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El compuesto qumico etanol, conocido como alcohol etlico, es un alcohol que se presenta

en condiciones normales de presin y temperatura como un lquido incoloro e inflamable con


un punto de ebullicin de 78,4 C.
Miscible en agua en cualquier proporcin; a la concentracin de 95 % en peso se forma
una mezcla azeotrpica.
Su frmula qumica es CH3-CH2-OH (C2H6O o, conservando el OH, C2H5OH), principal
producto de las bebidas alcohlicas como el vino (alrededor de un 13 %), la cerveza (5 %),
los licores (hasta un 50 %) o los aguardientes (hasta un 70 %).3

ndice
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1Etimologa

2Otras constantes

3Sntesis

o 3.1Destilacin

4Aplicaciones y usos

o 4.1Generales

o 4.2Industria qumica

o 4.3Combustible

5Toxicologa

6Analtica

7Vase tambin

8Referencias

9Enlaces externos

Etimologa[editar]
El etanol es el nombre sistemtico definido por la Unin Internacional de Qumica Pura y
Aplicada (IUPAC en ingls) para una molcula con dos tomos de carbono (prefijo "et-") que
tiene un nico vnculo entre ellos (el sufijo "-ano" ) y un grupo unido-OH (sufijo "-ol"). 4
El prefijo de etilo fue acuado en 1834 por el qumico alemn Justus Liebig. 5 etilo es una
contraccin de la palabra francesa ter (cualquier sustancia que se evapora o sublima
fcilmente a temperatura ambiente) y la palabra griega ( hyl, sustancia).
El nombre de etanol fue acuado como resultado de una resolucin que fue adoptado en la
Conferencia Internacional sobre Nomenclatura Qumica que se celebr en abril de 1892
en Ginebra, Suiza.

Otras constantes[editar]
ndice de refraccin: nD20 = 1,361

Concentracin mxima permitida en los lugares de trabajo: 1000 ppm

Dosis letal: LD50: 15,050 mg/kg (va oral)

Sntesis[editar]
Para ms informacin, vase etanol (combustible)
El etanol a temperatura y presin ambientes es un lquido incoloro y voltil que est presente
en diversas bebidas fermentadas. Desde la antigedad se obtena el etanol
por fermentacin anaerbica de una disolucin con contenido en azcares con levadura y
posterior destilacin.
Dependiendo del gnero de bebida alcohlica que lo contenga, el etanol aparece acompaado
de distintas sustancias qumicas que la dotan de color, sabor, y olor, entre otras
caractersticas.

Destilacin[editar]
Para obtener etanol libre de agua (alcohol absoluto) se aplica la destilacin azeotrpica en
una mezcla con benceno o ciclohexano. De estas mezclas se destila a temperaturas ms
bajas el azetropo, formado por el disolvente auxiliar con el agua, mientras que el etanol se
queda retenido. Otro mtodo de purificacin muy utilizado actualmente es la absorcin
fsica mediante tamices moleculares. A escala de laboratorio tambin se pueden utilizar
desecantes como el magnesio, que reacciona con el agua formando hidrgeno y xido de
magnesio.

Aplicaciones y usos[editar]
Generales[editar]
Adems de usarse con fines culinarios (bebida alcohlica), el etanol se utiliza ampliamente en
muchos sectores industriales y en el sector farmacutico, como excipiente de
algunos medicamentos y cosmticos (es el caso del alcohol antisptico 70 GL y en la
elaboracin de ambientadores y perfumes).
Es un buen disolvente, y puede utilizarse como anticongelante. Tambin es un desinfectante.
Su mayor potencial bactericida se obtiene a una concentracin de aproximadamente el 70 %.
Para su uso como antisptico tpico se suele mezclar con aditivos como el alcanfor o cloruro
de benzalconio a fin de evitar su ingestin y por tal motivo se expende como alcohol etlico
desnaturalizado. Cabe destacar que tambin con este mismo fin se emplea el alcohol
isoproplico, el cual no es potable.

Industria qumica[editar]
La industria qumica lo utiliza como compuesto de partida en la sntesis de diversos productos,
como el acetato de etilo (un disolvente para pegamentos, pinturas, etc.), el ter dietlico, etc.
Tambin se aprovechan sus propiedades desinfectantes.

Combustible[editar]
Artculo principal: Etanol (combustible)

Se emplea como combustible industrial y domstico. Este adems contiene compuestos como
la pirovitos exclusivamente a alcohol. Esta ltima aplicacin se extiende tambin cada vez
ms en otros pases para cumplir con el protocolo de Kyoto. Estudios del Departamento de
Energa de Estados Unidos dicen que el uso en automviles reduce la produccin de gases de
invernadero en un 85 %.[cita requerida]
Mezclado con alcohol metlico al 5% se usa como combustible de algunos mecheros para
destilacin y por eso se le llama alcohol de quemar.

Toxicologa[editar]
Artculos principales: Efectos del alcohol en el cuerpo, Bebida alcohlica y Alcohol.

Los ms significativos efectos del alcohol en el cuerpo, tanto positivos como negativos y dependiendo
del consumo. Adems, en mujeres embarazadas puede causar el Sndrome alcohlico fetal.

El etanol acta sobre los receptores cido -aminobutrico de tipo A (GABAa) como modulador
alostrico positivo aumentando el flujo de iones transmembrana lo que induce a un estado
de inhibicin neuroqumica (efecto ralentizador). Produce efectos similares a
las benzodiazepinas y los barbitricos, que actan sobre el mismo receptor aunque en sitios
distintos. Esta semejanza incluye el potencial adictivo, que tambin es similar.
El etanol puede afectar al sistema nervioso central, provocando estados de euforia,
desinhibicin, mareos, somnolencia, confusin, ilusiones (como ver doble o que todo se
mueve de forma espontnea). Al mismo tiempo, baja los reflejos. Con concentraciones ms
altas ralentiza los movimientos, impide la coordinacin correcta de los miembros, prdida
temporal de la visin, descargas emticas, etc. En ciertos casos se produce un incremento en
la irritabilidad del sujeto intoxicado como tambin en la agresividad; en otra cierta cantidad de
individuos se ve afectada la zona que controla los impulsos, volvindose impulsivamente
descontrolados y frenticos. El consumo de grandes dosis de etanol
causa embriaguez (intoxicacin alcohlica), que puede provocar resaca una vez se han
terminado los efectos. Segn la dosis y la frecuencia con que se consuma, el etanol puede
causar coma etlico, prdida de conocimiento, una parlisis respiratoria aguda o incluso la
muerte. Como el etanol perjudica las habilidades cognitivas, puede incitar a comportamientos
temerarios o irresponsables. La toxicidad del etanol es causada en gran medida por su
principal metabolito, el acetaldehdo6 y su metabolito secundario, el cido actico.7
La dosis letal mediana (DL50) del etanol en ratas es de 10.300 mg/kg.8 Otros alcoholes son
significativamente ms txicos que el etanol, en parte porque tardan mucho ms en ser
metabolizados y en parte porque su metabolizacin produce sustancias (metabolitos) que son
an ms txicas. El metanol (alcohol de madera), por ejemplo, es oxidado en el hgado, con lo
que se forma la sustancia venenosa formaldehdo por la enzima alcohol deshidrogenasa; esto
puede provocar ceguera o la muerte.9 Un tratamiento eficaz para evitar la intoxicacin por
formaldehdo tras ingerir metanol es administrar etanol. La enzima alcohol deshidrogenasa
tiene una mayor afinidad por el etanol, evitando as que el metanol se una y sirva de sustrato.
De esta forma, el resto de metanol tendr tiempo de ser excretado por los riones. El
formaldehdo que quede ser convertido en cido frmico y despus excretado. 10 11
La resistencia al alcohol no parece aumentar en las personas adultas, de mayor peso y de
menor altura, mientras que los nios son especialmente vulnerables. Se han comunicado
casos de bebs que murieron por intoxicacin debida a la inhalacin de vapores de etanol tras
haberles aplicado trapos impregnados de alcohol. La ingesta en nios puede conducir a un
retardo mental agravado o a un subdesarrollo fsico y mental. Tambin se han realizado
estudios que demuestran que si las madres ingeran alcohol durante el embarazo, sus hijos
podan ser ms propensos a tener el sndrome de alcohlico fetal.

Analtica[editar]
Un mtodo de determinacin de la concentracin aproximada de etanol en la sangre
aprovecha el hecho de que en los pulmones se forma un equilibrio que relaciona esta
concentracin con la concentracin de vapor de etanol en el aire espirado. Este aire se hace
pasar por un tubo donde se halla gel de silicio impregnado con una mezcla de dicromato y
de cido sulfrico. El dicromato, de color rojo anaranjado, oxida el etanol a acetaldehdo y es
reducido, a su vez, a cromo (III), de color verde. La longitud de la zona que ha cambiado de
color indica la cantidad de etanol presente en el aire si se hace pasar un determinado volumen
por el tubo.

1. Introduccin

2. Antecedentes

3. Justificacin

4. Diseo Metodolgico

5. Marco Terico

6. Elaboracin del Etanol Industrialmente en Nicaragua

7. Elaboracin del Alcohol Etlico por Estudiantes del 100 B del ICCVB

8. Discusin de Resultados
9. Anexos

10. Conclusiones

11. Bibliografa

Alcohol Etlico
(Etanol)
(Proceso Artesanal)

Introduccin
Hablar de Alcohol Etlico industrialmente es hablar de una fuente de combustible calorfica renovable y
biodegradable junto a una fuente de ingresos culinarios tales como la elaboracin de vinagres, vinos y licores.
Econmicamente sustentable e independiente para Nicaragua debido a que la materia prima es 100%
autosustentable y econmicamente viable.
El Alcohol Etlico posee la formula C2H5OH y se conoce como Etanol.
El etanol es un liquido incoloro, de olor agradable, soluble de agua en todas proporciones. Este alcohol no
puede concentrarse mas del 96%en volumen por simple destilacin fraccionada, ya que forma con el
agua una mezcla de punto de ebullicin constante.
El etanol se obtiene en grandes cantidades, por fermentacin de lquidos azucarados. Su obtencin se basa
en que la glucosa (C6H12O8) fermenta por la accin de una enzima producida por
un grupo de hongos microoscopicos-sacaromicetos (levaduras de cervezas) produciendo alcohol y dixido
de carbono.

