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Desarrollo BioEstratgico,

o Gua para latifundistas y polticos perplejos


La siguiente propuesta tiene por objetivo presentar en sociedad el resultado de un
conjunto de investigaciones llevadas a cabo entre los aos 1994 y 2002. Las
mismas comprenden una variedad de temas cuyo tratamiento y anlisis
respondieron a un objetivo bsico y nico: establecer alguna salida alternativa de
desarrollo socioeconmico viable frente al centralismo unipolar rector del sistema
global imperante. Como principio fundamental, nos planteamos que la viabilidad
de toda alternativa exige soluciones reales y permanentes para aquellas
cuestiones que desestabilizan la convivencia institucional y democrtica de los
bolivianos. Nuestra tarea consisti en reunir y analizar una masa crtica de
informacin - datos y experiencias - que nos permitiera extrapolar un futuro
desarrollo econmico equitativo, con uso sostenible de recursos, que adems
resultara apto para aunar con un desarrollo humano en reas relevantes para
lograr mejoras en el nivel de produccin y en el nivel de vida de la poblacin en
general.

Antecedentes y justificacin
El territorio que hoy comprende Bolivia ha sido tradicionalmente, desde la poca
colonial hasta nuestros das, reservorio para la extraccin de materias primas.
Plata, estao, goma, madera, soya o gas fueron o son, entre otras opciones,
sustento material de una economa que no experiment, por variadas razones, un
desarrollo orientado hacia la formacin de un sector manufacturero, en conjuncin
con un sector financiero que permitiera superar los lmites impuestos por un
esquema productivo casi exclusivamente fundado en actividades de carcter
extractivo. Como consecuencia del progresivo y constante deterioro de los
trminos del intercambio, sumado a la existencia de un estado endeble y
prebendalista, jams se puso en marcha un proceso de acumulacin en el pas,
que permitiera crear excedentes de capital que hicieran factible el establecimiento
del sistema crediticio necesario para otorgar financiamiento a los productores con
el fin de lograr niveles adecuados de competitividad. Profundamente arraigado en
el imaginario social de la poblacin, sin exceptuarse de ello el estamento poltico,
este esquema productivo ha inhibido, hasta el momento, toda concepcin e
implementacin de polticas alternativas que brinden una salida del crculo vicioso
de endeudamiento externo - exportacin de bienes sin valor agregado -
importacin de manufacturas - bajo nivel de ocupacin formal y de ingresos entre
la poblacin - mercado interno reducido con escasa capacidad para generar
demanda de bienes y servicios - dficit crnico del sector externo - niveles nfimos
de financiamiento y crdito disponibles para la produccin.

Existe, por otra parte, un discurso muy difundido en la sociedad que presenta a
Bolivia como un pas dotado de recursos naturales en abundancia, nada ms
cierto que esto, pero, al mismo tiempo, aqu reside el mayor peligro, considera
que aquellos recursos naturales que son renovables seran inagotables, nada
ms errneo, creencia que impide adjudicarles valor econmico, teniendo en
cuenta el tiempo necesario para su reposicin en el mbito de los ecosistemas

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naturales. En relacin con este tema, hace una dcada el Banco Mundial public
un informe reservado en el que se aborda la cuestin del manejo de los recursos
naturales en nuestro pas. A continuacin transcribimos algunos pasajes clave de
dicho informe:

El Banco Mundial y su influencia en el manejo de los recursos naturales en


Bolivia: 30 aos de experiencia
En este informe se evala la contribucin del Banco Mundial en el manejo de los
recursos renovables en Bolivia, desde 1960 hasta 1990. Bolivia fue seleccionada
porque, en primer lugar, "la tasa de uso de recursos naturales es alta en
trminos relativos, y los vnculos entre la pobreza, la naturaleza de los
incentivos econmicos, la debilidad institucional en el gobierno y el grado
de agotamiento de la tierra, el agua y los bosques son fuertes". En segundo
lugar, esta tasa "es tpica de muchos de los pases ms pobres del mundo, en los
que el manejo de los recursos esenciales para el desarrollo econmico
sostenible ha sufrido un seria falta de atencin". Finalmente, el informe ofrece
evidencias sobre los "desafos del desarrollo de la frontera agrcola en el que la
tierra virgen es introducida en un uso destructivo y altamente inestable".

"Bolivia fue elegida para el estudio a causa de sus caractersticas


socioeconmicas y ambientales: diversidad ecolgica y fragilidad, los vnculos
entre la poblacin y los recursos naturales (con sus efectos sobre la capacidad de
carga de los recursos), pobreza rural extendida y fuerte ligazn entre el manejo
de recursos renovables y el desarrollo econmico. Aunque en Bolivia algunos
recursos renovables parecen ser abundantes, el manejo efectivo de esos
recursos es una cuestin central para el desarrollo sostenible de la
economa. Entre los problemas de los que este informe pretende ocuparse se
hallan: (...) Cun importante ha sido la diversidad biolgica en permitirle a la
economa alcanzar objetivos de desarrollo de considerable importancia? (...)."

"Las exportaciones agrcolas de Bolivia han sido extradas principalmente a partir


de sus subvaluados recursos naturales, a partir del desarrollo extensivo de sus
bosques y establecimientos agropecuarios. Los antecedentes sugieren que tales
exportaciones, promovidas con frecuencia a travs de subsidios, poco han hecho
para reducir la pobreza. Los costos perifricos del dao a los suelos,
bosques y diversidad biolgica no han sido considerados en el clculo de
los costos de oportunidad. Hay una posibilidad muy real de que si los
recursos de Bolivia fuesen valuados en su costo de oportunidad total, las
suposiciones relativas a sus ventajas comparativas cambiaran de manera
substancial."

Capital humano e institucional


"Para reducir la velocidad a la cual los recursos del suelo y el bosque son
agotados, se necesitar cambiar el desarrollo de la agricultura de una produccin
extensiva a una intensiva. El registro muestra que los esfuerzos para disear
polticas e instrumentos para el manejo de recursos naturales, aisladamente
de la necesidad de intensificar la agricultura han rendido poco resultado.
Una estrategia de intensificacin en la agricultura, sin embargo, requerira

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sistemas agrcolas modernizados - preferentemente aquellos saludables
ambientalmente - incluyendo la eliminacin gradual de tala y quema. La
implementacin de nuevos sistemas necesitara importantes inversiones en
capital humano y desarrollo institucional. Estas inversiones incluiran
entrenamiento y educacin para los productores agrcolas, servicios de extensin
e investigacin, participacin de la comunidad y el fortalecimiento de las
organizaciones nacionales, regionales y locales. Tambin es necesaria una
estructura de incentivos revisada que cubra polticas econmicas, regulaciones
ambientales y derechos de propiedad."

