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CAUSAS DEL CAMBIO CLIMATICO.

II. INFLUENCIAS INTERNAS.

1. LA DERIVA CONTINENTAL.

La deriva continental es el desplazamiento de las masas continentales unas


respecto a otras. Esta hiptesis fue desarrollada en 1912 por el alemn Alfred
Wegener a partir de diversas observaciones empricas, pero no fue hasta los aos
60, con el desarrollo de la tectnica de placas, cuando pudo explicarse de manera
adecuada el movimiento de los continentes.

1.1 La Teora de la Deriva Continental.

En los aos 1900, todava se crea que mientras la tierra se haba enfriado
despus del Big Bang, la superficie del planeta se haba contrado y arrugado
como la piel de una uva pasa. Esta teora implicaba que las cumbres montaosas
como los Himalayas surgieron a travs del proceso de arrugamiento, asumiendo
que el planeta haba estado relativamente esttico, cambiando muy poco durante
billones de aos.
En 1911, el Alemn Alfred Wegener se sorprendi por la concurrencia de fsiles
idnticos en estratos geolgicos que estaban separados por ocanos.

Figura 1 .Zonas de descubrimiento de fsiles idnticos [4]


Fuente: This Dynamic Earth, USGS
Las explicaciones o teoras aceptadas por entonces hablaban de puentes de tierra
para explicar estas anomalas, pero Wegener se convenci progresivamente de
que eran los mismos continentes los que se haba separado de un
supercontinente nico original, desde la poca Mesozoica, hace unos 200
millones de aos, a juzgar por las evidencias fsiles.

Fue entonces que desde 1912, defendi pblicamente su teora La deriva


continental, argumentando que los continentes a ambos lados del Ocano
Atlntico se estaban separando unos de otros. En 1915 public El Origen de los
Continentes y Ocanos, donde expona la teora de que existi hace 225 millones
de aos, un nico y gigantesco supercontinente, al que llam Pangea (que
significa toda la tierra).
Posteriores ediciones de los aos 1920 presentaron una acumulacin de
evidencias, llegando incluso a revelar la significativa observacin de que los
ocanos menos profundos eran geolgicamente ms jvenes.
Al tiempo que Wegener propuso su teora, la comunidad cientifica crea
firmemente que los continentes y oceanos eran objetos fijos en la superficie de la
tierra, por lo que su propuesta no fue muy bien recibida, especialmente porque
esta no podia contestar satisfactoriamente la pregunta fundamental de sus criticos:
Que clase de fuerzas eran lo suficientemente fuertes para mover esa inmensidad
de masa solida de roca a lo largo de tales distancia.

Argumentos para justificar la teora de la deriva continental.

Pruebas paleontolgicas. Se hallaron fsiles de un mismo helecho de hoja caduca


en Sudamrica, Sudfrica, Antrtida, India y Australia. As como fsiles del reptil
Lystrosauros en Sudfrica, India y Antrtida, y fsiles de Mesosauros en Brasil y
Sudfrica. Esto indicaba que tanto esta fauna como la flora pertenecan a unas
mismas zonas comunes que se iran distanciando con el paso del tiempo, claro
est, con el deslizamiento de los continentes.

Pruebas geolgicas. Por un lado, el ajuste de los bordes de la plataforma


continental entre los continentes africano y sudamericano, esto es, que encajaban
el uno con el otro. Por otro lado, la continuacin de las cadenas montaosas en el
continente sudamericano y en el africano, hoy en da separadas por el ocano
Atlntico. Y por ltimo, la continuacin de las cadenas montaosas europeas y
norteamericanas. Actualmente separadas por el ocano Atlntico.

Pruebas paleomagnticas. Se puede saber cul era la posicin de los continentes


con respecto a los polos, atendiendo al magnetismo procedente de la composicin
de sus rocas. De esta forma, observando los trazados magnticos se lleg a la
conclusin de que hubo con anterioridad una conglomeracin de los continentes
actuales.
2. LA COMPOSICIN ATMOSFERICA.

