados por una membrana nuclear del resto de la célula (Fig. y la fracturamos. que forman parte de los cromosomas y que en la interfase están recluidos en el núcleo. El diagrama muestra las distintas eta. Debido a estas características. Durante la interfase una célula es un sistema compartamentalizado. el fenómeno de reproducción necesariamente da origen a unidades conectadas históricamente que.III 42 Fig. Mitosis o reproducción por fractura en una reciben al formarse distintos componentes de ella que no están uniformemente distribuidos y que son célula animal. función de su historia individual de cambio estructural. si a su vez sufren fracturas reproductivas. Esto ocurre en particular con los ácidos desoxirribonucleicos (ADN). 19. no ob- tenemos dos células. es decir. a todo esto. y no admite un plano de fractura reproductiva.

19. En las células modernas eucarióticas (con núcleo). de modo que se establece un plano de posible fractura. todos los procesos que ocurren (b-j) consisten en una descompartamentación celular. se producen cambios estructurales tales como la formación de un huso mitótico (d-h). en la disolución de la membrana nuclear (acompañada de una réplica de las grandes dobles hélices de ADN). es evidente que la reproducción celular es una reproducción en el sentido discutido más arriba. que hacen efectivo un clivaje o fractura de la célula así dispuesta. el proceso de hecho es más simple. que no muestran la mis- ma compartamentalización mostrada en la Fig. no una réplica o una copia de unidades. En cualquier caso. el proceso de la reproducción celular es simple: una fractura en un plano que jp~3 genera dos unidades de la misma clase. Sin embargo. en las células más antiguas (o procarióticas). como parte de la dinámica misma de la célula. . Esto es fácilmente visible en la figura. Así. todo esto ocurre sin interrupción de la autopoiesis celular y como resultado de ella. y en el desplazamiento de cromosomas y otros componentes. Visto de esta manera. el estable- cimiento de este plano y la mecánica de la fractura es un exquisito e intrincado mecanismo de co- J^g^ reografía molecular.KJT' Durante la mitosis o división celular. Ahora bien.

está lejos de ser claro. por mucho que difieran las primeras de las últimas copias. habrá necesariamente una cierta permanencia de configuraciones estructurales Se entiende por herencia la invariancia de una generación a otra. Esto se evidencia tanto en la realización de la organización propia a la clase. ese linaje histórico habrá terminado ahí. sin embargo. ciertas relaciones de negro y blanco de las letras permanecerán invariantes. De la misma manera. Podemos imagi- nar que en las primeras unidades autopoiéticas esto no fue así. El . la herencia se da en cada instancia repro- ductiva. algunas variantes llegaron a fracturarse como resultado de su propia dinámica inter- na y dispusieron de un mecanismo de división que derivó en un linaje o sucesión histórica estable. permitiendo la lec- tura y haciendo posible el decir que una es copia de la otra. Cómo haya ocurrido esto. Pero esto. transgeneracional de cualquier aspecto estructural en un linaje de unidades históri. junto con mantener constante la organización. como en otras características individuales. en la reproducción celular se da un fenómeno peculiar: es la propia dinámica autopoiética la responsable de hacer efec- tiva la fractura en un plano permitido. Es decir. Herencia reproductiva Independientemente de cómo se genere. Precisamente en el momento en que la copia se haga tan difusa que no sea posible leerla. otra vez. unidades con la misma organización pero con estructuras diferentes de la unidad original. la fractura reproductiva da origen a la variación estructural. se da el fenómeno hereditario. a diferencia de los ejemplos de reproducción dados más arriba. En la red históri- ca así producida. tendremos que. como un fenómeno constitutivo de ella al resultar dos unidades de la misma clase. N o es necesario un agente o fuerza externa. y que de hecho su reproducción primera fue una fragmentación que resultó de choques con otros entes exteriores. como el resultado de la fractura reproductiva es la separación de dos camente conectadas. Y. Precisamente porque la reproducción ocurre cuando se da un plano de fractura en una unidad de HERENCIA estructura distribuida.III 44 Sin embargo. en el caso de la serie históri- ca de copias Xerox sucesivas. toda vez que se da una serie histórica. encontramos la reaparición de configuraciones estructurales propias de un miem- bro de una serie en el que le sigue. en los sistemas que se reproducen. no invalida el hecho de que la división celular es un caso particular de reproducción que legítimamente podemos llamar auto-reproducción. de la misma manera. Si pensamos. y probablemente estos orígenes estén perdidos para siempre.

fenómeno de la reproducción implica, necesariamente, la generación tanto de semejanzas como de
LA IDEA DE INFORMACIÓN GENÉTICA
diferencias estructurales entre "progenitores", "hijos" y "hermanos". A aquellos aspectos de la estruc-
tura inicial de la nueva unidad que evaluamos como idéntica a la unidad original llamamos herencia; a A menudo hemos escuchado decir que los
aquellos aspectos de la estructura inicial de la nueva unidad que evaluamos como distintos de la genes contienen la "información" que especifi-
unidad original llamamos variación reproductiva. Por todo esto, cada nueva unidad comienza obligada- ca un ser vivo. Esto es un error por dos razones
fundamentales. Primero, porque confunde el fe-
mente su historia individual con semejanzas y diferencias estructurales con respecto a sus antecesores,
nómeno de la herencia con el mecanismo de ré-
las que se conservan o pierden según sean las circunstancias de sus respectivas ontogenias, como dis- plica de ciertos componentes celulares (los
cutiremos más adelante en detalle. Por el momento, lo que nos interesa resaltar es que el fenómeno ADN) de gran estabilidad transgeneracional. Y
de la herencia y producción de diferencias estructurales en los descendientes, es propio del fenómeno segundo, porque el decir que el ADN contiene
de la reproducción, y, por cierto, no es menos válido en la reproducción de los seres vivos. lo necesario para especificar a un ser vivo saca
a estos componentes (parte de la red autopoié-
En la reproducción celular, hay muchas instancias en las cuales es posible detectar con precisión las tica) de su ¡nterrelación con todo el resto de la
circunstancias estructurales que determinan tanto la variación como la conservación de la semejanza. red. Es la red de interacciones en su totalidad la
Así, hay algunos componentes que admiten pocas variaciones en su modo de participación en la au- que constituye y especifica las características de
topoiesis, pero muchas en las peculiaridades de cómo se realiza este modo de participación.Tales com- una célula particular, no uno de sus componen-
ponentes participan en configuraciones estructurales fundamentales que se conserven de generación tes. El que modificaciones en esos componentes
a generación (pues si no ocurre no hay reproducción) con sólo ligeras variaciones. llamados genes tengan consecuencia dramática
para la estructura de una célula es muy cierto.
Los más conocidos y populares son los ADN (ácidos nucleicos) o genes, cuya estructura funda- El error está en confundir participación esencial
mental es replicada en la reproducción con poca variación. El resultado es que se encuentran grandes con responsabilidad única. Con el mismo argu-
invariancias entre individuos de un linaje, al mismo tiempo que hay aspectos estructurales que están mento, uno podría decir que la constitución po-
lítica de un país determina su historia. Eso es
variando continuamente y no permanecen constantes más que una o dos generaciones. Así, por ejem-
evidentemente absurdo; la constitución política
plo, el modo de síntesis de las proteínas con la participación del ADN ha permanecido invariante en
es un componente esencial en cualquiera sea la
muchos linajes, pero el tipo de proteínas sintetizadas ha cambiado mucho en la historia de éstos. historia, pero no contiene la "información" que
especifica esa historia.
El modo de distribución de la variancia o invariancia estructural a lo largo de un árbol de linajes
históricos determina las distintas maneras como nos parece que lo hereditario se distribuye de gene-
ración en generación, y que nosotros vemos como sistemas genéticos (hereditarios) distintos. El estu-
dio moderno de la genética se ha concentrado especialmente en la genética de los ácidos nucleicos.
Sin embargo, hay otros sistemas genéticos (hereditarios) que apenas empezamos a entender, que han
permanecido ocultos bajo el brillo de la genética de los ácidos nucleicos, tales como los asociados a
otros compartimientos celulares como mitocondrias o membranas.

III
47

V
VII

plasticidad estructural

VIII

re- *SB$P
'"SI '•'

A la inversa. cuando nos refiramos a unidades autopoiéticas usaremos el diagrama: O Ahora bien. ¿qué ocurre cuando no consideramos la ontogenia de una unidad. IV 49 IV La vida de los metacelulares 5. o como un cambio gatillado por interacciones provenientes del medio donde se encuentra o como resultado de su dinámica inter- na. I^gf La ontogenia es la historia del cambio estructural de una unidad sin que ésta pierda su organización. la que a su vez está en continuo cambio por su dinámica interna. Para abreviar toda esta situación. Este continuo cambio estructural se da en la unidad. indistinguibles como tales de aquellas que nosotros. para la célula de la derecha. sino de dos (o más) vecinas en su medio de interacciones? Podemos abreviar esta situación así: 0-0 Jr Jr Acoplamiento estructural Es evidente que podemos mirai esta situación desde el punto de vista de una u otra de las unidades y será simétrica. la unidad celular las clasifica. la de la derecha es sólo una fuente más de interacciones. El resul- tado genera] es que la transformación ontogénica de una unidad no cesa hasta su desintegración. la otra es una fuente más de interacciones que verá según su propia estructura. clasificamos como provenientes del medio "inerte". para la célula de la izquierda. las ve de acuerdo con su estructura en cada instante. Vale decir. como observadores. Sus continuas interacciones con el medio. en cada momento. .

podemos a la vez describir como teniendo una estructura particular. Esto significa que dos (o más) unidades autopoiéticas pueden encontrarse acopladas en su ontoge- nia cuando sus interacciones adquieren un carácter recurrente o muy estable. tal como radiación. velocidad. Toda ontogenia se da dentro de un medio que. nosotros como observadores. constituirán perturbaciones recíprocas. Esto es necesario enten- derlo bien. etc. En estas interacciones la estructura del medio sólo gatilla los cambios estructurales de las unidades autopoiéticas (no los determina ni instruye) y viceversa para el medio. nos resultará aparente que las interacciones. Como también describimos la unidad autopoiética como teniendo una estructura particular. mientras sean recurrentes entre unidad y medio. . densidad. El resultado será una historia de mutuos cambios estructurales concordantes mientras no se desintegren: habrá acoplamiento estructural.

Dentro de todas las interacciones posibles. a un aumento muy reducido. Es- te transporte iónico activo ocurre muy regularmente.) . las membranas operan transpor- tando iones de sodio y calcio. Las células de los sistemas multicelulares existen normalmente sólo teniendo a otras células en estrecho agregamiento celular como medio de realización de su autopoiesis. como observador. Por ejemplo. El acoplamiento estructural celular permite que tales interaccio- nes se den sólo en ciertos iones pues. ¿por qué en cada tipo celular la autopoiesis se realiza con la participación de una cier- ta clase de interacciones regulares y recurrentes. vemos que hay un constante transporte activo de ciertos iones (tales como el sodio o el calcio) a través de ella. 12). es un momento en la deriva natural de este linaje que resulta de la con- tinua conservación del acoplamiento estructural de cada célula al medio en que se realiza. la de abajo. en Physarum. £3^ Un grupo de animales unicelulares llamado Mixomicetes son una fuente magnífica de ejemplos que revelan esto claramente. si miramos la membrana de una célula. para el ejemplo dado arriba. una espora que germina da origen a una célula (arriba. la ontogenia de esa célula resulta en el crecimiento de un fla- J^rf"* gelo y capacidad de moverse. también las que tienen que ver con otras células. Si el ambiente es más bien seco. Así. los cambios estructurales que éstos desencadenarán en la célula no serán los concordantes con la realización de su autopoiesis. es decir. Ahora bien. en la Fig. (Nótese que en el dibujo la parte de arriba co. y es: el tipo de acoplamiento estructural ac- tual de cada célula es el estado presente de la historia de transformaciones estructurales de la filoge- nia a que pertenece. Si el ambiente es húmedo. por ejem- plo). de tal manera que. en el presente de esta deriva natural celular.'^g^J rresponde a un aumento grande. y no otras? Esta pregunta sólo tiene respuesta en la filogenia o historia de la estirpe celular correspondiente. puede decir que el acoplamiento estructural de las células en su medio permite las interacciones recurrentes de éstas con los iones que éste contiene. en presencia de esos iones. El acoplamiento estructural entre esta células lleva a un agregamiento tan estrecho de ellas que resulta en su fusión. Así. Tales sistemas son el resultado de la deriva natural de linajes en los que se ha conservado dicho estrecho agregamiento. por lo tanto. El acoplamiento estructural al medio como condición de existencia abarca todas las dimensiones de interacciones celulares y. podemos encontrar algunas que son particularmente recurrentes o repetitivas. la célula reacciona incorporándolos a su red metabólíca. si se introducen al medio otros iones (cesio o litio. y uno. la ontogenia resulta en células de tipo ameboide. y no otros. en cambio. con la formación de un plasmodio que a su vez lleva a la formación de un e =gp| cuerpo fructífero macroscópico que produce esporas.

d e sus células. Este c u e r p o fructífero de h e c h o constituye una unidad nietacelular. filogenéticamente primitivos. 22.IV 52 . el agregamiento celular estrecho culmina en la constitución de una nueva unidad al formarse el c u e r p o fructífero c o m o resultado de la fusión celu- lar. en el ejemplo recién de las células que surgen de la reproducción de una descrito. E n particular. . da origen a una fenomenología distinta de la fenomenología de las célu- Fig. Ciclo de vida de Dycostelium (moho de las q u e las integran. el nietacelular tendrá u n d o m i n i o de ontogenia macroscópico. cuya existencia se c o m p l e - menta históricamente con las células que le dan origen en la realización del ciclo vital de la unidad orgánica a que pertenece (y que queda definida p o r tal ciclo vital). con cuerpo fructífero formado por agrupación una ontogenia adecuada a su estructura c o m o unidad compuesta. Esta unidad de segundo orden o nietacelular tendrá u n acoplamiento estructural y limo).s~\ En estos eucariontes. y n o microscópico c o m o el célula espora fundadora. Es aquí d o n d e hay que p o n e r aten- ción: la formación de unidades metacelulares capaces de dar origen a linajes c o m o resultado de su reproducción a nivel celular.

es otro Mixomicete. cuando el medio tiene ciertas características muy particulares. llenán- dose de vacuolas y de paredes. son necesariamente complementarios entre sí y acotados por su participación en la constitución de la uni- dad metacelular que integran. como en el ejemplo anterior. más intrincado. 22). Otro ejemplo. los cambios estructurales ontogénicos de cada célula son necesariamente distintos según su modo de participación en la constitución de dicha unidad en el devenir de sus interacciones y relaciones de vecindad. Así las células de la punta van a ser capaces de generar esporas. Por esto mismo. Dycostelium (Fig. En este grupo. pero sin fusión celular. en su historia de interacciones con otra células. en el dinamismo de este estrecho agregamiento celular como parte de un ciclo de vida. Aquí vemos que. los cambios estructurales seguidos por cada célula. lo que permite dar un soporte mecánico a todo el metacelular. aquí además encontramos en la unidad de segundo orden una clara diversificación de los tipos celulares. son capaces de agregarse pa- ra formar un cuerpo fructífero. Sin embargo. individuos ameboides. en tanto que las de la base no. .

no hay continuidad del linaje. En esto. Sin embargo. En otras palabras. De no haber generación de nuevos individuos. al hacer posibles muchos linajes diferentes como distintos modos de conservación del acoplamiento estructural ontogénico al medio. muchos han permanecido como unicelulares. En otras palabras. éstos no se diferencian. durante la reproducción. pero no está determinada por las propiedades de éstos. Pero es en la fase unicelular de un organismo multicelular. la aparición de la multicelularidad no introduce una novedad fundamental. Es evidente que la ontogenia de un metacelular va a estar determinada por el dominio de interac- ciones que éste especifique como unidad total.Ciclos de vida Insistamos: el estrecho agregamiento entre células. Todos los seres vivos multicelulares que conocemos hay que entenderlos como elaboradas varia- ciones sobre el mismo tema que conocimos en el caso de la organización y la filogenia celulares. el ciclo de vida de un metacelular constituye una unidad en la que la ontogenia del organismo ocurre en su transformación de unicelular a multi- celular hasta la reproducción. las consecuencias para las respectivas historias de transformaciones estructurales son profundas. en su modo de establecer linajes. de los seres vivos unicelulares. Y para que haya nuevos individuos tiene que darse el comienzo de su forma- ción a partir de una célula. Su gran novedad consiste en que hace posibles muchas clases distintas de individuos. cada uno de estos individuos pluricelulares es el resultado de la división y segregación de un linaje de células que se originan en el momento de la fecundación de una sola célula o zigoto. Pero ciertamente no es imprescindible en la medida en que. La riqueza y variedad de los seres vivos sobre la Tierra se debe a la . todas descendientes de una misma célula que resulta en una unidad metacelular. es una condición enteramente consistente con la continuada autopoiesis de éstas. producto de algunos de los órganos o partes del organismo multicelular. cuando ocu- rren las variaciones generacionales y. por lo tanto. en la filogenia de los seres vivos. la vida de un individuo multicelular como unidad transcurre en el ope- rar de sus componentes. y no por las interacciones individuales de las células componentes. En aquellos linajes en que sí se establece un agregamiento celular que resulta en un metacelular. Cada individuo multicelular representa un momento elaborado de la ontogenia de un linaje cuyas varia- ciones siguen siendo celulares. pero en la que la reproducción y las variaciones reproductivas ocurren al pasar por la etapa unicelular.Veamos más de cerca esta situación. Es así de simple: es la lógica de su constitución la que exige que cada or- ganismo metacelular sea parte de un ciclo en el cual hay una etapa unicelular necesaria.

la genética y la herencia se enriquecen con efectos combinatorios de las alternativas estruc- turales de un grupo de seres vivos. en la Fig. Hay algunos orga- nismos multicelulares que pueden además. 1965. que es de 1 cm. sin embargo. la secuoya. para formar el zigoto que constituye la fase unicelular de ese ser vivo. Este efecto de aumentar la variabilidad que a su vez hace posible la deriva filogenética —como veremos en el próximo capítulo— explica el que la sexualidad sea prác- ticamente universal entre los seres vivos al facilitar la multiplicación de los linajes. y a los que nosotros mismos pertenecemos. la ballena azul. y por otro. un aumento muy grande en las posibles variaciones estructurales en cada instancia reproductiva. 23c). la unidad de variación en el linaje no es celular. En la Fig. en tanto que un adulto formado tarda casi un año en cre- cer hasta varios centímetros. En efecto. Tempo de transformaciones i Una manera elegante de mirar este fenómeno de la vida de los metacelulares y sus ciclos de vida. está diagramado el mismo ciclo que discutimos antes. esta vez para la rana. que da origen a un adulto. Princeton University Press. La espora. el de un Mixomicete. Así. Size and Cyde. T. . Las consecuencias de la reproducción sexual están en la rica recombinación estructural que resul- ta de ella. que la reproducción sexuada de organismos multicelulares no hace excep- ción de la caracterización fundamental de reproducción que vimos en el capítulo anterior. De esta manera. se forma en más o menos un minuto.000 años (Fig. Bonner. según sean sus tamaños. 23a. o exclusivamente. Esto permite.aparición de esta variante o desviación multicelular dentro de los linajes celulares que continúan hasta hoy. reproducirse por simple fractura. 23d). o para el animal más grande del mundo. 23b está dibujada la misma historia. poniendo en un eje el tiempo que se demora en completarse cada etapa y en el otro eje el tamaño alcanzado. por ejemplo. Notemos. Así. ] J. Lo mismo puede hacerse para el árbol más grande del mundo. que llega hasta los 100 metros de altura con tiempo de formación de 1. la reproducción sexuada requiere que una de las células del organismo multicelular adquiera una dinámi- ca operacional independiente (como el espermio) y se fusione con otra célula de otro organismo de la misma clase. el entrecruzamiento en los linajes reproductivos. se demora más o menos un día en formarse el cuerpo fructífero. por un lado. El zigoto. sino que la constituye el organismo. de unas 10 millonésimas de metro. se forma en aproximadamente 1 minuto. es comparar el tiempo que demoran en cubrir un ciclo completo de vida. Cuando esto ocurre. que alcanza hasta 40 metros en 10 años (Fig.

m 10 cm 2N 1 cm 1 mm .'••'i-^SS 3i £^^^EÜ 1 de vida de cuatro organismos.0UU años 1 min 1 hora 1 día 1 mes 1 año 10 años . ijSa fé¿l *s_ ^-Tc.--. 'i w .."""-¿SEÍ»»1 v«jn[ > ^ Fig. 2 3 . h\-—Wt toon^j^r^ ^ j L frn¡ W-s¿* IO á^B^g. 2 4 . Ejemplos de las relaciones entre ^1^-VPv tt" (QÍHr a tamaño alcanzado y tiempo necesario para 100 n j | H Z^^&>> alcanzarlo en las distintas etapas de los ciclos ¡P^ W. 1 1 k • A 1i pu 1 "^P »vj i) i Fig. Tiempo de transformaciones en uni y ^ metacelulares ^^ 1 MIN 1 HR 1 DÍA 1 MIN 1 HR 1 DÍA 1 MES 1 A Ñ O 100 m 10 m lm 10 cm /-i—^^HMl 2N 1 cm ^é¿~~ —¡—•^B"' 1 '.^r^k 1 mm yST~~W. ss 7 "* z"1'—W i u^fc^a^ 1 V 1 mes laño lOmos 100 años 1.

100 m 10 m _ 10 cm 100 n _ .

Margulis. A pesar de su asombrosa diversidad aparente.IV 58 Independiente de tamaño y aspecto externo. en todos estos casos las etapas son siempre las mis- ' METACELULARIDAD Y SISTEMA NERVIOSO ^ mas: a partir de una célula inicial. con y sin sistema fico el tiempo de reproducción con el tamaño (Fig. De manera que el ciclo generacional es una unidad biología del conocer. El gicos. Este será el rentes de dimensionar mundos de interacciones por parte de distintas unidades con la misma organi- tema de uno de los capítulos que siguen. Una manera de hacer esto evidente es poner en un grá- el sistema nervioso. animales. toda variación ontogénica resulta en una manera distinta de ser en el mundo donde V J se está. En una ballena azul necesario de la formación de individuos de segundo orden por agregación celular es que se requiere hay miles de millones de células muy distintas. eucariontes. tiene una lógica común. Por esta razón diremos que los metacelulares son sistemas L. . de acoplamiento recíproco que hace posible la unidad de segundo orden que es la ballena azul. y por lo tanto la frecuencia de generaciones se- pero todas ellas están insertas en una legalidad rá mucho menor. 24). por lo tanto. El in- posible entender cómo opera el sistema nervio. ya que ésta se da en la variación estructural. En cambio. Esta visión nos hace evidente que hay una tremenda similitud entre los metacelulares. plantas y hongos. dividuo así formado tiene una ontogenia de variada extensión que lleva a la siguiente etapa repro- so y. el proceso de división y diferenciación celular genera un individuo Hemos mantenido en este libro que no es de segundo orden por el acoplamiento entre las células resultantes de esas divisiones celulares. en los cinco reinos. cómo se puede entender la ductiva con la formación de un nuevo zigoto. La metacelularidad ha aparecido en todos los reinos (las grandes divisiones de los seres vivos): procariontes. La diferenciación celular propia de los metacelulares. por lo tanto. es que incluyen célu- las como componentes de su estructura. tiempo para el crecimiento y la diferenciación celular. el sistema nervioso contiene mi. ción mediante una etapa unicelular como característica central de su identidad como sistemas bioló- ganismo a cuya legalidad tienen que ajustarse. Ahora bien. zación. lo que resulta en maneras dife- fusión respecto a su operar efectivo. Es decir. sí nos permite ver nervioso es una de las fuentes mayores de con- que toda esa variación es variación en torno a un tipo fundamental. Fwe Kingdoms. sin entender dónde opera fundamental que se transforma en el tiempo. todos ellos conservan la reproduc- llones de células. La metacelularidad es una posibilidad estructural desde la historia más temprana de los seres vivos. Un efecto tejido nervioso no se escapa. Freeman. porque es la estructura de la unidad la que determina cómo interactúa en el medio y qué mun- do configura. 1982. El que haya este elemento común en la organización de todos los organismos no interfiere con perder de vista las raíces orgánicas del sistema la riqueza de su diversidad. hay entre las células. de la cual el ne una reproducción muy rápida y. su ritmo de transformaciones es rápido. La organización de los nietacelulares Hablamos de metacelulares para referirnos a toda unidad en cuya estructura podemos distinguir agregados celulares en acoplamientos estrechos. pero todas como parte del or. Una bacteria que no está acoplada a otras tie- nervioso. tal como la Similarmente. lo que es común a todos los metacelulares. San Francisco.

14). oo-<%b (b) Una dirección es (a) hacia la imbricación de temas autopoiéticos de p r i m e r orden o no. Lo que sí p o d e m o s decir es que poseen clausura operacional los bordes de ambas unidades. muy importante en la transición de sistemas cualquiera sea la organización de los metacelulares. caso que c o n o c e m o s en gran detalle. ¿la ballena? Éstas n o son preguntas fáciles. tífero de u n Mixomicete una unidad autopoiética?. o de p r i m e r orden y forman linajes a través de reproducción a nivel celular. En consecuencia. vamos a dejar abierta la pregunta de si los metacelulares son sis. y n o haremos distinción entre ellos a m e n o s tralmente procariontes de vida libre. así c o m o con conservación de su decir. si dos unidades autopoiéticas establecen relaciones recurrentes. tales c o m o organismos. es evidente que los metacelulares admiten distintos tipos de organización. colonias y Lo que hemos dicho en este capítulo puede sociedades. L. ¿son los sistemas resumirse señalando que. c o m o unidades autónomas. una nueva coherencia especial que nosotros distinguimos como unidad metacelular y que vemos como su forma. ocurre efecto. 1980. (a) lares q u e los constituirían c o m o unidades autopoiéticas comparables a las células. Freeman. las mitocondrias. ellos están compuestos p o r sistemas autopoiéticos autopoiéticos sin compartimentos internos. La simbiosis parece haber sido El n o hacerlo n o constituye u n a limitación para nuestros propósitos aquí. todo lo que diremos a continuación se aplica a sistemas núcleo. por ejemplo) parecen haber sido ances- autopoiéticos tanto de primero c o m o de segundo orden. Cabe entonces la pregunta: ¿cuál es la organización de los metacelulares? SIMBIOSIS Y METACELULARIDAD Ya que las células c o m p o n e n t e s p u e d e n estar relacionadas de muchas maneras distintas. San Francisco. En suficientes para asegurarnos de que todo lo que ocurre en ellos. que sea estrictamente necesario. a células compartamentalizadas interiormente. situación que en su organización: su identidad está especificada p o r una red de procesos dinámicos cuyos efectos no conduce a lo que corrientemente se conoce salen de esa red. molecular de la misma manera que en una célula. en principio. al mismo tiempo que establecen. Para los propósitos de este libro. la que nos interesa más en este capítulo: la recurrencia de acoplamiento en la que las células participantes conservan sus límites individuales. autopoiéticos de segundo orden también sistemas autopoiéticos de p r i m e r orden? ¿Es el c u e r p o fruc- diagramáticamente asíren. y aun su propia organización. diagramada más arriba. . Pero acerca de cuál es la forma explícita de tal organización n o vamos a decir más. tenemos hoy día u n c o n o c i m i e n t o m u c h o m e n o s preciso de los procesos m o l e c u . c o m o ya h e m o s dicho. cloroplastos. Estas dos son condiciones procariontes. Pero ¿son algunos metacelulares unidades autopoiéticas? Es decir. o eucariontes (ver Fig.autopoiéticos de segundo orden. Symbiosis in Cell Evolution. Margulis. Pero es la otra alternativa (b). En el caso de en dos direcciones: los metacelulares. corno simbiosis. N o es evidente c ó m o podría u n o describir las relaciones entre c o m - ponentes en u n organismo de manera que se revele la organización de éste c o m o una autopoiesis tales recurrencias pueden derivar. por su acoplamiento. todos los organelos de una célula (es c o n conservación de la autopoiesis de las células componentes.

IV 61 V VII plasticidad estructural VIII .

IV 62 .

