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MATEO MARTINIC B.

EDICIONES DE LA UNIVERSIDAD DE MAGALLANES


Mateo Martinic Beros naci en
Punta Arenas. Magallanes, en 1931.

Abogado e hisLOriador. integra el cuerpo


acadmico de la Universidad de
Magallane,. donde ostenta la jerarqua
de Profesor Titular. y dinge el Cenu'o
de Estudio, del Hombre Austral. del
'",tituto de la Patagol1la.

Su actividad como investigador e


historigrafo le ha merecido la
membresa de la Academia Chilena de
la H"LOria del [nstituto de Chile y
de otras entidades del gnero chilena,
y extranjeras. En el ao 2000 gan
el Premio acional de Historia) la
Universidad de l\1agallane le otorg el
grado de Doctor Honoris Causa.

Su fecunda produccin hi. toriogrfica


supera lo, cuatro centenares de ttulos.
de ello, una treintena de libros.
de los que pueden citarse
PUNTA ARENAS EN SU PRIMER
MEDIO SIGLO. 1848-1898 (1988).
HISTORIA DE LA REGIN
MAGALLNICA (1992).
LOS ANIKENK HISTORIA Y
CULTURA (1995). CARTOGRAFIA
MAGALLNICA 1523-19.J5 (1999).
MENNDEZ y BRAUN PROHOMBRES
PATAGNICOS (2001)
MUJERES MAGALLNICAS
Mateo Martinic Beros
Registro Propiedad Intelectual NQ 129.281
I.S.B.N.956-7189-17X
Diseo cubiertas: Pamela Ojeda y el Autor
Impreso en Chile
"La Prensa Austral", Punta Arenas, Magallanes
2003

Derechos reservados para todos los pases de habla hispana.


Ninguna parte de esta obra, incluidos los diseos de cubiertas, puede ser
reproducida. almacenada o transmitida de manera alguna ni por ningn medio,
ya sea elctrico, qumico. mecnico, ptico, de grabacin o fotocopia. sin el
permiso previo escrito del autor.
MATEO MARTINIC B.

(7ttuie;es
marattn 'Cc:M

Ediciones de la Universidad de Magallanes


Punta Arenas
2003
Dedicatoria

A las mujeres de todos los tiempos que habitaron alguna vez


el territorio austral:

A las que remaron afanosas buscando rumbos conocidos o


ignotos y a las que cargaron a cuestas la escasa impedimenta
domstica en incansables vagabundeos.

A las que gestaron y parieron con dolor para poblar la tierra.

A las que en su cotidiana labor slo supieron de cocinar.


zurcir y lavar... que ya fue suficiente.

A las que dieron amor, comprensin, aliento y consuelo.

A las que crearon con sus mentes y sus manos.

A las que con abnegacin o ciencia supieron aliviar los dolores.

A las que calladamente soportaron improperios o golpes


del hombre abusador y brutal.

A las que sobrellevaron por aos la cruz de sus penas


y sus angustias.

A las que tan slo dieron efmera compaa y pasajero goce...

A las que slo soaron...

A las que nacieron y vivieron en la tierra austral y a las que por


ella pasaron y dejaron algo de s.

A las que tuvieron y tienen rostros y nombres conocidos;


y a las que fueron una figura nebulosa, una sombra fugaz
o una leve traza en el suelo.

A todas. en fin, porque. como se quiera. el acontecer vital en el


tiempo histrico -sin ellas- no habra sido como fue.
MUJERES MAGALLANICAS 7

Contenido

Presentacin 9
Mujeres del tiempo pretrito y del mundo aborigen 13
Mujeres en la tragedia colonizadora hispnica 20
Mujeres en el asentamiento chileno inicial y en la colonizacin pionera 26
Las que vinieron... y se fueron 26
Las que llegaron para quedarse 37
La vida cotidiana de la mujer comn en el Magallane de otrora 44
La vida alegre en el tiempo de la colonizacin pionera 52
Mujeres notables de antao y ogao 56
Dos mujeres de excepcin 56
Maestras y educadoras 75
Misioneras 1
Samaritanas 8
Gestoras econmicas; artesanas, empresarias, trabajadoras independientes 99
Trabajadoras dependientes (servidoras personales y familiares) 108
Partcipes societarias y activistas sociales 112
Artistas y escritoras 114
Cientficas 116
Viajeras que dejaron memoria de su paso 125
Colofn 136
ndice onomstico 139
MUJERES MAGALLNICAS 9

Presentacin

Que la Historia, como exposicin comprensiva del acontecer


del ser humano sobre un territorio a lo largo del tiempo, con
toda su compleja carga de motivaciones y acciones, ha recogido
el protagonismo determinante de los varones, es algo que por
obvio resulta indiscutible. Como lo es, tambin, el hecho de que
varones han sido quienes han llevado la cuenta de lo acontecido
y de alguna forma lo han conservado para la posteridad, bien
por la tradicin oral, bien mediante la escritura.

Pero no es menos cierto que, y no obstante tal protagonismo,


aqullos no estuvieron ni actuaron, como no estn ni actan,
sin el concurso fundamental de las mujeres. Por tanto, teniendo
esto por igualmente indiscutible, resulta curioso, por calificarlo
de algn modo, cmo ese registro parece haber tomado en
cuenta, ms que eso, valorizado mejor la intervencin masculina
que la femenina, con el resultado de la nocin comn de una
presencia histrica abrumadora de los varones.

Ha sido as, no tanto porque pareciera ser que la tendencia


natural de la especie humana apunta a privilegiar la conducta
del macho por sobre la de la hembra, que algo de ello hay,
sino, porque por razones culturales que se remontan a milenios
y milenios, se ha tendido a ver y dar ms relevancia al ser y
actuar del varn que al propio de la mujer. Guste o no, as fue
y, en alguna medida lo es todava en el presente entre ciertos
pueblos que nuestra cultura occidental mira como atrasados o
regresivos; y as, entonces, la Historia como registro ha recogido
el protagonismo masculino.
10 MUJERES MAGALLNICAS

Tambin ha sido as en la historia del meridin americano,


desde el comienzo del poblamiento humano hasta hace muy
poco, pues los tiempos han ido cambiando -y significativamente-
en el aspecto de que se trata. Pero no obstante, hemos querido
hacer un esfuerzo -buscando una mejor relacin de participacin-
para recoger y dar un adecuado relieve a los hechos de las
mujeres en un anhelo justiciero que siendo de recordacin
lo sea en cierto modo tambin de reparacin por la reiterada
omisin que ha solido hacerse y an se hace por cuantos se
ocupan de los hechos del pasado.

Tal ha sido y es la razn motivadora de este ensayo histrico:


poner de relieve, siquiera en general, los hechos de las mujeres
que han habitado en, o pasado por, el territorio magallnico
desde el pretrito hasta nuestros das.

En realidad de verdad, ello no es el fruto de la preocupacin


investigadora e historiogrfica que me caracteriza sino que
es la consecuencia de una sugerencia o, si se prefiere, de una
invitacin que me hiciera una amiga muy estimada en una
circunstancia por dems especial.

Sucedi hace un par de aos. Exactamente el 31 de agosto


de 2000 fecha importante para m, pues ese da se conoci el
otorgamiento del Premio Nacional de Historia. Al anochecer, entre
tantos que se acercaron hasta nuestro hogar para congratularnos
a m y a mi esposa, estuvieron Adriana R6mer de Sougarret
y Len, su esposo. Fue all que en algn momento en medio
de la conversacin y ante otras personas presentes, Adriana
me dijo, "Mateo, y cundo vas a escribir la historia de las
mujeres de Magallanes?". Sorprendido, en verdad, atin a
decir lo obvio, que no lo haba pensado, pero que quiz ms
adelante podra intentarlo.

La pregunta-invitacin comenz desde entonces a rondar


MUJERES MAGALLANICAS 11

por mi mente y as fue como un da me promet que lo hara, y


en un momento de inspiracin perge sobre el primer papel
que encontr a mano la dedicatoria que precede al contenido de
este libro. Luego, lo dej estar y en plan de mi ordenamiento
intelectual decid incluir el trabajo en mi programa de tareas
futuras, despus de abordar otros temas pendientes.

De esa manera puse manos a la obra y as ha llegado el tiempo


de escribir esta necesaria presentacin explicativa.

El trabajo ha sido concluido. Espero que el mismo haya


resultado satisfactorio, tanto como lo han sido mis entregas
precedentes. En sntesis, se ofrece una visin a vuelo de pjaro
sobre el tiempo largo del acontecer humano en el territorio
meridional americano, teniendo como referente a la mujer en
general, sobre la base de los escasos datos explcitos que contiene
el saber acumulado y ms de las inferencias que pueden extraerse
de la informacin implcita. Eso, de una parte, y de otra una
referencia particularizada a las mujeres notables de antao y
ogao, a manera de expresin paradigmtica del protagonismo
femenino histrico en las tierras del sur.

Es , lo reitero , un acto de reconocimiento j'usticiero, que bien


se lo merecen las mujeres magallnicas, porque ellas han sido
tambin dignas protagonistas de nuestra Historia.

El Autor
MUJERES MAGALLANICAS 13

Mujeres del tiempo pretrito y


del mundo aborigen

La pequea fogata apenas alumbra los rostros de los que la


circundan, cuyas sombras no obstante se proyectan agigantadas
contra los muros y el techo de la caverna o abrigo rocoso
que los cobija. El centro de atencin del grupo est puesto en
una mujer semi envuelta en pieles que con el brazo izquierdo
sostiene un cro que mama de su seno, mientras que con la
derecha da vueltas sobre el fuego a una rama en la que estn
ensartados unos trozos de carne esperando su coccin ... La
escena, no obstante que imaginada corresponde a la que pudo
darse muchsimas veces desde el principio del establecimiento
de los humanos hasta comienzos del siglo XX, a lo largo y
ancho de la Magallania. En ella han debido confluir sensaciones
y sentimientos de valor universal y permanente: el calor y la
seguridad que emanan del uso del fuego, la alimentacin esencial
producto de la caza y el rol preponderante de la mujer en el
seno ntimo del ncleo familiar, algo as como "puertas adentro"
en el ordenamiento cultural de los hombres primitivos, porque
"puertas afuera", el papel ms significativo corresponda al
varn, en su caso el ms hbil, el ms fuerte o el ms anciano.
en tanto que ms sabio.
De acuerdo con las informaciones ms recientes que nos
entrega la Arqueologa, los primeros humanos llegaron a los
territorios australes de Amrica entre 12000 y 11000 aos
antes del presente. Se les ha denominado genricamente como
"paleoindios". Respecto de su aspecto fsico es casi nada lo que
se conoce , debido al hecho de haberse encontrado poqusimos
14 MuJERES MAGALLANICAS

restos esqueletales de un tiempo tan antiguo'. Sin embargo,


no e aventurado conjeturar que su apariencia era muy
parecida a la de los indgenas histricos. Su forma de vida
era nomdica y estaba determinada por las necesidades de la
caza y la recoleccin -las dos actividades vitales y econmicas
esenciales-, que les proporcionaban los recursos alimentarios y
utilitarios indispensables para su existencia. Por consecuencia,
su patrimonio material era elemental o poco ms: armas y
herramientas de piedra y de hueso, con algunos componentes
complementarios de madera; indumentaria simplsima hecha
con cueros raspados y sobados, y algo de cestera para usos
de recoleccin y guarda. Con ese escaso bagaje material y una
indudablemente ms rica disponibilidad espiritual, haban venido
avanzando, generacin tras generacin, desde la Beringia,
en lo ms septentrional de Amrica, hasta la Magallania en
el remate del meridin continental. Ello a lo largo de varias
decenas de milenios.
Su posible ingreso al territorio actual de Magallanes tal vez
se produjo a travs de algn boquete intermontano en la sierra
Baguales, para acceder as a un distrito que debi llamarles la
atencin por su abundancia de recursos y su grato y atractivo
ambiente, como es el hoy bien conocido de ltima Esperanza.
All pasaron a convivir y utilizar los variados recursos del rico
entorno, en el que marcaba presencia determinante un vasto
lago proglaciar, con especies animales con las que los arribados
estaban harto familiarizados: grandes herbvoros (milodones,
macrauquenias), herbvoros menores (caballos, camlidos),
carnvoros terrestres (tigres de los dientes de sable, panteras,
osos de las cavernas, zorros), rapaces y predatores areos, y
una variada fauna menor acompaante formada por diferentes
otros mamferos y aves.
El clima, sin embargo de la abundancia y variedad vital que

, En el sitio de Bao Nuevo. en irehuao. Regin de Aysn. se han descubierto hace


pocos aos los restos humanos mas antiguos para Patagonia. que han sido lechados en
9000 aos de antigedad aproximadamente.
MUJERES MAGALLANICAS
15

pareciera sugerir lo contrario, era rigoroso, con temperaturas de


templado-bajas a bajas y un ambiente de mayor humedad que el
que se conoce en el da, debido a la frecuencia y abundancia de
precipitaciones, lo que aseguraba la vida de las plantas en sus
diversas manifestaciones. La cobertura glida que por milenios
haba dominado el paisaje meridional se hallaba en notoria
retirada hacia el occidente y el sur, y la potencia volcnica de la
franja cordillerana se haca sentir muy de tarde en tarde como
elemento acompaante del ambiente natural.
Esos humanos eran inicialmente, y lo fueron por mucho tiempo,
ms bien escasos que numerosos. Organizados en pequeas
bandas familiares o plurifamiliares, batan constantemente el
territorio en plan de exploracin, conocimiento y obtencin
de recursos para su vida.
En su ordenamiento ancestral la mujer era protagonista
fundamental. Desde luego, era copartcipe en la generacin
vital, que aseguraba la continuidad de la especie y del grupo
en el territorio, y, como tal, responsable insustituible de la
crianza de los hijos y de su educacin inicial segn las normas
consuetudinarias. Pero adems, era la responsable del fuego
hogareo y contribua al suministro de alimentos para el grupo
familiar, a travs de la recoleccin de productos varios del
ambiente tales como hongos, bayas silvestres, races y hojas
comestibles, etc. Era, asimismo, corresponsable, sino directamente
responsable por natural predisposicin o habilidad propia del
sexo, de la coccin o preparacin de los alimentos.
Indisputablemente suyas eran las faenas, por cierto indispen-
sables, que la hacan artfice de la utilera complementaria del
bagaje material de la familia, mediante el tejido y la fabricacin
de cestos (que inclua las tareas previas de bsqueda, seleccin y
preparacin de las fibras vegetales), de utensilios con el empleo
de la corteza de los rboles, de la preparacin de los cueros
para la confeccin de la elemental vestimenta u otro uso,
de la costura y remiendo de piezas, en fin. Tambin en la
elaboracin de ornamentos corporales con huecesillo de ave
16 MUJERES MAGALLANICAS

y pequeos mamferos, en la decoracin facial y corporal con


pinturas preparadas a base de arcillas, grasa, sangre y otros
productos, para fines igualmente ornamentales o rituales, lo
que, inclusive, podra llevar a pensar en la intervencin femenina
en el desarrollo de las pinturas parietales o rupestres que tanto
intrigan a los arquelogos.
Era, bajo otro aspecto, la que atesoraba los conocimientos
acumulados de generacin en generacin, referidos al cuidado de
la salud a la curacin de heridas y tratamiento de enfermedades,
lo que le brindaba -en casos especiales- una posicin relevante en
el seno del grupo al que perteneca, como chamn o curandera,
presuntamente dotada de poderes preternaturales.
Pero, por si faltaba, era la paciente cargadora que echaba
sobre sus hombros o espaldas el peso de buena parte del bagaje
familiar y marchaba, a veces abrumada, pero sin quejarse,
siguiendo a los hombres que batan el campo en vanguardia,
en plan de caza.
No era poco, en verdad cuanto caba la mujer en esa sociedad
primitiva. Es seguro que algo escapa en el recuento, pero an
as, ya es ms que suficiente como para reconocerle a la mujer
paleoindia un papel fundamental -verdaderamente esencial- tanto
en la generacin de la vida, como en la continuidad existencial
y espiritual de aquellas comunidades elementales del principio
del tiempo histrico. Su sola laboriosidad es justificatoria de
su protagonismo determinante en la vida social. Al respecto,
cabe recordar lo que varios observadores notaron entre los
anikenk del siglo XIX con ocasin de la visita a sus aduares:
las fminas hacendosas hasta ms no poder, en tanto que
los hombres haraganeaban descansando de nada o jugaban
naipes entre ellos ...
Lo descrito para la mujer primigenia de Magallania bien
vale, con tan slo ligeras alteraciones por agregacin de nuevas
cargas -como fue el caso de la responsabilidad de remar y la
de bucear en procura de mariscos y equinodermos, entre los
canoeros histricos; y la de acarrear los elementos de la vivienda
MUJERES MAGALLNICAS 17

porttil y su ereccin y desarme, entre los cazadores-recolectores


terrestres-, como expresin figurativa de su importancia
familiar y social, y, por lo tanto, como agente activo y pasivo,
siempre relevante, de la historia humana, para los otros grupos
culturalmente diferenciados que se sucedieron unos a otros a
lo largo de milenios y de siglos, hasta las etnias existentes al
arribo de los europeos al territorio meridional en los principios
del siglo XVI.
Una suerte de excepcin a esta que debera ser tomada
como norma general de conducta social, se habra dado con la
presunta vigencia del matriarcado -esto es, con protagonismo
absoluto- entre algunos grupos tnicos antecesores de los
histricos, especficamente entre los slknam y ymana, como
lo recogiera su rica tradicin oral. Ello permiti, en ese caso,
la elaboracin de todo un complejo mtico y ritual propio de
las ceremonias de iniciacin masculina, que da cuenta del
antiguo ordenamiento matriarcal y de su reemplazo por el
ordenamiento patriarcal, al descubrirse por los varones la
superchera en que el mismo haba estado basado. Tambin,
y aunque insuficientemente documentado y estudiado, el mito
del matriarcado habra formado parte del arcano espiritual
de los kawskar.
Sin embargo de los que nos parece un notorio merecimiento,
la mujer en las culturas aborgenes se hallaba en un nivel de
subordinacin completa con relacin a los varones, y qu decir
de aqul de la o las esposas respecto del marido, de cuya
voluntad absoluta y discrecional dependan.
Era tal la situacin en que se encontraban las mujeres que,
inclusive en tiempos histricos los hombres anikenk -los
maridos y padres- forzaron a sus mujeres -esposas e hijas- a
prostituirse con los forneos, movidos por la codicia de los bienes
que stos posean. Esta virtualmente desconocida censurable
prctica, que tanto repugna a nuestra moral civilizada, ha sido
recientemente conocida gracias al hallazgo de documentacin
indita correspondiente al perodo inicial del asentamiento
1 MUJERES MAGALLANICAS

chileno en la Patagonia (1843-1848).


Est visto, as, que en las sociedades aborgenes el hombre
era, literalmente, el amo y seor.
No obstante y teniendo al aserto por irredargible, otra vez
recurrimos a dos excepciones que confirma la regla. Fue el caso
histrico de la famosa "India Mara", que integraba el grupo
anikenk que fue vista de manera recurrente por los navegantes
forneos en el paradero tradicional vecino a la baha de San
Gregario, durante el lapso corrido entre 1825 y mediados de la
dcada siguiente. Esta mujer, nombrada tambin indistintamente
como "reina" o "cacica", y tenida por algunos que la trataron
como indgena neta, por otros como mestiza y por unos terceros,
inclusive como una mujer blanca "aindiada" 2, gan notoriedad
tras las recaladas que los marinos ingleses integrantes de la
expedicin hidrogrfica dirigida por el comandante Phillip Parker
King, hicieron a la baha mencionada, ocasin en que tuvieron
reiterado y amistoso trato con los anikenk.
Pues bien, a juzgar por esos informantes, aquella mujer
pareca ejercer autoridad sobre el grupo indgena, no obstante
que en forma ocasionaL pero, como fuera quienes la trataron
la tuvieron como un personaje de cierta importancia entre
los naturales 3 .
Excepcional fue tambin el caso contemporneo de una
indiecita ymana que fuera tomada como rehn, conjuntamente
con otros tres aborgenes, en 1830 por orden del capitn
Robert Fitz Roy, a la sazn a cargo del bergantn Beagle, que
se hallaba en tareas de exploracin hidrogrfica en el distrito
Se nombraba asi a las personas civilizadas que pasaban a vivir entre los mdigenas
adoptando sus costumbres.
A propsito. y slo como dato curioso viene al caso recordar que otra mUjer anikenk que
frecuentaba un paraje situado al nordeste de Punta Arenas. aproximadamente en la bifurcacin
de las sendas indigenas que conducan a los paraderos de Nameraik (Di na marque ro). por el
mterior. y Kolkaike (San Gregorio). por la parte de la costa del estrecho de Magallanes,
y en donde habia un pozo o manantial, era conocida por los baqueanos y cazadores de
la Colonia durante los aos de 1870 con el apodo de "Reina Victoria". De alli deriv el
topnimo para el lugar. Pozo de la Reina (kilmetro 85 ruta Ch 255). que se conserva
hasta el presente Lo consignamos porque el mismo, conjuntamente con los de "Rio de
las Chinas en Ultima Esperanza y "China Creek" (Chorrillo de la China). en Tierra
del Fuego. son los unlcos topnimos conocIdos en la geografia magallnica que hacen
referencia a mujeres indigenas
MUJERES MAGALLANICAS 19

de los canales australes de la Tierra del Fuego. Fitz Roy haba


adoptado tal determinacin por el robo de una ballenera de
que haba sido objeto por parte de algunos naturales de la zona
occidental. No sabiendo qu hacer con ellos en vista de que
nadie pareci reclamar su devolucin, el distinguido marino
opt por llevarlos consigo en el viaje de retorno de la nave a
Inglaterra. Una vez all, estos indgenas bautizados para el caso
con nombres ingleses: Fuegia Basket, la nia, y Boat Memory,
York Minster y Jemmy Button, los varones, ganaran fama al
permanecer poco ms de un ao a cargo del propio Fitz Roy,
lapso durante el cual aprendieron algunos rudimentos de la
lengua inglesa, adquirieron algunos hbitos civilizados y nociones
bsicas de la doctrina cristiana. Fuegia, en especial, fue recibida
con admiracin y atendida con afecto por su carcter abierto
y simptico y por su natural inocencia. Ella y sus compaeros
fueron presentados inclusive ante los monarcas britnicos,
el rey Jorge IV y la reina Adelaida, que los regalaron, de
manera particular a la pequea Fuegia que estuvo muy lucida
y encantadora en la ocasin.
Estos aborgenes, como se sabe, retornaron posteriormente a
su territorio insular, conducidos en el mismo barco que los haba
recogido en la baha de Wulaia. All no tardaron en volver a su
vida natural anterior, olvidando todo lo aprendido. De Fuegia
no volvera a saberse ms, excepcin hecha de su matrimonio
con York Minster con el que se alej hacia lugares distantes
de aquel centro tradicional.
Por fin, para cerrar esta suerte de captulo en que se considera
la condicin de las mujeres aborgenes de Magallania en
tiempos pretritos, respecto de las cuales la norma parece haber
sido la opacidad o falta de relevancia de las mismas, menos
todava de alguna singularidad, en las diferentes culturas y
sociedades, cabe mencionar, con todo derecho, a dos significativas
exponentes contemporneas de una etnia magallnica mil~naria
ya virtualmente extinguida, la ymana: las hermanas Ursula
y Cristina Caldern.
20 MvJERE5 MAGALLANICAS

Ciertamente ambas se merecen la mencin por la dignidad


con que ostentan su condicin de aborgenes; por la tenacidad
con que se aferran a su lengua y tradiciones vernculas, y por
el loable y manifiesto afn de perpetuar entre los descendientes
mestizados los valores y contenidos de la cultura ancestral.
Vemos en ellas la autntica expresin de un esfuerzo que no
por tardo es menos importante y que, as pareciera ser, no
es ni ser infecund04
Bien, pues, por estas autnticas y dignas mujeres magall-
nicas!

Mujeres en la tragedia
colonizadora hispnica

Si han de tenerse por bueno y veraces los dichos de dos


e paales, unos tales Pedro de Oviedo y Antonio de Cobas,
quienes hacia 1563 se presentaron ante el licenciado Julin
Gutirrez Altamirano, teniente general del Reino de Chile,
afirmando ser dos de los tripulantes de una nave de la armada
del obispo de Plasencia que en 1540 haba naufragado en la
co ta norte de la primera angostura del estrecho de Magallanes,
del siniestro se habran salvado 241 personas de un total de
254 que traa a bordo la carabela, entre ellas trece mujeres
casadas, con lo que stas habran sido las primeras europeas
arribadas a la regin meridional de Amrica.
Pero, en verdad, tal afirmacin se dio en el contexto de una
declaracin que tuvo por objeto informar a la autoridad del Reino
acerca de la existencia de una poblacin de espaoles en un

, Poco l1empo despus de escritas estas lineas falleci rsula Caldern


Ml,JERES MAGALLANICA 21

remoto paraje de la Patagonia austral andina, que no obstante


la credulidad de muchos entonces y despus, fue recibida con
muchsima reserva por otros, en cuanto a su veracidad, en
particular por algunas autoridades e historiadores posteriores.
En esta declaracin, como se sabe, estuvo uno de los orgenes
del mito de la Ciudad Encantada de la Patagonia o Ciudad de
los Csares. As pudo entrar a sospecharse tambin acerca de
la veracidad de aquel aserto en lo tocante al nmero, clase y
sexo de los sobrevivientes del naufragio de marras. Es ms,
hasta ahora no se ha conseguido tener suficiente certidumbre
acerca de la presencia de mujeres entre los embarcados en
la nave siniestrada.
De all que en la duda razonable, el ttulo de primaca en
la presencia femenina civilizada o europea en Magallania
corresponde a las mujeres que arribaron con Pedro Sarmiento
de Gamboa en 1584.
Para saber cmo y en qu circunstancias ello ocurri, es
menester un prembulo explicativo.
Sucedi que entre fines de agosto y principios de setiembre
de 1578 cruz el estrecho de Magallanes y penetr en el ocano
Pacfico una escuadrilla corsaria inglesa comandada por Francis
Drake, un capitn intrpido y decidido. Esta penetracin y ms
que ella sus con ecuencias en forma de ataques y pillaje sobre
poblaciones y naves en las costas de Chile, Per y otro dominios
americanos espaoles, llenaron de pavor a las autoridades,
lo que las movi a adoptar medidas conducentes a impedir
la repeticin de lo acontecido y a mantener, que era lo que
en verdad importaba, la exclusividad imperial de Espaa en
esta parte del mundo.
Fue as que entre fines de 1579 y principios de 1580 tuvo
ocurrencia el viaje exploratorio del estrecho de Magallane
encomendado al capitn Pedro Sarmiento de Gamboa, con el
objetivo preciso de verificar la posibilidad de su defensa y el
poblamiento de su territorio litoral. Realizado satisfactoriamente
el mismo y arribado a Espaa, Sarmiento se present ante el
22 MUJERES MAGALLANICAs

rey Felipe 11, a quien dio cuenta de lo realizado. Entonces el


monarca tras conocer el parecer del Real Consejo de Indias
dispuso la organizacin de una gran expedicin que navegara
hasta el e trecho de Magallanes en procura de la fortificacin y
el establecimiento de poblaciones en sus costas.
Avatares, contrariedades y situaciones ingratas por dems
para Pedro Sarmiento, en quien recay la responsabilidad
de la organizacin de la magna empresa, y que no vienen a
cuento, el da 25 de setiembre de 1581 zarpaba de Sevilla
con rumbo al remoto meridin americano una soberbia flota
compuesta por veintitrs navos con casi tres mil personas
a bordo. Circunstancias naturales adversas castigaron a la
armada, la desmantelaron parcialmente y la obligaron a tomar
puerto seguro. Este fue el de Cdiz, de donde debidamente
reparados los barcos y reaprovisionados, si caba, volvi a
zarpar la flota el da 9 de diciembre, pero ahora reducida a
diecisis naves.
Segn la acuciosa cuenta y relacin hecha despus por
Sarmiento a Felipe I1, del total de personas embarcadas, 153
hombres, 30 mujeres y 21 nios y nias. tenan la calidad de
pobladores de las fundaciones a erigirse en el Estrecho.
Otra vez avatares y desgracias aparte -que mucho los tuvo y
tendra esta desgraciada empresa-, slo a comienzos de 1584
las naves que para entonces la componan, nicamente seis
barcos, consiguieron embocar el estrecho de Magallanes y de
stas desembarcaron, siempre segn Sarmiento, un total de
338 personas, de las que 13 eran mujeres adultas y algunas
nias en un conjunto de 10 muchachos.
Aunque sobre buena parte de ellas el capitn mencionado
consignara sus nombres y apellidos, lo cierto es que con tantas
contrariedades como las acontecidas en los dos aos y dos
meses que haban transcurrido desde la partida de Cdiz se
haban registrado sucesivas mudanzas de tripulaciones, por lo
que es virtualmente imposible conocer a ciencia cierta cmo
se llamaban las primeras mujeres europeas que pisaron el
MUJERES MAGALLNICAS
23

territorio de Magallania.
Pero aunque annimas cabe ocuparse, siquiera brevemente,
de estas mujeres desventuradas, porque en verdad lo que sigui
a su desembarco y hasta el momento en que nunca ms se
supo de ellas, fue una seguidilla de infortunios y desgracias, en
cabal consonancia con una empresa que pareci ser maldita
desde el principio hasta el fin.
As, aqullas, las adultas y las nias, integraron el contingente
poblador de la primera de las fundaciones de Pedro Sarmiento ,
la Ciudad del Nombre de Jess, establecida el 11 de febrero de
1584 en la punta Dungeness. Poblacin precaria por dems
fue la misma, pues los recursos con que se contaba -alguna
madera y velas extradas de una nave varada- eran muy escasos,
y los propios de la comarca, pauprrimos.
De tal manera las necesidades y privaciones fueron iniciales
y sostenidas, hacindose ms serias segn corran los das, por
ms que Sarmiento en una de las contadas referencias a las
mujeres escribiera despus, cuando ya se haba consumado la
desercin del almirante Diego de la Ribera, que se march de
regreso a Europa con las cuatro mejores naves y la mayor"]Jarte
de los bastimentas, que con los diversos trabajos emprendidos
para remediar la triste situacin, la gente mostraba contento,
y las mujeres y los nios regocijo. Con esa afirmacin, el
infortunado gobernador no engaara a nadie pues creemos que
ni l mismo se la crea. Pero, aun aceptando como valedera esa
manifest9.cin, poco en verdad habra de durarles a aqullos,
ya que la necesidad colectiva era tanta que a poco andar los
apretaran y angustiaran las privaciones.
De ese modo se encontraron habitando la tierra aquellas
mujeres que en el plan fundador tenan la misin de prolongar la
vida , afirmando as la continuidad del establecimiento hispano.
Pero , todo se confabulara en contra del mismo y la tragedia
acerca de su destino se insinuara a plazo cada vez ms cercano,
de no mediar la ayuda de la Providencia, que tanto pareca
faltarle al gobernador y compaeros.
24 MLJERES MAGALLA. I(AS

Resumiendo, el contingente poblador permaneci en Nombre


de Jess a cargo del capitn Andrs de Biedma, con instruccin
de Sarmiento de que la gente procurase arreglarse con las
escasas provisiones que le haba dejado, ms aquellos recursos
que pudieran obtener de la comarca y, cuando estuvieran por
agotarse los mismos, marcharan todos por la costa hacia la
segunda poblacin.
As debieron hacerlo en efecto, hacia fines de diciembre de
1584. reducido el contingente a no ms de un centenar de
almas. pues con anterioridad haban salido con igual destino dos
grupos de soldados. Esa marcha de pobladores mujere y nios
includos fue en la realidad un suceso extremo penoso. Recorrer
los 350 kilmetros que mediaban entre las dos fundaciones,
mal vestidos, hambreados, muchos posiblemente enfermos,
debilitados o impedidos, soportando el rigor del cambiante
clima austral y quiz el hostigamiento de los indgenas, fue
una prueba dursima tanto que slo alrededor de unas 60
personas llegaron con vida a Rey Don Felipe. El resto, entre
los cuales debi contarse m de alguna mujer, pereci durante
la larga caminata forzada.
All, bien se sabe, los arribados y los habitantes originales,
acrecidos con los que haban ido llegando, se juntaron para
seguir padeciendo juntos y de qu manera l En sntesis, pues
el propsito no es el de hacer una relacin pormenorizada de
las perrurias de estos desgraciados, al entrar la primavera de
1586, o sea, casI dos aos despus solamente quedaban unas
poca decenas de individuos afligidos hasta lo mximo: atrs
haban quedado dos intiles intentos por salir del fatdico lugar
por la va martima, con su secuela de bajas, amn de aquellas
producidas por querellas intestinas, enfermedades, accidentes
o por razn de la justicia.
Abandonada la Ciudad del Rey Don Felipe, los sobrevivientes
tornaron a marchar por ltima vez, desperdigados por la costa
del estrecho de Magallanes, hacia el oriente desde donde se
supona que deba llegarles la posibilidad de auxilio, que cada vez
MUJERES MAGALLANICAS
25

se entenda ms distante. As fue como hacia febrero de 1587


se encontraban en algn lugar de la playa de la baha Municin,
ms all de la Primera Angostura, un grupo compuesto por
una veintena de personas, pues los datos no son precisos,
entre las que s se sabe haba solamente tres mujeres. Las
referencias particulares a las mismas son muy escasas y slo
puede agregarse que en el curso de las marchas y contramarchas
dos de ellas haban cado en manos de los anikenk, quienes
mataron a una y retuvieron a la otra, a la que al cabo de
un tiempo dejaron ir. Quiz esta infeliz fuera una de las tres
sobrevivientes de que se da cuenta.
La historia final es conocida: un da de ese mes de febrero, los
espaoles vieron unas velas que resultaron ser navos ingleses al
mando del corsario Thomas Cavendish, con cuya gente algunos
consiguieron entrar en relacin, tras lo cual slo uno de ellos,
Tom Hernndez, tuvo agallas para embarcarse e irse con los
extranjeros a los que tenan por herejes y enemigos. Por l la
posteridad sabra del tristsimo acontecer de los hombres y mujeres
que haban quedado en el estrecho de Magallanes al tiempo de
la forzada salida de Sarmiento en mayo de 1584.
De los 17 20 que quedaron, contadas las tres ltimas
sufridas mujeres, todos acabaron muriendo, sepa Dios por qu
causa fsica, pues de nimo aquellos desgraciados ya llevaban
largo tiempo muertos. Tres aos despus, en 1590, otro corsario
ingls, Andrew Merrick, recogi al ltimo sobreviviente que
restaba, del que slo se sabe que se llamaba Hernando.
Las relatadas fueron las tristsimas circunstancias en que se
dio la primera y efmera presencia de mujeres no indgenas en
Magallania. Esas pobres espaolas, adultas y nias, debieron
padecer tanto o ms que los hombres, por razn de su sexo,
en un intento infortunado como pocos de cuantos hubo de
emprender en Amrica el Imperio Espaol en el cenit de
su podero. Bien est, entonces, que se las recuerde en las
placas conmemorativas del cuarto centenario de tan aciago
acontecimiento, que fueran colocadas en endos monumentos
26 MUJERES MAGALLNICAS

en febrero de 1984, en la punta Dungeness, yen marzo del


mismo ao en el sitio donde se descubrieran aos antes las
ruinas de la Ciudad del Rey Don Felipe.