Para la obtencin industrial del alcohol seria demasiado caro la glucosa pura como materia prima. Por lo
tanto, se parte de las mezclas de azcar de caa o de remolacha o de otros materiales ricos en almidn.
Industrialmente, el etanol se prepara por diversos mtodos. Partiendo del etileno (del craqueo del petrleo)
por vapor a presin, en presencia de un catalizador.
Otros mtodos parte del acetileno, por hidratacin en presencia de sales mercricas, dando aldehdo que
posteriormente se reduce por el hidrogeno, en presencia del nquel finamente dividido que acta como
catalizador.

El alcohol absoluto (que en realidad es del 99.5%) se obtiene a partir del alcohol rectificado aadiendo una
pequea cantidad de benceno y destilando a continuacin.
El etanol es higroscpico, disuelve fcilmente las resinas, esencias y muchas sustancias orgnicas, fcilmente
con llama incolora.
En cuanto a sus aplicaciones, el etanol se emplea en la preparacin de bebidas alcohlicas, en la obtencin
de muchas sustancias orgnicas (cloroformo, ter etc.), como disolvente, como combustible etc.
Con el fin de que no sirva para bebida, el alcohol que se destina a aplicaciones industriales se "desnaturaliza"
es decir, se le aaden sustancias como metanol, petrleo, colorantes, etc.

Antecedentes
El tetraetilo de plomo fue el aditivo que proporcion por muchos aos el octanaje que requera la gasolina
para evitar el comn pistoneo, pero en los aos setenta se descubri que la inhalacin de
los gases de combustin con este componente tena efectos negativos para la salud. Desde entonces se
comenz a reemplazarlo con otros aditivos que proporcionaran los niveles de octanaje requeridos sin los
efectos negativos del uso del plomo. En Nicaragua estamos llegando tarde, pero llegando al fin, al reemplazo
del tetraetilo de plomo.Los compuestos que proporcionaban estas caractersticas a las gasolinas eran los
llamados oxigenados, entre los cuales el ms popular fue el MTBE, el cual se produce mediante la reaccin
del metanol con isobutileno, pero tambin el ETBA y el TAME, todos ellos derivados del petrleo. sta fue la
solucin general hasta que, en los aos noventa, se descubri que el MTBE podra
tener propiedades cancergenas. Sin que esto se haya probado concluyentemente, la decisin ms sabia
resultaba tratar de reemplazarlo. Por ello los oxigenados han sido prohibidos en muchas partes,
la vanguardia ha sido California y se ha extendido a ms de la mitad de los Estados Unidos, y la tendencia es
que estas prohibiciones aumenten hasta reemplazar totalmente su uso.Sin entrar en la polmica sobre los
oxigenados, quiero destacar que en la actualidad el producto de moda para brindar el octanaje requerido sin
producir, hasta el momento, efectos nocivos para la salud es el etanol, el cual puede obtenerse tanto del
etano, derivado del petrleo y el gas natural, como de la destilacin de la glucosa contenida en muchos
vegetales. Esto ha hecho que sea el combustible de moda, ya que se puede combinar
su produccin con planes de desarrollo agrcola. En particular en nuestros pases tropicales se piensa en el
desarrollo de la caa de azcar. En tal sentido, hay proyectos para iniciar la produccin de etanol a partir del
azcar al menos en Colombia, Per, Ecuador, El Salvador y ahora en Nicaragua.Hay muchos antecedentes
sobre el uso del etanol, pero entre ellos vale la pena destacar el caso de Brasil. En los aos ochenta se inici
en ese pas un programa de sustitucin de gasolina por alcohol, ms para disminuir la dependencia del
petrleo que para proporcionar el octanaje. Esto llev al uso de un combustible llamado Pro-alcohol, con un
alto contenido de etanol. Razones no energticas, como usar la produccin de azcar para aumentar
el empleo en el campo y frenar la migracin rural-urbana, hicieron que Brasil mantuviera
estos programas fuertemente subsidiados.Pero en las ltimas dos dcadas Brasil ha aumentado su
produccin petrolera hasta casi eliminar la dependencia extranjera y, en paralelo, ha ido reduciendo el uso de
etanol por razones econmicas, ya que el etanol tena un precio de mercado de ms del doble de la
gasolina.Sin embargo, la nueva pasin por el etanol y el aumento de los precios del petrleo han revivido en
Brasil los programas de etanol, en los cuales es toda una potencia. Lder mundial en su produccin y en la del
azcar, con 350 millones de toneladas anuales (recurdese tan slo que la meta de la revolucin cubana, que
jams logr, eran 10 millones). Brasil dispone de infraestructura para la
produccin, transporte y exportacin de etanol, junto con un know how, que le permiten mantener la
supremaca, si no mundial, al menos en la regin.Con estos antecedentes, sera conveniente que en
Nicaragua analizramos con prudencia la conveniencia de lanzarnos a un programa extensivo de produccin
de azcar y etanol, ya que no ser fcil competir con una potencia como Brasil y podramos estar creando una
nueva dependencia, ms cuando tenemos alternativas con derivados del petrleo que s es nuestro fuerte.

Justificacin
Este proyecto se ha realizado con el fin de demostrar que en Nicaragua se tiene recursos de los cuales
podemos sacar provecho sanamente sin daar el medio ambiente.
Cabe decir que es un proyecto autosustentable debido al bajo costo de la melaza industrialmente hablando,
claro esta con otros mtodos seria aun mas caro. Sobre todo si los, que llevan a cabo este proyecto son
ingenios de azcar (Nicaragua Sugar, Ingenio San Antonio), obviamente les saldra mucho mas viable que a
otras empresas.
Ms sin embargo este proyecto demuestra la iniciativa de los estudiantes de Decimo Grado B, para llevar a
cabo un proyecto que pocos grupos han podido concluir.
Objetivos
3.1 Objetivo General.
Elaborar artesanalmente Alcohol Etlico (etanol).
Explicar e incitar el uso del alcohol etlico o Etanol en Nicaragua para obtener todos sus beneficios en
mbitos industriales, econmicos y ambientales o ecolgicos.
3.2 Objetivos Especfico
Objetivo Industrial: Elaborar alcohol etlico para demostrar sus usos y beneficios.
Objetivo Econmico: Demostrar que al implementar su uso en Nicaragua, incrementara
las divisas por la exportacin de etanol a otros pases y la reduccin de la deuda externa debido al bruto para
energa y combustible y la posibilidad de generar y vender Certificados de Reduccin de Emisiones
(Crditos de Carbono).
Objetivo Ambiental: Porque su introduccin al pas disminuir los gases invernaderos y el
descendera la cantidad de CO2 CO2 neto puede reducirse hasta en un 100% (cultivo y cosecha - destilacin
- combustin en el motor - captura en la fotosntesis del cultivo) y CO hasta en un 30% y el oxido de nitrgeno
(Nox) en un 20%
Hiptesis
4.1 Causa: Qu pasara si? Para preparar alcohol etlico se necesita en un beaker mezclar 300ml de agua y
200ml de melaza con 20ml de acido sulfrico y agregar la mezcla pre-fermentada.
Si en este proceso se agrega mas levadura obtendramos un mosto mas efectivo, sobre todo si esta es
purificada.
4.2 Efecto: Producira el inoculo para su fermentacin y habiendo pasado las 60 horas de fermentacin,
destilaramos a 100o grados y obtendramos la siguiente mezcla C2H5OH + H2O C2H7OH, osea agua con
alcohol etlico. Si luego destilamos esa sustancia a una temperatura de 70o grados donde se ebulle el alcohol
y el agua queda como sustancia sobrante y se procede a condensar obtendramos alcohol etlico rectificado a
un 96%.

Diseo Metodolgico
Encuesta realizada con el fin de conocer la opinin de la Poblacin Nicaragense sobre la
Implementacin del Etanol.
Marco Terico
Etanol.
E
l alcohol etlico o etanol es un compuesto qumico orgnico que usualmente se extrae de la caa de azcar y
que, adems de su uso para bebidas y aplicaciones industriales, en las ltimas dcadas ha sido utilizado
como combustible en mezclas con la gasolina, las que se conocen como gasohol.
Las propiedades del alcohol etlico o etanol son:
Punto de Ebullicin o
Nombre Formula Punto de Fusin oC Densidad gm/l,20oC
C
Etanol C2H5OH -93.9 65 0.791
La solubilidad del etanol en agua o gasolina estn estrechamente influenciada por la presencia de los grupos
OH, ya que estos interactan fcilmente con las molculas del agua mediante la formacin de puentes de
hidrgenos. Los alcoholes menores es decir metanol, etanol y propanol, son completamente soluble en agua.
Sin embargo al ascender en la serie, el grupo hidroxilo, va perdiendo importancia con relacin al grupo alquilo.
El etanol es un lquido incoloro, de olor agradable, soluble de agua en todas proporciones. Este alcohol es un
liquido multiuso por decirlo as debido a que se aplica para la elaboracin de resinas, pegamentos, solventes,
etc. Este hace que su implementacin en cualquier mbito sea valorado en gran manera y es considerado
como el segundo liquido mas importante despus del agua.
Aplicaciones (Industriales, Medicinales, Culinario)
Industrial: Industrialmente el etanol se utiliza en productos como solventes, barnices y alcohol
combustible e inclusive mezclado con gasolina al que se le conoce como gasohol. Para utilizarse como
combustible el etanol se mezcla con gasolina, conllevando al mismo efecto de incremento de octanaje que los
productos tales como MTBE (Metil-Ter-Butil-Eter), MMT (Tricarbonilo Metil ciclopentadienilo de Manganeso),
benceno y otros aditivos, los cuales estn siendo retirados como componentes de las gasolinas en muchos
pases debido a su agresividad ambiental y a su toxicidad. Al realizarse las mezclas de gasolina y alcohol se
obtiene como resultado un incremento en el octanaje de la gasolina y una mejora en la calidad de las
emisiones provenientes de la combustin de la gasolina en los motores automotrices. Mezcla etanol con
gasolina El porcentaje de alcohol en la gasolina puede variar desde un 2 hasta un 100%, y si se usa en
mezclas del 10% o menos no es necesario hacer ningn cambio en los automviles. Para los automviles
comunes la proporcin de etanol en la gasolina est limitada a un 10% debido a las caractersticas
de diseo de los motores. Sin embargo, se puede aumentar hasta un 23 % con algunos ajustes a las
condiciones de operacin del motor. Las mezclas conteniendo hasta un 10% de alcohol son aprobadas por
todos los fabricantes de automviles. Esta aprobacin se encuentra en el manual del usuario, en la seccin
que hace referencia al combustible que utiliza el vehculo. El etanol representa una importante alternativa
como combustible automotor ya que tiene el potencial de reemplazar el 10% de la gasolina y a la fecha es el
nico combustible renovable probado utilizado en el sector transporte que est disponible a escala comercial
en el mercado.
Medicinales: Este alcohol medicinalmente se utiliza como alcohol desnaturalizado al 70% que se
obtiene en una destilacin continua e incluso se usa como
Culinario: Incluso se utiliza como bebida alcohlica cuando este se encuentra libre de alcohol en un
40% y un 69.9% agua.
Beneficios. (Industriales, Econmicos, Ambiental)
El crecimiento del alcohol combustible se debe a sus mltiples beneficios, entre los que destacan los
siguientes:
Industrial: Permite sustituir un combustible fsil e importado por uno renovable y producido
localmente.
Conlleva a un incremento en la generacin
de energa a partir de biomasa.
Es una tecnologa probada.
Econmicos:
Es un producto agroindustrial 100% nacional.
Genera empleos directos e indirectos.
Fomenta la actividad agrcola e incentiva la generacin de empleo productivo.
Genera inversiones.
Reduce la deuda externa debido a la gasolina y/o combustible fsil (petrleo). Tiene el potencial de
reemplazar al menos el 10% del consumo nacional de gasolina.
Reduce la dependencia en el petrleo importado.
Conlleva a un ahorro de divisas debido a la reduccin de las importaciones de petrleo.
Es el nico combustible renovable automotor disponible a escala comercial.
Puede estabilizar el precio de la gasolina y/o diesel.
Nicaragua Sugar es el primer exportador nacional de etanol. A partir de la zafra 2006/2007, la
empresa comenz a producir etanol para exportacin. Actualmente se cuenta con una capacidad instalada de
produccin en dos destileras de 370.000 litros por da.
La empresa ha invertido ms de US$25 millones de dlares en los proyectos de produccin de
etanol. A travs de esta inversin, contribuye a la generacin de los beneficios ambientales y sociales
asociados con la produccin de etanol.
Ambiental: Reduce las emisiones de gases de efecto invernadero:
CO hasta en un 30%.
xidos de nitrgeno (NOx) hasta en un 20%.
CO2 neto puede reducirse hasta en un 100% (cultivo y cosecha - destilacin - combustin en el
motor - captura en la fotosntesis del cultivo).
Compuestos orgnicos voltiles (VOCs) en un 30% o ms.
La posibilidad de generar y vender Certificados de Reduccin de Emisiones (Crditos de Carbono).
Es renovable y amigable con el medio ambiente.

