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nuestratierra 10 <)

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Los dibuosqu& ilustran .lIih~ volumen han sido realizado:'>


la Stta: R(!!rlClh:s Silla.
INTRO eel

URUGUAY, PAIS GANADERO Y ... El resultado es el desconocimiento de las rique-


zas minerales del pas. Aunque redac-
El Uruguay es un pas tradicionalmente ga-
ten informes, no se crea un pues
nadero. Su creciente dependencia de centros de
JORGE 80551, nacido el 14 de marzo de 1934, se gradu de Qumico Industrial en 1957. Comenz nuestras condiciones son muy dltere:nt~
su actividad docente en 1~55; desde entonces hasta 1959 fue asistente de" los profesores Juan Goi
poder extraos al inters nacional, condujo a que renca. Por ms voluntad que D~ .,.~4",,,,
.....

(Petrologa, Facultad de Qumica) y Juan Caorsi (Geologa General, Instituto Geolgico del Uru- el pas haya llegado a 1969 sin planes propios de
muestren para recupeTar un
guay). Ha sido; sucesivamente, Profesor Adjunto de Geologa (1958. 1960), ctedra que dicta como bsqueda y explotacin de recursos minerales. Ms su actitud, cuando es positiva,
titular en la Facultad de Agronoma desde 1960; Asistente de Geoqu~mica entre 1963 y 1966, en la all de nuestras pequeas fronteras todo el mundo resulta a lo sumo meramente con
Facultad de Qumica, y Profesor de Mineraloga en la misma Facultad desde 1966. busca desespeTadamente minerales y fuentes de planes en general inaplicables.
Ha efectuado trabajos de investigacin en yacimientos de hierro (1959, con el Dr. Benjamn Alva- energa para industrializarse. La incapacidad de El presente trabajo no tiene ms ambicin que
rada) y en yacimientos de cobre, plomo y cinc, en 1960, con el Dr. Jacques Ledoux. Durante dos: forjar y aplicar una poltica de progreso naCIOnal,
aos consecutivos (1965 Y 1966) realiz, conjuntamente con los doctores James Cameron y Arnold exponer los conocimientos existentes sobre nuestros
nev tambin a recurrir a tcnicos extranjeros en reCUTSOS minerales y presentar en algunos casos un
Grimbert, labores de prospeccin de uranio en nuestro pas.
vez de fOTmar tcnicos uruguayos. Llegaron ale- plan para su aprovechamiento, ajustado en lo po-
Asisti al XVI y al XVII Congreso Brasileo de Geologa, celebrados en 1962 'i 1963; integr la dele-
gacin uruguaya al Primer Enc'uentro de Gelogos (de Brasil, Uruguay y Argentina), realizado en , manes, canadienses, franceses, en la primera mitad sible a nuestra realidad socio-econmica.
1966, y fue invitado por UNfSCO al Simposio Internacional sobre Deriva -Continental que tuvo lugar del siglo; expertos internacionales en la post-guerra; Las riquezas del subsuelo que se explotan con
en 1967 en 'Recife, Brasil. norteamericanos para el fallido estudio de petrleo ms inters y confianza son los materiales de cons-
Entre otros, ha publicCldo los siguien'te_s trabajos: Montmorillonita nacional (1960); El yacimiento de, de 1948-56. Salvo alguna honrosa excepcin, como truccin y ornamentacin. Ha quedado a la zaga
hierro del Arroyo Valentinas (1963); Geologa del Uruguay (1966); Ensayo y clasificacin geolgica la del sabio alemn Karl Walther, el aporte no la explotacin de aquellos minerales ~ue son utili-
de rocas gneas (1968). tuvo proyecciones nacionales importantes. zables slo despus de un proceso de transforma-