Mujeres en el asentamiento chileno


inicial y en la colonizacin pionera

Las que vinieron... y se fueron

El 21 de setiembre de 1843 fondeaba en la baha de San


Juan de la Posesin, en proximidad de la punta de Santa Ana
que queda hacia el norte, la goleta nacional Ancud. Culminaba
as con felicidad el primer viaje de una nave de bandera chilena
que arribaba al territorio procediendo desde el norte y, al propio
tiempo la fase in'icial de la modesta expedicin con la que el
gobierno de la Repblica de Chile, invocando los ttulos que
databan de tres siglos, haba determinado hacer efectiva su
jurisdiccin sobre el estrecho de Magallanes y sus territorios, o
sea, la Patagonia y la Tierra del Fuego.
En la pequea Ancud haban viajado veintitrs personas,
entre oficiales, marineros, soldados y supernumerarios. Entre
estos ltimos figuraban Ignacia Leiva y Venancia Elgueta,
esposas de dos de los artilleros que habran de integrar la guardia
fundacional de soberana chilena en las tierras australes. En un
gesto que las honra, ambas haban decidido acompaar a sus
maridos durante aquella permanencia necesaria y al obrar as
pasaron a ser, para la Historia, las primeras mujeres civilizadas
que entraron a habitar en la MagaJlania.
MUJERES MAGALLANICAS 27

De ese modo, cuando a contar del 30 de octubre de ese


ao el capitn Juan Williams inaugur el modesto fortn que en
su materialidad expresaba, junto con la bandera, a los ojos de
propios y extraos la chilenidad del territorio, y puso en funciones
a la guardia de soberana, aquellas dos mujeres pasaron a ser
con entera propiedad las primeras pobladoras.
Fminas con agallas debieron er ambas, no slo por su
decisin de acompaar a sus esposos, sino por aceptar compartir
con ellos y los dems integrantes del destacamento inicial la
incomodidad connatural a un recinto estrecho, insuficientemente
abrigado y de rstica factura, amn de una alimentacin magra,
pues la ordenanza no consultaba racin para ellas. Valientes
de verdad estas Ignacia y Venancia, que as honraban su
reciedumbre chilota!
Su permanencia debi extenderse por varios meses, hasta
tanto sus esposos fueron relevados, y nada en particular se
ha conservado sobre su vida en el establecimiento, aunque
no cuesta imaginar cul pudo ser su rutina cotidiana. La
misma debi ser la propia del sexo: cocinar para ellas, sus
esposos y para el resto del grupo; lavar y componer la ropa,
y atender algn otro quehacer manual que por cierto hubo
de requerirse. Pero, tal vez, asumiendo tal responsabilidad
y compartiendo privacione y molestias, u vida en comn
pudo ser llevadera.
Tiempo despus, en sucesivos viajes de las naves Voladora.
Ba/Jena y Maga/Janes, que tuvieron a su cargo la comunicacin
de la nueva colonia chilena de Fuerte Bulnes con el puerto
madre de San Carlos de Ancud, en Chilo, de cuya autoridad
superior aqulla pas a depender en un principio, arribaron
nuevos contingentes de soldado y algunos artesanos, que
incluyeron ms mujeres casadas. Estas debieron conformar
una minora en los primeros tiempos, pues en la poblacin
colonial abundaban los solteros y los casados que haban dejado
en Ancud a sus familias.
Las vidas de las mismas debieron desenvolver e entre su
28 MUJERES MAGALLANICAS

ocupaciones naturales, los inevitables chismes, una que otra


disputa propias de situaciones de difcil convivencia a las que
condujeron el forzado hacinamiento producto de la falta de
habitaciones, la estrechez del espacio a compartir aun fuera de
las mismas, la falta de suficiente privacidad, en fin. En medio
de tanto apremio, qu bien hubo de recibirse la disposicin
del gobernador Justo de la Rivera de extender el derecho de
racin a las mujeres, del que hasta fines de 1844 estaban
injustamente privadas.
Fue en ese perodo inicial del asentamiento nacional en que
tuvo ocurrencia un lamentable hecho luctuoso del que habra
de ser vctima una mujer del pueblo, que por dicho carcter as
como por la honda impresin que hubo de causar en la pequea
comunidad fue recogido por la crnica gubernativa.
Sucedi a fines de julio de 1844. Protagonistas del hecho
fueron el herrero Juan Antonio Cuia y su esposa Juana
Llancalahun; aqul, un individuo rudo y violento, vengativo y
de mala entraa, y sta, insolente y suelta de lengua, que como
pareja vivan en perpetua guerra, que sola acabar a golpes,
segn relatara el gobernador Justo de la Rivera en informe al
intendente de Chilo. El hecho se origin al desobedecer el
herrero la orden que le haba dado el mandatario de ejecutar
algunos trabajos propios de su oficio, razn por la que se le
haba puesto en prisin, circunstancia que a su vez motiv la
airada reaccin de la cnyuge. Como esa era una situacin
repetida, el gobernador quiso hacer un ejemplar que contuviese
a las mujeres dentro del crculo de respeto que se debe a la
autoridad, y evitar tambin en lo sucesivo tener que corregir
con mayor severidad delitos como el de Cuias y por tanto,
dispuso el alejamiento temporal de la pareja, envindolos a
un paraje de la costa del cercano ro Sedger o San Juan, para
que all mortificados por la ausencia de todo contacto humano
y en el rigor de la naturaleza invernal recapacitaran sobre
5OficIO de 16 de agosto de 1844 En Diario de Guerra de Fuerte Bulnes (Ediciones de
la Universidad de Magallanes, Punta Arenas. 1999), pg 42
MUJERES MAGALLNICAS 29

sus hechos y dichos, y retornaran obedientes y mansos. Para


ello se les provey de algunos vveres para el tiempo en que
permanecieran en castigo.
Sin embargo, el da siguiente, 30 de agosto, Rivera, recordando
que el herrero haba amenazado con matar a su mujer, temi
que en la circunstancia pudiera acontecer algn hecho que
lamentar, envi por la pareja para regresarla al fuerte. Una vez
en el lugar en que haban quedado, se les busc sin encontrarlos,
lo que tampoco se consigui el da subsiguiente no obstante
haberse batido los alrededores. Alarmado, el gobernador dispuso
una nueva bsqueda que otra vez result infructuosa. Temiendo
alguna desgracia, por cuarto da consecutivo se orden la
rebusca, ahora con mayor diligencia, lo que permiti el hallazgo
del cadver de la mujer, en la vecindad de la ramada que
haban construido para cobijarse. La infeliz haba sido asesinada
a golpes, segn pareca, por su rprobo cnyuge, a quien
el gobernador no dud en comparar con el semi monstruo
descrito por el clebre escritor Vctor Hugo en su novela Hans
de Islandia. Del hechor no haba rastro y nunca ms volvi
a saberse de l, sospechndose que se haba marchado a los
aduares indgenas como alguna vez haba dado a entender
que lo hara.
Triste episodio en verdad este que puso en la crnica histrica
a una desgraciada mujer.
Cuando por disposicin gubernativa superior la Colonia de
Magallanes fue destinada a servir de sitio de confinamiento y
castigo -censurable medida que tantos males habra de acarrear
en el futuro-, pas a ser comn que alguno de los presos
llegados a Fuerte Bulnes lo hicieran acompaados de sus mujeres
e hijos. Ello, que bien considerado era una facilidad que ayudaba
a sobrellevar las penurias propias de la condicin que tenan,
tambin debi servir de motivo para nuevos y ocasionales roces,
configurndose otras situaciones de spera convivencia. No
fueron fciles, ciertamente, esos primeros aos del poblamiento
inicial de Magallanes, mal llamado colonizador.
30 M uJERE5 MAGALLANICA

No lo fueron porque salvo excepciones rarsimas, a este


territorio se vena por destinacin, bien se fuera autoridad,
funcionario. soldado o preso; la voluntariedad -requisito esencial
para una comunidad colonizadora-, slo se daba en las mujeres
que haban optado por acompaar a sus esposos y prese
all. No haba por entonces, ni lo habra por un buen tiempo,
un nimo real de radicacin. Para que tal sucediera deban
modificarse las normas que facilitaran la permanencia y mejorarse
las condiciones de vida y convivencia.
Eso fue lo que advirti no bien puso pie en tierra el gobernador
Jos de los Santos Mardones, al arribar para asumir funciones en
abril de 1847. De all su franca exposicin al Supremo Gobierno
acerca del estado en que encontr la colonia y respecto del
porvenir que esperaba a la misma de seguir las cosas como
estaban, lo que inclusive le llev a cuestionar la permanencia
del establecimiento en la punta de Santa Ana, lugar bajo
todo punto de vista inconveniente. De ah pues y en tanto
procur morigerar las condiciones asaz precarias en que viva la
comunidad pobladora, que se agravara antes de un ao desde
su llegada con un incendio que destruy buena parte de las
edificaciones, puso virtualmente todo su empeo en gestionar y
planear el traslado del establecimiento nacional a un paraje ms
conveniente y propicio para su desarrollo.
Entre tanto, vale mencionar como uno de los escasos hechos
referidos a las mujeres que conserva la escueta documentacin
oficial del tiempo, lo acontecido con ocasin de la celebracin
de las fiestas patrias en 1847. En el programa respectivo figur
la interpretacin de la cancin nacional el da 18, que se realiz
tras la salva de ordenanza al pie del pabelln en la batera del
sur por la seorita Emilio Gacita de Malina, los SS oficiales
Escalas Don Manuel y Don Erasmo y los facultativos Don
Jos Mara Betelu y Don Roberto Blakley con una msica
improvisada en pocos das 6

b Oficio 63 de 12 de noviembre de 1847 al Ministro de Guerra. En Diano citado


MUJERES MAGALLANICAS 31

Para entender esta curiosa ltima parte de la informacin


es menester tener en cuenta que el himno nacional se cantaba
raramente y para remate haba sido modificado haca muy poco
en lo tocante a su letra, ahora compuesta por el poeta Eusebio
Lillo, pero, as creemos, conservndose la msica del himno
antiguo escrita por el espaol Ramn Carnicer. Como fuera, al
no tenerse la meloda en la memoria, era forzoso recurrir a la
partitura y si esta no estaba disponible ... haba que improvisar,
que fue lo que se hizo entonces. Cmo habr sido la meloda
correspondiente? Habr que convenir en que la seorita Gacita
de Malina deba ser duea de una buena voz y que a la misma,
por tanto, y por obra de las circunstancias, le cabe la primaca
histrica de la interpretacin de un himno nacional sui gneris
en aquel memorable 18 de setiembre de 1847.
Digresin aparte, y entre tanto ya se iniciaban en la punta
Arenosa los trabajos que permitiran el traslado del establecimiento
nacional desde la punta de Santa Ana, para setiembre de 1848
se dispone de un dato que da cuenta del nmero de mujeres
civilizadas que a la sazn habitaba en Magallanes: 74 adultas,
todas casadas (esposas de empleados, soldados y presos), que en
conjunto tenan 75 hijos, parte de los cuales eran nias, con lo
que se tiene que un tercio o poco ms de la poblacin total era
de sexo femenino. Este crecido nmero de mujeres, coment el
gobernador Mardones, no trae ms que lo encapillado, razn
por la cual hay que surtirlas al menos de una olla para que
cocinen para sus maridos y sus hijos.. ?, en una indisimulada
aceptacin de la escasez de recursos de toda especie que
caracterizaba a la impropiamente llamada "colonia".
Al promediar diciembre de ese ao, segn lo hemos dado a
conocer en obras precedentes, el nuevo asentamiento de Punta
de Arena se hallaba en estado de ser habitado, situacin que
se fue dando de hecho con la incorporacin progresiva de
gente que haba marchado hacia all por tierra y por mar,
7 Oficio 115 de 12 de setiembre de 1848. de Mardones al Intendente de Valparaso.
Diario de Guerra.... citado, pg. 2 9
32 MUJERES MAGALLNICAS

lo que por cierto inclua familias, y que cobr otro cariz de


importancia una vez que el gobernador Jos de los Santos
Mardones hizo del poblado la sede de su autoridad (18 de
diciembre de 1848).
All, debe destacarse, de partida las condiciones de vida
fueron sustancialmente mejores, no slo por las propias y
superiores condiciones climticas y ambientales del lugar, y
consecuentemente por la mayor salubridad, sino por la mayor
disponibilidad de espacio para edificar y moverse, por la calidad
de las vivie-ndas, no obstante que muchas eran inicialmente
precarias, con lo que, de cualquier modo, se puso fin al
hacinamiento y a la promiscuidad en que, a lo menos la gente
comn, haba vivido en Fuerte Bulnes; por la abundancia de
recursos naturales (agua, madera, caza, pesca, pastos) y de
buena tierra para sembrar, en fin. As la vida colonial cobr un
nuevo y ms favorable sesgo en el que, importa destacarlo, las
mujeres y los nios debieron ser los mayores beneficiarios. En
Punta de Arena luego Punta Arenas, todo fue, definitivamente,
diferente y para mejor.
As cobr forma y proporciones el nuevo establecimiento
chileno de la Patagonia, que para noviembre de 1851 tena
una poblacin de 436 personas, de las que 93 eran mujeres
adultas y 43 nias.
En la noche del 21 de ese mes se inici el amotinamiento que
involucr a una parte de los soldados de la pequea guarnicin y
de los confinados, encabezado por un oficial de la peor catadura
moral como era el teniente Miguel Jos Cambiazo. Su tristsimo
acontecer, que no es materia de esta obra, condujo en pocas
semanas a la ruina parcial y al abandono del poblado de Punta
Arenas, con una secuela de crmenes, atropellos y desmesuras
en contra de la gente de bien -la gran mayora-, con vctimas,
y daos y perjuicios de toda especie.
Al fin y tras la captura de Cambiazo y sus principales
secuaces, su enjuiciamiento, condena y ejecucin, pudo iniciarse
el repoblamiento y la reconstruccin de Punta Arenas. Ello
MUJERES MAGALLANICAS 33

comenz en agosto de 1852 bajo la conduccin del nuevo


gobernador Bernardo Philippi. Este hecho auspicioso fue
seguido por otros avatares que no vienen a cuento y recin
a principios de 1853, la vida "colonial" comenz a recobrar
la normalidad de otrora.
Pero ni an as se tuvo el anhelado adelanto que se deseaba
para el establecimiento. Contra toda lgica y olvidndose la
dolorosa experiencia reciente en la que mucha gente rproba
o en cuentas con la justicia fuera protagonista, se reinici la
censurable prctica de hacer del mismo un lugar de relegacin
y castigo para delincuentes, en vez de un ncleo dinmico de
laborioso desenvolvimiento colonizador. De esa manera, por
espacio de los siguientes tres lustros, Punta Arenas fue en el
hecho un establecimiento penal-militar en el que todos cuantos
vivan all lo hacan de manera virtualmente obligada, bien por
la condicin de empleados del Estado (el gobernador y sus
inmediatos colaboradores, algunos contados artesanos bajo
contrato y la tropa militar), bien por el carcter forzado de su
permanencia, como era el caso de los penados ("confinados"
o destinados"), y los familiares (esposas e hijos) que podan
acompaar a todos cuantos entre ellos eran casados. A los
mismos, por tanto, pagaba y racionaba el Estado. Nadie se haba
hallado, se hallaba o se hallara all, salvo alguna excepcin
rarsima, por propia voluntad en calidad de residente libres.
El estancamiento social consiguiente se vio reflejado en los
recuentos demogrficos que anualmente haca la gobernacin
colonial, de los que al azar elegimos tres: en 1853 haba 151
habitantes; de ellos 86 hombres y 65 mujeres de toda edad;
en 1860 los guarismos correspondientes fueron 144, 90 y
54; y en 1862, 202, 114 Y 88, lo que confirma la virtual
inmovilidad poblacional, as como una semejante proporcin
femenina en la poblacin colonial, aproximadamente un tercio

8 Al lector o lectora interesados en mayor informacin sobre todo lo referido a la evolucin


inicial de Punta Arenas, recomendamos consultar nuestra obra Punta Arenas en su prrmer
medio siglo, 1848-1898 (Punta Arenas. 1988).
34 MUJERES MAGALLNICAS

de la misma.
Se vivi, pues, durante el lapso de letargo de que se trata
en un rgimen virtualmente disciplinario, cuya rutina cotidiana
no registraba otra alteracin que la llegada de los indgenas
anikenk o el arribo de algn barco nacional o extranjero, una
y otro ocasionales y aperidicos. En ese vivir de agobiante
monotona y tambin de escasez, porque las carencias estuvieron
a la orden del da en materia de alimentos, vestuario y otros
efectos, transcurri la existencia aburrida carente de motivaciones
de la aislada comunidad magallnica pre o protopionera, por
denominarla de alguna manera, y en tal ambiente transcurri la
vida particular de las mujeres que con mucho de aventura haban
optado por residir all, en las circunstancias antevistas.
De los sucesos singulares de aquel tiempo que escapan a la
rutina y que estn referidos a las mujeres, recogemos entre las
escasas menciones de la documentacin gubernativa aquella
que se ocupa de las "camaradas", esto es, de las compaeras de
soldados y confinados. Estas compaas eran uniones de hecho,
vale decir, sin haber mediado el sacramento del matrimonio y
preexistan al arribo a Magallanes, algo de frecuente ocurrencia
en el bajo pueblo chileno de aquellos tiempos. Fue entonces cosa
habitual que tales mujeres quisieran acompaar a sus hombres
hasta el remoto destino geogrfico que era el establecimiento
de Punta Arenas, para continuar sus vidas en pareja y de esa
manera permitirles sobrellevar el agobio de una permanencia
obligada o forzada. Una vez all, tal circunstancia provocaba
un vivo malestar entre los capellanes de la colonia, todos
franciscanos procedentes del convento de Castro, en Chilo,
por cuanto implicaba un atentado contra la moral que deba
reinar en la pequea comunidad.
Por cierto, la costumbre no pudo evitarse, pero preocup ms
a los religiosos cuando el mal ejemplo vena desde las propias
autoridades -lo que ola a escndalo-, como sucedi en diciembre
de 1859, ocasin en que el capelln fray Antonio Gamalleri
denunci en presentacin enviada al ministro de Guerra que el
MUJERES MAGALLANICAS 35

gobernador Jorge Schythe viva en amancebamiento pblico


con una joven hamburguesa, mal ejemplo que era seguido por
el capitn Nicomedes Gacita, jefe de la guarnicin militar, y
por otros varios soldados. La denuncia no cambi las cosas y,
en el caso de Schythe, su relacin con Augusta Bartels9 , que as
se llamaba la joven, se regulariz posteriormente en Valparaso
donde ambos contrajeron nupcias segn el rito de la Iglesia
Luterana, a cuya confesin pertenecan.
Antao, la presencia de mujeres no ligadas por vnculo
sacramental a hombres en particular (nico posible en la poca,
con valor legal), haba derivado en situaciones de ejercicio
encubierto o clandestino de la prostitucin, hecho efectivamente
denunciado en 1856 por el mismo Schythe al ministro del Interior.
Esto y el abuso del alcohol que ms de alguna fmina haca con
frecuencia, brindan una idea ligera acerca de cmo los buenos
franciscanos -y la propia autoridad superior- se acongojaban por
el estado moral de la poblacin y se empeaban, no siempre de
modo exitoso, en poner freno a los excesos referidos.
Un testigo de ocasin, el viajero ruso Alexei Vishelavtsev que
pas en 1857, dej una descripcin elocuente sobre algunas
de estas fminas: En la costa se reparaba una barcaza, bajo
el cobertizo colgaban varias lanchas, en los troncos estaban
sentadas las mujeres, todas ya de edad. de rasgos acentuados,
ojos negros y cabellos enmaraados; tenan puestos harapos
multicolores; sus miradas eran descaradas y en absoluto
inequvocas. Desde Valparaso mandan hasta ac a las mujeres
de mala vida y las conceden en matrimonio a los soldados
instalados aqu. Sin dejarnos seducir por las miradas de las
bellezas demasiado maduras, pasamos de largo... lO .
A propsito, viene al caso recordar una presentacin hecha
por Damin Riob, sucesor en propiedad de Schythe en el
ejercicio de la gobernacin, en octubre de 1866, a poco de
9 Esta es la primera mujer de nacionalidad alemana (y la primera europea) que residi
en Magailanes segn constancia fidedigna. .
10 Viajeros rusos al sur del mundo. por Carmen Norambuena y alga Uhanova. DIBAM.

Santiago. 2000.
36 MUJERES MAGALLANICAS

tomar posesin de su cargo, en la que resumi su apreciacin


sobre diferentes aspectos.
En un punto de la misma, expona lo siguiente:
La escasez de mujeres i el sepulcral silencio que reina en
las noches hacen de este pueblo una mansin de tristeza:
la totalidad de sus moradores asciende a 231 de los cuales
solamente 40 son casados i el resto solteros, no contando entre
ellos 78 nios de todas edades y ambos sexos.
Sera conveniente que vinieran mujeres en nmero suficiente
para poder casarlos a todos, ya que tenemos aqu al segundo
capelln nombrado para la Colonia, Frai Miguel Aros. El
colono casado pocas veces molesta no sucediendo lo mismo
en el soltero ll .
He aqu una expresin clarsima del juicio que, est visto,
compartan la autoridad civil y la religiosa acerca del saludable
efecto moralizador que deba esperarse del incremento de
familias regulares, o, dicho de otra manera, del carcter de
"freno social'" que podan asumir las mujeres.
En reconocimiento histrico debe atribuirse a Riob el
primer esfuerzo en tal sentido, lo que se hizo efectivo con el
arribo de algunos colonos libres, 16 personas en total, entre
hombres y mujeres, desde Chilo. Poco, en verdad, pero era
el comienzo.
Para entonces, fines de la dcada de 1860, ya era evidente, si
se quera que la mal llamada "colonia" mutara de verdad desde su
condicin postrada a la floreciente que muchos anhelaban para
ella, que arribaran a Magallanes colonos libres y laboriosos (y con
ellos muchas jvenes casaderas), para cambiar la composicin
social del establecimiento chileno de la Patagonia.
Histricamente era todo un ciclo que tocaba a trmino. El
asentamiento nacional del Estrecho haba resultado exitoso en
cuanto el mismo, con todos sus avatares, haba conseguido
expresar la soberana de la Repblica sobre las tierras yaguas
11 Oficio 95 al ministro del Interior. en volumen Correspondencia, informes y cuentas
relativas al Gobierno de Mogollones 1856-1866. Archivo Nacional, Santiago
MUJERES MAGALLANICAS
37

del meridin americano, pero, francamente, haba resultado


ineficaz como ensayo colonizador. En su decurso las mujeres,
como los hombres, haban sido solamente aves de paso, en
una permanencia sin destino de provecho mirando hacia
el porvenir. Era casi urgente que all habitara gente que se
arraigara, sintiera la tierra y el ambiente como propios, y se
comprometiera con su adelanto. El cambio consiguiente deba
producirse ms temprano que tarde si se quera afianzar el
proyecto poblador.

Las que llegaron para quedarse

En su hora el gobernador Schythe haba expuesto y reiterado


su visionaria y progresista apreciacin sobre tal necesidad, a
materializarse mediante la inmigracin colonizadora, favorecida
por disposiciones administrativas y legales de fomento. Pero
aquel mandatario no encontr interlocutores apropiados, por
lo que corri infructuoso el tiempo y slo a fines de 1867 el
gobierno del Presidente Jos Joaqun Prez decidi dar ese paso
que resultara trascendental en la historia de Magallanes, y lo hizo
con la dictacin del decreto de 2 de diciembre de ese ao, que
en lo sustancial dispona sobre diferentes facilidades y beneficios
para estimular la inmigracin al austral asentamiento.
Este instrumento regulatorio cambiara en poco tiempo el
curso del acontecer magallnico, ciertamente que para bien en
variado sentido, y en su eficacia social la presencia femenina
habra de jugar un papel de real importancia.
Cupo la responsabilidad de ponerlo en prctica, de manera
concreta, al capitn de corbeta de la Armada de Chile, Oscar
Viel, designado nuevo gobernador de Magallanes por resolucin
del 28 de noviembre de 1867. Fue una designacin que resultara
acertada y feliz por donde se la mirara. El nuevo mandatario
38 MuJERES MAGALLA leAS

vendra acompaado de su esposa, Mara Luisa Cabero de Viel,


distinguida dama natural de Lima, y que durante la permanencia
de su esposo al frente de la colonia hara los honores de su casa
con seoro y distincin inimaginables en el medio, circunstancia
de la que dejaran constancia con agrado algunos visitantes
extranjeros. Doa Mara Luisa fue, con propiedad cabal, la
primera dama de calidad que residi en Magallanes, de gran
sensibilidad y buen corazn, adems.
Viel, una vez designado y con el decreto comentado en
vigencia, se empe, entre tanta diligencia que le ocup en
esos das que siguieron al nombramiento, de contratar colonos
casados para Magallanes. Tuvo ciertamente xito consiguiendo
enrolar a 22 jefes de familia -a los que genricamente se les
reconoci la calidad de "colonos" para los fines del decreto de
marras-, en la provincia de Aconcagua y otros 38. en Ancud,
Chilo. stos con sus familiares, esposas e hijos totalizaron
234 personas, con los que arrib Viel a Punta Arenas el 6
de febrero de 1868, a bordo del vapor Arauco. Nunca antes
en la breve historia local se haba registrado un suceso como
aquel: la llegada de un contingente poblador voluntario y libre,
esto es, algo absolutamente atpico para un lugar al que hasta
entonces. salvo excepcin rarsima, se haba llegado por razn
de obligacin 11 .
En la historia particular de las mujeres magallnicas se
iniciaba as un captulo trascendente como era el del tiempo
pionero, en el que, ahora s, las mismas asumiran un papel
diferente y determinante para la nueva sociedad que con su
significativo concurso comenzara a formarse.
El contingente colonizador inmigrado era variopinto bajo
distintos respectos. Lo era en edad y sexo de sus integrantes; en
sus oficios, capacidades y competencias -aunque en apariencia
la mayor parte de los mismos deba ser de la clase agricu1tora-,
" Asi. al 29 de febrero de 1868 se contaron en Punta Arenas 626 habitantes, la
mayor cantidad hasta entonces regIstrada desde la ocupacin inicial en 1843. De ellos
49 eran empleados civiles. 110 soldados y 467 colonos, contndose en cada categora
a los correspondientes familiares
MUJERES MAGALLNICAS
39

y en su vigor anmico, ciertamente importante para enfrentar el


desafo de poblar y arraigarse en un medio de carcter fronterizo
y rudo, en fin. La prueba para muchos pudo ser inicial, toda vez
que el establecimiento colonial no estaba preparado para recibir
a tanta gente de una vez a la que haba que alojar, alimentar
y atender tan bien como se pudiera. As hubo que sufrir el
obligado hacinamiento y otras incomodidades inherentes a
la situacin, pero fue por poco tiempo, no ms de algunas
semanas, pues el gobernador Viel puso todo su empeo en
llevar adelante y sin demora el plan de trazado urbano, del que
careca Punta Arenas, para que definido sobre el terreno se
hicieran las demarcaciones y se asignaran los solares en que
los colonos habran de edificar sus viviendas. Fue por tanto el
que sigui un tiempo de gran actividad, pues adems de las
mencionadas tareas hubo que desmontar y nivelar el terreno,
naturalmente irregular, cavar acequias para canalizar las aguas
lluvias y toda otra operacin que la situacin exiga, para
luego es de imaginar con qu alegra! dar comienzo a los
trabajos propios de la construccin, emplendose los materiales
comprometidos por el Gobierno al reconocer la calidad de
colonos. Y en la mayor parte de tales faenas, si no en todas,
habrn intervenido no slo los jefes de familia, sino adems las
mujeres adultas -ellas especialmente-, y los hijos mayores, todos
con indudable dedicacin y entusiasmo pues se estaba en lo que
sera propio merced al esfuerzo mancomunado.
y de tal manera tuvo principio el verdadero asentamiento
colonizador, con un genuino carcter pionero. En el mismo,
fuera de toda duda, la mujer hubo de desempear un papel
determinante en la conformacin de la sociedad y, por ende, en
el curso favorable de los acontecimientos camino del progreso
colectivo.
Fueron las recias mujeres chilotas y aconcaginas de aquella
primera hora colonizadora las protagonistas autnticas del
fenmeno social fundacional. Si los varones debieron asumir la
responsabilidad de generar ingresos para el sustento cotidiano
40 MUJERES MAGALLANICAS

de las correspondientes familias, as como procurar su seguridad


y bienestar para el porvenir, bien por la va de cualquier trabajo
remunerado, bien dndose maa para obtenerlos por cuenta
propia en alguna actividad econmica productiva, en las mujeres,
en particular en quienes eran casadas, descansaron a su turno
y tiempo otras responsabilidades tanto sino ms importantes
que la de aqullos.
Con la cualidad o virtud que es connatural a su sexo, las
mujeres dieron forma y contenido a sus hogares, en los que
indudablemente fueron las mentes conductoras y las manos
ejecutoras. As desde la administracin de la economa domstica
-el permanente milagro de hacer que los recursos a1canzaran-,
hasta la gestacin y educacin de los hijos, pasando por el
ordenamiento del mltiple quehacer cotidiano y el establecimiento
y mantenimiento de la convivencia vecinal, en la medida que
la misma era conveniente y necesaria para el propio acomodo
interno de la sociedad en ciernes.
Esa noble, digna y privativa misin fue la escuela magnfica
en la que se fueron formando y creciendo las hijas que, a su
tiempo, habran de ser cofundadoras -simiente y tronco- de
nuevas familias magallnicas con las que se ira nutriendo y
enriqueciendo el entramado social. Espigando en documentos
referenciales recordamos los nombres de algunas de estas
jvenes que llegaran a ser respetables miembros de la surgiente
comunidad puntarenense en el inmediato y mediano futuro:
Ana Muoz, quien cas con el herrero letn Guillermo Bloom;
Edelmira Bahamonde, que lo hizo con Tobas Adams marino
britnico que servira como capitn en la flota mercante de
Punta Arenas; Rosario Pacheco, que se uni con el comerciante
alemn Augusto Wahlen; Aurora Rojas, que cas con Juan O.
Jurgens, otro germano del mismo oficio; Rosario Mansilla, que
contrajo nupcias con el alemn Enrique Rothenburg, eximio
piloto del mar magallnico; Fructuosa Mansilla, que se casara
con el espaol Victoriano Rivera, capitn lobero y despus rico
empresario mercantil y ganadero, Oomitila Pinto que se unira
MuJERES MAGALLANICAS
41

con el mdico Lautaro Navarro Avaria, ciudadano eminente


de variada actividad profesional, social y cultural, y, por fin, Anasa
Daz, que contraera matrimonio con el italiano Juan B. Contardi,
hombre culto de variada actividad administrativa, empresarial
y social. Puede as advertirse, por esta va ejemplar, cmo la
surgiente sociedad se nutri de un rico intercambio de sangre
y espritu, en una saludable integracin intertnica, afirmando
de esa manera y tempranamente una de las caractersticas de
la comunidad magallnica pionera, la fusin pluritnica en el
singular crisol social del meridin.
Con todo lo variado y provechoso que fue el aporte inmigratorio
fundacional de 1868, el mismo no acab de contentar al
animoso gobernador Oscar Viel, alma y motor de la mutacin
colonial. Este funcionario, preocupado del adelanto de la nsula
que diriga y administraba, haba esperado ms todava de aquel
conglomerado poblador, bsicamente originario de Chilo.
As, sin poder ocultar su decepcin por tal causa, el diligente
mandatario se empe en estimular a modo de necesario
complemento la inmigracin europea, en la que s vea las
cualidades y caractersticas que faltaban a los colonos de origen
nacional, en particularidad en lo tocante a laboriosidad e ingenio
creativos y hbitos morales slidos1 3 , por sealar algunos
aspectos, para con ella dar forma con mayor propiedad y
eficacia al progreso de la colonia a su cargo.
Sabemos que su preocupacin tuvo fruto. como que a partir
de 1873 fueron arribando al puerto de Punta Arenas sucesivos
contingentes de colonos, enviados en parte por el ministro de
Chile en Buenos Aires, Guillermo Blest, elegidos de entre los
millares de inmigrantes que por entonces llegaban a las playas
del ro de la Plata para radicarse y convertir en realidad el sueo
de "hacerse la Amrica". En un principio, esto es, durante
13 Se achacaba a los colonos nacionales el abuso en el consumo alcohlico y alguna
liviandad por parte de las mujeres ca,adas. en cuanto a la debida observancIa de la fid6~dad
conyugal. El viajero mgls George eh Musters. ~ue pas por Punta Arenas en 1 . se
hizo eco de tal sentimiento al escribir en su relaclOn de VIaje .. se dICe que las mUjeres [de
los chIlotesl no tienen muy arraigadas sus nociones de fidelidad (VIda entre los Patagones.
Buenos AIres, 1964, pg 54)
42 MUJERES MAGALLANICAS

1873 Y 1874, entre los contratados por el agente diplomtico


chileno y aquellos que vinieron por cuenta propia arribaron
poco ms de cuatro centenares de colonos, de los que en
definitiva, se estableceran a firme alrededor de 250. Decimos
"a firme", pues como en todo proceso inmigratorio hubo
quienes o no se conformaron con las ventajas ofrecidas, o
porque sus expectativas iban ms lejos de 10 que aquel todava
remoto y mezquino destino poda brindarles, o bien porque
encontraron ms rigurosas las condiciones ambientales que
lo que haban supuesto, sin faltar los flojos y poco animosos,
y as se regresaron.
En el contingente inmigrado haba, como poda suponerse,
gente de variada procedencia nacional, pero principalmente
franceses, espaoles, britnicos y alemanes. En su mayora
eran personas ordenadas y laboriosas como lo demostraran a
poco andar, animados del propsito de prosperar a travs del
ejercicio de diferentes actividades productivas. Entre ellos se
contaban artesanos e individuos con conocimientos profesionales,
algunos con satisfactorio grado de instruccin; unos con familias
constituidas, otros en estado clibe y que con el curso del tiempo
se uniran en matrimonio con mujeres ya establecidas o bien
arribadas durante el tiempo de que se trata14
Se inici de esa manera una corriente migratoria europea que
aunque de irregular desarrollo se mantendr vigente durante el
siguiente medio siglo, con particular nfasis de flujo y cantidad
entre los aos de 1890 y 1914, pero que alcanzar, ya en
progresiva disminucin, hasta los aos de 1930. En simultaneidad
con ese proceso se dio otro semejante de carcter nacional,
fomentado por las autoridades territoriales deseosas de balancear
tnicamente la poblacin regional, pero tambin integrado por
muchos individuos atrados por las expectativas de desarrollo

.. El recuento censal ordenado levantar en diciembre de 1878 por el gobernador Carlos


Wood brinda una idea cabal de la estabilizacin poblacional con el satisfactorio balance por
sexos que se tenia al cabo de una dcada del inicio del poblamiento colonizador. De los 1.095
habItantes contados en la Colonia de Magallanes. 674 eran varones y 500, mujeres; 917 eran
chilenos y 257 extranjeros pertenecientes a una veintena de nacionalidades.
MUJERES MAGALLANlcAs
43

econmico y de adelanto social generadas por la propia


evolucin progresista del Territorio de Magallanes. De tal manera
fueron llegando de manera intermitente sucesivos grupos de
inmigrantes nacionales. particularmente de la isla de Chilo
y su archipilago. Una y otra corrientes migratorias fueron
necesariamente confluyendo, nutriendo numrica y tambin
cualitativamente a la sociedad que creca y se perfilaba con
caractersticas definitorias de regionalidad. aportando con
hombres y mujeres de variados orgenes nacionale . diferentes
competencias y talentos, conocimientos y oficios, como de
diferentes grados de instruccin y cultura que en su seno, se
reitera, se entremezclaran y acabaran fundindose para dar
forma a una comunidad sui gneris, modelada por el espritu
pionero que le dara impronta anmica caracterizadora, en las
rigurosas condiciones ambientales del meridin de Chile.
Fue en este gran contingente poblador de lejana y cercana
procedencia, sumado al preexistente, y en el curso de un proceso
de paulatina insercin e integracin desarrollado a lo largo
de medio siglo o poco ms. en el que la mujer tuvo un papel
histrico relevante y determinante.
Lo tuvo ciertamente y de manera destacada en diferentes
campos del quehacer social y aun del econmico que le fueron
y son privativos, y de ello se trata por separado; pero tambin
lo tuvo en las ms variadas expresiones del acontecer cotidiano,
en que al revs de aqullos en que hubo destacables figuraciones
individuales femeninas, el protagonismo correspondi a la
mujer comn, annima, en expresiones que no por su aparente
irrelevancia fueron menos importantes para el cuerpo social, al
punto de considerarlas, con toda razn, como acontecimientos
de indudable significacin histrica.
Sobre este acontecer pasamos a ocuparnos en primer
trmino.
44 MUJERES MAGALLNICAS