Es una mezcla de varios gases y aerosoles (partculas slidas y lquidas en


suspensin), forma el sistema ambiental integrado con todos sus componentes.
Entre sus variadas funciones mantiene condiciones aptas para la vida. Su
composicin es sorprendentemente homognea, resultado de procesos de
mezcla, el 50% de la masa est concentrado por debajo de los 5 km. s.n.m. Los
gases ms abundantes son el N2 y O2. A pesar de estar en bajas cantidades, los
gases de invernadero cumplen un rol crucial en la dinmica atmosfrica. Entre
stos contamos al CO2, el metano, los xidos nitrosos, ozono, halocarbonos,
aerosoles, entre otros. Debido a su importancia y el rol que juegan en el cambio
climtico global, se analizan a continuacin.

Previamente es importante entender que el clima terrestre depende del balance


energtico entre la radiacin solar y la radiacin emitida por la Tierra. En esta
irradiacin, sumada a la emisin de energa geotectnica, los gases invernadero
juegan un rol crucial.

Al analizar los gases atmosfricos, incluidos los gases invernadero, es importante


identificar las fuentes, reservorios o sinks y el ciclo de vida de cada uno de ellos,
datos cruciales para controlar la contaminacin atmosfrica.

Una fuente es el punto o lugar donde un gas, o contaminante, es emitido o sea,


donde entran a la atmsfera. Un reservorio o sink, es un punto o lugar en el cual el
gas es removido de la atmsfera, o por reacciones qumicas o absorcin en otros
componentes del sistema climtico, incluyendo ocanos, hielos y tierra. El ciclo de
vida denota el periodo promedio que una molcula de contaminante se mantiene
en la atmsfera. Esto se determina por las velocidades de emisin y de captacin
en reservorios o sinks.

El aumento de gases invernadero atmosfricos ha incrementado la capacidad que


tiene para absorber ondas infrarrojas, aumentando su reforzamiento radiactivo,
que aumenta la temperatura superficial. Este fenmeno se mide en watts por
metro cuadrado (W/m2).
3. LAS CORRIENTES OCEANICAS.

El movimiento constante y dinmico del ocano es ms intenso y visible en la


superficie. Las olas, las mareas y las corrientes superficiales promueven la mezcla
de las aguas ocenicas, lo cual tiene efectos sobre la vida en los mares. Las
corrientes y las olas estn influenciadas por los vientos. Los vientos a su vez estn
influenciados por el calor generado por el sol. Las corrientes marinas transportan
grandes cantidades de agua y energa en forma de calor, por lo que influyen en la
distribucin de la salinidad y de la temperatura. Como resultado se afecta el clima
y la productividad de las aguas.

Propiedades fsicas del agua.


El agua salada tiene unas propiedades nicas que la distinguen de otros fluidos.
Dentro de las propiedades fsicas ms importantes estn su alto calor especfico,
su leve conduccin de calor y la gran capacidad de disolucin. En gran medida
estas propiedades dependen de la temperatura, salinidad y presin.
La temperatura promedio del ocano es de aproximadamente 17.5 C. La
temperatura mxima es de 36 C en el Mar Rojo y la mnima es de 2 C en el
Mar de Weddell en la Antrtida. La distribucin de temperatura de las aguas
depende de la radiacin solar y de la mezcla de las masas de agua en el ocano.
Las aguas clidas superficiales transmiten el calor a las aguas prximas debajo de
ellas formando una zona de productividad, aproximadamente de 200-400 m. A los
1000-1800 m la temperatura disminuye gradualmente y bajo los 1800 m el agua se
mantiene fra.
La salinidad de la superficie del agua depende mayormente de la evaporacin y la
precipitacin. En zonas tropicales donde la evaporacin es mayor que la
precipitacin encontramos agua de mayor salinidad (>35 0/00). En las regiones
costeras, el agua dulce desemboca cerca de las bocas de los ros y la salinidad
generalmente no excede de 15-20 0/00. En las zonas de los polos, el proceso de
congelamiento y derretimiento de los hielos ejerce mayor influencia sobre la
salinidad de las aguas superficiales. En el verano del rtico, encontramos las
salinidades ms bajas (~290/00).
La salinidad promedio del ocano es de 35 0/00 pero sta puede variar
dependiendo de la estacin, la latitud y la profundidad. En conjunto, la
temperatura y la salinidad afecta la densidad del agua. A su vez, la densidad
afecta muchos otros parmetros como los procesos de mezcla de las diferentes
masas de agua y la transmisin de sonido. Aguas estratificadas evitan la mezcla
del agua superficial con el agua de la profundidad, mientras que aguas poco
estratificadas favorecen la mezcla.