Subsidios y "dumping" ambiental


"Es importante advertir a tiempo que las polticas de subsidios de precios no
pueden mantenerse en forma indefinida. En un mundo donde los problemas
derivados de la industrializacin de la produccin agrcola empiezan a verse en la
forma de acumulacin de sus impactos, la agricultura deber intensificarse
dentro de tecnologas y formas de produccin que permitan mantener el
carcter sostenible de la misma.
La meta de diversificar las exportaciones de Bolivia por medio del crecimiento de
las exportaciones agrcolas no fue tampoco materializada... Era probablemente
optimista esperar durante la etapa de diseo, que sin un mecanismo claramente
definido, apoyado por fondos y arreglos institucionales, incluyendo marketing,
crdito, transporte y almacenamiento,el Gobierno pusiera en marcha un sistema
efectivo de apoyo para los precios de los productores. El Gobierno tambin omiti
reformar el sistema de crdito agrcola de modo de mejorar el flujo de crdito para
los productores. (...) Como muchos otros pases enfrentados a problemas
similares, las autoridades, en inters del "realismo poltico" han tendido en sus
polticas de precios a ceder a favor de los grupos de consumidores,
especialmente en los centros urbanos, en detrimento de los intereses de los
productores." (World Bank Report No.11891 Natural Resource Management in Bolivia: 30 Years of
Experience. May 19 1993. Operations Evaluation Department.)

Corralito ecolgico
Este informe resulta por dems elocuente, sin embargo, no se establece en el
mismo recomendaciones especficas orientadas a remediar los males que
diagnostica. De todas formas, el tema cobra renovada actualidad e importancia
ante la perspectiva de la firma de acuerdos de libre comercio. Resulta
imprescindible y urgente evaluar la importancia estratgica que tienen los
recursos naturales de Bolivia, con el nfasis puesto en la funcin social que
deben cumplir, con el fin de promover el bien comn. En relacin con este punto,
es imprescindible llevar a cabo una revisin de los criterios y polticas, que
determinan la creacin de reas dedicadas con exclusividad a la preservacin de
las especies de vida silvestre. El sistema nacional de reas protegidas instaurado
en Bolivia, que incluye las reas donde se halla la mayor biodiversidad,
constituido por reservas biolgicas, reservas de vida silvestre, zonas de
amortiguamiento y parques nacionales, no responde a las necesidades reales del
pas. Se trata de un sistema de matriz ideolgica, justificado mediante
criterios pretendidamente "cientficos" cuyo diseo, a imagen y semejanza
del modelo implantado en los Estados Unidos, que obedece estrictamente a

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intereses especficos de corporaciones transnacionales de ese pas. Es
esencial no perder de vista el siguiente hecho: que la poblacin originaria del
territorio estadounidense, que en el pasado ocup los espacios luego declarados
parques nacionales, fue exterminada casi en su totalidad y sus remanentes
relocalizados en reas marginales. En la Amazona la situacin es radicalmente
distinta, dado que an se halla presente all un nmero relativamente importante
de etnias originarias y comunidades rurales. En Bolivia el SNAP (Sistema
Nacional de Areas Protegidas) abarca un total de 17.500.000 ha, lo cual
representa ms del 17% del territorio nacional, administrado en gran parte
(parques nacionales Ambor o Noel Kempff Mercado) por instituciones privadas
(Fundacin Amigos de la Naturaleza), con una fuerte presencia de organizaciones
no gubernamentales extranjeras - principalmente estadounidenses - que brindan
"asesoramiento cientfico" y considerable apoyo financiero mediante el aporte de
fondos privados, as como pblicos (caso USAID). La abrumadora mayora de la
poblacin boliviana se halla absolutamente excluda del acceso a estas reas
protegidas, constituyndose as bolsones de extraterritorialidad dentro de nuestro
pas. Esta situacin puede calificarse, recurriendo a una analoga vlida, como de
"corralito ecolgico".

Este "corralito" conforma la base material y la jurdica, adaptada a las


necesidades de las corporaciones transnacionales y de sus socios locales en sus
actividades de apoderamiento ilegtimo, a ttulo gratuito, de biodiversidad de
Bolivia, que podra, ciertamente, constituir un factor clave para revertir el
estancamiento de la economa y acabar con la pobreza. Algunos medios de
prensa han comenzado a hacerse eco de estas cuestiones.
En su edicin boliviana, el peridico mensual Le Monde Diplomatique, public en
su nmero de junio del presente ao un artculo escrito por Pablo Soln, director
de la Fundacin Soln, integrante del Movimiento Boliviano de Lucha contra el
ALCA. En l este autor hace algunas consideraciones relativas a la cuestin
sobre los recursos naturales y el Area de Libre Comercio de las Amricas. All
afirma que "Las plantas, los animales, los microorganismos son la base del futuro
y Bolivia es uno de los pases ms ricos del mundo en biodiversidad. De estos
componentes biolgicos esperan obtener y luego multiplicar frmacos,
agroqumicos, materias mdicas, rganos para transplantes, materiales de
construccin, energa, materias primas para todo tipo de industria y casi cualquier
elemento que hoy se considere posible fabricar. "De manera perversa, la gran
industria se ha dado cuenta de que la vida en el planeta es la nica fuente
permanente de sustento para la vida humana" (Una introduccin al ALCA, Grain,
enero 2003). La biodiversidad es vida y controlar la fuente de la vida es la ms
grande fuente de ganancias.
El Segundo Borrador del ALCA dice en la seccin 5 del captulo de propiedad
intelectual, artculo 2, que "no sern patentables las plantas y los animales,
excepto - pongan atencin a este excepto - los microorganismos y los
procedimientos no biolgicos o microbiolgicos para la produccin de plantas o
animales".[Pablo Soln, Crece la resistencia contra el ALCA, Le Monde Diplomatique, ed. boliviana, junio
del 2003, p.4.]

Agricultura industrial, la receta neoliberal para las economas en desarrollo

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El modelo agroexportador basado en la produccin de monocultivos, en especial
la soya, fue promovido como consecuencia de la enajenacin de las riquezas
mineras e hidrocarburferas a favor de capitales transnacionales, ejecutada en el
marco de las polticas de ajuste estructural, y con el objetivo de diversificar las
exportaciones de Bolivia.
Dejando de lado la dinmica generada por las fuerzas econmicas, el modelo
vigente de agricultura industrial es resultado de una serie de desarrollos tericos
en el mbito de la economa que ha asignado al sector agrario un rol fundamental
en el crecimiento de la economa. Merced a una fe cuasi religiosa en la capacidad
de transformacin del desarrollo tecnolgico, se ha llegado a la creencia de que
dicho desarrollo puede ignorar los lmites fijados a la agricultura por la ley de los
rendimientos decrecientes. Este injustificado "optimismo tecnolgico" adquiri,
luego de la finalizacin de la Segunda Guerra Mundial, inusitada fuerza. Este
hecho result decisivo en la adopcin de novedosas polticas para la agricultura,
que permitieron transformarla en uno de los motores del crecimiento econmico
en los pases industrializados.

Las especulaciones teorticas en torno al fenmeno de la Revolucin Industrial,


que dieron sustento a la idolatra de la experiencia britnica y a su consecuente
"globalizacin", desempearon un papel fundamental con el fin de promover la
"Revolucin Agrcola" como una etapa previa y necesaria del desarrollo industrial.
La afirmacin de que no es rentable producir un volumen creciente de
manufacturas, sin que la produccin agrcola crezca simultneamente, se
convirti en "verdad revelada"; debido a que las revoluciones agrcola e
industrial van siempre de la mano y a que las economas cuya agricultura se
encuentra estancada tampoco exhiben desarrollo industrial.