La vida cotidiana de la mujer comn


en el Mogollones de otrora

A muchos, quiz a la generalidad de la gente, puede parecer


prosaico el quehacer de la vida domstica y ms todava el
ocuparse del mismo, porque de primera se le mira como algo
simple, aun elemental y por tanto irrelevante. Pero si se piensa
bien, se advertir que las labores cotidianas al interior y en torno
al hogar conforman una faena no exenta de dignidad y nobleza
y, por tanto, con un contenido profundo. As pues su sencillez
y rutinariedad devienen hechos trascendentes susceptibles de
historicidad. El entenderlo as ha originado hace ya tiempo en
Europa la especialidad de la historia de lo cotidiano.
La sustancia de tal concepcin est en las diversas acciones
y ocupaciones que dan forma al quehacer del hogar con el
protagonismo insustituible de la mujer, en particular de aquella
que fuera esposa y madre.
La materia interesa adems porque en trminos temporales
la vida cotidiana, con la participacin principalsima de la
mujer, conform un estereotipo que se mantuvo virtualmente
invariable desde el inicio del poblamiento colonizador hasta
hace unas pocas dcadas, cuando comenz a ser permeado
por la modernidad y alterado, por tanto, en mucho de lo que
era su esencia.
En el suceder familiar del da a da, el quehacer hogareo
fue un suceso comn en el Magallanes de otrora, en su
aceptable variedad dependiendo del hbito cultural que lo rega,
pero compartiendo un invariable hilo conductor, y del mismo
participaron todas las familias que arribaron para radicarse
o que se constituyeron a lo largo del tiempo en el antiguo
Territorio. Todas, porque regin de frontera colonizadora y
de pioneros como lo fue durante prolongado lapso, cuantos
en ella vivieron tuvieron un comn y semejante principio,
entendido en trminos de recursos y comodidades, aun los
que despus, por obra de su esfuerzo y de las circunstancias,
MUJER!. MAGALLNICAS
45

conocieron y disfrutaron de un vivir mejor. Al historiar el


comn, se comprende virtualmente a la totalidad de las familias
magallnicas de antao. Y todo, vale repetirlo, para conocer
y valorizar el determinante protagonismo de la mujer en la
historia social del sur.
Ese suceder histrico estaba compuesto por lo que, en
apariencia, eran cosas simples y rutinarias.
Entre las cosas sencillas se contaba el mantenimiento del
fuego para dar la necesaria calidez ambiental a un recinto
que era el centro de la vida familiar como lo era la cocina,
ms todava teniendo en cuenta el habitual rigor climtico. En
ello haba para la ama de casa una suerte de responsabilidad
atvica, incorporada a sus genes, como que le vena de aquel
lejansimo tiempo de la prehistoria. Si el padre de familia deba
responsabilizarse por lo comn de encender cada maana el
fuego del hogar, lo que tambin poda hacerlo la madre cuando
aqul faltaba, a ella en todo caso le corresponda mantenerlo,
lo que no slo significaba abastecer de lea combustible (y
de carbn cuando se dispona de este mineral) al artefacto,
generalmente una estufa de hierro, sino traerlo de fuera cuando
se agotaba la provisin del interior y no haba ayudante a
mano para colaborar.
As, el fuego del hogar, era mucho ms que el simple calor
para un mundo de puertas adentro como era -y an lo es- la
familia en el meridin; significaba mucho ms: el ambiente
acogedor propicio para el trabajo cotidiano y la convivencia
ntima, para la enseanza de los hijos y para el mero solaz.
La mujer era, por vocacin ance tral, la mantenedora del
fuego del hogar.
Decir fuego, es traer a cuento una de las tareas femeninas
esenciales como lo era la de alimentar a la familia. Y de all,
por tanto, pasar a la faena culinaria, que ms tena -como tiene-
de arte que de tarea rutinaria. Porque, para el caso era hacer con
poco algo variado, usando del ingenio, la apiencia o la habilidad
de que poda disponerse; nutritivo y ojal sabroso, para dar
46 MUJERES MAGALLANICAS

placer y agrado a los alimentarios. Cocinar en el hogar era as


una manera por lo dems elocuente de manifestar amor, en un
inacabable da a da. Bien se ha dicho alguna vez que alimentar
no es slo eso; es todo un mundo de cosas.
El disponer de los ingredientes bsicos era, est claro, algo
esencial. Ello estaba en relacin directa con la capacidad del
padre como jefe responsable de la familia de procurrselos en
variedad y cantidad suficientes. Administrar as lo que poda ser
bastante o escaso segn las circunstancias, era otra insustituible
habilidad de la mujer. Para eso, tambin era de su incumbencia
el hacerse cargo de otros complementos alimentarios habituales
en la vida familiar de antao. Tales el cuidado de la quinta
o huerta familiar y la crianza de animales domsticos. De
una venan las hortalizas y las legumbres indispensables para la
variacin y riqueza alimentarias, y todava algunos frutos menores
posibles de obtener por cultivo (grosellas, parrilla, ruibarbo), o,
tambin por colecta ocasional como es el caso de los silvestres
(calafates, frutillas de campo). La otra actividad suministraba
huevos, carnes blancas de las aves de corral, y rojas y algo ms
si la crianza inclua la tenencia y engorda de cerdos.
En la economa de la autosuficiencia alimentaria, que por
largusimo tiempo fue una suerte de desidertum familiar, la
cautela y la responsabilidad femeninas eran fundamentales, lo
que, por cierto, no exclua la parte que en ello incumba al padre
y aun a los mayores de los hijos varones.
Con los ingredientes suficientes a mano, talento culinario de
por medio, apareca la variedad de preparaciones alimenticias.
En eso importaba el conocer y retener recetas, desde las
tradicionales que pasaban de madre a hija o de abuela a nieta,
hasta las recibidas de terceras personas como fruto de la relacin
vecinal. En este aspecto, cada cultura dispona de un acervo
variado que poda ser riqusimo y la concurrencia de gente de
diferentes orgenes, lo plural de la sociedad magallnica, ofreci
la oportunidad de intercambiar conocimientos y experiencias
culinarias.
MUJERES MAGALLANICAS
47

Es cierto; preciso es convenir que en la repetida tarea


cotidiana de la preparacin de alimentos para los de casa, haba
una suerte de trascendente sentido casi religioso, evocador de
la obra de la Divinidad.
Con lo importante que poda ser -y que es- lo culinario en
el afn cotidiano de la mujer, esta deba hacerse tiempo para
otros menesteres y quehaceres. Entre ellos estaba el de usar
de sus hbiles manos creadoras en las tareas referidas al
vestuario: coser, remendar, parchar, zurcir, con un conocimiento
que igualmente surga de lo ms profundo de la herencia
ancestral; y tejer, hilar y cardar lana, y bordar, que tambin
poda incluir la satisfaccin de otras necesidades hogareas
como la de fabricar sbanas, manteles, paos de ornato, cojines,
choapinos, etc.
En ello, en el primer aspecto en particular, la mujer deba
darse mucha maa en ocasiones cuando la ropa de vestir era
escasa y no siempre se estaba en situacin de reemplazarla,
bien porque no alcanzaran los recursos econmicos, o porque
simplemente no hubiera dnde adquirirla, referencia esta al
tiempo lejano en que el comercio puntarenense era todava
embrionario o elemental.
Quiz de tantas labores manuales ninguna pueda parecer
ms simple e insignificante que la de coser, remendar y zurcir,
pero slo "parecer" porque, otra vez, vemos en ellas la expresin
de un quehacer antiqusimo que se remonta hasta el tiempo de
las cavernas, en que la mujer primitiva con paciencia increble
y con arte! una cueros mediante la costura, cuya calidad en
cuanto a firmeza y terminacin se refiere ha soportado el paso de
los siglosl5 . Por cierto, durante mucho tiempo tal faena manual
hubo de hacerse con el solo concurso de agujas y dedales, pero
inventada la mquina de coser y dada su notable practicidad, su
perfeccionamiento mecnico y su abaratamiento de costo, su uso
15 En una tumba de una mujer kawskar encontrada el ao 2000 en el canal, Abra
(zona occidental de la Tierra del Fuego) y con una antigedad de poco ms de novecientos
aos, se encontraron partes intactas de vestimenta de cuero de lobo. en la que e aprecia
la maestra de ejecucin de las co turas
4 MUJERES MAGALLA leAS

se universaliz y alcanz hasta el remoto Magallanes de antao.


Es posible que hacia los aos de 1880 se popularizara el empleo
de esta maravilla mecnica, gracias a la que muchsimas mujeres
vieron aliviado y mejorado su trabajo manual.
El tejido, de tan rancia estirpe histrica como la costura, hubo
de ser otra faena manual de frecuente ejercicio en el interior
del hogar, y con toda la complejidad de las faenas previas y
necesarias del hilado, lavado, teido si era el caso, y el ovillado
de la lana, con la que al fin la hacendosa y variada artesana que
era la mujer confeccionaba distintas prendas de abrigo, de rstica
apariencia tal vez, pero de indudable utilidad.
No es nuestro propsito hacer un inventario riguroso de
las faenas domsticas que ataan a la mujer, sino tan slo
ejemplarizar con algunas de ellas acerca de su significado.
Pero hay un aspecto en que cabe detenerse por interesante.
No se refiere a una diferente manualidad o quehacer hogareo,
sino a una cultura. por as llamarla, de la vida domstica en
las familias magallnicas del tiempo viejo y que a falta de un
nombre mejor llamamos "cultura del aprovechamiento". Se trata
de la arraigada costumbre en forma de conservacin y utilizacin
de cantidad de efectos, objetos u elementos que habiendo sido
fabricados para un fin determinado, posteriormente y una vez
acabado el mismo, eran empleados para distintos propsitos
prcticos en vez de ser desechados o destruidos. Esta concepcin
econmica esencialmente utilitaria, incomprensible hoy en da
en que el consumismo ha impuesto la cultura botarate de lo
desechable, responda al profundo sentido de la austera previsin
propio de la cultura europea y se incorpor plenamente al
modo de ser magallnico de antao.
En tal virtud, las mujeres de otrora, las amas de casa en
particular, representaron cabalmente en sus costumbres tal
prctica, que ciertamente debe ser valorizada como buena
y provechosa. Los ejemplos huelgan por conocidos v. gr. (la
botella de ginebra, de cermica, llena de agua caliente y utilizada
para calentar la cama en las noches fras; la llamativa caja de
ML.JERES MAGALLANICAS
49

toffees ingleses, devenida depsito para guardar infinidad de


cosas: tiles para coser, hilos para bordar, botones, etc.; y el
tarro de conservas empleado como macetero para plantas, etc.
etc.), pero en su esencia tal hbito, amn de su utilidad directa,
gener una conciencia de la previsin y el ahorro que en mucho
contribuy al mejor ordenamiento personal y familiar a lo largo
de varias generaciones de magallnicos.
Personalmente fuimos criados en esa saludable cultura,
cuya practicidad y sentido didctico para la vida cotidiana
apreciamos en lo que realmente valen, como fadores de saludable
ordenamiento social.
Pero la mujer en el seno del hogar, amn de cocinera,
costurera y tejedora, criadora y educadora, diligente y previsora,
hubo de ser, y lo fue ciertamente, enfermera ad hoc, para
hacer frente a las contingencias y circunstancias imprevistas
referidas a la salud de la familia. Deba cuidar al esposo y a
los hijos, adems de a s misma, en caso de enfermedades o
accidentes, procurando de la mejor manera que pudiera el alivio
y la recuperacin de la salud. Remedios caseros, mientras
no los hubo de farmacia, debi prepararlos con la ciencia
transmitida de sus abuelas o bien se asesoraba con alguna
amiga o vecina mejor dotada para el caso, o ms conocedora
sobre tan delicada prctica dom tica. Fue as la mujer un ngel
bondadoso que administr su tremenda capacidad de amor y
entrega para consolar y sanar, si poda, a los que padecan
alguna dolencia.
Antes que los mdicos se establecieran en Magallanes y aun
despus, cuntas veces los socorridos emplastos, cataplasma,
pociones de yerbas, composturas de huesos y dems pudieron
sacar de apuros a ms de algn enfermo. Claro es que no
siempre tuvo xito o suerte esa "medicina de circunstancias" en
cuanto al diagnstico o tratamiento de dolencias, pero al fin,
la sola preocupacin y esfuerzo de la mujer-enfermera hubo de
bastar consolando a sus pacientes.
Pero hubo ms, por cierto, en el vivir y quehacer cotidianos,
50 MUJERES MAGALLA.NICAS

en los que la mujer debi intervenir y con provecho. Entre varios


otros aspectos estaba algo tan recurrido y poco considerado por
vulgar como es el lavado de la ropa familiar. No pretendemos
hacer una apologa de la lavandera, pero, caramba, cunto
de dedicacin y de fatiga hubo de requerir tan humilde cuanto
necesaria y meritoria faena. Otro visitante del antiguo tiempo,
Julius Beerbohm, capt algo de ello en su paso por Punta
Arenas en noviembre de 1877, al describir las diferentes escenas
pueblerinas que encontraba a su paso por el poblado, entre
ellas... las dueas de casa, recogiendo sus pequeos lavados
en los cordeles de secado y chismeando bastante al hacerlo,
como es su costumbre 1b .
Por fin, cabe una referencia a un quehacer ms bien ocasional
de aparente menos provecho familiar, pero no menos importante
en el sentido espiritual. A la mujer de antao, en particular
a la del tiempo pionero, se debe la introduccin de la bonita
costumbre del cultivo y tenencia de flores, bien en las ventanas
de las cocinas o galeras o en pequeos jardines inmediatos a la
casa. Se puede vivir sin la presencia de plantas de flores, pero
vaya que tiene ms sentido hacerlo en compaa de las mismas
en cuanto alegran el espritu y contribuyen a predisponer a
las personas, as lo entendemos, hacia actitudes abiertas a la
belleza de lo simple y a la bondad por las creaturas naturales,
al modo que lo hiciera el serfico Francisco de Ass. Amar
a las flores, como amar a la naturaleza, es una prctica que
ennoblece el alma, y ello, en el caso de que se trata, se lo
debemos a las mujeres.
Agregamos como dato histrico que debe atribuirse a los
colonos suizos, ms bien a sus mujeres, arribados entre 1876
y 1878 la introduccin de plantas florales tan conocidas como
son los geranios o pelargonias ("cardenales") y su cultivo en
tarros, a manera de macetas (la "cultura del aprovechamiento"),
para adornar las ventanas, con placer esttico para residentes

lb Wanderings in Patagonia, Londres 1879, pgs. 225 y 226


MUJERES MAGALLNICAS
51

y viandantes.
He aqu una de las tantas contribuciones culturales de la
inmigracin europea en Magallanes. La de la traslacin ms
inconsciente que consciente de algunos elementos constitutivos
de su ambiente original, al nuevo lugar de radicacin. En el
caso, explicable adems en un pueblo como el helvtico que ha
hecho de las flores un elemento de su existencia y su cultura.
Quien haya visitado aquel admirable y encantador pequeo
pas alpino, o que tan slo haya tenido a la vista algunas de las
tantas ilustraciones refendas al mismo, comprobar lo afirmado:
las flores conforman parte del vivir cotidiano de los suizos, al
punto que virtualmente no hay casa familiar que deje de lucirlas.
No es de extraar, entonces, que inmigradas a Magallanes las
hacendosas mujeres helvticas, quiz con la nostalgia del lejano
terruo, buscaran recrear en el medio extrao que las acoga
algo del ambiente que les era familiar y, entre otros aspectos. lo
hicieron con las flores que lucan en sus ventanas.
Esta ca tumbre gust al vecindario puntarenense, tanto que
no tard en generalizarse. El periodista norteamericano John
R. Spears que visit Punta Arenas en mayo de 1894 pudo
comprobarlo con agradable sorpresa: El hablar de las flores en
el frontis de este club [el del Cuerpo de Bomberos] me recuerda
que Punta Arenas es la mayor ciudad para flores que he visto.
Cada casa tiene jardines en sus ventanas y muchas casas
tienen miradores ["bow window "] y habitaciones separadas
[galeras] para plantas en macetas de flores y arbustos. Hay
muchas flores en proporcin a la poblacin aun ms que en
ciudades tropicales como Ro 17.
Cunto significado tiene el cultivo floral como expresin de
sensibilidad espiritual! En rigor histrico habr que convenir
que ello, como manifestacin cultural, es una contribucin
genuina de la mujer.
En la vida cotidiana de otrora, las mujeres debieron fungir
17 The Gold Olggins o/ Cape Horn. G Putnam's ons. ew York-London. 1 95.
pg, 45
52 MUJERES MAGAllANICA

de agentes de buena vecindad, relacionando familias entre s


-a riesgo de chismes-, ayudando a la convivencia, estimulando
la amistad y la solidaridad, y favoreciendo en variado sentido
el vivir comn en lo que deca con la salud moral pblica. Ello
pudo ser tan intenso y prolongado en su vigencia que, de nuevo,
fue algo que caracteriz la existencia de varias generaciones
de magallnicos y, como siempre, para bien, al dar forma real
a una "gran familia", como efectivamente entendieron sentir y
compartir nuestros padres y abuelos.
Est visto, as, cmo y cunto de determinante pudo tener
la presencia y actividad de la mujer en el acontecer de un largo
tiempo magallnico, extendido por ms de medio siglo, cuya
huella subyace an hoy en una poca tan diferente por donde
se la compare con la que se ha procurado describir, aflorando
de tanto en tanto o circunstancialmente como un eco que viene
del pasado y que escuchamos con nostalgia. Todo eso y ms es
historia autntica y por tal lo recogemos.

La vida alegre en el tiempo de


la colonizacin pionera

No por importante, pero s por inocultable en el suceder


de una comunidad, cabe una mencin al comercio sexual
organizado histricamente en Magallanes, en el que el elemento
femenino ha sido una pieza clave.
No resulta fcil para el investigador acceder a esta clase de
informacin. En una sociedad pacata como era la chilena -y
la magallnica- de antao, influenciada como lo estaba por
la tradicin colonial todava cercana y por la moda victoriana
que campeaba en Occidente, las referencias son mnimas,
por incmodas o no gratas, de all que es poco lo que se
ha conseguido conocer, no obstante que suficiente para dar
MUJERE MAGALLANICAS
53

cuenta de los inicios de una actividad de neto protagonismo


femenino.
Se ha visto cmo en el perodo precedente al poblamiento
propiamente colonizador en la Colonia de Magallanes, esto es.
antes de 1868, las autoridades del establecimiento de Punta
Arenas, tanto la poltica y civil, como la religiosa, se quejaban
de la ocurrencia de situaciones reidas con la moral y las buenas
costumbres, que debieran tomarse como prostitucin de Jacto.
Pero, iniciado ese proceso y en la medida que el conglomerado
social iba cobrando sustancia y forma, aquellas situaciones
pudieron y debieron repetirse. Con todo, el comercio sexual
de manera organizada, por as decirlo, data de mediados o
fines de los aos de 1880.
Es lgico que as fuera. Para entonces, durante los primeros
aos de esa dcada, se haba divulgado el hallazgo de oro en
yacimientos fluviales de la Tierra del Fuego y aluviales en la
costa de la Patagonia, inmediata al cabo Vrgenes, circunstancia
que haba significado el arribo de centenares de inmigrantes y
aventureros al territorio magallnico, todos con la esperanza de
hacerse ricos lavando arenas aurferas. Agrguese el desarrollo
de las pesqueras de lobos marino , ocupacin dursima pero
rentable como pocas, y especialmente el desenvolvimiento
creciente de la crianza ovina en los campos de Patagonia, para
comprender cmo la poblacin territorial se haba duplicado entre
1875 y 1885, sobrepasando los dos millares de individuos, de
los que una elevada proporcin eran varones y parte importante
de los mismos, de origen europeo.
Punta Arenas pudo tener en diferentes momentos una
poblacin masculina flotante de un par de centenares de
hombres, a lo menos, ansiosa de desfogar sus energas fsicas
y de encontrar en los excesos de alcohol y del sexo, una suerte
de compensacin, no obstante que efmera, para el prolongado
lapso de continencia y abstinencia en un trabajo rudo y agotador
en distintas faenas de la inmensidad territorial.
La primera y nica evidencia de la vigencia de la prostitucin
54 MUJERES MAGALLNICAS

organizada la dio Mariano Guerrero Bascun, Delegado del


Supremo Gobierno en Magallanes, que permaneci aqu durante
algunos meses de 1896.
Esta fue la referencia, contenida en el extenso informe que
acerca de su cometido elev al ministro de Colonizacin, al
ocuparse de la salud pblica en Punta Arenas:
Las afecciones venreas de toda clase, blenorrajias i sfilis
van aumentando de una manera asombrosa.
Hace tres o cuatro aos atrs no exista la prostitucin
pblica en Punta Arenas. Desde esa fecha han principiado
a venir casi por cada vapor de Montevideo i Buenos Aires
mujeres pblicas salidas de las casas ms bajas de prostitucin
de esas grandes ciudades. Por otra parte, como puerto de
mar, llegan a Punta Arenas individuos de todas partes, i
muchos de ellos con afecciones venreas que se propagan
rpidamente.
Hai pues necesidad de reglamentar cunto antes la
prostitucin, con sancin penal, para siquiera disminuir el
desarrollo asombroso que van tomando estas enfermedades.
Pueblo cosmopolita, Punta Arenas, se presta ms que ningn
otro de la Repblica por la implantacin de medidas que
detengan los estragos de este mal necesario. Sin ellas no sera
posible evitar males que son irremediables en la mayora de
los casos. Sera bien sensible que la juventud cayese en los
primeros pasos, i muchas veces con afecciones que duran
toda la vida 1b
Pero quien mejor y con ms color dejara constancia para
la posteridad sobre tal hbito social, sera el ya mencionado
periodista John R. Spears. Este, con la desinhibicin propia
de una educacin ms liberal, no tuvo remilgos en buscar e
informarse apropiadamente sobre la materia durante su estada
en Punta Arenas en 1894.

, Memoria que el Delegado del Supremo Gobierno en el Territorio de Mogollones


Don presenta al seor Ministro de Colonizacin (Imprenta Librera Ercilla, Santiago
de Chile, 1897), tomo I pg 202.
MUJERES MAGALLNI AS 55

y lo hizo a poco de desembarcar, preguntando sin segunda


intencin a un vecino con el que se encontr, sobre cuntas
casas deportivas haba en la pequea ciudad a lo que el
informante dndoselas de listo y entendido le contest que
muchas, aadiendo Ud. encontrar las nias ms bonitas
en la segunda casa ms all del correo, directamente por
esta calle 19 . Spears, en respuesta le hizo saber que en verdad
consultaba por casas de juego (gamblings), queriendo significar
garitos, pero ya que se daba, pregunt enseguida acerca de
cuntas casas de baile podan existir en el lugar. Se le contest
que slo una, de buena cahdad.
Satisfecha su curiosidad, con sas y otras preguntas para
ambientarse en el lugar, el norteamericano sigui calle arriba
para conocerlo mejor. Ello y otras varias observaciones le
permiti escribir despus que ... Punta Arenas es una ciudad
cuyas caractersticas son absolutamente asombrosas, aun para
un viajero experimentado. Vaqueros, ovejeros, madereros,
mineros y marineros procuran gastar all sus caudales en un
vivir licencioso, y efectivamente lo hacen. pero no hay un garito
en la ciudad. y el nico saln de baile nicamente tiene dos
nias y un rgano manual para tocar msica 20 .
Ms adelante, dando cuenta de sus impresiones. Spear
agregara... Las seoritas que tienen sus salones comnmente
estn sentadas en la entrada tejiendo o cosiendo durante
el da. Uno que las ha visto dice que su trabajo podra ser
ms prolongado si ellas permanecieran detrs de la barra del
bar o usaran velos. Es en pequeas casuchas de madera con
techos de hierro corrugado -casuchas srdidas enteramente
desprovistas- donde se puede encontrar la vida licenciosa
de Punta Arenas y no hay all un rasgo llamativo o de brillo
21
respecto del cual pueda darse excusa por su existencia
He aqu cmo a travs de este abonado testigo-cronista nos

lo Op. cit, pg. 36


20 Ibid . pag 3
~I Ibld . pags 39-40
56 MUJERES MAGALLNICAS

enteramos acerca de la existencia de dos sitios de atraccin


para los hombres ansiosos de desfogarse fsicamente: uno
recomendable, aunque escaso de personal, y otros abominables,
algunos vulgares lupanares de arrabal.
Estos, ciertamente por ese tiempo y despus debieron
concentrarse en un sector de la pequea ciudad, calle Errzuriz
arriba, pasada la avenida Espaa, que se hara famoso en
el ambiente. Ms tarde, quiz entrado el siglo XX, debi
aumentar y mejorar en calidad la oferta con el arribo de nuevos
contingentes de hetairas -algunas de ellas de nacionalidad
polaca- que ganaran celebridad; pero siempre hubo en el
ramo categoras, una de primera o selecta, y otra de menor,
a veces nfima, clase.
Por fin, consignamos como mero dato de referencia estadstica
que en el censo ordenado levantar por la Junta de Alcaldes
del Territorio de Magallanes en 1906, fueron registradas
47 mujeres como prostitutas, 35 de ellas chilenas y el resto
extranjeras.
Es todo.

Mujeres notables de antao y ogao

Dos mujeres de excepcin

Sara era la hija mayor del matrimonio constituido por Elas


Braun y Sofa Hamburger. Haba nacido en Talsen en 1862,
en la regin de Kurlandia (actual Letonia) perteneciente al
Imperio Ruso. Junto con sus hermanos Mauricio y Osear, nacidos
tambin en Talsen' Ana, en Paraguay, y Fanny, Juan y Mayer
que nacieron en Punta Arenas conformaron una tpica familia de
inmigrantes pobres, de las tantas que antes, entonces y despus
MUJERES MAGALLANICAS 57

saldran desde diferentes partes de Europa para establecerse en


Amrica en busca de nuevas condiciones de vida.
Los Braun eran judos de cultura alemana y como tales haban
debido soportar las restricciones, mortificaciones y vejmenes
que eran comunes para la gente de su religin en las naciones
de la Europa oriental y en particular en las zonas occidentales
del vasto Imperio Ruso. No obstante sus menguados recursos,
eran personas que posean una instruccin pasable, de sana
contextura moral y de buen talante, segn se comprobara por
su fcil insercin en el incipiente medio social puntarenense.
Elas ejerca la profesin de hojalatero.
Haban emigrado de la tierra originaria hacia 1872, arribando
al puerto de Buenos Aires al ao siguiente. Una vez all, una
epidemia de fiebre amarilla al parecer, los llev a reemigrar
al Paraguay, donde el clima no les sent bien, retornando al
puerto rioplatense. Aqu circunstancias casuales pusieron a
Elas en relacin con el ministro de Chile, Guillermo Blest,
enterndose entonces de las ventajas que se ofrecan para
radicarse en Punta Arenas y as decidieron emigrar a la Colonia
de Magallanes.
Llegados a Punta Arenas en enero de 1874, el jefe de la
familia obtuvo para s y los suyos los beneficios que el gobierno
chileno haba acordado a los inmigrantes, esto es, un solar en
Punta Arenas para edificar la vivienda familiar, una parcela en su
inmediata vecindad, dos vacas y una yegua, algunos materiales
de construccin y racin de vveres por los seis meses siguientes
a la fecha del arribo. As, con el esfuerzo y dedicacin que son
de imaginar, Elas, con la ayuda de su mujer, erigi su modesta
vivienda inicial y comenzaron a ambientarse en aquel lugar tan
diferente al de sus tierras originarias, de clima spero y hasta
severo, pero donde esperaban encontrar las posibilidades de vivir
en paz, sin mortificaciones ni atropellos a su dignidad y, si las
circunstancias les eran propicias, tambin de mejorar de condicin
econmica y aun llegar a ser una familia prspera.
Durante ese perodo inicial y a lo menos por el siguiente lu tro,
58 MUJERE MAGALLANICA

Sara fue creciendo en edad, pasando de nia a adolescente,


para llegar a ser al fin una joven que deba llamar la atencin
por su atractiva presencia, pero tambin por su compostura y
educacin, pues para ella esos aos fueron de un permanente
trabajar, ayudando a la madre en sus variados menesteres,
atendiendo a la crianza de sus hermanos menores, instruyndose
y educndose en el hogar cual corresponda en la honorable y
digna tradicin familiar judaica, y asistiendo por un tiempo a
la escuelita pblica de la colonia.
Elas Braun, entre tanto, se haba esforzado por consolidar
la precaria situacin del comienzo, sacando el mayor provecho
posible de su escaso patrimonio, multiplicando sus afanes
y estableciendo relaciones de amistad y confianza con otros
habitantes de Punta Arenas, en lo que mucho pudo ayudar su
bonhoma y natural buen trato. Una, en particular, le sera harto
propicia para l y para toda su familia. Fue la que entabl con
el portugus Jos Nogueira, que para fines de los aos '70
era fuera de cualquier duda el empresario ms importante del
lugar, pues era propietario de una flotilla de pequeos veleros
con la que armaba frecuentes expediciones de caza de animales
marinos de piel fina, actividad ruda y difcil por lo arriesgada,
desarrollada en un medio litoral bravo, pero lucrativa como la
que ms pues los cueros de lobos de dos pelos se exportaban y
muy bien a Europa, donde eran especialmente cotizados; ejerca
adems el negocio de fletamento y posea un establecimiento
mercantil dedicado a ramos generales. En verdad no slo
era el ms importante empresario, sino el hombre ms rico
de aquel lugar de frontera colonizadora. Nogueira dispona
entonces de suficientes recursos y sus miras apuntaban hacia
una mayor riqueza posible de obtener mediante la explotacin
de otras actividades econmicas que por la poca se advertan
promisoras para el adelanto colonial, en especial la crianza
ovina extensiva, a la manera que se desarrollaba con xito
en las islas Malvinas, y para la que el territorio magallnico
dispona de una vasta extensin de campos esteparios vrgenes
MUJERES MAGALLANICAS
59

y desocupados.
En ese contexto y en tal ambiente, Elas Braun encontr en
Nogueira un hombre confiable y abierto, que le brind amistad
y sobre todo, apoyo para progresar econmicamente. De
ese modo, a partir de 1880 formaron una sociedad -Braun
y Nogueira- para explotar el abasto de carnes. Asimismo
iniciaron en conjunto una explotacin ovejera en los campos
de Ro Pescado, y, al parecer, el lusitano interes a Braun
en la explotacin de lavaderos de oro en los ros de la sierra
Boquern, Tierra del Fuego.
Est visto as que estos aos fueron trascendentales para
la familia Braun Hamburger, pues durante su transcurso y
merced al empeo de su jefe, al cual debi sumarse la segura
colaboracin de los hijos mayores, de Sara desde luego, las cosas
se fueron dando muy favorablemente para ellos, al punto de que
al promediar la dcada de 1880 Elas Braun se contaba entre
los vecinos pudientes de Punta Arenas, respetado y considerado
por sus dotes personales; disfrutando el conjunto familiar de las
ventajas sociales que tal situacin le brindaba en aquel medio
todava rstico y con un autntico carcter pionero.
Sara, por consecuencia, sin mengua de la obligada participacin
personal en las cosas familiares y eventualmente en los asuntos
paternos, tuvo la oportunidad de instruirse mejor y de cultivarse
lo suficiente como para parecer una dama joven de calidad.
lo que unido a su atractivo fsico, hacan de la misma un buen
partido casadero.
Fue entonces que el prspero empresario Jos Nogueira
puso sus ojos en ella.
El lusitano haba tenido una experiencia matrimonial previa
que haba resultado difcil y tormentosa, que haba concluido en
separacin 22 . En noviembre de 1885 haba fallecido tuberculosa
Rosario Peralta, la desgraciada mujer que haba sido su esposa y

22 Al I ctor o lectora interesados en conocer con mayor detenimiento este aspecto les
sugerimos consultar nuestro libro Nogueira. el pionero (Ediciones de la Umver ,dad de
Magallan s. Punta Arenas, 1985)
60 ML,JERES MAGALLANICAS

as aqul qued en libertad para contraer nuevas nupcias.