Esta gran red de transformaciones históricas de los seres vivos es la trama de su existencia como seres históricos. como nos es patente en el mundo orgánico que nos rodea. nos parece que el pez es tan naturalmente acuático. Porque hay diferencias estructurales. . todos entretejidos en una gigantesca red histórica que presenta una variación asombrosa. En realidad. al mirar alrededor de nosotros. En segundo lugar. no son sino variaciones fundamentales del mismo tema. Todo esto resulta en que hay ontogenias de seres vivos que son capaces de reproducirse. más precisamente. Pero. ani- males. hay la posibilidad de una serie histórica o linaje ininterrumpido. cómo su identi- dad queda definida por la organización autopoiética que les es peculiar. hemos visto de qué manera los organismos celulares como nosotros nacen como resultado del acoplamiento entre células descendientes de una sola. y filoge- nias de distintos linajes reproductivos. Por último. Porque hay semejanza. la clave para entender el origen de la evolución descansa sobre algo que ya hemos notado en los últimos capítulos: la asociación inherente que hay entre diferencias y semejanzas en cada etapa reproductiva. hay la posibilidad de variaciones históricas en los linajes. hongos y bacterias. V La deriva natural de los seres vivos En los tres capítulos anteriores. y el caballo tan adecuado en el llano? Para poder contestar estas preguntas. hemos entendido cómo se constituyen como unidades. En este capítulo vamos a retomar varios temas que surgen de los capítulos anteriores para comprender esta evolución orgánica de manera global y general. En primer lugar. es necesario primero que examinemos más de cerca y explícitamente cómo ocurren las interacciones entre los seres vivos y lo que los rodea. de plantas. así como en las diferencias que observamos entre nosotros como seres humanos y otros seres vivos. como unidades metacelulares intercaladas en ciclos generacionales que siempre pasan por el estado unicelular. sin una comprensión adecuada de los mecanismos históricos de transformación estructural. ya que. y que todos los organismos. nos hemos formado una idea de tres aspectos fundamentales de los seres vivos. y así generar una red histórica de linajes producidos por la reproducción secuencial de unidades. hemos pre- cisado de qué manera esta identidad autopoiética puede adquirir la complicación de la reproducción. conservación de organización y cambio estructural. no hay com- prensión del fenómeno del conocer. ¿cómo es que se producen o establecen ciertos linajes y no otros? ¿Cómo es que.

Tal interac- ción no es instructiva porque no determina cuáles van a ser sus efectos.Determinación y acoplamiento estructural La historia de cambio estructural de un ser vivo particular es su ontogenia. Esto es crucial. Si no. y en los cuales estos cambios estructurales se dan como resultado de su propia dinámica o desencadenados por sus interacciones. El automóvil. En tal congruen- cia estructural. la grabadora. operacionalmente distinta del ser vivo. y que nosotros también vemos co- mo dotado de una dinámica estructural propia. a esta altura. la clave para entender todo esto es simple: como científicos. la máquina de coser o el computador son sistemas que tratamos como si tuviesen determinación estructural. De hecho. una perturbación del medio no contiene en sí una especificación de sus efectos sobre el ser vivo. nace en un lugar particular. actuamos como si todo lo que encontramos fuesen unidades determinadas estructuralmente. el lector. Con ello hemos optado por distinguir dos estructu- ras que van a ser consideradas operacionalmente independientes una de la otra. y en el cual interactúa. como en el caso de la reproducción. sino que es éste en su estructura el que determina su propio cambio ante ella. con lo que hacemos referencia a que los cambios que resultan de la interacción entre ser vivo y medio son desencadenados por el agente perturbante y determinados por la estructura de lo perturbado. cualquiera que ésta sea. Lo propio vale para el medio: el ser vivo es una fuente de perturbaciones y no de instrucciones. y entre las cuales se da una congruencia estructural necesaria (o la unidad desaparece). que condiciona el curso de sus interacciones y acota los cam- bios estructurales que éstas gatillan en él. Por esto vamos a detenernos un momento más en examinar qué ocurre toda vez que hemos distinguido una unidad y un medio en el cual interactúa. hemos distinguido la unidad que es el ser vivo de su trasfondo y lo hemos ca- racterizado con una organización determinada. quizás está pensando que todo esto suena muy complicado y que es también muy propio de los seres vivos. Como observadores. Esto es: sólo podemos tratar con sistemas en los cuales todos sus cambios están determinados por su estructura. ser vivo y medio. de hecho. sólo podemos tratar con unidades determinadas estructuralmente. En esta historia. en un medio que constituye el entorno en que se realiza. . Ahora bien. Por esto hemos usado noso- tros la expresión gatillar un efecto. se trata más bien de un fenómeno absolutamente corriente y cotidiano. Al mismo tiempo. ¿cómo se explicaría que. Y el no verlo en toda su obviedad es fuente de complicaciones. En nuestra vida cotidiana. Precisamente. todo ser vivo parte con una estructura inicial.

abreviamos nuestra descripción diciendo que hemos dado "instrucciones" al com- putador para que nos dé el balance de nuestra cuenta corriente. c) Dominio de perturbaciones: es decir. a nadie se le ocurre pensar que algo malo pasa con el pie que aprieta. en la estructura del auto. Pero. con alguna razón. (Fig. como es bien sabido. por lo tanto. desaparece como unidad de una cierta clase. manteniendo su identidad de clase. Esta actitud cotidiana (que sólo se hace más sistemática y explícita en la ciencia. etc. es decir. todos suponemos. O bien. De no ser así. no acudiríamos nunca a un médico cuando sentimos malestar. gatillan en el que las recibe cambios destructivos especificados por la estructura de los seres humanos. pero es una simple pertuibación para un tanque. en la aplicación rigurosa del criterio de validación de las afirmaciones científicas) no es sólo adecuada a los sistemas artificiales sino también a los seres vivos y los sistemas sociales. o cambiaríamos de administrador en un servicio cuando éste no funciona como se espera. entonces las unidades que consideramos las suponemos determinadas estructuralmente. las mismas balas son simples perturbaciones para la estructura especificada por los hombres-vampiros. en general. b) Dominio de cambios destructivos: todos aquellos cambios estructurales que resultan en que la unidad pierde su organización y. todas aquellas interacciones que gatillen cambios de estado. Así las fallas de las máquinas construidas por el hombre son más reveladoras de su operar efectivo que las descripciones que hacemos de ellas cuando no fallan. Pero. Todo esto queda explícito distinguiendo cuatro dominios (o ámbitos o rangos) en la estructura de una unidad específica: a) Dominio de cambios de estado: esto es. o sea. Así. . que las balas de plomos disparadas a corta distancia. 26). Se supone que el problema está en el acoplamiento entre el acelerador y el sistema de inyección. d) Dominio de interacciones destructivas: todas aquellas perturbaciones que resulten en un cambio destructivo. si es que optamos por proponer una explicación científica. todos aquellos cambios estructurales que una unidad puede sufrir sin que su organización cambie. Esto no contradice la posibilidad de que optemos por no dar una expli- cación de muchos fenómenos de nuestra experiencia humana. que requieren estacas de madera en el corazón para sufrir un cambio destructivo. intentamos modificar la estructura y no otra cosa? Si al apretar el acelerador del auto nos encontramos con que no avanza. V 65 cuando hay una falla. En ausencia de fallas. es obvio que un choque serio contra un poste es una interacción destruc- tiva para una citroneta.

b) de cam- bios destructivos. como toda unidad. La trompeta. tiene sus cuatro dominios: a) de cambios de estado. c) de perturbaciones y d) de interac- ciones destructivas. . 26.V 66 Fig.

Notemos que. entre la estructura del medio y la de la unidad. Esto es completamente a la inversa de lo tructural se realizan en el marco de la continua conservación de la autopoiesis que los define. cada Ahora bien. Es el palpitar de toda la vida. acciones selectivas con el otro. y el que todo en ellos quede subordinado a esta conservación. Hablamos vos con conservación de su autopoiesis está ocurriendo a cada instante. mos discutido en la sección anterior. por ejemplo. continuamente. Esta descripción es de un lado. y serán per. es válido también d o " cuáles de los muchos cambios posibles se para los seres vivos. por otro lado. sin darse cuenta. ya sea una radio- casete o un leopardo. estamos en una situación peculiar. ya que la estructura está en continuo cambio. hay una com. Es este continuo cambio en sus dominios estructurales lo que va a ser lo propio de la ontogenia de cada unidad dinámica. ya que . todo cambio estructural ral porque tal cambio está determinado por el ocurre en un ser vivo necesariamente acotado por la conservación de su autopoiesis. El continuo cambio estructural de los seres vi. vador puede hacer notar que. y hecho no completamente adecuada. a la estructura del organismo. e interacciones destructivas las que no. aunque siempre estarán especificados en cada momento por su estructura presente. a través de sus perturbaciones estaría "escogien- Todo lo dicho anteriormente es válido para cualquier sistema. sea que de hecho ocurre y sería contradictorio con ésta de primero o segundo orden. el hecho de que estemos tratando con sistemas Así. como he- conservación. Los seres vivos no son únicos ni en su determinación. del fenómeno de que nos ocupamos. Mientras una unidad no entre en una interacción destructiva con su medio. nosotros como obser- vadores necesariamente veremos que. En efecto. ni en su acoplamiento es. medio y unidad actúan como La palabra "selección" es traicionera en este fuentes mutuas de perturbaciones y se gatillarán mutuamente cambios de estado. sin embargo. Y es fácil la tentación de Ontogenia y selección pensar que algo similar ocurre aquí: el medio. tructural. Una interac- ción no puede especificar un cambio estructu- sis de éste como sistema autopoiético de segundo orden. y por lo tanto. proceso continuado contexto y hay que asegurarse de que uno no que hemos designado con el nombre de acoplamiento estructural. de muchas de selección aquí en el sentido de que el obser- maneras simultáneamente. Por lo tanto. CUKVA PELIGROSA: LA SELECCIÓN NATURAL patibilidad o conmensurabilidad. Mientras esta compatibilidad exista. pero en cada uno se dan como expresión de su propia dinámica estructural bajo inter. Lo que les es propio es que en ellos la determinación y el acoplamiento es. a menudo pensamos en un proceso de selección como el acto de escoger voluntariamente de en- tre muchas alternativas. notemos una cosa interesante: cuando nosotros como observadores hablamos de lo perturbación ha gatillado ("escogido") uno y que ocurre con un organismo en una interacción específica. Por no otro de ese conjunto. una serie de connota- acoplamiento estructural entre los linajes de automóviles y las ciudades. hay cambios dramáticos por ciones que pertenecen a otros dominios y no al ambos lados. incluso la autopoiesis de las células que componen un metacelular se subordinan a la autopoie. en la historia de deslice. Así. dan. estado previo de la unidad en cuestión y no por turbaciones aquellas interacciones que gatillen en él cambios estructurales compatibles con dicha la estructura del agente perturbante. tenemos acceso a la estructura del medio y. determinados estructuralmente. sus dominios estructurales sufrirán también variación. en un sistema dinámico determinado estructuralmente. de entre los mu- chos cambios que él ve como posibles.

co- ocurre en cada ontogenia. sufren transformaciones. sin el o los seres vivos que en él interactúan. y el conjunto de los cambios que el de hecho se da. que llevaron a lo largo de la filogenia a la esta- ra vez la relación entre variación generacional y bilización de formas que operan como seres respiradores . por lo tanto. En su resultado de esa historia. A estas alturas de un individuo es una deriva de cambio estructural con invariancia de organización y. vena más seria. la palabra "selección" sintetiza el cuando guagua. ciones estructurales en muchos linajes de seres vivos. to estructural de esa unidad en ese medio. aunque este entendi. ¡También la Digámoslo otra vez: la conservación de la autopoiesis y la conservación de la adaptación son condi- biología tiene su ontogenia! ciones necesarias para la existencia de los seres vivos. una compatibilidad de los organismos con su medio que llamamos adaptación. el cambio estructural ontogénico de un ser vivo en un medio será siempre una deriva estructural congruente entre el ser vivo y el medio. Darwin señalaba por prime.en cada ontogenia sólo ocurre una serie de inte. esta mantención nos aparecerá como centrada en en señalar que él nunca intentó utilizar tal pala. prestamos atención a la mantención de los su interés. En otras palabras: la ontogenia de ciones instructivas del medio. en su propia historia. El acoplamiento estructural es acoplamiento estructural. el medio puede verse como un continuo "selector" de cambio estructural que el miento surge de su observación comparativa de organismo sufre en su ontogenia. operan como selectores de su cambio estructural. frente a este fenómeno de acoplamiento estructural entre organismos y rable por su efecto separador a la selección arti- ficial que un granjero hace de las variedades de medio como sistemas operacionalmente independientes. es meros millones de años después del origen de los seres vivos. bio. La de la evolución.de oxígeno. para referirnos a él en los términos de ejemplo. el hecho de que. organismos y medio. En estas circunstancias. y no debiera sorprender. en la divulgación de la teoría tegra al interrumpirse su autopoiesis. pasó a interpretarse la idea de adaptación de una unidad en un medio. es una consecuencia necesaria del acoplamien- "selección natural" como fuente de interac. y señalaba que era siempre mutuo. Así podemos imaginar cómo sería el mundo si Cleopatra hubiese sido fea. muchas ontogenias. Si observamos. con la historia de la biología. la presencia de oxígeno en la atmósfera habría seleccionado varia- Origen de las especies. en una observador ve como posibles son sólo pensados. . mo consecuencia. cambiar su nomen. habría determinado cambios sustancia- que la palabra ya es indisociable de la historia de les en la atmósfera terrestre. Y. ra describir este fenómeno. Hay otras expresiones que podrían usarse pa- En un sentido estricto. las células disiparan oxígeno durante los pri- selección de caminos de cambio estructural. mientras éste viva. algún momento en que las interacciones del ser vivo en su medio resultan destructivas y se desin- ta. Darwin mismo fue sumamente claro organismos como sistemas dinámicos en su medio. clatura seria imposible. O. A su vez. "como si" hubiese una selección natural. ambos. de manera que hoy día existe ese gas en un porcentaje importante como la biología después que Darwin la utilizara. Nuestro motivo. los cambios estructurales que de hecho se dan en una unidad entendimiento que el observador tiene de lo que aparecen como "seleccionados" por el medio mediante el continuo juego de las interacciones. con el medio pasa exactamente lo recíproco. Desde esta perspectiva. y es mejor utilizarla con el cuidado de entenderla bien. podemos considerar las muchas maneras como podrían haber cambiado ambos en su encuentro si se raccciones y se gacilla sólo una serie de cambios hubieran dado otras circunstancias de interacción que podemos imaginar conjuntamente con la que estructurales. compa- Si en estas circunstancias. por embargo. por lo tanto. Pero muy luego. en cam- bra en otro sentido que como una metáfora ap. Esta deriva aparecerá ante un observador como "seleccionada" por el medio a lo largo de la historia de interac- ciones del ser vivo. veremos al ser vivo como habiendo perdido su adaptación. Así. conservación de adaptación. cómo sería ese niño que nos pide limosna si hubiese sido alimentado adecuadamente aunque posibles para historias distintas. Para él. entre todos los gases posibles.

y sabiendo que va a haber variaciones en cada etapa reproductiva. como se ve en cada momento de la historia de los trilobites. todos los elementos en la mano para entender en su conjunto la gran serie de transformaciones de los seres vivos durante su historia. Los linajes en los que esto n o pasó se conserva- ron por muchos millones de años más. tenemos una reconstrucción de la deriva de un grupo particular de me- tacelulares. una gran diversidad de tipos dentro de este grupo. tales como las que ocurrie- ron al final del período llamado triásico. Durante esta larga secuencia. entendiendo cómo esto ocurre en cada caso. y mirar los resultados de un número muy (¡pero muy!) grande de repeticiones del mismo fenómeno de ontogenia individual seguida de cambio reproductivo. durante esos momentos del devenir estructural. Porque. Es decir. las variaciones estructurales producidas en estos linajes no resultaron complementarias a las variaciones estructurales contemporá- neas del medio. se genera. Por ejemplo. El lector atento. Y los cambios experimentados a lo largo de la filogenia constituyen el cambio filogenético o evolutivo. hubo en la Tierra transformaciones geológicas dramáticas. Una filogenia es una sucesión de formas orgánicas emparentadas secuencialmente por relaciones repro- ductivas. a esta altura. Cada una de estas variantes tiene un acoplamiento con el medio que es una variante de un tema central. tenemos una visión global de la historia de los seres vivos. se habrá dado cuenta de que. En la Fig. y estos linajes se interrumpieron. Esta figura es naturalmente como un árbol. pero eventualmente nuevos y repetidos cambios drásticos en el medio de los trilobites resultaron en que éstos no conservaron más su adaptación y todos sus lina- jes se extinguieron. . Al haber variaciones en cada etapa reproductiva en la fase unicelular del animal. no se reprodujeron. y por eso se la llama filogenética de las especies. podemos proyectarnos en una escala de tiempo de varios millones de años. desde sus orígenes. en todo su esplendor. con lo que los organismos que constituían estos linajes no conservaron su adaptación. para poder adentrarnos más en este fenómeno. 28. unos invertebrados marinos muy antiguos conocidos como trilobites. hasta nuestros días.Filogenia y evolución Tenemos. los trilobites y su medio. Lo que el registro fósil nos revela es que durante este tiempo la mayoría de los linajes de los trilobites desaparecieron. en la Fig. y de contestar las preguntas con que comen- zamos en este capítulo. 27. lo que hemos hecho es mirar bajo un microscopio conceptual lo que ocurre en la his- toria de interacciones individuales. hace unos 200 millones de años.

27. plantas. .Fig. hasta nuestro presente con toda la variedad de unicelulares. desde los orígenes procariontes. ani- males y hongos que surgen de las ramificaciones y los entrecruzamientos por simbiosis de muchos linajes primigenios. Las grandes líneas de la evdwión orgánica.

por último. Expansión y extinción en linajes de un a otras gotas aún por caminos más sinuosos o que se alejan más del de la dirección inicial Y así grupo de trilobites. Clymenida Imaginemos un cerro de punta aguzada. El no cumplirlo está prohibido. como hemos visto antes. Imaginemos que desde esta cumbre aguzada lanzamos hacia abajo gotas de agua. Ammonitida Notemos que este caso. aunque por la mecánica del lanzamiento se den variaciones en cómo comienzan a caer. por lo menos por algunos miles de año. revela que hay muchas variaciones de una estructura que son capaces de producir individuos viables en un medio determinado. sin embargo. N o hay un solo caso en la historia estructural de los seres vivos que no revele que cada linaje es un caso particular de varia- ciones sobre un tema fundamental que se da en una secuencia ininterrumpida de etapas reproducti- vas con conservación de la autopoiesis y adaptación. difieren en la oportunidad que tienen de mantener ininterrumpida su Qeratitida contribución a la variedad del grupo en un medio cambiante. todo está permitido. quizás habrá leves cambios de corrientes de viento que llevarán Fig. siempre en la misma dirección. que las gotas de agua así lanzadas sucesivamente dejan una huella sobre el terreno que constituye su registro de descenso. hasta 300 millones de años. . cumplido el requisito ontogénico esencial de la reproducción. animales que existieron entre 500 indefinidamente. al repetir nuestro experimento muchas veces. Esto se ve en una mirada retrospectiva que muestra que hay linajes que desaparecen revelando que las configuraciones estructurales que los caracterizaban no les permitieron la conservación de la organización y la adaptación que aseguraba su continuidad. pues lleva a la extinción. también revela que los distintos linajes a que dan origen las distintas variaciones estructurales a lo largo de la historia evolutiva de un grupo. como todos. 28. Imaginemos. Deriva natural Miremos este deslumbrante árbol de la evolución orgánica desde el punto de vista de una analogía. Este caso. Ya vere- Goniatitida mos más adelante cómo eso condiciona de manera importante la historia cognoscitiva de los seres vivos. desviándose hacia un lado o al otro. Algunas gotas rodarán derecho hacia abajo en la dirección escogida. El estudio de los restos fósiles y de la paleontología permite construir historias semejantes a la de los trilobites para cada uno de los tipos de animales y plantas conocidos hoy día. tendremos resultados ligeramente distintos. En el proceso de la evolución orgánica. Como es evidente. sea éste cambiante o no. Todas ellas son igualmente adap- tadas. otras encontrarán obstáculos que sortearán de manera diferente debido a sus pequeñas diferencias de peso e impulso. capaces de continuar el linaje a que pertenecen en el medio en que se dan.

La deriva natural de los seres vivos. 29. V 72 f \ >¡3i Fig. vista como la metáfora de la ¿ota de agua .

.

en continua conservación de la disminución de la energía potencial. de modo que ahora la forma primordial está al centro. Lo que obtendremos será algo como lo ilustrado en la Fig.en la apariencia de los organismos (fenotipo). por lo tanto. El cerro es. I | I Concepto original de Raúl Berríos. y los linajes deriva- dos de ella se distribuyen a su alrededor. los vientos y demás. según las relaciones organismo-medio que se conserve. todo el medio circundante de los seres vivos que cambia según el devenir que en parte es independiente del devenir de los seres vivos y en parte depende de ellos. muchas formas sorprendentes. como ramificaciones que surgen del centro y se alejan más de él mientras más se diferencian los organismos que los constituyen de la forma original. diversificación y extensión cuando lo hace abruptamente. por así decirlo. La constancia y la variación de los linajes dependerán. se asocia a la conservación de la adaptación. Organismos y medio varían en forma independiente: los organismos. En esta analogía nos hemos saltado las etapas reproductivas porque lo que representamos en ella es el devenir de los linajes. y de las propiedades intrínsecas de los individuos que los constituyen. no cómo se forman. resultado de sus diferentes modos individuales de interacción con las irregularidades del terreno. Las analogías con los seres vivos son obvias. 30. La múltiple repetición equivale a los muchos linajes que surgen de estos descendientes. La cum- bre y la dirección inicial escogida equivalen al organismo ancestral común que da origen a descen- dientes con ligeras variaciones estructurales. muchas veces sin grandes variaciones . Esto se ilus- tra en la Fig. en cada etapa reproductiva. por supuesto. Imaginemos ahora otra visión de las trayectorias de la deriva natural de los seres vivos. Esta figura puede adecuadamente llamarse la representación de las múltiples derivas naturales de las gotas de agua sobre el cerro. superpongamos todos los caminos que hemos recogido. Tomemos ahora esta serie de experimentos y. y muchas veces con múltiples ramificaciones. mirándolas desde arriba. y muchas formas imaginables como posibles que nunca veremos aparecer. al mismo tiempo que el descenso continuo de las gotas de agua. del juego entre las condiciones históricas en que éstos se dan. según una dinámica distinta. Por esto habrá en la deriva natural de los seres vivos muchas extinciones. Del encuentro de estas dos variaciones surgirán la estabilización y la diversificación fenotípicas como resultado del mismo proceso de conservación de la adaptación y la autopoiesis según los momentos de dicho encuentro: estabilización cuando el medio cambia lenta- mente. y que aquí se asocia a la disminución de altura. aun así esta analogía nos muestra que la deriva natural se dará siguiendo sólo los cursos que son posibles en cada instante. con lo cual podemos de hecho imaginar que las hemos lan- zado todas juntas. Sin embargo. siguiendo las huellas de cada gota. el medio. . 29.

Además. comparaciones sobre eficacia pertenecen al domi- Como muchas de las descripciones sobre la nio de descripciones que el observador hace. También. parecidos a las primeras unidades autopoiéticas: bacterias. como indicamos al hablar de los trilobites. En el sistema de los linajes biológicos. en todos se ha hemos oído decir que hay seres más o menos adap. Por ejemplo. sin embargo. y suficiente tiempo. 31. en que la diversidad reproductiva que generan no es conmensurable con la variación ambiental. V 75 Al mirar de esta manera. algas. Distintas maneras de nadar. En todos los casos. como se despren. y no eVolución biológica que hemos heredado de los tienen una relación directa con lo que ocurre con textos escolares. o que se hallan adaptados como resultado de cesarios para una ontogenia ininterrumpida. . sobre todo. podría medir cuan eficaces son respecto al consu. dados suficientes casos. algunas trayectorias se separan para constituir la variedad de seres multicelulares.mismo esfuerzo. ¿Cabría describir a éstos como más eficaces que en esto todos los seres vivos somos iguales y mejor adaptados? Ciertamente no porque. se conserva. se trata de derivas MÁS O MENOS ADAPTADO Hemos dicho que. por extraños que parezcan. el mejor de los casos. Todos estos linajes equivalen a trayectorias que se mantienen cerca del punto central. algunos consumen menos que riante. Y algunas de esas aún más para constituir vertebrados superiores: aves y mamíferos. es decir. mientras un ser vivo no se m o de oxígeno distintos grupos de animales acuá- desintegra. algunos de los linajes se interrumpen porque llega un momento. está adaptado a su medio.cumplido la satisfacción de los requerimientos ne- tados. En adaptación. es inadecuada. hemos dicho otros. Las su historia evolutiva. Sin embargo. hay sobrevivencia del apto. Brevemente dicho: no hay sobrevivencia del cir un patrón de comparación o referencia que le más apto. a menudo medida en que están todos vivos. hay muchas trayectorias que pueden ser de larga duración sin grandes variaciones en torno a una forma fundamental. y no de una optimización de Fig. y que con ticos y mostrar que. en la mientras estamos vivos.algún criterio ajeno a la sobrevivencia misma. muchas que se extinguen sin dar ramificaciones que lleguen al presente. y se acaba la conservación de la adaptación porque se producen en ellos seres incapaces de reproducción en el medio en que les toca vivir. Luego. uno de muchas maneras.las historias individuales de conservación de la de de todo lo que hemos dicho. veríamos que la mayoría de los linajes de seres vivos que encontramos actualmente son. frente a lo que nos parece el respecto a éste su condición de adaptación es inva. Se trata de permita hacer comparaciones y hablar de eficacia condiciones necesarias que pueden ser satisfechas en la realización de una función. muchos de los linajes posibles. por último. Como en el caso de las gotas de agua. el observador puede introdu. esta descripción. hongos. van a ocurrir. muchas que involucran grandes cambios generadores de nuevas formas y.

V
76
filogenéticas en las que se conservan la organización y la adaptación de los organismos que compo-
EVOLUCIÓN: DERIVA NATURAL
nen los linajes mientras éstos existen. Más aun, no son las variaciones del medio que un observador
Es importante, para la cabal comprensión de es- ve lo que determina la trayectoria evolutiva de los distintos linajes, sino el curso que sigue la conser-
te libro, darse cuenta de que lo que hemos dicho vación del acoplamiento estructural de los organismos en un medio propio (nicho) que ellos definen
sobre evolución orgánica es suficiente para enten-
y cuyas variaciones pueden pasar inadvertidas para un observador. ¿Quién puede observar las tenues
der las características básicas del fenómeno de
transformación histórica de los seres vivos, y que variaciones en la fuerza del viento, del roce, o de las cargas electrostáticas que pueden gatillar cambios
no es necesario entrar m a y o r m e n t e en los mecanis- en las trayectorias de las gotas del ejemplo ilustrado en la Fig. 29? El físico se desespera, tira las manos
m o s detallados que subyacen a esto. al aire, y habla simplemente de fluctuaciones azarosas. Sin embargo, a pesar de usar el lenguaje del azar,
Así, por ejemplo, prácticamente n o hemos toca- el físico sabe que debajo de cada situación observada hay procesos perfectamente deterministas que
do todo lo que se conoce hoy de c ó m o la genética
de poblaciones hace explícitos algunos aspectos de subyacen a lo que ocurre. Es decir, él sabe que, para poder describir la situación a nivel de las gotas de
lo que Darwin designaba c o m o "modificación a agua mismas, necesita un detalle de descripción que le es prácticamente inaccesible, pero que puede
través de la descendencia". Asimismo, n o hemos t o - ignorar si se atiene a una descripción probabilística que, suponiendo una legalidad determinista, pre-
cado la contribución del estudio de los fósiles al c o -
dice la clase de fenómenos a ocurrir pero ningún caso en particular.
nocimiento del detalle de las transformaciones evo-
lutivas de muchas especies. Para entender el fenómeno evolutivo, el biólogo se encuentra en una situación comparable, aun-
D e hecho, no hay hoy día una pintura unificada que los fenómenos que le interesan se rigen por leyes muy diferentes de los que rigen los fenómenos
de c ó m o ocurre la evolución de los seres vivos en físicos, como ya hemos visto al hablar de la conservación de la identidad y de la adaptación. Así, el
todos sus aspectos. Hay múltiples escuelas de pen-
biólogo confortablemente puede dar cuenta de grandes líneas evolutivas en la historia de los seres vi-
samiento que seriamente cuestionan el entendi-
m i e n t o de la evolución por selección natural que ha vos en base a su acoplamiento estructural a un medio cambiante (tales como los cambios ambienta-
d o m i n a d o la biología en el último medio siglo. Sin les a que hacemos referencia en el caso de los trilobites). Pero también tira las manos al aire cuando
e m b a r g o , cualesquiera que sean las nuevas ideas que se trata de explicar las transformaciones detalladas de un grupo animal, porque necesita reconstruir no
se vayan proponiendo para el detalle de los m e c a -
nismos evolutivos, éstas n o pueden negar el fenó-
sólo todas las variaciones ambientales, sino también el modo como ese grupo en particular compen-
m e n o de la evolución, pero n o s librarán de la visión sará tales fluctuaciones según su propia plasticidad estructural. En definitiva, nos vemos forzados a des-
popularizada de la evolución como u n proceso en cribir cada caso particular como resultante de variaciones azarosas, ya que sólo podemos describir el
el que hay un m u n d o ambiental al q u e los seres vi- transcurso de sus transformaciones a posteriori. De la misma manera que observaríamos un barco a la
vos se adaptan progresivamente, optimizando su
explotación de él. Lo que nosotros proponemos
deriva, movido por variaciones del viento y la marea inaccesibles a nuestra previsión.
aquí es q u e la evolución o c u r r e como un f e n ó m e - Podemos entonces decir que una de las partes más interesantes de la evolución es la manera como
n o de deriva estructural bajo continua selección fi- la coherencia interna de un grupo de seres vivos compensa una perturbación determinada. Por ejem-
logénica en el que no hay progreso n i optimiza-
plo, si hay un cambio importante de temperatura terrestre, sólo aquellos organismos que sean capaces
ción del uso del ambiente, sino sólo conservación
de la adaptación y autopoiesis, en u n proceso en de vivir dentro de nuevos rangos de temperatura podrán mantener su filogenia ininterrumpida. Sin
que o r g a n i s m o y ambiente p e r m a n e c e n en un c o n - embargo, la compensación de temperatura puede hacerse de muchas maneras: con pieles gruesas, con
tinuo acoplamiento estructural. cambios en las tasas metabólicas, con migraciones geográficas masivas, etc. En cada caso, lo que

nosotros vemos como adaptación al frío también involucra al resto del organismo de una manera
global, ya que el crecer piel, por ejemplo, implica necesariamente cambios correlativos en muchas
dimensiones al mismo tiempo. Pero, por cierto, tales cambios correlativos que nos parecen como co-
rrespondiendo a cambios ambientales, no surgen así, sino en la deriva que se configura en el encuen-
tro operacionalmente independiente de organismo y medio. Como no vemos todos los factores que
participan en tal encuentro, la deriva nos aparece como un proceso lleno de azar. Que no es así lo ve-
remos más adelante cuando profundicemos más en las maneras como el todo coherente que es un
organismo experimenta cambios estructurales.
Resumamos: la evolución es una deriva natural producto de la invariancia de la autopioesis y de la
adaptación. Como para el caso de las gotas de agua, no es necesaria una direccionalidad externa para
generar la diversidad y la complementariedad entre organismos y medio que de hecho vemos; tam-
poco es necesaria tal guía para explicar la direccionalidad de las variaciones en un linaje, ni es el caso
que se esté optimizando alguna cualidad específica de los seres vivos. La evolución más bien se parece
a un escultor vagabundo que pasea por el mundo y recoge este hilo aquí, esta lata allá, este trozo de
madera acá, y los une de la manera en que su estructura y su circunstancia permiten, sin más razón
que el que puede unirlos.Y así, en su vagabundeo, se van produciendo formas intrincadas compuestas
de partes armónicamente interconectadas, que no son producto del diseño, sino de una deriva natu-
ral. Así también, sin otra ley que la conservación de una identidad y la capacidad de reproducción, he-
mos surgido todos, y es lo que nos interconecta a todos en lo que nos es fundamental: a la rosa de
cinco pétalos, al camarón de río, o al ejecutivo de Santiago.

