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Informe

Informe de las Naciones Unidas sobre los recursos hdricos en el mundo 2015

AGUA PARA UN MUNDO SOSTENIBLE


DATOS Y CIFRAS
EL CRECIMIENTO INSOSTENIBLE Y LA
CRECIENTE DEMANDA MUNDIAL DE AGUA el agua. La crisis hdrica mundial es una crisis de gobernanza
La poblacin mundial crece a un ritmo de unos 80 millones (WWAP, 2006), mucho ms que de recursos disponibles.
de personas al ao (USCB, 2012) y se prev que alcance los
9.100 millones en 2015, con 2.400 millones de personas Las demandas en competencia entre s aumentan el riesgo de
viviendo en frica Subsahariana (UNDESA, 2013a). conflictos localizados y conllevarn decisiones cada vez ms
difciles en lo que respecta a la asignacin de los recursos y
El producto interior bruto mundial aument un promedio de a limitar la expansin de sectores cruciales para el desarrollo
un 3,5% anual de 1960 a 2012 (World Economics, 2014). sostenible. El nexo agua-alimentos-energa plantea decisiones
Gran parte de este crecimiento econmico ha tenido un coste polticas difciles, y gestionar cada sector, tanto por separado
social y ambiental significativo. como conjuntamente, implica hacer concesiones (WWAP,
2014).
El crecimiento demogrfico, la urbanizacin, la
industrializacin y el aumento de la produccin y el consumo De las 263 cuencas transfronterizas del mundo, 158 carecen
han generado una demanda de agua dulce cada vez mayor. de cualquier tipo de marco de gestin cooperativa. De
las 105 cuencas hidrogrficas con instituciones hdricas,
Se prev que en 2030 el mundo tendr que enfrentarse a un aproximadamente las dos terceras partes incluyen a tres o
dficit mundial del 40% de agua en un escenario climtico ms estados ribereos, y sin embargo menos del 20% de los
en que todo sigue igual (2030 WRG, 2009). acuerdos que las acompaan son multilaterales (UNEP, 2002).

La cuestin es que hay agua suficiente como para satisfacer las El cambio climtico exacerbar los riesgos asociados con
necesidades crecientes del mundo, pero no si no cambiamos variaciones en la distribucin y disponibilidad de los recursos
radicalmente el modo en que se usa, se maneja y se comparte hdricos.
En el WWDR 2015 encontrar detalles bibliogrficos completos de las fuentes citadas en este catlogo, que se puede descargar de forma gratuita en

Las aguas subterrneas abastecen de agua potable por lo A nivel regional, se informa de que el lmite global
menos al 50% de la poblacin mundial y representan el de sostenibilidad ecolgica de agua disponible para
43% de toda el agua utilizada para el riego (FAO, 2010). su extraccin ha sido superado por una tercera parte
A nivel mundial, 2.500 millones de personas dependen aproximadamente de la poblacin, y aumentar hasta
exclusivamente de los recursos de aguas subterrneas para aproximadamente la mitad hacia el ao 2030 (WWAP, 2012).
satisfacer sus necesidades bsicas diarias de agua (UNESCO,
2012). En la mayora de pases, la financiacin de las infraestructuras
hdricas procede de los gobiernos, aunque muchos pases
Se estima que el 20% de los acuferos mundiales est siendo en vas de desarrollo dependen todava de las ayudas
sobreexplotado (Gleeson et al., 2012), lo que va a tener externas para financiar la gestin de los recursos hdricos
graves consecuencias, como el hundimiento del suelo y la y los servicios pblicos. Ms de la mitad de pases con
intrusin de agua salada (USGS, 2013). un ndice de desarrollo humano bajo han informado de
que la financiacin destinada al desarrollo y la gestin de
Las prdidas econmicas debidas a los peligros relacionados los recursos hdricos procedente de los presupuestos de
con el agua han aumentado considerablemente en la ltima los gobiernos y de la ayuda oficial al desarrollo ha ido en
dcada. Desde 1992, las inundaciones, sequas y tormentas aumento durante los ltimos 20 aos (UN-Water, 2012).
han afectado a 4.200 millones de personas (el 95% de
todas las personas afectadas por todos los desastres) y han Desafos como las crisis econmicas, la escasez de alimentos
ocasionado 1,3 billones de dlares estadounidenses de daos y el cambio climtico amenazan con socavar el progreso
(el 63% de todos los daos) (UNISDR, 2012). econmico y social de los ltimos aos.

La disponibilidad de agua se enfrenta a las presiones de la EL AGUA Y LAS TRES DIMENSIONES


contaminacin. Se espera que la eutrofizacin de las aguas DEL DESARROLLO SOSTENIBLE
superficiales y las zonas costeras aumente en casi todas
partes hasta 2030 (UNDESA, 2012). A nivel mundial, el Pobreza
nmero de lagos con floraciones de algas nocivas aumentar Cerca de 1.200 millones de personas viven en reas donde el
un 20% por lo menos hasta 2050. agua escasea fsicamente (UN-Water y FAO, 2007). El acceso

1 Estrs de desarrollo de las aguas subterrneas (2010)


FIGURA

Fuente: WWAP, con datos del IGRAC (2014)


IGRAC (International Groundwater Resources Assessment Center / Centro Internacional de Evaluacin de los Recursos de Aguas Subterrneas). 2014. Sistema de
informacin. Aplicacin Perspectiva global. Delft, Pases Bajos, IGRA. http://ggmn.e-id.nl/ggmn/GlobalOverview.html (Consultado en diciembre de 2014). IGRAC 2014.