Elaboracin del Etanol Industrialmente en Nicaragua


(Esta elaboracin es llevada a cabo por el Ingenio San Antonio (Nicaragua Sugar, Casa Pellas) en
sus plantas en Chichigalpa)
Recepcin de Materia Prima:Las materias primas usadas en la produccin de alcohol son el jugo y
las mieles generadas en el proceso de fabricacin de azcar. Estas son continuamente enviadas desde la
fbrica mediante bombeo y depositadas en tanques de almacenamiento.
Pre fermentacin: En el proceso de pre-fermentacin es donde se desarrollan las levaduras. Se
utilizan levaduras de alta calidad, principalmente de la especie Saccharomyces cerevisiae, cuidadosamente
seleccionadas y purificadas. Los cultivos de levadura se activan en el laboratorio a una temperatura de 30 C,
pasando posteriormente a un semillero de fbrica, donde son adicionados los elementos necesarios para su
crecimiento y reproduccin.Del semillero, la levadura pasa a los pre-fermentadores, donde se incorporan el
jugo y la miel provenientes de los tanques de almacenamiento ya combinados por un mezclador en lnea.
Esta miel diluida es conocida como mosto. El objetivo de la pre fermentacin es que la levadura crezca y se
multiplique, pero sin producir alcohol. Esto se logra aadiendo una fuerte corriente de aire al proceso.
Fermentacin: Una vez obtenido el volumen necesario de levadura en el mosto, este se traslada al
rea de fermentacin. Durante esta etapa no se aplica aire, ya que aqu estamos interesados en la produccin
de alcohol. Las levaduras en ausencia de oxgeno cambian su metabolismo, realizando
una fermentacin anaerbica, donde desdoblan las molculas de sacarosa de la miel para
producir alcohol y CO2. Durante la fermentacin, se agregan a la levadura ms mosto y una serie de
nutrientes y qumicos requeridos para la realizacin de la funcin fermentativa. El alcohol producido se
encuentra diluido en el mosto a una concentracin de aproximadamente 8%.
Destilacin: Una vez que el mosto ha sido fermentado por la accin de la levadura, ste es enviado
hacia las columnas de destilacin para extraer el alcohol (separarlo del mosto). El proceso de separacin del
alcohol y el mosto se da debido a que el alcohol y el agua tienen diferentes puntos de ebullicin. El mosto es
elevado a una temperatura en la que nicamente hierve el alcohol, se convierte en vapor, sale por la parte
superior de la columna, y pasa a la siguiente, dejando atrs el agua y dems impurezas, las cuales son
conocidas como vinaza. Cada columna adicional extrae una mayor cantidad de humedad e impurezas, hasta
obtener un producto final con alta pureza y un grado de concentracin de alcohol de 96%. En la destilacin se
obtienen alcoholes de diferentes tipos.
Deshidratacin: En la destilacin logramos tener un producto con alrededor de 96% de
concentracin de alcohol. Para remover humedad y alcanzar el 99.5% requerido para utilizar el alcohol como
combustible, es necesario deshidratar el alcohol. En la planta de deshidratacin el alcohol es vaporizado y
sobrecalentado y se hace pasar por tamices moleculares donde se aumenta su concentracin hasta 99.5%.
Finalmente, el alcohol es enviado a diferentes destinos. Si es para exportacin por barco, ste se enva en
camiones cisterna a tanques de almacenamiento en el Puerto de Corinto, desde donde se carga a los tanques
del barco. Si es para exportacin terrestre, se carga directamente a los camiones cisterna que los
transportarn.
Elaboracin del Alcohol Etlico por Estudiantes del 100
B del ICCVB
Instrumentara

Matraz Kitasato: Es un matraz de pared gruesa, con


una tubuladura lateral. En la boca se acopla, mediante
un corcho agujereado el butchner, y a la tubuladura,
mediante una goma, la trompa de agua (o trompa de
vaco). De esta forma se consigue filtrar sustancias
pastosas.

Condensador: es una tubera con


una una tubera dentro donde pasa los vapores y en el
espacio entre ellos es donde transcurre agua.

Mallas bestur: La malla bestur


material de laboratorio de metal que puede estar o no,
cubierto con un crculo de asbesto; se usa para proteger
el fuego directo el material de vidrio que va a sufrir
calentamiento. Se suelen colocar encima del mechero,
apoyadas en un aro sujeto al soporte. Sobre ellas se
coloca el matraz o recipiente que queremos calentar,
evitando as que la llama le de directamente.

Rejillas: son una circunferencia


con una mariposa de un extremo del cual se sostiene al
soporte universal.
Soporte Universal: El soporte
universal Suele ser de metal, constituido por una larga
varilla enroscada en una base. A l se sujetan los
recipientes que se necesitan para realizar los montajes
experimentales.

Tuberas: son tubos de vidrios a


los cuales se les puede moldear para darles la forma
adecuada.

Tubos de destilacin: son tubos


cerrados de un lado con un agujero conectado a una
salida.

Termmetro: se utiliza para medir


temperatura

Beaker o vasos de precipitacin:


son recipientes mililitrados con un apndice para que
el lquido se precipite mejor, se puede calentar
sustancias en ellos.
Embudos: son instrumentos con
una abertura ancha y un tubo de salida el cual lo
utilizamos para echar lquidos en recipientes de boca
angosta.

Erlenmeyer: Es un recipiente
triangular de fondo plano son de vidrio Prex
para poder calentar o llevar a ebullicin sustancias.

Mecheros de Alcohol: son frasco


en el cual contiene una mecha.

Tubos de Ensayos: Son cilindros


de vidrio cerrados por uno de sus extremos que se
emplean para calentar , disolver o hacer reaccionar
pequeas cantidades de sustancias. Los hay de vidrio
ordinario y de "PIREX" . Estos ltimos son los que se
deben utilizar cuando se necesita calentar.
Agitadores: La varilla de
agitacin es de vidrio.se utiliza para agitar las
disoluciones con varillas huecas, mediante su
calentamiento con el mechero y posterior estiramiento,
se consiguen capilares. Hay que tener cuidado con el
vidrio caliente, ya que por su aspecto no se diferencia
del fro y se pueden producir quemaduras.

G radillas: Pueden ser de


metal, madera o platico. Se utilizan para sostener los
tubos de ensayo.

Caja Petri: son recipientes de


vidrios planos en el cual se cultivan microorganismo.

o Materiales

Melaza: Es el jugo obtenido despus de


la sacarificacin del azcar, se conoce como miel de caa.

Acido sulfrico: El cido


sulfrico, aceite de vitriolo, espritu de vitriolo, licor de
vitriolo o Tetraoxosulfato (VI) de hidrgeno es un
compuesto qumico muy corrosivo cuya frmula es H2SO4.

Levadura Liofilizada: La Levadura


Liofilizada es la harina comn o Saccharomyces cerevisiae.
Es levadura de panadero.
Hidrxido de Sodio: El hidrxido de
sodio (NaOH) o hidrxido sdico, tambin conocido como
sosa custica o soda custica, es un hidrxido custico
usado en la industria (principalmente como una
basequmica) en la fabricacin de papel, tejidos, y
detergentes.

Cloruro de Amonio: El amoniaco


anhidro, es el amonaco puro, sin agua. Se le aade anhidro
para distinguirlo de otros productos a los que se les
denomina impropiamente amoniaco.

Agua: es un liquido incoloro, inodoro e


inholoro cuya formula es H2O. Es un liquido vital para la
supervivencia en el planewta y es el que se encuentra en
mayor porcentaje en el globo terraqueo.

