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Estructuralismo

Estructuralismo

Estructuralismo. Corriente
psicolgica nacida
en Alemania en el ao 1879. Su
mximo exponente fue Wilhelm
Wundt. Esta escuela se centraba
en analizar los procesos
compuestos, descubrir las Campo al que Ciencias
pertenece Psicolgicas
conexiones entre los elementos
del anlisis (estructura) y
Principales
establecer las leyes de estas Wilhem Wundt
exponentes
conexiones.

Contenido
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1 Historia

2 Aportes

o 2.1 Un ejemplo

o 2.2 Mtodo experimental

o 2.3 Otros aportes

3 Continuadores

4 Fuentes

5 Enlaces externos

Historia
En todos los textos de Historia de la Psicologa, se cita como lugar y fecha de su
nacimiento la ciudad de Leipzig en Alemania y el ao de 1879. En ese momento,
Alemania se acababa de fundar como estado nacional y posea la red de
universidades ms prestigiosa del mundo; el apoyo del gobierno imperial y de las
empresas productivas a la investigacin cientfica era decisivo, como muestra de
una intencin bien definida de competir con las otras naciones y convertirse en
potencia mundial. A las universidades alemanas acudan todos los aos miles de
extranjeros para formarse en lo ms avanzado de la ciencia contempornea de su
poca. La aparicin de la Psicologa se identifica con la creacin del primer
laboratorio experimental dedicado al estudio de las funciones psicolgicas
humanas. Lo diriga un profesor de la ctedra de Filosofa, vinculado a la corriente
de laPsicofisiologa de Gustav Theodor Fechner y Helmholtz y con una
preparacin muy completa en los estudios experimentales en estos temas.

Aportes
La propuesta de W. Wundt es original: exige pasar de la fase de las hiptesis y la
formacin de conceptos psicolgicos, a la fase de experimentacin y confirmacin
de sus presupuestos, con la intencin de crear un cuerpo de conocimientos
esenciales e incuestionables de la Psicologa, de la misma forma en que las
ciencias naturales se conformaron como disciplinas. Las acciones a realizar para
alcanzar este propsito consistan en analizar los procesos compuestos, descubrir
las conexiones entre los elementos del anlisis (estructura) y establecer las leyes
de estas conexiones. Tena perfecta idea de la magnitud de la tarea y los
obstculos que enfrentara, pero adems del mrito que supondra completarla
satisfactoriamente. En este sentido fue inflexible, uniendo una paciencia
persistente a una capacidad enorme de trabajo.

Para Wundt, el objeto de estudio de la Psicologa era la experiencia inmediata de


la conciencia. Esta formulacin requiere algunas aclaraciones. Cualquier acto de
conocimiento de la realidad -por ejemplo, la percepcin de un objeto- supone dos
puntos de vistas en su anlisis: o se abstrae su contenido como objeto de la
representacin del sujeto que lo vivencia, tal como hacen las Ciencias Naturales,
en las cuales los objetos percibidos -una piedra, un animal, un proceso natural- se
transforman en contenidos independientes de la accin de conocer; y otro punto
de vista en que por el contrario se trata de establecer la correlacin entre el objeto
percibido y el sujeto que percibe. Lo que importa aqu no es la piedra, el animal o
el proceso natural, sino la manera en que un sujeto lo percibe, y la relacin que
existe entre la representacin subjetiva como contenido de la representacin, y el
objeto real. Este segundo punto de vista se expresa como experiencia (ocurre de
forma emprica) e inmediata, porque se efecta antes de la abstraccin intelectual.
La conciencia se comprende aqu como vivencia, como un "darse cuenta" de la
realidad y sus componentes. As, la definicin del objeto de la Psicologa marcaba
la direccin de la bsqueda cientfica: identificar, describir y explicar cmo ocurre
en los sujetos humanos la vivencia inmediata de la realidad. De esta forma, se
evitaba cualquier referencia a un alma metafsica y trascendental, y se colocaba la
investigacin psicolgica en el terreno del experimento objetivo. Los conceptos
claves para la descripcin eran el sujeto implicado en la vivencia; la estructura de
la representacin del objeto vivenciado, entendida como la relacin asociativa
entre elementos sensoriales simples, y los procesos activos que transforman las
representaciones inmediatas en abstracciones mediatas, a los que llam
apercepcin.