V
79

plasticidad estructural

VIII

ex- plicables y predecibles. Ahora es preciso distinguir muy claramente entre determinismo y predictibilidad. Queremos el libre arbitrio de nuestra voluntad y estar más allá de todo determinismo. y cómo lo vivo surge de él como algo espontáneo y natural. Por otra parte. Pero. por lo tanto. nos parece inaceptable. VI Dominios conductuales Cuando nos encontramos con un adivino profesional. Así. queremos que el médico pueda curar nuestros males tratándonos como sistemas estructuralmente determinados. mostrando cómo el universo así visto se hace com- prensible. D e esto se sigue que la predictibilidad no es siempre posible. pero que él revela. y que no es lo mismo afirmar el carác- ter estructuralmente determinado de un sistema. después de considerar el estado presente de un sistema cualesquiera que observamos. nos atrae la idea de que alguien. la idea de ser seres determinados. revela lo que como obser- vadores esperamos que ocurra. Porque como observadores podemos no estar en condiciones de conocer lo que es necesario conocer en el operar de un cierto sistema para que una afirmación predictiva sea posible en él. al mismo tiempo. mirando nuestras manos y apoyándose en un determinismo inescrutable para nosotros. pueda anticiparnos nuestro futuro. sólo podemos generar una explicación científica en la medida en que trate- mos el fenómeno que nos interesa explicar como resultante del operar de un sistema determinado estructuralmente. todo el análisis del mundo y los seres vivos que hemos presentado hasta ahora. que afirmar su completa predictibilidad. ¿Qué nos revela esto? ¿Qué relación hay entre nuestro ser orgánico y nuestra conducta? Nuestro propósito en este capítulo y en los pró- ximos es responder estas preguntas. que nos promete con su arte predecir nues- tro futuro. Por un lado. Predictibilidad y sistema nervioso Como hemos visto ya. nadie discute que . Con este fin comenzaremos por examinar de más cerca cómo po- demos entender un dominio conductual en todas sus posibles dimensiones. lo hemos hecho en términos deterministas. Hablamos de predicción cada vez que. Una predicción. De hecho. afirmamos que habrá un estado consecuente en él que resultará de su dinámica estruc- tural y que también podremos observar. nos llenamos en general de sentimientos encontrados.

Sin embargo. como parte de un organismo. En este caso. como porque el resultado de su operar (lenguaje. hay sistemas que cambian de estado al ser ob- servados. Guardar estas condiciones in mentís es particularmente importante cuando nos ocupamos de estu- diar qué ocurre con la ontogenia de aquellos organismos multicelulares dotados de sistema nervioso. instante a instante. opera siempre en su presente estruc- tural. Nosotros escribimos estas líneas porque estamos hechos de una cierta manera. operará como selector en la deriva estructural del organismo que conserva allí su identidad. y en nuestra visión el hacer de . nos revela como observadores incapaces de proponer para ello un sistema explicativo científico. y hemos seguido una cierta ontogenia particular. indirectamente. Así hay fenómenos como la turbulencia. nuestra limitación pre- dictiva revela nuestra limitación conceptual. por lo tanto. Y. por ejemplo) formará parte del medio que. y el futuro como referencia a interacciones por ocurrir. pero no entran como tales en el operar del determinismo estructural del organismo en cada momento. sin embargo. El lector. con lo que el solo intento por parte de un observador de predecir su curso estructural los saca del dominio de predicciones de éste. En otros casos. En otras palabras. funcionan como funcionan y están donde están en cada instante. nuestra incapacidad es de otra índole. Lo que vemos como azaroso. En este caso. Dotados o no de un sistema nervioso. así lo determinan. incluidos nosotros. su historia. todos los organismos. Por último. para la que ni siquiera tenemos elementos que nos permi- tan imaginar un sistema determinista detallado que le dé origen. Esta contribución será tanto por su estruc- tura misma. por lo tanto. Y esto porque ya aún antes de que hayamos hecho explícito qué queremos decir al hablar de sistema nervioso. son dimensiones valiosas para comunicarnos entre nosotros como observadores. como resultado de su acoplamiento estructural. a los cuales habitualmente atribuimos un dominio conductual muy vasto y muy rico. nada es accidente. podemos estar seguros de que éste. tendrá que operar en él cotribuyen- do momento a momento a su determinación estructural. El pasado como referencia a interacciones ocurridas. entiende lo que entiende porque su estructura en el presente y. lo que nos parece como necesario e inevitable nos revela a nosotros como obser- vadores capaces de hacer una predicción eficaz. nuestra experiencia es de libertad creativa. El ser vivo (con o sin sistema nervioso).las nubes y los vientos siguen obedientemente ciertos principios de movimiento y transformación re- lativamente simples. la dificultad de conocer todas las variables relevantes hace de la meteorología una disciplina sólo limitadamente predictiva hoy día. En un sentido estricto. nuestra limitación predictiva es por incapacidad observacional. al leer esto.

los animales superiores parece impredictible. y el observador ve que la dirección en que lanza su lengua siempre apunta hacia la presa. al retraerla con la presa adherida a ella. tales como gusanos. se alimentan de ani- males pequeños. De sapos y niñas-lobo Todas las variedades de sapos. polillas y moscas. ¿Cómo puede ocurrir esta riqueza tremenda en la con- ducta de los animales dotados de sistema nervioso? Para entender esta pregunta mejor. engulle con rapidez. En esto la conducta del sapo es notoriamente precisa. necesitamos examinar más de cerca el operar mismo del sistema nervioso con toda la riqueza de los dominios de acoplamiento estructural que su presencia hace posibles. tira la lengua larga y pegajosa y. y su conducta alimenticia es siempre parecida: el animal se orienta a la presa. . tan conocidos y populares en nuestros campos.

[ I Ij R. se lo deja completar su de- sarrollo larval y metamorfosis hasta convertirse en adulto. cortar el borde del ojo —respe- tando su nervio óptico— y rotarlo en 180 grados. 8:15. y las contracciones musculares que mueven la lengua. en último término. Cada vez que repetimos la prueba.. el adelante o el atrás referidos al mundo exterior a él. Queremos ahora lla- mar la atención del lector sobre la dimensión de plasticidad estructural que la presencia del sistema nervioso introduce en el organismo. y no una computación sobre un mapa del mundo. hacer un experimento muy revelador. todo el cuerpo del sapo. es posible. el arriba o el abajo.W Sperry. Con un animal como el sapo. y es inútil insistir: el animal con el ojo rotado nunca cambia este nuevo modo de lanzar la lengua con una desviación respecto de la posición de la presa igual a la rotación impuesta por el experi- mentador (Fig. vemos que el animal tira la lengua con una desviación exacta de 180 grados. esto es de cómo para cada organismo su historia de interacciones resulta en un camino específico de cambios estructurales. Lo que hay es una correlación interna entre el lugar donde la retina recibe una perturbación deter- minada. Neurophysiol. Se puede tomar un renacuajo o larva de sapo y. Este experimento revela de una manera muy dramática que para el animal no existe. en la que el sistema nervioso participa ampliando el dominio de estados posibles. 1945. Al animal así operado. que constituye una historia particular de transformación de una estructura inicial. al poner la presa abajo y adelante. con pulso de cirujano. el cuello y. como muchos otros que se han realizado desde los años cincuenta. hacemos caer una perturbación visual arriba y atrás. y que la conducta surge según el modo como se establecen en él sus rela- ciones de actividad internas. sin embargo. se desvía en 180 gra- dos. en la zona de la retina que habitualmente está ubicada adelante y abajo. El animal lanza su lengua como si la zona de la retina donde se forma la imagen de la presa estuviese en su posición normal. como para el observador que lo estudia. como podría parecer razonable para un observador. 33). esto desencadena una correlación senso-motora entre posición de la retina y movimiento de la lengua. En un animal con el ojo rotado. J. Pero vamos a volver sobre esto más explícitamente. La lengua sale y vemos que hace un blan- co perfecto. como sus ojos miran un poco hacia el lado. si la presa está abajo y al frente del animal. comete el mismo tipo de error. Tomamos ahora nuestro sapo-experimento y le mostramos un gusano cuidando de cubrir su ojo rotado. En este caso. Para el sistema nervioso del sapo. éste gira y tira la lengua a lo que era atrás y arriba. . puede ser visto como evidencia directa de que el operar del sistema nervioso es expresión de su conectividad o estructura de conexiones. Este experimento. la boca. Es decir. Ahora repetimos el experimento. esta vez cubriendo el ojo normal.

pero sabemos. por lo tanto. de dos niñas hindúes. sigue un curso particular seleccionado en su historia de interacciones por la secuencia de cambios estruc- turales que éstas han gatillado en él. Estos animales gustan de jugar corriendo y dándose topones con la cabeza. hemos impedido esta interacción y todo lo que conlleva de es- timulación táctil. MacLean. Penguin Books. durante las primeras horas después de nacer al corderito su madre lo lame persistentemente. Nueva York. no lo hace. una unos ochos años. pasándole la lengua por todo el cuerpo. en tanto que la mayor sobrevivió por unos diez años junto a otros huérfanos con quienes fue criada. Por lo tanto. Si separamos de su madre por unas pocas horas a un corderito recién nacido para luego devolvérselo. la menor falle- ció al poco tiempo de ser encontrada. y probablemente contactos químicos de varios tipos. ocurre en él sin interrupción de su identidad ni de su acoplamiento estructural a su medio desde su inicio hasta su desintegración final. Lo dicho para el corderito. revela que su sistema nervioso es di- ferente del de los otros como resultado de la deprivación materna transitoria. El corderi- to crece. dramático. Las niñas tenían. por un lado. Como en el ejemplo de la rana. En efecto. . por todo lo que hemos visto hasta aquí en este libro. El que todo lo anterior de hecho ocurre con nosotros como seres humanos lo demuestra el caso. porque tenemos acceso a una serie de interacciones que podemos describir como "selectoras" de un cierto camino de cambio estructural que en el caso que nos preocupa resultó patológico al compararlo con el curso normal. que en 1922 en una aldea bengalí. Estas interacciones se revelan en el experimento como decisivas para una transformación estructural del sistema nervioso que tiene consecuencias aparentemente muy remotas del simple lengüeteo. Por esto la ontogenia de todo ser vivo consiste en su continua transformación estructural. es un caso que nos parece muy evidente. Todo ser vivo comienza su existencia con una estructura unicelular particular que constituye su punto de partida. El corderito que hemos separado de su madre por unas pocas horas. Al ser encontradas. Al separarlo. al norte de la India. en un proceso que. también sa- bemos que el que este animal se comporte de manera diferente. las niñas no sabían caminar en dos pies y C. TheWolf Children. y por otro lado. sigue a su madre y no revela nada diferente hasta que observamos sus interacciones con otros corderos pequeños. como es el jugar. veremos que el animalito se desarrolla de un modo aparentemente normal. ¿Qué pasó? No podemos dar una respuesta en detalle de lo ocurrido. que la dinámica de estados del sistema nervioso depende de su estructura. permanece apartado y solitario. 34). fueron resca- tadas (o arrancadas) del seno de una familia de lobos que las había criado en completa aislación de todo contacto humano (Fig. camina. sin embargo. 1977. y no aprende a jugar. No sabe. visual. no es una excepción. la otra cinco.

se movían con rapidez en cuatro. algún tiempo después de ser encontrada. a) y b) Carrera lobuna de la niña ben- galí. con el fallecimiento de una de ellas. La familia del misionero anglicano que la rescató y cuidó de ella. nunca la sintieron verdaderamente humana. aunque siempre recurría a correr en cuatro pies cuando es- taba movida por la urgencia. rechazaban el contacto humano y preferían la compañía de perros o lobos. . Sólo que- rían comer carne cruda y eran de hábitos nocturnos. d) Nunca la sin- tieron completamente humana. no hablaban y tenían rostros inexpresivos. y aprendió a caminar en dos pies. Al ser rescatadas.Fig. Nunca llegó a hablar propiamente. lo mismo que las otras personas que la conocieron en alguna intimidad. La niña que sobrevivió diez años cambió eventualmente sus hábitos alimenticios y sus ciclos de ac- tividad. aunque sí a usar unas pocas palabras. c) Comiendo como aprendió. y su separación del seno de la familia loba produjo en ellas una profunda depresión que las llevó al borde de la muerte. 34. estaban perfectamente sanas y no presentaban ningún síntoma de debilidad mental o idiocia por desnutrición. Desde luego.

porque eran aberrantes en un con- texto humano. Nos encontramos. de una ma- nera u otra. Al considerar y pensar un poco en los ejemplos que hemos dado más arriba. con una gran dificultad y resistencia. Mowgli. porque nos parece que la única alternativa a la visión del sistema nervioso como operando con representaciones es el caso de la negación de la realidad circun- . Sin embargo.que se re- presenta "adentro". podemos describir la conducta del organismo como si surgiera del operar de su sistema nervioso con representaciones del medio. porque Mowgli sabía hablar y se condujo como hombre en cuanto conoció el medio humano. toda nuestra argumentación anterior ha dejado en claro que el ope- rar con ese tipo de metáfora contradice todo lo que sabemos sobre los seres vivos. estas descripciones no reflejan el operar del sis- tema nervioso mismo y sólo tienen un carácter de utilidad comunicativa para nosotros los observa- dores. nos damos cuenta de que. pues. Aunque nosotros como observadores. sabemos que el sistema nervioso como parte de un organismo opera con determi- nación estructural y. Al filo de la navaja La visión más popular y corriente hoy día considera al sistema nervioso como un instrumento me- diante el cual el organismo obtiene la información del ambiente que luego utiliza para construir una representación del mundo que le permite computar una conducta adecuada a su sobrevivir en él (Fig. aunque en su constitución genética y en su ana- tomía y fisiología eran humanas. En verdad. 35). o como expresión de al- guna intencionalidad en la persecución de una meta. por lo tanto. y que éste las utilice en la generación de la conducta tal como nosotros usamos un mapa pa- ra trazar una ruta. Esta visión exige que el medio especifique en el sistema nervioso las características que le son propias. en efecto. Sin embargo. Los seres de carne y hueso no so- mos ajenos al mundo en que existimos y que traemos a la mano con nuestro existir cotidiano. sino sólo gatillarlos. estas dos niñas nunca llegaron a acoplarse al contexto humano. por tener acceso tanto al sistema nervioso co- mo a la estructura del medio en que éste está. el niño de la sel- va que imaginó Kipling. y no un valor explicativo científico. nuestra primera tendencia para describir lo que pasa en cada caso se centra. Este caso —y no es el único— nos muestra que. Las conductas que el misionero y su familia querían cambiar de ellas. nunca habría podido existir en carne y hueso. en utilizar alguna forma de la metáfora del obtener "información" del medio . que la estructura del medio no puede especificar sus cambios. eran enteramente naturales a su crianza lobuna.

El César según la metáfora representacionista.VI 88 Fig. . 35.

Es el extre- mo de la absoluta soledad cognoscitiva o solipsismo (de la tradición filosófica clásica que afirmaba que sólo existe la propia interioridad). En efecto. en otros tiempos. aun en sus raíces más clásicas. Esto equivale a no perder nunca de vista aquello que dijimos desde un comienzo: todo lo dicho es dicho por alguien. ¿cómo surgen entonces la extraordinaria efectividad operacional del hombre y los animales. ¿no quedamos acaso en el caos de la total arbitrariedad porque to- do es posible? Esto es como caminar al filo de una navaja. estos dos extremos o trampas han existido desde los primeros intentos de comprender el fenómeno del conocer. tenemos la otra trampa. donde cualquier cosa parece posible. 36). la de negar el medio circundante.Y es una trampa porque nos ciega ante la posibilidad de dar cuenta de cómo fun- ciona el sistema nervioso en su operar momento a momento como sistema determinado con clausu- ra operacional. La solución. La solución es la de mantener una clara contabilidad lógica. Hoy día. por un lado. otra trampa: el caos y la arbitrariedad de la ausencia de lo objetivo. como todas las soluciones de aparentes contradicciones. Y es una trampa porque no nos permite explicar cómo hay una adecuación o conmensurabilidad entre el operar del organismo y su mundo. si el sistema nervioso no opera —y no puede operar— con una representación del mundo circundante. como se verá en el capítulo siguiente. Tenemos que aprender a caminar sobre la línea media. Nosotros queremos proponer ahora cómo cortar este aparente nudo gordiano y encontrar una ma- nera natural de evitar estos dos abismos en el filo de la navaja. tenemos la trampa de suponer que el sistema nervioso opera con represen- taciones del mundo. donde todo vale y todo es posible. en el filo mismo de la navaja (Fig. En efecto. En realidad. Hacia el otro lado.dante. consiste en salirse del plano de la oposición y cambiar la naturaleza de la pregunta pasando a un contexto más abarcador. . porque está contenido en todo lo interior. y su enorme capacidad de aprendizaje y manipulación del mundo? Si negamos la obje- tividad de un mundo cognoscible. el lector atento ya se ha- brá adelantado a lo que vamos a decir. ha predominado la visión contraria. la de suponer que el sistema nervioso funciona completamente en el vacío. Ahora. Hacia un lado hay una trampa: la imposibilidad de comprender el fenómeno cognoscitivo si asumimos un mundo de objetos que nos informa porque no hay un mecanismo que de hecho permita tal "información". predomina el extremo representacio- nal. Por el otro lado.

36. . 2^- Fíg.\ *»*<. La Odisea epistemológica: navegando en- tre el remolino Carihdis del solipsismo y el monstru Sella del representacionismo.

Todo esto quizás se aclara más a través de una analogía. Es el observador quien desde su perspectiva externa los correlaciona. entren de hecho en el operar de la unidad. Al mantener limpia nuestra contabilidad lógica. Ahora. ha recibido un entrenamiento per- fecto de cómo manejarlo. y que. el ambiente no existe. es él quien reconoce que el medio no especifica o instruye los cambios estructurales del sistema. sin embargo. podemos considerar a un sistema en el dominio del operar de sus componentes. las maniobras del submarino te re- sultaron perfectas." Nuestro amigo del interior. no habiendo jamás salido de él." . podemos ver una unidad en dominios di- ferentes. en el dominio de sus estados internos y sus cambios estructurales. tomamos la radio y decimos al piloto al interior: "Feli- citaciones. Desde este operar. Entonces. Así. es irrele- vante. organismo y sistema nervioso en este caso. Imaginemos a un sujeto que ha vivido to- da su vida en un submarino y que. La situación es en realidad simple. nosotros estamos en la playa y vemos que el submarino se acerca y emerge grácilmente a la superficie. y empe- zamos a exigir que las correspondencias que nosotros podemos establecer entre ellos. me parece casi una burla. de un dominio al otro. por un lado. y ambos son nece- sarios para satisfacer nuestro sentido de cabal entendimiento de una unidad. has evitado los escollos y emergido con gran elegancia. para la dinámica interna del sistema. ni necesitamos negar que el sistema opera en un medio que le es conmensurable como resultado de su historia de acopla- miento estructural. nos hacemos cargo de estas dos perspectivas y las relacionamos en un dominio más abarcador que nosotros establecemos. se desconcierta: "¿Qué es eso de escollos y de emerger? Todo lo que yo hice fue mover palancas y girar perillas y establecer ciertas relaciones entre indicadores al accionar las palancas y las perillas. Por otro lado. en una secuencia prescrita de acuerdo con mi modo acostumbrado. me hables de un submari- no. según sean las distinciones que realicemos. porque pode- mos ver estos dos dominios simultáneamente. El problema comienza cuando nos cambiamos. es él quien reconoce que la estructura del sistema de- termina sus interacciones al especificar qué configuraciones del medio pueden gatillar en él cambios estructurales. Yo no he realizado maniobra alguna. Como observadores. sin notarlo. además. también podemos considerar a una unidad en sus interacciones con el medio y describir su historia de interacciones en él. esta complicación se disipa. la dinámica inter- na de ésta es irrelevante. Así no necesitamos recurrir a las representaciones. Ninguno de estos dos posibles dominios de descripción es problemático en sí. Para esta perspectiva en la que el observador puede esta- blecer relaciones entre ciertas características del medio y la conducta de la unidad.

Lo que hace la presencia del sistema nervioso es expandir el dominio de posibles conductas al dotar al organismo de una estructura tremendamente versátil y plástica. Entidades como playas. existe la conducta del sub- posición de un ser vivo. ya que el observador observará conducta al observar cualquier ser vivo en su m e - dio. el que una conducta. Si hemos de cribe c o m o m o v i m i e n t o s o acciones en relación mantener la contabilidad lógica. sino patológica. La dinámica de estados del submarino. no debemos confundir el operar del submarino mismo. que un observador des- marino. pues en él sólo se dan cambios es- tructurales internos. y ésta puede aparecer más o menos adecuada según las consecuencias que tenga. cualesquiera sean las conductas y los ambientes que des- cribamos. Por esto. Sólo para nosotros afuera. ni "su- perficie". El éxito o el fracaso de una conducta queda siempre definido por el ámbito de expectativas que el observador especifica. y las maneras de obtener ciertas relaciones específicas entre ellas. sólo existen las lecturas de los indicadores. para la niña-lobo y para cada uno de nosotros los seres humanos. con sus desplazamientos y cambios de posición en el medio. aparezca adecuada. la conducta de los seres vivos no es una invención del sistema nervioso. Así. sino algo que nosotros señalamos. no para el submarino ni pa- ra el piloto que opera como componente de él. En la medida en que los cambios de estado de un organismo (con o sin sistema nervioso) dependen de su estructura. Si el lector realiza los mismos movimientos y posturas que ahora adopta al leer este libro en el m e - dio del desierto de Atacama. Lo que es válido para el submarino en esta analogía es también válido para todos los sistemas vi- vos: para el sapito con ojo rotado. Conducta y sistema nervioso Lo que llamamos conducta al observar los cambios de estado de un organismo en su medio co- rresponde a la descripción que hacemos de los movimientos del organismo en un ambiente que no- sotros señalamos. los cambios de estado del organismo en su medio serán necesariamente congruentes o conmensurables con él. escollos o superficie son válidas únicamente para un observador externo. . sus tran- CONDUCTA siciones. su dinámica con un ambiente determinado. nunca ocurre en un operar con repre- sentaciones del mundo que el observador externo ve: no involucra ni "playas". resultará una conducta no sólo excéntrica. y ésta de su historia de aco- plamiento estructural. Éste es el tema del próximo capítulo. con su piloto que no conoce el mundo exterior. de estados. y no está exclusiva- mente asociada a él. La conducta no es algo que el ser vivo hace en sí. como una configuración particular de movimientos. ni "escollos". sino sólo correlaciones entre indicadores dentro de ciertos límites. Se llama conducta a los cambios de postura o que vemos cómo cambian las relaciones entre el submarino y su ambiente. dependerá del ambiente en que la describamos. Para el hombre en el interior del submarino.

VI 95 actos cognoscitivos / correlaciones internas VII plasticidad estructural VIII .

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constituyendo su movimiento ameboide. buscar. Si examinamos más de cerca lo que es común a todas esas actividades asociadas corrientemente a la noción de conducta. 39). ¿Por qué? Comparemos el caso de la sagitaria con la conducta alimenticia de una ameba a punto de ingerir un pequeño protozoo mediante la extensión de sus pseudópodos (Fig. hay muchas en las que el movimiento está excluido. el movimiento. en la medida en que hay cambios estructurales que aparecen como cambios observables de forma de la planta en compen- sación de ciertas perturbaciones recurrentes del ambiente. Esta sagitaria. esta situación se describe nor- malmente como cambio en el desarrollo de la planta y no como conducta. Sin embargo. Es importante mantener esto presente porque habitualmente nosotros vemos la conducta como algo propio de animales con sistema nervioso. VII Sistema nervioso y conocimiento En este capítulo queremos examinar de qué manera el sistema nervioso expande los dominios de interacción de un organismo. La situación es enteramente reversible y ocurre con transformaciones estructura- les bastante complicadas que tienen que ver con una distinta forma de diferenciación de las distintas partes de la planta. Más todavía. por ejemplo. nadie duda en describir esta situación como conducta. Hemos visto ya que la conducta no es una invención del sistema ner- vioso. Éste es un ejemplo que uno podría describir como conducta. Entre las muchas formas resultantes de la deriva natural. Sagitaria sagitufolia en sus . las asociaciones usuales con la palabra "conducta" vienen de acciones tales como caminar. la planta ilustrada en la Fig. sea éste sobre tierra o agua. 38. cuando crece fuera del agua. ilustrada abajo en la Fig. Es propia de cualquier unidad vista en un medio donde especifica un dominio de perturbacio- nes y mantiene su organización como resultado de los cambios de estado que éstas gatillan en ella. Sin embargo. tiene la forma ilustrada arriba. Historia natural del movimiento Consideremos. Estos pseudópodos son ex- pansiones o digitaciones de protoplasma asociables a cambios en la constitución fisioquímica local de la corteza y membrana celular. no es universal de los seres vivos. etc. Fig. Sin embargo. 38. vemos que todas ellas tienen que ver con movimiento. comer. En contraste con lo que ocurre con la sagitaria. 38. cuando sube el nivel del agua y queda sumergida. la planta cambia de estructura a través de algunos días y se transforma a su forma acuática. El resultado es que el protoplasma fluye en ciertos puntos y empuja al animal en una dirección u otra.