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http://www.unesco.org/new/en/natural-sciences/environment/water/wwap/wwdr/

limitado al agua por parte de los pobres puede ser fruto no El crecimiento no inclusivo, junto con la asignacin
solo de presiones econmicas, sino tambin de presiones inapropiada de recursos hdricos y servicios y una demanda
sociopolticas y ambientales, de gobernanza y capacidades creciente de agua corren el riesgo de hacer que las
humanas dbiles, y de una falta de infraestructuras sociedades sean ms inestables y propensas a tensiones y
(Comprehensive Assessment of Water Management in conflictos.
Agriculture, 2007).
Desarrollo econmico
Erradicar la pobreza extrema y el hambre ha sido la prioridad Las inversiones en infraestructuras hdricas son fundamentales
nmero uno en los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Se para liberar todo el potencial de crecimiento econmico en
han hecho grandes avances en muchos pases (como Brasil, las etapas iniciales del desarrollo econmico de un pas. Una
China e India) para reducir la pobreza. Sin embargo, en 2012, vez que los beneficios marginales del desarrollo posterior
1.200 millones de personas vivan an en la pobreza extrema decrecen, el nfasis debe desplazarse paulatinamente hacia la
(Lockhart y Vincent, 2013). construccin de capacidades humanas e institucionales para
mejorar la eficiencia hdrica y la sostenibilidad y garantizar los
Aunque los enfoques de gestin integrada de los recursos beneficios del desarrollo econmico y social.
hdricos se guan por una preocupacin equilibrada por
la eficiencia econmica, la sostenibilidad ambiental y la El suministro de agua (cantidad y calidad) all donde el
igualdad social, en la prctica, al objetivo de la igualdad usuario lo necesite debe ser fiable y predecible para apoyar
social se le da menos prioridad a la hora de tomar decisiones las inversiones sostenibles desde el punto de vista financiero
relacionadas con la asignacin de agua (WGF, 2012). Grupos en las actividades econmicas. Ello requiere infraestructuras
comparativamente sin poder tienden a quedar excluidos del tanto materiales como inmateriales que se financien,
acceso al agua. exploten y mantengan de forma fiable.

1 Incidencia de la desnutricin a nivel mundial (19902014)


CUADRO

1990-92 2012-14*
Desnutridos a Prevalencia de Desnutridos a Prevalencia de
(en millones) la desnutricinb (en millones) la desnutricinb
(%) (%)
Mundo 1.014,5 18,7 805,3 11,3
Regiones desarrolladas 20,4 <5 14,6 <5
Regiones en desarrollo 994,1 23,4 790,7 13,5
Africa 182,1 27,7 226,7 20,5
frica Subsahariana 176,0 33,3 214,1 23,8
Asia 742,6 27,3 525,6 12,7
Asia Oriental 295,2 23,2 161,2 10,8
Asia Sudoriental 138,0 30,7 63,5 10,3
Asia Meridional 291,7 24,0 276,4 15,8
Asia Occidental 8,0 6,3 18,5 8,7
Amrica Latina y el
68,5 15,3 37,0 6,1
Caribe
Amrica Latina 60,3 14,4 29,5 5,1
Oceana 1,0 15,7 1,4 14,0

* Proyecciones. a La desnutricin o el hambre crnica es un estado de incapacidad para adquirir alimentos suficientes que se prolonga durante un ao por lo menos,
definido como un nivel de ingesta de alimentos insuficiente para satisfacer las necesidades de energa alimentaria (FAO, n.d.). b La incidencia de la desnutricin
muestra la proporcin de la poblacin que sufre de dicha hambre crnica.
Fuente: Modificada de FAO, FIDA y PMA (2014, Tabla 1, p. 8).
FAO (Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin=. N.d. El Mapa del Hambre de la FAO 2014 Definiciones bsicas. Roma, FAO.
http://www.fao.org/hunger/en/ (Consultado en noviembre 2014)
FAO, FIDA y PMA. 2014. El estado de la inseguridad alimentaria en el mundo 2014 : Fortalecer un entorno propicio para la seguridad alimentaria y la nutricin. Roma,
FAO. http://www.fao.org/3/a-i4030e.pdf

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Las infraestructuras para reducir el riesgo de escasez de 200dlares en costes para nuevas instalaciones de tratamiento
agua y gestionar los desastres relacionados con los recursos y filtracin de aguas (SIWI, 2005).
hdricos pueden hacer que los esfuerzos de un pas para
desarrollarse resulten ms sostenibles reduciendo su Las polticas de apoyo a la generacin de ingresos para los
vulnerabilidad y/o aumentando la resiliencia de las economas pequeos productores fomentan el crecimiento econmico
ante acontecimientos extremos. en las reas rurales. Por ejemplo, se calcul la tasa
interna de rendimiento de la inversin en el riego a gran
Para evitar resolver un problema empeorando otro, es escala en frica Central en el 12%, mientras que la cifra
esencial entender cmo estn vinculadas entre s a travs del correspondiente a la inversin en riego a pequea escala en
agua distintas reas de la economa (WWAP, 2012). el Sahel se situ en el 33% (UN-Water, 2013).

Las medidas de mejora de la gestin de los recursos hdricos Ecosistemas


han mostrado unas considerables ganancias econmicas. Los ecosistemas saludables proporcionan unos servicios
Una inversin de entre 15.000 y 30.000 millones de dlares hdricos que poseen un valor enorme para la sociedad gracias
estadounidenses en la mejora de la gestin de los recursos al control de inundaciones, el reabastecimiento de las aguas
hdricos en los pases en desarrollo puede dar unos beneficios del subsuelo, la estabilizacin de las orillas de los ros y la
anuales directos del orden de 60.000 millones de dlares proteccin contra la erosin, la purificacin del agua, la
estadounidenses. Cada dlar que se invierte en la proteccin conservacin de la biodiversidad, as como el transporte, el
de las cuencas hidrogrficas puede ahorrar entre 7,5 y entretenimiento y el turismo (MEA, 2005b).

2 Estrs ambiental debido a alteraciones del rgimen de caudal (1981-2010)


FIGURA

Nota: Los regmenes naturales de caudal se ven fuertemente modificados por las captaciones de agua y el funcionamiento de las presas. El indicador estrs hdrico
ambiental debido a alteraciones de rgimen de caudal se utiliza para evaluar las alteraciones hidrolgicas resultantes de dichos impactos (Schneider et al. 2013). Se
simularon series diarias de descargas modificadas y naturales del ro mediante el modelo WaterGAP3 con una cuadrcula global de 5x5 minutos de ngulo (es decir,
alrededor de 8x8 km en el Ecuador) teniendo en cuenta ms de 6.000 presas grandes.