Elaboracin
Nosotros no tenamos ni la mnima idea de cmo hacer alcohol etlico, encontramos varias maneras
de las cuales no sabamos cual escoger para realizar un experimento de calidad mas sin embargo logramos
crear una manera de cmo realizarlo ideando varias pasos y varios mtodos como el de la pre-fermentacin
que el cual facilita mucho el proceso de fermentacin ya que sin ese paso la levadura llegara a crear mosto
en un tiempo mas tardado que el requerido (30 a 60 horas) y resultara una odisea a nivel experimental e
inclusive industrial.
Mas sin embargo este proceso consta de 5 pasos:
o Mezcla
o Pre-Fermentacin
o Fermentacin
o Destilacin
o Destilacin
En una caja petri agregamos 15ml de melaza y 20ml de agua (H2O) y 10gm de levadura liofilizada y 5mg de
cloruro de amonio y activamos la levadura con la mezcla a 30 centgrados calentndola junto con la mezcla
sobre un trpode con mechero con alcohol puro por breve momentos y agregando una fuerte corriente de aire
en el proceso y dejando reposar por 10 horas.
En un beaker agregamos 200ml de melaza y 300ml de agua (H2O) y agitando constantemente hasta que se
encuentre uniforme y diluir 20ml de acido sulfrico para evitar que los microorganismo se desarrollen durante
el proceso de fermentacin, en este momento incluimos al inoculo la mezcla pre-fermentada o mosto y agitar.
Luego pasando este inoculo a un erlenmeyer donde se fermentara durante 60 horas tapando hermticamente
para que no tenga contacto con oxigeno esta hace que la levadura forme una fermentacin anaerbica
desdoblando las molculas de sacarosa y produciendo alcohol y CO2.
Luego destilamos el inoculo en un matraz kitasato y los vapores se condensa utilizando un condensador
comn. El liquido que obtendramos aqu seria agua con alcohol. Posterior a ello volveramos a destilar la
mezcla de alcohol y agua a 70 centgrados para obtener etanol o alcohol rectificado a un 96%.

Discusin de Resultados
Qu nos llevo a hacer eso?
Nos llevo el querer demostrar un producto que se auto sustenta y es 100% nacional. Aparte de que queramos
participar en esta X edicin de la Feria Cientfica y demostrar que la determinacin de unos cuantos alumnos
puede lograr bastante.
Qu obtuvimos con esto?
Obtuvimos el primer lugar en la feria cientfica a nivel del centro y a nivel del ncleo, adems de haber
obtenido eso nos beneficiamos de conocimiento y la satisfaccin de lograr hacer alcohol etlico.
En este proceso logramos aumentar nuestro conocimientos en Qumica.
Por qu y para que?
Realizamos este experimento por que quisimos elaborar algo que casi poco estudiante toman en cuenta al
participar en un feria cientfica y para demostrar que Nicaragua cuenta con recursos para su autodesarrollo y
que en un futuro al implementar el uso del etanol en el pas lograra tener una atmosfera mas limpia y
un economa mas estable debido a los beneficios econmicos que se logra obtener del etanol.

Anexos
Usos Del Alcohol Etlico:

Pasos Principales de Alcohol Etlico.


Bio-Refinera

Exigencias
Costo de la Implementacin de la Tecnologa para desarrollar el Etanol
Productos que se obtiene de la Melaza

Autores
Jasser Engelberth lvarez Gmez

Stephanie Judith Flores Gaitan


Martha Sylene Poveda Tllez

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos94/alcohol-etilico/alcohol-etilico.shtml#ixzz4ZB3tHeDV

Etanol (combustible)
(Redirigido desde Bioetanol)

Para otros usos de este trmino, vase etanol.


El etanol es un compuesto qumico obtenido a partir de la fermentacin de los azcares que
puede utilizarse como combustible, solo, o bien mezclado en cantidades variadas
con gasolina, y su uso se ha extendido principalmente para reemplazar el consumo de
derivados del petrleo.

El combustible resultante de la mezcla de etanol y gasolina se conoce como gasohol o


alconafta. Dos mezclas comunes son E10 y E85, con contenidos de etanol del 10% y 85%,
respectivamente.

El etanol tambin se utiliza cada vez ms como aadido para oxigenar la gasolina normal,
reemplazando al ter metil tert-butlico (MTBE). Este ltimo es responsable de una
considerable contaminacin del suelo y del agua subterrnea. Tambin puede utilizarse como
combustible en las celdas de combustible.

Como fuente para la produccin de etanol en el mundo se utiliza fundamentalmente biomasa.


Este etanol es denominado, por su origen, bioetanol.

ndice

[ocultar]

1Fuentes y proceso de fabricacin

2Bioetanol

o 2.1Fermentacin

o 2.2Purificacin

o 2.3Sntesis qumica

3Mezclas combustibles con etanol

4Produccin

o 4.1Etanol como combustible por pas o regin

4.1.1Brasil

4.1.2Colombia

4.1.3Estados Unidos

4.1.4Europa

4.1.5Venezuela

4.1.6Mxico
5Comparacin entre Brasil y Estados Unidos

6Etanol e hidrgeno

7Balance de energa

8Efectos ambientales

o 8.1Contaminacin del aire

o 8.2Contaminacin del agua

o 8.3Efectos del etanol en la agricultura

o 8.4Plomo

9Economa

o 9.1Dependencia del petrleo

10Vase tambin

11Notas

12Referencias

13Enlaces externos

o 13.1En espaol

o 13.2En ingls

Fuentes y proceso de fabricacin[editar]


El etanol (Alcohol Etlico) puede producirse de dos formas. La mayor parte de la produccin
mundial se obtiene del procesamiento de materia de origen renovable (caa de azcar y /o
derivados como melaza; sorgo dulce; sorgo rojo; remolacha; etc); en particular, ciertas plantas
con azcares. El etanol as producido se conoce como bio-etanol. Por otra parte, tambin
puede obtenerse etanol mediante la modificacin qumica del etileno, por hidratacin.

Bioetanol[editar]
El etanol es un combustible que puede producirse a partir de un gran nmero de plantas, con
una variacin, segn el producto agrcola, del rendimiento entre el combustible consumido y el
generado en dicho proceso. Este etanol, conocido como bioetanol, est sujeto a una fuerte
polmica: para unos se perfila como un recurso energtico potencialmente sostenible que
puede ofrecer ventajas medioambientales y econmicas a largo plazo en contraposicin a
los combustibles fsiles, mientras que para otros es el responsable de
grandes deforestaciones y del aumento del precio de los alimentos, al suplantar selvas y
terrenos agrcolas para su produccin,1 dudando adems de su rentabilidad energtica2 .

El bioetanol tiene las mismas caractersticas y composicin qumica que el etanol ya que se
trata del mismo compuesto. La diferencia radica en su proceso de produccin. El bioetanol ha
de ser obtenido desde biomasa, no pudiendo obtenerse del petrleo.

Todos los licores alcohlicos que proceden de la fermentacin del azcar de alguna planta se
pueden denominar como bioetanol.

Debido al aumento de las medidas tomadas para controlar las emisiones totales de gases con
efecto invernadero, la utilizacin de este alcohol como combustible para el trasporte por
carretera est creciendo muy rpido. Un anlisis del ciclo de vida completo de este producto
como combustible muestra como las emisiones generadas en el proceso de produccin del
combustible y las de operacin son compensadas por las fijadas en el cultivo durante su
crecimiento.

An estn pendientes estudios claros acerca de las emisiones de este combustible en la


operacin. Es posible que contaminantes orgnicos como el benceno o
algunos aldehdos aumenten, por lo que es necesario estudiar su impacto en la salud humana.

El etanol se obtiene fcilmente del azcar o del almidn en cosechas de maz y caa de
azcar, entre otros. Sin embargo, los actuales mtodos de produccin de bio-etanol utilizan
una cantidad significativa de energa en comparacin con la energa obtenida del combustible
producido. Por esta razn, no es posible sustituir enteramente el consumo actual de
combustibles fsiles por bio-etanol.

Informacin en un surtidor de California.

Fermentacin[editar]
Artculo principal: Fermentacin del etanol
Desde la antigedad se obtiene el etanol
por fermentacin anaerbica de azcares con levadura en solucin acuosa y posterior del
bebe destilacin. La aplicacin principal tradicional ha sido la produccin de bebidas
alcohlicas

Hoy en da se utilizan varios tipos de materias primas para la produccin a gran escala de
etanol de origen biolgico (bioetanol):

Sustancias con alto contenido de sacarosa

Dulces

Caa de azcar

Remolacha

Melazas

Sorgo dulce

Sustancias con alto contenido de almidn

Maz

Patata

Yuca

Sustancias con alto contenido de celulosa

Madera

Desechos de animal

Residuos agrcolas (incluyendo los residuos de los ctricos3 4 ).

El proceso a partir de almidn es ms complejo que a partir de sacarosa, pues el almidn


debe ser hidrolizado previamente para convertirlo en azcares. Para ello se mezcla el vegetal
triturado con agua y con una enzima (o en su lugar con cido), y se calienta la papilla
obtenida. Posteriormente se cuela la masa, en un proceso llamado escarificacin, y se enva a
los reactores de fermentacin.

A partir de celulosa es an ms complejo, ya que primero hay que pre-tratar la materia vegetal
para que la celulosa pueda ser luego atacada por las enzimas hidrolizantes. El pre-tratamiento
puede consistir en una combinacin de trituracin, pirlisis y ataque con cidos y otras
sustancias. Esto es uno de los factores que explican por qu los rendimientos en etanol son
altos para la caa de azcar, mediocres para el maz y bajos para la madera.
La fermentacin de los azcares es llevada a cabo
por microorganismos (levaduras o bacterias) y produce etanol, as como grandes cantidades
de CO2. Adems produce otros compuestos oxigenados indeseables como
el metanol, alcoholes superiores, cidos y aldehdos. Tpicamente la fermentacin requiere
unas 48 horas.

Campo de maz en Sudfrica

En la actualidad tres pases han desarrollado programas significativos para la fabricacin de


bioetanol como combustible: Estados Unidos (a partir de maz), Brasil y Colombia (ambos a
partir de caa de azcar). El etanol se puede producir a partir de otros tipos de cultivos,
como remolachas, zahna, mijo perenne, cebada, camo, kenaf, patatas, mandioca y girasol.
Tambin puede extraerse de mltiples tipos de celulosa "no til". Esta produccin a gran
escala de alcohol agrcola para utilizarlo como combustible requiere importantes cantidades
de tierra cultivable con agua y suelos frtiles.

Cosecha de caa de azcar. Gracias en parte al uso de etanol, Brasil ha reducido su dependencia de
petrleo extranjero.