De un modo coherente con esta proposicin, fueron definitdas seis funciones


primordiales que la produccin agraria habra de desempear para apoyar de
manera eficaz al desarrollo econmico; o ms exactamente, al desarrollo
industrial que llegara a ser su mximo exponente y su sector de mayor
dinamismo, estas funciones son: 1) Suministro creciente de alimentos, 2)
transferencia de mano de obra a la industria, 3) recursos para el crecimiento
industrial, 4) formacin de mercados, 5) ingresos generados por
exportaciones y 6) cooperacin tcnica internacional. Este modelo, promovido
por economistas como Kuznets, Mellor, Lewis, Shultz o Metcalf, en ningn
momento recibi crtica alguna en sus fundamentos por parte del pensamiento
marxista, dando lugar a lo que ha dado en llamarse "Marxismo Agrario".

Tanto en la interpretacin de la economa clsica como en aquella marxista, la


agricultura apareca como motor perfecto para acumular capital para la industria,
quedando al mismo tiempo subordinada a sta ltima. Para cumplir con esta
misin se haca imperativo el crecimiento de la productividad con la mayor
velocidad posible. El proceso de anulacin de los condicionamientos limitantes de
la tierra, tanto fsicos como institucionales, fue conceptualizado en trminos de
"Industrializacin" de la agricultura, sobre la base de la hiptesis, hoy derogada,
de la supuesta superioridad de la industria en materia de manejo eficiente y
racional de los recursos.

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Siguiendo esta suposicin se promovi la conversin de la agricultura tradicional
en una actividad econmica "moderna", basndose en dos ideas fuerza: que los
procesos de produccin agrarios podran manipularse por medio de la
aplicacin de leyes fsico-qumicas y que el reemplazo progresivo de mano
de obra por capital - al igual que en los procesos industriales - se eriga
como el mtodo ms adecuado de aumentar la productividad del trabajo; la
intensificacin de la produccin, el aumento en el empleo de insumos externos
industriales, una explotacin de gran escala, la especializacin acompaada de la
mecanizacin haran posible alcanzar los resultados esperados. Dicho de otro
modo, el crecimiento agrario fue pensado como funcin del desarrollo tecnolgico:
As, lleg a concebirse la funcin productiva como si fuese exclusivamente
una relacin tecnolgica entre insumos - input - y produccin - output -.

No obstante, en estos planteamientos no se considera ni se analiza en lo ms


mnimo el rostro oculto de un desarrollo agrario que se torna ms y ms evidente.
El hambre no fue erradicado, solamente mud su geografa; el acelerado aumento
en la productividad no ha logrado revertir los efectos de la ley de los rendimientos
decrecientes; por el contrario, dicho aumento fue pagado a un costo enorme:
erosin gentica, prdida de fertilidad y agotamiento de suelos, aparicin de
nuevas plagas resistentes a insecticidas, mutacin de hongos fitopatgenos con
inmunidad frente a fungicidas y prdida de biodiversidad. El progreso tcnico
redujo en forma drstica la demanda de mano de obra en el sector industrial,
ocasionando que el excedente poblacional rural signifique un serio problema
financiero y social, as como medioambiental, debido a la migracin desde reas
rurales hacia reas urbanas, y a la presin ejercida sobre tierras marginales y
ecosistemas frgiles. La agricultura desempe en forma efectiva y constante la
funcin de usina de acumulacin de capital, aunque con efectos indeseados e
inesperados para el sector: los rditos netos han descendido en relacin con los
obtenidos en la industria o en los servicios; el mercado de produccin de
insumos ha beneficiado a un subsector industrial dinmico, sin embargo, ello
se logr a cambio del incremento en los costos de produccin; la dotacin de
servicios e infraestrucutra rurales persiste en situacin deficitaria comparada con
las ciudades, tornando irrealizable la pretensin de superar la oposicin campo
-ciudad; y al tiempo que la produccin agraria disminuye su participacin en
el producto final agrario, favorece la expansin sin precedentes de un
nuevo sector: la agroindustria. Finalmente, si bien la asistencia a los pases en
vas de desarrollo logr atenuar en forma momentnea el hambre, acab con su
autosuficiencia alimentaria, forzndolos al aumento de la presin sobre los
recursos naturales.

Migracin hacia reas urbanas en Bolivia


En Bolivia, las estimaciones sobre el comportamiento de las tendencias
demogrficas muestran que la sociedad nacional est implicada en un proceso de
urbanizacin, con el consiguiente abandono de tierras en reas rurales, proceso
que algunos estudiosos consideran irreversible. La mayor parte de la migracin,

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proveniente del occidente, se dirige hacia las ciudades capitales, contribuyendo
en forma decisiva al crecimiento del sector informal, que segn estadsticas del
ao 1995 alcanz casi dos terceras partes de la poblacin urbana ocupada.
Desde 1976 y hasta 1992, la poblacin urbana en Bolivia creci cuatro veces ms
que la poblacin rural. Esta ltima disminuy desde un 58,3% a slo el 42,5%. de
la poblacin total del pas. En el mbito de este proceso, la ciudad de Santa Cruz
de la Sierra se transform en el polo de mayor atraccin migratoria.

Actualmente, se registra en nuestro pas la concurrencia de dos fenmenos que


requieren ser abordados en forma integrada, a causa de la incidencia que stos
tendran, de no revertirse la tendencia hacia su consolidacin, en la conformacin
del modelo social determinante de la vida de los bolivianos en el siglo venidero.
Estos fenmenos son el abrupto crecimiento de la poblacin urbana debido en
parte a la migracin procedente de zonas rurales y el proceso de deforestacin y
degradacin de bosques, esencialmente en las tierras bajas, para su conversin
en reas de cultivo destinadas a la expansin de la frontera agrcola. La
implementacin de las medidas de ajuste estructural desde finales de la dcada
pasada ha sido, por otra parte, un factor determinante para la migracin hacia las
ciudades, principalmente debido a la supresin de las polticas de colonizacin y
la consecuente implementacin de un modelo agroexportador, basado en la
agricultura de escala, mecanizada y consagrada al sistema de monocultivo

Mayor concentracin de la propiedad agraria en Bolivia


Otro efecto perceptible de las polticas implementadas en nuestro pas, en el
marco del proceso de ajustes estructurales, es la consolidacin del fenmeno de
concentracin de la propiedad de la tierra. Entre 1985 y 1992, se distribuy algo
ms de 5 millones de hectreas en las tierras bajas favoreciendo a medianos y
grandes propietarios. Esta cifra equivale a una quinta parte del total de las tierras
que fueran asignadas entre 1953 y 1993. La distribucin de tierras en grandes
propiedades fue llevada a cabo con la finalidad de promover un esquema de
desarrollo de la frontera agrcola, fundado en la expansin de empresas agrcolas
mecanizadas de mediana y gran escala. El esquema de distribucin de las tierras
fiscales, al privilegiar la asignacin de grandes extensiones de tierra, produjo el
efecto calificado por algunos investigadores como de cierre institucional de la
frontera agrcola a los pequeos productores. Se suprimieron los subsidios
estatales para promover nuevos asentamientos en las tierras bajas y se dej de
lado la planificacin para fomentar la colonizacin de pequeos agricultores
implementada en la primera mitad de la dcada de los '80. En forma adicional, el
sistema de agricultura mecanizada no constituye un factor ocupacional relevante,
favoreciendo por el contrario an ms la migracin hacia los centros urbanos.