Los regmenes de caudal se ven especialmente alterados debido a las presas y a la gestin del agua en EE. UU., Mxico, Espaa, Portugal, Oriente Medio, la India y
el Noreste y Noroeste de China. En el Este de Australia, la cuenca de Murray Darling muestra graves desviaciones respecto a las condiciones naturales, y en frica el
estudio se centra en la cuenca del ro Nilo, en Egipto, Sudn, el Sur de Sudn y Uganda, las cuencas del Orange y el Limpopo en Sudfrica y las cuencas de Marruecos.
Esto aumenta el riesgo de degradacin del ecosistema, sobre todo la intrusin de especies invasoras. Para obtener una descripcin detallada de la metodologa, el
trabajo de fondo y los resultados, visite el siguiente sitio web: http://www.usf.uni-kassel.de/cesr/index.php?option=com_content&task=view&id=57&Itemid=86

Fuente: Centro de Investigacin de Sistemas Ambientales de la Universidad de Kassel (generado en diciembre de 2014 mediante el modelo WaterGAP3)
Schneider, C., Laize, C.L.R., Acreman, M.C. and Flrke, M. (2013). How will climate change modify river flow regimes in Europe? Hydrology and Earth System
Sciences 17, 325-339.

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Se ha producido una disminucin del 30% en el estado 1.900millones a mejores servicios de saneamiento (WHO y
de salud de la biodiversidad desde 1970 (WWF, 2012). Los UNICEF, 2014a). De las personas que han logrado tener acceso
malos enfoques en la gestin de los recursos hdricos pueden a agua potable, 1.600 millones disfrutan ahora de unos niveles
haber sido el motor de este declive. de servicio superiores (suministro de agua corriente).

Los ecosistemas de todo el mundo, y en particular los Todava queda mucho por hacer748 millones de personas
humedales, estn en declive en cuanto a los servicios no disfrutan de una buena fuente de agua potable y 2.500
que prestan. Entre 1997 y 2011 se perdieron entre 4,3 y millones no gozan de buenas instalaciones de saneamiento
20,2billones de dlares estadounidenses al ao en servicios (WHO y UNICEF, 2014).
del ecosistema debido a cambios de uso del suelo (Costanza
et al., 2014). Mil millones de personas hacen sus necesidades al aire libre
(WHO y UNICEF, 2014a). Se estima que 1.800 millones de
Las infraestructuras construidas por el hombre, como personas utilizan una fuente de agua potable contaminada
las presas, pueden causar prdidas de biodiversidad y con bacterias fecales (Bain et al., 2014).
degradacin de los servicios del ecosistema. Sin embargo,
a menudo dependen directamente de los servicios del La cobertura por s sola no refleja plenamente las
ecosistema para mantener su rendimiento. El reto consiste en desigualdades; las disparidades son evidentes en los niveles
lograr que los recursos hdricos mantengan una combinacin de servicios relacionados con la seguridad, la accesibilidad y
beneficiosa entre infraestructuras construidas y naturales y la la fiabilidad (WHO y UNICEF, 2011).
prestacin de sus servicios respectivos.
En muchos pases se ha aumentado el saneamiento
La evaluacin de los ecosistemas ha demostrado que los construyendo redes de alcantarillado, pero sin prestarle la
beneficios superan con creces los costes de las inversiones debida atencin al tratamiento y eliminacin de las aguas
relacionadas con el agua en la conservacin del ecosistema. residuales. Incluso en los pases con unas rentas medio-altas,
El valor econmico de los servicios del ecosistema en 2011 las aguas residuales de aproximadamente el 75% de los
se estim a nivel mundial en 124,8 billones de dlares hogares con conexin a la red de alcantarillado pueden no
estadounidenses. El producto interior bruto mundial se recibir el tratamiento adecuado (Baum et al., 2013).
estim en 75,2 billones de dlares estadounidenses ese
mismo ao (Costanza et al., 2014). Para alcanzar la cobertura universal se necesitaran
53.000millones de dlares estadounidenses al ao durante
El cambio climtico tiene un impacto significativo en los un perodo de cinco aos (Hutton, 2013) menos del 0,1%
ecosistemas. Se espera que los efectos en los humedales y del producto mundial total (en 2010) y con un rendimiento
en los mltiples servicios que prestan a los ecosistemas sean de la inversin mucho mayor.
graves.
Se estima que los beneficios de lograr el acceso universal al
DESAFOS FUNDAMENTALES PARA saneamiento son mayores que los costes, con una proporcin
EL DESARROLLO de 5,5 a 1, mientras que para el acceso universal al agua
potable la proporcin estimada es de 2 a 1 (WHO, 2012a).
Agua, saneamiento e higiene (WASH, por sus siglas en
ingls) En las regiones en desarrollo, el rendimiento de la inversin
El acceso al agua y al saneamiento est reconocido como un en servicios hdricos y de saneamiento se ha estimado entre
derecho humano, y ha sido durante mucho tiempo el foco 5y 28 dlares por cada dlar invertido (WHO, 2012).
de polticas y objetivos de desarrollo internacional (UNCESCR,
2003; UNGA, 2010). Sin embargo, la discriminacin basada Se estima que el 6% de las personas dependan
en el origen tnico, la religin, la clase econmica, la principalmente del agua embotellada en 2010 (WHO y
condicin social, el sexo, la edad o las capacidades fsicas a UNICEF, 2012a). Existen dudas acerca de la sostenibilidad
menudo limita el acceso de las personas a la tierra y al agua ambiental del aumento de envases de agua y de lo asequible
y a sus servicios relacionados. Dicha exclusin tiene efectos que sera esta tendencia.
sociales y econmicos a largo plazo.
Las mujeres y las nias son a menudo las encargadas de ir
El acceso inadecuado al agua, saneamiento e higiene es una a buscar el agua; en el frica Subsahariana rural, muchas
de las muchas privaciones que todava sufren los grupos de dedican al menos media hora a esta tarea (WHO y UNICEF,
poblacin ms pobres y marginados del mundo. 2012a), y algunas de ellas hacen varios viajes que les ocupan
hasta dos o cuatro horas al da (Pickering y Davis, 2012).
En las dos ltimas dcadas se han hecho unos progresos Existen ms probabilidades de que la falta de saneamiento
impresionantes, con 2.300 millones de personas que han suponga un obstculo para la educacin de una nia que
logrado acceder a mejores fuentes de agua potable y para la de un nio.