Se pueden obtener cantidades ms reducidas de alcohol combustible de los tallos,


de elementos reciclados, de la paja, de las mazorcas de maz, y de productos sobrantes de las
granjas que ahora se utilizan para hacer piensos, fertilizantes, o que se utilizan como
combustibles de plantas de energa elctrica. De hecho, EEUU podra conseguir todo el etanol
que necesita usando una mezcla de, por ejemplo, los tallos (parte no aprovechada) del maz y
de la planta de maz, sin roturar ms tierras de labranto[cita requerida] (sin embargo, habra que
cultivar ms tierra para substituir ese material, usado por muchos granjeros como fuente
barata, confiable y limpia de piensos o fertilizantes).
Purificacin[editar]

El mtodo ms antiguo para separar el etanol del agua es la destilacin simple, pero la pureza
est limitada a un 95-96% debido a la formacin de un azetropo de agua-etanol de bajo
punto de ebullicin. En el transcurso de la destilacin hay que desechar la primera fraccin
que contiene principalmente metanol, formado en reacciones secundarias, este es el nico
mtodo admitido para obtener etanol para el consumo humano.

Para poder utilizar el etanol como combustible mezclndolo con gasolina, hay que eliminar el
agua hasta alcanzar una pureza del 99,5 al 99,9%.[cita requerida] El valor exacto depende de la
temperatura, que determina cundo ocurre la separacin entre las fases agua e hidrocarburos.

Para obtener etanol libre de agua se aplica la destilacin azeotrpica en una mezcla
con benceno o ciclohexano. De estas mezclas se destila a temperaturas ms bajas
el azetropo, formado por el disolvente auxiliar con el agua, mientras que el etanol se queda
retenido. Otro mtodo de purificacin muy utilizado actualmente es la adsorcin
fsica mediante tamices moleculares.

A escala de laboratorio, tambin se pueden utilizar desecantes como el magnesio, que


reacciona con el agua formando hidrgeno y xido de magnesio.

Sntesis qumica[editar]

El etanol para uso industrial se suele sintetizar mediante hidratacin cataltica


del etileno con cido sulfrico como catalizador. El etileno suele provenir del etano (un
componente del gas natural) o de nafta (un derivado del petrleo). Tras la sntesis se obtiene
una mezcla de etanol y agua que posteriormente hay que purificar mediante alguno de los
procesos descritos ms arriba.

Segn algunas fuentes, este proceso es ms barato que la fermentacin tradicional, pero en la
actualidad representa solo un 5% de la capacidad mundial de produccin de etanol.

Mezclas combustibles con etanol[editar]


Artculo principal: Gasohol

Motor tpico de un vehculo de combustible flexible brasileo con el pequeo tanque de reserva de
gasolina utilizado para el arranque en fro cuando la temperatura es inferior a 15 C.
Autobs E96 en Suecia, desarrollado para funcionar en un motor disel.5

Generalmente, cuanto mayor es el contenido de etanol en una mezcla de gasohol, ms baja


es su conveniencia para los motores corrientes de automvil. El etanol puro reacciona o se
disuelve con ciertos materiales de goma y plsticos y no debe utilizarse en motores sin
modificar. Adems, el etanol puro tiene un octanaje mucho ms alto (116 AKI, 129 RON) que
la gasolina comn (86/87 AKI, 91/92 RON), requiriendo por tanto cambiar el cociente de
compresin o la sincronizacin de la chispa para obtener el rendimiento mximo. Cambiar un
coche que utilice gasolina pura como combustible a un coche que utilice etanol puro como
combustible, necesita carburadores y caudales ms grandes (un aumento de rea de cerca
del 30-40%). El metanol requiere un aumento uniforme ms grande de rea,
aproximadamente 50% ms grande.

Los motores de etanol tambin necesitan un sistema de arranque en fro para asegurar la
suficiente vaporizacin con temperaturas por debajo de 15 C a 11 C para maximizar la
combustin, evitar problemas de arranque con el motor fro y para reducir al mnimo la no
combustin de etanol no vaporizado. Sin embargo, una mezcla de gasolinas con un 10 a un
30% de etanol, no necesita en general ninguna modificacin del motor.[cita requerida] La mayora de
coches modernos pueden funcionar con estas mezclas sin ningn problema.

El gasohol E10, la variante ms comn, se ha introducido por toda Dinamarca. En 1989, Brasil
produjo 12 mil millones litros de etanol para combustible a partir de la caa de azcar, que fue
utilizado para mover 9.2 millones de coches. Tambin suele estar disponible en el medio-
Oeste de Estados Unidos, y es el nico tipo de gasolina que puede ser vendida en el estado
de Minnesota. Las mezclas similares incluyen el E5 y el E7. Estas concentraciones son
generalmente seguras para los ltimos motores de automvil, sin modificar, por lo que algunas
regiones y municipios asignan por mandato los lmites en la cantidad de etanol en los
combustibles vendidos. Una unidad para medir la cantidad de combustibles alternativos en
EE.UU. es el galn equivalente de gasolina (GEG). En Espaa se suelen utilizar
las toneladas equivalentes de petrleo (Tep). En 2002, EE.UU. utiliz como combustible una
cantidad de etanol igual a 137 petajulios (PJ); la energa de 1130 millones de galones de
EE.UU. o el equivalente a 4.280.000 m de gasolina, lo que representa menos del 1% del total
de combustible usado ese ao.
El trmino E85 se utiliza para la mezcla de un 15% de gasolina (por volumen) y de un 85% de
etanol. Esta mezcla tiene un octanaje de cerca del 105. Lo cual es sensiblemente ms bajo
que el etanol puro, pero mucho mayor que el de la gasolina normal. La adicin de una
pequea cantidad de gasolina ayuda a un motor convencional a arrancar al estar el motor (y el
combustible) fro. El E85 no contiene siempre exactamente un 85% de etanol. En invierno,
especialmente en climas ms fros, donde las temperaturas llegan a bajar de 11C, se agrega
una mayor proporcin de gasolina con el fin de facilitar el arranque en fro, 6 siendo sustituido el
E85 por E70 en Estados Unidos7 8 y E75 en Suecia.9 10 Normalmente el E85 ha tenido un costo
similar a la gasolina, pero con las grandes subidas del precio del petrleo de 2005 ha llegado
a ser comn ver E85 vendido hasta por 0,18USD menos por litro que la gasolina, hacindolo
altamente atractivo al pequeo pero creciente nmero de usuarios con coches capaces de
quemarlo.

Desde que apareci el modelo de 1999, va en aumento el nmero de vehculos en el mundo


que se fabrican con motores capaces de funcionar con cualquier gasolina a partir del etanol:
desde cero hasta 85% de etanol sin modificacin. Muchos coches comerciales ligeros (una
clase que contiene monovolmenes, todoterrenos y furgonetas) se disean como vehculos
flexibles para utilizar varias combinaciones de combustible, pues pueden detectar
automticamente el tipo de combustible y cambiar el comportamiento del motor,
principalmente la sincronizacin de la ignicin y la relacin de compresin para compensar los
diversos octanajes del combustible en los cilindros del motor.

Produccin[editar]
En 2006 la produccin mundial total de etanol en todos sus grados fue de 51,06 mil millones
de litros (13,49 mil millones de galones internacionales). Los dos principales productores
mundiales son Estados Unidos y Brasil, que juntos producen el 70% del total de etanol,
seguidos por China, India y Francia.11 Incentivos del mercado han provocado el desarrollo de
crecientes industrias en pases como Tailandia, Filipinas, Guatemala, Colombia y Repblica
Dominicana.12 En Europa, tanto Alemania como Espaa han incrementado considerablemente
su produccin de etanol. El siguiente cuadro muestra la produccin de etanol entre 2004 y
2006 para los quince mayores productores mundiales.

Produccin anual de etanol por pas (2004-2006)11


Quince mayores pases productores
(millones de galones internacionales, todos los grados de etanol)

Clasificacin
Pas 2006 2005 2004
mundial

1 Estados Unidos 4.855 4.264 3.535

2 Brasil 4.491 4.227 3.989


3 China 1.017 1.004 964

4 India 502 449 462

5 Francia 251 240 219

6 Alemania 202 114 71

7 Rusia 171 198 198

8 Canad 153 61 61

9 Espaa 122 93 79

10 Sudfrica 102 103 110

11 Tailandia 93 79 74

12 Reino Unido 74 92 106

13 Ucrania 71 65 66

14 Polonia 66 58 53

15 Arabia Saudita 52 32 79

Produccin mundial total 13.489 12.150 10.770

Etanol como combustible por pas o regin[editar]


Brasil[editar]

Brasil tiene etanol como combustible disponible en todo el pas. Mostrada aqu una tpica estacin de
abastecimiento de Petrobras en So Paulo con los dos combustibles disponibles, alcohol (etanol)
marcado con A y gasolina con la letra G.

Artculo principal: Etanol como combustible en Brasil

En 2007, Brasil es el segundo mayor productor de etanol como combustible del mundo. Desde
hace ms de treinta aos Brasil ha desarrollado una extensa industria domstica del etanol
como combustible a partir de la produccin y la refinacin de la caa de azcar. Brasil produce
aproximadamente 15 millones de m de etanol por ao. Las fbricas del etanol en el Brasil
mantienen un balance energtico positivo (entre 8,3 a 10,2 veces)[cita requerida], al quemar la parte
que no produce azcar de la caa.