Bonner. se hace evidente que. desde el punto de vista de la aparición y las transformación del sistema nervioso. hay una continuidad entre este movimiento de la ameba y la gran diversidad de conductas en los animales superiores que siempre vemos como formas de movimiento. la curva muestra ese brusco giro.T. Consideremos la posibilidad de movimiento como se da en todo el ámbito de la naturaleza. 40 se ha graneado el tamaño de distintas unidades naturales en función de su capacidad de movimiento. Lo que nos interesa resaltar es que ingenuamente nos resulta más fácil llamar a uno conducta y al otro no. de a poco. . Por contras- te. En la Fig. Pero primero demos una mirada un poco más abarcadora y distanciada de los casos generales. a lo largo de este capí- tulo. En estas circunstancias se da. uno tiene moléculas. la posibilidad de movimiento es esencial. la aparición de los sistemas autopoié- ticos. a través de la diferenciación celular. Ambas son ins- tancias de conducta. como vimos en el Capítulo II. En realidad. por su lentitud. Es decir. las galaxias y las partículas elementales son ambas capaces de movimientos muy rápidos. capacidades locomotivas mucho más espectaculares. y lo vemos sólo como cambio de forma. Más aún. con muchas proteínas de nuestro organismo. hechos posibles por la existencia de esta variedad de moléculas orgánicas de gran tamaño. 39. tales como flagelos o pseu- dópodos. a medida que consideramos moléculas grandes. es claro que entre ambos casos hay una continuidad. y es esto lo que hace que la historia del movimiento sea tan fascinante. en los extremos de lo grande y lo pequeño. 1980. un impala podrá correr a varias decenas de kilómetros por hora. Así. medido en términos de velocidades máximas alcanzadas. porque ponen en juego fuerzas mucho mayores que las de viscosidad. lnge m J. que hacen otra vez posible un movimiento considerable. The Evolution qf Culture in Animal Societies. Sin embargo. Exactamente cómo y por qué es lo que iremos viendo. como las que constituyen a los seres vivos. Así. al- gunos de ellos desarrollan. en el que la historia de transformaciones celulares permite la aparición de estructuras. sólo porque somos capaces de detectar movimiento en la ameba y no en la sagitaria. de un tamaño mucho mayor. su movimiento será ca- da vez más lento. Así. del orden de miles de kilómetros por segundo. Princeton University Press. los cambios de diferenciación de la sagitaria parecen alejarse de lo que nos es más familiar como movimiento. Una vez formadas las células. Desde nuestro punto de vista. a pesar de ser de un tamaño muchas veces mayor que la pequeña molécula que se desplaza (en promedio) a la misma O " ^ 3 Fig. que son tan grandes que sencillamente su desplazamiento espontáneo es despreciable comparado con la movilidad de las moléculas más chicas. toda vez que su tamaño es mayor y se mueven entre moléculas que les forman un entorno viscoso. cuando se originan los organismos pluricelulares.

es único en la naturaleza. Relaciones de tamaño y velocidad -3 2 1 1 2 3 4 5 6 7 10 10" 10" 1 10 10 10 10 10 10 10 108 109 1010 en la naturaleza. 40. IO12 10 1 0 10 8 (- 10 6 10 4 10 2 1 a u 10" 2 o es 10 . p o r lo tanto. u n ámbito de m o - vimiento que. VII 99 velocidad. Los metazoos y los organismos unicelulares mótiles crean.4 s E3 IO" 6 10" 8 l0-io 10" 1 4 h _L _L _L _L J_ I _L _L I J_ _L Fig. para su tamaño. Velocidad (centímetros por segundo) .

han adoptado este modo de vida al darse para ellos con- diciones locales de nutrición que les permiten la conservación de la adaptación igual que las plantas.importancia. aunque descendientes de ancestros mótiles. sin desplazamientos durante la mayor parte de su ontogenia. que man- tiene invariante un conjunto de relaciones internas en la ameba. y un área capaz de producir desplazamiento o motora. y de gases y luz en la atmósfera. Coordinación senso-motora unicelular Volvamos por un momento a la ameba a punto de engullirse un protozoo. sino también su alimentación y modos de interacción con el medio. el sistema nervioso cobra. modificando así la cantidad de m o - léculas del medio que interactúan con su membrana. se establece una correlación recurrente o invariante entre un área perturbada o sensorial del organismo. . produce cambios en la posición del animal que se desplaza. Así. Pero también es cierto que la condición sésil es perfectamente posible sin fotosíntesis. Para un observador. Presumible- mente esto se correlaciona con el hecho de que las plantas realizan su manutención a través de la fo- tosíntesis en condiciones de disponer de un aporte local constante de nutrientes y agua en el suelo. esencialmente. sin embargo. es evidente que en el movimiento hay múltiples posibilidades. ausente como modo de ser. como podemos apreciar en los múltiples ejemplos de linajes de animales como los picorocos que. En relación con estos seres vivos en los que la deriva natural ha llevado al establecimiento de motilidad. por lo tanto. Las plantas son un caso fundamental resultante de una deriva natural en la que el movimiento está. que la aparición de esta clase de movimiento no es universal ni necesaria para todas las formas de seres vivos. que resultan en la formación de un pseudópodo. muchas de las cuales aparecen realizadas en los seres vivos como resultado de su deriva natural. Es decir. gatillando cambios de consistencia protoplasmática. ¿Qué está ocurriendo en esa secuencia? Podría resumirse así: la presencia del protozoo genera una concentración de sustan- cias en el medio que son capaces de interactuar con la membrana de la ameba. Esto es lo que queremos ahora mirar con más detalle. El pseudópodo. a su vez. Este ciclo se repite. y la secuencia de desplaza- miento de la ameba. se produce a través de la mantención de una correlación interna entre el grado de modificación de su membrana y aquellas modificaciones protoplasmáticas que vemos co- mo pseudópodos. que permite la conservación de la adaptación sin grandes desplazamien- tos rápidos. N o perdamos de vista. los organismos móviles no sólo basan su reproducción en el movimiento.

que le permite esta conducta netamente discriminativa de dirigirse hacia las zonas de Fig. Más aún. en tanto que en la dirección de giro opuesta dicha coordinación resulta en que la bacteria simplemente da tumbos en el mismo lugar. Este doblamiento gatilla cambios en la base del flagelo inserta en la célula. 233:36. la superficie sensora y la motora. por tanto. En la Fig. En este nadar. por ejemplo. por lo tanto. Lo interesante de este ejemplo es que ambas. Amen. Correlación sensomotora en la natación de su acoplamiento es inmediato. Es posible seguir los movimientos de una de estas bacterias bajo el microscopio y ver sus cambios. como algunos protozoos. 42. al protozoo se lo ve tocar. En cada momento. VII 101 Otro ejemplo puede hacer más nítida esta idea. a veces el protozoo se encuentra con un obstáculo con el que cho- ca. Q ^ l H. De nuevo. Sci. ¿Qué ocurre en esta situación? Hay una interesante conducta de cambio de orientación: el flage- . un protozoo. de manera que constitu- LU yen una verdadera hélice propulsora para la bacteria. Fig. se producen cambios en el interior que determinan el cambio en la dirección de giro del flagelo. 42. es capaz de desplazar al protozoo en su medio acuoso. Hay bacterias (unicelulares) que poseen. el que. en distintas condiciones controladas. -JJ lo se dobla al toparse con el obstáculo. de tal manera que. al haber una diferencia de concentración en un pequeño entorno suyo. Como resultado. cambia la dirección de giro de los flagelos y se dirige hacia la zona de mayor concentración de azúcar siguiendo su gradiente de con- centración. 1975. que a su vez gatilla cambios en el citoplasma que lo rotan ligeramente de modo que al reiniciarse su batir lleva a la célula en una dirección diferente. flagelos de apariencia similar. y evadir el obstáculo. y una estructura capaz de generar un desplazamiento o motora. Berg. 41 se ilustra un protozoo que posee una estructura muy especializada llamada flagelo. se dan ambas direcciones posibles pa- ra estos giros. 41. lo que está ocurriendo aquí es que se está manteniendo una cierta correlación interna entre una estructura capaz de admitir ciertas perturbaciones o sensora. como en el caso de la ameba. en un medio en donde en una esquina se ha colocado un grano de azúcar. con su batir. Veamos todavía otro ejemplo de este acoplamiento entre superficies sensoras y superficies moto- ras. estos flagelos funcionan de una manera muy diferente. ¿Cómo ocurre esto? Resulta que en la membrana de la bacteria hay moléculas espe- cializadas capaces de interactuar específicamente con los azúcares. se observa que la bacteria muy luego deja su conducta de dar tumbos. son la misma y. Pero hay una dirección en la que la coordinación de los giros resulta en un desplaza- miento neto de la bacteria. Si uno la pone. se está estableciendo otra vez una correlación estable entre la superficie sensorial de la célula y su super- ficie motora. En vez de batir como en el otro caso. torcerse. Sin embargo. como se muestra en la Fig.. . Propulsiónflagelaren la bacteria. simplemente rotan fijos sobre su base.

producen toda la diversidad de movimientos del animal. a través de transformaciones metabólicas propias de la unidad celular. uno se encuentra con una cier- ta diversidad celular. existe fijo al suelo mediante un pedestal en una forma de tipo vegetal. la sagitaria que mencionamos. es decir. A diferencia de estas bacterias. para producir una acción coordinada entre. la bacteria se reproduce y las nuevas células crecen con un flagelo capaz de transportarlas a otro ambien- te de más humedad. 44). Así. Unos tentáculos en el borde permiten al animal mover el agua y coger otros animales que lleva a su interior y digiere mediante la secreción de jugos digestivos. con algu- nos casos que son. uno se encuentra. N o basta que estén simplemente puestas en esta doble capa. Es evidente que.mayor concentración de ciertas sustancias. un linaje de animales muy antiguos y primitivos. .También hemos visto que esta correlación se hace a tra- vés de procesos en el interior de la célula. Estos metazoos pertenecen al grupo de los celenterados. vemos una doble capa. Así hay células con lancetas que al ser tocadas eyectan su proyectil al exterior. Esto se conoce como quimiotaxis. las células musculares de los tentáculos y las células secretoras del interior. la conducta de des- plazamiento. cuando sobreviene un período de desecación. por ejemplo. Caulobacter. En estas dos superficies. y es un caso de conduc- ta de nivel unicelular. entre las bacterias. Estas células musculares. cuando está en un medio de alta humedad. como las que que se pueden encontrar en la laguna del parque O'Higgins de Santiago. Sin embargo. tiene que haber algún tipo de acoplamiento entre estas células. Si miramos la constitución celular de este animal. una que mira hacia el interior y otra hacia el exterior. 43 hay una fotografía de una hidra. al contraerse en diferentes combinaciones. digamos. De hecho. Correlación senso-motora multicelular Hemos visto en los ejemplos anteriores que el movimiento en los unicelulares. formados por una doble capa de células en forma de vaso. de la cual se conocen muchos de sus detalles moleculares. En la Fig. un compromiso entre la capacidad de movimiento y el renunciar a él. También encontramos en la hidra algunas células de carácter motor que poseen fibrillas contráctiles y que están dispuestas tanto longitudinalmente como radialmente en la pared del animal (Fig. se basa en una correlación muy específica entre las superficies sensoriales y las superfi- cies responsables del movimiento o motoras. no tienen una super- ficie motora que las dote de movimiento. ¿Qué ocurre en el caso de los organismos metacelulares? Examinemos esta situación otra vez a través de un ejemplo. en tanto otras poseen vacuolas capaces de secretar líquidos digestivos al interior. y otras plantas. diríase.

de tal modo que se extienden por largos considerables dentro del animal. deter- mina el modo específico como éste participa en las unidades de segundo orden que integra al poner en contacto elementos celulares ubicados en muy distintas partes del cuerpo. huida. Así tenemos completa. Y la conducta de la hidra (alimentación. alargadas en sus prolongacio- nes. Esta característica neuronal universal. La hidra posee una de las formas más simplificadas que se conocen del sistema nervioso. Una superficie sensora (en este caso. Es pues a través de su presencia física como las neuronas acoplan de muchos modos particulares distintos a grupos celulares que de otra manera sólo podrían acoplarse mediante la circulación gene- ral de los humores internos del organismo. Estructura neuronal Lo que distingue a las neuronas es que poseen ramificaciones citoplasmáticas de formas específi- cas que se extienden por distancias enormes. Encontramos ahí unas células de un tipo muy peculiar. células musculares y secretoras) y vías de interconexión entre ambas superficies (la red neuronal). Para entender cómo se da este acoplamiento. este sistema nervioso de la hidra aparece como una verdadera maraña de interco- nexiones que se extienden a todos los lugares del animal vía el espacio entre las células. alcanzando decenas de milímetros en las más grandes.) resulta de las distintas maneras co- mo estas dos superficies. vía la red interneu- ronal al integrar en conjunto el sistema nervioso. Estas células son células nerviosas o neuronas en su forma más simple y primitiva. así como a receptores y efectores. basta mirar con más detalle lo que hay entre ambas capas celulares. que se constituye como una red que incluye a esta clase particular de células. en todos sus detalles. una superficie motora (en este caso. En total. reproducción. se relacionan dinámicamente entre sí. y de esa ma- nera trae a interactuar los elementos sensoriales y motores que se encuentran distantes. etc. Estas células son pecu- liares en que. la misma situación que se tenía en el caso de la con- ducta celular. La presencia física de una neurona permite el transporte de sustancias entre dos regiones a través de un camino muy específico que no afecta las células cir- . células sensoriales). ponen en contacto a elementos celulares topográficamen- -„ te distantes de un metazoo. 45). N o hay que despreciar la exquisita serie de transformaciones de crecimiento que se requiere para que una célula que inicial- mente mide unas pocas millonésimas de metro llegue a tener ramificaciones de formas específicas que pueden alcanzar decenas de milímetros en una expansión de varios órdenes de magnitud (Fig. presente en todos los organismos con sistema nervioso. mediante sus prolongaciones. sensora y motora.

cambios de diferenciación y crecimiento. como un reguero de pólvora. ésta incluiría todas las células capaces de responder frente a perturbaciones específicas. pero lo más corriente es que neuronas lleguen con sus ex- pansiones hasta otras neuronas. se conectan con casi todos los ti- pos celulares dentro de un organismo. Es por eso por lo que a menudo se dice que el sistema nervioso es un órgano que funciona en base a cambios eléctricos. y constituyendo en conjunto lo que llamamos el sistema nervioso. ya sea del medio (tales como las células con lancetas). Asimismo. En la hidra. entre la superficie sensorial y la motora. y es la sinapsis el punto donde se producen efectivamen- te las mutuas influencias en el acoplamiento entre una . gatillan en las neuronas. ya que las neuronas no sólo interactúan mediante cambios eléctricos. en una configuración muy precisa. en los efectores. sin embargo.Tal es el ca- so de las células que colectivamente hemos estado llamando la superficie sensorial. 45.neurona y aquella con la que hace contacto. En breve. el sistema neuronal se halla inserto en el organismo a través de múltiples conexiones con muchos tipos celulares. ya sea del organismo mismo (tales como células de ti- po quimiorreceptores). La neurona y su extensión. mediante sustancias que se transportan en el interior del axón y que. cundantes y la entrega local de ellas. Estas expansiones nerviosas son a su vez muy especializadas. sino también y de manera constante. Naturalmente. a alta velocidad. La particularidad de las conexiones y las interacciones que las formas neuronales hacen posible son la clave maestra del operar del sistema nervioso. éstas hacen sinapsis con muchos otros tipos celulares en el organismo. Fig. y se las conoce como dendritas y terminales axónicos. . formando una red tal que. o en los sensores con que se conectan. Tanto en estas zonas como en los cuerpos celulares se establecen los contactos llamados sinapsis. siempre hay una red de interconexiones neuro- nales. Esto no es enteramente cier- to. constituyen las estructuras efectivas que permiten al sistema nervioso la rea- lización de interacciones específicas entre grupos celulares distantes. La mejor conoci- da de todas es una descarga eléctrica que se propaga a lo largo de la prolongación neuronal llamada axón. hay neuronas que se conectan con células de la superficie motora. por lo tanto. especialmente los músculos. Las influencias recíprocas que tienen lugar entre neuronas son de muchos tipos. por ejemplo. Las sinapsis. aunque en el sistema nervioso la mayoría abrumadora de los contactos sinápticos son entre neuronas. liberadas (o recogidas) en las terminales. ¿Con que tipos de células se conectan las neuronas? En realidad.

si se piensa que ya en el cerebro humano hay ciertamente más de 10 10 y quizás más de 1011 neu- ronas (decenas de miles de millones). Más aún. De esta manera hay una continua correlación sensomotora determinada y mediada por la configuración de actividad de esta red interneuronal. Pero insistamos: la organización básica de este sistema nervioso tan inmensamente complicado del hombre sigue. en otras partes del cuerpo y en la superficie de contacto con el medio. ha sido separado como un compartimento dentro del animal en un cordón. con nervios por donde pasan conexiones que van o vienen de las superficies sensoriales y las superficies motoras (Fig. La única diferencia está no en la organi- zación fundamental de la red generadora de correlaciones sensomotoras. . que las interconectan. C o - mo puede haber una cantidad prácticamente ilimitada de estados posibles dentro de esta red. por ejemplo. En la serie de transformacio- nes de los linajes que van desde la hidra a los mamíferos. 47. tanto en células sensoriales ubicadas en los músculos.La red interneuronal Esta arquitectura fundamental del sistema nervioso es universal y válida no sólo para la hidra. 48). nos encontramos con diseños que son va- riaciones alrededor del mismo tema. el tejido nervioso. o interneuronas. Pero tal actividad motora genera cambios múltiples. Cada variación en el estado motor del animal va a ser producto de una cierta con- figuración de actividad en ciertos grupos de neuronas que se conectan a los músculos (motoneuro- nas). la combinatoria de posibles interacciones es más que astronómica. sino en la forma como esta red se implementa mediante neuronas y conexiones que varían de una especie animal a otra. Algunas de estas variedades neuronales se muestran en la Fig. y que cada una de ellas recibe múltiples contactos de otras neu- ronas y se conecta a su vez con muchas células. sino también para los vertebrados superiores. incluido el hombre. En efec- to. como en las neuro- nas interpuestas. entendido como una red de neuronas. las con- ductas posibles del organismo pueden ser también prácticamente ilimitadas. un catastro de los tipos neuronales que uno encuentra en los sistemas nerviosos de los animales muestra una diversidad enorme. En los gusanos. la misma lógica que en la humilde hidra. en lo esencial.

los sistemas nerviosos de distintas especies se diferencian esencialmente sólo en las configuraciones específicas de sus redes Ínterneuronales. Sólo a través de especializaciones como través de la difusión de metabolitos que salen y pe- éstas es posible entre las neuronas. . tan con ella. Por esto. hay se adhieren estrechamente. creción de moléculas especiales. unas 10 11 (cien mil millones) interneuronas interconcetan unas 106 (un millón) motoneuronas que activan unos pocos miles de músculos. por los axones o las dendritas hasta los cuerpos ce- ra localizada y no difusa o generalizada. de actividad así como el estado estructural de cada rrente sanguíneo. otras células. como un gigantesco tumor de interneuronas que las in- terconecta (en una razón de 10/100. o con las que ella conecta (Fig. la influencia mutua de mane. en estos pun. Además. 46) a guiente. así como entre netran por las superficies sinápticas. produce la secreción del neurotransmisor neurona es capaz de influenciar de manera quími- que cruza el espacio que queda entre las membra. ha permitido en la filogenia de los metazoos una variedad y una diversificación inmensas de dominios conductuales. Entre neuronas moto- ras y sensoriales está interpuesto el cerebro. ca la estructura de todas las neuronas que se conec- nas y gatilla un cambio eléctrico en la célula si.000/1) en una dinámica siempre cambiante. en su árbol dentrítico. SlNAPSIS Fig. una vez establecido. Cada una de las terminaciones hará una contribu- sores. Éste es el mecanismo clave mediante el cual el sistema nervioso expande el dominio de interac- ciones de un organismo: acopla las superficies sensoriales y motoras mediante una red de neuronas cuya con guración puede ser muy variada. como ocu. y ascienden éstas y otras células. neurona en el sistema nervioso. con unas 10 7 (decenas de millones) células sensoriales distribuidas como superficies receptoras en varios sitios del cuerpo. Más aún. nápticas de muchos cientos de neuronas distintas. cada sináptica. En estos puntos. Reconstrucción tridimensional de todos los con- La sinapsis es el punto de contacto estrecho que tactos sinópticos que recibe el cuerpo celular de una neu- existe entre neurona y neurona. o entre neuronas y rona motora de la médula espinal. los neurotransmi. 4 6 . Mecanismo eminentemente simple. Así. De hecho. en el hombre. lulares respectivos. pero que. De este doble tráfico eléctrico rriría si las interacciones fuesen mediante cambios metabólico depende. como en la sinapsis neuromuscular. el estado de concentración de algunas molécuas en el t o . corrientemente muchos miles de terminaciones si- tos las membranas están especializadas para la se. en cada momento. las membranas de ambas células Sobre cada neurona. un impulso nervioso que recorre ción pequeña al cambio total de actividad eléctri- una neurona y llega finalmente a una terminación ca de la neurona a la que se conecta.

VII
107

Por ejemplo, en la Fig. 49, se ha esquematizado una neurona sensorial de la piel capaz de respon-
der (eléctricamente) ante un aumento de presión en ese punto. ¿Qué causa esa actividad? Bueno, esa
neurona se conecta al interior de la médula espinal, donde hace contactos con muchas interneuronas.
Entre éstas, algunas hacen contacto directo con una motoneurona capaz, por su actividad, de gatillar
la contracción de un músculo que resulta en un movimiento. Este movimiento resulta en un cambio
de la actividad sensorial recíproca entre las superficies sensoriales y motoras. Descrito desde afuera, lo
que ha ocurrido es que se ha retirado la mano de un estímulo doloroso. Descrito desde el sistema ner-
vioso, lo que ha ocurrido es la manutención de una cierta correlación sensomotora en su interior a Fig. 47. Diversidad neuronal (de izquierda a dere-
través de una red neuronal. Ahora bien, como sobre esa misma motoneurona pueden influir muchas cha): célula bipolar de la retina, cuerpo celular de una
otras neuronas que tienen origen, por ejemplo, en la corteza cerebral, ocurre que la conducta de de- motoneurona de la médula espinal, célula mural del
jar la mano bajo el exceso de presión es también posible. Pero eso sería establecer un nuevo balance bulbo olfatorio, célula piramidal de la corteza cerebral
interno, implicando a otros grupos neuronales más diversos que en el primer caso de retirar la mano. de un mamífero.

VII
108
Hagamos el esfuerzo de imaginar, a partir de situaciones puntuales y aisladas, como el ejemplo an-
C O N E X I O N E S EN LA VÍA VISUAL terior de presión dolorosa, un organismo funcionando normalmente. En cada momento nos en-
El diagrama en este recuadro ilustra las múl- contraremos con que el sistema nervioso estará operando en base a múltiples ciclos internos de
tiples conexiones presentes en el núcleo genicu- interacciones neuronales (como el de las motoneuronas y fibras sensoriales del músculo), en ince-
lado de un mamífero. Este núcleo es la región
sante cambio. A esta inmensa actividad se le superponen y la modulan aquellos cambios en la su-
más prominente de conexiones entre la retina y
el sistema nervioso central. Cada uno de los perficie sensorial debidos a perturbaciones que son independientes del organismo (tales como la
nombres indicados en el diagrama corresponde presión sobre la piel). Como observadores, estamos habituados a poner nuestra atención sobre lo que
a algún agregado distinguible de neuronas en nos es más accesible, las perturbaciones externas, y tendemos a pensar que eso es determinante. Sin
diferentes regiones del sistema nervioso central, embargo, tales perturbaciones externas, como acabamos de decir, sólo pueden modular el constante ir
incluyendo la corteza cerebral. Como es claro, la y venir de los balances internos. Esta es una idea importante que podemos ilustrar con lo que ocurre
retina no afecta al cerebro como una línea tele- con el sistema visual. Habitualmente, pensamos en la percepción visual como una cierta operación
fónica que encuentra una estación de relevo en
sobre la imagen retiniana, cuya representación será transformada sucesivamente en el interior del
NGL, ya que a éste convergen simultáneamente
múltiples otros caminos de interconexión. En sistema nervioso. Esta es la aproximación representacionista del fenómeno. Sin embargo, esta
consecuencia, la retina puede modular, pero no aproximación al fenómeno visual se disipa tan pronto nos damos cuenta de que, por cada neuro-
especificar, el estado de las neuronas en el geni- na de la retina que se proyecta a nuestra corteza visual, se conectan a esa misma zona más de cien
culado, cuyo estado quedará dado por la totali- neuronas que provienen de otras partes de la corteza. Más aún, incluso antes de llegar a la corteza,
dad de las conexiones que recibe de muchos lu- cuando la proyección de la retina entra al cerebro, en lo que se llama el núcleo geniculado lateral del
gares distintos del cerebro. Un diagrama similar
(con otros nombres, por supuesto) podría dibu-
jarse para cualquier otro centro del sistema ner-
vioso central.

corteza ¡•fls' collículo superior
occipital s / w

núcleo reticular
del tálamo
D- ->NGL< •
retina

/ \
hipotálamo locus coeruleo
Fig. 48. Dibujo del sistema nervioso de un gusano de tierra (Tubulanus annulata), mostrando la agrupación de neuronas en
NGL = núcleo geniculado lateral
una cuetda ventral con una porción cefálica abultada.

VII
109
tálamo (NGL), éste no es simplemente una vía de estación de la retina hacia la corteza, sino que con-
vergen a este centro muchos otros centros con múltiples efectos que se superponen a la acción reti-
niana, como se muestra en el recuadro. Nótese en este diagrama que una de las estructuras que afec-
ta al NGL es, precisamente, la corteza visual misma. Es decir, ambas estructuras están entrabadas en
una relación de efecto mutuo y no de una simple secuencialidad.
Nos basta contemplar esta estructura del sistema nervioso, aunque no podamos conocer muchos
de los detalles de las relaciones de actividad que en cada momento se especifican allí, para convencer-
nos de que el efecto de proyectar una imagen sobre la retina no será como una línea telefónica a un
receptor. Será más bien como una voz (perturbación) que se añade a las muchas voces de una agita-
da sesión de transacciones en la bolsa de comercio (relaciones de actividad interna entre todas las pro-
yecciones convergentes), en la que cada participante oye lo que le interesa.

Clausura operacional del sistema nervioso

Partimos diciendo que la conducta es la descripción, que hace un observador, de los cambios de
estado de un sistema con respecto a un medio al compensar las perturbaciones que recibe de éste. Di-
jimos también que el sistema nervioso no inventa la conducta, sino que la expande de una manera
dramática. Ahora deberá estar claro qué es lo que queremos decir más explícitamente con este "ex-
pandir". Quiere decir que el sistema nervioso surge en la historia filogenética de los seres vivos co- Fig. 49. Correlación sensomotora en el movimiento
mo un tejido de células peculiares, que se inserta en el organismo de tal manera que acopla puntos del brazo.
en las superficies sensoriales con puntos en las superficies motoras. Así, al mediar este acoplamiento
con una red de neuronas, se amplía el campo de las posibles correlaciones sensomotoras del organis-
mo y expande el dominio de la conducta.
Es más, es claro ahora que la superficie sensorial no sólo incluirá aquellas células que vemos exter-
namente como receptores capaces de ser perturbados por el ambiente, sino que también todas las cé-
lulas capaces de ejercer una influencia en el estado de la red neuronal. Así, por ejemplo, hay células
quimiorreceptoras en algunas arterias capaces de ser modificadas específicamente por cambios de
concentración en el medio sanguíneo de un vertebrado. Estas células, a su vez, modifican ciertas
neuronas que contribuyen con su cambio de actividad a los cambios de estados globales de toda
la red. Estos cambios pueden resultar o no en un cambio en algún punto de las superficies m o t o -
ras. Por ejemplo, una baja de glucosa en la concentración de la sangre puede, mediante ciertas co-

la concentración cefálica puede ser enorme. No pasa así con otros animales. hay un sistema nervioso típicamente concentrado en gru- pos celulares en forma de ganglios distribuidos segmentalmente a lo largo de todo el animal.VII 110 rrelaciones internas. el sistema nervioso contribuye o participa en el operar de un metazoo al constituirse. . como los mamífe- ros. plía enormemente las posibilidades de plasticidad estructural del organismo. Así. y mucho más aún en el hombre. lo que es fundamental pa- ra la capacidad de aprendizaje. por ejemplo. El resultado de esto es que el operar del sistema nervioso se diversifica tremendamente con el incre- mento en la variedad de modos de interacciones neuronales que trae consigo el crecimiento de la porción cefálica. En Fig. 50. en un mecanismo que conserva las constancias internas que son esenciales para la manutención de la organización del organismo como un todo. Hay dos tendencias fundamentales en la transformación del sistema nervioso en la his- toria de los seres vivos: 1) la de reunir a las neuronas en un compartimento (cuerda nerviosa) y 2) la de concentrar un mayor volumen neuronal en el extre- m o cefálico (cefalización). con el resultado de que la correlación sanguínea de glucosa se mantiene dentro de ciertos límites. llevar a la secreción de más insulina por las células del páncreas. en los animales segmentados. Así. como los gusanos de tierra. cefalópodos e insectos (Fig. como se ve claramente. como lo muestran todos los linajes de vertebrados. este aumento de masa encefálica a m - del sistema nervioso en varios animales. median- te múltiples circuitos entreverados. por ejemplo. HISTORIA NATURAL DEL SISTEMA NERVIOSO En los celenterados (hidra). En otros animales. pero interconectados entre sí con una leve concentración cefálica. el sistema nervioso está distribuido parejamente en todo el organismo. Tamaño relativc de la porción cefálica otras palabras. en la langosta. sobre la que volvere- mos más adelante. 44).