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Urbanizacin Como los pobres de las reas urbanas tienden a vivir en
En 2014, 3.900 millones de personas, el 54% de la poblacin reas altamente vulnerables, por ejemplo los mrgenes de
mundial, viva en ciudades, y en 2050 lo harn las dos los ros, aumenta su vulnerabilidad a los impactos del cambio
terceras partes de la poblacin mundial (UNDESA, 2014) climtico.
(6.300millones; WWAP, 2012).
Los costes globales de la adaptacin al cambio climtico de
Se prev que en 2050 la demanda mundial de agua haya 2010 a 2050 se estiman entre 70.000 y 100.000 millones
aumentado un 55%, debido principalmente a demandas de dlares estadounidenses al ao (World Bank, 2010a).
relacionadas con la creciente urbanizacin en los pases en Se estima que las reas urbanas requieren el 80% de la
desarrollo (OECD, 2012a). Las ciudades tendrn que ir ms financiacin total (World Bank, 2010b). Como la mayor
lejos o perforar ms hondo para encontrar agua, o tendrn parte de esta inversin la necesitarn los pases en desarrollo,
que depender de soluciones innovadoras o de tecnologas donde las infraestructuras y los sistemas todava no se han
avanzadas para satisfacer sus necesidades hdricas. construido, existen posibilidades de hacer futuras ciudades
climticamente inteligentes.
Los pases en desarrollo representan el 93% de la
urbanizacin a nivel mundial, el 40% de la cual corresponde Alimentacin y agricultura
a la expansin de barrios marginales. En 2030, la poblacin El sector agrcola representa aproximadamente el 70% de
urbana de frica y Asia se habr duplicado (ONU-Hbitat, todas las extracciones de agua dulce a nivel mundial, y ms
2010). del 90% en la mayora de los pases menos desarrollados del
mundo (WWAP, 2014).
Entre 1990 y 2012, en valor absoluto, el nmero de
habitantes de las reas urbanas sin acceso a fuentes seguras En 2050, la agricultura tendr que producir un 60% ms de
de agua potable aument de 111 millones a 149 millones alimentos a nivel mundial, y un 100% ms en los pases en
(WHO y UNICEF, 2014a). En frica Subsahariana, donde la desarrollo (Alexandratos y Bruinsma, 2012).
urbanizacin est teniendo lugar de forma ms rpida, el
porcentaje de poblacin que recibi agua corriente en sus Las tasas de crecimiento actuales de la demanda agrcola de
hogares disminuy del 42% al 34% (WHO y UNICEF, 2014a). recursos de agua dulce son insostenibles.

Aunque el acceso al saneamiento por lo general es ms alto El uso ineficiente del agua para la produccin de cultivos
en las reas urbanas que en las rurales, debido a la rpida agota los acuferos, reduce el caudal de los ros, degrada los
urbanizacin, el nmero de habitantes de las reas urbanas hbitats de la vida silvestre y ha provocado la salinizacin
sin acceso a buenos servicios de saneamiento aument un del 20% de la superficie mundial de tierras de regado (FAO,
40%, pasando de 541 millones a 754 millones entre 1990 2011a).
y 2012 (WHO y UNICEF, 2014a). El aumento del nmero
de personas sin acceso al agua y al saneamiento en las En la mayora de los casos, el aumento de la productividad
reas urbanas est directamente relacionado con el rpido deI agua (es decir, producir ms cosechas o valor por
crecimiento de los barrios marginales en el mundo en volumen de agua empleado) es la va ms importante para
desarrollo. la gestin de la demanda de agua en la agricultura. Esto es
posible gracias a la combinacin de un mejor control del
La mayora de las ciudades no tienen o no asignan los agua, una mejor ordenacin de tierras y mejores prcticas
recursos necesarios para la gestin de las aguas residuales. Se agrcolas.
estima que el 90% de las aguas residuales de las ciudades
de los pases en desarrollo se vierte directamente sin tratar Las inversiones en infraestructuras hidrulicas por s solas no
en los ros, los lagos o el mar (UNEP, 2010). Las emisiones de son suficientes para mejorar la productividad agrcola. Los
metano y xido nitroso relacionadas con las aguas residuales agricultores necesitan tener acceso a insumos como abonos
podran aumentar un 50% y un 25% respectivamente entre y semillas, acceso al crdito y a una mejor educacin e
1990 y 2020 (UNEP, 2010). informacin acerca del uso de los insumos y de las tcnicas
ms modernas.
Un estudio sugiere que un dlar de inversin en
infraestructuras hdricas y alcantarillado aumenta la Con el aumento de la agricultura intensiva, la contaminacin
produccin privada (producto interior bruto) a largo plazo del agua de fuentes puntuales y no puntuales puede
en 6,35 dlares y produce 2,62 dlares ms de ganancias en empeorar. La experiencia de los pases ms ricos muestra que
otras industrias. Estos beneficios se acumulan en trminos de una combinacin de incentivos, incluyendo una normativa
puestos de trabajo creados, produccin final e inversin en el ms estricta, el cumplimiento de la misma y unos subsidios
sector privado (Krop et al., 2008). bien focalizados pueden ayudar a reducir la contaminacin
del agua (FAO, 2012).

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Para que sea sostenible, el desarrollo agrcola tiene que graves para la salud cuando se utiliza en las cocinas
beneficiar a aquellos cuyos medios de vida dependen tradicionales.
de l aumentando su acceso a los recursos y activos, la
participacin en los mercados y las oportunidades de trabajo. Las mismas personas que carecen de acceso a buenos
servicios hdricos y al saneamiento es probable que tampoco
Debido a que el 75% de los pobres del mundo viven en tengan acceso a la electricidad y que dependan de los
reas rurales, el desarrollo rural de amplia base y la amplia combustibles slidos para cocinar (WWAP, 2014). Las mujeres
distribucin de sus beneficios son los medios ms eficaces y los nios representan una parte desproporcionadamente
para reducir la pobreza y la inseguridad alimentaria (World grande de los ms desprotegidos.
Bank, 2007b).
La energa es necesaria para la captacin, el tratamiento y el
Las mujeres, que constituyen la mayora de los hambrientos suministro de agua. Se estima que la electricidad representa
del mundo y tienen unos niveles desproporcionadamente entre el 5 y el 30% de los costes operativos totales de los
bajos de propiedad de los recursos, requieren una atencin servicios hdricos y de aguas residuales (World Bank, 2012).
especial. Con igual acceso a recursos y a conocimientos, las
mujeres agricultoras, que representan la mayora de todos Casi todas las formas de energa requieren agua como parte
los agricultores de subsistencia, podran producir suficientes de su proceso de produccin. La captacin de agua dulce
alimentos adicionales para reducir el nmero de hambrientos para la produccin de energa representa el 15% del total
en el mundo en 150 millones (FAO, 2011b). mundial (WWAP, 2014) y se espera que aumente un 20%
hasta 2035 (IEA, 2012).
Energa
Ms de 1.300 millones de personas carecen de acceso a Durante la ltima dcada, el aumento de intensidad de
la electricidad, y aproximadamente 2.600 millones utilizan las sequas, las oleadas de calor y la escasez de agua local
combustibles slidos (principalmente biomasas) para cocinar interrumpi la produccin de electricidad, con graves
(IEA, 2012). Se estima que otros 400 millones dependen consecuencias econmicas. Al mismo tiempo, las limitaciones
del carbn para cocinar y calentarse, lo que ocasiona la en la disponibilidad de energa limitaron el suministro de
contaminacin del aire y tiene consecuencias potencialmente servicios hdricos.