El "taln de Aquiles" de la economa clsica


Como ya ha demostrado claramente el desaparecido economista rumano
Georgescu-Roegen (1971), la funcin de produccin concebida por los
economistas clsicos se asemeja a un listado de ingredientes que integran una
determinada receta sin considerar el tiempo de coccin. Es decir, esta concepcin
mecanicista de la funcin de produccin no incluye el factor "tiempo". De all la

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omisin de contemplar la posibilidad de agotar la libre disponibilidad de los
recursos utilizados y la de generar, a la par con el producto final, residuos y otras
externalidades. Los economistas clsicos y neoclsicos establecieron un
concepto de produccin fundado en un enfoque mecanicista de los
procesos fsico - naturales. Este enfoque toma en cuenta la primer ley de la
termodinmica, integrando de manera analgica el principio de conservacin y
conversin de la materia con el de la energa, aunque no la segunda ley, que
establece su inevitable degradacin cualitativa, planteando el problema de la
escasez material de los recursos.

Considerar, consecuentemente, la naturaleza entrpica de la funcin de


produccin, como sucede en toda actividad transformadora de energa y de
materia, debe conducir, entonces, a modificar sus trminos, no slo para dar
cabida en ellla a los productos obtenidos, sino adems a los residuos y a los
daos ambientales asociados a ellos; es decir, no slo el volumen de materias
primas empleadas y el de energa invertido, sino tambin su naturaleza renovable
o no y su disponibilidad para permitir la reproduccin sucesiva de la funcin de
produccin.

De manera coherente con la naturaleza esttica de la funcin de produccin


pergeada por la economa clsica, el mercado es incapaz de internalizar los
costos implicados por el agotamiento de los recursos naturales, tampoco
puede hacerlo con relacin al tratamiento de los residuos generados durante
el proceso de produccin, ni con respecto a los daos ambientales
originados a causa de la actividad econmica. Mientras no se asigne valor
alguno a los recursos naturales ni a la descapitalizacin producida, y se aprecie
pecuniariamente slo al factor trabajo, resulta fatalmente lgico que la inclusin
de aqullos bajo la forma de capital y materias primas sea tenida casi como
ilimitada y, en consecuencia, como paradigma nico del desarrollo econmico.

Utopismo monetarista
Como muestra representativa de esta forma de filosofa econmica, valen las
histricas palabras pronunciadas por Hans Morgenthau el 30 de junio de 1944 en
el Grand Ballroom del Hotel Washington, en el complejo turstico de montaa de
Bretton Woods, en ocasin de la creacin del Banco Mundial (BM) y del Fondo
Monetario Internacional (FMI). Dijo el entonces Secretario del Tesoro del
presidente Franklin D. Roosvelt que imaginaba para el futuro inmediato "la
creacin de una economa mundial dinmica en la que los pueblos de cada
nacin sern capaces de realizar sus potencialidades en paz...y gozar, en forma
creciente, de los frutos del progreso material en una Tierra infinitamente
bendecida con riquezas naturales", enfatizando el "axioma econmico
elemental (de) que la prosperidad no tiene lmites fijados, no es una
substancia finita a ser disminuida por divisin"

La instrumentacin tcnica de la funcin productiva clsica se hizo posible


mediante un desarrollo especfico de la agronoma, cuya base de sustentacin, tal
como acontece con toda la ciencia de cuo positivista, resida en el enfoque
analtico - parcelario con orgenes que se remontan a la filosofa cartesiana,

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cuya matriz de corte mecanicista impregn en forma indeleble la cultura y el
pensamiento europeos y luego de todo occidente desde fines del siglo XVI
hasta prcticamente principios del siglo XX.

Biodiversidad microbiana de suelos y agricultura


Aunque muy raramente se lo admita en los debates acerca de recursos genticos
agrcolas, los suelos son "la superficie crtica de sostn de la vida de la cual
depende toda la biodiversidad terrestre". (Global Biodiversity Assessment, p. 526) . Los
suelos son proveedores, acumuladores y generadores de biodiversidad, sin
embargo, son uno de los hbitats ms infravalorados y escasamente estudiados
de nuestro planeta. (Global Biodiversity Assessment, p. 526) . En el preciso momento en que
los estudiosos de la ecologa de suelos estn comenzando a descubrir la
magnitud y la importancia propia de la vida en los suelos, el recurso mismo est
desapareciendo literalmente de la faz de la tierra. Las actividades humanas
constituyen la amenaza ms grande para la biodiversidad del suelo.

Degradacin y prdida de fertilidad en suelos


La degradacin, humanamente inducida, de suelos, por el viento, el agua y la
contaminacin, afecta alrededor de 24% del rea de tierras habitadas del globo.
(Global Biodiversity Assessment, p. 406) . Un estudio reciente de la Real Comisin sobre
Contaminacin Ambiental del Reino Unido, Royal Commission on Environmental
Pollution, concluy que un 10% de los suelos se ha perdido ya en todo el mundo
durante el siglo pasado (XIX), mediante deforestacin, erosin, desarrollo urbano
y otros abusos con la tierra. [Save Our Soil for Future Generations, New Scientist, 6 March 1996].
Casi 30% de las tierras agrcolas arables en el mundo ha sido abandonado a
causa de la severa erosin de suelos en los ltimos 40 aos. [Pimentel, David et al.,
Environmental and Economic Benefits of Biodiversity p. 3]. La prdida de suelos en todo el
mbito mundial, est ocurriendo a una velocidad desde 13 hasta 80 veces ms
rpida que el tiempo que le toma formarse a los suelos. Lleva alrededor de 500
aos formar 25 mm de suelo bajo condiciones agrcolas y aproximadamente 1000
aos formar la misma cantidad de suelos en hbitats forestales. [ Pimentel, David et al.,
op. cit. pp. 3-5].

Puede que la sorprendente diversidad de formas de vida que se halla en los


suelos, sea varios rdenes de magnitud ms elevada que la diversidad de plantas
y animales que viven sobre la superficie, sin embargo, nadie an ha realizado un
censo exhaustivo de diversidad biolgica en los suelos de al menos un hbitat
natural. [Holmes, Bob. Life Unlimited, New Scientist, 10 February 1996].
De acuerdo con la publicacin Evaluacin de Biodiversidad Global, - Global
Biodiversity Assessment - un solo gramo de suelo de bosque templado podra
contener 10.000 millones de clulas individuales que comprenden 4.000-5.000
tipos bacterianos, de los cuales menos del 10% ha sido aislado, siendo conocido
para la ciencia; "ms de 500 especies de invertebrados que habitan el suelo (por
ejemplo caracoles, lombrices de tierra, termitas, caros, nemtodos, etc.) han sido
registradas a partir de un bosque de hayas, ms de 2.500 especies de hongos
han sido identificadas a partir de unas pocas hectreas en el sudoeste de
Inglaterra. [Global Biodiversity Assessment, p. 406]. Hasta las comunidades de matas de
musgo en la Pennsula Antrtica son el hogar para ms de un centenar de

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especies de microorganismos e invertebrados del suelo. [Global Biodiversity Assessment,
p. 406].