Un ejemplo

Un sujeto percibe visualmente una flor: la flor es un conjunto de cualidades


sensoriales -color, forma, textura, olor, etc.- que se presentan asociadas en el
mismo momento y el mismo espacio; por tanto la representacin de la flor que
ocurre en la vivencia tiene una estructura, una organizacin, que depende de la
asociacin que el sujeto reconozca de sus propiedades ms simples sensoriales.
Si el sujeto dice "flor", est abstrayndola de su propia vivencia, realizando un
proceso activo de apercepcin por el cual la trasciende. Solo la vivencia, que se
identifica con los procesos simples de la Psiquis, es su objeto de estudio; los
procesos de la apercepcin marcan ya procesos complejos, que quedan fuera de
la posibilidad de investigacin objetiva, y por tanto de la Psicologa experimental.
La asociacin es un proceso pasivo, puede ser estudiado a partir de sus
condiciones objetivas; la apercepcin es activa, involucra la lgica y otros criterios
no presentes en las condiciones objetivas e imposibles de controlar. Los propios
sentimientos, las respuestas afectivas, aparecan como expresiones vivenciales de
la apercepcin.

Mtodo experimental
El mtodo para investigar los procesos simples de la conciencia es el experimento,
en que se varan de forma controlada las cualidades sensoriales del objeto, y se
compara con el relato que el sujeto hace de su vivencia. As, Wundt haca coincidir
el mtodo experimental de la Psicofisiologa con la Introspeccin, pero con
algunos cambios importantes: en primer lugar, tomaba como expresin del sujeto,
no sus cambios fisiolgicos -aunque en algunos casos le parecan datos
adicionales importantes-, sino su relato subjetivo de la vivencia, evitando as
cualquier posicin reduccionista de la Psicologa; en segundo lugar, la
introspeccin -el mtodo del relato subjetivo-, deba ser entrenada para evitar la
apercepcin y el paso a un proceso superior, mediato con respecto a la vivencia.
Al sujeto no se le permita responder "flor": deba concentrarse en el momento
anterior a la respuesta sinttica para mostrar los elementos simples de su
percepcin y las regularidades de la asociacin entre estos elementos. El mtodo
para los procesos superiores solo poda ser la observacin, con una validez
cientfica muy reducida. As, someta a sus sujetos de experimentacin a largas
sesiones de percepcin de objetos y registros de sus vivencias, rechazando todo
relato que no expresara las formas primigenias y elementales de la vivencia y la
manera en que se asociaban -la estructura- en la vivencia. Este enfoque analtico
y atomstico del hecho psicolgico requera una cantidad de ensayos y un esfuerzo
humano descomunal: estos fueron los primeros intentos por diseccionar de
manera objetiva la vivencia humana.

Otros aportes

Pero Wundt reconoca que esta no era toda la Psicologa: exista una expresin
colectiva de los seres humanos registrada en las producciones culturales, tales
como la lengua, el mito, la poesa, las costumbres, que requera una consideracin
desde la posicin del psiclogo. El mtodo en este caso sera la observacin
histrica y la comparacin cultural. A esta parte de la Psicologa le llam
Psicologa de los Pueblos, para marcar el carcter colectivo e impersonal de sus
contenidos. De esta forma, la Psicologa naca dividida dramticamente entre
una Psicologa Experimental, objetiva, analtica, incuestionablemente cientfica; y
una Psicologa tnica, descriptiva, sinttica, y poco reconocible como ciencia en
su poca. La nueva ciencia naca con el doble carcter de ciencia natural y ciencia
social, y la conciencia era simultneamente individual y colectiva.
Es difcil definir la posicin epistemolgica de Wundt: por un lado crea que la
Psicologa poda ser reconocida como ciencia natural y objetiva, y combati
duramente a todos los que presentaban inferencias e hiptesis no probadas por un
mtodo rigurosamente cientfico; por otra, aceptaba de buena gana descripciones
iluminadas pero nada cientficas si se referan a la psiquis colectiva. Esta posicin
debi enfrentar crticas desde todas partes, porque no resultaba consistente. Lo
que s est bien claro es el carcter acadmico de la ciencia que fund: el
propsito de la Psicologa consiste en el conocimiento por s mismo, por su propio
descubrimiento, con muy poca o ninguna relacin con la tecnologa o las prcticas
aplicadas, que Wundt nunca consider como parte o fin de la ciencia. Las
patologas, los nios, los animales o los salvajes no civilizados nunca entraron ni
como sujetos individuales, ni como almas colectivas en su horizonte de
consideracin. Tal vez esta es una de las razones por la que sus resultados,
obtenidos con tanto esfuerzo, no lograron fundar una escuela de larga duracin, y
fue criticada hasta por algunos de sus discpulos. De todas formas, su gran mrito
fue afirmar el derecho de la Psicologa a constituirse en ciencia y no reducirla al
experimento psicofisiolgico.