3 Porcentaje de personas con acceso a la electricidad en los pases en desarrollo (2012)


FIGURA

Nota: Los datos se expresan en porcentaje de la poblacin


Fuente: WWAP (2015) con datos de la IEA Perspectivas de la Energa en el Mundo 2014 Base de datos sobre el acceso a la electricidad
http://www.worldenergyoutlook.org/resources/energydevelopment/energyaccessdatabase/ (Consultado en diciembre de 2014)

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La generacin de energa trmica y la energa hidroelctrica La prioridad de la industria consiste en potenciar al mximo
representan el 80% y el 15% respectivamente de la la produccin, y no la eficiencia y conservacin del agua.
produccin mundial de electricidad, y por lo general La inversin en tecnologa para el tratamiento del agua o
requieren grandes cantidades de agua. en procesos de enfriado eficientes puede tener plazos de
recuperacin ms largos que los rendimientos inmediatos
A nivel mundial, se prev que la demanda de energa de la inversin alternativa a corto plazo en la produccin.
aumentar un tercio hasta 2035, mientras se espera que Por otra parte, los bajos (o inexistentes) precios del agua no
la demanda de electricidad aumente un 70% (IEA, 2013a). fomentan la inversin en eficiencia hdrica. Los directivos
Dado que el 90% de la energa trmica requiere un gran tienen que ver cmo hacer que el negocio compense la
consumo de agua, el 70% del aumento se traduce en un presin de accionistas y partes interesadas. Sin embargo,
aumento del 20% de las extracciones totales de agua dulce es responsabilidad de las autoridades polticas y jurdicas
(IEA, 2012). Maximizar la eficiencia del uso del agua en desarrollar los incentivos apropiados para que las industrias
las plantas elctricas ser un factor decisivo para lograr un tengan como objetivo tomar decisiones de negocio en base
futuro sostenible para el agua. al inters pblico.

Hay mucho espacio para desarrollar instalaciones Adaptarse a las variaciones y al cambio climtico
hidroelctricas, especialmente en frica Subsahariana y en La red hidrometeorolgica mundial in situ ha estado en
Asia Sudoriental, donde es menor el acceso a los servicios declive desde 1980, y grandes regiones, principalmente
energticos modernos y mayor el potencial tcnico no tropicales y subtropicales, tienen en la actualidad una
desarrollado. densidad de pluvimetros insuficiente y en algunos casos no
proporcionan datos de buena calidad (WMO, 2009).
El viento y la energa solar fotovoltaica (FV), que representan
nicamente el 3% de la mezcla de energa global (IEA, 2012), Esta escasez de datos relevantes y de buena calidad afecta al
son las formas ms sostenibles de generacin de energa en rendimiento de los modelos socioeconmicos, hidrolgicos
cuanto a impacto hdrico, pero el servicio intermitente que y climticos, y, por lo tanto, limitan su utilidad y credibilidad
ofrecen tiene que compensarse con otras fuentes de energa. como apoyo en la toma de decisiones y formulacin de
polticas.
Las energas renovables pueden ser una aportacin sustancial
al suministro de energa y a la demanda de agua dulce a La exploracin y apoyo a nuevas formas de recogida de datos
escala local o nacional, aunque siguen ocupando un puesto ayudara a construir la base de conocimientos y a ampliar la
marginal a escala mundial. comprensin de las tendencias. Por ejemplo, las tecnologas
de teledeteccin tienen un elevado coste inicial, pero pueden
El optimismo ligado a los biocombustibles se ve atenuado por proporcionar datos de observacin en reas en las que los
las preocupaciones acerca de su viabilidad econmica y sus datos tradicionalmente escasean.
implicaciones para el desarrollo socioeconmico, la seguridad
alimentaria y la sostenibilidad ambiental (WWAP, 2014). Capacitar a los tcnicos, gestores de recursos hdricos y
responsables polticos es una prioridad para optimizar la
Industria creacin de conocimientos concretos para la accin.
La demanda mundial de agua para la produccin industrial
se prev que aumente un 400% entre el ao 2000 y el 2050, Muchas de las megalpolis ms grandes y de mayor
mucho ms que en cualquier otro sector (OECD, 2012b). La crecimiento estn emplazadas en zonas costeras y se
mayor parte de este aumento se producir en las economas enfrentan a una combinacin de amenazas derivadas del
emergentes y en los pases en desarrollo. aumento del peligro de inundaciones y del deterioro de
los servicios esenciales del ecosistema (World Bank, 2010c;
Las grandes corporaciones, a menudo multinacionales Hallegatte et al., 2013).
o mundiales, han hecho progresos considerables en la
evaluacin y reduccin del uso del agua y de sus cadenas El cambio climtico tender a exacerbar los patrones
de suministro. Las pequeas y medianas empresas (pymes) existentes de igualdad, incluidas las desigualdades entre
se enfrentan a problemas de agua parecidos a menor los sexos. A menudo las mujeres se ven afectadas de forma
escala, pero tienen menos medios y menos capacidad para desproporcionada por las catstrofes naturales relacionadas
resolverlos. con el cambio climtico.