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Clan. Una de las mayores limitaciones JToviene de vestigacin. ANCAP compr una mquina perfo- que constituyen materias primas
nuestra escasez en minerales, por lo menos en mi- radora tipo "Rotary". No la us nunca. muy ambicionadas, sobre todo
nerales conocidos. Otro factor es la falta de un En 1952 el Instituto Geolgico contrat a un coloniales de los grandes i
organismo asesor para la bsqueda, explotacin y gelogo, Gordon Jones, quien en 1956 public un bargo, ya no son los nicos
uso de minerales. Un teTcero es el descrdito gene- trabajo sobre la geologa del departamento de para los pases independientes:
rado p01' el desarrollo de falsas empresas lanzadas Canelones, pero la existencia de una importante zas, las dolomitas, el uranio,
a la especulacin irresponsable. fosa tectnica en Canelones, motivo de investiga- industrias nacionales que son sin duda un tan
Tambin resulta peligroso para nuestro desarro- cin de la empresa De Goldyer and Mac Naughton importante como los otros de bienestar social y
llo minero, que las instituciones pblicas realicen como posible reservorio petrolfero, fue revelada progreso econmico.
anlisis sobre muestras llevadas por el interesado p01' l en el Congreso Internacional de J\tlxico, en La fiebre del oro que conmovi al Uruguay
y no enven un tcnico a ext1'aer una muestra re- 1956, y no en el boletn del Instituto Geolgico del en noviembre de 1967 obliga a meditar sobre el
presentativa; con respecto a la mina de cobre Uruguay, donde en realidad corresponda hacerlo. problema de fondo.: se1' realmente mejor destino,
"La Oriental", por ejemplo,conocemos la existen-
En 1959 vino un experto en cobre, J. Ledoux. para los habitantes de Isla Patrulla, trabajar en
cia de anlisis que dan hasta 8 % en cobre, cuando
Aunque su informe no fue aprovechado, quienes una posible mina de oro, que en una planta de
este filn mineralizado, muestreado en forma co-
trabajamos junto a l extrajimos valiosa experien- cemento unos kilmetros ms al norte? La res-
: rrecta, no da nunca valores superiores a 2.5 %
cia de sus investigaciones. puesta es inmediata. Todos conocemos la magn-
en cobre; no se1'a difcil que el primer anlisis
Tambin en esa fecha lleg B. Alvarado como fica obra realizada por ANCAP en sus. plantas
hubiera sido el motivo del fracasado intento de
explotacin durante el perodo 1957-59. asesor en hierro. Este tcnico, muy capaz para industriales.
los estudios de explotacin y beneficiacin, lleg Nadie duda de que sera importante ext1'aer
desgraciadamente en la etapa preliminar a la in- oro, ms que nunca ahora que nuestras reservas
BREVE RESEAHISTORICA vestigacin y no pudo aprovecharse toda su han quedado tan disminuidas, pero en todo caso
Desde la poca pionera de Marstrander (1916), experiencia. hay que pensar en Minas de Corrales. se
pasando .por el estudio ms cientfico de WaltheI Paresa misma poca pulularon extranjeros hizo mencin de Isla Patrulla por sus enormes
(1932), no existen trabajos globales sobre nues- llegados a la bsqueda de manganeso, en su mayo- reservas de calizas; en cambio, se convirti en un
tros reCUTSOS minerales, excepto los informes de ra al servicio de compaas particulaTes. No deja- centro de atraccin a los pocos das del hallazgo
"misin cumplida" de Redmayne (1936) Y Wri- ron informe alguno, excepto la misin Fricke- de unos gramos de oro.
te (1941) presentados a UTE durante el fraca- Raabe, enviada por la Repblica Federal Alemana. En materia de petrleo, luego de los gastos
sado intento de explotacin minera llevado adelan- A partir de 1961 se suceden diversos informes intiles de la perforacin en la estancia "El gui-
te por este ente autnomo. sobre el yacimiento de hierro de Valentines, 1'eali- la", se ha llamado a licitacin para
Estos tcnicos actuaban en nuestro pas apenas zados por el personal tcnico del Instituto Geol- cn el Ro de la Plata, 10 que es claramente viola-
por unos pocos meses, con rpidas visitas al campo. gico del Uruguay. torio del Cdigo de Minera.
K. Walther: pionero de nuestra 'geologa cientfica.
P01' supuesto que sus datos no son directamente Esta breve resea histrica tiene por finalidad Sigue brillando por su ausencia la inquietud
aprovechables. mostrar la escasez de datos existentes sobre nues- por formar especialistas uruguayos para realizar
En 1948 ANCAP contrat una investigacin tros reCUTSOS minerales, resultado inevitable de la
ORO Y PETROLEO: UNleAS
una detenida prospeccin cientfica en todo el
de petrleo con la compaa De Goldyer and Mac despreocupacin nacional por crear un equipo de INQUIETUDES territorio nacional. Ningn uruguayo aprender a
Naughton de EE.UU. Luego de 0cho aos de trabajo en este campo de nuestras riquezas En materia de recursos minerales, las inquie- busca1' petrleo durante los trabajos de la empresa
bsqueda infructuosa,se dio por concluida la n- naturales. . tudes actuales se c~ntran en el 01'0 Y el petrleo, que gane la licitacin.