La variedad de organismos del suelo tropical, aunque es quizs ms rica que en


las regiones templadas, es todava relativamente desconocida y no ha sido
documentada. La diversidad microbiana abarca un espectro de organismos
microscpicos que incluye bacterias, hongos, algas y protozoarios. Se estima que
un 50% de todos los protoplasmas vivientes en el planeta Tierra es microbiano.
[Priorities for Microbial Biodiversity Research, Report of a workshop organized by the Center for Microbial
Ecology at Michigan State University, August, 1995, p. 3]. Puede que existan milln y medio de
especies de hongos, no obstante solamente 5% de ellas est descriptas, puede
que exista tanto como un milln de especies de bacterias, pero solamente unas
5.000 han sido descriptas en el ltimo siglo. [ Priorities for Microbial Biodiversity Research, p.
3].. Segn nuevas estimaciones realizadas por el Centro para la Ecologa
Microbiana, - Center for Microbial Ecology - de la Universidad Estatal de
Michigan, un gramo de suelo tpico de bosque tropical hmedo contiene
aproximadamente mil millones de bacterias, sin embargo, slo el uno por ciento
puede ser cultivado en forma exitosa en el laboratorio. Menos del 5% de todas las
especies microbianas ha sido descubierto y se le ha dado nombre y, menos se
sabe an acerca de la diversidad dentro de esas especies. [ Global Biodiversity
Assessment, p. 433]. Tan poco se conoce acerca de la mayor parte del mundo
microbiano que jams nadie ha documentado la extincin de una bacteria. [Miller,
Susan K. Save a Bug for Biotechnology, New Scientist, 1 August 1992, p. 7].

La biodiversidad en los suelos influye en un extenso rango de procesos en los


ecosistemas que contribuyen a la sostenibilidad de la vida en la tierra. Por
ejemplo, los organismos del suelo mantienen procesos crticos tales como el
almacenamiento de carbono, los ciclos de nutrientes y la diversidad de especies
de plantas. La biodiversidad del suelo juega un rol en la fertilidad del mismo, en la
erosin de ste, en la absorcin de nutrientes por las plantas, en la formacin de
la materia orgnica del suelo, en la fijacin de nitrgeno, en la biodegradacin de
plantas y material animal muertos, reduciendo residuos peligrosos, en la
produccin de cidos orgnicos que disuelven las rocas y en el control de plantas
y poblaciones de insectos mediante biocontrol natural. A travs de la produccin
de alimentos, fibras y formas de energa renovable, la productividad basada en
las plantas del suelo provee los medios de vida de cada persona en el mundo.
Las especies vivientes del suelo mejoran la productividad agrcola porque reciclan
los nutrientes bsicos necesarios para todos los ecosistemas, incluyendo
nitrgeno, fsforo, potasio y calcio. Los organismos del suelo mejoran la
productividad del mismo, al incrementar la filtracin del agua, reduciendo de esta
manera el flujo superficial de ella y disminuyendo la erosin del suelo.

Tirando la tierra por la ventana


Al batir y mezclar la capa superior del suelo, las termitas, las lombrices de tierra y
otros organismos del suelo que construyen tneles, mejoran la productividad del
mismo, lo cual redistribuye nutrientes, airea el suelo y aumenta la filtracin de
agua superficial. [Global Biodiversity Assessment, p. 407]. . Las lombrices de tierra y otros
invertebrados pueden traer a la superficie desde 10 hasta 500 toneladas por

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hectrea al ao de suelo, y jugar as un rol crucial en la formacin de la capa de
humus. El entomlogo David Pimentel de la Universidad Cornell calcula que el
valor de los organismos del suelo para la formacin de tierras agrcolas en
todo el mundo es de US$ 50.000 millones por ao. [Pimentel, David et al., op. cit., p. 5].
El nitrgeno proveniente de fuentes naturales y comerciales es vital para plantas
y animales. Es el nutriente principal que se requiere para el crecimiento en
plantas y para la sntesis de protenas en animales. El nitrgeno fijado
biolgicamente (primariamente por organismos fijadores de nitrgeno que viven
de manera simbitica en las races de leguminosas y de rboles, hongos
conocidos con el nombre de micorrhizas) realiza una contribucin enorme para la
productividad agrcola global. En suelos pobres, en que las fuentes alternativas
de fertilizante, o bien no se hallan disponibles o no son asequibles, la fijacin
biolgica del nitrgeno es vital para la produccin agrcola. En todo el mundo, un
volumen de nitrgeno estimado entre 140 a 170 millones de toneladas, valuado
en aproximadamente US$90.000 millones, es fijado cada ao por
microorganismos en sistemas agrcolas y naturales. [ David Pimental et al., op. cit., p. 6].

Las especies que habitan los suelos desempean un importante rol en la


estabilizacin y regulacin del clima de la Tierra. El calentamiento global es el
resultado de niveles crecientes de dixido de carbono y de otros gases de efecto
invernadero en la atmsfera de la Tierra - causado, primariamente, por los
humanos, mediante la combustin de combustibles fsiles. La velocidad de
intercambio de carbono entre la superficie de la tierra, los ocanos y la atmsfera,
conocida como "el ciclo de carbono", es la fuerza mediadora primaria con
respecto al cambio del clima. A travs del proceso de fotosntesis, las plantas
verdes absorben dixido de carbono de la atmsfera. Es bien sabido que rboles
y bosques almacenan el carbono absorbido en biomasa maderada. Sin embargo
es efectivamente la materia orgnica del suelo la que constituye el mayor
reservorio global de almacenamiento para el carbono. Los microbios vivientes,
hongos e invertebrados que se hallan en el suelo son responsables por la
descomposicin del carbono y del nitrgeno y por hacerlos disponibles para el
crecimiento de plantas, mientras qie, al mismo tiempo lo son por la contribucin a
la velocidad de produccin y de consumo de dixido de carbono , metano y
nitrgeno.

El suelo no es profeta en su Tierra


A pesar de la importancia de la biodiversidad de los suelos para los procesos de
sostenimiento de la vida en los ecosistemas, los mismos son uno de los hbitats
de la tierra ms relegados en su estudio. [Freckman, Diana W., ed., Life in the Soil - Soil
Biodiversity: Its Importance to Ecosystem Processes, Report of a Workshop Held at The Natural History
Museum, London, England, August 30-September 1, 1994, p. 4]. En la mayora de los casos, los
bilogos de suelos simplemente no saben cules organismos o grupos de
organismos desempean los roles ms importantes en los procesos
ecolgicos, asimismo ignoran cules taxones de los suelos estn perdindose, o
qu impacto tendrn esas prdidas en el futuro. Existe consenso general con
respecto al hecho de que estamos perdiendo biodiversidad del suelo. Muchos
microbios viven simbiticamente con organismos superiores. Es posible que cada

11
planta y animal que llega a extinguirse se lleve consigo varias especies de
microorganismos. De acuerdo con la ecloga de suelos Diana Freckman de la
Universidad Estatal de Colorado, el conocimiento de especies de suelos sigue
siendo una "caja negra" en el seno de nuestra comprensin de cmo
funcionan los ecosistemas de los suelos. [Freckman, Diana W., ed. Life in the Soil - Soil
Biodiversity: Its Importance to Ecosystem Processes, p. 12].