Continuadores
La barrera que el propio Wundt estableci entre procesos simples (analticos,
asociativos, dependientes del estmulo y abordables con mtodos objetivos) y los
procesos complejos (aperceptivos, sintticos, dependientes de la abstraccin del
sujeto y apenas investigables) fue cuestionada en el mismo inicio. Otros
investigadores plantearon que era posible penetrar los procesos superiores si se
impeda la aparicin de procesos de ordenamiento lgico de los estmulos.

El ejemplo ms sobresaliente fue H. Ebbinghaus (1850-1909), que se dedic al


estudio de la memoria. El experimento lo concibi como una tarea de
memorizacin: el sujeto de experimentacin -en este caso, l mismo- deba
memorizar slabas sin sentido, y reproducirlas en intervalos de tiempo y
condiciones variables, registrando la relacin entre el resultado de la tarea y las
condiciones objetivas de realizacin. Deban ser estmulos que no pudieran ser
ordenados lgicamente (slabas sin sentido, esto es, sin correspondencia con
ningn idioma conocido) y registrables en trminos objetivos (cantidad, tiempo de
memorizacin, posicin en una lista, etc.) que siempre resultaban tareas de menor
esfuerzo para el sujeto en la medida en que se memorizaba, llamado por esto
mtodo de economa. Con este esquema simple y trabajoso, produjo algunos
resultados que continan como conocimientos estables de la Psicologa
contempornea, como la cantidad media de estmulos diferentes que un sujeto
puede retener en la conciencia, el famoso 7(+ - 2), las leyes que presiden el
aprendizaje y las condiciones en que se produce el olvido. Por supuesto,
Ebbinghaus utiliz los mismos conceptos de Wundt (asociacin, vivencia,
estmulo, estructura), pero consigui introducir el concepto de tarea, accin del
sujeto para resolver un problema y no la simple contemplacin con relato incluido
que Wundt aceptaba como nico dato objetivo.

Otros autores continuaron la obra de Wundt, entre los que merece una mencin E.
B. Titchener (1876-1927), por el impacto que tuvo en el desarrollo de la Psicologa
en los Estados Unidos de Amrica. El acu el nombre de corriente estructuralista
dado a su obra y por extensin, a la de su inspirador y maestro, por el uso del
concepto de estructura. Su posicin result aun ms radical, en el sentido de que
no admita la explicacin psicolgica: la Psicologa deba describir la estructura de
la representacin que los sujetos alcanzaban a partir de la asociacin objetiva del
estmulo, esto es el qu y el cmo del hecho psquico, pero la explicacin de por
qu se produca deba buscarse en la constitucin antomo-fisiolgica del sujeto y
no en sus cualidades psquicas. Esta posicin, identificada como reduccionismo,
(en este caso, biologicista) se repetir en la historia de la Psicologa hasta la
actualidad. La importancia de este autor no radica en su produccin cientfica, sino
en la respuesta que provoc en los investigadores norteamericanos con su postura
inflexible y autoritaria de legitimar qu era cientfico y que no, y su condena
absoluta de cualquier desvo con respecto a sus afirmaciones.

El estructuralismo no tuvo larga vida, ni en Alemania, ni en Estados Unidos. Fue


sustituido por otras formas de pensar, casi desde su propio inicio, que prometan -y
en muchos casos lograron- una visin conceptual y metodolgica ms rica y
perdurable.

Fuentes
COLECTIVO DE AUTORES. Historia de la Psicologa. Colectivo de Autores.
Editorial Flix Varela. La Habana, Cuba. 2005.

Enlaces externos
Psicoactiva

Sitio Web de Psicologa.