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CLASIFICACION ECO ICA DE
MINERALES

Las materias primas minerales son tan nume- metalrgicas., A partir de ellas, mediante un proceso
rosas que debe realizarse, inevitablemente, alguna adecuado, se obtiene el metal, lo que hace tcnica-
'clasificacin que permita ordenar el tema., La mente aprovechable el elemento qumico contenido
clasificacin que mejor se adapta a nuestras rique- en el mineral. Sern menas de minerales metlicos
zas conocidas es la de Ladoo y Myers (1951). todas aquellas acumulaciones de minerales que con-
Estos autores dividen el reino mineral en tres duzcan, mediante un tratamiento apropiado, a la
clases: combustibles, minerales metlicos y mine- obtencin de metales.
rales no metlicos. Los combustibles constituyen Minerales nO'-metticos. Incluyen el resto.
las fuentes de energa; los minerales metlicos son Son materias primas que conducen a productos
la fuente de obtencin de metales; los no metlicos comerciales en estado de combinaciones qumicas.
agrupan el resto, que es por supuesto el grupo ms ,Toda la industria qumica trabaja en esta catego-
heterogneo. . ra de minerales. As, por ejemplo, las calizas pro-
Combustibles. En nuestro pas 'no se ha des- porcionan el calcio integrante del cemento portland.
cubierto hasta el presente ninguna fuente energ.;. Tambin incluyen pigmentos, materias primas ce-
tica mineral. En este tema se podra plantear slo rmicas, materiales aislanteS como la mica, mine-
las tareas necesarias para procurar su descubri- rales fibrosos como el amianto, materiales de cons-
miento. truccin y ornamentacin. En resumen, se utilizan
M,inerales metlicos. Agrupan ~odas las menas como poseedores de elementos qumicos que en-
que constituyen la materia prima de industrias trarn en reaccin para dar un producto final de