Fue explicable, en consecuencia, que Jos Nogueira se fijara
en Sara Braun. l era un hombre todava joven y ella con sus
24 aos estaba en edad apropiada para merecer marido. La
frecuencia de trato que tena aqul con los Braun Hamburger,
por la amistad que los una con los padres y por los negocios
que mantena con Elas, hubo de ofrecer mltiples ocasiones
de trato con Sara, acabando por simpatizar con ella. Pero, ms
all de ello, es posible, sino probable, que de acuerdo con la
mentalidad que imperaba en la poca, que responda por lo
dems a una antiqusima tradicin, hubieran sido los padres de
Sara quienes arreglaron su futura unin con Nogueira. Tal vez
hubiera no poco de clculo interesado en ello: el empresario
era, decididamente, un excelente partido, vistos los recursos
econmicos de que dispona. La diferencia de edad era una
minucia. Es harto difcil que por entonces hubiera en la colonia
otros varones con alguna posicin en quienes fijarse para
el caso. De cualquier modo y como hubiera sido, debiera
aceptarse que ms all de los clculos y voluntad paternos,
entre Sara y Nogueira existiera una corriente de recproca
simpata y aceptacin que pudo hacer las veces de vnculo
sentimental.
Las nupcias tuvieron ocurrencia el 24 de junio de 1887
en lo tocante a la ceremonia civil, en tanto que la religiosa
lo fue el 1 de enero de 1888, habindose debido aguardar la
conversin de Sara a la f catlica, condicin sine qua non
para la unin sacramental.
Los aos que siguieron debieron ser tiempos de agradable
disfrute y convivencia para la pareja, incluyendo viajes y
estadas en el centro de Chile, tanto ms cuanto que durante
su transcurso se fueron gestando y desarrollando ambiciosos
planes de expansin empresarial que llevaron a Nogueira al
cenit de su situacin econmica y por ende de su prestigio y
respetabilidad social. Ello dice relacin con las gestiones que
fue menester realizar ante los ms altos poderes y crculos
MUJERES MAGALLANI AS
61

del gobierno, incluyendo al propio Presidente Jos Manuel


Balmaceda, y que culminaron exitosamente con tres sucesivas
concesiones de terrenos pastoriles en la Tierra del Fuego, en
favor de Jos Nogueira 23 .
Ms all de la responsabilidad que tales circunstancias haban
echado sobre los hombros del pionero, cabe aceptar que las
mismas debieron contentado al mximo tanto como a su espo a,
por cuanto de promisorio se mostraba el porvenir con las
perspectivas econmicas de enorme magnitud que aseguraba.
Estamos persuadidos de que mucho de lo acontecido, en cuanto
a formulacin de proyectos, estrategias de accin y presentacin
de los mismos y las gestiones variadas que implicaron en
su desarrollo debieron contar con la segura participacin de
Sara, que as pudo contribuir con su talento y su agudeza a
su mejor resultado.
Pero, por otra parte, durante el curso de esos aos tan
ajetreados se fue haciendo notar el deterioro progresivo de la
salud de Nogueira. Su ruda vida marinera de otrora, ms algn
exceso y la falta de cuidado, le haban significado contraer la
tuberculosis, enfermedad temible en la poca por la dificultad
de su cura. As, en la medida que la misma progresaba se
fue agriando el genio del pionero enfermo que vea que la
vida se le escapaba, no obstante los esfuerzos y gastos que
se hacan para curar su mal, cuando ms requera de ella
para materializar sus acariciados proyectos de explotacin
pastoril a gran escala. Tal descompostura anmica lo puso
violento y aun grosero, mortificando y agraviando con tal
actitud a Sara, que con abnegada y amorosa dedicacin lo
cuidaba, quien debi soportar pacientemente el injustificado
trato que se le daba.
El paulatino agravamiento de la enfermedad condujo al
deceso de Nogueira el 21 de enero de 1893, cuando todava no
'1 En abril de 1 9 el empresario pionero recibI 1 0000 hectreas.a su nombre. y
en novIembre del mIsmo ario otras 170 000 a nombre de su cuado Maunclo Braun. qUIen
serva de testaferro. El 9 de Julio de 1 90 por fin un decreto gubernativo concedI al prImero
por veinte aos el arrendamiento de 1.009000 hectreas
62 MUJERES MAGALLANICAS

enteraba los 48 aos de vida. Qued as Sara, como joven viuda,


duea de una importante fortuna que, no obstante con mucho
era slo potencial habida cuenta que dependa de proyectos que
deban llevarse a buen trmino, y que de partida debi defender
de las alegaciones y pretensiones de terceros24
Durante el ao que sigui al deceso de Nogueira, Sara,
obrando con el valioso concurso de su talentoso hermano
Mauricio, fue arreglando los principales asuntos referidos a la
sucesin de Nogueira, de manera que pudo acceder al uso y
goce de sus bienes25 . Estos fundamentalmente eran la estancia
"Peckett Harbour", excelente establecimiento ovejero constituido
sobre la base del arrendamiento de campos fiscales, y su
importantsima cuota accionaria en la Sociedad Explotadora de
Tierra del Fuego, la compaa que haba debido crearse para
llevar adelante la explotacin econmica pastoril de la gran
concesin fundiaria fueguina.
La joven as devenida empresaria, debi organizar su vida para
atender sus intereses y, primeramente, el estado de su salud que
se haba resentido como consecuencia de sus preocupaciones,
lo que tal vez no exclua la posibilidad de un contagio con la
enfermedad de que haba padecido su difunto esposo. Eligi por
tanto para restablecerse y radicarse temporalmente el pequeo,
grato y saludable poblado de Quilpu, prximo a Valparaso, y
ms tarde Via del Mar, la bonita e igualmente grata ciudad que
surga en los aledaos del gran puerto citado. La misma sera el
lugar de su segunda residencia, pues la principal la mantendra
en Punta Arenas por muchos aos.
Talento propio aparte, incluida la visin y habilidad para los
negocios propios de la gente de su origen, Sara cont inicialmente
para el manejo de sus intereses con el concurso de su hermano
Oscar, as como de la asistencia permanente de Mauricio, con
quien tuvo desde nia una particular empata. Poco a poco, en
2. elr obra citada
25 Vase del autor Menndez y Braun prohombres patagnicos (Ediciones de la
Universidad de Magallanes, Punta Arenas, 2001),
MUJERES MAGALLNICAS 63

la medida que recuperaba su salud, fue asumiendo en plenitud


el manejo de sus asuntos y negocios. Llegara a ser as la
primera y nica empresaria, con cabal propiedad, de la historia
magallnica y una de las poqusimas -si es que las hubo- de la
historia nacional chilena contempornea.
Entrado el siglo XX, el antiguo arrendamiento de "Peckett
Harbour" devino valiosa propiedad tras los remates de tierras
fiscales realizados entre 1903 y 1906. Sobre esa base slida,
ms la apertura de una casa de comercio de importacin de
ramos generales, del armado de naves y de algunos importantes
intereses y participaciones industriales, se form al fin la
Sociedad Annima Ganadera y Comercial "Sara Braun", de la
que la empresaria era la duea virtual. Aparte quedaba, todava,
su revalorizado cuantioso paquete accionario en la Sociedad
Explotadora de Tierra del Fuego, cuyo desarrollo empresarial y
resultado econmico haban ido e iban ms all de todo clculo,
tanto que para 1910 esa compaa era virtualmente un slido
e influyente imperio pastoril. Por otra parte, la exitosa crianza
ovejera en suelo magallnico haba llevado a varios empresarios
pioneros de Punta Arenas a extender el mbito de sus negocios
hacia territorio argentino, tanto en la Patagonia (Santa Cruz),
como en la Tierra del Fuego. Entre ellos estuvo Sara Braun.
quien adquiri vastas extensiones de buenos campos ganaderos
en uno y otro territorios, sobre cuya base se constituyeron
varias estancias importantes ("Bellavista" y "Sara" entre otras).
Ello, a su tiempo, exigi la formacin de la Sociedad Annima
Estancias Sara Braun, cuya presidencia, obviamente, asumi
la hbil e inteligente empresaria.
La discrecin con que Sara Braun manej sus asuntos
personales y sus negocios -caracterstica de los Braun
Hamburger y particularsima d ella-, y la falta de toda ostentacin
social y su propio carcter tranquilo y mesurado, con mucho
de seriedad, que no dificultaba el buen trato, definieron su
existencia dndole, casi intencionalmente, un bajo relieve. Por
tal razn no es tarea fcil informarse sobre tales particulares,
64 MUJERES MAGALLANI AS

en especial sobre los ms ntimos. La nica novedad, si as


puede llamrsela, fue el matrimonio de Sara con el capitn
de navo, despus contra-almirante de la Armada de Chile,
Leoncio Valenzuela, en 1901, unin que no habra de durar
muchos ao y que concluira en 1929 con la declaracin de
nulidad del contrato matrimonial. De esa manera la reservada
existencia de Sara Braun prosigui entonces y proseguira hasta
una alta ancianidad, inalterable, dedicada a sus importantes
intereses econmicos que supo incrementar con habilidad, y a
compartir con sus familiares ms allegados, en particular con
Fanny Gazita Braun, hija de su hermana homnima, devenida
sobrina y acompaante preferida.
Tal bajo perfil signific que no se conservara alguna memoria
particular de sus hechos empresariales, en los que, vale repetirlo,
tena la direccin superior no obstante su condicin de mujer,
bien asistida por fieles colaboradores.
Debemos al bien afamado escritor de temas australes Francisco
Coloane la nica referencia conocida sobre esta dama singular,
en cuanto empresaria, a propsito de la recordacin de su
tiempo inicial en Magallanes, cuando tras los aos escolares
se encontr necesitado de empleo.
En efecto, as relata el encuentro: Al dejar el uniforme y volver
a la vida civil, se me hizo apremiante la necesidad de trabajar.
Alguien me dijo que en las estancias de doa Sara Braun
necesitaban gente. Entonces me aperson a las oficinas de esta
dama, poderosa estanciera de fama legendaria en la regin,
socia de la empresa naviera Braun y Blanchard.
Me encontr con una mujer de mediana edad, con un fsico
interesante e imponente para un joven que todava no sabe
desenvolverse con seguridad en la vida. Vesta, a la usanza
antigua, unos pollerones largos, como los que llevaba mi
madre. Mi credencial era haber hecho el servicio militar y
haber salido de l como sargento de reserva. Fue cordial.
Sentada ante un escritorio monumental, entint la pluma
en un tintero y escribi una tarjeta de presentacin, dirigida
MUJERES MAGALLNICAS
65

a un funcionario de su empresa, un tal Mr. Gibbons. De


inmediato me dirig a su oficina y ste dispuso que yo deba
trasladarme de Punta Arenas a Porvenir, Tierra del Fuego
para trabajar en la estancia Sara, la mayor de las que posea
doa Sara Braun 26 .
He aqu en sntesis, una buena semblanza de la empresaria
cuando frisaba los setenta aos: todava atractiva, algo olvidada
de la moda, cordial y ejecutiva.
Sin embargo y a pesar suyo, esta mujer notable hara
temprana fama, que acrecentara con los aos y que recogera
la posteridad, por su espritu filantrpico.
A su manera, con quietud y reserva, Sara Braun us de su
cuantiosa fortuna para hacer el bien a los dems. Posea por
herencia gentica y por formacin familiar un alma grande,
manifestada en la comprensin de las necesidades y sufrimientos
de los dems, por tanto en la solidaridad para con los carenciados
y dolientes, pero tambin para impulsar la enseanza y favorecer
con ello las posibilidades del porvenir para los educandos.
Sus donaciones frecuentes y generosas se orientaron as, de
preferencia con fines de beneficencia y promocin humana,
hacia instituciones como la Sociedad de Dolores y La Gota
de Leche, la Liga de Damas Catlicas, la Cruz Roja y el Asilo
de Hurfanos, entre otros, todos de Punta Arenas, as como
de las entidades congneres de Valparaso y de Via del Mar.
Eso motiv en su hora las designaciones honorarias como
Presidenta de la Liga de Damas Catlicas y de La Gota de
Leche que llevaba su nombre, las membresas honorarias de
la Cruz Roja de Magallanes, de la Sociedad de Dolores y de
la Sociedad de Instruccin Popular, y, particularmente que el
Supremo Gobierno, a travs del Ministerio de Educacin Pblica,
dispusiera que el Liceo de Nias de Punta Arenas llevara su
nombre (1936), como ya ocurra desde 1919 con la escuela
profesional anexa al Colegio "Mara Auxiliadora", formada a sus

ib Los pasos del hombre. Memoria (Mondadori. Barcelona, 2000). pgs 79- O
66 MUJERES MAGALLANICAS

expensas. Ese predicamento generoso, comprensivo y solidario


lo mantuvo hasta el fin de sus das; basta leer su testamento,
otorgado en 1954, para comprobarlo.
Razones dems hubo entonces para que se le reconociera
pblicamente su filantropa. As el 26 de marzo de 1945 la
Municipalidad de Punta Arenas le rindi un homenaje especial
declarndola "Benefactora Pblica". Un ao despus, el 23 de
marzo de 1946, la misma corporacin edilicia, en una reunin
solemne presidida por el alcalde Emilio Salles, entregaba la
Medalla Municipal a los benefactores y ciudadanos distinguidos
de Magallanes. Entre ellos estuvo la distinguida dama de que se
trata, de quien al galardonarla dijo el edil [oo.] doa Sara Braun
a travs de su obra bienhechora se tiene bien conquistado
-repito- el cario de este pueblo, que la considera con toda
propiedad como su verdadera hada madrina.
Sara Braun falleci en Via del Mar en 1955, a los 92 aos
de vida, aureolada por la buena fama de mujer de gran corazn
y generosos sentimientos filantrpicos; que supo usar de su
enorme fortuna y hacer de ella un instrumento de bien para
consuelo y alivio de sus semejantes y para la promocin del
progreso social, particularmente en Magallanes la tierra que la
haba acogido en 1874 y a la que lleg a querer ms que a la
propia de su nacimiento, habiendo asumido con merecimiento y
afecto la nacionalidad chilena por personal decisin 2 7.
La excepcionalidad de su gestin empresarial, exitosa por
dems, en un tiempo en que el medio social apenas si toleraba
la intervencin femenina en tal campo del quehacer humano,
y la generosidad anmica que la caracteriz durante su larga
existencia, hacen que su mencin doblemente protagnica sea
por dems merecida en el contexto de esta obra.
-o-
:n Al darse cuenta de su deceso y rendirsele un homenaje pstumo, la MUOlcipalidad de
Punta Arenas acord por unaOlmldad dar el nombre de la benefactora a una calle prinCIpal
de la ciudad y erigir un busto de la misma en la Avenida Presidente Bulnes. Este monumento
nunca fue erigido y en cuanto a la calle. hay una via corta y secundaria en la periferia urbana
que ostenta el nombre de tan ilustre mujer Est visto que a veces las buenas Intenciones,
como las palabras. se las lleva el viento
MUJERES MAGALLANICAS
67

La notoria y gravitante presencia extranjera en la vida


y economa de Magallanes a la que se ha hecho reiterada
mencin precedente, ciertamente ponderable y bien valorizada
histricamente por sus benficos resultados, no fue igualmente
percibida como tal por algunos en pocas ya lejanas en el
interior del propio territorio y en el centro de la Repblica.
Quienes apreciaban las cosas con estrechez ptica, juzgaron
que tal presencia de gente extraa, sin embargo de encontrarse
fuertemente arraigada en el pas, poda conllevar inevitablemente
a una desnacionalizacin de un territorio de suyo desvinculado
fsicamente del resto del cuerpo de la Repblica por obra de la
geografa y los acuerdos limtrofes con Argentina.
Era necesario, as se crey sinceramente, fomentar entonces
la chilenidad de la Regin Magallnica, como principio esencial
para su ulterior evolucin.
Tal pensamiento, ni ms ni menos, estuvo implcito en
la deci in adoptada por Pedro Aguirre Cerda, ministro de
Instruccin Pblica en el gobierno del Presidente Juan Luis
Sanfuentes, al firmar el decreto supremo por el que se designaba
Directora del Liceo de Nias de Punta Arenas a la educadora
LucHa Godoy Alcayaga, ya afamada y conocida tambin como
Gabriela Mistral, el seudnimo elegido para su actividad literaria.
Tal sentimiento hubo de explicitarse, ya en trminos meno
formales, cuando el secretario de Estado particip la destinacin
de que era objeto, a su amiga maestra y poetisa. Y tal fue la
comprensin de la misma, cuando entendi que se la "desterraba"
en su propia patria.
Con todo el respeto que se merece la memoria de quien
fuera un ilustre estadista, el Magallanes de entonces no requera
ser "chilenizado". En e te territorio, ninguno, que se sepa,
de los que haba llegado desde lejos, haba desconocido su
pertenencia nacional. Por tanto, todos cuantos haban radicado
en l y fundado familias y realizado las ms variadas acciones
conducentes de uno u otro modo al adelanto econmico y social,
lo haban hecho por y para Chile, aunque tal sentimiento no
68 MUJERES MAGALlANICAs

apareciera de manera ostensible. La chilenidad de Magallanes


era, como lo sera despus y lo es hoy, un hecho y una verdad
inconcusos, con la fuerza que emana de la consubstanciacin
anmica del hombre con el medio rudo en el que habita,
que termina transformndose en querencia. La chilenidad de
Magallanes, en el silencio de muchos la gritaran las piedras,
parafraseando el Evangelio. Que tal sentimiento se percibiera
de manera diferente a la que pretenda y pretende el estereotipo
surgido en la zona metropolitana del pas, era. como lo es, harina
de otro costal. La propia Gabriela lo reconocera m tarde, de
modo patente, al recordarlo... los chilenos somos los de aqu
seores: los que no se nos parezcan no lo son ... 28
Nada haba -como no la hay- con ms sentido profundo de
nacionalidad que la sustancia de la tierra por donde el pas de
Chile haba sido descubierto para el conocimiento de Occidente
y que, adems, haba estado en el clarividente pensamiento
po trero del Libertador y organizador de la Repblica, y que
al fin haba sido ocupado, poblado y hecho productivo bajo el
amparo de la bandera tricolor.
Roque Esteban Scarpa, nuestro eminente coterrneo, hace
tiempo se ocup de la presencia de la Mistral en Magallanes,
en sus variados aspectos, y al mi mo nos remitimos. Pero no
para volver sobre lo que fuera la permanencia y la experiencia
de tan excelsa mujer en el territorio meridional chileno, pues
ello ha sido magistralmente tratado por ese autor, sino para
recoger tan slo el resultado de tal permanencia-experiencia,
que resumimos en que quien vena con nfulas de "chilenizar"
un territorio, habra de retornar del mismo "magallanizada"
hasta los huesos, que es lo mismo que decir hasta el meollo
de la chilenidad.
Quedamos aqu, por ahora, en la consideracin de tan
esencial aspecto, pues ya volveremos sobre el punto. Cabe
antes ocuparse, siquiera brevemente, de lo que fue su variada
Prlogo al libro La desterrada en su patria. de Roque Esteban Scarpa (Editorial
Nasc.mento. Santiago. 1977) pg 12.
MUJERES MAGALLNICAS
69

actividad durante los dos aos en que permaneci en el antiguo


Territorio.
Desde luego su importante cometido administrativo como
fuera el de poner orden y reorganizar un establecimiento de
enseanza pblica tan importante como lo era el Liceo de Nias
de Punta Arenas, lo que consigui plenamente, contando con
la comprensiva colaboracin del profesorado en el que revistaba
Laura Rodig, educadora y escultora que haba venido con ella y
que era su amiga ntima, ponindolo en debido funcionamiento
y restituyndole su antiguo prestigio. Es ms, lo dej mejorado,
como que a su demanda se cre en 1919 el cuarto ao de
humanidades y por su iniciativa se form y puso en funciones
la Biblioteca del establecimiento. Tan del agrado de quienes
deban evaluar su tarea fue la misma, que al tiempo de su nuevo
traslado y retorno a Chile central la Visitacin de Liceos le
dirigi una nota encomistica por lo realizado y el resultado
obtenido, y otro tanto hizo el Gobernador del Territorio de
Magallanes.
En simultaneidad con esas labores administrativas y docentes,
LucHa Godoy en cuanto Gabriela Mistral pudo desarrollar una
notable actividad de animacin cultural. Sorprendida gratamente
con el ambiente proclive a las bondades de la cultura que
encontr en la Punta Arenas que a la sazn se hallaba en la
fase terminal de un esplendoroso perodo de progreso social
y econmico -los aos dorados-, u sola presencia convoc en
torno a ella a un grupo de personas amantes de las bellas letras
como Julio Munizaga Ossandn, su coterrneo; Carlos Foresti,
Luis E. Swart, Carlos Anabaln Sanderson y otros, con los
que conform un verdadero ateneo cultural, cuya apropiada
manifestacin fuera la revista Mireya, cuyo contenido habra de
recoger no solamente aspectos literarios, sino que del arte en
general y aun de asuntos de inters cvico trascendente.
Con ella y con sus escritos en otros diarios locales, y sus
conferencias sobre los ms variados tpicos, que comprendieron
temas que fueron desde la importancia de la instruccin pblica
70 MUJERES MAGALLANICAS

hasta la consideracin de las enfermedades que diezmaban


a la niez proletaria y la miseria que agobiaba a los hogares
de los pobres, Gabriela llev a feliz trmino una tarea de
difusin y afirmacin de valores morales y cvicos, y de toma
de conciencia social, que tan slo por eso ya le otorga una
excepcionalidad histrica.
Pero Gabriela Mistral, asimismo, y en lo que se refiere a su
tarea literaria privativa, no slo encontr en el meridin razones
suficientes que motivaron su mutacin conceptual acerca de lo
que era su nacionalidad, sino que encontr all, en su geografa,
en su naturaleza y aun en su gente variopinta elementos
sugerentes que enriquecieron y animaron su estro potico y
la llevaron a escribir pginas magnficas por lo magistrales,
recogiendo la esencia, el tesoro de lo telrico.
Reiteramos, no es este el lugar, ni es nuestro propsito
el hacer la exgesis de la obra literaria de la gran mujer que
fuera la primera americana en ganar el Premio Nobel de
Literatura en 1945, brindando inigualado lustre a su patria,
sino tan slo recordar y poner de relieve la magallanidad en
sus creaciones, que a nuestro entender la han hecho acreedora
para ser reconocida como hija adoptiva y no por ello menos
legtima, de la tierra meridional.
La estada magallnica de Gabriela fue un perodo induda-
blemente fecundo en su afn literario.
Aqu, en el "pas de la noche larga" como gust denominarlo
poticamente, encontr suficientes motivos de inspiracin;
valgan algunos ejemplos: el bosque -y el rbol- tanto en su
esplendor vital como en el espanto de la muerte vegetal; en
la rica vida silvestre y en el viento, "capataz de tempestades",
en muy acertada imagen literaria; en la humilde hierba, en la
nieve y la escarcha, en las noches de invierno, en el esplendor
escnico de los fiordos, en las nubes del polifactico cielo
del austro, en fin.
Basta solamente mencionar el conjunto de poemas presentado
bajo el nombre de Desolacin, creacin magnfica y sentida
MUJERES MAGALLANICAs
71

tenida con razn como magistral, que calificara toda su obra


potica de valor universal. Pero, por cierto, hubo ms, mucho
ms en sus versos, lo que prueba de manera irredargible que
su corta permanencia fue ms que fecunda, alentada como
debi estar por la fuerza motivadora de la tierra meridional.
Preguntada muchos aos despus de su alejamiento, en 1953,
si la Patagonia haba influido en su poesa, la respuesta que
dio fue clara y rotunda: De manera absoluta. Determinada
por un fuerte viento de olor de especias que estropea la
hierba pero no la mata 29 .
y tambin Gabriela Mistral escribi trozos admirables en
prosa, haciendo gala de un rico y variado verbo. Entre sus piezas
ms conocidas del gnero estn la bien conocida Oracin de la
Maestra, de la que escribi a lo menos dos versiones a cul ms
sentida y conmovedora; sus poemas en prosa inspirados en la
vida y padecimientos del Divino Maestro de Galilea (Los olivos.
El beso, El alfarero, La sangre, etc.) y muchas otras creaciones
admirables. Pero tambin ocup su pluma en escribir en prosa
acerca de hechos contingentes en el Magallanes de entonces
(Instituciones de Beneficencia, La mala caridad, El amor de
la ciudad, entre otros varios artculos de prensa), usando de
notable agudeza y franqueza, sin ahorrarse alabanza o crticas
severas cuando proceda.
Tornando al punto del que nos ocupamos ms atrs, si
su obra variada de alguna forma explicitara la chilenidad
del austro, la maestra-poetisa lo reafirmara an ms con el
paso de los aos, en la medida que la invada la nostalgia
por aquel remoto Magallanes en el que haba visto y sentido
al Chile originario.
Nadie, ni yo misma, escribi aos despus, cay en que
era un contrasentido el quedar en mi patria y declararse
expatriada. Ms tarde, lo expres, al reparar que era aquello
un mundo rebanado por la indiferencia: posedo y virgneo

2 En Scarpa, op. CIt. tomo 1. pg 25 .


72 MUJERE MAGALLANICAS

a la vez, para nosotros: la posesin vena de la legalidad


de nuestro aposentamiento y la virginidad del olvido que le
dbamos los chilenos de Llanquihue arriba 30 .
y en esta tierra, aparentemente extraa por diferente a otras
conocidas propias del e tereotipo nacional, donde lo extranjero
superabunda, fue descubriendo poco a poco cmo en ella,
en su forma material y en su sugerencia espiritual radicaba la
esencia verdadera de lo chileno.
As pudo concluir reconociendo palmariamente: ... mi real
chilenizacin integral, abierta al universo y a lo plural americano,
aunque siempre mantenga mi debilidad por la fuerza telrica
de mi valle de Elqui, que me hizo y me dio infancia, comenz
en su tierra 31 y cumpl lo que, en carta tarda a Matilde Ladrn
de Guevara, escribiera: "Lo que ms quiero de mi pas es
Magallanes y bien quisiera poner en el Recado sobre Chile
una descripcin ms larga de esta zona que de las otras", y
aun supe rerme de aquella mi primera visin trgica, eso
s, despus de afirmar que a esa Patagonia "Yo me la viv y
la llevo / en potencias y en mirada ", "hablen dems los que
nunca / tuvieron Madre tan blanca ", "oye mentir a los tontos
/ y suelta tu carcajada" 32.
El doble influjo telrico y humano que recibiera, no obstante que
cada vez ms lejano en el tiempo, tuvo en ella una permanencia
prolongada visible o soterrada. De ese modo, muchos aos
despus todava escriba con tan fuerte motivacin.
No resistimos transcribir algunos de sus admirables prrafos:
Chile dio el nombre de Magallanes a la franja chilena de
su hazaa, como quien devuelve sus derechos al voceador de
aquellas postrimeras australes. En una extensin que es la
de un pequeo pas europeo, o sea en la Patagonia nuestra,
llevan sobre s la gracia de su apelativo y le pertenecen por
tanto, desde el pastal dulce en que sus marineros se tendieron

'" op cit. pg 12
11 Recurdese que le escriba al magallnico Scarpa .
Op. cit, pg 13
MUJERES MAGALLANlcAs
73

felices de ver y tocar hierba, hasta la poblacin cosmopolita


de Punta Arenas. Y suya es la oveja que en el mercado ingls
se llama patagnica, y suyo el lobo de dos pelos y la nutria
sombra. Y hasta los poemas que hacemos all, en la pradera
volteada de viento, llevan sobre su bulto de aire la marca
del luso mayor 3 .
Tambin rememora la pampa, sin duda la caracterstica fsica
ms notoria del pas austral: ... este llano patagnico que posee
el desahogo grande y da alojo la euforia del cielo ilimitado,
el pas manso y seguro de llanura extendida, con soledades
que pueden quebrar el alma 34 .
He aqu, en otro notable prrafo, una perfecta leccin
sintetizada de geografa, humanidad y economa del meridin:
...en estas soledades de la Patagonia, slo el elemento trgico
recuerda al habitante su tremenda ubicacin austral: el viento,
capataz de las tempestades, recorre extensiones abiertas. como
una dignidad nrdica, castigando los restos de los bosques
australes, sacudiendo la ciudad de Magallanes [Punta Arenas]
clavada a medio estrecho, y aullando con una cabalgata que
tarda en pasar das y semanas. Los rboles de la floresta
castigada del Dante, all me los encontr, en las largas
procesiones de cuerpos arrodillados a medio alzar, y me
cortaron la marcha en su paso de gigantes en una penitencia
sobrenatural. El viento no tolera en su reinado patagn sino
la humillacin inacabable de la hierba: su guerra con cuanto
se levanta deseando prosperar en el aire es guerra ganada;
slo se la resisten la ciudad bien nombrada del navegante
y las aldeas de pescadores, refugiadas en el fondo de los
fiordos o en refugios donde l llega un poco rendido, como
el bandolero hecho pedazos. Pero esta patria del pastal bajo
es la de nuestra riqueza ms fcil; la oveja pide apenas unos
grupos de pastores y, despus de la esquila y de la matanza,
los frigorficos mantienen en esta zona, que el europeo cree
H "Magallanes desde el recuerdo", en op. cit., tomo 11. pg 319
14 Ibid, pg 325
74 MUJERES MAGALLANI AS

de penuria, una riqueza constante mayor que la de nuestra


pampa salitrera. El turismo ha empezado a descubrir la extraa
hermosura del ngulo del mundo que se llama Patagonia.
El verano ofrece all las noches que se prolongan con un
crepsculo inefable, hasta las veinticuatro horas; y el furor del
viento, otro espectculo soberano que han contado en pginas
preciosas los grandes gegrafos europeos15 .
Por fin, en lo que fue su cabal entendimiento acerca de la
realidad y bondad del crisol social austral, donde lo extranjero
haba servido de pretexto justificatorio para una tarea de
chilenizacin que nunca lleg a emprender, reconocera que:
...comienza a crearse en Mogollones un Chile a lo nrdico,
con poblacin trabajadora que bien come, bien se aloja y bien
vive. El tipo chileno, que es vigoroso, pero no bello, parece
aupado por la sangre alemana y la yugoslava [croata], y los
deportes ms hermosos, que son los que rige la nieve, ponen
en ese cuerpo nuevo algo de alerta y de clsico que no tiene
el cuerpo tieso y pesado del centro3b .
y rematara, en una sntesis de contriccin y gratitud:
Alabado sea el espritu nacional que los deja cooperar la los
extranjeros] en nuestra faena sagrada de cuajar las vrtebras
eternas de una patria, sin odio, con una hidalga comprensin
de lo que Europa nos da en ellos!37
Lucila Godoy Alcayaga-Gabriela Mistral lleg prejuiciada a
Magallanes y descubri aqu al que proclam como verdadero
Chile, por su nobilsimo origen geogrfico e histrico.
A la vista de la trascendente labor realizada durante su
permanencia en la regin y despus, bien ganada est, pues,
su condicin de autntica magallanidad.

35 Parle de su discurso anle la Unin Panamericana duranle los aos '40 En op.
cit., lomo 11, pgs 325-326
" Op. Clt., lomo 1, pg 22
7 Ibid ,pgs 22 y 23.
MUJERES MAGALLANICAS

, :/:.
:::--.. -;,-
<--?'.. i/fI'!'
Mujeres anikenk delante de su toldo
Parte de un grabado de E. Goupil en Puerto Peckett 1 3
MUJERES MAGALLNICAS

Old Julie O "Abuela Julia", indgena ymana de Ro Douglas, Navarno.


Fotografa de 1957
MUJERES MAGALLANICAS

Taberna de marineros en Punta Arenas.


Parte de un dibujo de Theodor Ohlsen en 1883
Mara Luisa Cabero de Viel junto a su esposo, hermana e hijas.
Fotografa de Peter Adams 1874
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Grupo de vecinos de Punta Arenas en un pIcnIc social hacia 18 0-85


En el grupo se encuentran Mara Behety de Menndez. Sofa Hamburger de Braun. Sara Braun. Edelmira Bahamonde de Adams. entre otras
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Mujeres slknam en la Misin de San Rafael, isla Dawson, 1899.
(Gentileza Museo Regional de Magalianes)
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MUJERES M AGALLANICAS

Empleada domstica de la familia de Hermann Eberhard.


en Villa Lui a. ltima Esperanza. hacia 1910
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Procesin religiosa en Punta Arenas, 1899. Obsrvese el uso de mantillas negras en las mujeres de origen chileno. =;

(Gentileza Museo Regional de Magallanes) V>
M UJERES M AGALLANICAS

Sara Braun viuda de Nogueira hacia 1900


(Gentileza Museo Regional de Magallanes)
MUJERE MAGALLANICA

Gabriela Mistral junto a Carlos Foresti hacia 1918 1919.


Esta es una de las raras fotografas que le fueron tomada
a la poetisa durante su estada en Magallanes
(Gentileza del seor Carlos Foresti Serrano)
MUJERES MAGALLANlcAs

Martha Aelbig. cocinera del antiguo Hotel Kosmos. hacia 1914.


(Gentileza de la seora Teresa Mladinic de Bitsch)
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Grupo de voluntarias de la Cruz Roja de Magallanes hacia 1915.
Al centro la presidenta Mara Menndez Behety de Campos
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Directorio de la Asociacin de Damas "La Mujer roata" en 1914.


