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Caractersticas Fsicas

En la provisin de agua se debe tener especial cuidado con los sabores,


olores, colores y la turbidez del agua que se brinda, en parte porque dan
mal sabor, pero tambin a causa de su uso en la elaboracin de bebidas,
preparacin de alimentos y fabricacin de textiles. Los sabores y olores se
deben a la presencia de substancias qumicas voltiles y a la materia
orgnica en descomposicin. Las mediciones de los mismso se hacen con
base en la dilucin necesaria para reducirlos a un nivel apenas detectable
por observacin humana. El color del agua se debe a la presencia de
minerales como hierro y manganeso, materia orgnica y residuos coloridos
de las industrias. El color en el agua domstica puede manchar los
accesorios sanitario y opacar la ropa. Las pruebas se llevan a cabo por
comparacin con un conjunto estndar de concentraciones de una sustancia
qumica que produce un color similar al que presenta el agua. La turbidez
adems de que es objetable desde el punto de vista esttico, puede
contener agentes patgenos adheridos a las partculas en suspensin. El
agua con suficientes partculas de arcilla en suspensin (10 unidades de
turbidez), se aprecia a simple vista. Las fuentes de agua superficial varan
desde 10 hasta 1.000 unidades de turbidez, y los ros muy opacos pueden
llegar a 10.000 unidades. Las mediciones de turbidez se basan en las
propiedades pticas de la suspensin que causan que la luz se disperse o se
absorba. Los resultados se comparan luego con los que se obtienen de una
suspensin estndar.
Caractersticas Qumicas
Los mltiples compuestos qumicos disueltos en el agua pueden ser de
origen natural o industrial y sern benficos o dainos de acuerdo a su
composicin y concentracin. Por ejemplo el hierro y el manganeso en
pequeas cantidades no solo causan color, tambin se oxidan para formar
depsitos de hidrxido frrico y xido de manganeso dentro de las tuberas
de agua. Las aguas duras son aquellas que requieren cantidades
considerables de jabn para producir espuma y tambin forma
incrustaciones en tuberas de agua caliente y calderas. La dureza del agua
se expresa en miligramos equivalentes de carbonato de calcio por litro.
Recordemos que el agua qumicamente pura es la combinacin de oxgeno e
hidrgeno y puede obtenerse en laboratorios por el fenmeno de electrlisis
y en la naturaleza durante las tormentas elctricas.
Caractersticas biolgicas
Las aguas poseen en su constitucin una gran variedad de elementos
biolgicos desde los microorganismos hasta los peces. El origen de los
microorganismos puede ser natural, es decir constituyen su hbitat natural,
pero tambin provenir de contaminacin por vertidos cloacales y/o
industriales, como tambin por arrastre de los existentes en el suelo por
accin de la lluvia. La calidad y cantidad de microorganismos va
acompaando las caractersticas fsicas y qumicas del agua, ya que cuando
el agua tiene temperaturas templadas y materia orgnica disponible, la
poblacin crece y se diversifica. De la misma manera los crustceos se
incrementas y por lo tanto los peces de idntica manera.
La biodiversidad de un agua natural indica la poca probabilidad de que la
misma se encuentre contaminada. Sin embargo para que el agua se
destinada a la provisin de agua potable, debe ser tratada para eliminar los
elementos biolgicos que contiene. De toda la poblacin biolgica de las
aguas naturales vamos a indicar aquellas que tienen significacin en la
Ingeniera Sanitaria y en especial a la potabilizacin de aguas. Del reino
vegetal, los microorganismos mas importantes desde el punto de vista de la
Ingeniera Sanitaria son las algas y bacterias aunque la presencia de
hongos, mohos y levaduras es un ndice de la existencia de materia
orgnica en descomposicin.