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utilidad tcnica y/o como sustancias con propie- preliminar a la. aplicacin de inversiones para su
en una concentracin suficiente y en una cantidad de especies minerales de las cu una o dos
dades fsicas que satisfacen determinadas nece- explotacin. No todos ellos constituyen riquezas ac-
adecuada para que justifique la inversin necesaria a la roca su valor comercial. resto
sidades. tualesopotenciales. En el captulo que sigue,
para su extraccin y aprovechamiento. mina ganga. La acumulaci de esos mine-
Muchos minerales pueden tener ms de un uso. "Yacimientos uruguayos conocidos~', se citan exclu-
En Geologa Econmica, se denomina mena a rales tiles se denomina Al decir de
i\s la hematita (FeZ03; xido frrico) es materia sivamente porque ha sido detectada su presencia.
una roca que contiene uno o ms minerales tiles Raguin (1961) los son
prima de la industria siderrgica y a la vez puede Con ello se pretende destacar que no alcanza su
desde el punto de vista tcnico, en general condi- lgicos cuya formacin es un fenmeno ~ejDlc~glICO.
ser utilizada como pigmento rojo cuando es fina- determinacin cualitativa: para constituir una ver-
cionado a que se presenten en calidad y cantidad (Ver apndice: " Procesos formadores
mente molida (de ah su nombre: hemos ::::;: san- dadera riqueza, deben poseer conjuntamente bue-
suficientes. La mena es normalmente un conjunto de menas~'.)
gre) .. En cada caso hay factores determinantes de na calidad y volumen sufi~:iente para poder alimen-
su utilizacin. La industria siderrgica puede acep- tar la industria durante un determinado nmero'
Distribucin de la actividad minera en Minas de Corrales (extrado del libro de Mae Millan1 1930).
tar un yacimiento de pureza no muy elevada. de aos, que haga,rentable la explotacin.
Actualmente se explotan yacimientos que .tienen El sub-captulo "Materias primas energticas"
pureza tan baja como 32% en hierro (Lorena). ha sido introducido para exponer la necesidad de
Pero la industria <';S exigente, en cambio, con rela- que nuestro pas emprenda inmediatamente su
cin a la cantidad. Para alimentar nuestro merca- bsqueda y no porque se conozcan yacimientos
do de hierro se necesita un mnimo de 50.000 explotables.
Ton/ ao expresados en mineral puro (7O %) y El orden de exposicin no result todo lo
durante veinte aos para amortizar el equipo, lo perfecto que se hubiera deseado. Las lneas gene-
que representa una necesidad mnima de un milln rales son las universales. Los minerales. arcillosos
de toneladas en el yacimiento. A la inversa, para quedaron separados de las dems materias primas
la obtencin de pigmento rojo, es necesario un ya- para la industria cermica, a efectos de poder tratar
cimiento con hematita de gran pureza y no se un poco ms a fondo algunas propiedades fsico-
es tan, exigente en cuanto a tonelaje. En ese sentido, qumicas especficas que les permiten usos especia-
el yacimiento de hematita de Piedra de Fierro en les no muy difundidos en nuestro medio. El estu-
Cerro Largo podra utilizarse tericamente como dio de los minerales no-metlicos se desarrolla algo
materia prima de pigmento rojo, pero jams ms exhaustivamente, puesto que, a-u.nque por su
-por su muy reducido volumen- como materia menor valor unitario son en general menos atrac-
prima siderrgica. tivos, en nuestro medio pueden servir de base tanto
Para la clasificacin de los recursos minerales a industrias voluminosas como pequeas, en general
del Uruguay se tomarn como base los trabajos rentables.
de Ladoo y Myers (1951) Y Bateman (1942), Cuando se habla de recursos minerales es
pero en el cuadro se incluirn solamente aquellos necesario tener presente que la unidad a conside-
minerales cuya existencia se conoce en el pas. rar es laesp'ecie miner:al, clmpuesto qumico natu-
Luego, en los captulos siguientes,' se discutir su ral con determinada estructura interna y compo-
posible valor. sicin qumica consta~te dentrode ciertosmrge-
No se poseen estudios definitivos sobre todos los nes, que posee el olas elementos qumicos y/o las
yacimientos citados. Para muchos de ellos existen propiedades bsicas de plic~in tcnica. Pero
slo datos preliminares que nicamente permiten t~mbin es necesario advertii que no alcanza con
abrir juicio sobre los trabajos a realizar como paso el hallazgo de la especie mineral; sta debe estar

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<}
YACIMIENTOS URUGUAYO'S
CONOCIDOS

Columnas del aerocarril (10 kms. de longitud) que una la mina San Gregorio con la usina .de Cuapir. f,'