Lo que hemos dicho muestra que el operar del sistema nervioso es plenamente consistente con su estar formando parte de una unidad autónoma en la que todo estado de actividad llevará a otro estado de actividad en la misma unidad porque su operar es circular. el sistema nervioso opera como una red cerrada de cambios de relaciones de actividad entre sus componentes. como teniendo una clausura operacional. por lo tanto. Pero. desde el punto de vista del operar del sistema nervioso propiamente tal. Plasticidad Varias veces hemos mencionado el hecho de que el sistema nervioso es un sistema en continuo cambio estructural. éstos generan otros cambios dentro de él mis- mo. no es fácil decir de manera suscinta. o en clausura operacional. como observadores podemos decir: "¡Aja!. Visto desde este punto de vista. como con nuestro amigo en el sub- marino. es evidente que el sistema nervioso puede definirse. toda conducta es una visión externa de la danza de relaciones internas del organismo. En verdad. El sistema nervioso. el contraer este músculo va a causar que yo levante el brazo. cuando experimentamos una excesiva presión en un punto del cuerpo." Pero. cualesquiera que sean sus cambios. en principio. con plasticidad. Esto es. y su operar consiste en mantener ciertas relaciones entre sus componentes invariantes frente a las continuas perturbaciones que generan en él tanto la dinámica interna como las interacciones del or- ganismo que integra. por su propia arquitectura no viola sino que enriquece este carác- ter autónomo del ser vivo. Así. La relación interna que se mantiene en este caso es relativamente simple: es el balance entre actividad sensorial y tono muscu- lar. En otras palabras. lo que ocurre es sólo un mantener constantes ciertas relaciones entre elementos sensores y motores que fueron transitoriamente perturbados por la presión externa. ésta es una dimensión fundamental en su par- . Empiezan ya a ser claros los modos como todo proceso de conocer está necesariamente fundado en el organismo como una unidad y en el cierre operacional de su sistema nervioso. de donde viene que todo su conocer es su hacer como correlaciones sensoe- fectoras en los dominios de acoplamiento estructural en que existe. en cuanto a su organización. Qué determina el balance de tono muscular en función del resto de la actividad del sistema ner- vioso. El encontrar en cada caso los mecanismos precisos de tales coherencias neurales es la tarea abierta al investigador. es decir. el sistema nervioso está constituido de tal manera que.

como elementos neuronales que componen el sistema nervioso. Al cabo de un cier- en general son adecuadas a sus circunstancias. no es solipsista porque. En efecto. como par- te del organismo. participa en la deriva estructural de éste con conservación de su adaptación. al participar mediante los órganos sensoriales y efectores en los dominios de interacción del organismo que seleccionan su cambio estructural. teracción que se da entre ellas durante su continuo cambio. imaginemos que tomamos la pata de un ratón y. cas locales de esas conexiones. las que que pueden modificar drásticamente el modo de operar de grandes redes neuronales. la clausura operacional del siste- puzzles de la biología moderna. ni solipsista. una muscular y una neurona— modulan la eficacia y el modo de in- submarino de nuestro ejemplo. las mismas en todos los individuos de una especie. por ejemplo. respuesta es que ocurren no en las conexiones que unen grupos de neuronas sino en las característi- nal. en el proceso de desarrollo y diferenciación celular. el sistema nervioso participa las sinapsis. Ahora bien. ésta es la base de por qué. aislamos el nervio que desciende de la médula espinal y lo inerva. mismo de una manera muy dramática. Es decir. El nivel de actividad y el tráfico químico ocurriría con los instrumentos indicadores en el entre dos células —en este caso. hecho. en cada interacción. por lo general.VII 112 ticipación en la constitución de un organismo. Estas. es el estado estructural La plasticidad del sistema nervioso está en que las neuronas no están conectadas como si fueran del sistema nervioso el que especifica cuáles cables con sus convenientes enchufes. y to tiempo. Allí. no hay afuera ni parece la atrofia. cambios moleculares resultan en cambios en la eficacia de las interacciones sinápticas en las interacciones de éste en su medio. sino sólo manutención de correlaciones propias que están en continuo cambio. Los puntos de interacciones entre las células son delicados equi- p e r t u r b a c i o n e s son posibles y qué cambios . son invariantes y son. Si dejamos que el nervio crezca nuevamente y reinerve el músculo. Esto es así a pesar de que. Sin por qué éstos no se comportan como si estuvie. a medida que se multiplican las neuronas. Otros experimentos revelan que algo parecido ocurre entre muchos (si no todos) los adentro. para el conecta. la presencia de esta plasticidad se traduce en que el sistema nervioso. lo encontramos atrofiado y reducido. nos parece que las conductas animales Luego. Entre el zigoto fecundado y el adulto. éste se recupera y desa- operar del sistema nervioso. embargo. como obser- vadores. con unas tijeras cortamos el nervio y dejamos que el animal sé recupere. el cambio estructural del sistema nervioso no ocurre normalmente en la forma de cambios radicales de sus grandes líneas de conectividad. en general. ma nervioso nos dice que su operar no cae en ¿Dónde ocurren los cambios estructurales. ubicando uno de los músculos rales que modulan su dinámica de estados. no hemos hecho ninguna alteración de su alimentación e irrigación sanguínea. los cambios ocurren a nivel de las ramificaciones finales y en En efecto. Exactamente cómo esto E L CEREBRO Y EL COMPUTADOR ocurre mediante procesos de exclusiva determinación local. sino en las grandes líneas de conectividad? La ninguno de los dos extremos: ni representacio. Al cortar el nervio. continuamente gatillan en él cambios estructu. Sólo hemos sen siguiendo su propio guión con independen. se van ra- mificando y conectando según una arquitectura que es propia de la especie. cortado el tráfico eléctrico y químico que normalmente existe entre el músculo y el nervio al que se cia del medio. De grandes que accionan los dedos. reabrirnos el animal y examinamos el músculo. revelamos este dina- No es tampoco representacional porque. entonces. es uno de los grandes y más interesantes Interesante. Así.

no cificar que configuraciones del medio son per- pueden ser nunca de tal naturaleza que uno pueda encontrar "el" recuerdo de su nombre en algún turbaciones y qué cambios gatillan éstas en el lugar de la cabeza del perro. en parte por su nú. racciones sólo actúan modulando su dinámica racción neuronal resulta en cambios bien definidos que podemos observar en la conducta. por lo tanto. como teniendo entradas o salidas en el sentido tradicional. organismo.librios dinámicos. porque la conducta de responder a un nombre es francamente equivocada. involucran. sino que en su continua transformación permanece congruente con las transforma- ciones del medio como resultado de que cada interacción lo afecta. sin embargo. Esto no puede ser. por necesidad de su operar interno. todo como parte de la di. N o tenemos hoy día una pintura clara de cuáles son con pre. A nosotros en particular. no hay in. al parecer la plasticidad está mucho más limitada. constituye una de las áreas más importantes de investigación de la neurobiología hoy día. Lo que está ocurriendo. es que las neu- . Desde el punto de vista del ob- servador. toda experiencia nos nadie. una descripción que hace un observador de ciertas acciones que resultan de ciertas configuraciones sensomotoras que. y que se producen como resultado de la actividad de esas mismas células y de otras células error. gatillan ellas en su dinámica de estados. en la cual lo central es cómo se quiere interactuar con ella. trae un mundo a la mano al espe- bios no pueden ser nunca localizados ni vistos como algo propio de cada experiencia. en. Sin embargo. Dicho de otra manera. unidades centradas en su propia dinámica de Esto lo sabemos conductualmente. como ocurre con un computador y otras tre los insectos. Así. sino transformación microscópica de la red neuronal durante las interacciones del organismo. es el resultado de una deriva filogénica de modifica. eso se ve como aprendizaje adecuado. cualesquiera que sean los mecanismos precisos que intervienen en esta constante el sistema nervioso no "capta información" del medio como a menudo se escucha. esto es. una máquina. por ejemplo. Hacer esto es mero menor de neuronas y su tamaño más reducido. Esto. Sería un cales. como una unidad con vez. salidas forman parte de la definición del siste- N o hay sistema nervioso conocido que no presente algún grado de plasticidad. Ni tampoco hay una descripción clara de cómo esta constante especificación del modo de inte. en primer lugar porque los cambios estructurales ga. tales cam- que al revés. a todo el sis- tema nervioso. Sin embargo. es decir. en un sentido estricto. como computador no es sólo ambigua sino dad relativa en una red neuronal. Donde el fenómeno de cambio estructural se enteramente razonable cuando uno ha diseñado manifiesta con vigor es entre los vertebrados y particularmente entre los mamíferos. La riqueza plástica del sistema nervioso no está en que guarde representaciones "engramas" de las cosas del mundo. ma. clausura operacional. modulados por un sinnúmero dé elementos que gatillan cambios estructurales lo. otra estructural. definir el sistema nervioso cuyos productos viajan por el torrente sanguíneo y bañan las neuronas. Esto significaría que tales entradas o námica de interacciones del organismo en su medio. Lo adecuado. estados. máquinas de origen ingenieril. aunque a veces los cambios no sean del todo visibles. por lo tanto. no hay acoplamiento que no deje un efecto en el operar del sistema nervioso como re- vioso (o el organismo) no ha sido diseñado por sultado de los cambios estructurales que gatilla en él. es reconocer el sistema nervioso como una unidad definida cisión los cambios estructurales del sistema nervioso de los vertebrados involucrados en esta plastici- por sus relaciones internas en las que las inte- dad. Pero el sistema ner- teracción. En segundo lugar. La metáfora tan en boga del cerebro tillados en el sistema nervioso son por necesidad distribuidos al ser resultados de cambios de activi.

del capítulo anterior. Por esto. por ejemplo. no se desarrolló. Para él los cambios estructurales que ocurren en el sistema nervioso parecen corresponderse a las circunstancias de las interacciones del organismo. Cuando la guagua. presiona el pecho de su madre y chupa del pezón. Nuestra niña-lobo. Sin embargo. o si nació en un lujoso hospital de Santiago o en el interior de Chiloé.VII 114 roñas. como observadores. y él habla de aprendizaje. y que las conductas que ellas hacen posibles (si se dan) son instintivas. y se acoplan estructuralmente entre sí: el ope- rar del organismo. indistinguibles en su naturaleza y en su realización. Conductas innatas y conductas aprendidas Hemos dicho muchas veces —para no olvidarlo— que toda conducta es un fenómeno relacional que nosotros. ya que es ésta la que especifica sus dominios de interacciones. se dice que las estructuras son ontogénicas y que las conductas son aprendidas. sólo hay una deriva estructural continua que sigue el curso en que en ca- da instante se conserva el acoplamiento estructural (adaptación) del organismo a su medio de interac- ción. Hasta en estas cosas. a las horas de nacer. no tuvo las interacciones sociales que todo niño tiene. el organismo que integran. se dice que tales estructuras están determinadas genéticamente. en cambio. Notemos bien que las conductas innatas y las aprendidas son. Para un observador. cuál es el ám- bito de conductas posibles de un organismo está determinado por su estructura. el organismo aparece como moviéndose adecuadamente en un medio cam- biante. La distinción está en la historia de las estructuras que las hacen p o - . si las estructuras que hacen posible una cierta conducta en los miembros de una especie se desarrollan sólo si hay una historia particular de interacciones. incluyendo su sistema nervioso. y el medio en que éste interactúa. dependemos de un con- texto humano que nos rodea como el aire que respiramos. y su conducta de correr en dos pies. cada vez que en los organismos de una misma es- pecie se desarrollan ciertas estructuras con independencia de las peculiaridades de sus historias de inte- racciones. operan recíprocamente como se- lectores de sus correspondientes cambios estructurales. como conductas. selecciona los cambios estructurales que le permi- ten seguir operando. lo hace con independencia de si nació de parto natural o de cesárea. o se desintegra. señalamos entre organismos y medio. Por el contrario. aparentemente tan elementales como correr. Para el operar del sis- tema nervioso.

como nosotros. y en éste de la organización fun- ta) que formulamos como observadores. VII 115 sibles y. Es importante darse cuenta de que corrientemente tendemos a considerar el aprendizaje y la me- moria como fenómenos de cambio de conducta que se dan al "captarse" o recibirse algo del medio. ya sabemos. es decir. . Estamos ahora en condiciones de afinar nues- tro entendimiento acerca de qué se puede querer decir al indicar que un acto es cognoscitivo. Si pensamos por un momento qué criterio utilizamos para decir que alguien tiene conocimiento. Cuando nosotros como observadores miramos una secuencia de per- turbaciones. hacer esta descripción sería perder nuestra conta- bilidad lógica: sería tratar algo que nos es útil para nuestra comunicación entre observadores como un elemento operacional del sistema nervioso. no hay tal distinción. que siempre va a mantener una compatibilidad entre el operar del organismo y el medio en que éste se da. damental del sistema nervioso. pueden asignar distintos valores cognoscitivos a lo que se ve como la conducta del sujeto. en un dominio que definimos con una pregunta (explícita o implíci- En el capítulo anterior hemos habladot de dominios conductuales. Con ello nos hemos movido más y más cerca de aquellos fenómenos que cotidianamente designamos como actos de conocimiento. el que podamos clasificarlas como una o como otra va a depender de que ten- gamos acceso o no a la historia estructural pertinente. nos parece que internaliza algo del medio. Nosotros hemos visto ya que esta suposición oscurece y complica tremendamente el entendimiento de los procesos cognos- citivos. Todo lo que hemos dicho apunta a entender el aprendizaje como una expresión del acopla- miento estructural. El describir el aprendizaje como una internalización del medio confunde las cosas al sugerir que se dan en la dinámica estructural del sistema nervioso fe- nómenos que sólo existen en el dominio de descripciones de algunos organismos. Esto es. bajo las mismas condiciones. por lo tanto. Así. ca- paces de lenguaje. CONOCIMIENTO Admitimos conocimiento cada vez que obser- vamos una conducta efectiva (o adecuada) en un Conocimiento y sistema nervioso contexto señalado. Esto implica suponer que el sistema nervioso opera con representaciones. pero hechas con preguntas diferen- tes. que el sistema nervioso compensa de una de las muchas maneras posibles. esperamos una conducta efectiva en algún contexto que señalamos al hacer la pregunta. Pero. veremos que lo que buscamos es una acción efectiva en el dominio en que se espera una respuesta. En el presente del operar del sistema nervioso. dos observaciones del mismo sujeto.

El estudiante hizo una petición al director de su es- cuela y obtuvo una nueva oportunidad. Nueva petición del estudiante. nuevamente el mismo problema. De la misma manera. puede ser valora- da por un observador como acto cognoscitivo. El profesor nuevamente lo sacó mal. Notemos bien. premunido de un goniómetro y. a un joven estudiante de una universidad se le dijo en un examen: "Calcule la altura de la torre de la universidad usando este altímetro. En una ocasión. El estudiante utilizó seis procedimientos distintos para calcular la altura de la torre con el altímetro. toda conducta observada." El estudiante tomó el altímetro y un largo cordel. dimensiones cognoscitivas. en el que los cambios estructurales que las perturbaciones gatillan en un organismo aparecen para el observador como un efecto sobre el ambiente. en todo su nivel de detalle." El joven estudiante tomó el al- tímetro. Nuevamente el profesor le dijo: "Calcule la altura de la torre de la universidad con este altímetro.. usó la longitud del altímetro para triangular la torre. poniéndose a una dis- tancia precisa de ella. desde un cierto contexto de observación. tendríamos. si quisiéramos comprender la participación del sistema nervioso en todas las formas particulares del conocer humano. En principio. el alumno reveló mucho más conocimien- to que el que se le pedía. Des- de este punto de vista. amarró el altímetro al cordel y lo dejó caer cuidadosamente hasta el pie de la torre. Su cálculo fue de treinta metros y quince centímetros. Una historia de la vida real nos ilustra esto claramente. Es con respecto al efecto que el observador espera como valora los cambios estructurales que se gatillan en el organismo. el hecho de vivir —de conser- var ininterrumpidamente el acoplamiento estructural como ser vivo— es conocer en el ámbito de] existir. Luego. Sin embargo. Desde el contexto de la pregunta de su profesor. Treinta metros y cuarenta centímetros fue su respuesta. sin usarlo como altímetro. El profesor. naturalmente. Aforísticamente: vivir es conocer (vivir es acción efectiva en el existir como ser vivo). Para ello. que la evaluación de si hay conocimiento presente o no. Es evidente que. que des- cribir todos los procesos específicos y concretos que tienen lugar en la generación de cada una d< las conductas humanas en sus distintos dominios de acoplamiento estructural. esto es suficiente para explicar la participación del sistema nervioso en todas la. su conocimiento era ina- decuado. .. fue a los jardines vecinos a la torre. consideró su respuesta un fracaso. nue- va oportunidad para rendir el examen. sin embargo. subió a la torre. toda interacción de un organismo. se da siempre en un contexto relacional. entonces. que no e la intención de este libro. sería necesa rio mirar de cerca el operar del sistema nervioso del hombre. midió el largo del cordel que se extendió hasta la base de la torre.

. En el hombre esto. como el hombre. VII 117 Resumamos: el sistema nervioso participa en los fenómenos cognoscitivos de dos maneras com- plementarias. sus dominios de interacción permiten la generación de nuevos fenómenos al permitir nuevas dimensiones de acoplamiento estructural. al hacer posible en el organismo la asociación de una gran diversidad de estados internos con la diversidad de interacciones en que éste puede entrar. y más obvia. y que es la clave de su participación en el operar del organismo. al símbolo que designa una unidad autopoiética (celular o multicelular): O debemos ahora agregarle distintivamente la presencia de un sistema nervioso. Para señalar su importancia central. pero como parte integrante del organismo. es a través de la ampliación del dominio de estados posibles del organis- mo que surge de la tremenda diversidad de configuraciones sensomotoras que el sistema nervioso puede permitir. que tienen que ver con su modo particular de operar como una red neuronal con clau- sura operacional como parte de un metacelular. hace posible el lenguaje y la au- toconciencia. Éste es el terreno que cubriremos en los próximos capítulos. La presencia o ausencia de un sistema nervioso es lo que mediría la discontinuidad que hay entre los organismos con un conocer relativamente acotado y los que son capaces de una diversidad en principio sin cota. La primera. que también opera con clausura operacional. La segunda es a través de abrir para el organismo nuevas dimensiones de acoplamiento estructu- ral. en último término. Esto se abrevia convenientemente así: Cuando en un organismo se da un sistema nervioso tan rico y tan vasto como el del hombre.

VII 119 .

•£- m. .

De hecho. en vez de mirar sólo a un organismo con su sistema nervioso. es posible que es- tas interacciones entre organismos adquieran a lo largo de su ontogenia un carácter recurrente y. es evidente que. estos acó- . por lo tanto. el otro representa una fuente de perturbaciones que son indistinguibles de aquellas que provienen del medio "inerte". Cuando se dan estos acoplamientos entre orga- nismos con sistema nervioso. miramos qué pasa cuando este organismo entra a su vez en acoplamiento estructural con otros orga- nismos: Como en el caso de las interacciones celulares en los metacelulares. porque. no debiera resultar extraño que tales acoplamientos se puedan dar. se establezca un acoplamiento estructural que permita la manutención de la individualidad de ambos en el prolongado devenir de sus interacciones. Sin embargo. Acoplamientos de tercer orden A estas alturas de nuestra discusión. desde el pun- to de vista de la dinámica interna de un organismo. en lo fundamental. Es decir. se trata de la fenomenología de acoplamientos de tercer orden. Es decir. una vez que se originan organismos con sistema nervioso. VIII 121 VIII Los fenómenos sociales Consideremos una situación completamente paralela a la del Capítulo IV a propósito del origen de los metacelulares. resulta una fenomenología peculiar de la que queremos ocuparnos en este capítulo y los siguientes. operan los mismos mecanismos que ya hemos discutido en relación con la constitución de unidades autopoiéticas de segundo orden. si los organismos participan en interacciones recurrentes.

nos encontramos con que los dis- tintos grupos animales lo han satisfecho con una variedad muy grande de formas específicas. el macho se aparea con un harén de hembras (po- liginia). por ejemplo. una vez lleno. en las avestruces sudamericanas. en muchas aves tanto el macho como la hembra pueden producir una especie de producto lechoso en el buche que regurgitan para los jóvenes.plamientos se dan. siendo éste un fenómeno relativamente universal. con distinta complejidad y estabilidad. en primer lugar es necesario darse cuenta de que tales acoplamientos son absolutamente necesarios en alguna medida para la continuidad de un linaje en los organismos con reproducción sexuada. Ahora bien. Noso- tros. De esta manera. Entre los pájaros encon- tramos una variedad muy grande. de- posita un huevo en cada uno de los nidos y construye un nido para sí misma. de modo que es corriente que se dé al- gún grado de acoplamiento conductual en la generación y crianza de los jóvenes. Esta inclinación doméstica del macho se encuentra en una forma más mixta en otra ave sudameri- cana. Así. en los que hay períodos más o menos largos de lactancia. . Más aún. en muchos de los animales que requieren de un apareamiento sexual para la procreación de nuevos individuos. Aquí la hembra define un territorio más o menos vasto en el que prepara varios nidos y al que permite la entrada del mismo número de machos (poliandria). ya que al menos los gametos deben encontrarse y fusionarse. Es de suponer que esta imagen está en parte basada en el hecho de que nosotros somos mamíferos. como humanos criados en una cierta cultura patriarcal. Además. 52). esta división tan nítida de roles está lejos de ser universal. en la cual la crianza va a estar necesariamente asociada a la madre. Luego de la fertilización. cada una de las cuales deposita un huevo en un hoyo que. pero como un resultado natural de la con- gruencia de sus respectivas derivas ontogénicas. Sin embargo. tendemos a pensar que lo natural es que la hembra cuide de los jóvenes y el macho se encargue de la protección y el sustento. donde deposita otro hue- vo. los ju- veniles necesitan de algún cuidado por parte de los padres. la jacaña. ¿Cómo podemos entender y analizar estos acoplamientos de tercer orden? Bueno. tanto hembras como machos gozan de los placeres de criar los polluelos (Fig. el macho se en- carga de cuidar diligentemente. N o se encuentra una especie de mamífero donde la lactancia sea responsabilidad del macho.

Hay otros ejemplos donde el extremo se encuentra del lado de la hembra que tiene la mayor res- ponsabilidad de la crianza. Precisamen- te. la variedad posible es inmensa y. acorde con eso. donde hay numerosos casos tanto de poliandria como de po- liginia y donde el reparto de las tareas de crianza de los hijos varía de un extremo a otro. paralelamente. 53. Podríamos continuar dando muchos otros ejemplos del modo de satisfacer el mismo obligado acoplamiento de procreación y crianza. en el pez espinoso . Aquí el macho construye un nido. Aquí el conseguir alimento para los ju- veniles es aparentemente más difícil y requiere la participación de ambos padres. meticulosamente hace cir- cular el agua que baña los huevos con el batir de su cola hasta que éstos eclosionan. Momentos de la conducta de cortejo las avispas y las abejas. un extremo. para comprender la dinámica social humana como fenómeno biológico. no son los únicos posibles. ya que estos acoplamientos se dan con la presencia de un sistema nervioso. en cambio. El caso del pez espinoso es. Es decir. Estos animales comprenden muchas especies en- tre varios órdenes de insectos y en muchos de ellos se originaron. Hay muchas otras maneras de acoplamiento conductual que los incluyen. seduce a la hembra a poner los huevos en él y luego la echa (Fig. mecanismos de aco- plamiento muy similares. Es necesario guardar esto muy presente. Tam- poco los hay en las sociedades humanas. las termitas. 53). Ejemplos bien conocidos de insectos sociales son las hormigas. Fig. VIII 123 Entre los pingüinos se da aún otra variación más llamativa. la historia natural nos muestra una lista muy variada. y luego se dedi- ca al cuidado de los pececitos hasta que se hacen independientes. aquí es el macho el que se encarga de la crianza. aunque prácticamente universales. son los insectos sociales. Una vez solo. formando una verdadera guardería infantil. Es evidente que no hay roles fijos. Insectos sociales Los acoplamientos conductuales sexuales y de crianza. El caso clásico y más notable de un acoplamiento tan estrecho que engloba toda la ontogenia de los organismos participantes. pero van mucho más lejos en especificar entre los individuos de un grupo coordinaciones conductuales que pueden durar toda la vida. y su relación con la hembra dura lo que duran el cortejo y la ovoposición. ¿Cómo se cuida en- tretanto a los pingüinos chicos? Es interesante: algunos de los adultos del grupo permanecen en las cercanías y cuidan del conjunto.

y es. de los modos de cooperación entre distintas especies. de una cierta cantidad de sustancias. en la medida en que los insectos (como muchos otros invertebrados) . se establece un con- tinuo flujo de secreciones entre los miembros de una colonia al ofrecerse éstos contenido estomacal cada vez que se encuentran. y que son mucho más grandes que las hembras obreras (e. un acoplamiento químico. 54 se ven varios individuos que se encuentran entre las hormigas mir- míceas. la mayor parte de los individuos de la Fig. El mecanismo de acoplamiento entre la mayor parte de los insectos sociales se efectúa a través del intercambio de sustancias. uno de los grupos bien estudiados. Vale decir. y no hereditariamente. Sin embargo. 55). donde se encuentra la generalmente única hembra fértil. entre ellas hormo- nas. Es notable ver que hay hembras que poseen mandíbulas enormes. Por ejemplo. la reina es la reina en la medida en que es alimentada de una cierta manera. por lo tanto. como miembro de la unidad social. En efecto. han sido ocasión de muchos estudios y son una fuente siempre renovada de circunstancias que revelan las formas más inesperadas de acoplamiento estructural entre estos or- ganismos. por toda la población. 54). En realidad. f en Fig. los procesos y mecanismos detallados de la determinación de las castas. Así.llamado trofolaxis (Fig. cuidado de hue- vos y manutención del hormiguero. defensa. Los machos se hallan recluidos al interior. de organización territorial y muchos otros aspectos de la vi- da de los insectos sociales.De este continuo intercambio químico. Esto quizás no debería sorprendernos tanto. la que está restringida a la reina y los machos. que realizan tareas de recolección de alimentos. mantienen o cambian su modo particular de desarrollarse. Así. en todas ellas es evidente un grado de rigidez y de inflexibilidad. y su morfología va de acuerdo con una diferenciación marcada en las actividades que se los ve realizar normalmente. 54). Vemos que hay una gran variedad de formas entre los individuos participantes. sin embargo. la reina (marcada g en la Fig. aquí siempre toda la ontogenia de un indrviduo particular. Basta sacar a la reina de su sitio para que inmediatamente el desbalance hormonal que su ausencia produce resulte en la alimen- tación diferencial de algunas larvas que se desarrollarán como reinas. La mayor parte de las hormigas de un hormiguero como éste carecen absolutamente de participación en la reproducción. 54 son hembras estériles. como se puede apreciar directamente si uno observa con detención cual- quier fila de hormigas en la cocina. < resulta la distribución. está amarrada a su continua historia de interacciones trofolácticas selectivas que de una manera dinámica encaminan. capaces de ejercer gran presión. en la Fig. todos los individuos de un hormiguero están estrechamente acoplados en su dinámica estructural fisiológica. que son responsables de la diferenciación y la especificación de roles.

que conocemos en los perros domésticos. 56). en el tamaño del sistema nervioso que poseen. Así. Sin embargo. con su esqueleto interno de don- de cuelgan los músculos son capaces. habremos notado que. lo que hace posible una mayor diversidad de estados y. hazaña que no estaría a la altura de ningún lobo por separado. se les une (Fig. en la que distintos animales cumplen distintos roles. Aquí se hace evidente un acoplamiento social: el rebaño se mueve en una formación que lleva al macho dominante a la cabe- za. coordinando sus conduc- tas mediante muchas interacciones olfatorias. 57). Al interior de es- ta armadura se insertan los músculos que la mueven. no se distinguen los insectos individualmente por su variedad con- ductual y su capacidad de aprendizaje. deben pasar también por el valle que les impide la vista del visitante. Si alguna vez hemos tenido ocasión de acercarnos a ellos. en principio. los lobos viven también en grupos. Corrientemente huyen hasta alcanzar una cima un poco más alta. seguido de las hembras y los juveniles. todo el rebaño huye. Esta forma peculiar de conducta. Este grupo como uni- dad social es capaz de perseguir. tan pronto nos ha- llamos a unos cien metros. en cambio. mover y bajar la cola. pero es fácil encontrar ejemplos de lo inverso. por lo tanto. desde donde se vuelven a observar al extraño. Tan pron- to han alcanzado la nueva altura. acosar y matar un gigantesco alce (Fig. El ejemplo que acabamos de ver se refiere al eludimiento. y no tienen una limi- tación tan estrecha de tamaño. para pasar de una cima a otra. permite a los miembros de uno de estos rebaños relacionarse en actividades que no les serían posibles como in- dividuos aislados. aga- char las orejas. tal como los antílopes. Vemos entre estos vertebrados modos de interacción fundamentalmente visuales y auditivos. parecidas al mostrar los dientes. Vertebrados sociales Imaginemos un rebaño de ungulados. conductual. Esta arquitectura involucra una limitación en el tamaño máximo que los insectos pueden alcanzar y. Los vertebrados. que les permiten generar un nuevo dominio de fenómenos que no pueden generar los individuos aisla- .están organizados esencialmente sobre la base de una armadura externa de quitina. de crecimiento prolongado. De acuerdo con esto. faciales y corporales. que viven en terrenos montañosos. por ejemplo. Esto permite organismos más grandes (más células) con sistemas ner- viosos más grandes. Cierran el rebaño otros machos. por ende. uno de los cuales se reza- ga en la cima más cercana y mantiene al extraño a la vista mientras los demás descienden.

c o m o u n león. Así. además. y h e m b r a s se ubican estratégica- m e n t e delante y atrás (Fig. Hok. D e n t r o de estos g r u p o s . 1965.VIII 126 dos. postural (visual) y táctil entre todos los individuos del g r u p o . entre los babuinos q u e habitan las sabanas africanas. es posible m I. Nueva York. pero se les diferencian en la mayor flexibilidad q u e su sistema nervioso y su acoplamiento visual-auditivo les dan. en Primate Behavior. en u n c o n t i n u o q u e h a c e r interactivo. los babuinos a c o s t u m b r a n a j u g a r y espul- garse entre ellos. o c u r r e n situaciones esencialmente comparables. adultos y j ó v e n e s . . 58). 56. h e m b r a s . 20-53. Esta jerarquía y la cohesión del g r u p o son nítidas c u a n d o se los observa migrar de u n lugar a otro. p o r ejemplo. van los machos dominantes. E n el caso de los primates. La huida amo fenómeno social entre los ciervos. c u a n d o el g r u p o migra. Fig. y q u e h a n sido estudiados m i n u c i o s a m e n t e e n su c o n d u c t a de g r u p o natural (¡muy distinta de la c o n d u c t a en cautiverio!). pp. se parecen a los insectos sociales. Así. E n esto último. R . De Vore y K. E n este caso. otros m a c h o s . se da una continua y múltiple interacción gestual. Reinhardt. el acoplamiento intragrupal tiende a establecer una jerarquía de dominancia entre los machos. Hall.Winston. E n largas horas del día. y juveniles al c e n t r o . o enfrentar u n predador.

que resulta de su historia de acoplamiento estructural en el grupo. Distintos grupos de primates muestran modos y estilos de interacción muy variados. hay un estilo de organización del grupo de babuinos que se generaliza de tropa a tropa y que. refleja el linaje filogénico compartido por todos ellos. donde cada individuo está continuamente ajusfando su posición en la red de interacciones que forma el grupo según su di- námica particular. y sus jerarquías de dominancia muy rí- gidas. VIII 127 * f vff observar que hay expresión de lo que podríamos llamar los temperamentos individuales. Los chimpancés. Así. etc. en cambio. que hacen pj 57 ^ caza cgmo fm¿meno soc¡ai de algunos babuinos individuos irritables. Toda esta di. ¡os ^os entfe versidad conductual posible da a cada tropa de babuinos una estampa propia. de otros seductores. tienen una organización de grupo mucho más fluida y variable. 59). de otros exploradores. . Sin embargo. con todas las diferencias. cada grupo de primates tiene sus peculiaridades. y crean más bien grupos familiares extendidos que dan mucha movilidad individual (Fig. por lo tanto. Los ha- madryas del norte de África son habitualmente muy agresivos.