(Gentileza Club Croata d Punta Arenas)
Operadoras de la Compaa Telefnica de Magalianes. Punta Arenas 1918.
Este fue uno de 105 primeros oficios propiamente femeninos de la poca
Directora y maestras de la Escuela Elemental N 5 de Puerto atales.
Fotografa de poca desconocida. posiblemente hacia 1920
(Gentileza del seor Jos Luis Oyarzn Barra)
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Grupo de modistas y costureras en Puerto Natales. Fotografa de poca indeterminada, posiblemente hacia 1920-25.
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(Gentileza del seor Jos Luis Oyarzn Barra)
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MUJERES MAGALLANICAS

Nia hilando lana en la E tancia de Candelario Mancilla, lago 'Higgin


Fotografia de Augusto Grosse 1944
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Nia ordeando en la Estancia de Candelario Mancilla, lago OHiggins. 1)

Fotografa de Augusto Grosse 1944 <JO
3:

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(J>

Cuerpo de profesores de la escuela particular Eusebio Lillo de Punta Arenas Fotografa hacia 1925-30
Obsrvese la predominancia femenina entre los docentes
MUJERES MAGALLNICAS

Arqueloga Dominique Legoupil junto al autor


en el yacimiento de Ponsonby, isla Riesco, 1997
MUJERES MAGALLANICAS 75

Maestras y educadoras

En el quehacer femenino de antao, como en el de ogao,


la primera actividad que cobra relieve por el protagonismo de
las mujeres es la de la enseanza; particularmente la de las
primeras letras o de la instruccin elemental. Es comprensible y
obvio el que tal haya sido y sea por cuanto hay en la mujer una
inclinacin indesmentible, es ms, una verdadera vocacin por la
educacin infantil, que emana de su natural predisposicin hacia
la maternidad y la crianza de la prole, de las que la educacin
no es sino una etapa siguiente y necesaria. Madre y maestra
son conceptos que se complementan entre s a cabalidad. Por
tanto puede afirmarse sin exagerar que en cada mujer hay
una maestra en potencia.
Esfuerzos para abrir y mantener una escuela en la Colonia
de Magallanes los hubo varios y sostenidos durante las primeras
tres dcadas de su existencia. Por diferentes circunstancias
durante ese lapso no se consigui dar satisfactoria continuidad
a las clases y no pocas veces porque no se pudo disponer de
un preceptor que permaneciera en su cargo, al punto que en
ocasiones el propio Gobernador, o algn oficial voluntario de
la guardia militar o inclusive alguno de los capellanes debieron
hacer las veces de tal, pero slo por un tiempo, y despus la
enseanza acababa por suspenderse. As transcurri el tiempo
hasta que, como en tantos otros aspectos referidos al adelanto
colonial, cupo al diligente gobernador Osear Viel ocuparse de
tal solucin satisfactoria para tan manifiesta cuanto perjudicial
carencia social como era la del funcionamiento regular de
una escuela pblica.
Para ello cont con la colaboracin de una de las inmigrantes
procedentes de Chilo, Elena Barra de Tllez, maestra de
profesin, quien se hizo cargo de la escuela de nias de la colonia
en 1872. Fue una eleccin acertada y feliz la que hizo Viel, por
cuanto aqulla fue una docente ejemplar que dio la anhelada
continuidad a la enseanza elemental, tanto por su responsable
76 MUJERES MAGALLANICAS

dedicacin cuanto por su calificada labor. Doa Elena haba


establecido con anterioridad una escuelita particular por lo
que el Gobernador haba olicitado para ella una gratificacin
por tal causa, haciendo referencia a la misma en su memoria
administrativa correspondiente al perodo 1871-72. Aos despus
(1875) Petronila o Petrona Mallch de Lpez una inmigrante
catalana, fue nombrada profesora auxiliar de la escuela de nias.
Est visto que donde por largo tiempo fallaron los hombres tuvo
al fin xito una mujer. Ciertamente es un hecho de significacin
histrica. Ese establecimiento fundador llev el nmero dos
en el orden administrativo (el nmero uno correspondi a la
escuela de varones) y por muchsimo tiempo fue conocido con
la denominacin de Escuela Superior de Nias N2, que por
continuidad corresponde a la actual Escuela "Portugal".
Tras la huella pionera de esta notable maestra llegaran otras
muchas mujeres bien dotadas y dispuestas para servir tan digno
y noble oficio como es el de abrir el mundo del conocimiento
y, mediante el mismo, entregar una herramienta de superacin
en la vida. Muchas de ellas seran igualmente originarias de
Chilo. por el hecho de funcionar en Ancud una antigua y
bien acreditada institucin formadora, la Escuela Normal de
Preceptoras de esa ciudad. Esta sera el semillero de muchas
maestras que ejerceran la profesin en Magallanes, en varios
casos por toda una vida de meritoria entrega. Entre tantos
nombres de educadoras ejemplares recordamos a Teresa Trivio,
que lleg en 1885 como maestra normalista y que dirigi la
escuela N2 desde 1894 a 1899. Posteriormente ingres al
Instituto de las Hijas de Mara Auxiliadora en el que profes
como religiosa en 1902, y donde realizara una notable labor
como misionera y como educadora. Tambin Luisa Mayorga de
Descourvieres, Laura y Sara Soto Corbett, Carmela Crcamo
de Johnston, Laura Castro de Zelada, Amelia Delgado de Daz,
Rebeca Aguilar de Hraste y Elvira Rubn Villa, todas de Punta
Arenas, as como Baudilia Avendao de Youssuff, en Puerto
Natales, y Oiga Barassi de Kalazich. en Porvenir.
MUJERES MAGALLANICAS 77

La huella pionera de las mujeres en la enseanza elemental


qued en el historial particular de los distritos de Tierra del
Fuego y de ltima Esperanza. En el primero, Lucrecia Rojas fue
la fundadora de la primera escuela mixta abierta en Porvenir en
1897, mientras que Ermelinda Mansilla y Mercedes Barrientos
de Csped asumieron la responsabilidad docente y directiva
de las escuelas municipal creadas en Puerto Natales en 1913
y 1915, respectivamente.
En la enseanza secundaria o humanstica fiscal cabe
mencionar a Margarita Schulz de Guerrero, educadora a la que
correspondi poner en marcha el Liceo de Seoritas, despus
de Nias en Punta Arenas (1906), en calidad de directora,
quien desarroll una tarea que en pocos aos le gan prestigio
al establecimiento. Adems Lucila Godoy Alcayaga (Gabriela
Mistral), de tan eficaz gestin directiva y docente; Hilda Rojas,
que la sucedi y ejerci la direccin del Liceo por largo tiempo,
y Carlina Barrientos de Barrientos, que dedic casi toda su vida
a su querido liceo en tareas docentes y de prolongada direccin,
a satisfaccin de la comunidad por lo dems. Otras profesoras
que compartieron sus actividades entre los dos establecimientos
fiscales de enseanza humanstica fueron Fanny Proust de
Daudet, Teresa Urroz de Cofr y Ada Mura de Salsilli, entre
varias meritorias educadoras. La enseanza vocacional femenina
tiene un nombre seero en Isabel Daz viuda de Zurach, fundadora
de la primera escuela del gnero, quien la dirigi y la mantuvo
por largo tiempo, hasta que la tom a su cargo el Estado hacia
fines de los aos de 1930. Por fin, en el campo de la enseanza
especializada mercantil merece recordarse Florence Stuart con
carcter de docente ejemplar.
Con el transcurso de los aos y las exigencias del progreso
civilizador, segn adelantaba de modo sorprendente el Territorio
de Magallanes, el nmero de escuelas se multiplic varias
veces. No slo lo fue en el de la instruccin primaria, sino
adems en los correspondientes a los colegios de humanidades
y los llamados vocacionales, estos referidos propiamente a la
78 MUJERES MAGALLANICAS

formacin tcnica de las alumnas en labores propias del sexo,


que junto con brindarles conocimientos las habilitaba para
desempearse con mayor eficacia en la vida.
Fue ese un esfuerzo sostenido digno de encomio y recono-
cimiento posible gracias a la participacin de muchas mujeres,
mayormente annimas, en distintos niveles de responsabilidad,
que desarrollaron una tarea de abnegada entrega personal
a favor de la educacin de la niez y la juventud, honrando
ciertamente el servicio pblico.
En el adelanto de la educacin -honrosa preocupacin de las
autoridades gubernativas y de la propia comunidad magallnica
a lo largo de los aos-, la iniciativa privada asumi un temprano
papel colaborador de la enseanza fiscal y municipal en el
Territorio. Y all, nuevamente, las mujeres desempearon un
protagonismo determinante.
Entre tanto esfuerzo creador corresponde destacar lo realizado
por el Instituto de las Hijas de Mara Auxiliadora, como partcipe
en el proyecto misional y civilizador de la Sociedad de San
Francisco de Sales, por otro nombre Congregacin Salesiana,
concebido por su fundador, el visionario sacerdote italiano Juan
Bosco, para ser desarrollado en los territorios meridionales de
Amrica, en el caso en la Patagonia austral, la Tierra del Fuego
y las islas Malvinas. A meses de establecida en Punta Arenas la
primera comunidad de religiosas, estas no demoraron en abrir
una escuela para nias (marzo de 1889), actual Liceo "Mara
Auxiliadora". La formaban sor ngela Vallese, la superiora,
sor Luisa Rufino, sor Rosa Masobrio, sor Arcngela Marmo
y sor Mara Nicola todas de nacionalidad italiana, quienes
supieron arreglrselas para llevar adelante una obra educacional,
evangelizadora y cultural que desde un principio fue mltiple,
superando inicialmente la barrera idiomtica y no pocas veces
las dificultades de un ambiente vecinal que no siempre se mostr
amistoso y comprensivo. Pero salieron adelante y paulatinamente
fueron extendiendo su admirable actividad a travs de nuevas
comunidades, esto es, con otras casas y colegios en distintos
MUJRE5 MAGALLANICA5 79

puntos del extenso territorio magallnico: San Rafael y el Buen


Pastor, en la isla Dawson; Sagrada Familia, en Punta Arenas,
as como en Porvenr y en Puerto Natales, cuyas escuelas
llevaron igualmente el nombre de la excelsa patrona del Instituto.
No es improbable que sor ngela Valiese fuera la primera
maestra de las alumnas puntarenenses habida cuenta de su
dominio del idioma castellano por haber vivido algunos aos en
Argentina. De recio temple y hechura pionera como lo exigan
las circunstancias y el ambiente, fue digna mulo de monseor
Fagnano en su campo privativo, consiguiendo establecer con
firmeza la presencia austral de su congregacin y desarroll,
adems, una tarea educadora loable por espacio de los muchos
aos en que estuvo al frente de la obra. En su fecunda huella
siguieron otras muchas religiosas a travs del tiempo hasta el
presente, todas con una entrega total a su misin formadora,
muchas de ellas habiendo dejado patria y familia, en favor
de la juventud magallnica. Valga ejemplarizar entre tantas
almas generosas con el recuerdo de sor Elosa Caizares y sor
Margarita Favaro, maestras de primeras y segundas letras, y
de manualidades, que llegaron a octogenarias virtualmente sin
descansar en su admirable tarea por excelencia formadora y
docente. La tarea educadora de las Hijas de Mana Auxiliadora
ha sido de manifiesta relevancia histrica y se enmarca en la
formidable obra evangelizadora y civilizadora de los Salesianos
en la Patagonia y la Tierra del Fuego.
Otra entidad privada que concurri tempranamente con u
concurso en la enseanza escolar fue The British Association
of Magallanes, al crear en 1899 la e cuela dominical que con
el tiempo dara origen al British School, hoy en da Colegio
Britnico, cuyo desarrollo a contar de 1915 fue asumido por The
Anglican Society of Punta Arenas, fundada expresamente para
asumir la realizacin de las labores religiosas y educacionales.
En su historial particular es de toda justicia reconocer el trabajo
dedicado y responsable desarrollado por largos aos por do
mujeres que sin tener una preparacin especia!, respondieron
80 MUJERES MAGALLA I AS

a una notable vocacin educadora: Olive Aldridge y Margaret


Harper. quienes llevaron a cabo una labor que en mucho
contribuy a cimentar el buen nombre del Colegio Britnico.
Pero, asimismo, debe mencionarse y reconocerse la importante
contribucin hecha a la enseanza elemental por algunas
mujeres con alma y corazn de maestras, aunque carecieron
de estudios o formacin para la tarea docente, que crearon
en Punta Arenas unas modestas escuelitas que sostuvieron
a su costa, gracias al comprensivo apoyo que les brind el
vecindario, y que realizaron una labor cooperadora en el campo
de la educacin publica reconocida por las autoridades y por
la comunidad. Estas emprendedoras y ejemplares maestras
autodidactas fueron Sara S. de Navarrete, Ema Bravo, Miss
Giffen, Miss Meredith, Zilly Goudie, Julia Garay Guerra y
Mildred Sharp, por cuyos establecimientos, todava recordados,
pasaron y aprendieron con provecho generaciones de nios
magallnicos.
As estas esforzadas mujeres como las maestras fiscales y
las religiosas iniciaron y llevaron a cabo una tarea educativa
formidable, proseguida por sus sucesoras hasta el presente.
Tarea docente y formadora que debe ser valorizada y entendida
en el contexto de la educacin como factor de progreso social,
que conforma una muy honrosa tradicin caracterizadora de
la sociedad austral chilena 3 .

3. Una prueba de la importancia de la participacin femenina en la actividad educadora


y docente se tiene en el notorio predominio que las mujeres han tenido tradicionalmente
en el magisterio magallnico Vale para el caso el antecedente proporcionado por la
Secretaria Regional de Educacin y referido al registro del magisterio en funciones durante
el ao 2001 De un total de 1.670 profesores (municipalizados y particulares). 1 153 eran
mUjeres (70%) y 517 varones Es seguro que en tiempos pasados el porcentaje femenino
pudo ser todavia mayor
MUJERES MAGALLNICAS 81

Misioneras

Aquel incidente ocurrido al capitn Fitz Roy en 1830, al


que se ha hecho mencin precedente, fue el origen de una
preocupacin personal del navegante, del que derivara una
accin concreta primero, y todo un proyecto, ms tarde, en
procura de la evangelizacin y la civilizacin de los indgenas
canoeros del sur de la Tierra del Fuego, a los que se vea tan
primitivos y desprovistos, al punto de ser considerados por el
entonces joven naturalista Charles Darwin, durante su paso
en 1832, como integrantes del segmento ms atrasado de la
humanidad, muy prximos a los seres irracionales.
No es el caso abundar sobre tan interesante materia, pero
s, para ubicarnos en el contexto comprensivo que interesa al
tema que nos ocupa, mencionamos que tras el fallido intento
misional encomendado por el propio Fitz Royal catequista
Richard Matthews, asumi la tarea con apostlica entrega Allen
Francis Gardiner, antiguo oficial de la Real Marina Britnica,
que cre en 1844 para tal efecto la Patagonian, despus South
American, Missionary Society. Tras los trgicos episodios
protagonizados por el propio fundador en 1851 y por sus
seguidores en 1859, al fin el tenaz empeo y el celo de los
religiosos ingleses tuvo xito con la fundacin de la misin de
Ushuaia, en 1870 puesta bajo la responsabilidad del pastor
Thomas Bridges. Este centro estuvo en operaciones hasta 1884,
ao en que se cerr luego del dramtico descenso poblacional
de los aborgenes que lo frecuentaban, a consecuencias de las
epidemias introducidas por los blancos en el territorio y que
haban afectado al conjunto tnico.
Pasados algunos aos y habiendo considerado la superioridad
de la Sociedad Misionera la necesidad y conveniencia de atender
a los indgenas que vivan desperdigados en parajes distantes,
se dispuso la apertura de un nuevo centro, esta vez ms al sur,
en el archipilago del Cabo de Hornos. Esta fue la misin de
la isla Bayly, en el grupo de las Wollaston, puesta a cargo del
82 MUJERES MAGALLANICAS

catequista Leonard H. Burleigh y de su esposa Nellie, e instalada


a partir del 14 de diciembre de 1888.
El lugar a ms de remoto respecto de poblados civilizados
como Ushuaia y Punta Arenas, llamados a prestarle apoyo,
era naturalmente bravo y de clima riguroso para la vida de
los misioneros, amn de precario en cuanto a condiciones
naturales tales como suelo para cultivos, disponibilidad de bosque
maderable y otros. Aparte de lo reparado de su ubicacin,
al abrigo de los vientos dominantes del suroeste, se le haba
elegido por su relativa proximidad al cabo de Hornos, por
cuyas aguas entonces se realizaba un importante trfico de
veleros mercantes, por lo que eran habituales los siniestros
martimos. De all que se pens que la misin pudiera servir
para el eventual auxilio de los nufragos.
En ese paraje tan duro y poco favorable, los esposos Burleigh
desarrollaron a lo largo de cuatro aos una tarea abnegada y
dedicada a favor de los indgenas ymana de los alrededores,
en medio de privaciones y sacrificios personales, aislados
virtualmente de todo auxilio o amparo urgente, jugndose
literalmente la vida cada da, estando como estuvieron a la
virtual merced de los naturales cuya ndole no siempre era tan
pacfica como se requera.
Las autoridades misionales no demoraron en comprender lo
infructuoso del esfuerzo en ese lugar, por lo que decidieron el
traslado de la misin a una ubicacin ms apropiada y acogedora
para la vida de los misioneros, lo que de cualquier manera se
dilat hasta 1892. A contar de mayo de ese ao se inici el
traslado y la ulterior instalacin en forma del nuevo centro,
ahora algo al noroeste, en la baha de Tekenika, costa de la
isla Hoste. All funcionara hasta el ao 1906, desde donde
se mudara al estuario del ro Douglas, en la isla Navarino,
donde permanecera hasta 1917, ao del cierre definitivo de
la meritoria labor de la South American Missionary Society
entre los ymana.
No es nuestro propsito historiar de manera pormenorizada
MUJfRE MAGALLANICAS 83

la actividad misionera 39 , sino poner de relieve la participacin


femenina en ella, que asumi un grado de indesmentible
importancia.
Fue el caso de Nellie Burleigh y de las mujeres que ocasio-
nalmente colaboraron con ella y la reemplazaron a contar
de 1894 luego de enviudar como consecuencia del trgico
fallecimiento de su marido; referencia esta a las seoras Hawkes,
Hemmings, a las seoritas Harvey y Fletcher, y a las seoras de
los pastores Robert Whaits y John Williams.
El trabajo misional de Nellie Burleigh histricamente adquiere
un carcter paradigmtico. A la misma cupo trabajar mano
a mano con su esposo Leonard, en igualdad de condiciones;
soportando sin duda con ms sacrificio personal por su condicin
de mujer las dursimas condiciones de vida, principalmente
durante los cuatro aos de permanencia en Bayly. All, con un
celo apostlico inquebrantable, ella se entreg al servicio de los
indgena que pasaron a congregarse y a vivir en su inmediata
vecindad, como de otros que arribaron con frecuencia. En
ello hubo una noble y amorosa entrega, inflamada de caridad
evanglica, que permiti sobrellevar naturales incomodidades y
desagrados propios de aquello hombres y mujeres miserables
famlicos, malolientes y enfermo que conformaron su grey. Fue
menester asearlos, vestirlos, alimentarlos, cuidarlos y procurar
aliviarlos en sus dolencias y, al fin, por si faltaba, procurar
instruirlos en hbitos de civilizacin y en hacerles comprender
el iluminador mensaje evanglico.
y en esas condiciones de sacrificado pasar cotidiano, con
un trabajo ince ante y las ms de las veces abrumador, supo
dejarse un tiempo para su esposo para darse no slo amor
sino tambin consoladora fortaleza para seguir ambos en la
brega, y para los hijos que vinieron en esas avaras condiciones,
que fueron concebidos, desarrollados en su vientre y paridos
.,. Al lector o lectora interesados sugerimos consultar nuestro estudio 'EI post:er esfuerzo
misional. entre los ymana (18881917). Significado en la decadencia tnica Estado de la
comunidad final (1918-2000). Ana/e. de/Instituto de /a Patagonia. serie CIencias Humanas.
volumen 29. Punta Arenas 2001. pags 5-27
84 MUJERES MAGALLNICAS

en medio de tanta privacin.


Fue la suya, la de esta mujer casi desconocida, una conducta
heroica, en una debida apreciacin justiciera.
Admirable, en verdad, la tarea abnegada de servicio hacia los
semejantes cumplida por las trabajadoras misioneras inglesas en
el archipilago austral de la Tierra del Fuego, y digna por tanto
de ser puesta con relieve en la historia regional.
No fueron por cierto, las mencionadas las nicas mujeres
misioneras en el acontecer del Magallanes de otro tiempo.
Tambin las hubo en contemporaneidad en la isla Dawson,
en el centro misional de San Rafael. Se trata de las religiosas
pertenecientes al Instituto de las Hijas de Mara Auxiliadora que
se desempearon all entre 1889 y 1911.
Ello exige igualmente una referencia general contextuaIiza-
dora.
No bien arribado a Punta Arenas en 1887 monseor Jos
Fagnano, como responsable jerrquico, para dar principio
a la tarea de evangelizar y civilizar a los aborgenes de la
Patagonia austral y de la Tierra del Fuego que soportaban
ya los embates y las consecuencias que de modo directo o
indirecto les ocasionaba la presencia y permanencia fornea
(colonizadora) en sus territorios ancestrales, no demor en
advertir que la situacin requera de urgente dedicacin si se
quera salvar a los naturales de la amenaza de extincin que
se cerna sobre ellos.
De esa manera, despus de un recorrido de reconocimiento
por la isla grande de Tierra del Fuego -cuyos habitantes, los
slknam, eran los que se vean ms amenazados-, e informarse
sobre diversas circunstancias atinentes al trascendente asunto,
concibi el proyecto de crear un centro misional en la isla
Dawson, situada en la parte central del curso del estrecho de
Magallanes, para concentrar all a los indgenas que pudieran ser
rescatados en caso de riesgo para sus existencias, y asimismo a
los que voluntariamente se allegaran, para atenderlos y procurar
civilizarlos y cristianizarlos. Para ello solicit y obtuvo del gobierno
MUJERES MAGALLNICAS
85

de Chile, presidido a la sazn por el ilustre estadista Jos Manuel


Balmaceda, la concesin de la mencionada isla, en calidad de
arrendamiento fiscal por espacio de veinte aos (1889).
All, a partir de ese mismo ao se inici la instalacin de
la misin de San Rafael, en puerto Harris sobre la costa
oriental, que devendra todo un complejo edificado, un verdadero
poblado, compuesto de viviendas para los indgenas, casas
unifamiliares y barracones, para los misioneros y misioneras;
capilla, cocina, escuela, bodegas y dependencias diversas, etc.,
amn de un aserradero, un tambo para vacunos, galpones de
trabajo, corrales, muelle y dems, que exigieron un esfuerzo
sostenido y cuantiosas inversiones, con recursos financieros
obtenidos gracias a la infatigable laboriosidad, diligencia
y constancia de Fagnano, y, no poco, a la ayuda de la
Providencia.
A ese centro de misin fueron llegando centenares de
aborgenes, mayoritariamente slknam, extrados forzosamente
de la isla grande de Tierra del Fuego, luego de la violencia
desatada en su contra por las compaas colonizadoras pastoriles,
y tambin algunos canoeros de la Patagonia occidental y parte
central del Estrecho, los kawskar. Se sabe que durante el
perodo de funcionamiento ingresaron cerca de un millar de
indgenas, mayormente mujeres y nios, pues muchos varones
pagaron con la vida sus acciones predatoras y sufrieron el
consiguiente castigo. All permanecieron acogidos con sincero
afecto y atendidos con abnegacin, pero acabaron sucumbiendo
en poco tiempo vctimas de las enfermedades aportadas por
los hombres blancos, a las que sus vrgenes organismos no
pudieron resistir 0.
En el elenco fundador del establecimiento misional formaron
dos hermanas de Mara Auxiliadora, sor Luisa Rufino, de 22
aos, y sor Filomena Michetti, uruguaya, novicia de slo 17

40 Hay un recuento que seala un lotal de 862 fallecidos para el lapso indicado (Cfr
Fernando Aliaga, La Misin Salesiana en Isla Dawson (1889-1911), editorial Don Bo ca,
Santiago, 2000).
86 MUJERES MAGALLANICAS

aos, quienes a tan temprana edad y sin experiencia previa -tan


slo con su voto de obediencia y su gran corazn, y no poco de
valenta- hicieron as sus primeras armas misionales 41 . Ms tarde
las siguieron otras hermanas, que en 1897, de acuerdo con el
informe de Fagnano, eran entonces sor Juana Valgimigli, maestra
de cocina; sor Antonieta Tafarello, maestra de tejido a telar y
de canto; sor Arcngela Marmo, maestra de primeras letras
y del taller de calzado; sor Catalina Dabbene y sor Herminia
Snchez a cargo de la enseanza de costura. Quizs antes
hubo otras, tras las primeras, y tambin despus, entre ellas
sor Virginia Florio, llegada tambin muy joven, de 23 aos en
1899 y que falleci en 1902, en lo que con razn se consider
una inmolacin en la noble causa del amor al prjimo, en el
caso de sus hermanos indgenas.
Su tarea cotidiana colm sus horas disponibles, tal vez
quitndole horas al merecido reposo, y la misma debi estar
referida a aspectos tales como el aseo de las indias y sus nios,
primero ocupndose personalmente de la ingrata tarea y despus
ensendoles a hacerlo personalmente; a la instruccin escolar
elemental; a la educacin, que hubo de comprender desde las
formas de comportamiento personal hasta las de convivencia
colectiva; la enseanza de oficios manuales; la alimentacin y el
cuidado de la salud, aspecto este que tantsimo dara que hacer.
Fue en suma una labor abnegada y no pocas veces heroica
por ingrata y difcil, hecha invariablemente en el nombre de
Dios y por amor a ellos.
Estas meritorias hermanas cuya vida, va de suyo, no fue
fcil ni cmoda y. por lo tanto con mucho de privaciones y
mortificaciones personales, amn del natural renunciamiento
propio de la vida religiosa, hicieron cuanto pudieron, en tarea
individual y colectiva para que la nobilsima tarea misional y
civilizadora se desarrollara tan bien como se quiso que fuera.

41 Sor Luisa Rufino tuvo una prolongada vida misionera y docente y cuando ya era
octogenaria recibi del gobierno chileno la condecoracin de la Orden al Mrito "Bernardo
O Higgns", por su meritoria trayectoria de servicio.
MUJERES MAGALLNICAS 87

Para graficar las penurias de su labor cotidiana con las


indias, vale ejemplificar con el sacrificio que significaba tener
que soportar su fortsimo olor corporal, propio de su hbito
consuetudinario de untarse con grasa animal: Si el Seor no
nos diera fuerza fsica, adems de la moral, no se podra en
realidad resistir el convivir con los indios; es tan repugnante
el hedor que emanan42 , se anotara en la crnica diaria de
las religiosas.
Unas y otras misioneras las catlicas y las protestantes,
cumplieron, se reitera, una labor abnegada y a veces heroica,
de entrega total a un servicio nobilsimo como fuera el procurar
el consuelo y la luz de la religin cristiana y los beneficios
de la civilizacin a unos aborgenes que venan sufriendo,
en su gran mayora, el desarraigo de su suelo con cuanto
ello conlleva de rebaja en su dignidad y de agobio espiritual,
padeciendo fsici;lmente por enfermedades y dolencias y al fin
sobreviviendo en miserable condicin, todo de uno u otro modo
como consecuencia activa o pasiva del enfrentamiento inevitable
entre las frgiles culturas aborgenes y la avasallante cultura
del forneo instalado en sus lares ancestrales. En conjunto
aqullas conformaron un grupo selecto y excepcional. por nico
e irrepetido en la historia regional.
Hicieron ellas, como sus compaero misioneros, todo cuanto
estuvo a su alcance con una entrega sin reservas, pero al fin no
pudieron evitar que la paulatina reduccin tnica hasta llegar a
la virtual extincin, que tanto teman, acabara consumndose
igualmente. No fue por cierto su responsabilidad, ceidos como
hubieron de estar a la concepcin filosfica imperante en la
poca y que inspir su labor que, no obstante que inadecuada
en sus mtodos -segn los consideramos en el presente- quiso
la supervivencia de los habitantes originarios.

"L Crnica de la Isla Dawsan Hermanas de Mara Auxiliadora Archivo Liceo "Mana
Auxiliadora", Punta Arenas
88 MUJERES MAGALLANICAS

Samaritanas

El corazn de las mujeres, bien se sabe, es una fuente


inagotable de amor y de bondad, de comprensin y de compasin
por las necesidades y aflicciones humanas. De all que nada es
ms natural y propio de la condicin femenina que la vocacin
de servicio a los semejantes en toda circunstancia. En un
ambiente social tradicionalmente hegemonizado por los hombres
como era el vigente hasta el principio del siglo Xx, stos
advirtieron la necesidad de brindar un espacio para el ejercicio de
la beneficencia, entendindola con toda razn como una funcin
que corresponda con entera legitimidad a las mujeres.
En la historia magallnica se sabe de algunas acciones de tal
carcter durante la dcada final del siglo XIX, algunas ocasionales
surgidas ante situaciones de emergencia o de necesid 9d para la
comunidad como fueran los casos del pavoroso incendio forestal
que en 1894 asol los sectores poniente y norte aledaos a
Punta Arenas, el de la habilitacin del nuevo cementerio y la
organizacin del Hospital de Caridad de la ciudad, en cuyos
momentos se encomend a otras tantas comisiones ad hoc
integradas por damas de la localidad, la colecta y entrega de
auxilios a los damnificados, y la demanda y recepcin de las
erogaciones en sus casos.
Inclusive, hay informacin todava anterior, que da cuenta
acerca de una poco conocida Sociedad de Beneficencia, se
ignora si de carcter pblico o privado, que funcion durante
los primeros aos de la dcada de 1870 y en cuya gestin,
conjeturamos, debieron intervenir o tener alguna ingerencia
directa doa Mara Luisa Cabero de Viel y doa Julia Alquzar
de Dubl, esposas de los gobernadores de la poca, damas que
dejaron recuerdo de su permanencia por su carcter humanitario
y su afabilidad.
Pero fue en el mbito privado donde desde los aos de 1880,
a lo menos, no sabemos si como acciones independientes o
como continuidad de aquella actividad de la dcada precedente,
MuJERES MAGALLNICAS 89

se desarrollaron de manera inorgnica y casual, algunas acciones


altruistas en favor de sectores necesitados del vecindario que
consagraran el nombre de varias damas puntarenenses, entre
ellas el de Mara Behety de Menndez protagonista pionera,
cuyo recuerdo conservara la posteridad. Es posible que las
mismas dieran vida a una entidad nombrada Damas de Caridad,
fundada en Punta Arenas en 1898, de existencia efmera, y
sobre la que se desconocen otros antecedentes.
En esa honrosa tradicin surgi en 1902 la primera orga-
nizacin con fines filantrpicos, la Sociedad de Dolores de
Beneficencia, o simplemente Sociedad de Dolores. Tuvo su
origen en la visita realizada a Punta Arenas por el obispo de
Ancud, monseor Ramn ngel Jara, quien alent a las damas
con las que hubo de alternar a constituir una entidad inspirada
en los objetivos y normas del instituto de caridad evanglica
fundado en 1818 por el Director Supremo Bernardo O'Higgins
en los albores de la Repblica. Aceptada la sugerencia, se
reunieron para el efecto las seoras Ana B. de Correa, Josefina
Menndez de Braun, Cristina Ovalle de Aguirre, Lucrecia
z. de Evans, Fidelia Gandarillas de Campaa, Ismenia S. de
Fierro, Manuela G. de Watson, Elena T. de Friti , Julia B. de
Crisstomo, Teresa F. de Brandt, Isabel M. de Pietrogrande
y Elena de Perkins; y las seoritas Carmela Correa y Julia
Gandarillas. Primera presidenta y vice-pre identa de la sociedad
fueron elegidas Cristina Ovalle de Aguirre y Josefina Menndez
de Braun, respectivamente, en tanto que secretaria lo fue
Julia Gandarillas. La prestigiosa vecina doa Mara Behety de
Menndez fue de ignada presidenta honoraria.
Esta entidad desarroll durante el prolongado perodo de
vigencia que se extendera hasta los aos de 1930, una tarea
eficaz a favor de los sectores ms necesitados de la poblacin
puntarenense, conformados bsicamente por familias de
inmigrantes pobres, mayoritariamente de origen chilote, que
haban arribado al Territorio atrados por la fama de prosperidad
que para entonces haba ganado ms all de sus frontera . La
90 MUJERES MAGALLANICA

obra asistencial se propuso cubrir requerimientos referidos al


vestuario, la alimentacin, la proteccin sanitaria y la higiene
de la gente necesitada, amn de otros ocasionales siempre
concurrentes con el objetivo altruista principal de la Sociedad,
todo ello posible gracias a erogaciones personales y la generosa
disposicin de vecinos y empresarios.
A la misma se entregaron con fervor filantrpico decenas
de damas magallnicas, pertenecientes al estrato superior
de la sociedad regional, brindando parte de su tiempo a una
causa social de relevancia y con el ms amplio reconocimiento
ciudadano. En su direccin, como presidentas, se sucedieron
Elena de Perkins, Mara Williams de Curtze, Josefina Menndez
de Braun, Claudina Witliams de Manns, Ema C. de Lpez,
Sara Bloom de Hobbs, Mara Menndez de Campos, Mara
Prendes de Mulet, Ana Braun de Gazita, Irma Ciscutti, Fidelia
Gandarillas de Campaa y Blanca Swett entre otras43 .
Otra entidad del gnero surgida en Magallanes fue la Liga de
Damas Catlicas, fundada en 1913 por iniciativa del entonces
Gobernador Eclesistico del Territorio, presbtero Luis Hctor
Salaberry. Sus objetivos generales estaban referidos a la
conservacin de la fe cristiana en las familias, a la pureza de las
costumbres en la sociedad y a la colaboracin para la formacin
de instituciones de caridad a favor de los desvalidos, como asilos
de hurfanos y de ancianos. Sin perjuicio de los primeros, fue,
en lo que interesa, en el ltimo de stos en que se centr la
accin de la Liga, particularmente en la creacin de una suerte
de entidad derivada od hoc, como fuera La Gota de Leche, a
la que se dio manejo autnomo.
Para valorar su significado ha de tenerse presente que al
promediar los aos de 1910 se hizo notoria una situacin
social que segn avanz el tiempo lleg a adquirir caracteres
, Otras damas que ocuparon cargos de responsabilidad fueron May de Burbury, Graciela
Prndez de Menndez, Eugenia Montes de V quez, Flora de Ewing. Flora de Ciscutti, Elena
Adams de Gmez, Lilian de Paton, Mara de Detaille, Adela Rodet de Jaca, Luz Senz de
Urrutia y Matilde A de Siegers. todas, como las antes nombradas. pertenecientes a familias
de antiguo y cercano arraigo en Magallanes
MUJERES MAGALLANI AS 91

dramticos, como fue la constatacin del raquitismo infantil


en familias de los sectores proletarios, como una consecuencia
del infraconsumo o inclusive la ausencia total de consumo de
leche. En ello haba causas motivadoras econmicas como la
insuficiencia de salarios, pero tambin culturales, propias estas del
segmento inferior de origen chileno, de la sociedad magallnica.
El asunto devino preocupante para las autoridades territoriales y
municipales y para la propia comunidad, y motiv un sostenido
esfuerzo que fue desarrollado durante aos hasta conseguir la
erradicacin del perjudicial fenmeno sanitario.
A ese esfuerzo mancomunado se sum oportunamente y
con una accin ciertamente eficaz La Gota de Leche, mediante
la distribucin gratuita del producto fresco a las familias que lo
requeran. Pero, es claro, la actividad samaritana no par all,
pues se complement con una campaa informativa acerca de
las bondades de la lactancia natural, sobre el cuidado que deba
darse a la salud infantil e instrucciones sobre la alimentacin de
los menores. Asimismo se recomendaron medidas de higiene
domstica y familiar, y se instituyeron premios para los nios
mejor criados y la casa mejor tenida, todo lo cual, obviamente,
apuntaba a mejorar cualitativamente las condiciones y el nivel
de vida de los hogares proletarios.
La exquisita sensibilidad que posea Lucila Godoy (Gabriela
Mistral) le hizo percibir en profundidad la magnitud de esa
situacin que afliga a una parte menor, pero no por ello menos
importante, de la comunidad con la que conviva, como era
la infancia proletaria, y por tanto no dej de escribir sobre la
asistencialidad que operaba eficazmente, poniendo de relieve que
tal generosa accin conllevaba un doble beneficio, el materiaL
para quienes la reciban, pero tambin el espiritual para qLene la
brindaban, en tanto cuanto la misma permita una comprensin
real sobre la situacin que afliga a la clase popular:
Tienen las instituciones de beneficencia femeninas, coment
en su revi ta Mireya, una trascendencia mayor que la de su
objeto inmediato de socorrer: es sta el revelar a las clases
92 MUJERES MAG/lLLANICA5

altas, cuyos miembros la forman casi siempre, la miseria


de un pueblo y darles, de ese modo, una comprensin viva
y una impresin durable del mal. Cuando en las Gotas de
Leche, una dama pesa el nio raqutico que le entrega la
madre obrera. es como si pesara el dolor del pueblo; tiene
en sus manos un documento humano palpitante de la hora
que vivimos. No hay ni puede haber revelacin mayor que la
miseria. Cuando las diversas sociedades que socorren a las
familias envan a los hogares necesitados un bolo, el tugurio
entrega a la protectora el cuadro de su pobreza con una
desnudez y una verdad inolvidables. Aunque la comprensin
parezca tardar, hasta parezca no realizarse, es la verdad que
la semilla del dolor no se ha perdido, y el deseo de justicia, y
el amor que le sigue, han de venir. No se mira en vano tales
cosas, no se las conoce intilmente.
Ese solo bien que tales sociedades trajeran ya sera
grande44 .
En la materializacin de este notorio esfuerzo de asistencia
ha de reconocerse la erogacin econmica de doa Sara
Braun Hamburger. que la hizo posible en su inicio y en su
desarrollo por largo tiempo; del mismo modo como el aporte
personal de las socias que con comprensiva entrega en una tarea
peridica durante aos hicieron una obra de beneficio popular y
contribuyeron con ella a la exitosa campaa pblica para erradicar
la vergonzosa lacra social del raquitismo infantil.
A la vista de tan consolador trabajo de beneficencia.
cabe transcribir Jo que en su hora se escribiera respecto del
mismo:
Cmo no ha de estimarse y distinguirse a quienes,
abandonando sus propias comodidades, van tendiendo la
mano al cado; enseando al que no sabe, mitigando congojas;
higienizando hogares y protegiendo en toda forma desde la
cuna al nio: al que no sabe hacerlo por su propio esfuerzo,
" La desterrada en su patria. citada. tomo 11. pg. 268.
MUJERES MAGALLNICAS 93

al que representa para la patria la futura generacin en que


ha de descansar su fuerza y su grandeza'?'s.
Obra notable de solidaridad y de patriotismo, sin duda
alguna.
Si importante esta accin asistencial de la Liga de Damas
Catlicas, no fue la nica. Otras acciones estuvieron dedicadas al
vestuario -Seccin Ropero- y particularmente a la proteccin de
los hurfanos. Este importante aspecto condujo a un proyecto
ambicioso como fue la construccin del Asilo de la Infancia, en el
sector urbano de Miraflores, obra edificada de gran envergadura
que por s sola califica para la historia la obra filantrpica de la
Liga. El asilo de hurfanos inici su actividad en instalaciones
provisorias conseguidas para el efecto, en 1916, y despus
fue puesto bajo el cuidado experto de la Congregacin de
las Hermanas Vernicas, que echaron los fundamentos de un
establecimiento de provecho social y de prestigio que permanece
hasta nuestros das.
Todo ello supuso, como es de imaginar, la necesidad y
disponibilidad de recursos cuantiosos que se obtuvieron con las
cuotas de las socias46 , con erogaciones ocasionales de bienhechores
y bienhechoras (socios fundadores y socios protectores), de
aportes anuales de empresas ganaderas y mercantiles, amn del
producto de colectas pblicas, de kermesses sociales, conciertos
y carreras hpicas de beneficio, etc.
Es de justicia recordar a algunas, ya que no es posible a
todas, de cuantas mujeres pusieron entusiasmo, ingenio, talento
y tiempo (y a veces recursos extras de su propio peculio), para
llevar adelante una obra admirable de servicio filantrpico.
Entre sus dirigentes estuvo Josefina Menndez de Braun,
que desempe la presidencia de la Liga por casi tres lustros
(1915-1929); Eugenia Montes de Vsquez, Luisa Morand
de Morand, Ana Campos de Grenade, Mara Menndez de

45 La obra de la mujer en Magalianes, Revista Menndez Behety, mayo de 1926,

nmero 29, Punta Arenas.