Desde 2003, la mayora de los automviles nuevos traen incorporada la tecnologa de motor
bivalente, popularmente denominados "flex" en Brasil, la cual permite a los usuarios mezclar
cualquier proporcin de etanol y gasolina en el tanque, decisin que depende de los precios
de mercado de cada combustible. Para agosto de 2008, la flota de vehculo de combustible
flexible alcanz 6 millones de vehculos, incluyendo automviles y vehculos comerciales
ligeros, representando un 23% de la flota de vehculos ligeros de Brasil. 13

Ubicacin de las reas de mayor valor ambiental con respecto a las plantaciones de caa de azcar.
El Estado de So Paulo, localizado en la Regin Sudeste, concentra dos tercios de los cultivos de caa
de azcar.14

El xito de los vehculos "flex", en conjunto con el uso obligatorio a nivel nacional de 25% de
alcohol mezclado con gasolina convencional (gasohol E25) para los vehculos de motor a
gasolina,15 permitieron que el consumo de etanol superase el consumo de gasolina a partir de
febrero de 2008.16 17 18 Este nivel de consumo de etanol como combustible no haba sido
alcanzado desde el final de la dcada de los ochenta, cuando el Programa Pr-lcool estaba
en su mayor auge.16 19 18 Al considerar el consumo total de combustible de toda la flota
(inlcuyendo los vehculos con motor diesel), el consumo de etanol destilado de la caa de
azcar en 2006 fue del 18% del consumo total de combustible del sector vial. 20 21

Para algunos, Brasil es considerado como la primera economa que logr un


uso sostenible del etanol, y el modelo a seguir por otros pases.22 Comparado con el etanol
producido en Estados Unidos con base en el maz, la productividad del insumo energtico en
Brasil es ocho veces mayor que la estadounidense, y la productividad por hectrea es casi el
doble: mientras en Estados Unidos se producen entre 3.800 a 4.000 litros de etanol por
hectrea plantada de maz, en Brasil se producen entre 6.800 y 8.000 litros por hectrea
plantada de caa de azcar.23 24 En 2006 Brasil destin solo 1% de su rea cultivable para
producir el etanol, mientras que Estados Unidos destin un 3,7% del total de tierras
cultivables. Las reas donde se cultiva la caa de azcar se concentran el estado de So
Paulo, a poco ms de 2.500 km de la selva amaznica.25

Colombia[editar]

El programa para etanol como combustible de Colombia comenz en 2002, ao en que el


gobierno aprob una ley que obligaba al enriquecimiento en oxgeno de la gasolina. Esto se
hizo inicialmente para reducir las emisiones de monxido de carbono de los coches.
Regulaciones ms recientes eximieron al etanol elaborado a partir de biomasa de algunos
impuestos que gravan la gasolina, haciendo as ms barato el etanol que la gasolina. Esta
tendencia se vio reforzada cuando los precios del petrleo subieron a principios de 2004, y
con l el inters en combustibles renovables (al menos para los coches). En Colombia el
precio de la gasolina y del etanol es controlado por el gobierno. Complementariamente a este
programa para el etanol, existe un programa para el biodiesel, para oxigenar combustible
disel, y para producir un combustible renovable a partir del aceite vegetal.

Al principio todo el inters en la produccin del etanol vino de la industria de azcar existente,
ya que es relativamente fcil aadir un mdulo para desarrollar etanol al final de una fbrica
de azcar, y las necesidades energticas son similares a las que se necesitaran para producir
el azcar. El gobierno alienta a convertir gradualmente las fuentes de combustible de los
coches a una mezcla del 10 por ciento de etanol y de 90 por ciento de gasolina. Las plantas
del etanol estn siendo incentivadas por tratos fiscales. Ha habido inters en plantas de etanol
de yuca (mandioca) y de nuevas plantaciones de la caa de azcar, pero an no se ha
conseguido producir carbohidratos a bajo precio.

La primera planta de etanol para uso como combustible en Colombia comenz a producir en
octubre de 2005, con la salida de 300.000 litros al da en Cauca. Hasta marzo de 2006 cinco
plantas, todas en el valle del Ro Cauca (departamentos de Valle, Cauca y Risaralda), estn
operativas, con una capacidad combinada de 1.050.000 litros por da, o de 357 millones de
litros por ao. En el Valle del Cauca el azcar se cosecha durante todo el ao, y las destileras
nuevas tienen una disponibilidad muy alta. La inversin total en estas plantas es de 100
millones de USD. Eventualmente, Colombia espera tener una capacidad de 2.500.000 litros
por el da, que es la cantidad necesaria para agregar el 10% de etanol a la gasolina. El etanol
producido se utiliza actualmente en las principales ciudades cerca del Valle del Cauca, tales
como Cali y Pereira, como tambin en la capital, Bogot. No hay suficiente produccin para el
resto del pas.

El 31 de marzo de 2009 el gobierno colombiano decret la introduccin paulatina de vehculos


de combustible flexible E85. La regulacin aplica a todos los vehculos con motor a gasolina
con cilindrida inferior a 2 litros que se fabriquen, ensamblen, importen, distribuyan y
comercialicen en el pas a partir del 1 de enero de 2012. El decreto ejecutivo establece que el
60% de tales vehculos debern tener motores "flex-fuel" capaces de operar con gasolina o
E85, o cualquier mezcla de ambos. En 2014 la provisin anual sube para 80% y alcanza el
100% en 2016. Todos los vehculos con cilindrada superior a 2 litros debern soportar E85 a
partir de 2013. El decreto tambin ordena que en 2011 la infraestructura de la cadena de
distribucin y venta al consumidor de gasolina deber adaptarse para garantizar la venta de
E85 en todo el pas.26 La introduccin obligatoria de los vehculos flex-fuel E85 caus
controversia entre los fabricantes y vendedores de autos, as como de algunos productores
que reclamaron que la industria no est en capacidad de suplir suficiente etanol para la nueva
flota E85. En decreto anterior de 2007 lo que estaba previsto para 2012 era la introduccin
de gasohol E20.27 28

Estados Unidos[editar]

Estados Unidos es el mayor productor mundial de etanol, con 4,86 mil millones de galones
lquidos producidos en 2006, seguido por Brasil con una produccin de 4,49 mil millones de
galones.11 EE.UU. junto con Brasil destlilan 70% de la produccin mundial de etanol, y en 2007
produjeron el 88% del etanol utilizado como combustible en el mundo. 11 Casi la totalidad del
etanol estadounidense es producido a partir de maz, que es menos eficiente que el etanol
producido a partir de caa de azcar. Adems, en 2007 un 25% de la produccin nacional
de maz fue desvidada para producir etanol como combustible, lo que ha sido crticado y
considerado como uno de los factores que influyeron en la crisis alimentaria mundial de 2007
a 2008, cambiando alimentos por combustibles.

Importaciones de etanol combustible


a EE.UU. por pas de origen (2002-2007) 11
(Millones de galones lquidos)

Pas 2007* 2006 2005 2004 2003

Brasil 188.8 433.7 31.2 90.3 0

Jamaica 75.2 66.8 36.3 36.6 39.3

El Salvador 73.3 38.5 23.7 5.7 6.9


Trinidad y Tobago 42.7 24.8 10.0 0 0

Costa Rica 39.3 35.9 33.4 25.4 14.7

*Nota: Los datos de 2007 corresponden al acumulado hasta noviembre.

Otra crtica del uso del etanol en los Estados Unidos es su disponibilidad. Apenas 600
gasolineras, de un total de 200.000, tienen surtidores E85. Para solucionar esta deficiencia
habra que seguir una estrategia amplia para la adopcin de surtidores para que la
disponibilidad fuese satisfactoria. Otro aspecto de su disponibilidad es que actualmente slo
est disponible en el medio oeste (relativamente poco poblado), donde se refina el etanol. A
27 de abril de 2006, en EE.UU. hay una capacidad productiva de 4.485,9 millones de galones
(unos 17 millones de m) al ao, y se construye para aumentarla en 2.229,5 millones de
galones por ao ms (unos 8,4 millones de m). Estados Unidos importa etanol producido a
partir de caa de azcar de Brasil y de cuatro pases de la Cuenca del Caribe: Jamaica, El
Salvador, Trinidad y Tobago y Costa Rica.

En los Estados Unidos la caa de azcar es cultivada en los estados


de Florida, Luisiana, Hawaii, y Texas, que cuentan con el clima tropical adecuado para dicho
cultivo. Las primeras tres plantas destiladoras de etanol producido a partir de caa de azcar
en los Estados Unidos entrarn en funcionamiento en Louisiana a mediados de 2009. Plantas
productoras de azcar en Lacassine, St. James y Bunkie fueron convertidas usando
tecnologa e inversin colombiana para destilar etanol a partir de caa de azcar. Se espera
que estas tres plantas produzcan en forma rentable 378 millones de litros (100 millones de
galones) de etanol en un plazo de cinco aos.29

Europa[editar]

El continente europeo ha sido tradicionalmente ms proclive a los coches pequeos y


eficientes, al contrario que en los EE.UU. donde los coches son de mayor cilindrada y el
consumo de petrleo ha sido un tema secundario hasta hace bien poco. Esta tendencia de los
europeos no se ha visto reflejada sin embargo a la hora del desarrollo de nuevos combustibles
como el etanol, interesante en una regin como Europa, con mucha superficie agrcola (y por
lo tanto desechos aprovechables) y una escasa disponibilidad de petrleo. Esto est
cambiando en los ltimos aos, ya que las empresas de automviles europeas comienzan a
desarrollar nuevos modelos optimizados para el mejor aprovechamiento del combustible
vegetal en cuestin. Un ejemplo es el motor BioPower, desarrollado por la empresa sueca de
automviles Saab.

En Europa, en 2006, Francia ocup el primer lugar en produccin de etanol, seguida de


Alemania y Espaa.
Venezuela[editar]

Solo como aditivo para la gasolina sin plomo (aquella preparada sin la adicin de Tetraetilo de
Plomo) llamada comnmente gasolina verde, actualmente Venezuela importa el Etanol de
Brasil, sin embargo se estn construyendo plantas de obtencin de Etanol a partir de la caa
de azcar, y el maz; para no depender de las importaciones, desde Brasil, apoyando el
Desarrollo sustentable.

Mxico[editar]

Desde que Brasil ha sacado al mercado los automviles de combustible flexible, algunos
inversores privados han planteado la posibilidad de fabricar etanol a partir de la caa de
azcar como se hace en dicho pas, esto abriendo la posibilidad de suministrar a Pemex, que
se encargara de distribuir el combustible en formatos E10, E20 o E85 para as comenzar a
disminuir la dependencia del petrleo extranjero y la incapacidad de procesar el petrleo
extrado.

La idea de introducir biocombustibles al pas a base de etanol ha tenido una historia muy
controvertida, por un lado encontramos quienes apoyan la medida, pues con esto se
reduciran las emisiones contaminantes en zonas donde es alta la concentracin de
automviles (principalmente las 3 reas metropolitanas ms importantes del pas) as como
detractores quienes mencionan que la produccin es inviable y que para tener ventaja en esto
se deberan construir plantas que procesen los productos en mltiples alternativas para no
sacrificar la produccin alimenticia.30

Se han planteado ms modos de producir etanol aparte de la caa de azcar, otro de ellos
implica producirlo a partir de algas, o agave tequilero para poder comenzar a usar los
vehculos de combustible flexible ya sean de estndar brasileo o estndar estadounidense
(E85).