Estructuralismo en Psicologia: Qu es el
Estructuralismo en Psicologia?, Titchener y el
estructuralismo
por Univ. Carmen Espinoza

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El estructuralismo en psicologa se refiere a la teora fundada por Edward B.

Titchener (1867-1923), con el objetivo de describir la estructura de la mente en

trminos de los elementos ms primitivos de la experiencia mental . Esta teora se

centr en tres cosas: los elementos individuales de la conciencia , cmo se

organizan en las experiencias ms complejas, y cmo estos mentales fenmenos

correlacionados con los eventos fsicos. Los elementos de estructura mental de s

mismos, de tal manera de permitir que la experiencia consciente.

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Para estudiar la conciencia utilizaban como mtodo la introspeccin para describir

detalladamente las sensaciones, emociones y pensamientos de las personas en

determinadas situaciones.

Titchener Introdujo la medicin y el experimento en esta disciplina, que hasta

entonces haba sido una rama de la filosofa. Wund y Titchener (discpulo de ste)

pensaban que la misin de la psicologa consiste en identificar los elementos

bsicos de la experiencia y en demostrar como se combinan. A esta escuela del

pensamiento se le llama Estructuralismo

Titchener y el estructuralismo

Edward B. Titchener es el fundador de la teora del estructuralismo. Debido a que

fue alumno de Wilhelm Wundt en la Universidad de Leipzig , Titchener ideas sobre

cmo funcionaba la mente estaban muy influenciados por la teora de Wundt de

voluntarismo y sus ideas de la asociacin y la percepcin (las combinaciones de

activos y pasivos de elementos de la conciencia, respectivamente). Titchener

intent clasificar las estructuras de la mente, al igual que los qumicos clasificar los

elementos de la naturaleza en la tabla peridica .

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Titchener, dijo que slo los hechos observables constituyen la ciencia y que

cualquier especulacin sobre los eventos no observables no tiene cabida en la

sociedad (este punto de vista es similar a la expresada por Ernst Mach ). En su

libro, la psicologa sistemtica, Titchener escribi:


La herramienta principal que Titchener utilizados para tratar de determinar los

distintos componentes de la conciencia fue la introspeccin . Titchener escribe en

su psicologa sistemtica:

El estado de conciencia que va a ser el tema de la psicologa puede convertirse

en objeto de conocimiento inmediato slo a modo de introspeccin o conciencia de

s mismo.

y en su libro Esbozo de Psicologa:

En el mbito de la psicologa, la introspeccin es la ltima instancia y slo de

apelacin, que la evidencia psicolgica no puede ser otra que la evidencia

introspectiva.

A diferencia del mtodo de Wundt de la introspeccin, Titchener tena reglas muy

estrictas para la presentacin de un anlisis introspectivo. El tema se presenta con

un objeto, como un lpiz. El sujeto entonces se informa de las caractersticas de

ese lpiz (color, longitud, etc.) El tema sera que no declaren el nombre del objeto

(lpiz), ya que no se describen los datos en bruto de lo que el sujeto estaba

experimentando. Titchener refiri a esto como error de estmulo .

Extrado de: https://psicologosenlinea.net/150-estructuralismo-en-


psicologia.html#ird2ddq2d

3. EL ESTRUCTURALISMO

Edward Titchener (1867-1927), el discpulo ms importante de Wundt, fue el creador


del estructuralismo. Veamos alguna de sus afirmaciones y caractersticas principales.
Objeto de la psicologa: el estudio de la experiencia consciente, la consciencia.

Tipos de contenidos mentales: imgenes, emociones y sensaciones. Los


contenidos ms elementales o simples de la conciencia son las sensaciones (las
imgenes y la emociones se pueden descomponer en sensaciones elementales). Se
trata de lograr una especie de qumica mental que consiga descomponer lo
compuesto en lo simple (los contenidos de conciencia complejos, en los ms
elementales).

Meta del psiclogo:

Analizar la experiencia mental concreta en sus componentes o elementos ms


simples.

Descubrir las leyes que gobiernan la combinacin de estos elementos.

Conectar dichos componentes con sus condiciones fisiolgicas.

Atributos de los contenidos mentales:

Cualidad (amarillo, fro...)

Intensidad (fuerte, dbil...)

Duracin (corto, largo...)

Claridad (distincin entre elementos)

Las imgenes y las sensaciones tienen los cuatro, las emociones los tres primeros.