El equilibrio entre los requisitos de sostenibilidad y la visin PERSPECTIVAS REGIONALES


convencional de la produccin industrial en serie plantea una
serie de dilemas para la industria. Este estancamiento solo Europa y Amrica del Norte
puede resolverse efectuando compensaciones y cambiando Mientras que muchos pases de la regin de la UNECE tienen
los paradigmas. altos niveles de desarrollo econmico y de uso de recursos

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per cpita, la pobreza est muy extendida en la parte oriental Se estima que el riego con aguas subterrneas contribuye
de la regin paneuropea. En ambos casos, los principales a la economa asitica con entre 10.000 y 12.000 millones
retos consisten en aumentar la eficiencia en el uso de los de dlares estadounidenses. Si se incluyen tambin las
recursos, reducir los residuos, influir en los modelos de ganancias procedentes de la venta de aguas subterrneas
consumo y elegir las tecnologas apropiadas. para el riego, dicha estima aumenta hasta 25.000
30.000 millones de dlares estadounidenses (Shah et al.,
La hoja de ruta de la UE para una Europa eficiente en cuanto 2003). Bangladesh, China, India, Nepal y Pakistn juntos
a recursos requiere que para 2020 la extraccin de agua representan casi la mitad del uso total de aguas subterrneas
se mantenga por debajo del 20% de los recursos hdricos a escala mundial (IGRAC, 2010).
renovables disponibles.
En la India, la revolucin de las aguas subterrneas (el
Existen roces entre los sectores de uso del agua en muchas incremento del nmero total de pozos mecanizados y
cuencas de la regin (UNECE, 2011). Conciliar los distintos pozos tubulares aument de menos de 1 milln en 1960 a
usos del agua a nivel de la cuenca y mejorar la coherencia de 19millones en el ao 2000) ha contribuido en gran medida
las polticas a escala nacional y transfronteriza constituirn las a aliviar la pobreza, pero el aumento de la demanda de riego
prioridades para los aos venideros. tambin ha provocado una grave tensin en el subsuelo en
algunas reas.
La contaminacin agrcola difusa plantea una significativa
presin en el 38% de las masas acuferas de la regin. Si los recursos de aguas subterrneas siguen explotndose
ms all de los lmites sostenibles, la produccin agrcola
Se reconoce que el aprovechamiento de las aguas residuales de la regin, que es la principal fuente de ingresos para la
tiene un potencial considerable en muchos Estados miembros mayora de la poblacin, se ver amenazada.
de la UE, pero se ve limitado por la falta de normativas y por
las preocupaciones acerca de su seguridad y sus posibles La regin rabe
efectos en la venta de las cosechas. La escasez de agua se sita en primera lnea de los retos
relacionados con el agua que impiden el progreso hacia
La reforma de la Poltica Agrcola Comn (PAC) para el el desarrollo sostenible en la regin rabe. En la Pennsula
perodo posterior a 2013 puede alterar de forma significativa Arbiga, la extraccin de agua dulce como porcentaje interno
el uso del agua en la agricultura en la UE (ECA, 2014). de los recursos hdricos renovables se estim en un 505% en
2011 (FAO AQUASTAT).
Asia y el Pacfico
El nmero de personas que utilizan buenas instalaciones de El crecimiento demogrfico y las presiones socioeconmicas
agua potable en esta regin tan poblada aument un 19% crecientes han reducido la disponibilidad de recursos de agua
en el Sur de Asia entre 1990 y 2012, pero casi 1.700 millones dulce en esta regin. Casi el 75% de la poblacin rabe
de personas en dicha regin (ms de la mitad de las cuales vive por debajo del nivel de escasez de agua de 1.000m3/
viven en reas rurales) an no tenan acceso a un buen habitante/ao, y casi la mitad vive en condiciones de
saneamiento en 2012 (WHO y UNICEF, 2014a). extremada escasez de agua, con 500 m3/habitante/ao.

Esta es una de las regiones que se estn urbanizando ms Del total de la poblacin rabe, que se calculaba en
rpidamente en todo el mundo, con un 2,4% de crecimiento unos 355millones de habitantes en 2011, el 17%
anual de la poblacin urbana. En 2012, el 47,5% de la aproximadamente (60 millones) no tiene acceso a fuentes
poblacin total (ms de 2.000 millones de personas) vivan seguras de agua potable. Sin embargo, esto no significa
en reas urbanas (UNDESA, 2014), con el 30% de la que los consumidores tengan acceso regular o fiable al
poblacin urbana de la regin viviendo en barrios marginales suministro de agua, ni que la calidad del agua suministrada
(ONU-Hbitat, 2013). En 2015, se estima que 2.700 millones sea segura para beber. El 20% de la poblacin de la regin
de personas irn a vivir en las reas urbanas (UNDESA, 2014). rabe (71millones de personas) no tiene acceso a buenas
La regin se enfrenta a una mirada de retos hdricos urbanos. instalaciones de saneamiento (UNESCWA, 2013a; WHO y
UNICEF, 2013). Los conflictos regionales pueden exacerbar
Esta es una de las regiones del mundo ms propensas a los an ms la sostenibilidad del suministro de agua y de los
desastres. La exposicin de personas y bienes a los peligros servicios de saneamiento.
hidrometeorolgicos ha ido en aumento en las ltimas
dcadas. La urbanizacin hace que personas y bienes cada Ha habido una tendencia constante al calentamiento en toda
vez ms valiosos desde el punto de vista econmico se la regin rabe desde mediados del siglo veinte (Donat et
ubiquen en reas ms peligrosas, como llanuras aluviales al., 2014). La sequa afecta en la actualidad a ms de dos
(UNESCAP/UNISDR, 2012). terceras partes de la superficie de los pases miembros de
la CESPAO (UNESCWA, 2013a). Mientras tanto, repentinas
inundaciones, poco frecuentes pero intensas, daaban y