En el ao 2006 se inici la construccin de 3 plantas de etanol en el estado de Sinaloa, stas


producirn este mismo como un biocombustible.31

En el ao 2008 se public la Ley de Promocin y Desarrollo de los Bioenergticos, en la cual


restringe el uso del maz como insumo para la produccin de etanol anhidro; posteriormente
se public su Reglamento y los Lineamientos para el Otorgamiento de Permisos para la
Produccin, el Almacenamiento, el Transporte y la Comercializacin de Bioenergticos del tipo
Etanol Anhidro y Biodiesel.

Las autoridades competentes para regular en materia de Bioenergticos es la Secretara de


Energa, la Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentacin, y la
Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales.

En 2009 se comenz a usar una mezcla de gasohol (E5 a E10 aproximadamente) en las
gasolinas suministradas en las 3 reas metropolitanas ms importantes del pas, esto como
prueba piloto para verificar la viabilidad a mediano y largo plazo y su puesta en marcha en
todo el pas en el menor tiempo posible.
En 2010 Brasil elimin los aranceles de importacin que tena el etanol, para poder cooperar
tecnolgicamente con Mxico y ayudarlo a producir etanol para su mercado interno y ambos
poder exportar el combustible a los Estados Unidos, as como introducir al pas los vehculos
de combustible flexible e incentivar su produccin en los modelos que se fabriquen en el
mismo.32

Las principales ventajas de esto es la reactivacin del campo mexicano, as como la ayuda
necesaria para disminuir la contaminacin en el pas, a pesar de los mltiples tropiezos para
ayudar a Pemex a producir el biocombustible, ya hay plantas de etanol en construccin y en
funcionamiento.

Actualmente una empresa importadora vende oficialmente los kits de conversin a etanol para
su venta en el pas, en teora puede decirse que casi cualquier vehculo se le puede instalar
para convertirlo en un vehculo flex para usar cualquier proporcin gasolina/etanol o etanol
anhidro con un mnimo de porcentaje de humedad. La empresa tambin oferta un destilador
de etanol casero con un precio cercano a los 20.000 dlares, demostrando que aun con el
atraso de las leyes se est dando un verdadero impulso al etanol como combustible en el
pas.33

En Veracruz en agosto de 2011 se firm un convenio con la compaa brasilea Corporativo


Odrebecht se anunci la construccin de una planta para fabricar Etanol, as mismo la
implementacin de transporte pblico propulsado con biocombustibles.

Comparacin entre Brasil y Estados Unidos[editar]


La industria de etanol destilado a partir de caa de azcar desarrollada en Brasil es mucho
ms eficiente que la industria estadounidense basada en insumos de maz. En 2007, las
plantas destiladoras brasileas producan etanol a 0,22 USD por litro, en comparacin con los
0,30 USD por litro del etanol obtenido con maz.34 La importacin del etanol brasileo hacia
Estados Unidos es gravado con un arancel de 0,54 USD por cada galn importado. Los
pases de la Cuenca del Caribe estn exentos del arancel gracias a los tratados de libre
comercio vigentes. Este impuesto de importacin, que fue implantado en 1980, se ha
mantenido para compensar la deduccin del impuesto sobre la renta de 0,51USD por galn de
etanol mezclado en el pas que fue otorgado por el Gobierno Federal hasta 2008, y que fue
reducido a 0,45 a partir de 2009. Esta deduccin se aplica independientemente del origen del
etanol.15 35 36 37 Otras variables importantes que diferencian la produccin en los dos mayores
productores de etanol del mundo se presentan en el siguiente cuadro comparativo:

Comparacin de las principales caractersticas de la industria de etanol


en los Estados Unidos y Brasil

Estado
Caracterstica Brasil Unidades/comentario
s Unidos
Principal materia prima Caa de
Maz
(insumo agrcola) azcar

Produccin total de etanol


6.472 9.000 Millones de galones lquidos EUA
en 200811

Total de tierras
355 270(1) Millones hectreas.
cultivables38

rea total plantada del


Millones hectreas (% total arable) en
cultivo para producir 3,6 (1%) 10 (3,7%) el ao 2006.
etanol25 23

Productividad por 6,800- 3,800- Litros de etanol


hectrea plantada25 39 23 24
8,000 4,000 por hectrea producidos.

Relacin de la energa obtenida del


Balance energtico 8,3 a 10,2 1,3-1,6
etanal/energia gastada en su
(producto/insumos)15 23 40
veces veces produccin.

Reduccin
% de emisiones evitadas al sustituir
emisiones gases de 86-90%(2) 10-30%(2) gasolina, sin cambios en uso del suelo
efecto invernadero41 2342

Intensidad Gramos of CO2 equivalente liberado


por megajulio de energa producida,
de carbono (ciclo de vida 73,40 105,10 (3)
incluyendo cambios en el uso de la
completo)43 44 tierra.42

Tiempo de restitucin del


Suponiendo escenarios (Fargione et
carbono por uso de 17 aos(4) 93 aos(4) al.46 ) con cambios en el uso del suelo
tierras nuevas45

Flota de vehculos Brasil hasta abril de 2009 (flota


7,5
flexibles (autos y veh. 8 millones usa E25 a E100). EEUU hasta inicios
millones 2009 (solo usa E85).
carga liviana)4748 49 50

Gasolineras con etanol 35.000 (100 1.963 (1%) % del total de gasolineras en cada
pas. Brasil hasta octubre 200851 y EEU
disponible en el pas %)
hasta marzo 200952

Participacin de mercado % del consumo total en base


del consumo de 50%(5) 4% volumtrica. Brasil hasta abril de 2008
y EEUU hasta diciembre de 2006
etanol16 17 2153

Costo de produccin 2006/2007 para o Brasil (22/litro),


0,83 1,14 2004 para EEU (35/litro)
(USD/galn)39

EEUU a partir de enero 2009. En Brasil


Subsidio gubernamental
0 0,45/galn la produccin de etanol ya no es
(en USD)36 37 subsidiada.(6)

Brasil no importa etanol, y la mayora


Aranceles de importacin
0 0,54/galn de las importaciones de etanol en
(en USD)15 35 EEUU provienen de Brasil

Notas: (1) Solamente EUA contiguo, excluyendo Alaska. (2) Supone que no hay cambios en el uso del suelo. 42 (3)
Segn el Estndar de Combustibles Bajos en Carbono de California estimado para el etanol de maz producido en
el Medio Oeste estadounidense. La intensidad de carbono de la gasolina E10 de California es de 95,86.43 44 (4)
Supone cambios en los usos del suelo con el cultivo caa de azcar en el cerrado brasileo y del maz en
la pradera central estadounidense.46 (5) Al considerar los vehculos de motor diesel, el uso de etanol en el sector
vial fue cercano al 16,9% en 2007.54 (6) Aunque el etanol brasileo ya no es subisidiado, el precio de la gasolina
tiene altos impuestos para favorecer el consumo de etanol combustible (alrededor de 54%). Desde finales de julio
de 2008, el precio promedio al consumidor de la gasolina era de USD 6.00 por galn, mientras que el precio
medio en EEU era de USD 3.98 por galn. 55 En Brasil el ltimo ajuste en el precio al consumidor de la gasolina
ocurri a finales de 2005, cuando el precio del petrleo estaba en el orden de USD 60 por barril. 56

Etanol e hidrgeno[editar]
El hidrgeno se est analizando como combustible alternativo, creando la economa del
hidrgeno. Dado que el hidrgeno en su estado gaseoso ocupa un volumen muy grande
comparado a otros combustibles, la logstica se convierte en un difcil problema. Una posible
solucin es utilizar el etanol para transportar el hidrgeno (en la molcula de etanol), para
despus liberar el hidrgeno del carbono asociado en un reformador de hidrgeno y as
alimentar una celda de combustible con el hidrgeno liberado. Alternativamente, algunas
celdas de combustible (Direct Ethanol Fuel Cell DEFC) se pueden alimentar directamente con
etanol o metanol. A fecha de 2005, las clulas de combustible pueden procesar el metanol
ms eficientemente que el etanol.

A principios de 2004, los investigadores de la universidad de Minnesota anunciaron la


invencin de un reactor simple de etanol (combustible con el que se alimentara), que a travs
de un apilado de catalizadores, emitira hidrgeno que a su vez podra ser utilizado en la pila
de combustible. El dispositivo utiliza un catalizador del rodio-cerio para la reaccin inicial, que
ocurre a una temperatura de cerca de 700 C. Esta reaccin inicial mezcla el etanol, el vapor
de agua y el oxgeno, y produce considerables cantidades de hidrgeno.
Desafortunadamente, tambin da lugar a la formacin de monxido de carbono, una sustancia
que obstruye la mayora de las clulas de combustible, y se debe pasar a travs de otro
catalizador en el que se convertir en dixido de carbono. Por otra parte, el monxido de
carbono (inodoro, incoloro, e inspido), tambin representa un peligro txico significativo si se
escapa a travs de la celda de combustible o en los conductos entre las secciones catalticas.
Los productos resultantes del dispositivo son gas de hidrgeno (casi un
50%), nitrgeno (30%), y un 20% restante constituido fundamentalmente por dixido de
carbono. El nitrgeno y el dixido de carbono son bastante inertes cuando la mezcla se
bombea en una clula de combustible apropiada. El dixido de carbono se libera nuevamente
a la atmsfera, donde puede ser reabsorbido por la planta de la que se extrae el etanol,
cerrando as el ciclo. El ciclo en teora no presenta un aumento neto de dixido de carbono,
aunque se podra discutir que mientras est en la atmsfera, acta como gas invernadero.

Balance de energa[editar]
Para que el etanol contribuya perceptiblemente a las necesidades de combustible para el
transporte, necesitara tener un balance energtico neto o Tasa de retorno energtico positivo.
Para evaluar la energa neta del etanol hay que considerar la cantidad de energa contenida
en el producto final (etanol), frente a la cantidad de energa consumida para hacer el etanol
(como por ejemplo el disel usado en tractores). Tambin hay que comparar la calidad del
etanol frente a la gasolina refinada, as como la energa consumida indirectamente (por
ejemplo, para hacer la planta de proceso de etanol). Aunque es un asunto que crea discusin,
algunas investigaciones sugieren que el proceso para crear una unidad de energa mediante
etanol toma igual o mayor cantidad de energa proveniente combustibles fsiles (disel, gas
natural y carbn). Es decir: la energa necesaria para mover los tractores, para producir el
fertilizante, para procesar el etanol, y la energa asociada al desgaste en todo el equipo usado
en el proceso (conocido en economa como amortizacin del activo) puede ser mayor que la
energa derivada del etanol al quemarse. Se suelen citar dos defectos de esta argumentacin
como respuesta:

(1) no se hace caso la calidad de la energa, cuyos efectos econmicos son importantes. Los
efectos econmicos principales de la comparacin son los costes de la limpieza
de contaminacin del suelo, que provienen derrames de gasolina al ambiente, y costes
mdicos de la contaminacin atmosfrica, resultado del refinado y de la gasolina quemada.