Mtodo de la psicologa: introspeccin entrenada y en el contexto de una situacin


experimental. Se trata de que los sujetos experimentales describan con sumo cuidado
sus sensaciones y estados mentales mientras realizan alguna tarea o atienen a un
estmulo presentado en el laboratorio. Con este mtodo el estructuralismo lleg a
sutilezas extraordinarias en la descripcin de los tipos de contenidos mentales, as
distinguieron cerca de 38.000 tipos de sensaciones visuales y de 11.000 sensaciones
auditivas.

Crticas al estructuralismo:

La principal: el mtodo empleado, la introspeccin, es poco objetivo.

Al elementalismo: propuesta por los psiclogos de la Gestalt: las totalidades


tienen componentes que se pierden si las descomponemos en sus elementos.

De los funcionalistas: Titchener tena inters en el estudio de la estructura de


la mente, pero es ms importante atender a su funcin.
Logros del estructuralismo: nfasis en el mtodo experimental y en el laboratorio
como fuente para lograr los datos relevantes.

El estructuralismo, llamado tambin psicologa estructural, es una teora


del conocimiento desarrollada en el siglo XX por Wilhelm Maximilian Wundt
y Edward Bradford Titchener. Wundt se conoce en general como el padre
del estructuralismo.

El estructuralismo trata de analizar la suma total de la experiencia desde el


nacimiento hasta la vida adulta. En esa experiencia estn los componentes
simples que se relacionan entre ellos para formar experiencias ms
complejas. Tambin estudia la correlacin de stos con el ambiente.

El estructuralismo trata de analizar la mente adulta (la suma total de la


experiencia desde el nacimiento hasta la actualidad) en cuanto a los
componentes definidos por los ms simples y encontrar cmo estos encajan
entre s para formar experiencias ms complejas, as como la correlacin
con eventos fsicos.

Para ello, los psiclogos emplean introspeccin a travs de auto-informes e


indagando en los sentimientos, sensaciones, emociones, entre otras cosas
que aporten informacin interna de la persona.

Definicin de la Psicologa Estructural


El estructuralismo puede definirse en psicologa como el estudio de los
elementos de la conciencia. La idea es que la experiencia consciente puede
dividirse en elementos bsicos conscientes.

Esto puede considerarse un fenmeno fsico que consiste en que


estructuras qumicas pueden a su vez dividirse en elementos bsicos.

De hecho, gran parte de la investigacin llevada a cabo en el laboratorio


de Wundt consisti en la catalogacin de estos elementos bsicos
conscientes.

Para reducir una experiencia normal consciente en elementos bsicos, el


estructuralismo se bas en la introspeccin (observacin de uno mismo, de
la conciencia y de los propios sentimientos).

Para entender ms el concepto de introspeccin, pondremos el siguiente


ejemplo que se dio en el laboratorio de Wundt.

El psiclogo alemn describi una manzana en cuanto a las caractersticas


bsicas que tiene, es decir, por ejemplo diciendo que es fra, crujiente y
dulce.

Un principio importante de introspeccin es que cualquier experiencia


consciente determinada debe ser descrita en sus trminos ms bsicos.
De este modo, un investigador no podra describir algunas experiencias u
objetos por s mismos, como describir la manzana simplemente como
manzana. Tal error se conoce como el error de estmulo .

A travs de experimentos de introspeccin, Wundt comenz a catalogar un


gran nmero de elementos bsicos conscientes, que hipotticamente
podran ser combinados para describir todas las experiencias humanas.

Wundt y el Estructuralismo
Wilhelm Maximilian Wundt naci el 16 de agosto de 1832 en Baden
(Alemania) y falleci el 31 de agosto del ao 1920 en Leipzig, ciudad
tambin del mismo pas.

Wundt fue considerado un clebre fisilogo, filsofo y psiclogo y es


ampliamente conocido por haber desarrollado el primer laboratorio
experimental en la ciudad de Leipzig.

En la universidad de esta misma ciudad fue instructor de Titchener, el


fundador del estructuralismo.

Titchener declar lo que se conoce como la ciencia de experiencia


inmediata, o lo que es lo mismo, que las percepciones complejas pueden
ser obtenidas mediante la informacin bsica sensorial.