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destruan las infraestructuras de numerosos pases en los solo en Arabia Saudita se espera que se construyan hasta
aos 2012 y 2013. 16 plantas desalinizadoras nucleares antes de 2030 (WNA,
2013).
Por trmino medio, el sector agrcola sigue siendo el que
ms agua consume en la regin rabe, aunque los niveles de Amrica Latina y el Caribe
consumo varan de forma significativa de un pas a otro En la ltima dcada, en Amrica Latina y el Caribe hemos
por ejemplo, en Djibouti ha representado nicamente el 16% asistido a una significativa reduccin de la pobreza, un
de las extracciones de agua dulce durante la ltima dcada, y elevado crecimiento econmico y una mayor estabilidad
el 99% en Somalia (FAO AQUASTAT). macroeconmica, as como a la aparicin de una clase
media (UNECLAC, 2013a y 2013b). Sin embargo, ms de
La mayora de los pases rabes siguen dependiendo de las 160 millones de personas (aproximadamente el 28% de su
importaciones de alimentos para compensar el dficit de poblacin) sigue viviendo en la pobreza.
la produccin nacional de alimentos. La urgente necesidad
social y poltica de garantizar la seguridad alimentaria Los niveles de abastecimiento de agua y saneamiento
evitando al mismo tiempo el impacto negativo en los alcanzados en la regin pueden compararse favorablemente
medios de vida rurales ha llevado a los gobiernos rabes con con los de otros pases en desarrollo (WHO y UNICEF, 2014b;
segmentos de la sociedad dependientes de la agricultura a Jouravlev, 2004; Sato et al., 2013). Sin embargo, estas
perseguir programas de riego eficiente, reciclado de aguas estimaciones de carcter general tienden a exagerar los
residuales y esquemas de captacin de agua como formas niveles reales de acceso a los servicios, y especialmente las
para conservar los recursos hdricos. graves deficiencias en la calidad del servicio que afectan
desproporcionadamente a las reas rurales y a los pobres
A pesar de que varios pases de la regin son ricos en (Jouravlev, 2011).
reservas petrolferas y gas, la desalinizacin no puede ser una
opcin sostenible a menos que se tomen en consideracin Dada la relativa abundancia de agua en la regin, la primera
fuentes de energa alternativas. Se estn llevando a cabo prioridad consiste en mejorar y consolidar la gobernanza
inversiones en energa nuclear para diversificar la mezcla del agua, con un cambio de paradigma hacia la integracin
agua-energa en la regin. Se espera que en los prximos sostenible de la gestin de los recursos hdricos y su uso en el
20aos se construyan docenas de plantas desalinizadoras desarrollo socioeconmico y la reduccin de la pobreza.
que funcionen con energa nuclear en los pases rabes, y

4 Distribucin mundial de la escasez de agua en las principales cuencas (2011)


FIGURA

Baja Moderada Alta

Nota: El mapa muestra la distribucin mundial de la escasez de agua por cuenca hidrogrfica basada en el consumo de agua para el riego.
Fuente: FAO (2011, mapa 1.2, pg. 29).
FAO (Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin). 2011. El Estado de los Recursos de Tierras y Aguas del Mundo para la Alimentacin
y la Agricultura (SOLAW): Cmo gestionar los sistemas en peligro. Roma/Londres, FAO/ Earthscan. http://www.fao.org/docrep/017/i1688e/i1688e.pdf

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La base de la mayora de las economas de la regin sigue Los ODS centraron sus esfuerzos en los pases en desarrollo,
siendo la exportacin de recursos naturales, para cuya mientras que los ODS despus de 2015 apuntarn a un
produccin se utilizan grandes cantidades de agua. Las mbito mundial. Esto es especialmente importante en el
actividades econmicas y la poblacin tienden a concentrarse contexto de los servicios hdricos, ya que el agua potable
en las reas secas y subhmedas. Esto conlleva aumentar la y las infraestructuras de aguas residuales de los pases
competencia en cuanto a cantidad, pero ms recientemente desarrollados se han deteriorado en las ltimas dcadas
tambin en cuanto a calidad y oportunidad de uso de los (ASCE, 2011), y en los pases ricos an hay grupos de
escasos recursos hdricos. poblacin vulnerables que carecen de acceso a agua,
saneamiento e higiene (Government of Canada, 2014).
Africa
En la actualidad solo se est desarrollando el 5% de los Lograr El futuro que queremos
recursos hdricos potenciales de frica, y el almacenamiento Es necesario administrar y distribuir el agua a travs de los
medio per cpita son 200 m3, comparados con los 6.000 m3 sectores de desarrollo que estn en competencia entre s para
de Amrica del Norte. afrontar mltiples desafos y asegurarse de que los beneficios
creados por uno de los grupos interesados no supongan
Se utiliza menos del 10% del potencial hidroelctrico para una desventaja para los dems. Las partes interesadas y
generar electricidad (Sperling y Bahri, 2014), mientras que los responsables de la toma las decisiones en cada regin,
solo el 57% de la poblacin tiene acceso a los modernos pas, cuenca hidrogrfica y comunidad deben identificar
servicios energticos (principalmente electricidad), que se la combinacin de soluciones y medios de aplicacin ms
estn convirtiendo en menos fiables con el ritmo acelerado apropiada para su situacin particular.
de urbanizacin en la mayora de las principales ciudades de
la regin (IEA, 2013). Durante los ltimos aos muchos pases han reorientado sus
polticas en materia de agua hacia un enfoque integrado de
Por trmino medio, cerca del 36% de la poblacin total gestin de los recursos hdricos, que proporciona una base
no tena acceso a buenas fuentes de agua y el 70% an slida para que los pases adopten un sistema de toma de
no tena acceso a un buen saneamiento en 2012 (WHO y decisiones ms integrado que, a su vez, proporciona mayores
UNICEF, 2014b). incentivos para el desarrollo sostenible, y con el agua como
catalizador del progreso (Planet Under Pressure, 2012). Pero
La columna vertebral de muchas economas africanas es la muchos pases an se enfrentan a enormes problemas de
agricultura, que depende en gran medida de unos patrones aplicacin y la reforma del agua est estancada (WWAP,
de precipitaciones muy variables e impredecibles. Solo el 5% 2006 y 2009).
de las tierras cultivadas de frica son de regado.
Se necesitan urgentemente nuevos enfoques para llevar a
La regin depende cada vez ms de las importaciones. cabo evaluaciones exhaustivas de los recursos hdricos para
Los pases africanos gastaron 35.000 millones de dlares apoyar la toma de decisiones complejas. Las evaluaciones
estadounidenses en importaciones de alimentos (excluyendo requieren datos cientficos sobre las condiciones de las
el pescado) en 2011, y la parte atribuida al comercio entre cuencas hidrolgicas y los recursos de aguas subterrneas,
los pases africanos fue inferior al 5% (Africa Progress Panel, junto con los indicadores correspondientes a la demanda
2014). hdrica, las extracciones, el consumo y las descargas de agua
por parte de distintos usuarios.
RESPUESTAS Y APLICACIN
Los precios actuales del agua suelen ser demasiado bajos
Agenda para el desarrollo despus de 2015 para limitar realmente el uso excesivo de agua por parte de
Entre los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) no se los hogares acomodados y la industria. Si bien es importante
incluan objetivos especficos para la gestin sostenible de que las polticas de precios recompensen a los usuarios por
los recursos hdricos (aguas superficiales y subterrneas), ni ahorrar agua, el uso responsable a veces puede fomentarse
para la calidad y contaminacin del agua, el tratamiento de forma ms eficaz sensibilizando a las personas y haciendo
de las aguas residuales o para mantener las funciones de que resulte atractivo el bien comn.
los ecosistemas. Tampoco se contemplaban los aspectos
de gnero e higiene en relacin con el agua, as como los Objetivo: igualdad entre los sexos
desastres relacionados con los recursos hdricos. El acceso al agua potable segura y al saneamiento es un
derecho humano, y sin embargo muchas mujeres y nios
Alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) en tienen que cargar agua como tarea diaria y pueden tener
2030 requerir un esfuerzo concertado a travs de mltiples que enfrentarse a acosos y actos violentos al ir a recogerla, al
sectores, y deber reconocerse el agua como el nexo de utilizar baos pblicos o al hacer sus necesidades al aire libre
unin entre varios ODS y otros objetivos de desarrollo. por las noches.