(2) la inclusin del coste de desarrollo de los complejos manufactureros de etanol inculca un
prejuicio contra ese producto, basado en la preexistencia de las plantas de refinado de la
gasolina.

La decisin ltima se debera fundar sobre razonamientos econmicos y sociales a largo


plazo. El primer argumento, sin embargo, sigue debatindose. No tiene sentido obtener 1 litro
de etanol si para ello se requiere quemar 2 litros de gasolina (o de etanol).

La mayor parte de la discusin cientfica actual a la hora de evaluar el balance energtico


tanto del etanol como de las dems fuentes de energa se centra en dnde establecer los
lmites del cmputo, es decir, cun completo y exhaustivo debe ser ser el esquema de gastos
e ingresos de energa derivados de la fabricacin del etanol. Se discute, por ejemplo, si se
deben incluir temas como la energa requerida para alimentar a la gente que cuida y procesa
el maz, o para levantar y reparar las cercas de la granja, incluso la cantidad de energa que
consume un tractor. Adems, no hay acuerdo en qu clase de valor dar para el resto del maz
(como el tallo por ejemplo), lo que se conoce comnmente como coproducto. Algunos estudios
propugnan que es mejor dejarlo en el campo para proteger el suelo contra la erosin y para
agregar materia orgnica. Mientras que otros queman el coproducto para accionar la planta
del etanol, pero no evitan la erosin del suelo que resulta (lo cual requerira ms energa en
forma de fertilizante). Dependiendo del estudio, la energa neta vara de 0,7 a 1,5 unidades de
etanol por unidad de energa de combustible fsil consumida.

En comparacin, si el combustible fsil utilizado para extraer etanol se hubiese utilizado para
extraer petrleo y gas, se hubiesen obtenido 15 unidades energticas de gasolina; un orden
de magnitud mayor. Pero la extraccin no es igual que la produccin: cada litro de petrleo
extrado es un litro de petrleo agotado. Para comparar el balance energtico de la produccin
de la gasolina a la produccin de etanol, debe calcularse tambin la energa requerida para
producir el petrleo de la atmsfera y para meterlo nuevamente dentro de la tierra; un proceso
que hara que la eficiencia de la produccin de la gasolina fuese fraccionaria comparada a la
del etanol. Se calcula que se necesita un balance energtico de 200%,(2 unidades de etanol
por unidad de combustible fsil invertida), antes de que la produccin en masa de etanol
llegue a ser econmicamente factible.

Efectos ambientales[editar]
Contaminacin del aire[editar]

El etanol es una fuente de combustible que arde formando dixido de carbono y agua, como la
gasolina sin plomo convencional. Para cumplir la normativa de emisiones se requiere la
adicin de oxigeno para reducir emisiones del monxido de carbono. El aditivo metil tert-butil
ter actualmente se est eliminando debido a la contaminacin del agua subterrnea, por lo
tanto el etanol se convierte en un atractivo aditivo alternativo. Como aditivo de la gasolina, el
etanol al ser ms voltil, se lleva consigo gasolina, lanzando as ms compuestos orgnicos
voltiles (VOCs Voltil Organic Compounds).

Considerando el potencial del etanol para reducir la contaminacin, es igualmente importante


considerar el potencial de contaminacin del medio ambiente que provenga de la fabricacin
del etanol. En 2002, la supervisin de las plantas del etanol revel que lanzaron VOCs en una
tasa mucho ms alta que la que se haba divulgado anteriormente. Se producen VOCs cuando
el pur fermentado de maz se seca para venderlo como suplemento para la alimentacin del
ganado. Se pueden unir a las plantas oxidantes termales u oxidantes catalticos para consumir
los gases peligrosos.

Contaminacin del agua[editar]

Las vinazas constituyen un sub-producto de procesos de destilacin y fermentacin de


azcares provenientes de melazas de caa de azcar, de azcares obtenidos del agave y de
granos en general. Cabe sealar que por cada litro de etanol producido a partir de melazas de
caa, se generan 13 litros de vinazas, que contienen una carga orgnica altsima, compuestos
txicos y recalcitrantes, como las melanoidinas e importantes cantidades de potasio.
Efectos del etanol en la agricultura[editar]

Los ecologistas han hecho algunas objeciones a muchas prcticas agrcolas modernas,
incluyendo algunas prcticas tiles para hacer el bioetanol ms competitivo. Los efectos sobre
los campos afectaran negativamente a la produccin para consumo alimentario de la
poblacin.

Plomo[editar]

En el pasado, cuando los granjeros destilaban su propio etanol, utilizaban a veces


los radiadores como parte del alambique. Los radiadores contenan a menudo plomo, que
contaminaba el etanol. El plomo pasaba al aire al quemarse el combustible contaminado,
generando problemas de salud (saturnismo). Sin embargo esta era una fuente de plomo
menos importante que el tetraetilo de plomo que se empleaba como aditivo corriente de la
gasolina, como antidetonante (hoy prohibido en la mayora de los pases). Hoy da, el etanol
para uso como combustible se produce casi exclusivamente en plantas construidas ad-hoc,
evitando as cualquier remanente de plomo.

Economa[editar]
Dependencia del petrleo[editar]

A diferencia del petrleo, extrado de unos yacimientos no existentes en todas las regiones,
casi cualquier pas con suficiente terreno en su territorio (y siempre y cuando est dispuesto a
importar la comida del exterior), puede producir etanol para su uso como combustible.

El etanol es pues una alternativa interesante, que puede incluso ayudar a mitigar las tensiones
internacionales derivadas de la dependencia y adiccin de algunos pases por el petrleo, si
bien esto depender del balance energtico o TRE, y no tanto del econmico. El cultivo y
procesado de agro-combustibles se realiza actualmente con petrleo, tanto por el uso de
agroqumicos como de maquinaria, por lo que en el mejor de los casos (si el TRE resulta ser
positivo), el proceso equivaldr a un aumento del rendimiento energtico del petrleo.
Actualmente sin embargo, segn muchos estudios, el ciclo de vida completo (incorporando por
ejemplo la energa necesaria para producir y reparar la maquinaria agrcola, y la usada en el
proceso de destilacin y fermentacin) el balance es negativo, es decir: consume ms energa
fsil que la renovable que produce. La deforestacin y la disminucin de tierra cultivada para
alimentacin (con la subsiguiente aparicin del hambre) son otros de los grandes problemas
que plantea el etanol.

Vase tambin[editar]

El etanol. Uno de los derivados de la caa de azcar ms conocidos.


Contenido
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1 Principales caractersticas

2 Propiedades fsicas

3 Propiedades qumicas

4 Obtencin

5 Aplicaciones

6 Toxicologa

7 Fuente

Principales caractersticas

El alcohol etlico o etanol es un alcohol que se presenta como un lquido incoloro e


inflamable con un punto de ebullicin de 78 C. Al mezclarse con agua en
cualquier proporcin, da una mezcla azeotrpica. Es un lquido transparente e
incoloro, con sabor a quemado y un olor agradable caracterstico. Es conocido
sencillamente con el nombre de alcohol.

Su frmula qumica es CH3-CH2-OH , principal producto de las bebidas alcohlicas.

El etanol es el alcohol que se encuentra en bebidas como la cerveza, la sidra, el


[[Vino tinto|vino]] y el brandy. Debido a su bajo punto de congelacin, ha sido
empleado como fluido en termmetros para medir temperaturas inferiores al punto
de congelacin del mercurio, -40 C, y como anticongelante en radiadores de
automviles.

Normalmente el etanol se concentra por destilacin de disoluciones diluidas. El de


uso comercial contiene un 95% en volumen de etanol y un 5% de agua. Ciertos
agentes deshidratantes extraen el agua residual y producen etanol absoluto. El
etanol tiene un punto de fusin de -114,1C, un punto de ebullicin de 78,5C y
una densidad relativa de 0,789 a 20C.
Propiedades fsicas

Estado de agregacin Lquido

Apariencia Incoloro

Densidad 810 kg/m3; (0,810 g/cm3)

Masa molecular 46,07 uma

Punto de fusin 158,9 K (-114,1 C)

Punto de ebullicin 351,6 K (78,6 C)

Temperatura crtica 514 K (241 C)

Presin crtica 63 atm.

Propiedades qumicas

Acidez (pKa) 15,9

Solubilidad en agua miscible

KPS n/d

Momento dipolar n/d D

Termoqumica

H0 gas -235.3 kJ/mol

H0 lquido -277.6 kJ/mol

S0 lquido, 1 bar 161.21 Jmol-1K-1

Valores en el SI y en condiciones normales


(0 C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.

Exenciones y referencias

Obtencin

Para obtener etanol libre de agua se aplica la destilacin azeotrpica en una


mezcla con benceno o ciclohexano.

De estas mezclas se destila a temperaturas ms bajas el azetropo, formado por


el disolvente auxiliar con el agua, mientras que el etanol se queda retenido. Otro
mtodo de purificacin muy utilizado actualmente es la absorcin fsica mediante
tamices moleculares.

A escala de laboratorio tambin se pueden utilizar disecantes como el magnesio,


que reacciona con el agua formando hidrgeno y xido de magnesio.

Aplicaciones

El etanol es muy utilizado en la preparacin de bebidas alcohlicas, en los


sectores farmacuticos e industriales, la industria qumica lo utiliza como
compuesto de partida en la sntesis de diversos productos, como el acetato de
etilo, el ter dietlico tambin se utiliza en la elaboracin de perfumes y
ambientadores. Se emplea como combustible industrial y domstico.

Toxicologa

Impide la coordinacin correcta de los miembros, prdida temporal de la visin.


Puede afectar al sistema nervioso central provocando mareos, somnolencia,
confusin, estados de euforia, prdida temporal de la visin.

En ciertos casos se produce un incremento en la irritabilidad del sujeto intoxicado


como tambin en la agresividad; en otra cierta cantidad de individuos se ve
afectada la zona que controla los impulsos, volvindose impulsivamente
descontrolados y frenticos. Finalmente, conduce al coma y puede provocar la
muerte.