Esquema comparativo de la distribución 3 Frontera de un grupo cerrado de los individuos de babuinos y chimpancés. Un grupo de babuinos se desplaza.«JWSÍ <?J 1 Fig.cTo'a'o'/ / \ \ 1 ( ?2%i \ / • { <r$ d'2*\ i \ -—--" *.\ N / v. 1 Estructura que corresponde a los babuinos 2 Estructura que corresponde a los habitantes de la sabana. 58. Frontera de un grupo abierto . 59. chimpancés de la selva.VIII 128 Fig. / a.

organismos en la constitución de unidades de tar.5 0 0. varían en cada caso. forma como se realizan las unidades de esta clase varía mucho desde los insectos a los ungulados o los primates. generan una fenomenología interna par- ticular. si podemos distin- guir el carácter instintivo o aprendido de las conductas sociales. Lo que es común a todas ellas. sino que sólo se da en el dominio de acoplamiento social. aunque sean transitorias. estamos entendiendo como comunica- ción a una clase particular de conductas que se da con o sin la presencia del sistema nervioso en el operar de los organismos en sistemas sociales. Vamos a entender como comunicación al mutuo gatillado de conductas coordinadas que se da entre los miembros de una unidad social.5 Un hermoso caso de comunicación ontogénica es accesible cotidianamente en el canto de ciertos pájaros. Esta fenomenología se basa en que los organismos participantes satisfacen sus ontogenias individuales fun. del loro y sus parientes cercanos. Estos animales ordinariamente viven en una sel. cuya complejidad no significa que nuestro sistema nervioso opere de modo distinto. La tercer orden. cuando se establecen acoplamientos de tercer orden. 25 m aparte 10 m aparte 40 cm aparte 4 ~~ Frecuencia 3 (kilohertz) 2 Lo cultural 1 0 1 1 1 1 1 ) 0. que al hablar de fenómenos sociales aludimos a lo que ocurre en un tipo particular de unidades. los fenómenos asociados a la participación de los den. VIII 129 Fenómenos sociales y comunicación FENÓMENOS SOCIALES Vamos a entender c o m o fenómenos sociales a Vamos a entender como fenómenos sociales a los fenómenos asociados a las unidades de tercer or. la la constituyen mantienen su cohesión. a pesar de la variedad de estilos de acoplamiento que nos hemos esforzado en presen. sin embargo. En estas condiciones. 60. podremos también distinguir entre formas filogenéticas y ontogénicas de comunicación. hay un acoplamiento estructural entre indivi. d e s i g n a m o s c o m o co- municativas las c o n d u c t a s que se dan en un las unidades de tercer orden. m o resultado de ella. Y. De esta manera. no es que resulte de un mecanismo distinto del resto de las conductas. entre otros.5 0 0. Esto es igualmente válido para nosotros como descriptores de nuestra propia Espectrograma conducta social. Los mecanismos mediante los cuales se establece esa red y las unidades que a c o p l a m i e n t o social. toda vez que hay un fenómeno social. como observadores podemos describir una conducta de coordinación recíproca entre ellos. COMUNICACIÓN damentalmente mediante sus acoplamientos mutuos en la red de interacciones recíprocas que conforman al constituir C o m o observadores. duos y. Lo peculiar de la comunicación. por lo tanto. entonces. Dueto vocal entre dos aves africanas. las unidades resultantes. es que. Es evidente. c o o r d i n a c i ó n c o n d u c t u a l que o b s e r v a m o s c o - Ahora bien. su canto tiene que ver con el Fig. . Tiempo (segundos) va densa en la cual no están en contacto visual. como ocurre con toda conducta. y c o m o comunicación.

donde las interac- ciones son instructivas. Lo interesante es que este comportamient n o determinada estructuralmente. mos en n o cuestionar la metáfora más corriente pa. Esta melodía es peculiar a cada pareja. Si tomamos otra pareja de aves. trar con un ejemplo anecdótico. La melodía particular de ca y se entrega al otro extremo receptor. de modo que al poco tiempo tod< sistema en una interacción quedase determinado por los herrerillos habían aprendido el truco de conseguirse un buen desayuno. Por ejemplo. es evidente. La imitación. hay un algo que se comunica. que cada ave cantase la melodía completa. permite que un cierto modo de interacción vaya m perspectiva de u n observador. ra la comunicación que se ha popularizado con los su historia de acoplamiento. (El espectrograma es una manera de tomar el soni- do y ponerlo en dos dimensiones en el papel. no es fácil de decir. es netamente ontogénica. los herrerillos. pero conductualmente es obvio. y se mantenga más o menos invariante a través de generación dad en una interacción comunicativa. cuando desarrollen conductas de apareamien nera en un punto. En este caso (a diferencia de lo que ocurre en muchos otros pájaros). Hay comunicación cada vez que hay coordinación conductual en u n dominio de frase que el otro continúa. Los vertebrados tienen una tendencia muy especial y única: la imitación. que la situación ¿e comunicación n o se da así: cada persona dice lo que dice u oye lo que oye vés de esta constitución.) Pareciera.Y así. en términos de fisiología nerviosa. por lo tanto. siempre hay ambigüe. da pareja está limitada a la vida de los individuos participantes. sino de lo que pasa con el que recibe. aprendieron a p fundamentalmente falsa. Desde la pandió rápidamente. Y esto es un crema de las botellas tendría que ser inventado nuevamente todas las generaciones. cación. en la Fig. Lo que queremos resaltar en este ejemplo es que la melodía particular de cada pareja será única . El fenómeno sucesivas. se lleva por un conducto (o tubo) to. como una notación musical continua. objeto o. 61). en la palabra impresa. Sin embargo. lo que comenzó con una conducta focalizada en algunos herrerillos se e: según su propia determinación estructural. esta comuni- Esta conclusión es chocante sólo si nos empeña. como si lo que le pasa a u n se expandió desde este foco central hacia todas las islas británicas. observaremos que han especificado otr. no es así y es posible biológicamente. Por lo tanto. aun en la vida cotidia- tación. en ve evidentemente. asunto m u y distinto a "transmitir información". Sin embargo. rar el espectrograma. Más aún. al mi- Nuestra discusión nos ha llevado a concluir que. En Londres y vecindades. comunicación es algo que se ge. estamos habituados a hablar de la "infor. allá de la ontogenia de un individuo. Como parte c . su apareamiento. hace no muchc m a c i ó n " contenida en una imagen. esta coordinación conductual del canto. registrado en Inglaterra. a los pocos días del cambio. los polluelos de cada pareja. y lo comunicado es Esta situación es bien distinta de otra conducta también netamente ontogénica. el hábito de comer de de comunicación n o depende de lo que se entrega. porque supone una unidad cotear las tapas y alimentarse del sobrenadante de crema. Exactamente qué es la im ral. en que cada miembro de la pareja construye una en la comunicación. se introdujeron nuevas botellas de leche cubiertas con una delgada lámina de aluminio. así llamados medios de comunicación. esta metáfora es picotear de un pájaro. Otro de los casos más celebrados de permanencia transgeneracional social de una condui aprendida se registró en los estudios primatológicos hechos en un archipiélago del Japón. donde conserva una reserva de macacos que se han estudiado con gran detalle (Fig. el agente perturbante y n o por su dinámica estructu. Según esta metáfora del tubo. lo harán generando melodías de parejas diferentes de las de sus padres. 60 se L A METÁFORA DEL TUBO PARA LA COMUNICACIÓN puede ver el espectrograma de dos aves africanas. algunas aves. y se especifica durante la historia de acoplamiento estructural. A tr na misma. que podemos ilus parte integral de aquello que se desplaza en el con- ducto. de cartón rígido. melodía distinta. no hay "información transmitida" mostrar que esta melodía es en realidad un dueto. Así. Esta nueva cobertura era lo suficientemente delgada como para ser penetrada por < Según lo que h e m o s analizado. más años.VIII 130 establecimiento de una pareja a través de generar un canto en común. Si los polluelos del herrerillo de Gran Bretaña no pudieran imitar.

Todo ocurre como si hubiese un balance entre ta del antílope en la medida en que él se realiza en por el contrario. porque su dominio de existencia. organismos. es. como dijo un contemporáneo de Dar. tal vez. lo individual y lo colectivo en la medida en que los petencia sino en la conservación de la adaptación. También se puede decir po. sería inconsistente con ellos. en segundo y. porque los mecanismos que se pueden pos- ra todas las crías del hormiguero. win. De he. ALTRUISMO Y EGOÍSMO Darwin propuso tiene que ver con la ley de la sel. en la deriva natural se logra un balance entre tanto onto como filogénica. en cambio. y es expresión de tular para entender la deriva animal no requieren grupo el beneficiado. fenoménicos para la cabal comprensión de los fe- entre organismos y la valorización de su gran uni. es el grupo el que se beneficia. lo veremos más adelante. mo modo de acoplamiento social humano. Primeramente es falsa. Es falsa. Todas estas consideraciones son también váli- dades de orden superior (que tienen su propio d o . y para la cual. como siderar también la unidad grupal de la cual los in. de su adaptación como individuo. en principio. el un medio que incluye al grupo. otra vez. su individualidad es su condición de existen- va en que cada uno vela por sus propios intereses. nivel de referencia en nuestra observación y con. y no ella directamente. ta. Para el grupo como uni- durante mucho tiempo recibieron del siglo pasado dad. porque la antílope se queda atrás y arriesga más que los tílopes en su acoplamiento grupal en la medida en historia natural nos dice por donde quiera que otros. que la existencia de lo vivo en la deriva natural. en la conduc- neficio de un individuo requiere el daño de otro. en absoluto esa visión individualista en que el be- No hay contradicción. a costa de los demás en una impla. Al mismo tiem- queramos mirarla que no es así. das en el dominio humano. bio. por lo tanto. La conducta del antílope al re- versalidad y variedad nos apunta a un fenómeno trasarse tiene que ver con la conservación del Esta visión de lo animal como lo egoísta es do- propio de los social. en su beneficio colectivo. a lo largo de este libro hemos visto "altruistamente" egoísta y "egoístamente" altruis- dad más amplia que engloba al individuo. reemplazables por la garra". incluyen la manutención de sotros como observadores podemos cambiar de de acuerdo con las características del lenguaje co- éstas en la dinámica de su propia manutención. A menudo se escucha que justamente lo que Para los componentes como seres vivos. Ahora bien. no. cuando el grupo y expresa características propias de los an- blemente falsa. la conservación de la evoca una forma conductual humana cargada de adaptación es también necesariamente válida en connotaciones éticas. nómenos sociales. como resultado de su acoplamiento estructural en lugar. tenencia al grupo que integra. y la su individualidad como miembro del grupo: es manutención y subsistencia del grupo como uni. Es importante no confundir estos dos niveles El estudio de los acoplamientos ontogénicos egoístamente. esta conducta altruista para la de conductas que pueden ser descritas como al- que. cuando una hormiga obrera no se reproduce unidad grupal se realiza en el antílope individual truistas son cuasi universales. Se puede decir que. no se da en la com. al acoplarse estructuralmente en uni. y no necesa. escogiendo un nombre que dinámica como unidad. Esto es así. Los etólogos han llamado "altruistas" a accio- nes que pueden ser descritas como con efectos de dividuos son componente. porque su realización individual incluye su per- cho. cable competencia. que las instancias riamente él directamente. la individualidad de éstos es írrelevante. aunque modificadas minio de existencia). que el grupo existe como unidad. y to- una visión de la naturaleza "roja en el diente y en dos ellos son. sin embargo. en cam- . se ocupa de conseguir alimento pa. en un encuentro individual con el medio que re. cia. otros que puedan cumplir sus mismas relaciones. la conservación. En efecto. la manutención y subsistencia individual. sulta en la sobrevivencia del apto.

ferente. Allí donde los organismos humanos desvirtuados. organismos y sistemas existen como unidades para sus componentes en el que acotan la plasticidad estructural de sus compo- sociales humanos se ubicarán en los extremos dominio del lenguaje. y que es posible gracias a los pro- mas con componentes de máxima autonomía. (conductual) de ellos. los sistemas sociales tienen clausura operacional que se da en el acopla. los organismos de un linaje particular seleccione. como las sociedades de que hace posible los dominios lingüísticos. Lo central en la organización de un organis. de la con. y en la pues. revelan éste. al estar asociada a sus con. sino la armonía de su crecimiento en él. Entre ellos están. pues. organismo. constituyen sistemas sociales sociales humanos. El or- misma clase de metasistemas formados por la que constituyen a los organismos de cada especie. como lo fue el caso de Esparta. sin embargo. nismos y sistemas sociales humanos no pueden. Veamos componentes. casos opuestos en la serie de metasistemas insectos. Un observador puede eliminar a células que se salen de norma. Los organismos serían meta. En consecuencia. La identidad de los sistemas nentes. diversos tipos de sistemas sociales formados por dadas algunas transformaciones en las respectivas De modo que. Las sociedades formadas seleccionado la plasticidad conductual ontogénica Organismos y sistemas sociales humanos son. los sistemas sociales humanos también mo individuo. ganismo restringe la creatividad individual de las agregación de unidades autónomas que pueden ser y la existencia de procesos orgánicos que pueden unidades que lo integran. ponentes y la ampliación de las propiedades de des de las células que lo componen. a factores genéticos y ontogenéticos metasistema que integran. también como componentes de los dominios lin. quedarían ubicadas en distintos puntos que la conservación de la adaptación del ser huma. mientras en el que debe operar con propiedades estables que características propias de sus respectivos compo- que para el operar de un organismo lo central es el nentes. racterísticas de tales y han despersonalizado a sus Los organismos como sistemas metacelulares tico entre sus componentes. como comunidades humanas. por incorporar mecanismos coercitivos de es- zarse en una u otra dirección en la serie. es evolutiva del hombre. en un continuo na dimensión de existencia independiente. con componentes de muy pocas o ningu. pues éste exis- esta clase por los distintos grados de autonomía En los sistemas sociales humanos. la estabilización de las propieda. además de metasistemas. cuales. cesos genéticos y ontogenéticos que permiten en decir. en su realización co. La coherencia y la armonía en las relaciones y si él los ordena serialmente según el grado en que bién tienen clausura operacional que se da en el las interacciones entre los componentes de cada sus componentes dependen. organismo. en su desarrollo co- mo unidades autónomas. Éstos. Orga- miento estructural de las células que los compo. componentes. aprendizaje social que su propio operar social (lin- tras que las sociedades humanas serían metasiste. La coherencia y la armonía en las relacio- opuestos de la serie. Las diferencias entre estos distintos no como organismo requiere su operar en dichos de cualquier orden. Así. sólo como organismos. allí donde la existencia de un orga. que han perdido sus ca- requieren un acoplamiento estructural no lingüís. de su participación en el embargo. O R G A N I S M O S Y SOCIEDADES recurrentemente. Sin organismo particular se deben. La estabilidad éstos. tam. y de ello resulta la restricción de las quiera sean las propiedades de sus componentes. condición necesaria para la realización del Organismos y sociedades pertenecen a una genética y ontogenética de los procesos celulares lenguaje que es su dominio de existencia. ellos (los componentes) pueden operar con lengua. es una historia en la que se ha ellos su plasticidad estructural. el sistema social humano amplía la creativi- distinguir los distintos metasistemas miembros de que esto es así. acoplamiento estructural de sus componentes. equipararse sin distorsionar o sin negar las m o está en su manera de ser unidad en u n medio je y ser observadores. existencia independiente. son operacionales y. mien. te para éstos. aquellas comunidades humanas dinámicas internas y de relación. nismo requiere la estabilidad operacional de sus que. güísticos que constituyen. para el operar de un sistema social humano lo cen- mental el que la conservación de la adaptación de nes señaladas será defectuoso porque negará los tral es el dominio lingüístico que generan sus com. Cualquier análisis de la fenomenología social propiedades de sus componentes al constituirlo. por otros metacelulares. pues éstas existen para celulares o metacelulares. le permitan conservar su adaptación en él. . donde nen. la cosa es di. humana que no tome en cuenta las consideracio- Esto tiene como consecuencia evolutiva funda. desplazándose hacia la forma de humanos requieren componentes acoplados es. la existencia de un sistema social tabilización en todas las dimensiones conductuales ahora las diferencias entre organismos y sistemas humano requiere de la plasticidad operacional de sus miembros. formados por la agregación de sistemas celulares intermedios. la historia güístico) define. dad individual de sus componentes. servación de adaptación de los seres humanos no sistema social humano se deben a la coherencia y es decir. que él ve como posibles en sus componentes. con componentes de muchas dimensiones de ductas lingüísticas. Ahora bien. por lo tanto. pueden despla. sociales humanos depende. otros animales. fundamentos biológicos de esta fenomenología. en un sentido general. nes y las interacciones entre los integrantes de un sistemas con componentes de mínima autonomía. dominios y la conservación de dicha plasticidad. tructuralmente en dominios lingüísticos.

los investigadores ponían papas y trigo en la playa. con el correr de pocos meses. llamada Imo. un día descubrió que podía lavar las papas en el agua. los macacos se hicieron más y más familiares con el contacto con el mar. Q J J S. Kawamura J . Primatol. Imo resultó ser una macaco verdaderamente brillante porque. así como la anterior. Más aún. tirarlo en el mar. En materia de días. que normalmente habitan la selva adyacente al mar. inventó otra conducta que consistía en tomar trigo difícil de comer mezclado con arena. sobre la Fig. porque hace referencia precisamente a todo el conjunto de inte- racciones comunicativas de determinación ontogénica que permiten una cierta invanancia en la his- toria de un grupo. por lo tanto. los monos. Después de un tiempo. esta nueva conducta se extendió a todas las colonias adyacentes. adquiridas ontogénicamente en la dinámica comunicativa de un medio social son estables a través de generaciones. arena. De esta manera. 61. donde eran más visibles. se expandió gradualmente en las colonias de la isla. Lo cultural. 2:43. no E n t e n d e r e m o s p o r conducta cultural la estabili- representa una forma esencialmente distinta en cuanto al mecanismo que la hace posible. Esta segunda invención de Imo. sa- cándoles así la arena que las hacía incómodas de comer. dejar que la arena cayese al fondo. Lo cultural dad t r a n s g e n e r a c i o n a l de configuraciones c o n - es un fenómeno que se hace posible como un caso particular de conducta comunicativa. Pero una de las observaciones hechas a lo largo de estas transformaciones fue que una brillante hembra. Las configuraciones conductuales que. algunos meses después de haber in- ventado el lavado de las papas. y recoger el trigo limpio en la superficie. I CONDUCTA CULTURAL fica una cierta ontogenia que vemos expresada en el fenómeno cultural. los otros macacos. La imitación y la continua selección conductual intragrupal juegan en esto un rol esencial en la medida en que hacen posible el establecimiento del acoplamiento de los jóvenes con los adultos a través del cual se especi. las designaremos como conductas culturales. Mínima Máxima autonomía organismos insectos Esparta sociedades autonomía de componentes sociales humanas de componentes .1959. ductuales a d q u i r i d a s o n t o g é n i c a m e n t e en la d i - n á m i c a c o m u n i c a t i v a de u n m e d i o social. Los viejos eran siempre los más lentos en adquirir la nueva forma conductual. espe- cialmente los jóvenes. más allá de la historia particular de los individuos participantes. habían imitado a Imo y estaban lavando sus papas. Este nombre no debiera sorprender. salían hacia las playas.procedimiento de estudio de los macacos. Macaco del Japón lava sus papas.

VIII 135 / VII plasticidad estructural VIII .

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para nosotros co- mo observadores. Sin embargo. dijimos. Resulta sumamente natural hacer una descripción de la conducta de este gato como "significan- d o " a nuestro amigo su deseo de salir al jardín. al salir el sol. su gato lo despertaba todas las mañanas. lo encontraba junto a la puerta que daba al jardín. también sabemos que las interacciones entre ellos sólo han ocurrido como un mutuo gatillamiento de cambios de estado según sus respectivas deter- minaciones estructurales. Descripciones semánticas Hemos visto en el último capítulo que dos o más organismos. diferenciando el operar de un organismo de la descripción de sus conductas. caminando sobre el pia- no. son comunicativas y pueden ser innatas o adquiridas. Nueva ocasión para mantener nuestra contabilidad lógica muy clara y po- der caminar en el filo de la navaja. Si nuestro amigo se levantaba. como si lo determinante de la coordinación conductual así producida fuese el sig- nificado de lo que el observador puede ver en las conductas. De no levantarse. ge- neran corno consecuencia un acoplamiento social en el que se involucran recíprocamente en la rea- lización de sus respectivas autopoiesis. Las conductas que se dan en estos dominios de acoplamientos sociales. como la de nuestro amigo. IX Dominios lingüísticos y conciencia humana A un amigo nuestro. al interactuar recurrentemente. N o cabe duda de que hay muchas circunstancias. Todo esto requiere que lo miremos de más de cerca y que hagamos algunas pre- cisiones. el gato volvía a caminar sobre el piano con un ruido en verdad poco armonioso. Esto es. en las que podemos aplicar una descripción semántica a un fenómeno social. el establecimiento ontogénico de un dominio de conductas comunicativas puede ser descrito como el establecimiento de un dominio de conductas coordinadas asociables a términos semánticos. Esto sería hacer una descripción semántica de las con- ductas de nuestro amigo y su gato. adonde el ani- mal salía muy contento. y no en el acoplamiento estructural de . Ahora bien. haciendo la situación comparable a una interacción lingüística humana como en las fábulas. y que esto se hace frecuentemente como re- curso literario o metafórico.

lo que permite relacionar estas conductas al lenguaje humano. y que un observador sibilidad de descripciones semánticas. sin embargo. pero que. por ejemplo. los modos como se establecen entre los organismos las recurrencias de interacciones que llevan a una coordinación conductual. pueden ser cualesquiera ("mesa". Se trata efectivamente de una deriva cultural. el carácter aparentemente tan arbitrario de los términos semánticos (¿hay alguna rela- ción entre la palabra "mesa" y el objeto mesa?) es algo completamente esperable y consistente con el mecanismo que subyace al acoplamiento estructural. es decir. en la que —como en la de- . es esta condición la que conductas de interacción entre organismos co- resaltamos al designar esta clase de conductas como constituyendo un dominio lingüístico entre los or- mo si el significado que él asume que ellas tie- nen para los participantes determinasen el curso ganismos participantes. un do- minio lingüístico. puede describir en términos semánticos. Esto es así justamente en la medida en que las conductas lingüísticas son expresión de un acoplamiento estructural ontogénico. Por ejemplo. y ver cómo surge en ellas la po- togénico entre organismos. "Tafel") en la medida en que lo relevante es cómo sus estructuras aco- gen esas interacciones y no los modos de interacción mismos. Es un buen ejercicio para el lector vol- comunicativa ontogénica. por ejemplo. Más aún. los sordomudos no ten- drían lenguaje. El llamado "lenguaje" de las abejas. Por contraste. hacemos conductas conductas como observadores una descripción de un acoplamiento estructural que no refleja el operar del sis- ontogénicas comunicativas tema nervioso. variables y cambian a lo largo de las on. una conduc. de tales interacciones. en de hecho conductas en un dominio de acoplamiento estructural ontogénico recíproco que los seres general. pero es un caso mixto de conducta instintiva y lingüística. el observador hace una El lector no necesita de ejemplos de dominios lingüísticos. ductas comunicativas descritas pueden ser tratadas como lingüísticas.r D O M I N I O LINGÜÍSTICO Toda vez que un observador describe las los participantes. presenta varia- conductas lingüísticas ciones grupales o "dialectos" de determinación ontogénica. en la medida en que se trata de una coordinación conductual fundamentalmente filogenética. ver sobre sus pasos y remirar el capítulo anterior con un ojo dispuesto a descubrir cuáles de las con- ta que se da en un acoplamiento estructural on. Equivale a afirmar que las conductas lingüísticas humanas son lingüísticas. cuya estabilidad depende de la estabilidad ge- nética de la especie y no de la estabilidad cultural. Los dominios lingüísticos son. según lo que hemos dicho. En efecto. labras. En el capítulo anterior vimos varios de descripción en términos semánticos. Así mirado. cuando describimos a las palabras como señalando objetos o situaciones en el mundo. no es un lenguaje. De no ser así. Notemos que la elección de esta designación —como la designación de acto cognoscitivo que vi- Designamos como dominio lingüístico de un organismo el dominio de todas sus conductas mos anteriormente— no es arbitraria. Es esta cualidad de las conductas comunicativas ontogénicas de poder aparecer como semánticas para un observador que trata cada elemento conductual en ellas como si fuese una pala- bra. el Designamos como lingüistica a una conducta cantar a dúo es un ejemplo elegante de interacción lingüística. sólo que no los señalamos como tales porque el tema era lo social en general. "table". En otras pa- w togenias de los organismos que los generen. puesto que éste no opera con una representación del mundo. ellos. humanos establecemos y mantenemos como resultado de nuestras ontogenias colectivas. no constituirán. las conductas comunicativas instintivas.

la cohesión de la unidad social estaba dada por una interacción quími- ca. ya vimos. distinciones lingüísticas elementos de nuestro Está fuera de la intención de este libro el hacer una discusión en profundidad de las muchas di. no . in- tenciones y demás. Operamos en lenguaje cuando un observa- bre no es único poseedor de un dominio lingüístico. También.. En el caso humano. sino una armazón ad hoc que se va constitu- yendo con lo que se dispone en cada momento. Esto nos pasa a los humanos: existimos en nuestro operar en el lenguaje y conservamos nuestra adaptación en el dominio de significados que esto crea: hacemos descripciones de las descripciones que hacemos. De esto queremos ocuparnos en este capítulo. en un dominio lingüístico podemos siempre tratar la situación como si se estuviese haciendo una descripción del medio común a los organismos que interactúan. la trofolaxis. En efecto.. Es decir. Lo fundamental en el caso humano es que el observador ve que las descripciones pueden ser hechas tratando a otras descripciones como si fueran objetos o elementos del do- minio de interacciones. el dominio semántico pasa a ser parte del medio donde los que operan en él conservan su adaptación. IX 139 riva filogenética de los seres vivos— no hay un diseño. mensiones del lenguaje en el hombre. Cuando se posee lenguaje. para el observador las palabras denotan corriente- mente elementos del dominio común entre seres humanos. estados de ánimo. surge el observador. es aparente que. y somos observadores y existimos en u n dominio semántico que nuestro operar lingüístico crea. los humanos. otro libro en sí mismo. a la historia natural. En los insectos. sólo cuando esto ocurre. al observar la conducta de otros animales (humanos o no) en un do- minio lingüístico. sean éstos objetos.. nosotros como observadores podemos tratar sus interacciones de manera semán- tica. la "trofolaxis" social es el lenguaje que hace que existamos en un mundo de interacciones lingüísticas recurrentes siempre abierto. Es decir. Pero para nuestros propósitos podemos identificar la característica clave del lenguaje que modifica de manera tan radical los dominios con- ductuales humanos haciendo posibles nuevos fenómenos como la reflexión y la conciencia. dor ve que tenemos como objetos de nuestras samente más a todos los aspectos de su vida que en cualquier otro animal. el dominio lingüístico mismo pasa a ser parte del medio de interaccio- nes posibles. hemos visto que. aunque su variedad de términos semánticos sea mucho mayor que en otros animales. (esta oración lo hace). como si señalasen o denotasen algo del medio.. y los or- ganismos participantes de un dominio lingüístico empiezan a operar en un dominio semántico. con estas precisiones in mentís. Esto en sí no es peculiar del hombre. aunque el hom. Esta ca- racterística es que el lenguaje permite al que opera en él describirse a sí mismo y a su circunstancia. E L LENGUAJE Si miramos. Sólo cuando se produce esta reflexión lingüística hay lenguaje. dominio lingüístico. éste es mucho más abarcador e involucra inmen. En nosotros.