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Unos clculos de 2012 sugieren que reducir 15 minutos persistente. La informacin fiable y objetiva es a menudo
al da el tiempo que tienen que andar hasta la fuente de pobre, carente o de lo contrario inexistente (WWAP, 2009).
agua podra reducir la mortalidad de los nios de menos
de cinco aos un 11% y la frecuencia de diarreas ligadas Es necesario aunar datos e informacin sobre los recursos
a la alimentacin un 41%. En Ghana, una reduccin de hdricos y su uso con indicadores sobre el crecimiento en
15minutos del tiempo necesario para ir a buscar agua varios sectores econmicos con el fin de evaluar su papel y
aument la asistencia de las nias a la escuela entre un 8 y aportacin en trminos de desarrollo econmico.
un 12%. En Bangladesh, un proyecto de saneamiento escolar
que prevea instalaciones separadas para nios y nias En cuanto a bienestar humano, gran parte de la atencin se
aument la asistencia escolar de las nias una media anual ha concentrado en el seguimiento del acceso al suministro de
del 11% (UN-Women, 2012; Nauges y Strand, 2011). agua segura y a los servicios de saneamiento. Sin embargo,
la mayora de pases no informan acerca de la cantidad
En las dos ltimas dcadas se ha producido un aumento disponible, las posibles amenazas a la seguridad, tales como
significativo de la conciencia de gnero. Sin embargo, los peligros en el camino hasta la fuente donde se va a
la inclusin de las mujeres en la toma de decisiones buscar agua, la frecuencia y duracin del acceso o suministro
relacionadas con el desarrollo y la gestin del agua a todos y el coste potencialmente prohibitivo del agua (Dar y Khan,
los niveles siguen yendo un poco rezagadas, y los resultados 2011).
sobre el terreno siguen siendo bastante limitados.
Los indicadores que desglosan los datos por sexo, edad y
Datos e informacin grupo social plantean tanto un reto como una oportunidad
Hacer el seguimiento del agua disponible, su uso y los para los Objetivos de Desarrollo Sostenible en la agenda para
impactos correspondientes representa un reto inmenso y el desarrollo despus de 2015 (UN-Water, 2013).

2 Distribucin porcentual de hogares por persona responsable de ir a buscar agua, por regin y por rea
urbana o rural (2005-2007)
CUADRO

Agua en Mujer de Hombre de Nia menor Nio menor


las casas 15 aos 15 aos de 15 aos de 15 aos
o ms o ms
Regin reas rurales (%) 11,9 62,9 11,2 7,0 4,1
Subsahariana frica
(18 pases) reas urbanas (%) 51,5 29,0 10,2 4,3 3,1

Asia reas rurales (%) 52,3 30,0 12,9 2,5 1,7


(18 pases) reas urbanas (%) 83,9 8,7 5,3 0,8 1,0

Amrica Latina y reas rurales (%) 74,2 10,5 12,7 1,0 0,7
el Caribe (6 pases) reas urbanas (%) 90,8 3,1 4,9 0,2 0,4

Europa del Este reas rurales (%) 75,5 11,7 9,2 0,1 0,2
(6 pases) reas urbanas (%) 95,6 2,0 2,3 0,1 0,1

Nota: Medias no ponderadas; las cifras entre parntesis indican el nmero de pases en promedio. La diferencia hasta el 100% est constituida por la parte de
hogares en que una persona de fuera del hogar es la que recoge el agua o bien no se tiene informacin de dichos hogares.
Fuente: UNDESA (2010, figura 7.1, pg. 143, basada en fuentes citadas en el mismo).
UNDESA (Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales de las Naciones Unidas). 2010. Las Mujeres del Mundo 2010: Tendencias y Estadsticas. ST/ESA/STAT/
SER.K/19. Nueva York, UNDESA. http://unstats.un.org/unsd/demographic/products/Worldswomen/WW_full%20report_color.pdf

Reconocemos con gratitud la financiacin proporcionada por el Gobierno de Italia y la Regin Umbra.

Realizado por: WWAP | Alice Franek, Engin Koncagul, Richard Connor y Diwata Hunziker Programa Mundial de Evaluacin de los Recursos Hdricos
Secretara del Programa Mundial de Evaluacin de los Recursos Hdricos
Divisin de Ciencias del Agua, UNESCO
06134 Colombella, Perusa, Italia
Correo electrnico: wwap@unesco.org
http://www.unesco.org/water/wwap
Crditos de las fotos: Portada izquierda: Peatones en el cruce de Shibuya, en Tokio (Japn). Foto:
Thomas La Mela/Shutterstock.com; Portada derecha arriba: El lago Puzhehei, en el Condado de
12 (China) es el centro de un proyecto para reducir la contaminacin. Foto : P. Feiereisen; Portada
Qiubei WWDR 2015 FACTS AND FIGURES
derecha, abajo : Los efectos de la escasez de agua (Timor Leste). Foto: UN Photo/Martine Perret UNESCO 2015