4. Estas en marzo de 1925 sumaban 110
94 MUJERES MAGALLNI AS

Campos, Sara Bloom de Hobbs, Estrella G. de Bor, alivia


H. de Ihnen y Herminia Valds de Pisano. En la direccin
particular de La Gota de Leche estuvieron Graciela Prndez de
Menndez, alivia H. de Ihnen, Augusta Brauckmann, Matilde
A. de Siegers y la Dra. Elena Ancic de Barrios, que tanto se
desempe como vice-presidenta, cuanto brind permanente
asistencia mdica a los beneficiarios.
No fueron las mencionadas instituciones las nicas que
desarrollaron una labor samaritana durante las dcadas iniciales
del siglo XX. Merecen asimismo recordarse la Liga de Estudiantes
Pobres, dependiente de la Sociedad de Instruccin Popular; la
Conferencia de San Vicente de Paul, entidades estas en las que,
invariablemente, muchas mujeres prestaron su colaboracin, y
por fin el Comit de Damas de la Cruz Roja Chilena, cuya loable
labor social merece una consideracin particular.
Fue creado en 1912 como rama femenina de la Cruz Roja
de Magallanes, institucin que haba sido fundada en 1903
bajo el nombre de Cuerpo de Asistencia Pblica por iniciativa
del inmigrante italiano Victoria Cuccuini y la participacin de
algunos otros hombres, todos sencillos artesanos unidos por
el noble afn de auxiliar a los enfermos y heridos mediante
la prestacin de primeros socorros. Pocos aos despus la
entidad humanitaria adhera a los principios de la Cruz Roja
Internacional, adoptando la denominacin tradicional, y pas
a ser la institucin fundadora e inicialmente la rectora para
Chile en este gnero del servicio filantrpico. La fundacin de
Cuccuini y compaeros dio de esa manera una muy honrosa
primaca histrica a Magallanes.
En su gestacin y primeras actividades hasta 1932 estuvieron
damas de posicin social relevante, algunas de ellas ya partcipes
en organizaciones del gnero semejantes, tales como Mara
Williams de Curtze, la primera presidenta de la entidad; Mara
Menndez Behety de Campos, Eugenia Montes de Solo de
Zaldvar, Emilia Bois de Chesne, Ana de Crisstomo, Elena
Adams de Gmez, Magdalena Scotti de Larravide, Virginia A.
MUJERES MAGALLNICAS 95

de Cuccuini, Ins Cuccuini de Zanzi, Polinesia Tangacis, Mara


Caseaux de Pourget y Kathe Petersen de Wahlen, la ltima
presidenta del perodo.
A contar de 1933 el Sub-Comit de Damas fue integrado
al Comit Central de la Cruz Roja de Magallanes, perdiendo
autonoma y perfil, situacin en que se mantuvo hasta 1957.
Para entonces se haba hecho evidente la importancia de
la participacin femenina en la institucin, surgiendo as la
Asociacin de Seoras de la Cruz Roja de Punta Arenas,
cuya gravitacin fue creciente en la misma medida que perda
relevancia la participacin masculina tradicional, al punto que en
1982, la entidad femenina pas a representar corporativamente
a la Cruz Roja en Magallanes, al obtener para s la calidad
de filial por disposicin de la autoridad institucional a nivel
nacional. En 1996, por fin, esta misma autoridad cre el Comit
Regional de la Cruz Roja, sobre la misma base de la organizacin
preexistente, con filiales en Punta Arenas, Puerto Natales,
Porvenir y Puerto Williams.
Dirigentes y socias de actividad destacada en el perodo
histrico reciente (desde 1957 en adelante) han sido Ins Zanzi de
Matic y Susana Surez de Doberti, que ejercieron la presidencia
institucional por aos; Lily Gmez de Descourvieres, Ludomila
Barrientos de Kairis, Herminia Rial de Camelio, Humberta
Santana de lvarez, Ruth Vergara de Mac Lean, Silvia Arent en
de Barroso, Lidia Vidal lvarez de Bravo, Dionisia David de
Yaksic, Carmen Maldonado y OIga Ursic Bonacic de Alarcn,
presidenta del Comit Regional de Magallanes a contar de
1996.
En cuanto a las actividades institucionales -tareas samaritanas
por excelencia-, desde un principio las mismas dijeron relacin
con la atencin de los accidentados y enfermos en lo tocante a
primeros auxilios, que con el tiempo se extendieron a labores de
filantropa tales como la asistencia ocasional a los menesteroso
y desvalidos, y la participacin en campaas de inters pblico
como las luchas por la erradicacin del raquitismo infantil, de la
96 MUJERES MAGALLANICAS

tuberculosis y el alcoholismo, y por la difusin de prcticas de


higiene popular. A lo largo de toda su existencia institucional, ya
casi secular, ha abordado con eficacia la formacin y capacitacin
de auxiliares de enfermera -para el efecto se cre en 1920
una Escuela de Enfermeras, a cargo de Marina S. de Bianco
y del mdico Oscar Munizaga Ossandn- y paramdicos, y la
atencin del policlnico, del dispensario gratuito y del banco de
sangre. tareas todas de tradicional relevancia. Para entenderlo,
cabe recordar que la asistencialidad mdico-sanitaria pblica
en Magallanes ha tenido un desenvolvimiento gradual en el
tiempo; si hoy da es masiva y de amplia cobertura social,
durante muchos aos tuvo un alcance ms restringido (hasta
1950 aproximadamente), de manera que la labor asistencial
de la Cruz Roja de Seoras fue de notorio provecho para la
comunidad. en ocasiones casi providencial, como sucediera
en Puerto Natales y Porvenir, cuando sus hospitales dejaban
mucho que desear por sus notorias carencias y atrasos. As la
institucin se gan tempranamente el merecido prestigio de que
goza entre las instituciones magallnicas, con el correspondiente
unnime reconocimiento ciudadano.
En la consignacin de las acciones femeninas relevantes del
gnero benfico y filantrpico, cabe una mencin particular para
la congregacin de las Hijas de la Caridad de San Vicente de Paul,
que por dcadas se incorpor al servicio asistencial pblico en
la atencin especializada de enfermos y de hurfanos. De tantas
religiosas que prestaron un abnegado cuanto callado ministerio,
cabe ejemplarizar con sor Andrina Vozelj, de recordada memoria
por su competencia profesional en enfermera y por su espritu
autnticamente samaritano.
Entre las actividades de beneficencia de las que virtualmente
no queda memoria debe hacerse referencia a una casi curiosa, el
Comit Billiken "Gregorio Iriarte Heredia", que tuviera vigencia
durante el curso de los aos de 1920.
Las entidades de tal denominacin -Comits Billiken- eran
corporaciones infantiles internacionales, constituidas en forma
MUJERES MAGALLNICAS 97

de sociedades de beneficencia, cuyo fin principal tenda al


acercamiento espiritual de las poblaciones sudamericanas y
haban sido fundadas aos antes en Buenos Aires por inspiracin
de algunos escritores de renombre como Constancia C. Vigil,
Eduardo Carri y Carmen S. de Pandolfini, todos motivados
por el amor a la niez.
En Punta Arenas la primera y nica entidad de la especie
que se conociera en Magallanes, y tal vez en Chile, se fund el
3 de diciembre de 1922 por iniciativa de una joven de particular
sensibilidad, Mara Fernndez Echage, que adems estaba
ligada por amistad con los fundadores, quien fue elegida como la
primera presidenta y reelegida por varios perodos.
La actividad del Comit Billiken "Gregario Iriarte Heredia",
no obstante la especificidad de su objetivo en el hecho hubo de
extenderse a los sectores sociales cubiertos por otras instituciones
locales, y tuvieron como beneficiarios a los nios de los hogares
proletarios, a los hurfanos y a los enfermos, pero tambin a
quienes ya haca tiempo haban dejado el perodo de la niez,
como eran los conscriptos que cumplan con sus obligaciones
militares. Las ayudas, variadas, incluan el suministro de ropa de
abrigo, alimentos, pago de recetas mdicas y de medicamentos,
costeo de estudios y de pensin, buscando compartir con los
beneficiados entregando afecto y camaradera y procurndose
que los agentes solidarios fueran jvenes y jovencitas.
La vocacin de servicio distintiva de las mujeres magallnicas
se manifest durante la segunda mitad del siglo XX con la
progresiva participacin de cuantas que han entregado y
entregan parte de su tiempo en el bien de los enfermos y, en
general, de los necesitados. Es por definicin el voluntariado
femenino, como se lo identifica en el presente. Expresiones
varias del mismo son el Centro de Amigas del Hospital Regional
de Punta Arenas, la primera de estas organizaciones surgidas
en Magallanes hacia los aos de 1950; y las agrupaciones
conocidas como Damas de Rojo y de otros colores, segn los
correspondientes a sus uniformes distintivos, y otras organizaciones
9 MUJERES MAGALLANICAS

que han asumido la tarea asistencial de colaboracin en


especialidades patolgicas o minusvalas inhabilitantes, acreedoras
todas por igual al amplio reconocimiento ciudadano de que
gozan. Asimismo debe mencionarse a la Conferencia de San
Vicente de Paul, reactivada al promediar el siglo XX tras un
receso de aos, y en la que se ha distinguido como figura
caracterizadora Elena Martnez Miguez de Fernndez por su
admirable entrega y su constancia a favor de los necesitados;
la Fundacin Humanitaria Cavirata, dirigida por Elena Rada de
Baeriswyl, dedicada a la atencin de las ancianas; y la notable
accin asistencial de los clubes de Leones de Punta Arenas en
favor de los discapacitados, cuya expresin paradigmtica es
el Centro de Rehabilitacin "Cruz del Sur", accin animada
por Susana Alasevic de Rasmussen y Athina Stefadouros de
Icnomos, entre otras varias damas de admirable dedicacin
solidaria. Para concluir viene al caso mencionar a los centros de
madres y talleres parroquiales surgidos en el pas y en Magallanes
a contar de la dcada de 1960, como organizaciones femeninas
con objetivos orientados a la dignificacin de las mujeres modestas
a travs de la capacitacin tcnica, la formacin cultural y la
promocin humana y que han realizado, como realizan, una
tarea social de indudable trascendencia.
Por fin, corresponde una referencia siquiera breve sobre
algunas mujeres que se han destacado en la labor propiamente
profesional de atencin sanitaria. As la doctora Elena Ancic
de Barrios. la primera mdica magallnica por antonoma ia,
de prolongado servicio calificado por su hondo sentido social.
Tambin Mara Asuncin Requena, la primera magallnica que
ejerci la odontologa y que sin mengua de su labor profesional
supo darse tiempo para la creacin literaria. En el campo de
la atencin obsttrica, iniciado con la labor pionera de las
comadronas de antao, como fuera doa Toribia Benavides, la
primera trabajadora de la especialidad de que se tiene memoria,
vctima del motn de los artilleros en 1877. Ms tarde se hizo
notoria la incorporacin de algunas inmigrantes europeas con
MUJERES MAGALLANICAS 99

estudios acadmicos, tales como Juana Milostic y Petronila


Krzelj de Romanelli, matronas tituladas ambas. Leonor Lpez
fue la primera matrona chilena que llego a ejercer en Punta
Arenas; lo hizo en 1911 y trabaj durante ms de tres dcadas
con unnime reconocimiento. De actuacin contempornea
y posterior fueron entre otras Magdalena Scotti de Larravide,
Valentina Caldern de Daz, Brisalia Uribe de Alarcn, Mercedes
Yutronic Caracciolo, Ester Cspedes, yEma Osorio Peric, la
primera magallnica que obtuvo el ttulo universitario de la
especialidad, todas ellas de prolongado cuanto eficiente servicio.
En las labores de enfermera es de justicia recordar a Benigna
Silva, que prest servicios en el Hospital de Asistencia Social
entre 1907 y 1922; Domitila Mora y Juana Mutschke Ross,
que lo hicieron en poca posterior y por largo tiempo, y a Lidia
Vidal lvarez, esta igualmente la primera oriunda que obtuvo
el ttulo de enfermera universitaria.
Ciertamente el amplsimo campo de accin social surgido
de la filantropa y del altruismo ha sido fecundo por demas en
expresiones de genuino y nobilsimo protagonismo femenino,
que han llenado con mrito el acontecer de un siglo en
Magallanes.

Gestoras econmicas:
artesanas, empresarias, trabajadoras independientes

Forzada como estuvo la mujer a recluir e puertas adentro


de su hogar por obra de los prejuicios de vigencia ancestral, su
incorporacin a la produccin econmica en carcter autnomo
o independiente hubo de ser un suceso histricamente tardo.
En efecto, ello vino a darse en Occidente con alguna notoriedad
a partir de las postrimeras del siglo XIX y particularmente
durante los inicios de la centuria vigsima.
100 MUJERES MAGALLNICAS

Nos parece que fue su natural habilidad para la costura la que


permitira a las mujeres abrirse un espacio en el ambiente de la
actividad econmica hasta entonces dominio exclusivo de los
varones. y en verdad tal fue sucediendo paulatinamente.
En el caso de Magallanes, que es el que interesa, esta
suposicin encuentra su fundamento en el registro censal de
1906, que tan til es como radiografa social de la poca
en que en el territorio se daba por completada la fase de la
ocupacin colonizadora, en general, y se daba comienzo a la
de la consolidacin en un contexto de sorprendente y rpido
desarrollo social y econmico que hemos denominado como
"los aos dorados".
As, los datos aportados dan cuenta que entonces haba
1.258 mujeres ocupadas en actividades econmicas (excluidas
las que ejercan la prostitucin)47. De ellas, como puede verse en
la tabla que se acompaa, 272 eran potencialmente capaces de
desempearse en forma autnoma o independiente, antecedente
que no consta del registro censal. Lo interesante es que el 84%
de las mismas posean oficios referidos a o derivados de la
costura como manualidad artesanal.
Ahora bien, es posible que una parte de ese total efectivamente
se desempeara en esa condicin de gestin autnoma o
de trabajo independiente, recibiendo tareas por encargo, a
domicilio, y otra trabajara directamente como asalariada. Una
porcin menor gestionaba la actividad en calidad de artesanas
independientes, esto es, actuaban como pequeas empresarias.
Sus motivaciones econmicas por tanto debieron estar o en
la procura del sustento personal o familiar en su caso, total o
parcialmente, o en el afn de abrirse un camino en la vida para
mejorar de condicin social.

17 Conformaban la cuarta parte del total de personas censadas con declaracin de


profesin u oficio conocido (5029 individuos).
MUJERES MAGALLANlcAs 101

Profesiones femeninas en Magallanes (1906)*


Actividad Cantidad Nacionalidad

Artesanas

Aparadoras 2 ( 1 chilena 1 extranjera )


Bordadoras 3 ( 2 chilenas 1 extranjera )
Chalequeras 3 ( 3 extranjeras)
Colchoneras 1 ( 1 extranjera )
Corseteras 1 ( 1 chilena )
Co tureras 151 ( 132 chilenas 19 extranjeras)
Floristas 1 ( 1 chilena )
Modistas 63 ( 18 chilenas 45 extranjeras)
Pantaloneras 3 ( 2 chilenas 1 extranjera )

Servicios domsticos

Amas de llave 2 ( 2 extranjeras)


Cocineras 56 ( 35 chilenas 21 extranjeras)
Domsticas 81 ( 61 chilenas 20 extranjeras)
Lavanderas 221 ( 192 chilenas 29 extranjeras)
Nieras 2 ( 2 extranjera )
Planchadoras 22 ( 8 chilenas 14 extranjeras)
Sirvientas 554 ( 325 chilena 229 extranjera )

Vario

Telefonistas 1 1 chilena )
Enfermeras 4 2 chilenas 2 extranjeras)
Matronas 4 1 chilena 3 extranjera )
Parteras 5 4 chilena 1 extranjera )
Profesoras de msica 5 4 chilenas 1 extranjera )
Educacionistas (maestras) 22 19 chilenas 3 extranjera )
Institutrices 4 2 chilenas 2 extranjeras)
Prostitutas 47 35 chilenas 12 extranjeras)

'Elaborado a base de datos contenidos en L. Navarro Avaria, Censo Jeneral de


Poblacin i Edificacin, Industria, Ganadera i Mineria del Territorio de Magallane (Punta
Arenas, 1908).
102 MUJERE MAGALLNICAS

Por esos aos en Punta Arenas las mujeres del estrato social
superior o burgus, que disponan de recursos para el vestuario
de calidad, deban surtirse con las prendas y vestidos que
se importaban desde Europa, continente con el que el bien
abastecido comercio de importacin mantena una antigua
relacin, favorecida por la excelente comunicacin martima que
Punta Arenas tena con los principales puertos del occidente
europeo, en particular con algunos de Francia, pas que, bien
se sabe, dictaba normas entonces en la moda femenina. La
gente bien, las esposas e hijas de los empresarios ganaderos,
mercantiles e industriales, y de los funcionarios pblicos de
jerarqua superior, encargaban esplndidos trousseaux que
lucan en sus frecuentes reuniones sociales, sobre las que ha
quedado referencia en informaciones de la poca. De all que,
conjeturamos, la labor de costura como actividad econmica hubo
de referirse ms que a la confeccin propiamente tal a los ajustes y
arreglos que eventualmente poda exigir para su uso la vestimenta
femenina. De cualquier modo, siempre hubo de quedar un
margen para la actividad de elaboracin de prendas, trabajo que
suponemos pudo crecer en cuanto a demanda de servicios segn
lo hizo la poblacin y la disponibilidad de recursos.
Esta situacin de abastecimiento de ropa para damas, como
para varones desde Europa (en este caso preferentemente desde
Inglaterra) continu sin variaciones hasta el inicio de la Gran
Guerra Europea (Primera Guerra Mundial). Este conflicto que
se prolong por poco ms de cuatro aos interrumpi en el
hecho las conexiones martimas regulares con Punta Arenas y,
por tanto, el abastecimiento de mercancas. En lo que interesa
hubo de servir para activar la costura, en distintos niveles,
selectos, medios y populares. El retorno de la paz -el cese de
las armas ocurri en noviembre de 1918-, y la reanudacin del
trfico con los mercados europeos no signific, sin embargo,
el retorno a la situacin anterior preblica. Por una parte, la
postguerra con la crisis sobreviniente afect la produccin
industrial y por otra, la paz trajo consigo importantes cambios
MUJERES MAGALLANICAS 103

culturales y sociales que influyeron en la vida de las mujeres,


particularmente en 10 tocante a modas y costumbres. En buenas
cuentas, para la clientela de Magallanes la situacin antes
conocida no volvi a repetirse, no al menos en un grado de
dependencia como el de antao.
La consecuencia prctica estuvo en el auge de la confeccin
de vestuario, con lo que comenzaron a proliferar los talleres de
modas y el trabajo independiente de modistas y costureras. De
esa manera cobr forma, en propiedad, el pequeo empresariado
del ramo, genuinamente femenino, como hecho novedoso en
la economa local.
El mismo ya haba registrado algunos nombres de artesanas
gestoras en 1906: Sofa Passadori, Elvira O. de Cendalli, Ester
guila (talleres de modas) y Magdalena Mayer (sombrerera).
Aos despus, en 1914, el Rol Municipal de Patentes Industriales
y Comerciales agregaba a otras modistas como Italia M. de
Timis, Carmen Snchez, Luca Schoon, Petronila Aragons,
Eugenia O. de Seller y J. Garca (talleres de modas); y Teodosia
Muoz y una tal Stolzmann (sombrereras). Para 1926 avisaban
en la prensa Emilia Campos de Villamor y Emilia B. de Gallardo,
pero en ese tiempo eran varios los talleres que junto con recibir
trabajos de confeccin eran un emillero de futuras modistas.
Entre otros se recuerda el regentado por Natividad de Massans,
donde cosa Josefina Beros Pavisic, inmigrante croata que era
autodidacta en el oficio pues desde pequea haba mostrado
una clara vocacin por la costura. Con los aos lleg a ser muy
acreditada profesional que trabaj hasta pasados los noventa
ao de su vida. En ese taller se capacit entre otras, Stanka
Bonacic de Ursic, afamada modista de los aos '30 a los '50,
formadora a su tiempo de aprendices y oficiales en el ramo.
De esa misma poca y por largo tiempo hasta promediar el
siglo XX fueron asimismo conocidas profesionales Estefana
Galetovic, Guillermina de Lago y Uberlinda R. de Cejas,
quien cre una academia de corte y confeccin de acreditada
trayectoria.
104 MuJERES MAGALLANICAS

Hasta aqu esta extensa referencia a tan noble y tradicional


oficio femenino como es el de la costura, sin duda el primero
que surgi en el ambiente magallnico como manifestacin de
creatividad pequeo-empresarial y por tanto de independencia
econmica para sus cultoras.
Entre los cambios sociales que trajo consigo la primera
postguerra, en especial durante el tiempo de los llamados "aos
locos", estuvo la moda del pelo corto entre las mujeres y luego
el uso de permanentes y peinados. Localmente tal prctica se
introdujo hacia 1930 por especialistas al parecer formadas en
Buenos Aires, y comenzaron a trabajar las primeras profesionales
conocidas como "permanentistas" o "peinadoras" entre las
que dejaran fama Lucrecia de Buzolic, Rosita Obilinovic y
Ramona de Snchez.
No siempre el dominio de un oficio y la voluntad de querer
surgir en la vida, o de otra parte la disponibilidad de algn
capital condujeron a la generacin o surgimiento de pequeas
empresas econmicas. Algunas veces tambin las motivaron las
circunstancias propias del vivir cotidiano como el fallecimiento
del esposo, o incluso el abandono del hogar por el marido,
las que pusieron a las esposas viudas o abandonadas ante el
desafo de proseguir con las actividades por ellos iniciadas o
interrumpidas con su muerte o alejamiento.
Si los primeros casos se dieron con la iniciacin directa de
actividades por algunas mujeres emprendedoras, como sucediera
en 1906 con Magdalena Tarro, propietaria de una panadera;
otras veces lo fue el segundo, el que afect a una tal viuda
de Portas, igualmente devenida propietaria de una panadera,
antes de 1906, y en tiempos histricamente ms recientes,
los de doa Margarita Mimica y de doa ngela Marusic, al
enviudar de don Pablo Musac y de don Nicols Vukasovic,
respectivamente, propietarios fundadores de los establecimientos
panificadores "Universal" y "Dalmacia". En las manos de estas
empresarias de circunstancias la actividad productiva de los
mismos se prolong por aos y con xito econmico. Los
MUJERES MAGALLNICAS 105

negocios de restarn, de elaboracin de alimentos para llevar y de


repostera han sido y son igualmente actividades econmicas de
recurrente y notoria presencia femenina. Figura caracterizadora
en el tiempo reciente ha sido Oliva Fernndez de Fernndez,
a base de cuya maestra culinaria, como de su laboriosidad
asturiana, se form una afamada empresa familiar de fabricacin
alimentaria. Tambin de ogao, y no por ello menos pionera en
el ramo, es Nora Weisser Felmer de Castro, exitosa iniciadora
de la elaboracin artesanal de chocolates.
Una situacin semejante se dio con el ejercicio del comercio
(tiendas, baratillos, almacenes de menestras). Ejemplarizamos
con doa Dolores Montecinos de Neira, fundadora de una
tienda para la venta de vestuario, sombrerera y anexos, de
larga vigencia, durante la que acredit merecida fama mercantil,
cuyo local caracterizara a una esquina del sector central de
Punta Arenas. La otra situacin, esto es, la gestin empresarial
por causa de viudez, se dio repetidas veces. Basta recordar
los casos de los almacenes de menestras de doa Anastasia
Domic de Bahamonde, de doa Rosa Beros de Martinic y de
doa Bonica Ostoic de Vrsalovic, quienes llevaron adelante sus
correspondientes establecimientos comerciales por ms de medio
siglo, llegando hasta una edad octogenaria detrs del mostrador
en loable ejemplo de dedicacin y laboriosidad.
La hotelera ha sido histricamente otro ramo del quehacer
mercantil en donde se ha lucido la mano de algunas empresarias
de ayer y de hoy. Mencionamos para el caso lo acontecido
con los hoteles rurales "Tres Pasos", "Carpa Manzano" y "Los
Robles" (Ro Rubens), gestionados por doa Juana, la viuda
de Rogelio Figueroa, doa Jernima Stipicic de Ursic y doa
Adelaida Barrientos viuda de Ovando, respectivamente. Esta
ltima, en particular, se hizo famosa por la excelencia de
su cocina, como por la atencin brindada en su prestigioso
establecimiento. En tan admirable como digna escuela se form
su hija Ida Ovando de Mladinic, tambin estupenda coci~era y
empresaria que fund la hostera "Llanuras de Diana" en Ultima
106 MUJERES MAGALLNICAS

Esperanza, a fines de los aos de 1960 y que gan un merecido


renombre dentro y fuera de Magallanes.
Por fin, cabe una referencia a otra rea de la vida econmica
en el que la actividad empresarial de la mujer magallnica,
no por escasa y excepcional dej de ser relevante. Es el caso
del manejo de establecimientos ganaderos en tiempos de la
colonizacin y recolonizacin de los campos regionales. Basta
destacar los casos de Juana Gil Torrens, esforzada pobladora de
la isla Navarino, no muy lejos del legendario cabo de Hornos,
que supo vencer el agobio del aislamiento y tantas carencias,
y sin embargo consigui hacer productiva su estancia48 ; el de
Violeta Escala de Santelices, que se dio maa para manejarse
en una actividad criadora que desconoca y sali adelante con
su estancia en la isla Riesco, donde reside hasta el presente
gozando del fruto de su dedicado esfuerzo de aos; y el de Sara
Crdenas de Seplveda, pobladora en las fronteras territoriales
del norte, al borde del campo de Hielo Patagnico Sur, en que
faltaba de todo y no haba virtualmente dnde procurrselo, sino
a costa de ingenio y trabajo. Qu ejemplo de pionerismo el de
esta brava mujer que acompa a su marido Ismael Seplveda
Rivas cuando este se instal en un pedazo de campo salvaje y
de difcil acceso junto a la laguna que el mismo bautiz "del
Desierto", convencido de encontrarse en suelo chileno, y all
iniciaron una explotacin pastoril tan difcil que debieron luchar
casi da a da contra el puma predador que les diezmaba la
hacienda!49. Qu fuerza anmica y qu reciedumbre fsica la de
ella, que all vivi, tuvo a sus hijos, trabaj mano a mano con
su esposo y cuando este falt 50 , se empe en salir adelante
con la avara explotacin, procurando sacar algn provecho
que pagara la pena de vivir con tantas privaciones como las
48 Doa Juana fue distinguida en el ao 1983 con la condecoracin "Ciudadana Ilustre
de Magallanes", por el Gobierno Regional.
4' Esta ocupacin fue uno de los fundamentos de Chile para reclamar el dominio
sobre el territorio de la laguna del Desierto que, no obstante. el laudo arbitral de 1994
reconoci como de pertenencia argentina por encontrarse al oriente de la divisoria
continental de aguas.
50 Falleci en 1944.
MUJERES MAGALLANICAS 107

que tuvo que soportar!


Andreas Madsen, un estanciero ubicado en suelo argentino
en relativa proximidad y que la conoci bien, recordara cmo
los Seplveda llegaron al remoto paraje para instalarse y algunas
cualidades de doa Sara:
Su marido, araucano chileno, decidi no seguir de pen y
trabajar por su cuenta 5l . Toda la tierra ms o menos accesible
estaba ya ocupada, de modo que se intern, con toda su
familia, a caballo, en el corazn de la cordillera a varios
das de marcha del punto hasta donde llegaban las rutas
transitadas, en la frontera misma con Chile, all donde las
alturas entre el Viedma y el San Martn dividen el curso
de las aguas.
No haba alma viviente en varias millas a la redonda.
All tuvo doa Sara que construir su hogar, desafiando el
aislamiento y las penurias de un clima spero e implacable,
a menudo sola con sus hijitos, encabezados por una nia
de nueve aos.
Cuando llegaba el verano, don Ismael sala a changuear en
las esquilas para conseguir as algunos pesos que aseguraran
comida y vestimenta para la familia. Durante esas ausencias
doa Sara mantena encendida la llama del hogar.
Era una de esas mujeres admirables. De origen humilde. con
muy escasa instruccin, haba sabido sin embargo transmitir
a sus hijos lo poco que saba, que para el lugar era mucho.
especialmente un real espritu de trabajo y un culto al honor
del que a menudo carecen los nios criados en la comodidad
y el bienestapE>2.
Como las mencionadas, que sirven de ejemplo, hubo
-como hay- otras muchas mujeres a quienes trances ingratos
de la vida las obligaron a enfrentar el futuro como estancieras
o parceleras, y salieron adelante.

" Ello sucedi en 1922 . '


52 Cazando puma en la PatagonlO (Mad<en-Bertomeu, Buenos AIres, 1956), pags.
109-110
108 MUJERES MAGALLANI AS

As, est claro, a lo largo del tiempo y en emprendimientos


econmicos de diferente clase, las mujeres magallnicas supieron
manejarse en una suerte de pionerismo demostrativo de su
capacidad en el seno de la sociedad. Era, se ve, cuestin de
oportunidad lo que por tantsimo tiempo les haba faltado.
Ahora, a la luz de nuevos conceptos filosficos y menos prejuicios
se daba una posibilidad que con reiteradas demostraciones
permitira al fin en Occidente la superacin de la minusvala
social que gravitaba sobre las mujeres, y la conquista de su
legtima igualdad respecto de los hombres.

Las trabajadoras dependientes


(servidoras personales y familiares)

Las especialidades laborales correspondientes (sirvientas,


gobernantas y amas de compaa, amas de llaves, lavanderas,
planchadoras y otras), debieron manifestarse tardamente en el
seno de la sociedad magallnica pionera. El supuesto necesario
fue el enriquecimiento de una cantidad de familias que, de ese
modo, fueron conformando un estrato social pequeo-burgus
connaturales al cual eran algunas exigencias propias de la
mayor comodidad y recursos de que se dispona, lo que hizo
que las esposas y madres dejaran de realizar personalmente
algunas tareas y dispusieran para ello de la colaboracin de
trabajadoras independientes. Surgi as en Magallanes hacia
la dcada final del siglo XIX la institucin de la servidumbre
domstica.
Se daban en ella varias especialidades, tales como las
empleadas encargadas del aseo y otros menesteres de la casa,
conocidas propiamente como sirvientas; las cocineras, lavanderas
y planchadoras. Naturalmente, el contar con una o ms mujeres
para estas diferentes tareas dependa de las necesidades de
MUJERES MAGALLNICAS
109

la familia y de la bolsa del jefe del hogar. Sin duda que hubo
quienes pudieron tener personas para atender todas esas
especialidades, pero otros porque no quisieron o no pudieron
debieron conformarse con tan slo lo que podan pagar.
En el Magallanes de fines de siglo XIX y las primeras dcadas
del XX, que fue el perodo de mayor vigencia para esta clase
de empleos femeninos, abundaba la oferta de mano de obra
correspondientes pues haba mujeres inmigrantes o hijas del pas
que requeran del empleo para subsistir. Aunque las chilenas
solan ser buenas sirvientas, en ocasiones se las contrataba
entre gente de la misma nacionalidad del jefe del hogar o de
la madre de familia, por razn de una mayor afinidad cultural,
entendimiento del idioma y una mayor confianza.
Si la prole era crecida en nmero o el status lo exiga, se
generaba la necesidad de otros empleos adicionales, tales como
las nodrizas, gobernantas y damas de compaa, dependiendo de
las edades y sexo de los hijos. En algunos de estos casos, en los
dos ltimos en particular, era obligada la contratacin de mujeres
de origen europeo, ingls, alemn o francs de preferencia,
segn los casos y con instruccin y educacin, pues ellas asuman
en parte un papel formativo para las nias.
Otro empleo, de toda confianza, era el que deca con la
responsabilidad del cuidado de las casas durante los perodos en
que los propietarios marchaban de viaje o bien, como tambin
sola darse, que residieran en Punta Arenas solamente una
parte del ao. Para el caso se elega gente conocida y probada,
cuya laboriosidad y limpieza, fidelidad y honestidad fueran
intachables. De all que algunos de esos cargos surgieran de
entre antiguos servidores, que as, en cierta medida daban cima
a una carrera en el servicio domstico. Fue comn que para el
caso se eligiera a matrimonios en el que la responsabilidad de
mayor confianza era para la mujer, en tanto que el marido serva
como jardinero y en otros menesteres propios del sexo. Vivan
comnmente en un departamento o casa anexa a la mansin de
cuyo cuidado respondan, y disponan de comodidades uficientes
110 MUJERES MAGALLANICAS

para un vivir decente y tranquilo, aunque austero.