Wundt a menudo es asociado en la literatura antigua con el estructuralismo


y al empleo de mtodos similares a los introspectivos.

El autor hace una distincin clara entre la introspeccin pura, que es la


auto-observacin relativamente no estructurada usada por filsofos
anteriores, y la introspeccin experimental. Segn l, para que la
introspeccin o la experiencia sean vlidas se han de producir en
condiciones controladas experimentalmente.
Titchener llev su propia teora y la de Wundt a Norte Amrica, y al traducir
los trabajos de ste ltimo no interpreto bien su significado. No lo present
como psiclogo voluntarista (doctrina que organiza el contenido del poder
de la voluntad mental en procesos de pensamiento a nivel superior), que es
lo que realmente era, sino que lo present como introspeccionista.

As pues, Titchener utiliz esta mala traduccin para decir que los trabajos
de Wundt apoyaban a los suyos.

Titchener y el estructuralismo
Edward B. Titchener naci en Chichester,Reino Unido el 11 de enero de
1867 y falleci en Estados Unidos, concretamente en Ithaca el 3 de agosto
de 1927. Pese a ser un psiclogo britnico, se estableci posteriormente
en Estados Unidos y adopt sta nacionalidad.

Se le considera el fundador del estructuralismo y el impulsor del mtodo


experimental en la psicologa americana. Titchener es introspeccionista y al
importar el trabajo de Wundt a Estados Unidos hiz una mal traduccin de
los mismos presentndolo a l tambin como introspeccionista.

El error reside en que en Norte Amrica no se diferenciaba lo que era la


conciencia del inconsciente, pero en Alemania s.

En realidad para Wundt la introspeccin no era un mtodo vlido porque


segn sus teoras no alcanzaba al inconsciente. Wundt entiende la
introspeccin como descripcin de la experiencia consciente dividida en
componentes sensoriales bsicos que no tengan referentes externos.

En cambio, para Titchener la conciencia era la suma de las experiencias de


una persona en un momento determinado, entendiendo aquellas como los
sentimientos, las ideas y los impulsos experimentados durante toda la vida.

Edward B. Titchener fue estudiante de Wundt en la universidad de Leipzig,y


uno de sus alumnos ms importantes.
Por este motivo sus ideas de cmo funciona la mente fueron influenciadas
fuertemente por la teora de Wundt de voluntarismo y sus ideas de
asociacin y apercepcin (las combinaciones de elementos de la conciencia
activa y pasiva respectivamente).

Titchener intent clasificar las estructuras de la mente y seal que slo los
eventos observables constituyen la ciencia y que cualquier especulacin
respecto a acontecimientos no observables no tiene lugar en la sociedad.

En su libro Systematic Psychology (psicologa sistemtica), Titchener


escribi: Es cierto, sin embargo, que la observacin es el nico y
patentado mtodo de la ciencia, y ese experimento, considerado como el
mtodo cientfico, no es otra cosa que la observacin protegida y asistida.

Cmo analizar la mente y la conciencia


Titchener tena en cuenta la experiencia acumulada de toda la vida. Crey
que poda entender la estructura de la mente y su razonamiento si poda
definir y categorizar los componentes bsicos de la misma y la normativa
por la que los componentes interactan.

Introspeccin

La principal herramienta que utilizaba Titchener para tratar de determinar


los diferentes componentes de la conciencia era la introspeccin.

l mismo escribe en su psicologa sistemtica: El estado de conciencia que


debe ser materia de la psicologa puede convertirse en un objeto de
conocimiento inmediato slo a modo de introspeccin o de conciencia de s
mismo.

Y en su libro An Outline of Psychology ; una introduccin de la psicologa;


escribe: entre la esfera de la psicologa, la introspeccin es el ltimo y
nico tribunal de apelacin, esa evidencia psicolgica no puede ser otra que
la evidencia introspectiva.

A diferencia del mtodo de la introspeccin de Wundt, Titchener tena


directrices muy estrictas para la presentacin de un anlisis introspectivo.

En su caso, el sujeto se presentara con un objeto, como por ejemplo un


lpiz y entonces informara de las caractersticas de ese lpiz (color,
longitud, etc.).

Dicho sujeto sera instruido para no informar sobre el nombre del objeto,
en este caso lpiz, porque eso no describe los datos bsicos de lo que el
sujeto estaba experimentando. Titchener se refiri a esto como error de
estmulo.