Patrones de Viento.
Debido a la rotacin de la Tierra, todo lo que se mueve en su superficie no sigue
una lnea recta, sino que tiende a girarse hacia un lado. Esto se conoce como el
efecto de Coriolis. El efecto es muy leve para sentirlo cuando caminamos o vamos
en un carro, pero es muy importante en distancias grandes. Esta desviacin afecta
el curso de proyectiles y obviamente el de los vientos y las corrientes. La
desviacin es hacia la derecha en el Hemisferio Norte y hacia la izquierda en el
Hemisferio Sur.
Los vientos son los responsables de producir las olas y las corrientes en el
ocano. A su vez es el calentamiento solar lo que impulsa los vientos. La mayor
energa solar se recibe en el Ecuador, por eso el aire es ms caliente en el
Ecuador y ms fro en los polos. El aire caliente, por ser menos denso, se eleva en
el Ecuador, por lo que se forma una baja presin. Segn el aire caliente se aleja
del Ecuador hacia el norte o hacia el sur, se enfra y se torna ms densa y baja.
Esto ocasiona un gradiente de presin y otra masa de aire tiene que remplazarlo,
ocasionando el viento. Entonces se forma una celda de circulacin o de
conveccin.
Corrientes Geostrficas.
Hay dos tipos de corrientes en el ocano: las corrientes superficiales, que
constituyen el 10% del agua del ocano y se encuentran desde los 400 m hacia
arriba y las corrientes de agua profunda o la circulacin termohalina que afectan el
otro 90% del ocano.

Las corrientes ocenicas estn influenciadas por fuerzas que inician el movimiento
de las masas de agua, estas son: el calentamiento solar y los vientos. El balance
entre otro tipo de fuerzas influye en la direccin del flujo de las corrientes, la fuerza
de Coriolis (que es siempre hacia la derecha en el Hemisferio Norte) y la gravedad
la cual se dirige hacia el gradiente de presin. Estas corrientes marinas se
conocen como Corrientes Geostrficas, (del griego strophe, giro: fuerzas
provocadas por la rotacin de la tierra).
El calentamiento solar causa la expansin del agua. Ya que, cerca del Ecuador las
temperaturas son ms altas, esto causa que el nivel del mar est cerca de 8 cm.
ms alta que en las latitudes medias. Esto causa una pendiente o inclinacin en el
nivel del mar y el flujo del agua tiende a fluir hacia abajo, en direccin de la
pendiente.
Los vientos que soplan en la superficie empujan el agua desplazndola en la
direccin de donde provienen. Lo que ocasiona que el agua tienda a amontonarse
en la direccin que sopla el viento. Entonces, la gravedad tiende a halar el agua
en contra del gradiente de presin o sea descendiendo por la inclinacin de la
pendiente. Pero debido a la rotacin de la Tierra, la fuerza de Coriolis, causa que
el movimiento del agua sea 45 hacia la derecha de la direccin del viento, en el
Hemisferio Norte y 45 a la izquierda de la direccin del viento, en el Hemisferio
Sur, alrededor de los centros de amontonamiento. Este flujo de agua produce
grandes corrientes circulares en las cuencas ocenicas que se conocen como
Giros. Esta ilustracin simplificada muestra los giros del Ocano Atlntico.

Las corrientes se pueden dividir en corrientes clidas o calientes, que en el


diagrama superior estn representadas con las flechas de color rojo y las
corrientes fras, que equivalen a las flechas azules.

Corrientes Clidas y Fras.