A. y a años luz separado de las capacidades de otros animales. esta idea ha comenzado a ser notablemente reblandecida. 63). no en la ca- pacidad lingüística del animal. no "idiográfico". 6 3 . con la intención de enseñarle a hablar. UU. 1969. los Gardner. el gorila Koko aprende el gesto de "máquiru". veamos primero cómo fue posible su aparición en la deriva natural de los seres vivos. Fue un fracaso casi completo. con posibilidades mucho más ricas que las que nos sentíamos inclinados a otorgarles. Pero. Gardner y B. Aquí. ElAmeskn no es un lenguaje fonético. Es de suponer que desde antiguo el hombre ha intentado enseñar a hablar a un mono como el chimpancé que se parece tanto al hombre. varios años después. Sin embargo. sino que se desarrolló en él de manera tal que era tentador decir que aprendió a "hablar". hasta la política. El experimento había comenzado en 1966. Historia natural del lenguaje humano Durante muchos años fue un dogma en nuestra cultura que el lenguaje era absoluta y exclusiva- mente un privilegio humano..T. como los monos y los delfines. IX 140 hay límite a lo que se puede describir. lo que más ha contribui- do a este reblandecimiento. adjetivos y sustantivos del Fig. que señalan a algunos animales. desde el caminar y la postura. que es el idioma gestural más rico y más amplio. an- tes de examinar más estas consecuencias del lenguaje. como es proverbial en los monos. otra pareja en EE. sino en el hecho de que sus habilidades no eran vocales. relacionar. Pero. . si. pensaron que el problema podía estar. Pero sólo en los años treinta la literatura científica registra un intento sistemático por parte de los Kellogs en Estados Unidos. quienes criaron a un bebé chim- pancé junto a su propio hijo. Washoe. En años más recientes. Gardner. cuan- do Washoe tenía un año. sobre la vida animal. imaginar. lenguaje hablado (Fig. Q J R. sino gestura- les. pero esta vez utilizando como sistema de interacciones lingüísticas el Ameslan. Así. 165:664. 64). el chimpancé de los Gardner. Science. incluyendo gestos que equivalían a las funciones de verbos. es el hecho de que los primates superiores son capaces de aprender a inte- ractuar con nosotros lingüísticamente de una manera cada vez más amplia. cada vez más numerosos. Para cuando tenía 5. Washoe había aprendido un repertorio de unos dos- cientos gestos. esto se debe a la canti- dad de estudios. demostró que no sólo podía aprender Ameslan. El animal era incapaz de reproducir las modulaciones vocales requeridas para hablar. permeando de esta manera absolutamen- te toda nuestra ontogenia como individuos. e internacionalmente usado por sordomudos (Fig. sin duda. En parte. decidieron repetir el experimento de los Kellogs.

la respuesta a esta pregunta todavía es controvertida fieramente por ambos lados. 64. parecería ser que Washoe —como otros de sus congéneres— ha adquirido de hecho un len- guaje. Así. una sandía es una "fruta-beber" o un "dulce-beber". muchas horas de investigación. ¿Significa esto que Washoe y Lucy están reflexionando sobre sus acciones. Interacción lingüística interespecífica. no es en sí mismo una gran hazaña. y un rábano fuerte es una "comida-llorar- fuerte". en ciertas ocasiones —aunque hasta ahora pocas—. Washoe prefería el proponer "abrir-comer-beber". como nos sería evidente al conversar en Ameslan con un sordomudo? Quince años después. como cualquier entrenador de circo sabe. La pregunta es: ¿es que Washoe usa esos gestos de una manera que lo convenzan a uno de que son usa- dos como lenguaje. estos animales han sido ca- paces de combinar su repertorio limitado de gestos para crear nuevos gestos. Sin embargo. Así. y muchos otros chimpancés y gorilas entrenados por dis- tintos grupos. IX 141 Ahora bien. por ejemplo. Y. el solo hecho de aprender a hacer ciertos movimientos de la mano. que en el contexto de observaciones parecen adecuados. evi- denciando recursiones a través del Ameslan? Fig. otra chimpancé entrenada como Washoe. de acuerdo con Lucy. para recibir las re- compensas del caso. . aunque se le había enseñado un gesto para "refrigerador".

Sherman y Austin. en cambio. se comparó la habilidad de tres chimpancés. Todos estos estudios sobre las capacidades lingüísticas de los primates superiores —también el go- rila es capaz de aprender a interactuar con signos de Ameslan— son muy importantes para compren- der la historia lingüística del hombre. y se parecen tanto a nosotros que el 98 % de su material genético nuclear se superpone al humano. como hacen los humanos. Lana falló dramáticamente por comparación a sus congéneres. por el contrario. Lana. Esta pequeña diferencia en componentes. y no sólo con un computa- y* > * > dor. 1981. S. se les entregaba una serie nueva de objetos y se les pedía que los pusieran en las bandejas correspondientes. en un experimento reciente. como lo revela el experimento anterior. como cuando se transfiere o generaliza una categoría. y que han llevado en un caso al desarrollo habitual del lenguaje y en el otro distintas historias ¿e aprendizaje lingüístico. 65) que separaban en bandejas. en el que el énfasis era más bien el de asociar signos con objetos. todos ellos entrenados en formas de interacciones lingüísticas esencialmente equivalentes al Ameslan. 210:922. de lo comestible y lo no comestible. En efecto. estos animales pertenecen a linajes paralelos al nues- tro. El experimento consistía en ense- ñarles a los tres animales a distinguir dos clases de objetos: comestibles y no comestibles (Fig. Capacidai de generalización según des monos o antropoides. Fi- nalmente. M. y los otros dos. Luego. Lana. En este nue- vo experimento. había aprendido una forma de interacciones lingüísticas más estereotipadas con interacciones a través de un computador.T. la prueba era asignar correctamente el lexicograma a una serie nueva de objetos. En el siguiente paso. es que en estos últimos había habido un énfasis esen- cial en el uso práctico de los signos y los objetos en la manipulación del mundo por los chimpancés durante sus interacciones con los humanos y entre ellos. Savage-Rumbaugh. Science. Claramente el hecho de que ellos hayan sido entrenados en un contexto interactivo y explorativo más rico en su operacionalidad lingüística. sí lo hacen. La diferencia entre uno V ' ' ) V"" '' ' Y de ellos. QJ E. por ejem- plo. Lawson. al involucrar directamente la convivencia con otros animales. hace una diferencia fundamental en sus ontogenias con respecto a la de Lana. Se revela aquí que Lana opera en un dominio lingüístico sin utilizar los elementos de este domi- nio para hacer distinciones en él. Ninguno de estos animales tuvo problemas en realizar la tarea. o lexicogramas. y se les pedía que clasificaran correctamente distintos objetos según estos lexicogramas. Así. S. se introdujo a los animales a imágenes visibles. IX 142 El que un primate pueda interactuar usando los gestos del Ameslan no necesariamente lleva con- sigo el que pueda hacer uso de su reflexibilidad potencial para distinguir en el dominio lingüístico los **/ elementos del dominio lingüístico como si fuesen objetos. Rumbaugh. Sherman y Austin. D. sin embargo. es responsable de las grandes diferencias en los modos de vida que han caracterizado los linajes de los homínidos y los gran- Fig. 65. pero muy cercanos. . Smith y J.

El detalle de la historia de las transformaciones estructurales propias de los homínidos no lo co- nocemos con precisión y quizás no lo sepamos nunca. N o sabemos si esto se debe a limitaciones lingüísticas intrínsecas. 66). 67). al permitir que cada individuo "lleve" al grupo consigo sin necesidad de interacciones físicas continuas con él. pero la magnitud y el carácter de los dominios lingüísticos en que parti- cipan aparecen como limitados. la vida social y lingüística no de- ja fósiles. De hecho. cuando se somete a estos animales a un acoplamiento lingüístico rico —como a Washoe—. y no es posible reconstruirla. Por desgracia. de relaciones interpersonales afectivas estrechas. sino a distintos momentos y a distintos ritmos a lo largo de varios millones de años. Vemos esto un poco más de cerca. asociadas al recolectar y compartir alimentos. como un fenómeno que admite un carácter cultural. no estacional. Di 143 no. no es sino hasta hace unos tres millones de años cuando se consolidaron los rasgos estructurales esencialmente idénticos a los actuales. Y. Sin embargo. En ellos coexistían las actividades aparentemente contradictorias de ser parte integral de un grupo muy estrecho y al mismo tiempo de salir y alejarse por períodos más o menos largos a recolectar y cazar. una conformación dental particular aso- fia •^v=> ciable a una alimentación omnívora. son capaces de entrar en él. y un enfrentamiento de los rostros en la cópula. en algún momento a lo largo de estas transiciones. el aumento de la capacidad craneana (Fig. asociadas a sus modos de vida tan distintos. o bien al ámbito de sus preferencias conductuales. y el reemplazo de los ciclos estrales en la fertilidad de las hembras por menstruaciones con el desarrollo en ellas de una sexualidad mantenida. Así. esto no nos debe sorprender en la medi- da en que sabemos que la divergencia histórica entre homínidos y antropoides tiene que haber invo- lucrado diferencias estructurales en el sistema nervioso. Una "trofolaxis" lingüística con capacidad de tejer una trama de descripciones (recursivamen- te) es un mecanismo que permite la coordinación conductual ontogénica. el enriquecimiento del dominio lingüístico asociado a una sociabilidad recurrente llevó a la producción del lenguaje. Entre los más importantes: el andar bi- pedal y erecto. pero principalmente a base de semillas y nueces. Ciertamen- te que n o todos estos cambios que distinguen a los homínidos de otros primates ocurrieron simultá- neamente. . Lo que sí podemos decir es que los cambios en los homínidos tempranos que hicieron posible la aparición del lenguaje tienen que ver con su historia de animales sociales. La línea de homínidos a la cual pertenecemos constituye un linaje de más de quince millones de años (Fig.

66. . Nuestro linaje.IX 144 Hombre moderno Pritri^tes origínale* 1/ Fig.

Se alimentaban sobre t o d o de lo que recolectaban. que personalizan al otro c o n una distinción lingüística particular que opera c o m o apelativo individua]. II Este m o d o de vida d e continua cooperación y coordinación conductual aprendida habría consti. y n o se veían obligados a llevarlos en el aparato digestivo. fa. en la intimidad de las interacciones individuales recu.H [chimpancé ^ B g°ri'a zación y de la c o n d u c t a lingüística descritas arriba. c o m o semillas duras — n u e c e s . c o m o t o d o el resto del r e i n o ani- mal. 67. en constante m o v i m i e n t o p o r la sabana (Fig. compartían alimentos y cooperaban en la crianza de los jóvenes. podrían. . unidos p o r una sexualidad p e r m a n e n t e y n o estacional c o m o en otros primates. Esta par- 1050 I ticipación recurrente de los h o m í n i d o s en los dominios lingüísticos que generan en su socialización. pero también de caza ocasional. Homo erectus rrentes. bellotas—. Homo sapiens debe haber sido una dimensión determinante en la eventual ampliación de dichos dominios. hasta la 850 reflexión que da origen al lenguaje cuando las conductas lingüísticas pasan a ser objetos de dichas coordinaciones conductuales. en el d o - minio de las estrechas coordinaciones conductuales aprendidas (lingüísticas) que se dan en la c o n t i . 68). 2050 milias extendidas. haberse dado las condiciones para la aparición de la reflexión lingüística. 250 orangután t media estadística Fig. 1450 nua cooperación de una familia extendida. p o r ejemplo. 1250 tuido el ámbito lingüístico cuya conservación habría llevado la deriva estructural de los h o m í n i d o s p o r el camino del continuo i n c r e m e n t o d e la capacidad de hacer distinciones en ese m i s m o á m b i t o de coordinaciones conductuales cooperativas entre individuos que conviven estrechamente. tenían las manos libres para acarrear esos alimentos p o r largos trechos a su g r u p o de base. hasta d o n d e p o d e m o s imaginarlo.• SI Homo habilis H Autralopithecus ^ ™ Homo i les c o m o operamos hoy día en u n a deriva estructural bajo condiciones de conservación de la sociali. Así fue. la historia de la deriva estructural de los homínidos que llevó a la aparición del lenguaje. H . 145 P o d e m o s imaginar a estos h o m í n i d o s tempranos c o m o seres que vivían en pequeños g r u p o s . Comparación de la capacidad craneana de los homínidos. Los hallazgos fósiles indican que su conducta acarreadora era parte integral en la conformación 1650 de una vida social en la que h e m b r a y macho. Es con esta herencia y c o n estas mismas características fundamenta- 650 450 I I - SI . Así. C o m o su 1850 andar era bipedal. IX cm.

Tanzania 7.Alaska 2. Rucs .Angola 8. Korokas .000 A.IX 146 DISTRIBUCIÓN MUNDIAL D E CAZADORES-RECOLECTORES (10. En el neolítico. Aríangulos . Esquimales . EMPLAZAMIENTOS C O N O C I D O S D E CAZADORES-RECOLECTORES CONTEMPORÁNEOS í.Zaire 6.Tanzania Sanye . 68.Groenlandia 4. Bosquímanos de Kalahari .Tanzania Boni .O90 millones. 7 Prespnria no verificada de cazadores-recolectoresPorcentaje de cazadores-recolectores: 0. Akuri • Surinam 5. Birhar .India central 10. Isleños andamanes .SuÁáfrica.Angola Bantúes . eran recolectoras-cazadoras (mapa arriba).01 % .Territorios del Nor-Oeste 3. Estos Porcentaje de cazadores recolectores: 100 % orígenes están ocultos en los estilos de vida actua- les (mapa inferior).) Fig. Botswana 9.Aborígenes australianos -Australia Población mundial: 3. las poblaciones humanas Población mundial: 10 millones.Tailandia 12. Esquimales . Esquimales . C.Isla Andanan í i. Pigmeos .

Una ventana muy honda que permite ver el papel que juega el acoplamiento lingüístico en la ge- neración de lo mental en los humanos viene de algunas observaciones hechas con pacientes someti- dos a tratamientos neuroquirúrgicos. . En todo caso. por lo tanto. entre los dos ojos. sino valiéndose de ese objeto tan ligado a la reflexión como es el espejo. al menos en los gorilas (y otros primates superiores). De estos experimentos se ha pensado que podrían ser indicaciones de que.1979.Ventanas experimentales a lo mental Las características únicas de la vida social humana y su intenso acoplamiento lingüístico se mani- fiestan en que ésta es capaz de generar un fenómeno nuevo. donde la veía.Las más notables son una serie de estudios hechos en un número G. en un experimento se anes- tesió a un gorila y se le pintó. parecen sorprendidos. la respuesta parece que no va a llegar nunca. lo que hace posible el lenguaje y determina su carácter y amplitud. que aparece como tan distinto a lo que pasa con otros animales. ya que es la riqueza (diversidad) de las interacciones recurrentes que individualizan al otro en la coordinación lingüística. Gallup. a la vez tan cercano y tan ajeno a nues- tra propia experiencia: nuestra mente. pero luego se acostumbran al efecto y lo ignoran. tratan la imagen del espejo conductualmente como si fuera la presencia de otro ani- mal. la pregunta queda. Quizás una manera más obvia de contrastar la experiencia de los primates con la humana no es a través del lenguaje. Cuáles serían los mecanismos recursivos que le permitirían hacer esta reflexión. Para explorar más allá este habituarse a la propia imagen. los macacos claramente tienen una conducta parecida y responden con toda clase de gestos a su reflejo. está lejos de ser claro. ¿Podemos hacer algunas preguntas experi- mentales que nos revelen este fenómeno de manera más detallada? Bueno. 67:417. sin embargo. Y. N o así en el hombre. Los ani- males. nuestra conciencia. ¡sorpresa!. al enfrentarse por primera vez a un espejo.. Al salir el animal de la anestesia y ser enfrentado al espejo. una manera sería hacerle la pregunta a un primate: "¿Cómo se siente uno siendo mono?" Por desgracia. Podría haberse pensado más bien que el animal iba a estirar la mano para tocar el punto en la imagen. Amer. por las limitaciones que tenemos para construir con ellos un dominio de con- vivencia que admita esas distinciones conductuales ("sentirse") como distinciones lingüísticas en el lenguaje. si es que existen del todo. si los hay. Scient. Los gorilas. de reflexión. en general. los gatos hacen algo equivalente. Entre los pri- mates. en quien el lengua- je hace que esta capacidad de reflexión sea inseparable de su identidad. hay una cierta posibilidad de autoimagen y. Un perro le ladra o le mueve la cola a su imagen. un punto de color que sólo podría verse en el espe- jo. son quizás de una forma muy limitada y parcial. su mano se dirigió hacia el punto de color en su propia frente para examinarlo.

IX 148 Fig. 69. El talón de Aquiles para k habilidad lingüística oral humana (en color). .

Por ejemplo. en casi todos los humanos basta que haya integridad de estas áreas en un solo la- do preferencial. estos pacientes así operados pueden retomar sus vidas corrientes y no podríamos distinguir a una persona operada si la encontramos en un cóctel. Es por eso por lo que se dice que hay una lateraliza- ción para el lenguaje. uno puede escoger interactuar preferentemente con la corteza derecha o la corteza izquierda. en vez de una imagen de cuchara. 1968. en el laboratorio. . como ocurre con una persona normal Mencionamos antes que ciertas zonas de la corteza tienen que estar intactas para que el habla sea posible. al sujeto se le sienta en la sala de ensayos con la instrucción de escoger de entre varios objetos aquel que corres- ponde a la imagen que se le proyecta (Fig. el sujeto no tiene problema en encontrar la cuchara bajo su mano y exhibirla. el suje- to se queda sin reaccionar y. LAQVÍHTACOIA En consecuencia. no se nota aparentemente ninguna diferencia. En realidad. Si en el lado izquierdo (hemisferio derecho) se pro- yecta la imagen de una cuchara. 71). En esta situación experimental. donde todo lo que vemos con el lado izquierdo de hecho perturba a neuronas que se hallan en la corteza derecha. pero donde ambos hemisferios dejan de funcionar en una uni- CHÍUBOMAMA CAVA „ „ „ ii i. Pero si ahora. ¿Qué ocurre entonces con estos sujetos con desconexión entre sus hemisferios respecto a su interacción lingüística? En las situaciones del diario vivir. tí dad. De modo que. una interac- ción preferencial con el lado izquierdo y con el derecho por separado. Pero hay maneras de generar. según un grabado bladas o escritas que sólo involucran la corteza derecha son usualmente ininteligibles en un adulto. The Harvey Lectura. Sperry. uno descubre que puede encontrarse con distintas conductas se- gún interactúa con la persona-por-la-derecha o la persona-por-la-izquierda. le mostramos la palabra "cuchara". un síndrome que en su peor forma produce epicentros de actividad eléctrica que se expanden por toda la corteza sin ninguna regulación (Fig. si uno fija la mi- rada de un sujeto y puede controlarla ubicación en su campo visual de las imágenes de estímulo. 72). el de la época. 70. El resultado es un individuo mejo- rado en cierta medida de la epilepsia. 73). De hecho. 62:293. entre toda una serie de m rs" otros síntomas bastantes inhabilitantes. se intentó hace algunos años evitar la invasión transcortical de la actividad epiléptica a través de cortar la conexión más importan- te que une los hemisferios cerebrales. En casos extremos de epilepsia. QJÜ R-W. cuando se le pregunta. la persona sufre convulsiones y pérdidas de conocimiento. Esto se basa en la anatomía del sistema visual. el cuerpo calloso (Fig. Interacciones ha. confiesa que no ha visto nada. más comúnmente el izquierdo. Fig. 70). IX 149 ya bastante grande de personas que sufren de epilepsia. y viceversa (ver diagrama en la Fig. Ataque de epilepsia de la Inca.

Desmnexión interhemisférica en el tratamiento de la epilepsia: i cuerpo calloso seccionado se índica en color. 7 1 .IX 50 Fig. .

Sucede que hay un cierto porcentaje p e q u e ñ o de humanos en los que la destrucción de u n o cualquiera d e sus dos hemisferios n o interfiere c o n el lenguaje." P o d e m o s ir más lejos con esto. lo que es fascinante. Paul. Afortunadamente para nosotros. en vez de mostrarle a esta persona una cuchara en su hemisferio derecho. F. del cual el hemisferio izquierdo se halla desconectado.Y este sujeto acoplado a nuestro lenguaje n o vio una mujer desnuda. Sin embargo.1978. Geometría de la proyección de la retina a la corte- da en lenguaje escrito. p o r ejemplo. " Es decir. "¿eres tú?". LD en los cuales hay sólo una leve lateralización. adecuadamente " D o m i n g o " . c o r r i e n t e m e n t e . p o r q u e la misma p r e g u n - ta presentada al lado derecho había dado c o m o respuesta: "Diseñador. en interacciones que sólo involucran su hemisferio izquierdo. en ambos casos. Imaginemos ahora que. tiene que ver con las conectividades de a m - bos hemisferios con otras zonas del sistema nervioso que están intactas. era capaz. za. el hemisferio lingüístico construye una historia y dice: " Q u é máquina tan divertida tiene usted. pedir respuestas que exigen reflexión lingüística. qué máquina divertida tiene us- t e d . la respuesta fue. tal p e r s o n a es p e r . A c t o seguido le preguntamos: " ¿ Q u é pasó?" La respuesta del sujeto es: "Pero. la persona c o n q u e estamos conversando a través de preguntas y de lenguaje habla- do. Frente a ese cambio e m o c i o - nal. 72. IX 151 que. p o r ejemplo." Frente a la pregunta " ¿ Q u é día es mañana?". The Integrated Mind. N o hay recursividad sobre aquello a lo q u e n o hay acceso. Nueva York. Cornell University Press. . . ? " y los espacios en blanco eran completados p o r una imagen en u n o de los campos visuales. . Fig. . Al preguntar al hemisferio izquierdo " ¿ Q u é quieres ser c u a n d o grande?". u n m u c h a c h o de 15 años de Nueva York. se diseñó para Paul una nueva estrategia experimental. tanto c o m o n o p u e d e una guagua o u n m o n o . después de la sección del c u e r p o calloso n o p u e d e más interactuar p o r la izquier. recibió la misma respuesta: "Paul. doctor. La diferencia esencial es que es posible interactuar ahora por la izquier- da o p o r la derecha con lenguaje y. simplemente n o tiene acceso a h a - cer descripciones orales de aquellas interacciones q u e le o c u r r i e r o n c o n el hemisferio derecho. El experimentador c o - m e n z a b a una pregunta oral tal c o m o " ¿ Q u i é n . Perturbaciones ubicadas en el lado izquierdo afectarán fectamente capaz de participar p o r la izquierda en otros dominios lingüísticos. p o r cierto. tos mismos experimentos." | |_J M . E n consecuencia. presen- tada en ambos lados. . la respuesta fue " C o r r e d o r de autos". Es decir. Esta pregunta. una de estas escasas per- sonas fue además u n paciente sometido a comisurectomía y voluntario del mismo tipo d e experimen- tos que venimos describiendo. S. c o m o lo m u e s t r a n es. exclusivamente a la corteza del lado derecho. proyectándose. Gazzaniga y J. LeDoux. le mostremos la imagen de una hermosa vedette desnuda frente a la cual se ruboriza. de seleccionar la cuchara cuan- do se le pedía p o r m e d i o de la palabra escrita en ambos hemisferios. y lo ú n i c o que h u b o pa- ra él fue u n cambio en el t o n o emocional que.

" Cuando la orden "Rasqúese" apareció. Estas observaciones indican que en este caso. cuando se interactúa con ambos hemisferios. esto nos muestra que. Es decir. nos muestra que sin la recursividad lingüística no hay lenguaje ni parece generarse una mente o algo identificable como tal en nuestro dominio de distin- ciones. se organiza y se da coherencia a esta continua concatenación de reflexiones que llamamos conciencia y que asociamos a nuestra identidad. Esto. que es clara- mente la duplicación en su capacidad de lenguaje oral con la participación independiente de ambos hemisferios en la reflexión lingüística hablada. Si luego se le pre- guntaba al hemisferio izquierdo por qué reía. en la red de interacciones lingüís- . Paul efectivamente fingía una risa. es algo que nos revela un mecanismo que tiene que estar ope- rando en nosotros constantemente. a la pregunta de por qué se rascaba dijo: "Es que me pica. no tenemos necesariamente un acceso directo. por ejemplo. pero que orga- nizamos siempre de manera que encaja en la coherencia de nuestra deriva ontogénica. estas experien- cias fundadas en lo lingüístico se organizan en base a una variedad de estados de nuestro sistema ner- vioso." Es decir. su vivencia imputa ese estado a alguna causa tal como "¡Es que ustedes son unos tipos!". en la vida diaria. El caso de Paul nos muestra algo más. En el curso de una interacción lingüística oral. si se le proyectaba una orden escrita al hemisferio derecho. nos muestran que el operar recursivo del lenguaje es condición sirte qua non para la experiencia que asociamos a lo mental. en el dominio lingüístico de Paul. tal como "Ríete". Esto es muy importante porque la diferencia entre Paul y otros pacientes. Por otro lado. conservando con esa reflexión la coherencia descriptiva de su historia. que él se esté riendo sin una explicación coherente de esa acción. parecía ser que en él era el hemisferio izquierdo el predominante. Por un lado. Así.. se en- cuentran conductas que habitualmente identificamos como propias de una mente consciente capaz de reflexión. a los cuales. Lo mental y la conciencia Todos estos experimentos nos dicen algo fundamental sobre la manera como. contestaba algo como:"Es que ustedes son unos tipos. N o puede ser. por lo tanto. que en el caso de Paul podemos revelar hasta cierto punto como conciencias disjuntas que operan a través del mismo organismo.. el hemisferio predominante no tiene problemas en inventar alguna coherencia descriptiva para dar cuenta de las acciones que ha visto ocurrir pero que están fuera de su experiencia directa debido a su desconexión con el otro hemisferio. como observadores.