En la traduccin que Titchener hace sobre la obra de Wundt, ilustra a su


instructor como un partidario de la introspeccin como mtodo a travs del
cual observar la conciencia.

Sin embargo, la introspeccin slo se ajusta a las teoras de Wundt si se


toma el trmino para referirse a los mtodos psicofsicos.

Elementos de la mente

La primera pregunta que se plante Titchener en su teora fue la siguiente:


Qu es cada elemento de la mente?

El psiclogo britnico lleg a la conclusin de que en su investigacin haba


tres tipos de elementos mentales que constituyen la experiencia consciente.

Por un lado las sensaciones (elementos de percepcin), por otro las


imgenes (elementos de ideas) y por ltimo los afectos (elementos de
emociones).

Adems, estos elementos podran dividirse en sus propiedades respectivas,


que fueron: cualidad, intensidad, duracin, claridad y extensin.
Las sensaciones y las imgenes contienen todas estas cualidades; sin
embargo, carecen de afecto en la claridad y extensin. Por otro lado, las
imgenes y los afectos podran descomponerse en grupos de sensaciones.

De este modo, siguiendo esta cadena, todos los pensamientos eran


imgenes, que se construyen de sensaciones elementales.

Eso significa que todo razonamiento y pensamiento complejo podra


finalmente dividirse en sensaciones, a las cuales podra llegar a travs de
la introspeccin. nicamente los observadores bien entrenados podan
realizar cientficamente la introspeccin.

Interaccin de elementos

La segunda cuestin que se plante Titchener en la teora del


estructuralismo fue cmo los elementos mentales combinan e interactuaron
entre s para formar la experiencia consciente.

Sus conclusiones fueron basadas gran parte en las ideas de asociacionismo,


particularmente en la ley de contigidad. Tambin rechaz las nociones de
apercepcin y sntesis creativa; base del voluntarismo de Wundt.

Relaciones fsicas y mentales

Una vez que Titchener identifica los elementos de la mente y su interaccin,


se pregunta por qu los elementos interactan de la manera que lo hacen.

En particular, Titchener estaba interesado en la relacin entre la experiencia


consciente y los procesos fsicos.

El psiclogo britnico crea que los procesos fisiolgicos proporcionan un


sustrato continuo que da una continuidad a procesos psicolgico, que de lo
contrario no tendran.
Por lo tanto, el sistema nervioso no causa la experiencia consciente, pero
puede utilizarse para explicar algunas caractersticas de los acontecimientos
mentales.

Enfrentamiento dialctico de la psicologa


moderna
Una teora alternativa al estructuralismo era el funcionalismo (la psicologa
funcional).

El funcionalismo fue desarrollado por William James, quien en contraste con


el estructuralismo hizo hincapi en la importancia de pensamiento
emprico-racional, pensado sobre una filosofa experimental-emprica.

James incluy la introspeccin en su teora (p. ej., el estudio de los propios


estados mentales del psiclogo), pero tambin incluy cosas como el
anlisis (p. ej., la crtica lgica de precursor y las vistas contemporneas de
la mente), el experimento (p.ej., en la hipnosis o la neurologa), y la
comparacin (p. ej., el uso del estadstico significa distinguir normas de
anomalas).

El funcionalismo tambin se diferenci por estar centrado en cmo eran de


tiles ciertos procesos situados en el cerebro para el entorno y no en los
procesos en s, como se da en el estructuralismo.

La psicologa funcionalista tuvo una fuerte influencia en la psicologa


americana, siendo un sistema ms ambicioso que el estructuralismo y sirvi
para abrir nuevas reas dentro de la psicologa cientfica

Criticas al estructuralismo
Entre la gran cantidad de crticas recibidas, la principal proviene del
funcionalismo, escuela que ms tarde se desarroll en psicologa del
pragmatismo.
ste criticaba su foco sobre la introspeccin como mtodo para
comprender la experiencia consciente.

Argumentan que el autoanlisis no era factible, ya que estudiantes


introspectivos no pueden apreciar los procesos o los mecanismos de sus
propios procesos mentales.

La introspeccin, por lo tanto, dio lugar a resultados diferentes


dependiendo de quin lo usaba y lo que ellos buscaban. Algunos crticos
tambin indicaron que las tcnicas introspectivas en realidad eran un
examen retrospectivo, pues era ms bien la memoria de una sensacin que
la sensacin en s misma.