Las corrientes marinas superficiales trasportan un gran volumen de agua y energa
en forma de calor, por lo que influyen en la distribucin de la temperatura. Como
resultado afecta el clima del planeta. Es por esto que el ocano se conoce como el
termostato de la Tierra

Esta imagen de satlite representa las corrientes clidas y fras al igual que la
ilustracin anterior. Los colores equivalen a la temperatura de la superficie del
agua (rojo ms caliente, verdes y azules ms fras)
Corrientes Termohalinas.

El trmino termohalino proviene del griego, thermos es caliente, y alinos es


salino. Las corrientes de agua profunda o la circulacin termohalina comprenden
el 90% de las corrientes del ocano. De ninguna manera las aguas profundas
estn estancadas, sino que son dinmicas. Estas aguas se sumergen hacia las
cuencas ocenicas ocasionadas por fuerzas de cambios en densidad y la
gravedad. Las diferencias en densidad son reflejo de las diferencias en
temperatura y salinidad. Las corrientes de aguas profundas se forman donde la
temperatura del agua es fra y las salinidades son relativamente altas. La
combinacin de altas salinidades y bajas temperaturas afectan la densidad del
agua tornndola ms densa y ms pesada provocando que se hunda. Esto ocurre
en las zonas polares, y al hundirse se desplazan hacia las zonas ecuatoriales. El
agua de las zonas ecuatoriales, en cambio, es clida y tiende a desplazarse hacia
las zonas polares a travs de la superficie. La disolucin de oxgeno es mayor en
aguas fras. Al sumergirse estas aguas transportan oxgeno a las agua profundas.
Esta fuente de oxgeno permite la existencia de la vida en aguas ocenicas
profundas.
El diagrama a continuacin, nos ilustra los lugares donde se sumerge el agua de
superficie, por tanto, donde se forma agua profunda. Estas son las zonas de color
violeta y azul ubicadas en los Polos Norte y Sur. El agua fra entonces se mueve
hacia zonas tropicales y emerge en la superficie. Aqu representada por el color
verde claro. Esto permite el intercambio de oxgeno, nutrientes y energa de calor
entre otras cosas, entre los polos y las zonas tropicales.
4. EL CAMPO MAGNETICO TERRESTRE.

El campo magntico terrestre presente en la Tierra no es equivalente a un dipolo


magntico con el polo Sur magntico prximo al Polo Norte geogrfico, y, con el
polo Norte de campo magntico cerca del Polo Sur geogrfico, sino ms bien
presenta otro tipo especial de magnetismo. Es un fenmeno natural originado por
los movimientos de metales lquidos en el ncleo del planeta y est presente en la
Tierra y en otros cuerpos celestes como el Sol.

Se extiende desde el ncleo atenundose progresivamente en el espacio exterior


(sin lmite), con efectos electromagnticos conocidos en la magnetosfera que nos
protege del viento solar, pero que adems permite fenmenos muy diversos como
la orientacin de las rocas en las dorsales ocenicas, la magnetorrecepcin de
algunos animales y la orientacin de las personas mediante brjulas.
Una brjula apunta en la direccin Sur-Norte por tratarse de una aguja imantada
inmersa en el campo magntico terrestre: desde este punto de vista, la Tierra se
comporta como un imn gigantesco y tiene polos magnticos, los cuales, en la
actualidad, no coinciden con los polos geogrficos.

El Polo Sur Magntico se encuentra a 1800 kilmetros del Polo Norte Geogrfico.
En consecuencia, una brjula no apunta exactamente hacia el Norte geogrfico; la
diferencia, medida en grados, se denomina declinacin magntica. La declinacin
magntica depende del lugar de observacin, por ejemplo actualmente en Madrid
(Espaa) es aproximadamente 3 oeste. El polo Sur magntico est
desplazndose por la zona norte canadiense en direccin hacia el norte de Alaska.

Variaciones del campo terrestre.

Mapa del mundo de la declinacin magntica de 1590 a 1990.