Sabemos de casos ejemplares de prolongado servicio de
aos, hasta una edad avanzada, por la recproca aceptacin de
patrones y empleados. Tales los casos, entre otros varios, de
don Jess Rivera y su esposa doa Aurora Rodrguez, ambos
inmigrantes asturianos que por toda una vida fueron apreciados
cuidadores de la mansin de don Jos Menndez y que en
el curso de los aos de 1910 pas a manos de su hija Mara
Menndez Behety casada con Francisco Campos Torreblanca.
Tambin el de don Mximo Gutirrez y doa Luca Vsquez,
igualmente originarios de Asturias, que por aos sirvieron leal y
devotamente a doa Sara Braun Hamburger, en el responsable
cuidado de su residencia puntarenense. Tan del agrado de esta
ilustre y acaudalada dama debi ser aquel servicio, que en su
testamento dej un legado a su hija Mercedes, tambin fiel
colaboradora. Otros matrimonios cuidadores en los que, se
reitera, las mujeres tenan la responsabilidad principal fueron
los de Valentn Fernndez y Mara Snchez, responsables de la
mansin de don Mauricio Braun, y Marcelo y Aurora Snchez,
que lo fueron de la casona de don Elas Braun.
A manera de digresin corresponde mencionar, porque viene
al caso, como una curiosidad que este tipo de servidores parece
haber sido elegido con alguna preferencia entre inmigrantes
asturianos. Esta gente buena, honrada, trabajadora como la
que ms y sobria, se adapt de manera notable al territorio
patagnico. Arribaron por centenares a Punta Arenas desde
fines del siglo XIX y durante los veinte o treinta aos siguientes,
ocupndose en diferentes empleos y siempre dejando de s
fama de honrados y cumplidores de sus responsabilidades. Ellos
dejaron descendencia numerosa que es parte preciada de la
herencia social magallnica.
Estas dignas mujeres, de la nacionalidad que fueran, honraron
con su responsable conducta y su fidelidad a toda prueba la
confianza que en ellas depositaron sus patronas, e hicieron de
tal particular oficio femenino un ejemplo de servicio personal.
MUJERE MAGALLNI AS
111

Laboriosas y honradas, formaron dignas familias magallnicas


legando a su descendencia una calificada herencia moral. A su
modo y en lo suyo, ciertamente fueron ellas, como otras del
gnero, mujeres notables del ayer dorado de Magallanes.
y qu decir del ms humilde y menos cotizado de los servicios
domsticos como era el de la lavandera. A l slo accedan las
mujeres de baja condicin, generalmente de origen chileno y
proletario, pues para el mismo nicamente bastaban buenos
brazos y mucho aguante para la pesada tarea que el lavado
supona. Este empleo, como el de la sirvienta comn, al revs
de otros oficios descritos, no fueron privativos de las familias
burguesas, sino que, corriendo los aos, fueron comunes
inclusive entre familias de la clase media inferior. Aqu pudo
darse una situacin de frecuente ocurrencia en los hogares de
inmigrantes europeos de antao, esto es, la de estar el marido y
padre parte del ao trabajando en la zona rural, en tanto que la
esposa y madre deba cuidar de los hijos, generalmente menores,
responder del manejo de la casa y atender incluso el almacn
de menestras instalado para la consolidacin econmica de la
familia. Entonces la madre no daba abasto entre limpiar, cocinar,
coser, atender el almacn y otros menesteres, por lo que la nada
grata tarea del lavado de la ropa que se acumulaba cada semana
o cada tantos das deba encomendarse a modestas mujeres que
a su vez requeran del pequeo salario que tal labor permita
obtener, para atender a la propia manutencin y a la de los
hijos, porque tal vez el esposo y padre, si lo haba, no ganaba
lo suficiente o se encontraba temporalmente desempleado.
Recordamos de los das de nuestra niez hogarea a una de
estas humildes trabajadoras, doa Mara Bahamonde, yen ella
vemos quiz el paradigma de tantas mujeres de pobre condicin
que en aquella despreciada labor tuvieron un medio de ganarse
honestamente la vida y contribuyeron a sustentar una familia
y a educar a los hijos. Eso, otra vez, a su humildsimo modo,
signific aadir una contribucin personal a la historia social
ignorada de Magallanes.
112 MUJERES MAGALLANI AS

Partcipes societarias y activistas sociales

El afn gregario que distingue a las mujeres contribuy a que


el mismo diera ocasin a la creacin de asociaciones diversas
en el Magallanes de antao, no obstante las restricciones
que imponan las costumbres del tiempo con el abrumador
predominio masculino.
Diversas razones inspiraron en su momento los movimientos
asociativos. Inicialmente lo fue la devocin religiosa o las acciones
de piedad, origen de la Archicofrada del Sagrado Corazn de
Jess, la primera entidad del gnero fundada en Magallanes
(1888), la Archicofrada de Mara Auxiliadora y la Asociacin
de las Hijas de Mara y The Anglican Society, de posterior
data. Por razn de su mismo carcter de tranquila reserva en
su accionar, pocas veces, si alguna vez lo hizo, trascendi el
quehacer de las asociadas ampliado por lo comn al ejercicio
de obras de caridad privada. Entre varias de sus dirigentas han
de mencionarse Natalia Crnosija de Boric, Mara Martinic de
Scarpa, Rosa Beros de Martinic, Petronila Buvinic de Matic,
Danka Martic de Damianovic, y Maritza Vladilo de Araneda en
las obras de inspiracin catlica; y live Aldridge y Peggy Mac
Kay de Fe11, en las actividades anglicanas.
La promocin cultural de sus asociadas y tambin la ayuda
benfica en el seno de la comunidad croata inmigrante fueron
los objetivos tenidos en consideracin para la creacin de la
Sociedad de Damas "La Mujer Croata" (Gospojinsko Drustvo
"Hrvatska Zena"), en 1914, entidad vigente hasta nuestros das,
en cuyos aos iniciales destacaron Josefina de Stipicic, Mila
Blazina de Turina, Petronila Didolic de Bencur y Rita Mladinic
de Violic, entre varias. El mutualismo, de temprano desarrollo
regional registrara en medio de la abrumadora prec;iominancia
de las organizaciones masculinas, el surgimiento del Centro
Femenino, despus Sociedad Femenina de Socorros Mutuos,
en 1918, y de la Sociedad Femenina de Socorros Mutuos
MUJERES MAGALLNICAS 113

"Loreto", en 1932, ambas en Punta Arenas, y de la Sociedad


de Socorros Mutuos "Mara Menndez de Campos", en 1943,
en Puerto Natales.
El vigoroso movimiento internacional de militancia catlica de
los aos de 1930 a 1950, conocido como Accin Catlica, tuvo
expresiones en Magallanes entre varones y mujeres, hacindose
notar la presencia de stas en la Accin Juvenil Catlica
Femenina, en cuya direccin destacaron Paulina Boric, y Mara y
Magdalena Scarpa Martinic, entre otras dirigentas.
El deporte en Magallanes tuvo rostro masculino durante la
primera mitad del siglo XX. La primera notoriedad femenina se
registr hacia fines de los aos de 1940 y durante la siguiente
gracias al desarrollo que la actividad tena en los establecimientos
educacionales secundarios. As fue como en el bsquetbol,
deporte pionero en el caso, comenzaron a realizarse competencias
y torneos interescolares, y luego se constituy una liga abierta
para equipos y clubes femeninos. Figura epnima de la mujer
deportista de este tiempo fue Fanny Livacic Peruzovic, como
jugadora del Instituto Comercial y de la seleccin regional, y
posteriormente como activa dirigente.
En el terreno de la participacin poltica, que se hizo notar
en la Provincia de Magallanes luego que a los ciudadanos
de la misma se les reconociera el derecho a voto (1933), la
gravitacin de los varones fue manifiesta por aos, en tanto que
las mujeres quedaron excluidas del mismo, pero una vez obtenido
ese derecho (1949) y aun antes, se hizo notar un emergente
protagonismo femenino en las organizaciones polticas. Pero
el mismo adquiri mayor relieve a principios de los aos de
1950 cuando Mara Elena Vukovic, impuls la creacin del
Partido Femenino Regional, como vocero de las aspiraciones
de las mujeres, en especial de aquellas pertenecientes al estrato
popular, y cuya direccin llev por largo tiempo; y cuando
Felicia Barra Vera, militante del Partido Radical y maestra fuera
elegida la primera mujer regidora de la Municipalidad de Punta
Arenas, y en tal calidad alcanz posteriormente la titularidad
114 MUJERES MAGALLNICAS

alcaldicia. En aos posteriores y hasta el presente las figuras


polticas femeninas ms conspicuas han pertenecido al Partido
Socialista, entre ellas Nelda Panicucci Bianchi, que muy joven
lleg a ser alcaldesa de Punta Arenas, en los aos de 1960,
y ms tarde, en el 2000 fue designada Intendenta Regional
de Magallanes. De gran notoriedad ha sido igualmente la
actividad pblica de Sylvia Vera Prez, profesora y dirigente
socialista, quien durante toda la dcada de 1990 sirvi el
cargo de gobernadora de Tierra del Fuego, haciendo gala
de un notorio fervor fueguino. Su gestin, bien valorada por
la comunidad, le mereci ser elegida posteriormente como
alcaldesa de Porvenir.

Artistas y escritoras

El mbito de la cultura fue un aspecto del desarrollo social


en el que hubo tambin cierta notoriedad femenina durante
el siglo XX.
El arte pictrico fue el primero en registrar tal manifestacin
con las acuarelas de Zilly Goudie, de excelente factura, y que
han devenido vvidos testimonios del paisaje humanizado del
Magallanes de comienzos de ese siglo. Hubo en el tiempo otras
cultoras, ahora de la pintura al leo, como Hebe Contardi y
Leonor Hrdalo, entre ellas, pero es en nuestros das donde
Zorka Hraste y Andrea Araneda han dado y dan muestras
de singular madurez creativa y maestra expresiva con sus
pinceles, como lo hace Paola Vezzani en la escultura. No todas
las correspondientes creaciones se conocieron en vida de las
artistas, como fuera lo acontecido con Johanna Roehrs, pintora
autodidacta de exquisita sensibilidad, que tuvo en la naturaleza
patagnica una sugerente fuente de inspiracin que aprovech
con singular maestra. As, flores y pajarillos, hongos y ms
MUJERES MAGALLANICAS 115

animales y paisajes, fueron sumndose en cartulinas en forma


de acuarelas y, preferentemente, de grabados a tinta china
o dibujos con lpices de colores, como expresin de un arte
pictrico sorprendente, que guard celosamente en vida y que
slo pudo conocerse tras su fallecimiento en una exposicin
pblica. En la msica y la danza tambin ha habido mujeres que
se han destacado en el medio regional. En el arte de Euterpe, en
la forma de algunas concertistas notables como Tena Canales
de Yubero, integrante de la Orquesta Sinfnica de Magallanes
y profesora de interpretacin musical. En el arte de Terspcore,
de ms tarda expresin, los nombres de Betty Chvez y de
Marin Yubero de Prez adquirieron fama por su actividad
interpretativa y docente.
Pero ha sido, como lo es, en el campo de la creacin
literaria donde el protagonismo femenino ha adquirido relieve
consagratorio. Iniciada tal vez con la obra de la poetisa Oiga
Acevedo, que hubo de recibir el influjo magistral de Gabriela
Mistral, a lo largo de los aos con periodicidad estimulante una
y otras veces se ha acreditado el quehacer femenino. Astrid
Fugellie, Marina Latorre, Rosa Miranda de Amarante, Maruja
Scott y Desenka Vukasovic de Draksler entre otras, en el mismo
gnero potico; Patricia Stambuk, Sandra Roge!. Mbel Arratia
de Lausic y gata Gligo en el de la pro a, habiendo alcanzado
la ltima renombre nacional con su premiada obra Mara Luisa
(1984), como lo hizo repetidamente en el gnero dramtico
Mara Asuncin Requena (Fuerte Bulnes, Ayayema, Piel de
Tigre, Chilo, cielos abiertos, entre varias celebradas creaciones.
En el periodismo de opinin corresponde citar a Alejandra
Mancilla Drpic, profesional de talento y de agudo ingenio
literario.
La introduccin de la radiotelefona comercial en los aos de
1930, en su desarrollo hizo posible la aparicin del radio-teatro
como nuevo gnero artstico. En el mismo destacaron Mara
Elena Vukovic Arecheta, ya mencionada, como intrprete
y libretista, de igual modo como Igna Colom, EIsa Daz,
116 MUJERES MAGALLANICAS

Rosa Ortega, Mara Velic y Marta Cceres. Esta asimismo se


consagrara como actriz teatral de carcter con su magistral y
recordada interpretacin del personaje de la chilota Hortensia,
en el drama Luka Milic. mdico-cirujano, de Domingo Tessier
(1975).

Cientficas

La investigacin cientfica es una disciplina que nicamente


por excepcin ha interesado a las mujeres magallnicas. Esta
excepcin, y calificada por cierto, es la doctora Elisa Marusic,
prestigiosa endocrinloga que trabaja en la Pontificia Universidad
Catlica de Chile, contribuyendo en silente labor al adelanto
de la ciencia biolgica en el pas.
Pero, a falta de magallnicas oriundas, parece pertinente que
nos ocupemos en este pargrafo de otras investigadoras que
con su tarea referida al territorio meridional americano justifican
por dems una bien ganada magallanidad y, por tanto, una
referencia particular a cada una de ellas. Son los casos de las
arquelogas Annette Laming-Emperaire y Dominique Legoupil,
francesas, y Anne Chapman, etnloga norteamericana, a cuya
obra cientfica pasamos a referirnos.
Annette Laming-Emperaire (1917-1977), arqueloga de
profesin, doctorada en la Universidad de la Sorbonne (Pars),
arrib a Magallanes por vez primera en 1953, acompaando
a su esposo Joseph Emperaire, igualmente arquelogo. La
presencia inicial de este especialista databa de mediados de la
dcada anterior, cuando conjuntamente con el Dr. Louis Robin
y otros investigadores haba integrado una expedicin cientfica
del Museo del Hombre de Pars cuyo propsito era el de realizar
un estudio bioantropolgico entre los sobrevivientes de la etnia
kawskar, indgenas canoeros de la Patagonia occidental (Misin
MUJERES MAGALLANICAS 117

Scientifique au Chili Australe, 1946-1948).


El estudio, verdaderamente notable, fue una contribucin
importantsima y nica que permiti profundizar y mejorar
sustancialmente el conocimiento que se posea sobre dicha
etnia -desarrollado a base de una permanencia y convivencia de
meses entre los aborgenes radicados en Puerto Edn, cuando
todava alentaba entre ellos algn fulgor de la cultura ancestral-,
tuvo como consecuencia el surgimiento del inters particular de
Emperaire por ubicar y excavar sitios antiguos de poblamiento de
los cazadores-recolectores marinos de la Patagonia.
As, en visitas posteriores (1951-1953) recorri el territorio
magallnico central, donde descubri varios yacimientos
arqueolgicos de inters, particularmente en la cuenca del
mar de Otway. Dos de ellos resultaron de importancia por la
informacin que se haba extrado y que se pensaba extraer de
los mismos: el de la isla Englefield y el de Ponsonby, en cuya
excavacin encontr la muerte en 1957.
Tanto por su personal inters profesional respecto de un
territorio que de primera la atrajo fuertemente y cuyo poblamiento
primitivo apenas comenzaba a ser conocido, cuanto porque
quiso dar continuidad a la tarea acadmica de su esposo,
imprevistamente interrumpida con su fallecimiento, Annette
Laming se fue comprometiendo paulatinamente en diversos
estudios atingentes a la materia, cada vez con mayor dedicacin.
Tal preocupacin la trajo varias veces a Magallanes (campaas
de los aos 1958-1959, 1960-1961, 1964-1965 Y1967-1968),
acompaada de un conjunto de diferentes especialistas formado
expresamente para llevar adelante los proyectos que haba
preparado. De uno u otro modo consigui realizar diferentes
trabajos exploratorios y prospectivos, todos, va de suyo, orientados
a la bsqueda de nueva, mayor y mejor informacin acerca
del pretrito aborigen que permitiera conocer Y comprender
las fases y caractersticas de su cultura, entre los que el ms
interesante fue el yacimiento encontrado en Marazzi, localidad
costera de la baha Intil, en la isla grande de Tierra del Fuego,
118 MUJERES MAGALLANICA

que resultara ser de una alta antigedad; desarrollar tambin


estudios interdisciplinarios complementarios sobre la base
del material extrado de la excavacin, y por fin formular
conclusiones preliminares y hacer consideraciones generales
sobre el poblamiento primitivo en Patagonia y Tierra del
Fuego.
Marazzi fue sin duda su gran hallazgo arqueolgico, ms
todava porque hizo posible remontar la presencia humana
primigenia en un territorio ahora insular, hasta una antigedad
mayor a la que se supona por la poca (7620 aos a. C. para el
nivel cultural ms profundo), lo que entreg una primera noticia
fidedigna acerca de la dispersin temprana de los humanos en
Fuego-Patagonia, fuera de la ya aportada en los aos de 1930
por los trabajos de Junius Bird en las cuevas Fell y Pali Aike.
Encontrado en 1965 y excavado a partir de entonces y hasta
1968, el estudio de sus restos culturales y animales signific
una contribucin sustancial en lo concerniente a los niveles
del poblamiento medio (entre 8000 y 3000 aos A.P.), que
complement los antecedentes entregados por Bird, extrados
de los yacimientos mencionados y del de Caadn Leona, y
por Emperaire en Englefield.
No menos importantes fueron sus estudios totalizadores
referidos al poblamiento humano de Fuego-Patagonia sobre
la base de las noticias de que se dispona y sus propias
deducciones, con hiptesis y conclusiones preliminares referidos
a la periodificacin tentativa y a las formas culturales de las
diferentes ocupaciones. Entre otros cabe citar por su importancia
los concernientes a la Cueva del Milodn (1954), a la Cueva Fell
y otros sitios existentes en el distrito volcnico sudoriental de
Patagonia (1963) y a los sitios arqueolgicos de los archipilagos
de la Patagonia occidental (1972). Algunas de sus comunicaciones
especficas estuvieron referidas al sitio de Englefield (1961) y al de
Marazzi (1980-81). Recibidos con gran inters por el ambiente
acadmico, sus trabajos y comunicaciones devinieron orientadores
para posteriores investigadores del pasado austral.
MUJ RES MAGALLANICAS
119

Aparte de sus contribuciones cientficas acerca de la vida


pretrita en el sur del continente americano, Annette Laming dej
un libro verdaderamente notable con sus impresiones de viaje en
Magallanes durante 1953: Tout au bout du monde, hommes
et betes de Patagonie (Pars, 1954), traducido posteriormente
al espaol y publicado bajo el nombre de En la Patagonia,
confn del mundo (Editorial del Pacfico, Santiago, 1957). La
obra contiene una descripcin amena y sabrosa sobre la vida
y costumbres de los habitantes, de la economa y del paisaje
natural del Magallanes de mediados del siglo Xx, tambin
acertada y aguda, aunque no exenta de algunas apreciaciones
un tanto exageradas que despus estimara como fruto de
la ligereza. Pero adems en la obra se agregan interesantes
divagaciones y lucubraciones acerca de la vida primigenia de
humanos y animales en el sur de la Patagonia, as como una
extensa consideracin descriptiva sobre la vida de los suprstites
de la etnia kawskar de Puerto Edn, que hacen del libro una
contribucin literaria fascinante y valiosa.
Esta distinguida investigadora falleci trgicamente en 1977,
mientras se hallaba trabajando en Brasil, todava relativamente
joven, cuando podan esperarse nuevos frutos de un trabajo
cientfico que la apasionaba.
Como en una carrera de postas imaginaria, Dominique
Legoupil cogi a su tiempo el testimonio del relevo y decidi
abordar el desafo de llevar adelante el proyecto inconclu o de
las misiones francesas en la Patagonia austral.
Nacida en Pars en 1948, terminados sus estudios universitarios
en la especialidad arqueolgica, que concluy con el doctorado
en 1976, no tuvo dudas al momento de definir el campo
geogrfico de su futuro desempeo profesional tras algunas
conversaciones con Annette Laming-Emperaire. Eligi a la
Patagonia austral, teatro de los afanes e intereses acadmicos
de varios investigadores franceses, sobre los que tena suficiente
informacin. Asumi pues su legado y en tan digna tradicin se
propuso algunos objetivos especficos que ceiran su actividad
120 MUJERES MAGALLANICAS

futura y le ganaran un excelente prestigio acadmico.


Los mismos estaban, como lo estn, referidos a la comprensin
ms precisa acerca de las formas de vida y cultura de los
cazadores-recolectores marinos, comenzando por aquellos
que haban habitado preferentemente la cuenca del mar de
Otway, en los que intuy acertadamente podan hallarse los
fundamentos explicativos sobre el misterio de la aparicin y
dispersi6n de los canoeros en el occidente y sur del continente,
aspecto este que los antecedentes disponibles no aclaraban
a satisfaccin. A lo largo de veinte aos, a contar de 1980
su labor de prospeccin y de excavaciones se centr en
varios yacimientos importantes: Punta Baja, Baha Colorada
y Ponsonby, en la cuenca mencionada; en seno Grandi e islas
Wollaston, en el distrito del Cabo de Hornos y en la cuenca
del mar de Skyring.
Los resultad~s no han podido ser ms halagadores para
tanto esfuerzo sistemtico y talento comprometidos, pues
sobre su base Legoupil ha podido formular una hiptesis
definitoria del comienzo del poblamiento humano de los litorales
continentales y archipielgicos de la antigua Magallania, hacia
el sptimo milenio antes del presente, establecer los rasgos
ambientales caracterizadores durante tan extenso perodo
histrico y determinar igualmente las formas y expresiones
caracterizadoras de la cultura de los cazadores-recolectores-
marinos. Por cierto, sus estudios de terreno y de laboratorio,
de gran sistematicidad y rigurosidad cientfica, en los que ha
contado con la colaboracin de otros especialistas, entre ellos
Nicole Pigeot, prestigiosa acadmica de la Sorbonne, Valerie
Schidlowsky y Mara Eugenia Solari, han sido seguidos por una
laudable poltica comunicacional en cuanto a sus caractersticas
y resultados. Basta mencionar sus libros Punta Baja. Ethno-
Archeologie dans les Archipels de Patagonie: Les nomades
marins de Punta Baja (Editions Recherches sur les civilisations,
Pars, 1989); Baha Colorada (ile d'Englefield). Les premiers
chasseurs de mammiferes marins de Patagonie australe (Editions
ML.JERE' MAGALLANICA5
121

Recherches sur les civilisations, Pars, 1997) y el ms reciente


conjuntos de trabajos multidisciplinarios sobre el yacimiento de
Ponsonby, Cazadores-recolectores de Ponsonby (Patagonia austral
y su paleoambiente desde VI allI milenio A.c., reunidos en un
solo volumen extraordinario de Magallania (2003).
Sus labores acadmicas y sus contribuciones para el mejor
conocimiento de la vida pretrita del sur de Amrica, le
merecieron a Dominique Legoupil el merecido galardn del
Doctorado Honoris Causa por la Universidad de Magallanes
en el ao 2000.
Etnloga de profesin y humanista eminente, cuyo talento
le permiti alcanzar el Doctorado de Estado en la Universidad
de la Sorbonne, Anne Chapman, nacida norteamericana pero
francesa por aficin y cultura, lleg a Magallanes por vez primera
en 1964 como miembro de la Misin Arqueolgica Francesa en
Chile Austral, acompaando a Annette Laming. Haba ganado
prestigio por sus trabajos en Centro-Amrica y desde 1961,
por otra parte, se desempeaba como investigadora del Centre
Nationale de la Recherche Scientifique de Francia.
Fue durante el viaje a Tierra del Fuego que Chapman
conoci a Lola Kiepja, tenida entonce por la nica slknam
de pura cepa que todava viva, circunstancia que la motiv tan
profundamente que la endilg definitivamente a los estudios
etnolgicos fueguinos. Los mismos contaron inicialmente con el
respaldo del C.N.R.S., del Laboratorio de Antropologa Social
del Colegio de Francia y del Museo del Hombre de Pars y se
extendieron entre 1966 y 1974, referidos especficamente a la
etnia slknam, en cuyo arcano cultural tradicional se introdujo con
la colaboracin de LoIa, de ngela Loij, igualmente indgena pura
y de otros descendientes de los antiguos cazadores-recolectores
de la isla grande.
Pudo as, con talento y competencia cientfica realizar un
estudio tan amplio y profundo como pudo serlo, agotando
las fuentes excepcionales de que dispona, interpretando las
informaciones y cotejndolas con aqullas obtenidas en su
122 MUJERES MAGALLNICAS

tiempo por Martn Gusinde y otros estudiosos, obtenindose al


fin una visin novedosa, aclaratoria y complementaria respecto
de las formas y motivaciones vitales de los slknam a lo largo
de los siglos. Los resultados de este trabajo acadmico fueron
materia de varias comunicaciones cientficas, de las que su libro
Drama and power in a hunting society. The Selk'nam of Tierra
del Fuego (Cambridge University Press Cambridge-London-New
York-Melbourne 1982) es la ms relevante 53 .
Mientras desarrollaba el estudio en referencia, Anne Chapman
se sinti igualmente atrada por los aborgenes de allende el
canal Beagle a los que conociera a poco de su llegada a la
Tierra del Fuego. De esa manera, concluidas sus investigaciones
concernientes a los antiguos slknam, determin extenderlas
a los ymana. Emple para ello el mismo mtodo que tan
provechoso le haba resultado en la isla grande fueguina y
encontr en la comunidad sobreviviente de Ukika (isla Navarino),
particularmente en las hermanas rsula y Cristina Caldern,
informantes de primera clase.
As fue como a contar de 1985 logr llevar adelante un trabajo
de gran envergadura cientfica, verdaderamente enriquecedor
para el ms acabado conocimiento del acervo espiritual del
pueblo de cazadores marinos que fuera tenido en una poca
como el ms miserable y degradado de la especie humana,
cuyos resultados han sido dados a conocer en una obra magistral
como es The Yaghans, before and after Darwin (Londres,
2003)54.
A la vista de los antecedentes consignados, ha de aceptarse
como bien ganada la magallanidad de tan calificadas cientficas
extranjeras.
Pero pecaramos de injustos si omitiramos una mencin
sobre una mujer singular que sin tener formacin cientfica,

53 Publicado en espaol bajo el ttulo de Los Selk 'nam. La vida de los onas, por
Emec Editores. Buenos Aires, 1986.
'A En mayo de 2003 Anne Chapman fue galardonada por la Universidad de Magallanes
con el Doctorado Honoris Causa, por la relevancia de su contribucin al conocimiento
de la vida espiritual de los fueguinos.
MlIJERE5 MM.ALLANICA5
123

habra de asociar su nombre a una actividad relevante del


conocimiento al intervenir como eficaz colaboradora de su
esposo, un eminente arquelogo norteamericano.
El conocimiento histrico de la vida primitiva en la Patagonia
austral en la amplitud y profundidad que en el presente se
tiene, difcIlmente habra alcanzado tales dimensiones de no
haber mediado los trabajos del Dr. Junius B. Bird durante los
aos de 1930. Este eminente cientfico fue, genuinamente,
el pionero de la investigacin arqueologica que estableci los
fundamentos para el estudio de las formas de vida y cultura de
los primeros habitantes del territorio meridional de Amrica.
Con posterioridad otros especialistas, sobre su meritoria huella,
consiguieron adelantar en el conocimiento del pasado, a lo
largo del tiempo transcurrido hasta el presente, resultado que
en su desarrollo no hizo ms que confirmar las deducciones,
planteamientos y definiciones originalmente formulados por
Bird. lo que constituye una prueba palmaria de su genialidad
intuitiva y de su slida formacin profesional basada en su gran
experiencia como arquelogo de campo
Tuvimos el agrado de conocerlo en 1978. y todava conser-
vamos viva la primera impresin que formamos de l: un
hombre jovial, sencillo y dinmico que con natural amable
disposicin invitaba al trato cordial. As ucedi en efecto y pudo
establecerse entre nosotros una relaCIn acadmica amistosa
y fructfera que nos permiti apoyarlo, con la mode tia de
nuestros recursos institucionales de la poca, en los que habran
de ser sus trabajos finales en la Patagonia, especialmente en el
sitio de la laguna Thomas Gold.
Algn tiempo despus conocimos tambin a Margaret
-Peggy-, su encantadora e posa. Pese a su avanzada edad
conservaba todava los rasgos que debieron caracterizarla de
joven: buenamoza, alegre y animosa, tal y como lo era su marido.
Por cierto, parecan haber nacido el uno para el otro.
En esa poca, adems se desconoca cun importante haba
sido ella en la carrera cientfica de u esposo, particularmente
124 MUJERES MAGALLNICAS

durante lo sacrificados comienzos del trabajo prospectivo y


arqueolgico que cimentara la fama de aqul. Tal nocin recin
pudo ser tenida una vez que se conoci el contenido del diario
de vida que Margaret llevara durante las memorables jornadas
de campo en los aos 1934 a 1937, documento que integra
el libro editado por John Hyslop en 198855 y reeditado en
castellano bajo los auspicios de la Universidad de Magallanes56 .
Fue recin entonces que pudo comprenderse cunto hubo de
su contribucin personal en la exitosa empresa rastreadora de
las huellas del pasado meridional.
En el caso de Junius y Margaret Bird puede, con cabal
propiedad, aplicarse el dicho tan comn que afirma que tras un
gran hombre hay siempre una gran mujer.
Margaret debi amar mucho a su esposo, como para seguirlo
por cuanto perdido andurrial se le antoj -y este smil bien vale
para el bravo mundo archipielgico de la Patagonia-, en especial
durante los primeros aos de su matrimonio.
Sufrida y con espritu aventurero, acompa a Junius en
numerosas campaas en la que supo ser esposa amante,
compaera servicial, ayudante calificada y remanso de serenidad
y gratificante reposo al final de cada jornada. Slo as se
comprende que ambos hayan podido formar un equipo magnfico.
excepcional, en el que actuaron a recproca satisfaccin. Qu
duda puede caber que fue su alter ego!
Creemos que la Arqueologa debe mucho a Margaret Bird,
especialmente por el trabajo realizado durante el curso de
las campaas en Magallanes. Sin su presencia y concurso,
quiz el resultado no habra sido al fin tan provechoso como
en verdad lo fue.
Particularizando en su diario, debemos agradecer a Margaret
Bird, entre tanta informacin complementaria de provecho
sobre la materia fundamental del libro, la consignacin de
sabrosas minucias de la vida cotidiana, a veces no exentas de
, Trauels and Archaeology in South Chile (Unlversity 01 lowa Press. 1988).
Viajes y Arqueologa en Chile Austral. Punta Arenas, 1993.
MUJERES MAGALLANI AS
125

toque de fino humor y de ternura, y que adems informan


sobre particularidades y costumbres de la vida rural magallnica
en las grandes estancias de antao, todo lo cual humaniza y
da otra significacin al contenido del libro, de suyo ms rido
por su carcter esencialmente cientfico descriptivo. El diario
de campo, se reitera, posee el sabor encantador de las cosas
comunes, la autenticidad de lo sencillo.
Abnegacin, espritu de servicio y amor por la ciencia, son los
conceptos con los que resumirse la inapreciable colaboracin de
Margaret Bird a los memorables trabajos de su esposoS?

Viajeras que dejaron memoria de su paso

En este acpite se hace mencin a dos mujeres ciertamente


notables que nicamente estuvieron de paso en la tierra
magallnica y que tuvieron en comn la nacionalidad britnica,
la pertenencia a la alta sociedad y la posesin de exquisita
sensibilidad y cultura, que fueron motivadas por el paisaje
natural del meridin americano y que, por consecuencia, dejaron
memoria escrita de sus sensaciones.
Bajo la gida prolongada de la reina Victoria, como es bien
sabido, Gran Bretaa vivi a contar del segundo tercio del
siglo XIX un perodo de esplendor, prosperidad y podero nunca
antes conocido ni despus repetido en su historia, que le permiti
situarse a la cabeza de las potencias imperiales del mundo. Si
polticamente fue una era del ms alto prestigio e influencia, y
econmicamente lleg a ser el paradigma del mximo desarrollo
modernizador de la revolucin industrial, socialmente fue

57 En 1985 un equipo de trabajo del Centro de Estudios delHombre Austra!, Instituto


de la Patagonia, Universidad de Magallanes, durante un recorndo d~ prospec~16n, por la
zona del paralelo 52 descubri un gran crter en la vecindad del mendlano 70 25 oes.te:
que fue bautizado "Peggy Bird" en homenaje a tan notable mUJer. Posteriormente se reahzo
alli una excavacin arqueolgica.
126 MUJERE MAGALLANICAS

una poca que marc profundamente la evolucin de la


cultura y las costumbres, todo lo cual en su conjunto, bien le
merecieron ser histricamente conocido a tal perodo como
"la era victoriana", con entera propiedad. En ese contexto,
la alta sociedad inglesa devino partcipe calificada de aquel
variado acontecer suministrando polticos y estadistas, servidores
pblicos y administradores, marinos y soldados artistas y
agentes culturales, amn de empresarios y comerciantes que
contribuyeron a cimentar la solidez del Imperio Britnico.
Adems de la realeza y la alta nobleza, la clase seorial -la
gentry- hubo de disfrutar plenamente de los beneficios que
acarreaba tanto esplendor, podero y riqueza.
Una de las expresiones caracterizadoras de ese disfrute fue
la aficin por los viajes que se gener entre los miembros de
la alta sociedad inglesa, sentimiento que si tena mucho de
hedonista, tambin era considerado como una fuente inestimable
e irremplazable de ilustracin, de conocimientos generales y, al
fin, de mayor cultura. Tal sucedi con la Regin Magallnica,
territorio remoto y de sugerente atractivo en aquel tiempo del
cuarto final del siglo XIX, que despert el inters de dos damas
de gran alcurnia como fueran lady Ann Brassey y lady Florence
Dixie, ciertamente dos mujeres singulares que con su paso fugaz
se incorporaron a la historia regional.
Anna Allnutt haba nacido en 1839 en el seno de una familia
de la nobleza, y tras recibir la buena educacin que corresponda
a la gente de su clase, a los 21 aos contrajo matrimonio
con lord Brassey, hijo de un rico terrateniente y constructor
de ferrocarriles, y l mismo ingeniero de la especialidad.
Era de rancia estirpe, como que en su geneaologa llegaba a
los compaeros de Guillermo el Conquistador. La actividad
profesional le permiti a lord Brassey adquirir gran fortuna, de
la que disfrut conjuntamente con su familia al mejor estilo de
su poca. Hizo construir para ello en astilleros de Liverpool un
magnfico barco, el Sunbeam, a motor y a vela, con el que los
esposos Brassey programaron entre otros, la realizacin de un
MU.JERES MAGALLNICAS
127

viaje alrededor del mundo.


Este se inici en el puerto de Hastings, el 1 de julio de 1876,
zarpando el gran yate con destino a Sudamrica, con recaladas
en Ro de Janeiro, Montevideo y Buenos Aires, cruzando el
estrecho de Magallanes y navegando por los canales patagnicos
australes para arribar a Valparaso. Desde all el Sunbeam cruz
el Pacfico hasta las islas de la Sociedad, dirigindose de pus
al archipilago de Hawai y de ah al Japn, y despus a Hong
Kong, Singapur y Ceiln, cruzando los mares Arbigo y Rojo
para ingresar al Mediterrneo por Suez, saliendo al Atlntico
y retornando a la patria al cabo de un periplo feliz, al mismo
puerto de partida, el 26 de mayo de 1877.
En su paso por las agua meridionales, el Sunbeam arrib
a la colonia de Punta Arenas el 8 de octubre de 1876, da
lluvioso y poco amigable. En el poblado modesto, todava con
apariencias de fortn fronterizo, poco pudieron encontrar de
atractivo los viajeros, en particular la observadora lady Brassey,
pero aqu conocieron al Dr Thomas Fenton. mdico irlands
a cargo de la salud de la poblacin, quien satisfaciendo su
curiosidad por los indgenas, en particular por los afamados
patagones, les inform ampliamente sobre los mismos y sus
ca tumbres, noticias que la dama recogera en su relacin
de viaje. El gobernador Diego Dubl Almeida a su turno les
facilit gentilmente caballos y guas acompaantes. como sola
hacerse en la poca con los visitantes de calidad, para hacer
una excursin por los alrededores, hacia la punta Arenosa y
el interior del valle del ro de las Minas. Fue una cabalgata
gratificante por dems, con buen tiempo y un despliegue de
vida natural, plantas y animales. El da 7 lady Ann celebr u
trigsimo sptimo cumpleaos en Punta Arenas y fue regalada
por su esposo con un magnfico quillango de pieles de guanaco,
bellamente decorado con pinturas, elaborado por las mujeres
anikenk, en tanto que sus hijitas le obsequiaron dos huevos de
avestruz patagnico, uno y otros toda una novedad.
Zarparon de la colonia para seguir por el Estrecho y tomar
128 MUJERES MAGALLANICAS

la ruta de los canales de la Patagonia. Para lady Brassey en


especial fue un viaje en extremo placentero, tanto por las
sensaciones que recibi al contemplar el cambiante esplendor
escnico y vital a lo largo del recorrido, como por los encuentros
con indgenas canoeros, en medio de condiciones de tiempo
favorables. Las impresiones recibidas, que acompa con bien
logrados dibujos de parajes atractivos, las recogi en su diario
de viaje, que posteriormente public en forma de libro con
el ttulo de A Voyage in the "Sunbeam" (Longmans, Green
and Ca. London, 1880).
En el transcurso de la navegacin nada escap al ojo escrutador
y sensible de Ann Brassey, desde la descripcin de escenarios
naturales hasta el curioso fenmeno de una erupcin volcnica
ocurrida mientras la nave se hallaba en la latitud de Puerto
Edn, que quedara para la historia como el primer registro
-virtualmente nico hasta ahora- de la actividad de un centro
volcnico ubicado en la alta cadena de los Andes Patagnicos,
cuyo misterio se resolvera casi un siglo despus 5 .
He aqu dos botones de muestra con descripciones sobre el
prstino ambiente natural del occidente magallnico:
Martes, Octubre 8 [Baha Otter, canal Mayne] En la
amanecida, cuando reanudamos nuestro viaje, el tiempo era
todava bueno; pero eran visibles por aqu y por all unas
pocas nubes luminosas y un viento glacial que bajaba de
las montaas haca aparecerlo muy fro, no obstante que el
termmetro -que aqu alcanza, supongo, 40 a 50 [Fahrenheit]
todo el ao- no estaba realmente bajo. La lnea de las nieves
perpetuas comienza aqu a una altura de 2.500 a 3.500 pies
solamente, lo que aade grandeza a la belleza de la escena;
y como estamos en la primavera temprana la nieve no se ha
derretido hasta los 500 pies y aun menos desde la playa. Los
estupendos glaciares corren directamente al mar e inmensas

,. El centro de actividad. bautizado volcn Lautaro, ubicado en el campo de Hielo


Patagnico Sur, en el limite entre las regiones de Magallanes y Aysn, fue finalmente
descubierto en 1961 por el explorador mgls Eric Shipton
MUJERES MAGALLANICAS 129

masas de hielo algunas veces del tamao de un barco, estn


formndose continuamente, con ruido de trueno, y cayendo
en el agua, enviando grandes olas hasta la costa opuesta, y
a veces obstruyendo completamente los canales. Algunos de
estos glaciares, compuestos enteramente de hielo verde yazul
y de nieve pura, miden quince y veinte millas de largo. Lejos
son los ms hermosos que ninguno de nosotros ha visto jams;
y aun aquellos de Noruega o Suiza se ven insignificantes al
lado de ellos. Las montaas aqu no son tan altas como
las de Europa, pero realmente aparecen ms dominantes,
porque toda su superficie, desde el nivel del agua hasta la
cumbre, es claramente visible. En esta parte de los canales
terminan en picos que parecen espiras gticas, labradas en
la nieve ms pura; verdaderamente "picos vrgenes", que el
ojo humano raramente ha contemplado y el pie nunca ha
hollado. Generalmente estn velados por nubes de nieve,
humedad y lluvia, y es una verdadera excepcin verlos tan
claramente como lo hacemos ahora s9 .
[...] Mircoles, Octubre 11 [Puerto Bueno] Nunca en mi vida
he observado algo tan maravilloso como la vista que tuve
cuando sub a cubierta, un cuarto para las cinco. La luna
estaba brillando, grande y dorada, alto en los cielos; los rayos
rosados de la aurora estaban justamente coloreando la nieve
virginal en los ms altos picos con un color inicialmente tenue
pero progresivamente ms intenso; mientras todo alrededor, el
follaje, rocas y tmpanos estaba inmerso en profunda sombra.
A medida que suba el sol, los picos rosados de las montaas
cambiaban a dorado y amarillo y al fin a blanco deslumbrante,
en tanto que la luz invada los valles, iluminando los lugares
oscuros y poniendo en escena verdes oliva, grises y prpuras,
en los ms maravillosos contrastes y combinaciones de color.
La grandeza de la escena aumentaba con cada revolucin de
la hlice, y cuando estbamos enteramente en la angostura

so Op. cit. pgs. 115 y 116.