Small is bountiful*
En 1993, un estudio dado a publicidad por el Consejo Nacional de Investigaciones
de EE.UU. (US National Research Council) adverta que "Nuestra falta de
conocimiento de microorganismos e invertebrados, los cuales se calcula
que componen tanto como el 88% de todas las especies, limita de manera
seria nuestra habilidad para la comprensin y el manejo de los
ecosistemas". [Citado en Freckman, Diana W. Life in the Soil - Soil Biodiversity: Its Importance to
Ecosystem Processes, p. 15]. Los eclogos de suelos creen que es esencial y urgente
establecer las relaciones de causa y efecto existentes entre la prdida de
biodiversidad en suelos y el impacto sobre los procesos en los ecosistemas
terrestres y global. Slo mediante el conocimiento y el entendimiento de la vida en
los suelos podemos comenzar a conservar y utilizar mejor sus funciones de
mantenimiento de la vida. La agricultura industrial ha contribudo a mantener
relegada la biodiversidad de los suelos porque la ciencia convencional sobre
stos ha estado generalmente basada en el uso de insumos agrcolas comprados
con el fin de modificar el ambiente de los suelos y superar sus limitaciones. (Por
ejemplo, si el suelo es rido, irrigarlo, si su fertilidad es baja, comprar fertilizantes
sintticos, si invaden las plagas o las malezas, fumigar con agroqumicos). A partir
de la toma de consciencia creciente y de la necesidad de una agricultura
sustentable y de bajo nivel de insumos, el conocimiento de la biodiversidad del
suelo resulta cada vez ms importante para los futuros sistemas agrcolas. [Berg,
Trygve, Dynamic Management of Plant Genetic Resources: Potentials of Emerging Grass-Roots Movements,
DRAFT, Centre for International Environment and Development Studies, NORAGRIC, Agricultural University
of Norway, 1995]. Una mejor comprensin de las formas de vida de los suelos
permitir a los agricultores depender menos de las modificaciones del
entorno natural y poner mayor nfasis en el empleo de procesos biolgicos, a fin
de optimizar el ciclo de nutrientes, minimizar el uso de insumos adquiridos, y
maximizar la eficiencia en su utilizacin.

*Lo pequeo es abundante, o se da generosamente; es adems una variante del conocido Small is
beautiful, titulo de un libro muy ledo en los 80.

Valor de los recursos genticos microbianos


Los microorganismos (o microbios) son diminutas cosas vivas que no son visibles
excepto con un microscopio. Incluyen algas, bacterias, hongos (incluyendo
levaduras), ciertos animales unicelulares diferentes a las bacterias y virus. La
diversidad microbiana es una frontera vasta y una potencial mina de oro para la
industria de la biotecnologa a causa de que ofrece incontables genes nuevos y
mtodos bioqumicos para investigar la existencia de enzimas, antibiticos y otras
molculas tiles. [Holmes, Bob, p. 26-29]. El valor econmico de los microorganimos a
escala mundial se estima que es "al menos de muchas decenas de miles de

12
millones de dlares estadounidenses". [National Research Council ,Committee on Managing
Global Genetic Resources, Agricultural Imperatives, Managing Global Genetic Resources, National Academy
Press, Washington, 1993, p. 248-249] . Los frmacos de origen microbiano alcanzan un
volumen de ventas en el Norte desarrollado, de aproximadamente 35-50 mil
millones de dlares al ao. [Priorities for Microbial Biodiversity Research, p. 5].
Es el invisible mundo de los microbios el que nos ha dado ms de 3.222
antibiticos, por ejemplo, muchos derivados de muestras de suelo. En 1993, cinco
de las drogas ms vendidas por la industria farmacutica fueron obtenidas a partir
de microbios, totalizando ms de US$ 4.500 millones en ventas anuales. [Robbins-
Roth, Cynthis. Xenova Ltd.: Growing New Technology, Bioventure View, May 1993].

El valor comercial de la fauna microbiana se extiende ms all de los frmacos. El


mercado total mundial para el rubro de enzimas de uso industrial, todas
producidas por microorganismos, es de US$ 1.300 millones. Las enzimas son
catalizadores naturales que tienen la capacidad de acelerar reacciones qumicas.
A causa de que el proceso es de naturaleza biolgica, las enzimas son
biodegradables y puede utilizrselas en lugar de qumicos sintticos. Por ejemplo,
las enzimas industriales son empleadas para mejorar detergentes, como
plaguicidas biolgicos, para la depuracin de residuos txicos, para reemplazar a
los agentes qumicos en el procesamiento de papel y de pulpa de celulosa, y para
la extraccin de petrleo.

Con el empleo de la moderna biotecnologa, las aplicaciones potenciales de los


microorganismos son mltiples. Los cientficos estn experimentando con
bacterias genticamente modificadas que son capaces de elaborar productos
como plsticos biodegradables, piel artificial, y fibras que son tan resistentes
como la seda de la telaraa. El maz, el arroz, la papa y el algodn se encuentran
entre los cultivos que han sido modificados mediante ingeniera gentica para
producir genes insecticidas a partir de una bacteria del suelo muy comn; Bacillus
thuringiensis (Bt). Los genes Bt permiten a los cultivos producir una protena
txica que mata a los insectos que se nutren de la planta.

Aplicaciones industriales a partir de microorganismos de suelos


La diversidad microbiana puede jugar un rol importante en la descomposicin de
residuos peligrosos. Los bilogos moleculares estn intentando aplicar
organismos especficos, o grupos de organismos, para la limpieza de residuos
txicos en el ambiente, o para reducir la produccin de desechos peligrosos en
los procesos industriales. En la actualidad, los cazadores transnacionales de
microbios estn especialmente interesados en los ambientes exticos y hostiles -
incluyendo fuentes de aguas termales hirvientes, fallas hidrotermales submarinas,
lagos alcalinos y la helada tundra de la Antrtida - como fuente de diversidad
microbiana inexplorada. La bioprospeccin en pos de microbios llega, literalmente
hablando en forma total, hasta los confines de la tierra. Los siguientes son slo
algunos ejemplos significativos:

13
Hoechst, una de las diez transnacionales ms grandes en el rea farmacutica y
fusionada con Schering bajo el nombre AgrEvo una de las cinco corporaciones
agroqumicas que lideran el mercado mundial, ha realizado a travs de una
subsidiaria investigaciones intensivas en la India durante los '90, con la mira
puesta en los microorganismos que habitan los suelos y en la medicina tradicional
ayurvdica. De acuerdo con el investigador germano Michael Flitner, se estima
que a mediados de la dcada pasada, la cantidad de muestras de suelo hind
testeadas superaba las 90 mil; simultneamente, la compaa construa
instalaciones para un costoso laboratorio de alta eficiencia, destinado al anlisis
biolgico de ejemplares botnicos y muestras de suelo en Frankfurt. [Flitner, Michael.
Sammler, Raeuber and Gelehrte: Die politischen Interessen an Pflanzengenetischen Ressourcen, 1895-1995,
Campus, Frankfurt/New York, 1995] . Por entonces, la compaa ostentaba en su poder 86
mil patentes y solicitudes de stas. Una de las ms beneficiosas de estas
patentes corresponde a genes para resistencia a herbicidas hallados en una
muestra de suelo obtenida en Camern. El herbicida* de mayor venta producido
por AgrEvo, bajo el nombre comercial "Basta", fue desarrollado a partir de una
bacteria del suelo de origen cameruns. Camern no ha recibido
compensacin alguna por tan generosa "donacin" al gigante trasnacional.
*(segundo en ventas en el mundo despus del Roundup, glifosato, de la Monsanto, cuya patente expir en el
ao 2000)

Cuando los empleados de la corporacin danesa Novo Nordisk salen de


vacaciones, llevan con ellos juegos de instrumentos y receptculos para
recolectar microbios productores de enzimas. El padre de uno de los cientficos
de Novo Nordisk recolect una muestra de suelo que se encontraba en el interior
de una mezquita en Indonesia, de la que se extrajo una enzima que hoy es usada
de manera amplia por fabricantes de bebidas sin alcohol para transformar el
almidn en azcar.