Esto no debiera sorprendernos a estas alturas de la presentación. sólo que la coherencia y la estabilización de la sociedad como unidad se producirán esta vez mediante los mecanismos hechos posibles por el operar lingüístico y su ampliación en el lenguaje. Vimos que un ser vivo se conser- va como unidad bajo continuas perturbaciones del medio y de su propio operar. se produce el mismo fenómeno. Esta nueva dimensión de coherencia operacional es lo que experimentamos como conciencia y como "nuestra" mente. que nos per- mite conservar nuestra coherencia operacional lingüística y nuestra adaptación en el dominio del lenguaje. 73. en esta "trofolaxis" lingüística. IX 153 ticas en que nos movemos. En el dominio del acoplamiento social y la comunicación. a la derecha o a la izquier- da de su campo visual. a todo nivel. Fig. Situación experimental para el estudio conductual de personas con sección de cuerpo calloso. que él tiene que identificar con la ma- no o con el habla. El sistema vivo. . mantenemos una continua recursión descriptiva que llamamos "yo". ni los objetos a mani- pular. está organizado de manera de generar regularidades internas.Vimos luego que el sistema nervioso genera una dinámica conductual a través de generar relaciones de actividad neuro- nal interna en su clausura operacional. En una disposición en la que el sujeto no ve sus manos. se le presentan imágenes.

Las palabras. no somos dis- tintos. lo mental no es algo que está dentro de mi cráneo. ya que es la red de interacciones lingüísticas la que nos hace lo que somos. no es posible entrar en este dominio humano (como ocurre a la niña-lobo). no es un fluido de mi cerebro: la conciencia y lo mental pertenecen al dominio de aco- plamiento social y es allí donde se da su dinámica. la vida de todos los días. Estos fracasos circuns- tanciales en alguna dimensión de nuestro acoplamiento estructural son comunes en nuestra vida co- tidiana. Son la motivación para nuevas manera de aco- plamiento y nuevas descripciones. Por ejemplo. como la aparición del lenguaje en el hombre y de todo el contexto social en el que aparece. la vida ordinaria. como Robinson Crusoe en- tendió muy bien al mantener un calendario y leer la Biblia todas las tardes. La vida humana cotidiana. podemos tratarnos a nosotros mismos como fuentes de interacciones lingüísticas selectoras de nuestro devenir. Pero. una vez que pertenecemos a un dominio de acoplamiento humano. en cuanto a tonos de voz. A la inversa. eso es sólo posible en la medida en que uno se conduce como si hubiese otros. cuando se lo examina. nos da- mos cuenta de hasta qué punto la trama de nuestras coordinaciones conductuales en la manipulación de nuestro mundo y la comunicación. son inseparables de nuestra experiencia. son acciones. y encontrar que compartimos un mundo que estamos especificando en conjunto a través de nuestras acciones. si reflexionamos. entonces. . asombra. También desde allí lo mental y la conciencia ope- ran como selectores del camino que sigue nuestra deriva estructural ontogénica. es una filigrana de especificidad en la coordinación conductual. el acoplamiento social más corriente. Más aún. está tan llena de textura y estructura que. Sólo cuando nues- tro acoplamiento estructural fracasa en alguna dimensión de nuestro existir. no son cosas que se pasan de aquí para allá.Y así ad infinitum. genera este fenómeno inédito —hasta donde sabemos— de lo mental y de la concien- cia de sí como la experiencia más íntima de lo humano. Es así. en superposiciones de acciones entre los interlocutores? Nos hemos acoplado así por tanto tiempo en nuestra ontogenia. desde comprar el pan hasta educar a un niño. en secuencias de uso de la palabra. Sin el desarrollo histórico de las estructuras adecuadas. Es nuestra his- toria de interacciones recurrentes la que nos permite un acoplamiento estructural interpersonal efec- tivo. Nosotros. Esto es tan evidentemente así. que como científicos decimos toda estas cosas. como fenómeno en la red de acoplamiento social y lingüístico. En verdad. que nos parece sim- ple y directa. que nos es literalmente invisible. ¿ha puesto atención el lector en la increíble textura que subyace en la conversación más banal. ya sabemos.

por lo tanto. Los humanos como humanos somos inseparables de la trama d e acoplamien- tos estructurales tejida por la "trofolaxis" lingüística permanente. ser usado co- mo herramienta para revelar un tal mundo. sino como un modo de continua transformación en el devenir del mundo lingüístico que construimos con los otros seres humanos. en un continuo ser en los mundos lingüísticos y semánticos que traemos a la mano con otros. dentro del lenguaje mismo el acto de co- nocer. no como el origen de una referencia ni en referencia a un origen. no porque el lenguaje nos permita decir lo que somos. . La estructura obliga. y no puede. Nos encontramos a nosotros mismos en este acoplamiento. en la coordinación conductual que el lenguaje es. sino por- que somos en el lenguaje. trae un mundo a la mano. Por el contrario. El lenguaje no fue nunca inventado por un sujeto solo en la aprehensión de un mundo externo. Nos realizamos en un mutuo acoplamiento lingüístico.

IX 157 / VII plasticidad estructural VIII .

Así nos encontramos eventualmente con que nuestra explicación nos muestra cómo los fenómenos so- ciales fundados en un acoplamiento lingüístico dan origen al lenguaje. es cierto. El hacerlo. X El árbol del conocimiento Conocer y conocedor Como las manos del grabador de Escher (Fig. Hemos cumplido así con la exigencia que nos pusimos al comenzar. Si hemos seducido al lec- tor a verse a sí mismo de la misma naturaleza que esos fenómenos. y cómo el lenguaje. 76). si decidimos suponer simplemente que hay un mundo que sencillamente está ahí. la organización de los metacelulares y sus dominios conductuales. gustar. preferir. Ahora bien. este libro ha cumplido su primer objetivo. si el lector ha seguido con seriedad lo que se ha dicho en estas páginas. De ese punto de partida. hicimos un largo recorrido por la autopoiesis celular. recha- zar o conversar— como producto de los mecanismos que hemos descrito. no podemos entonces entender al mismo tiempo cómo funciona nuestro sistema . este libro ha seguido también un itinerario cir- cular. desde nuestra experiencia cotidiana del conocer en él. que nos produce un poco un vértigo parecido al de las manos de Escher. nos permite generar la explicación de su origen. se verá obliga- do a mirar todo su hacer y el mundo que trae a la mano —ya se trate de ver. nos deja en una situación enteramente circular. En este transcurso fuimos gradualmente armando con piezas simples un sistema explicativo capaz de mostrar cómo surgen los fenómenos propios de los seres vivos. El vértigo viene de que no parecemos tener ya un punto de referencia Jijo y absoluto al cual podamos anclar nuestras descripciones para afirmar y defender su validez. esto es. Partimos de las cualidades de nuestra experiencia. que la teoría del co- nocimiento debía mostrar cómo el fenómeno del conocer genera la pregunta por el conocer. donde el fenómeno de preguntar y lo preguntado pertenecen a dominios distintos. El comienzo es el final. y es objetivo y fijo. comunes a nuestra vida social conjunta. I n efecto. Esta si- tuación es muy distinta de las que encontramos corrientemente. los domi- nios lingüísticos y el lenguaje. la clausura operacional del sistema nervioso.

de M. "La galería de cuadros". Escher. X 160 l i '''VJTW* «t jj¡ Fig. C. . 75.

todo el mecanismo de generación de nosotros como descriptores y observadores nos ga- rantiza y explica que nuestro mundo. en un proceso cuya realización está inmersa en el modo de ser autónomo de lo vivo. Todo hacer lleva a un nuevo hacer: es el círculo cognoscitivo que caracteriza a nuestro ser. En verdad. De aquí que tengamos continua- mente renovados "puntos ciegos" cognoscitivos. desde los valores o las preferencias. al ser bruscamente transportados a un medio cultural diferente— y nos permitimos reflexionar. El mecanismo biológico nos señala que una estabi- lización operacional en la dinámica del organismo no incorpora la manera como se originó. al cambiar la naturaleza de la natura- leza. Entonces. que no nos demos cuenta de que ignoramos. evitando los extremos representacional (u objetivista) y solipsista (o idealista). parece como si afirmáramos que todo es pura relatividad y que todo es posible en la negación de toda legalidad. Biológicamente no cabe que tengamos frente a nosotros lo que nos ocurrió en el obtener las regularidades en el mundo que nos parecen acostumbradas. esa combinación de solidez y are- nas movedizas que es tan típica de la experiencia humana cuando se la mira de cerca. lo que encontramos es la regularidad del mun- do que experimentamos en cada momento. que no veamos que no vemos. En esta vía media. no afirma- mos la objetividad del mundo. O si. pero sin ningún punto de referencia independiente de nosotros que nos garantice la estabilidad absoluta que le quisiéramos asignar a nuestras descripciones. nos damos cuenta de la inmensa cantidad de relaciones que tomamos por garantidas. Sería como. Nues- tras visiones del mundo y de nosotros mismos no guardan registros de sus orígenes. es evidente que no podemos salimos de este círculo y saltar fuera de nuestro do- minio cognoscitivo. hasta las tonalidades de los colores y los olores. siempre será precisamente esa mezcla de regularidad y mutabilidad. A través de esta continua recursividad. por un fíat divino. Sólo cuando alguna interacción nos saca de lo obvio —por ejemplo. cambiar la naturaleza del lenguaje y cambiar la naturaleza del devenir. Otra vez tenemos que caminar en el filo de la navaja. las palabras en el lenguaje (en la reflexión lingüística) pasan a ser objetos que ocultan las coordinaciones conductua- les que las constituyen operacionalmente en el dominio lingüístico. al contrario. Más todavía. nos encontramos con los problemas de enten- der cómo nuestra experiencia está acoplada a un mundo que vivimos como conteniendo regularida- des que son resultado de nuestra historia biológica y social. Estamos continuamente inmersos dentro de este circular de una interacción a otra. todo mundo traído a la mano necesariamente oculta sus orígenes. como el mundo que traemos a la mano en nuestro ser con otros. cambiar la naturaleza del cerebro.en su dinámica estructural al requerir que el medio especifique su operar. . cuyos re- sultados dependen de la historia.

dentro? ¿La ciudad. sino que de hecho funda el punto de partida que permite su explicación científica. es singular en cuan- to muestra que. la mente del muchacho? El reconocimiento de esta circula- ridad cognoscitiva. gradual e imperceptiblemente. 75).. Antes. al intentar conocer el conocer. y se movían con ella y en ella en la inocencia del mero saber. De nuestras herencias lingüísticas diferentes. Toda tradición se basa en lo que una historia estructural ha acumulado como obvio. Todo conocer humano pertenece a uno de estos mundos y es siempre vivido en una tradición cul- tural. como regular. Se parece más bien a la situación del muchacho en la "Galería de los cuadros". al mismo tiempo que una manera de ver y actuar. se sabían desnudos. sabían que sabían. Aquel bagaje de regularidades propias del acoplamiento de un grupo social es su tradición bio- lógica y cultural. El conocer el conocer no se arma como un árbol con un punto de partida sólido que crece gradual- mente hasta agotar todo lo que hay que conocer. dentro de los límites biológicos. La explicación de los fenómenos cognoscitivos que hemos presentado en este libro se ubica den- tro de la tradición de la ciencia y se evalúa con los criterios de ésta. una manera de ocultar. para nunca volver a su primera inocencia. La tradición es. Sin embargo. surge que tengamos los fundamentos de un mundo común. después. y no nos extrañamos de que para todos los humanos el cielo sea azul y el sol salga cada mañana. dice el tex- to bíblico. De nuestra herencia biológica común. surgen todas las diferencias de mundos culturales que como hombres podemos vivir y que. no constituye un problema para la comprensión del fenómeno del conocer. su conocimiento del mundo se expresaba en su desnudez. nos encontramos nítidamente con nuestro propio ser.. si hemos seguido su argumento e internalizado . como estable. ¡la ciudad en la que se halla la galería de cuadros! N o sabemos dónde ubicar el pun- to de partida: ¿fuera. sin embargo. de Escher (Fig. El cuadro que mira. pueden ser tan diversas como se quie- ra. A lo largo de este libro hemos recorrido el "árbol del conocimiento" y lo hemos visto como el estudio científico de los procesos que lo subyacen.Y. El conocimiento del conocimiento obliga Cuando Adán y Eva mordieron el fruto del árbol del conocimiento del bien y del mal. Todo lo que como humanos tenemos en común es una tradición biológica que comenzó con el origen de la vida y se prolonga hasta hoy. en las variadas historias de los seres humanos de este plane- ta. y la reflexión que permite ver lo obvio sólo opera con lo que perturba esa regularidad. se transforma en. se vieron transformados en otros seres.

podemos llegar ya sea porque razonamos hacia ello. Pero. lo central es que un verdadero hacerse cargo de la es- rre de lo humano a lo humano es. también nos damos cuenta de que son inescapables. si no queremos usar una palabra tan fuerte. Este ama- pable y que no podemos soslayar. en un acto que habitualmente llamamos de amor. todo acto humano tiene sentido ético. y sin sociali- zación n o hay humanidad. por esto. el fundamento de toda ética como refle- tingue. si tenemos razón en todo lo que hemos dicho en este libro. Si sabemos que nuestro mundo es siempre el mundo que traemos a la mano con noso- tros. Todo acto humano tiene lugar en el lengua- se el mundo y no un mundo que traemos a la mano con nosotros. en el centro. X 163 sus consecuencias. a reco. en último tér- tructura biológica y social del ser humano equivale a poner a la reflexión de que éste es capaz y que le dis. que incluye entre otros el fenómeno de las identidades personales de cada uno. al saber que sa. todo lo que hemos dicho aquí. otro. conlleva una ética que es inesca. está en esto. ETICA nocer que nuestras certidumbres no son pruebas de verdad. por otro lado. es que la unicidad de lo humano. esto mismo nos permite darnos cuenta de que el amor o. El conocimiento del conocimiento obliga. Nos obliga a tomar una actitud de permanente vigilia contra la tentación de la certeza. Cualquier cosa que destruya o limite la aceptación de otro junto a uno. U aceptación del otro junto a uno en la convivencia. sin aceptación del otro junto a uno no hay socialización. no podemos negar lo que sabemos. al acto de salirse de lo que hasta ese momento era invisible o inamo- vible. más aún. y. su patrimonio exclusivo. nuestra actitud no podrá ser la de reafirmar lo que vemos desde nuestro propio pun- to de vista. aunque el suyo nos parezca menos deseable. A es- te acto de ampliar nuestro dominio cognoscitivo reflexivo. Todo acto en el lenguaje trae a la mano el bemos. Equivale a buscar las circunstancias que permiten tomar conciencia de la situación xión sobre la legitimidad de la presencia del en que está —cualquiera que ésta sea— y mirarla desde una perspectiva más abarcadora. vivencia que da origen a lo humano. el de generar las regularidades propias del acoplamiento estructural social humano. Nos obliga porque. con el cual qui- siésemos convivir. de un dominio experiencial donde el otro también tenga lugar y en el cual podamos construir un mundo con él. sino la de apreciar que nuestro punto de vista es el resultado de un acoplamiento estruc- tural en un dominio experiencial tan válido como el de nuestro oponente. el de constituir la dinámica recursiva del aco- plamiento estructural social que produce la reflexividad que da lugar al acto de mirar con una perspectiva más abarcadora. . como si el mundo que cada uno ve fue. o bien. será la búsqueda de una perspectiva más abarcadora. mino. con una cier. En esta ética. y más directamente porque alguna circunstancia nos lleva a mirar al otro como un igual. mundo que se crea con otros en el acto de con- Por esto. je. es el fundamento biológico del fenómeno social: sin amor. entonces. en su darse en un acoplamiento es- tructural social donde el lenguaje tiene un doble rol: por un lado. permitiendo ver que como humanos sólo tenemos el mundo que creamos con otros. Lo que cabrá. cada vez que nos encontremos en contradicción u oposición con otro ser humano. que siempre implica una experiencia novedosa. ta distancia. Lo que la biología nos está mostrando. este saber que sabemos.

aquí no estamos moralizando. tiene un carácter ético porque tiene lugar en el dominio social. sin amor. no hay fenómeno social. ya que todos nuestros actos. pasando por la certidumbre ideológica. y confundimos la imagen que buscamos proyectar. así como las implicancias éticas que ese operar conlleva. todo lo que hemos dicho en este libro no sólo tiene el interés de toda exploración científica. es igual a no permitirse ver que las manzanas caen hacia abajo. sin aceptación del otro. Descartar el amor como fundamento biológico de lo social. se ignora o se quiere desconocer para evitar la responsabilidad que nos cabe en todos nuestros actos cotidianos. al traer un mundo a la mano en el lenguaje. contribuyen a formar el mundo en que existimos y que validamos precisamente a través de ellos. y por tanto lo humano. Para nosotros. sería desconocer todo lo que nuestra historia de seres vivos de más de tres mil quinientos millones de años nos dice y nos ha legado. La responsabilidad de ha- cer de este conocer carne y hueso de su acción. Nosotros afirmamos que. sin excepción. Hemos llegado al final. sino que nos entrega la comprensión de nuestro ser humano en la dinámica social. N o nos engañemos. Hacer tal. N o es el conocimiento sino el conocimiento del conocimiento lo que obliga. Si hemos conseguido seducir al lector a hacer esta reflexión. sabiendo que sabemos. . se vive hipócritamente la indiferencia o la activa negación. y nos libra de una ceguera fundamental: la de no darnos cuenta de que sólo tenemos el mundo que creamos con el otro. está su desconocimiento del conocer. no ver la identidad entre acción y conocimiento. sería un au- toengaño en una negación intencional. este libro ha cumplido su segundo objetivo. pretendemos que el mundo tiene un devenir independiente de nosotros que justifica nuestra irresponsabilidad en ellos. destruye o limita el que se dé el fenómeno social. N o es el saber que la bomba mata. si aún así se convive. N o busque aquí el lector recetas para su hacer concreto. con el ser que verdade- ramente construimos en nuestro diario vivir. N o prestar atención a que todo conocer es un hacer. por lo tanto. ésta no es una prédica del amor. Esto. en el corazón de las dificultades del hombre actual. sino lo que queremos hacer con la bomba lo que determina el que la hagamos ex- plotar o no. corrientemente. La intención de este libro ha sido invitarlo a la reflexión que le lleva a conocer su conocer.desde la competencia hasta la posesión de la verdad. queda en sus manos. en un proceso que configura nuestro devenir. no ver que todo acto humano. el papel que representamos. Ciegos ante esta trascendencia de nuestros actos. sólo estamos destacando el hecho de que biológicamente. y que sólo el amor nos permite crear un mundo en común con él. porque destruye el proceso biológi- co que lo genera. y que.

1964. con una tonelada de repollo. 165 I I I Se cuenta la historia de una isla en Alguna Parte. Shah. o presuposi- ciones o certidumbres? — M m m m . como una alegoría. —¿Qué arreglos quieres hacer para conseguirlo? —Ninguno. llegaba a ellos algún estudiante. | [ i I. Por esto había habitantes que simplemente se negaban siquiera a pensar en las alternativas a la vida de la isla. sin embargo. Tú lo llamas una carga. para empezar. sin preocuparse de recuperar para la isla el conocimiento de cruzar las aguas. . Sólo deseo llevar conmigo mi tonelada de repollo.Yo lo llamo mi nutrición esencial. mientras otros hacían algunos intentos de buscar soluciones a sus problemas. era que el arte y la cien- cia de nadar y navegar nunca habían sido desarrollados (o quizás habían Sido perdidos hacía mucho). Anchor Books. — N o sé qué quieres decir. El problema. algunos isleños reinven- taban el arte de nadar y navegar. De vez en cuando. pp. 2-15. Nueva York. que no decimos repollos sino ideas adquiridas. —Entonces no puedo aprender. —¿Supongamos. —¿Qué repollo? —La comida que necesitaré al otro lado o donde quiera que esté. Voy a llevar mis repollos donde alguien que entienda mis necesidades. —Pero así no podrás nadar. . The Sufis. donde los habitantes anhelaban intensamente ir a otro lugar y fundar un mundo más sano y digno. También de vez en cuando. —Pero si hay otras comidas al otro lado. y se pro- ducía un diálogo como el que sigue: —Quiero aprender a nadar. . Tengo que llevar mi repollo. N o estoy seguro.

actos cognoscitivos clausura operacional / correlaciones internas experiencia cotidiana ampliación del dominio de interacciones VII fenómenos históricos fenómeno del conocer plasticidad estructuf conservación explicación científícaHpaavibser III reproduccióij unidad fenómenos culturales VIII fenómenos sociales estructura II "Hautopoiesis unidades de tercer orden 1 fenomenología biológica dominios lingüístl IX lenguaje — ¡feonciencia reflexj . Utilidades de segundo orden .. X 167 filogenia "deriva natura historia de interacc conservación di la adaptación | selección I estructural X"conducta sistema nervioso determinac "estructural contabilidad lógica VI IV perturbaciones / representacion-solipsismo "^acoplamiento estructural ontogenia.

formados por ácidos nucleicos altamente mo lisina. que habitualmente es capaz de conducir tocondrias. sistema nervioso de los vertebrados. aminoácido. de activa somas. A R N (ácido ribonucleico): ácido nuclei. que incluye gorilas. Esporas: fase celular encasquetada en una co que participa en la síntesis de proteínas en el cubierta resistente. principal constituyente de los cromo. Participa de una manera crucial en la sín. Eucariontes: células con compartimento Axón: extensión protoplasmática neuronal nuclear y otros compartimentos. un grupo ácido y Corteza: manto celular superficial de los un resto molecular peculiar para cada tipo de hemisferios cerebrales. gibones y orangutanes. Ciclo ostral: receptividad sexual periódica estacional o mensual en los mamíferos en gene- Aminoácidos: moléculas orgánicas compo. etc. comprimidos y proteínas.000 kilómetros por neuronales de variados números y formas. nentes de las proteínas. no conducen un impulso nervioso. cés. un impulso nervioso. ral y en los primates en particular. rayo de luz en un año. etc. cloroplastos. A D N (ácido desoxirribonucleico): ácido Cerebelo: lóbulo de la porción cefálica del nucleico. citoplasma celular. Hay unos 20 diferentes aminoáci. fijo para cada especie viviente. C r o m o s o m a s : componentes nucleares dos en las proteínas de los seres vivos. . chimpan. leucina. La velocidad de la luz es Dendritas: extensiones protaplasmáticas de aproximadamente 300. Cuerpo calloso: conjunto de axones que Año luz: unidad de distancia astronómica interconectan las cortezas cerebrales de ambos que corresponde a la distancia que recorrería un hemisferios. alanina. y su número es mados superiores. que segundo. participación en la regulación fina de la activi- tesis de proteínas celulares a través de especificar dad muscular. tales como mi- única. Son fácilmente visi- Antropoides: conjunto de los primates lla. partamentalización interna (procariontes). su secuencia de aminoácidos por intermedio de ARN. bles durante la división celular. Cada aminoácido está formado por un grupo amino. tales co. X 168 Ácidos nucleicos: cadena de nucleótidos. Bacterias: seres vivos unicelulares sin com- Glosario véase A D N o ARN.

eléctricos en la neurona receptora. Reacciones termonucleares: transforma- Neurona: célula propia del sistema nervio- Hemisferios cerebrales: cada una de las ciones de partículas elementales que ocurren so que se caracteriza por poseer axón y dendri- porciones cefálicas simétricas del sistema ner. habitualmente entre el axón de una nentes de los ácidos nucleicos. del griego "flujo ca que corresponde a aproximadamente 3. Neurotransmisor: sustancia secretada en Homínidos: conjunto de las especies del Recursivo: recurrente. años luz. ral. se de unidades. de las diferentes radiaciones electromagnéticas. te de maneras diferentes según su composición G a m e t o s : células que se fusionan durante la riontes cuyo ciclo de vida implica fases con in. orden de 10. Esta cadena se halla plegada espacialmen- Mixomicetes: grupo de organismos euca. bajo condiciones de altísimas temperaturas (del tas. Ontogenia: historia de transformaciones de gametos (células sexuales). que es el punto de riza la frecuencia de vibraciones de los distintos una unidad como resultado de una historia de partida en el desarrollo de un metacelular con colores del espectro de la luz visible y. Mitosis: proceso de descompartamentaliza- Proteínas: moléculas orgánicas formadas ción celular que lleva a la reproducción de una Fósil: resto o huella mineralizados. mento mótil. de alimentos". por un ser vivo. de a un segmento de ADN. Gene: unidad descriptiva hereditaria en la Pseudópodos: extensión protoplasmática Nervio óptico: haz de fibras nerviosas que genética de los ácidos nucleicos. Sinapsis: punto de contacto estrecho de dos Nucleótidos: moléculas orgánicas compo- que participa en la regulación de la absorción de neuronas. que correspon. Cada nucleótido glucosa. de aminoácidos. mismo. . Protozoo: célula eucarionte de vida libre. azúcar (ribosa) o desoxirribosa.000 grados). Fenomenología: el conjunto de los fenó. que vuelve sobre sí los terminales sinápticos que gatilla cambios hombre actual y sus formas ancestrales. procesos de transformaciones químicas de los de la fusión de varios individuos unicelulares. nuclear. Metabolismo celular: conjunto de los Plasmodio: unidad multinuclear resultante menos asociados a las interacciones de una cla. vioso de los vertebrados. ción celular con o sin fusión. Zigoto: célula resultante de la fusión de los Longitud de onda:magnitud que caracte. tales como el espermio y dividuos ameboides dispersos y fases de agrega- el óvulo. Flagelo: órgano celular en forma de fila. neurona y las dendritas o cuerpo celular de otra. componentes celulares que ocurren permanen- Procariontes: células sin compartimiento temente al interior de una célula. reproducción sexuada. interacciones. en gene. conectan la retina con el cerebro. reproducción sexuada. un ácido fosfó. Insulina: hormona secretada en el páncreas. Trofolaxis: literalmente. cidos. está formado por la unión de una molécula de Kiloparsec: unidad de distancia astronómi. a partir de su estructura inicial. de células ameboides.260 rico y una base nitrogenada (purinas o pirimidi. dejados por la unión en cadena de numerosos aminoá- célula. nas).

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comunicación.Joaquín Luco. en Chile. población. de Chile). Ph. Ha recibido premios y distinciones académicas internacionales. Evolución . familia. Posgrado: Universidad Católica. Instituto de Ciencias Biológicas. En cibernética reconoce como maestro a Heinz von Foerster. Harvard (1970). de Chile). Chileno (1947). biología celular.Humberto Maturana. que estructura como consecuencia de su obra escrita fundamental Biology of Cognition (1969- 1970). Chileno (1928).Chile). Facultad de Ciencias: Biología del Conocimiento . Ph. luego biología en Inglaterra y EE. La pregunta que lo condujo desde su interés inicial por los fenómenos físico-estructurales al terreno de la biología del propio conocimiento. Humberto Maturana R. Harvard (1958). R o l f Behncke C. y a J. Universidad de Chile. heredando este linaje de su principal maestro. Como biólogo. Facultad de Medicina: Neurobio- logía .Patri- cio Sánchez. Hugo Adrián. cultura. . epistemología. Su pensamiento está contenido en varios libros y más de 50 trabajos científicos en las áreas de: neurobiología. fue: ¿son fenómenos biológicamente convergentes la inteligen- cia humana en su máxima expresión y el amor humano en su máxima expresión?. R. su interés ha estado orientado a la comprensión de la organización del ser vivo y del funcionamiento del sistema nervioso. biólogo. así como también a Keith R. L. D. en biología. Francisco Várela G.Carlos Martinoya.Hernst Hayek. de quien aprendió la seriedad en la acción y la amplitud de intereses. Su pensamiento lo ha expresado inicialmente a lo largo de su quehacer docente en la Univer- sidad de Chile desde 1960 en adelante.Young. Labor profesional: jefe interior mina subterránea El Salvador (Atacama . ingeniero civil de minas (Universidad de Chile). Reconoce como sus maestros a Gustavo Hoecker. estructura- ción de programas para el desarrollo social: medio ambiente. agregando a partir de 1979 el curso Evolución: deriva natural. Se terminó de imprimir en el mes de febrero de 2004 en el Establecimiento Gráfico LIBR1S S. Su interés ha estado centrado en las bases biológi- cas y cibernéticas del conocer y la conciencia. Hum- berto Maturana R. Chileno (1946). Z. D. ¿tendría respuesta tal pregunta desde la perspectiva científica? Trabajando con Humberto Maturana. Porter. Estudia medicina (U. Neurofisiología . es actualmente profesor en la Facultad de Ciencias Básicas de la Universidad de Chile. Ecología . biólogo. al mismo tiempo que a las derivaciones que tal comprensión tiene en el ámbito social hu- mano. en In- glaterra. en particular a partir del curso "Biología del conocimiento" (1972). de quien aprendió la audacia especulativa y el respeto al error. Comienza como estudian- te de medicina y luego de biología (U. cibernética y matemáticas aplicadas. UU. encontró lo que buscaba.