El campo magntico de la Tierra vara en el curso de las eras geolgicas, es lo
que se denomina variacin secular. Segn se ha comprobado por anlisis de los
estratos al considerar que los tomos de hierro contenidos tienden a alinearse con
el campo magntico terrestre. La direccin del campo magntico queda registrada
en la orientacin de los dominios magnticos de las rocas y el ligero magnetismo
resultante se puede medir.
Midiendo el magnetismo de rocas situadas en estratos formados en periodos
geolgicos distintos se elaboraron mapas del campo magntico terrestre en
diversas eras. Estos mapas muestran que ha habido pocas en que el campo
magntico terrestre se ha reducido a cero para luego invertirse.

Durante los ltimos cinco millones de aos se han efectuado ms de veinte


inversiones, la ms reciente hace 700.000 aos. Otras inversiones ocurrieron hace
870.000 y 950.000 aos.

No se puede predecir cundo ocurrir la siguiente inversin porque la secuencia


no es regular. Ciertas mediciones recientes muestran una reduccin del 5% en la
intensidad del campo magntico en los ltimos 100 aos, hecho que ha estimado
que el campo magntico terrestre prcticamente desaparecer dentro de unos
1500 aos aproximadamente. En la Anomala del Atlntico Sur, la fuerza del
campo magntico est disminuyendo diez veces ms rpido que en otros lugares.
5. LOS EFECTOS ANTROPOGENICOS.

En nuestro caso centramos la atencin en los efectos antropognicos, causados


por el hombre, dado que somos nosotros mismos los que los provocamos y est
en nuestras manos desarrollar nuevos conceptos para reducir tales efectos.

El ser humano es hoy uno de los agentes climticos de importancia,


incorporndose a la lista hace relativamente poco tiempo.

Su influencia comenz con la deforestacin de bosques para convertirlos en


tierras de cultivo y pastoreo, pero en la actualidad su influencia es mucho mayor al
producir la emisin abundante de gases que producen un efecto invernadero: CO2
en fbricas y medios de transporte y metano en granjas de ganadera intensiva y
arrozales.
Actualmente tanto las emisiones de gases como la deforestacin se han
incrementado hasta tal nivel que parece difcil que se reduzcan a corto y medio
plazo, por las implicaciones tcnicas y econmicas de las actividades
involucradas.

Segn el ministerio ambiental espaol, las reducciones de la intensidad energtica


en los vehculos ligeros, que ofreceran perodos de amortizacin a los usuarios de
tres a cuatro aos mediante el ahorro de combustible, pueden disminuir las
emisiones especficas entre un 10% y 25% para el ao 2020.

Adems, si se utiliza diesel, gas natural o propano en lugar de gasolina,


tcnicamente se pueden reducir las emisiones entre un 10% y 30%, que
alcanzaran el 80% si los combustibles proceden de fuentes renovables.

As mismo, el control de las fugas de refrigerante puede aadir otro 10% de


reduccin. La aplicacin de medidas fiscales sobre los combustibles,
principalmente en pases con bajos precios, podra reducir las emisiones del
transporte por carretera en un 25%; aunque esta medida tendra implicaciones
econmicas indirectas en otros sectores.

Los efectos antropognicos en el medio ambiente.

El ser humano es hoy uno de los agentes climticos de importancia,


incorporndose a la lista hace relativamente poco tiempo. Su influencia comenz
con la deforestacin de bosques para convertirlos en tierras de cultivo y pastoreo,
pero en la actualidad su influencia es mucho mayor al producir la emisin
abundante de gases que producen un efecto invernadero: CO2 en fbricas y
medios de transporte y metano en granjas de ganadera intensiva y arrozales.
Actualmente tanto las emisiones de gases como la deforestacin se han
incrementado hasta tal nivel que parece difcil que se reduzcan a corto y medio
plazo, por las implicaciones tcnicas y econmicas de las actividades
involucradas.
6. Retroalimentaciones y factores moderadores.

Muchos de los cambios climticos importantes se dan por pequeos


desencadenantes causados por los factores que se han citado, ya sean
forzamientos sistemticos o sucesos imprevistos. Dichos desencadenantes
pueden formar un mecanismo que se refuerza a s mismo (retroalimentacin o
"feedback positivo") amplificando el efecto. Asimismo, la Tierra puede responder
con mecanismos moderadores ("feedbacks negativos") o con los dos fenmenos a
la vez. Del balance de todos los efectos saldr algn tipo de cambio ms o menos
brusco pero siempre impredecible a largo plazo, ya que el sistema climtico es un
sistema catico y complejo.
Un ejemplo de feedback positivo es el efecto albedo, un aumento de la masa
helada que incrementa la reflexin de la radiacin directa y, por consiguiente,
amplifica el enfriamiento. Tambin puede actuar a la inversa, amplificando el
calentamiento cuando hay una desaparicin de masa helada.