130 MUJERES MAGALLANICAS

Gua pudimos parar y admirarla un poco ms a nuestro gusto;


Mr. Bingham hizo algunos dibujos mientras yo tomaba algunas
fotografas. Es imposible describir en detalle el panorama.
Imagnese la escena alpina ms grandiosa que alguna vez
se haya contemplado, con altos picos nevados y pinculos
surgiendo de enormes domos cumbreros y vastos campos de
hielo intacto; glaciares deslizndose al mar, en las cabezas de
varias bahas; cada banco y promontorio ricamente cubierto
con vegetacin de matices de verde; rocas escarpadas y nobles
acantilados, cubiertos con lquenes multicolores; los tmpanos
flotantes; el angosto canal en s mismo, azul como el cielo, con
pequeas islas, cada una un conjunto de verdor. y reflejando
en su superficie cristalina cada objeto con tal nitidez, que
era difcil decir donde terminaba la realidad y comenzaba la
imagen. He visto fotografas del Mirror Lake. en California,
que tanto como conozco, es la nica cosa que posiblemente
podra dar una idea del maravilloso efecto de estos reflejos.
Baha Unfit, en la isla Chatham, mirando hacia las montaas
cerca del canal Pill y el cerro Ladder que semeja como
si una mirada de escalones hubieran sido labrados en su
ladera, eran quizs los ms distintivos puntos entre toda
esta hermosura60 .
Concordemos en que bastan los prrafos transcritos para
considerar a lady Ann Brassey como una autntica precursora en
la descripcin de las bellezas naturales magallnicas.
Esta viajera impenitente realiz despus otras travesas de
placer y conocimiento en el Sunbeam. La ltima hubo de ser
en 1887 cuando viaj a la India para celebrar all el jubileo de la
reina Victoria y fue entonces que contrajo una enfermedad que
en un par de semanas la llev a la tumba.
Catorce meses despus que el Sunbeam, con los Brassey a
bordo, haba zarpado de Punta Arenas, arribaba a su rada el vapor
Britannia con un grupo de aristcratas ingleses: sir Alexander

"o Id.. pgs 117 y 118


MUJERES MAGALLNICAS
131

Beaumont Dixie, barn, su esposa lady Florence Caroline


Douglas, hija menor del sptimo marqus de Queensberry
-que era la entusiasta propulsora de la expedicin turstica que
estaban a punto de comenzar, y su protagonista principal-, y
sus hermanos lord Queensberry y lord James Douglas, y un
buen amigo burgus, Mr Julius Beerbohm, con una previa
aventura patagnica a cuestas.
Conformaban un grupo de jvenes entusiastas -sportmen
genuinos-, caractersticos de la poca victoriana y como tales
amantes de la caza y los caballos, de la vida al aire libre y de los
placeres mundanos a los que eran tan aficionados los nacidos
en noble cuna. Entre ellos destacaba sin duda lady Florence,
una mujer culta, fina, exquisita y sensitiva, pero fuerte tambin
como lo probara durante el viaje. sta gozaba de merecida
fama por su talento literario, como que era autora de varios
poemas y libros. pero tambin por su vigorosa defensa de
los derechos femeninos, por sus condiciones de deportista
y de competente amazona, por su afecto por los caballos y
los perros, y en general por la vida silvestre. Ms tarde, con
posterioridad a su viaje a la Patagonia se interesara en la poltica
colonial y tomara partido por los zule en las guerras africanas,
escribiendo libros en su defen a. Era una mujer de slo veinte
aos y tena dos hijos, que prolongaran su linaje.
Beerbohm haba sido quien, cuando lady Dixie y compaeros
planeaban su aventurero viaje, y deseaban que el mismo se
realizara en parajes remotos y ojal exticos. los haba convencido
de satisfacer tal anhelo yendo hasta la lejana Patagonia cuyo
solo nombre evocaba todo un mundo de mitos y leyendas. De
esa manera, al llegar al puerto del estrecho de Magallanes en
los primeros das de enero de 1879, se encontraban a punto de
iniciar la primera excursin turstica -toda una aventura- de la
que habra memoria en la historia magallnica.
Luego de contratar gua y caballos en la colonia, para lo cual
la ayuda de Beerbohm fue ciertamente eficaz, salieron de Punta
Arenas a los pocos das de llegados, con rumbo al norte: su
132 MUJERES MAGALLANICAS

destino era un distrito andino virtualmente ignoto y con no poco


de misterioso, situado a unos cuatrocientos kilmetros de Punta
Arenas, conocido hasta entonces por los indgenas anikenk y
por algunos contados baqueanos. La partida excursionista viaj
por espacio de un mes y algo ms, movindose en zigzagueante
trayecto desde el norte de la pennsula de Brunswick hasta
Cabeza del Mar, para seguir por la llanura costera hasta las
proximidades de las cumbres de San Gregario y penetrar en la
zona indgena de Dinamarquero, entretenerse posteriormente
por algunos das en los lomajes boscosos de Monte Alto,
proseguir despus por el sector oriental de la laguna Blanca,
y continuar por el valle del ro Zurdo para desembocar en el
ms amplio del Gallegos. Traspuesto este curso siguieron en
derechura al septentrin hasta aproximarse a los contrafuertes
orientales de la sierra Baguales y avistar desde all, maravillados,
el impresionante pas interior hacia el oeste -el actual distrito del
Parque Nacional 'Torres del Paine", al que penetraron siguiendo
el valle del ro de las Chinas, en un trayecto indisputadamente
descubridor en la comarca de la laguna Azul. Tras una estada de
varios das durante la cual los viajeros se llenaron de sensaciones
variadas motivadas por el esplendor escnico y por la vida
natural, que dejaran una honda huella en sus espritus, retornaron
sin contratiempos a la colonia.
Fruto magnfico de esa aventura singular fue el conjunto de
impresiones cotidianas que el talento literario de la protagonista
principal recogera y al que dara forma en un libro que llam
Across Patagonia, obra del gnero narrativo que se ganara
con absoluta legitimidad un lugar entre los libros clsicos sobre
la Patagonia de otrora61 .

, El libro. enriquecido con los grabados realizados sobre la base de los bosquejos
tomados por Julius Beerbohm durante el viaje -primeros testimonios grficos obre un
pais maravllloso-, fue publicado en Londres en 1880 por Richard Bentley and Son, y
reeditado en alemn en Leipzig dos aos despus bajo el ttulo de Bei den Patagonien. Ein
Damenritt durch unesforschte Jagdgrnde (Entre los Patagones. Una amazona a travs de
Inexplorados lugares de caza), circunstancia que revela el inters que pudo despertar entre
los lectores europeos de la poca. Traducido al castellano, fue reeditado por la Universidad de
Magallanes con el ttulo de A travs de la Patagonia. en 1996
MUJERES M AGALLANICAS 133

Importa transcribir algunas de sus impresiones al acercarse


y penetrar en el distrito montaoso-lacustre del Paine, para
valorar su riqueza descriptiva:
Nos apuramos ansiosos de alcanzar la entrada al caadn y
avistar lo antes posible la tierra prometida, pero transcurrieron
bastantes horas hasta que finalmente llegamos al punto ms
lejano y salimos de la penumbra a la luz del sol. Delante
nuestro se extenda una pintoresca llanura cubierta de suave
pasto verde y salpicada por aqu y por all de grupos de
hayas, atravesados en todas direcciones por murmurantes
arroyos. El fondo estaba conformado por cerros boscosos,
detrs de los cuales se encumbraba nuevamente la cordillera.
Tres altos picos de tinte rojizo y de la misma forma que la
aguja de Cleopatra, constituan un aspecto sobresaliente en
el paisaje. Los arbustos de calafate eran aqu de un tamao
que nunca antes habamos visto en las planicies y estaban
cubiertos de frutos maduros, sobre los cuales gran nmero de
pajaritos se deleitaban vorazmente. El aire pareca ms suave
y fragante que al que nos habamos acostumbrado, yen lugar
de los fuertes vientos que hasta ahora habamos enfrentado,
haba una ligera brisa de apenas la suficiente fuerza como
para temperar agradablemente el calor del sol. Por aqu y por
all los guanacos pastaban a la sombra de una extendida haya
y por la forma indolente en que se alejaban al llegar nosotros,
era fcil darse cuenta que ellos nunca haban sabido lo que
era tener una docena de perros feroces y jinetes vociferantes
en sus talones. Pronto todos nos apeamos alrededor de un
enorme calafate y all comimos hasta hartarnos de su dulce y
jugoso fruto, llevndonos una provisin para comerlos despus
de la cena molido con azcar, como postre. Luego cabalgamos
contentos hacia los cerros pasando muchos rincones hermosos
y disfrutando de una fascinante vista del paisaje doblemente
encantador despus de la fealdad de las pampas62

62 A travs de la Patagania. pgs 167 y 168


134 MUJERES MAGALLANICAS

[...) Desde el espacio abierto donde estbamos parados


ahora podamos ver que un extenso lago yaca en la base
de unos muy altos cerros detrs de los cuales se erguan
las maravillosas y extraordinarias montaas que culminaban
en los tres picos a los cuales estbamos deseosos de llegar.
Como un caadn pareca serpentear en esa direccin desde
el nacimiento del lago. apuramos nuestro paso hacia este
ltimo, sacando provecho en ocasiones de los senderos de
los caballos salvajes para hacer ms expedito nuestro avance.
Luego de una cansadora marcha de varias horas de duracin
atravesamos a los tropezones una ltima faja de bosque. A
duras penas a travs de una ltima cinaga y luego de una corta
cabalgata sobre un pastoso llano salpicado de arbustos que
estaban literalmente azules con una gran profusin de frutos
de calafate, nos encontramos en la costa de una esplndida
extensin de agua. La vista bien vala la pena todo al esfuerzo.
El lago que tena dos o tres millas de extensin estaba rodeado
por altas colinas cubiertas por espesa vegetacin la cual
creca al borde del agua. Ms all de los cerros se erguan los
tres picos rojos y la Cordillera. Sus blancos glaciares con las
albas nubes descansando sobre ellos eran reflejados en una
maravillosa perfeccin en el inmvil lago cuyas cristalinas
aguas eran del ms extraordinario azul brillante que yo hubiera
jams visto. Alrededor del lago se extenda una angosta faja
de arena blanca y exactamente en el centro se levantaba una
pequea isla verde con un grupo de hayas en ella 63
Todos los colores -el blanco, el verde y el azul- eran tan
brillantes y el panorama -los boscosos cerros, los glaciares
elevndose hacia el azul de lo alto y sumergindose reflejados
en el azul de ms abajo- era tan nico, la sensacin de
silencio y soledad que cubra todo era tan impactan te, que
por un largo rato estuvimos parados como hechizados, sin

63 La Corporacin Nacional Forestal que tiene la tuicin del Parque Nacional "Torres
del Paine. dio el nombre de Florence Dixie a este islote de la laguna Azul. acogiendo
nuestra sugerencia
MUJERES MAGALLNICAS 135

pronunciar palabra64 .
Las profundas y gratsimas impresiones de aquel viaje
memorable permaneceran indelebles por largo tiempo en
el espritu de lady Dixie. Muchos aos despus escribira
recordando aquellos momentos pasados en un territorio salvaje
y remoto, en contacto con una soberbia naturaleza virgen e
impoluta, regocijndose por haber sido la primera en conocerla
como autntica descubridora.
Bien ganada tiene pues esta singular mujer inglesa la extensa
mencin que hacemos sobre ella, por cuanto su aventura
turstica pionera y su consecuencia literaria forman parte de
la historia magallnica.

64 Op. cit., pgs. 201 y 202


136 MUJERES MAGALLANICAS

Colofn

Cuando en el presente se advierte la frecuencia y variedad de


la presencia de la mujer en el quehacer cotidiano de los pueblos
de Occidente, en campos tan diferentes como son los de las
profesiones liberales, del empresariado econmico, del magisterio
en sus distintos niveles, del gobierno y la administracin pblicos,
de las fuerzas armadas y las actividades religiosas, del arte,
la ciencia y la cultura, del activismo poltico y social, de la
asistencialidad y tantas expresiones de altruismo y filantropa, en
fin, cuesta en verdad imaginar que este fenmeno presencial y
protagnico es algo reciente y novedoso en la historia humana.
Tanto lo es, que en una secuencia conocida de milenios, apenas
un siglo o poco ms conforman el historial de que se trata.
Iniciado por las luchadoras pioneras, las sufragistas inglesas, y por
las obreras manuales de diferentes nacionalidades hacia el cuarto
final del siglo XIX, fue menester un sostenido esfuerzo, a veces
con increble tenacidad, de pacfico convencimiento del cuerpo
social -de los varones esencialmente- para permitir la progresiva
generacin y ampliacin de espacios para la incorporacin de
las mujeres, puertas afuera del ghetto domstico se entiende.
Determinantes fueron en sus correspondientes momentos los
dos grandes conflictos blicos europeos y mundiales, en tanto
que al demandar la solidaridad popular y el esfuerzo colectivo
-y por tanto la participacin activa de las mujeres en el esfuerzo
blico y en la asistencia a los combatientes-, en las naciones
involucradas en los mismos, ello implic necesariamente un
gran avance en el reconocimiento de los reclamos y demandas
femeninos.
As, desde la mitad del siglo XX, la historia social de Occidente,
se reitera, fue constatando sin prisa, pero sin pausa, un adelanto
cada vez ms notorio del protagonismo de la mujer en el
MUJERES MAGALLNICAS 137

suceder cotidiano, hasta llegar a la realidad actual que nos es


tan conocida, por familiar.
El caso de Chile, como nacin abierta a los cambios exigidos
por la modernidad, la materia en su evolucin sigui histricamente
una suerte de camino paralelo -pero con el obvio desfase
temporal que implic en su hora la aceptacin de las tendencias
sociales forneas-, aquel prolongado y enaltecedor proceso de
ruptura de tabes ancestrales y de prejuicios, y la consiguiente
liberacin e igualdad femeninas en el seno del cuerpo social.
De ah que, tambin por conocido, no cabe abundar sobre
el mismo.
La historia particular de Magallanes, que es la que se ha
procurado esbozar en sus aspectos ms notorios, en especial
desde el establecimiento de la poblacin colonizadora, si bien
sigui un patrn de evolucin semejante a los constatados
para Chile y el mundo occidental, tuvo algunas caractersticas
de peculiaridad. Ello pudo darse por el hecho de proceder la
parte ms calificada del contingente poblador venido desde
Europa, que trajo consigo las ideas y aspiraciones sociales en
boga en ese continente; y, porque el ncleo social magallnico
basal, esto es, el de origen propiamente nacional estaba, as
nos parece, menos influenciado por los prejuicios tradicionales
heredados del espritu hispnico, y , en cualquier caso, porque
mostr ser un segmento permeable para la ideologa europea
socialmente ms avanzada.
As entonces, se pudo dar histricamente el surgiente
protagonismo femenino en el acontecer regional que conforma,
de manera indudable, un aspecto trascendente del suceder
colectivo en el tiempo reciente. En la exposicin se ha destacado
el accionar femenino annimo, pero llegado el caso de tener
que ejemplarizar en situaciones de participacin relevante, la
referencia individualizadora ha sido necesaria. En esto, si en
algunos casos la mencin ha sido obligada, por nica, en otros,
lo reconocemos, ha debido ser necesariamente selectiva. De
all que esperamos una aceptacin indulgente por la inevitable
138 MUJERES MAGALLNICAS

subjetividad en tal proceder.


Pero lo que importa, quede bien entendido, es haber destacado
la variedad y calidad de la participacin femenina en nuestro
acontecer de un siglo a esta parte, realizada con dignidad,
eficiencia y eficacia en lo referido a su contribucin al curso
progresista del ambiente social meridional. Abundando, aspectos
tajes como la educacin pblica y en parte sustancial igualmente
la privada, la asistencialidad filantrpica y altruista expresiones
especficas del artesanado y la pequea empresa econmica;
el surgimiento y desarrollo de manifestaciones culturales as
como la realizacin de algunos estudios cientficos relevantes
como muestras protagnicas visibles, y, va de suyo, la mproba
tarea puertas adentro del hogar -fundamental en la vida de toda
sociedad-, seran impensables sin la presencia y participacin activa
o pasiva de las mujeres. Esto las ha situado y sita en posicin de
legtimo merecimiento en la Historia de Magallanes.
MUJERES MAGALLNICAS
139

ndice Onomstico
Accin Catlica, 113 Beros de Martinic, Rosa 105, 112
Accin Juvenil Catlica Femenina, 113 Beros Pavisic, Josefina. 103
Adams de Gmez, Elena, 90n, 94 Betelu, Jos Maria, 30
Adelalda, reina, 19 Bianco. Marina S de, 96
guila, Ester, 103 Biedma, Andr dp. 24
Aguilar de Hraste, Rebeca, 76 Bird, Junius, 1f8, 123. 124
Aguirre Cerda, Pedro, 67 Bird, Margret, 123. 124, 125
Alasevic de Rasmussen, Susana, 98 Blakley Roberto, 30
Aldridge, Olive, 80, 112 Blazina de Turina, Mila, 112
Allnutt, Anna (Vase Ann Brassey) Blest, Guillermo, 41, 57
Alquizar de Dubl, Julia, 88 Bloom Guillermo, 40
Anabaln Sanderson, Carlos, 69 Bloom de Hobbs. Sara, 9) 94
Ancic de Barrios, Elena, 94, 98 Boat Mernory, 19
Aragons, Petronila, 103 Bois de Chesne Emilia, 94
Araneda, Andrea, 114 Bonacic de LJrslC, 5tanka 103
Archicofradia de Mara Auxiliadora, 112 Bor, Estrella G. de. 94
Archicofradia del agrado Corazn de Jess, 112 Boric, Paulina, 113
Arentsen de Barroso, Silvia, 95 Bosco, Juan (San), 78
Aros, fray Miguel, 36 Brandt Teresa F de, 9
Arratia de Lausic, Mbel, 115 Brassey, lady Ann, 126, 127. 128, 130
Asilo de Hurfanos, 65 Brauckmann, Augusta, 94
Asilo de la Infancia, 93 Braun, Ana, 56. 90
Ass, Francisco de, 50 Braun, Elias, 56. 57 5 ,59, 60. 110
Asociacin de las Hijas de Mana, 112 Braun Fanny, 56
Asociacin de Seoras Braun, Juan, 56
de la Cruz Roja de Punta Arenas, 95 Braun, Mauricio, 56, 61n, 62, 110
Avendao de Youssuff, Baudilia 76 Braun. Mayer. 56
Braun, Oscar, 56. 62
Bahamonde, Edelmira, 40 Braun Hamburger, Sara, 56, 5 ,59, 61, 62, 63,
Bahamonde, Mara, 111 64, 65, 66, 92, 110
Balmaceda, Jos Manuel, 61, 85 Braun y ogueira, 59
Barassi de Kalazich, Oiga, 76 Bravo. Ema, 80
Barra de Tllez, Elena, 75 Bridges, Thomas, 1
Barra Vera, Felicia, 113 Burbury, May de, 90n
Barrientos de Barrientos, Carlina, 77 Burleigh, Leonard H., 82, 83
Barnentos de Csped, Mercedes, 77 Burleigh, Nellie, 2,83
Barrientos de Kairs, Ludomila, 95 Buvinic de Matic, Petronila, 112
Barrientos de Ovando, Adelaida, 105 Buzolic, Lucrecia, de, 104
Bartels, Augusta, 35
Beerbohm, Julius, 50,131, 132n Cabero de Viel, Maria Luisa. 3
Behety de Menndez, Mara, 89 Cceres, Marta. 116
Benavides, Toribia, 98 Caldern, Cristina, 19, 122
140 MUJERES MAGALLANICAS

Caldern Ursula. 19. 20n, 122 Detaille, Maria de, 90n


Caldern de Dlaz, Valentina. 9 Diaz. Anaisa. 41
Cambiazo. MIguel Jos. 32 Diaz, Eisa. 115
Campos de Grenade. Ana. 93 Diaz de Zurach, Isabel, 77
Campos de Villamor. Emilia 103 Dldolic de Bencur, Petronila, 112
Campos Torreblanca Franci co, 110 Dixie. Florence. 126, 131, 134n. 135
Canales de Yubero, Tena. 115 Domic de Bahamonde, Anastasia. 105
Caizares. <;Qr Eloisa. 79 Drake. Francis. 21
Carcamo de JohnslOn. Carmela. 76 Drappeau. Adrin. 40
Crdenas de Seplveda. Sara. 106. 107 Dubl Almeda. Diego. 127
Carnicero Ramon. 31
Carri. Eduardo, 97 Elgueta, Venancla, 26. 27
Caseaux de Pourget. Maria. 95 Emperaire, Joseph. 116
Castro de Zelada. Laura. 76 Escala, Erasmo. 30
Cavendish. Thomas. 25 Escala. Manuel. 30
Cejas. Uberlinda R de. 103 Escala de Sanlelices. Violeta, 106
Cendalli. EIVlra O de. 103 Evans, Lucrecia Z de, 9
Centro de AmIgas del Hospital Regional. 97 Ewmg. Flora de, 90n
Centro de Rehabilitacin Cruz del Sur 9
Cespedes. E ter. 99 Fagnano, Jos, 84. 85
Chapman. Anne. 116. 121. 122 Favaro, sor Margarita, 79
Chvez. Betty. 115 Felipe 11. rey. 22
Ciscutti. Flora de. 90n Fenton, Thomas, 127
Ciscutti. Irma. 90 Fernndez. Valentin. 110
Cobos. AntOniO de. 20 Fernndez de Fernndez. Oliva. 105
ColegIo Bntnico 79. 80 Fernndez Echage Maria. 97
Celoane, Francisco. 64 Fierro. Ismenia de, 9
Colom. Igna. 115 Figueroa. Juana de. 105
Comit BillikenGregorio Iriarte Heredia . 96, 97 Figueroa, Rogelio, 105
Comit de Damas de la Cruz ROJa Chilena. 94 Fitz Roy. Robert. 18, 19.81
Conferencia de San Vicente de Paul 94, 98 Fletcher. seonta, 83
Congregacin de las Hermana. Vernicas. 93 Florio. sor Virginia 6
CongregacIn Salesiana 7 Foresti. Carlos. 69
Contardi. Hebe. 114 Fritis. Elena T, 9
Contardi. Juan B 41 Fuegia Basket. 19
Correa. Ana B de 9 Fugellie. Astrid. 115
Correa. Carmela. 9 Fundacin Humanitaria Cavirata, 98
Crisstomo. Ana de. 94
Crisstomo. Julia B de. 89 Gacita, Nicomedes, 35
Crnosija de Boric. Natalia 112 Gacita de Molina. Emilia. 30, 31
Cruz Roja de Magallanes, 65. 94, 95 Galetovic. Estefania. 103
Cuccuini Victorio 94 Gallardo. Emilia B de. 103
CUCCUlnl. VIrginia A de 95 Gamallen fray AntOniO. 34
Cuccuinl de Zanzi Ins. 95 Gandarillas. Julia. 9
Cuerpo de ASIstencia Pblica. 94 Gandarillas de Campaa. Fidelia, 89. 90
Cuia. Juan Antonio, 2 Garay Guerra. Julia. O
Garcia. J. 103
Dabbene. sor Catalina. 86 Gardiner. Allen Francis. 81
Damas de Caridad. 89 Gazita Braun, Fanny, 64
Damas de ROJO. 97 Giffen, MISS, O
Darwin. Charles. 81 Gil Torrens, Juana, 106
David de Yaksic. DioniSIa. 95 Gligo. Agata. 115
Delgado de Diaz. Amelia. 76 Godoy Alcayaga. Lucila. 67. 69. 74 77, 91
MUJERES MAGALLNICAS
141

Gmez de Descourvieres, Lily, 95 Mancilla Drpic, Alejandra. 115


Goudie, Zilly, 80, 114 Mansilla. Ermelinda. 77
Guerrero Bascun, Manano, 54 Mansilla, Fructuosa, 40
Gusinde. Martn. 122 Mansilla, Rosario, 40
Gutirrez. Mximo, 110 Mardones, Jos de los Santos, 30. 31, 32
Gutirrez Altamlrano. Julin. 20 Marmo. sor Arcngela. 78, 86
Martic de Damianovic. Danka, 112
Hamburger Sofa, 56
Harper, Margaret,
Harvey. seorita, 83
Martinez Miguez de Fernndez, Elena, 98
Martinic de Scarpa. Maria, 112
Marusic, Angela. 104
Hawkes, seora, 83 Marusic, Elisa, 116
Hemmings, seora, 83 Masobno, sor Rosa. 78
Hernndez. Tom, 25 Massans, Natividad de, 103
Hijas de la Caridad de San Vicente de Paul, 96 Matthews, Richard, 81
Hraste, Zorka, 114 Mayer, Magdalena. 103
Hrdalo. Leonor 114 Mayorga de DesqoU''Vleres Luisa, 76
Hugo Victor. 29 Menndez. Jos, 110
Hyslop, John. 124 Menndez de Braun, Josefina, 9, 90, 93
Menndez de Campos, ria 90. 93. 94, 110
Ihnen, Olivia H de, 94 Meredith, Miss, O
India Maria. 18 Merrick, Andrew, 25
Instituto de las Hijas de Mlchett!. sor Filomena. 85
Maria Auxiliadora. 76. 78, 79, 84 Milostic, Juana, 99
Mlmica Mar.garita, 104
Jara. Ramn Angel. 9 Miranda de arante Rosa 115
Jemmy Bullon. 19 Misin Arqueolgica Frnres
Jorge IV. rey. 19 en Chile Austral, 121
Jurgens, Juan D., 40 Mistral, Gabriela. 67 69,70,71 74.91. 115
Mladinic de Violic, Rita. 112
Kiepja, Lola, 121 Montecinos de Neira, Dolores, 105
King, Phillip Parker. 18 Montes de Solo de Zaldivar. Eugenia, 94
Krzelj de Romanelli, Petronila. 99 Montes de Vsquez, Eugenia, 90n, 93
Mora, Domitila. 99
Ladrn de Guevara, Matilde. 72 Morand de Morand, Luisa, 93
Lagos, Guillermma de, 103 Munizaga O sandn. Julio, 69
La Gota de Leche, 65, 90, 91, 94 Munizaga Ossandon Oscar 96
Laming-Emperaire, Annette, 116, 117, 119, 121 Muoz, Ana. 40
Latorre. Marina, 115 Muoz, Teodosia. 103
Legoupil, Dominique, 116, 119. 120, 121 Mura de Salsilli. Ada, 77
Leiva, Ignacia, 26, 27 Musac, Pablo, 104
Liga de Damas Catlicas. 65, 90, 93 Muster , George Ch, 41n
Liga de Estudiantes Pobres, 94 Mut chke Ross. Juana, 99
Lillo, Eusebio, 31
Livaclc Peruzovic. Fanny, 113 Navarrete. Sara de, O
L1ancalahun, Juana, 28 avarro Avaria Lautaro. 41
Loij. ngela, 121 icola, sor Maria, 7
Lpez, Ema C. de. 90 Nogueira, Jos, 58, 59, 60, 61
Lpez, Leonor, 99
Obilinovic, Rosita. 104
Mac Kay de Fell, Peggy. 112 O'Hlggins, Bernardo, 9
Madsen, Andreas, 106 Orquesta Sinfnica de Magallanes, 115
Maldonado, Carmen, 95 Ortega, Rosa, 116
Mallch de Lpez, Petronila, 76 O orio Peric, Ema 99
142 MuJERES MAGALLANICAS

OStOIC de Vrsalovic. Bonica. 105 Snchez. Ramona de, 104


Ovalle de Aguirre. Cnstina. 9 nchez, sor Herminia, 86
Ovando de Mladmlc. Ida. 105 Snchez de Fernndez, Maria, 110
Oviedo. Pedro de. 20 Sanruentes. Juan Luis. 67
Santana de Alvarez. Humberta, 95
Pacheco. Rosario. 40 Sarmiento de Gamboa, Pedro. 21, 22. 23. 24, 25
Pandolfini. Carmen S. de. 97 Scarpa, Roque Esteban, 68
Panicucci Bianchi. Nelda. 114 Scarpa Martinic, Magdalena, 113
Partido Femenino Regional. 113 carpa Martinic, Maria. 113
Partido Radical. 113 Schidlowsky, Valerie. 120
Partido Socialista. 114 Schoon, Lucia. 103
Passadori. Sofa. 103 Schulz de Guerrero. Margarita. 77
Patagonian Missionary Soc,ety. Schythe. Jorge. 35. 37
Paton. Lilian de. 90n Scott. Maruja, 115
Peralta. Rosalio. 59 Scolti de Larravlde. Magdalena, 94, 98
Prez. Jos Joaquin. 37 Seller. Eugenia O de, 103
Perkins. Elena de. 89. 90 Seplveda RlVas, Ismael, 106
Petersen de Wahlen. Kathe. 95 Sharp, Mildred, 80
Philippi. Bernardo, 33 Siegers. Matilde A de, 90n, 94
Pletrogrande. Isabel M de. 89 Silva. Benigna, 99
Pigeot. Nicole. 120 Sociedad Annima Estancias Sara Braun, 63
Pinto. Domitila. 40 Sociedad Annima Ganadera
Pontificia Universidad Catlica de Chile. 116 y Comercial "Sara Braun", 63
Prendes de Mulet. Maria, 90 Sociedad de Damas "La Mujer Croata", 112
Prndez de Menndez, Graciela, 90n. 94 Sociedad de Dolores de Beneficencia, 65. 89
Prou t de Daudet. Fanny. 77 Sociedad de Instruccin Popular, 65, 94
Sociedad de an Francisco de Sales. 7
Rada de Baeriswyl. Elena. 9 Sociedad de Socorros Mutuos
Requena. Maria Asuncin. 98. 115 "Maria Menndez de Campos". 113
Rlal de Camelio. Hermmla. 95 Sociedad Femenina de Socorros Mutuos. 112
Ribera Diego de la 23 Sociedad Femenina
Rlob. Damiim. 35. 36 de Socorros Mutuos "Loreto". 112
Rivera Justo de la. 2 29 Solan, Mara Eugenia, 120
Rivera. Victoliano. 40 Soto Corbelt, Laura, 76
Rlvero .Jess. 11O Soto Corbett, Sara. 76
Robm LoUls. 116 South American Missionary Society. 81, 82
Rodel de Jaca Adela 90n Spears, John R, 51. 54, 55
Rodlg Laura 69 Stambuk. Patricia. 115
Rodriguez Aurora 110 Stefadouros de Icnomos, Athina. 98
Roehr ..Jr,hanna 114 Stipicic, Josefina de, 112
Rogel. Sandra 115 Stipicic de Ursic, Jernima. 105
Rojas Aurora 40 Stolzmann. 103
ROla Hllda 77 Stuart, Florence, 77
ROjas Lucrecla. 77 Surez de Doberti, Susana, 95
Rothenburg Ennque 40 Swart. Luis E., 69
Rubin Villa. Elvira 76 Swell. Blanca. 90
Rufino. or LUisa. 7 . 85 86n
Tafarello, sor Antonieta, 86
Senz de Urrulla Luz 90n Tangacis, Polinesia. 95
alaberry. Luis Hecl"r 90 Tarrio. Magdalena, 104
Salles Emilio. 66 Tessier, Domingo, 116
anchez. Aurora 110 The Anglican Society 01 Punta Arenas, 79, 112
Snchez. Carmen. 103 The British Association 01 Magallanes. 79
MUJERES MAGALLNICAS
143

Tlmis, Italia M de, 103 Vladilo de Araneda. Marilza. 112


Trivio, Teresa, 76 Vozelj, sor Andnna 96
Vukasovic Nicols. 104
Uribe de Alarc6n, Brisalia, 98 Vukasovic de Draksler, Desenka, 115
Urroz de Corr, Teresa, 77 Vukovic, Mara Elena, 113, 115
Ursic Bonacic de Alarcn, Oiga, 95
Wahlen, Augusto, 40
Valds de Pisano, Herminia, 94 Watson, Manuela G. de, 89
Valenzuela. Leoncio, 64 Weisser Felmer de Castro. Nora, 105
Valgimigli, sor Juana, 86 Whaits, Robert 3
Valiese, or ngela, 78, 79 Williams, John 3
Vsquez, Lucia, 110 Williams. Juan, 27
Velic, Mara, 116 Williams de Curtze, Mara 90, 94
Vera Prez, Sylvia, 114 Williams de Manns, Claudina. 90
Vergara de Mac Lean, Ruth, 95 Wood, Carlos, 42n
Vezzani, Paola, 114
Victoria, reina, 125, 130 York Mm ter 19
Vidal Alvarez de Bravo, lidia, 95, 99 Yubero de Prez. Marin 115
Viel, Osear, 37, 38, 39, 41, 75 Yutromc CaraCClolo, Mercedes. 99
Vigil, Constancio c., 97
Vishelavtsev, Alexei, 35 Zanzl de Matic, Ins, 95
Portada
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