Merck, probablemente la segunda corporacin transnacional en importancia


dentro de la produccin farmacutica mundial, ha estado recolectando muestras
de suelo en no menos de nueve (9) pases, desde Canad hasta Namibia. La
bsqueda se orientaba hacia bacterias y hongos que habitan la capa superior de
los suelos. En Mxico obtuvo un hongo del suelo, esencial para sintetizar la
hormona masculina testosterona, empleada por la compaa en su frmula para
tratamiento del acn; mientras que en Namibia se toparon con un "humilde" hongo
enterrado en el fango, que result eficaz para tratar la depresin manaca. Esta
misma transnacional, Merck, por ejemplo, tiene en el mercado cuatro drogas
hechas a partir de organismos que habitan el suelo. Una substancia llamada
Mevacor, hecha a partir de un microbio "descubierto" en el suelo en Espaa, pas
que cuenta con un grado de diversidad biolgica infinitamente menos rico que
Bolivia, utilizado para el control del exceso de colesterol, gener en el ao 1990,
ventas por valor de 735 millones de dlares. Este es slo uno de los muchos
ejemplos. Las compaas transnacionales han identificado con la ayuda de
practicantes de medicinas tradicionales, ms de 150 especies de plantas y de
microorganismos que habitan los suelos, con propiedades utilizables para la
industria farmacutica. Otras industrias, la alimenticia, la de colorantes, se sirven
tambin de microorganismos en sus procesos productivos.

14
Pfizer, otra multinacional "peso pesado": entre las diez primeras en medicina
humana y en medicina veterinaria, realiz masivos muestreos de suelos, siempre
tras los hongos y las bacterias. Numerosas patentes fueron obtenidas gracias a
los materiales genticos contenidos en las muestras de suelos. Suelos
provenientes de lugares tan diversos y distantes como China, Egipto, Jamaica,
Papua Nueva Guinea o Panam. Entre otras cosas, las muestras proveyeron
hongos para fabricar esteroides.

Un caso demostrativo es el de una de las drogas de uso farmacolgico cuya


comercializacin produjo asombrosos beneficios econmicos, slo comparables
con unos pocos casos ms. En 1949, el cientfico filipino Abelardo Aguilar envi a
su empleador, Eli Lilly Co., muestras de un antibitico aislado a partir de una
muestra de suelo que l haba recolectado en su provincia natal de Lloilo. Tres
aos ms tarde, Eli Llilly envi una carta de felicitaciones a Aguilar, prometiendo
ponerle por nombre al nuevo antibitico "Llosone", en reconocimiento a la
provincia filipina donde fuera hallada la muestra de suelo. Llamado Erythromicina
por los mdicos, su nombre Llosone o Llotycin segn los propietarios de la
frmula, la transnacional Eli Lilly, este lucrativo antibitico ha significado desde
entonces millones de dlares de beneficio para esta empresa transnacional. Sin
embargo, Aguilar no ha recibido hasta el momento regala alguna, a pesar de 40
aos batallando para ser reconocido y recompensado. Tampoco en este caso
Filipinas, el pas "donante", recibi compensacin alguna. [Este caso est tomado de
Rural Advancement Foundation International, RAFI, Communique, Microbial Genetic Resources Jan./Feb.
1995, p. 6]. Las esponjas que crecen en un arrecife de corales frente a la costa de
Papua Nueva Guinea, son la fuente de un poderoso agente antifungoso
"Papuamina". A causa de que las esponjas brindan slo cantidades mnimas de
este agente antifungoso, Myco Pharmaceuticals de EE.UU. intenta ahora
sintetizar papuamina en el laboratorio.

Dentro del marco de estas actividades llamadas bioprospeccin, cuando su


verdadero mote es el de biopiratera, ocurren situaciones paradjicas como la que
se describe a continuacin como "separatismo biolgico":
Bristol-Myers Squibb, miembro permanente del grupo de las cinco mayores
transnacionales farmacuticas, recolect muestras de suelo de 15 pases, en pos
de bacterias y de hongos, concentrndose en particular en los suelos de la India.
Para dar una idea de la magnitud del trabajo llevado a cabo, se dice, no sin irona,
que la cantidad de suelo levantada por la compaa y sus subsidiarias all, sera
suficiente como para emprender una secesin territorial, o como para ser,
aunque fuese en ausencia, el ms grande terrateniente de la India, con la
propiedad afuera de los lmtes fsicos del territorio nacional, y... todo patentado....

La India, uno de los sitios favoritos de los cultores de esta variante de safari, o
mejor, microsafari, ha sido visitada asduamente por Bristol-Myers, Pfizer,
Groupe Lepetit, Lederle Labs y Merck. Todas ellas obtuvieron varias
patentes sobre bacterias halladas en el suelo hind.

15
Para ubicarnos mejor, veamos qu ha sucedido aqu cerca. Brasil es una fuente
importante de biodiversidad de microorganismos en suelos. Desde inhibidores de
acciones enzimticas, pasando por antibiticos e incluyendo agentes
anticancergenos, ms una variedad de insumos para la agricultura que evitan
prdidas cuyo valor ascendera a miles de millones de dlares.

Todos los aos el US National Cancer Institute realiza cuidadosos y exhaustivos


anlisis en ms de una tonelada de material de diversos suelos, correspondiente
a un nmero de muestras que supera el millar, en procura de germoplasma
utilizable con fines teraputicos. Los investigadores de la Universidad de
California en San Diego informan que la industria farmacutica invierte
anualmente una suma considerablemente grande examinando ms
microorganismos del suelo.

Bacterias halladas en el intestino de una ballena de la ltima cacera legal de


ballenas por parte de esquimales, son capaces de degradar substancias
petroqumicas txicas. El cientfico A. Morrie Craig de la Universidad Estatal de
Oregon ha presentado solicitudes de patentamiento sobre algunas de las
bacterias intestinales de la ballena, y la empresa Pioneer Hi-bred se ha
asegurado derechos sobre los productos comerciales que pudieran obtenerse a
partir de dichas bacterias. En 1966, el bacterilogo Thomas D. Brock descubri
una bacteria, Thermus aquaticus, en los geiseres del Parque Nacional de
Yellowstone, EE.UU.. Una enzima aislada a partir de Thermus aquaticus es el
catalizador para la reaccin en cadena de la polimerasa, conocida como PCR por
su sigla en ingls, una tcnica utilizada en forma amplia y rutinaria en la
produccin de copias de cualquier secuencia de ADN. No obstante haber donado
Thomas Brock su descubrimiento al mundo de la ciencia, la bacteria fue
patentada tiempo despus y hoy significa regalas que alcanzan cientos de
millones de dlares de ganancias para la corporacin farmacutica suiza
Hoffman-LaRoche.