Tambin es una retroalimentacin la fusin de los casquetes polares, ya que crean


un efecto de estancamiento por el cual las corrientes ocenicas no pueden cruzar
esa regin. En el momento en que empieza a abrirse el paso a las corrientes se
contribuye a homogeneizar las temperaturas y favorece la fusin completa de todo
el casquete y a suavizar las temperaturas polares, llevando el planeta a un mayor
calentamiento al reducir el albedo.
La Tierra ha tenido perodos clidos sin casquetes polares y recientemente se ha
visto que hay una laguna en el Polo Norte durante el verano boreal, por lo que los
cientficos noruegos predicen que en 50 aos el rtico ser navegable en esa
estacin. Un planeta sin casquetes polares permite una mejor circulacin de las
corrientes marinas, sobre todo en el hemisferio norte, y disminuye la diferencia de
temperatura entre el ecuador y los Polos.
Tambin hay factores moderadores del cambio. Uno es el efecto de la biosfera y,
ms concretamente, de los organismos fotosintticos (fitoplancton, algas y
plantas) sobre el aumento del dixido de carbono en la atmsfera. Se estima que
el incremento de dicho gas conllevar un aumento en el crecimiento de los
organismos que hagan uso de l, fenmeno que se ha comprobado
experimentalmente en laboratorio. Los cientficos creen, sin embargo, que los
organismos sern capaces de absorber slo una parte y que el aumento global de
CO2 proseguir.
Hay tambin mecanismos retroalimentadores para los cuales es difcil aclarar en
qu sentido actuarn. Es el caso de las nubes. Actualmente se ha llegado a la
conclusin, mediante observaciones desde el espacio, que el efecto total que
producen las nubes es de enfriamiento. Pero este estudio solo se refiere a las
nubes actuales. El efecto neto futuro y pasado es difcil de saber ya que depende
de la composicin y formacin de las nubes.
CONCLUSIONES.
Podemos llegar a la conclusin que el ser humano es hoy uno de los
agentes climticos de importancia, mediante la deforestacin y la
produccin del CO2 por la parte industrial.

Los vientos y la radiacin solar son los encargados de producir las


corrientes ocenicas.

La deriva continental es el desplazamiento de las masas continentales unas


respecto a otras.

La composicin atmosfrica viene a ser la mezcla de varios gases y


aerosoles (partculas slidas y lquidas en suspensin), que forma el
sistema ambiental integrado con todos sus componentes.

Las corrientes ocenicas es el movimiento constante y dinmico del ocano


es ms intenso y visible en la superficie. Las olas, las mareas y las
corrientes superficiales promueven la mezcla de las aguas ocenicas, lo
cual tiene efectos sobre la vida en los mares.

La temperatura promedio del ocano es de aproximadamente 17.5 C. La


temperatura mxima es de 36 C en el Mar Rojo y la mnima es de 2 C
en el Mar de Weddell en la Antrtida.
BIBLIOGRAFA

Campbell Neil, and Reece Jane.

Castro Peter; Huber Michael E. 2000 Marine Biology 3 rd. edition McGraw- Hill

Lalli Carol M. 1997Biological Oceanography: An Introduction. 2 nd edition


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Blackwell Publishing

Nybakken James W. 2000 Marine Biology: An Ecological Approach 5 th edition


Benjamin/Cummings

Prager Ellen J. and Earle S.A. 2001. The Oceans. McGraw-Hill


Sale Peter F. 2002 Editor Coral Reef Fishes: Dynamics and Diversity in
a Complex Ecosystem Academic Press

Sumich James L. 1999. An introduction to the Biology of Marine Life 7th


edition WCB McGraw-Hill