Los conductistas rechazaron totalmente la idea de la experiencia


consciente como un asunto digno en la psicologa, ya que ellos creyeron
que la materia de la psicologa cientfica debera ser estrictamente
operacional de un modo objetivo y mensurable.

Como la nocin de una mente objetivamente no poda ser medida, esto no


mereca ni cuestionarse.

El estructuralismo tambin cree que la mente podra ser dividida en sus


partes individuales, las cuales forman la experiencia consciente. Este
planteamiento recibi la crtica de la escuela de psicologa Gestalt, que
argumenta que la mente no puede ser concebida en elementos
individuales.

Adems de los ataques tericos, tambin fue criticado por excluir e ignorar
los acontecimientos importantes que no formaban parte de su teora.

Por ejemplo, el estructuralismo no se preocup por el estudio del


comportamiento animal y la personalidad.

El propio Titchener fue criticado por no usar su psicologa para ayudar a


contestar problemas prcticos. En cambio, Titchener estuvo interesado en
la bsqueda del conocimiento puro que para l era ms importante que
otros temas ms banales.

Estructuralismo contemporneo
Hoy en da, la teora estructuralista no es muy utilizada. Los investigadores
todava estn trabajando para ofrecer enfoques experimentales para
alcanzar la medicin de la experiencia consciente, en particular en el campo
de la psicologa cognitiva. Se est trabajando en el mismo tipo de
cuestiones tales como sensaciones y percepciones.

En la actualidad, cualquier metodologa introspectiva se realiza en


situaciones muy controladas y se entiende como subjetiva y retrospectiva.

Referencias

1. Caws, P. 1997. Structuralism: A Philosophy for the Human


Sciences New York: Humanity Books

2. Hergenhahn, B.R. An Introduction to the History of Psychology.


6th Edition. Belmont, CA: Wadsworth, 2009

3. Titchener, E.B., 1899, Structural and Functional


Psychology, Philosophical Review, 8(3): 2909.
doi:10.2307/2176244

4. Ashland, OH, US: Hogrefe & Huber Publishers The structuralist


program in psychology: Foundations and applications.(1992). x
292 pp.

5. psychology.wika.com

6. web.mst.edu

7. en.wikipedia.org
5.1 EL ESTRUCTURALISMO
El iniciador de la psicologa cientfica, W.Wundt (1832-1920), parti de la aplicacin del mtodo introspectivo y
la auto-observacin al estudio de los contenidos de la conciencia en el laboratorio de Leipzig. Para Wundt la
Psicologa es ciencia experimental y, por consiguiente, la introspeccin o la experiencia se han de producir en
condiciones controladas experimentalmente (Caparrs, 1980). Distingua Wundt tres contenidos de la
conciencia y de ah el caracter analtico, elementarista y atomista de su psicologa: 1) Sensaciones,
fenmenos mentales resultantes de la elaboracin subsecuente a la estimulacin de los rganos de los
sentidos. 2) Imgenes, sensaciones experimentadas sin presencia del estmulo ni estimulacin sensorial. 3)
Sentimientos, emociones referidas al mundo subjetivo.

Segn Wundt, las sensaciones se combinan mediante las leyes de la atencin y en base a determinados
principios de conexin sensorial (asociacionismo), formando agregados. Las imgenes procedentes de
experiencias previas tambin forman parte del agregado. Conceba la percepcin como una mera experiencia
inmediata o respuesta consciente y distingua en la conciencia el campo y el foco, los cuales determinaban los
estados de conciencia, segn los contenidos cayesen bajo el foco de la conciencia (apercepcin) o estuviesen
fuera de l. Lo que es apercibido es lo que recibe atencin, y la apercepcin, a diferencia de la asociacin, es
activa y organiza los variados datos sensoriales en totalidades a travs de una 'sntesis creativa'. Toda
percepcin siempre posee un significado para el sujeto.

Segn su discpulo Titchener, el significado surge del contexto formado por las sensaciones e imgenes,
algunas de las cuales forman un ncleo y otras el contexto. Titchener considera la experiencia como un
fenmeno de la conciencia, la cual es la suma total de los procesos mentales. Para Wundt, la conciencia era
un flujo permanente en continua actividad y cambio.