Resultara inacabable la enumeracin de casos referidos a esta cuestin. En


relacin con Bolivia, a partir de 1996 se ha realizado una exitossima
transferencia de tecnologa cubana, sobre la base del aprovechamiento de
microorganismos del suelo. Se trata concretamente, de cinco "bioinsecticidas"
desarrollados a partir de sendos hongos y un nemtodo entomopatgenos, que
protegen de enfermedades o plagas a una amplia variedad de cultivos
comerciales y ornamentales. La efectividad de estos productos ha sido, de
manera reiterada, confirmada por productores de Ecuador, Argentina, Brasil,
Costa Rica, Colombia y Chile. Asimismo, son actualmente utilizados por una
importante cantidad de productores locales, desde pequeos agricultores hasta
empresas como el Ingenio Guabir, en la produccin de cultivos orgnicos. Estos
recursos representan un valor estratgico que, a medida que se torna evidente el
colapso de la agricultura dependiente de los combustibles fsiles, se convierte en
un factor de seguridad alimentaria, biolgica, y por lo tanto, a pesar de que el
trmino pudiera resultar equvoco, de seguridad nacional y de soberana, en el
verdadero sentido que estos trminos tienen.

16
Recursos genticos microbianos en la arena poltica internacional
Sin tener en cuenta su creciente importancia econmica, la diversidad gentica
microbiana ha sido subvaluada y subestimada en los debates sobre biodiversidad.
Existe un bache legal obvio en la arena internacional, y son los agricultores de
menores recursos quienes han de pagar el precio ms elevado por esta omisin.
La vasta mayora de las colecciones de cultivos microbianos se hallan situadas en
el Norte, y existe una tendencia creciente hacia la privatizacin y el patentamiento
de este material. No puede desatenderse ms los recursos genticos
microbianos, como si se tratase de formas de vida ubicuas fuera del contexto de
la corriente principal, en los debates sobre poltica acerca de la diversidad
biolgica. Actualmente, los recursos genticos representan una cuestin de
mucha trascendencia en la arena poltica internacional.

La Convencin sobre Diversidad Biolgica excluye de su alcance todo el


germoplasma "ex-situ" recolectado con anterioridad a la entrada en vigor de dicha
Convencin, a fines de 1993. Esto implica que todas las colecciones de cultivos
microbianos, la gran mayora de las cuales se halla en el mundo industrializado,
son propiedad legal del depositario y no del pas donante, sin importar dnde el
germoplasma fue recolectado. La Coleccin Americana de Tipos de Cultivo,
situada en Estados Unidos, la mayor coleccin de cultivos microbianos del
mundo, contiene miles de especmenes biolgicos del Sur, docenas de los cuales
se hallan sujetos a solicitudes de derecho de patente por parte de empresas
farmacuticas como Bristol-Myers, Pfizer y Eli Lilly.

Las patentes de los bancos de cultivo se encuentran reguladas


internacionalmente por el Tratado de Budapest sobre Reconocimiento
Internacional del Depsito de Microorganismos para Propsitos de Procedimiento
de Patentamiento, administrado por la Organizacin Mundial sobre Propiedad
Intelectual con sede en Ginebra, Suiza. Se calcula que un 86% de las colecciones
microbianas en el nivel mundial se mantiene en poder de naciones
industrializadas. (RAFI, Conserving Indigenous Knowledge: Integrating Two Systems of Innovation,
UNDP, New York, 1994, p. 22. Introduction) . A comienzos de la dcada de los '70 fue
fundada por la UNESCO y UNEP (programa de la ONU sobre medio ambiente)
una red de centros de recursos microbianos para el mundo en vas de desarrollo
(MIRCEN, por su sigla en ingls). No existen en el presente polticas apropiadas
para proteger estos recursos genticos microbianos de la privatizacin o para
asegurar un intercambio equitativo de estos recursos entre las colecciones de
cultivo en el mundo. Normalmente, los MIRCEN ostentan una poltica de
intercambo de materiales microbianos libre dentro de la red, aunque cada
MIRCEN puede tomar decisiones sobre la base de cada caso particular.

La Ronda Uruguay del Acuerdo General sobre Tarifas y Comercio (GATT por su
sigla en ingls) incorpora un elemento denominado "Aspectos Relativos al
Comercio de Derechos de Propiedad Intelectual" (TRIP por su sigla en ingls),
que especifica que los microorganismos pueden no estar excludos de la
proteccin de una patente (Seccin 5, Artculo 27.2). Todos los pases signatarios
del Acuerdo Mundial de Comercio (Wordl Trade Agreement) estn ahora
obligados a adoptar e implementar leyes de patentamiento para microorganismos

17
y para procesos biotecnolgicos aplicados a organismos vivos. Pero, surgen las
siguientes interrogantes Cmo se define qu cosa es un microorganismo? En
qu casos un microorganismo resulta patentable? Existe, para los fines de la
proteccin por patente, una considerable controversia e incertidumbre en relacin
con la respuesta a las preguntas precedentes. En muchos pases, el trmino
microorganismo se extiende a lneas de clulas y a plsmidos, incluyendo
material gentico humano.

El patentamiento de material gentico humano ya no es una cuestin terica, sino


una impactante realidad. El 14 de marzo de 1995, la Oficina de Patentes y Marcas
de los Estados Unidos otorg una patente al National Institute of Health
(Instituto Nacional de Salud-NIH por su sigla en ingls) por una lnea de clulas
humanas sin modificar, extrada de un miembro de la etnia Hagahai de 20 aos de
edad, de sexo masculino, de Papua Nueva Guinea. Es esta la primera vez en la
historia que las clulas de una persona indgena han sido patentadas. No slo
plantas, animales y microorganismos provenientes de ecosistemas genticamente
ricos han devenido objetivos de los cientficos del Norte, sino tambin genes y
clulas de pueblos indgenas se han convertido en los blancos de los cientficos
del Norte y de los bioprospectores. La propiedad privada de materiales biolgicos
humanos hace surgir muchas cuestiones morales, ticas y polticas profundas. No
existe un protocolo internacional para proteger a los sujetos humanos de las
solicitudes de patentamiento y de la explotacin comercial injusta. Y no hay
mecanismo alguno para compensar a los individuos o a las comunidades de
quienes son tomadas las muestras de ADN.

Los firmantes del Acuerdo Mundial de Comercio (World Trade Agreement) deben
determinar si los materiales genticos humanos estn o no incluidos en su
definicin de materiales microbianos. En el encuentro de Jakarta, Indonesia, para
la Conferencia de Partes de la Convencin sobre Diversidad Biolgica, realizado
en noviembre de 1995, los delegados dejaron en claro que no tenan la intencin
de considerar los materiales genticos humanos como parte de la Convencin, a
pesar del hecho de que la Convencin legalmente vinculante no excluye la
biodiversidad humana de manera explcita en su mandato. La Organizacin
Mundial de la Salud (OMS) an tiene que establecer protocolos
internacionalmente aceptados de tica mdica que normen la comercializacin o
el patentamiento de material gentico humano. Existe un vaco legal serio que
alguna institucin internacional deberia llenar.

Claudio Tygier (2006)

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