En cuanto a la produccin de oro en el pas, pero a partir de este momento fue muy poco el
Mac Millan (1930) proporciona las siguientes mineral extrado.
cifras: El yacimiento se encuentra asociado a dos filo-
- material extrado. 368.909 toneladas nes de cuarzo separados ent'fe 6 y 30 metros de
No existe en el U ruguay un estudio geolgico MINERALES METALICOS - uro producido ... 2.787.770 gramos rumbo general EW, con un buzamiento
econmico sistemtico. La Divisin Geologa Eco- Agregando la produccin de 1936 a la fecha, eiltre 55 y 75 9 al Norte. En la extremidad
ORO se tienen en cifras redondas, 400.000 toneladas de
nmica del Instituto Geolgico del Uruguay, tal de la mina, estos filones se junt,
La recopilacin ms moderna de datos sobre material extrado y 3: 000.000 de gramos de oro zona mineralizada de 10 metros de
responsable de tal estudio, nunca pudo realizar
yacimientos de oro del U'fuguay es el informe de producidos: un promedio de 7.5 g/tonelada. de la cual 'exista, en la pared sur, una veta de
esta tarea tan necesaria para el desarrollo de nues-
Wright (1940). Segn este autor la principal zona Mina de San Gregario. Fue la mina ms im- cuarzo de 20 cm. de ancho, muy min
tro pas. Los conocimientos que podemos adquirir
aurfera del Uruguay es la "faja de oro de Rivera" portante explotada en el Uruguay. Produjo La ene'fga era hidroelctrica: se transmita a
desde la Universidad son f'fagmentarios y de pro-
que comienza en Cuapir y se extiende por 40 2: 000.000 de gramos de oro durante el perodo 6.000 voltios, que se transformaban a 220 en la
fun~idad dispar, pues no hay ninguna ley que
kilmetros hacia el Este. El 01'0 se encuentra en 1889-1914. Hasta 1909, los trabajos fueron slo mina, para mover los molinos, zarandas y dems
conceda a aqulla el derecho de averiguar las con-
filones cuarzosos, a veces pa'falelos, que rellenan en superficie, con una longitud de 1.300 mts. En eqUipos.
diciones de explotacin de cada materia prima. fracturas de las rocas preexistentes. Puede aparecer 1909, la mina fue adquirida por la "Uruguay Mina Zapucay. Esta mina tambin fue im-
Se conocen a fondo ciertos temas y otros se desco- solo o asociado con pirit:l, calcopirita y galena. Las Consolidated Gold Mines Ltda." que hizo ex.plo- portante. Produjo 100.000 gramos de oro, durante
nocen casi completamente; a veces todo depende menas tienen en general menos de 30 cm. de espe- tacin subterrnea en tres galc'fas separadas por el perodo 1890-1916. El oro tambin se encuentra
de la cordialidad del empresario. La Inspeccin sor y contienen entre 3 y 3O gramos, por tonelada. veinticinco metros entre s, es decir hasta una pro- en filones de cuarzo de espesor ent'fe 10 cm. y
de Minas del Ministerio de Industrias puso a dis- En Lavalleja se encuentra la mina Arrospidc, fundidad de 80 metros. La galera mayor alcanz 1 metro.
posicin el archivo de sus datos, de donde se ext'fa- a unos 5 Kms. al Este de la ciudad de Minas. una longitud de ochenta metros. El mineral era Existieron adems otras 28 minas pequeas que
jeron muchas cifras importantes. Recientemente fueron descubiertos indicios de transportado a Cuapi'f por un aerocarril de produjeron en total 146.046 gramos de oro que se
La descripcin de cada materia prima se har oro en Isla Patruna, d~partamento de Treinta y 10 kilmetros. Los trabajos se suspendieron hasta trataron en las usinas de Cuapir y San Gregorio;
siguiendo el orden expuesto en el captulo anterior. Tres. 1936, cuando la mina fue adquirida por U.T.E., la ms importante fue Santa E'fnestina.

10
Mac Millan (1930-1933) concluye que muy Zona Isla Patrulla. Esta zona aurfera es de - La geologa de las.zonas aurferas es poco ESQUEMA DE EXPLOTACiN MINA SAN GREGORIO
poca informacin existe sobre el costo de extraccin oreciente descubrimiento y han trabajado en ella, conocida; 10 mismo puede decirse de as con-
molienda durante los aos que operaron las durante 1968, el Instituto Geolgico y la Facultad diciones que permitieron acumular el oro.
minas, pero es evidente que las entradas no corres- de Qumica con un grupo de .tcnicos dirigidos p<9r 4
De ello se deduce que no es posible dar un en-
pondan al capital empleado. Una carta de la los Qumicos H. Goso y M. Umpierre. Las conclu- foque tcnico a la discusin sobre nuestros recur-
~U ruguay Goldfields Ltd." de 1911 indica: siones extradas durante este primer ao de labor sos aurfeoros: Sin embargo vale la pena ,considerar
capital invertido. 14.478 libras fueron las siguientes: el problema en un momento de depresin econ-
gastos de funciona- - Existe en esta zona el filn mineralizado mica tan grave como la que atraviesa el pas~ con
miento y explota- ms importante de cuantos se conocen en nuestros recursos casi totalmente agotados o ena-
cin 2.000 pesos por mes el pas. jenados en funcin de los crditos de la banca
La produccin de la mina durante el perodo - La mineralizacin es por lo menos de oro internacional.
1911-14 fue de $ 16.600.00, mucho menor que el y cobre. Para el tipo de yacimiento aurfero que apa-
capital invertido. - Deben continuarse a la brevedad trabajos rece en Uruguay, el contenido promedio de (fa
Sin embargo, en 1938 D. Gill examin varias ms detallados para determinar la verda- que permite .una explotacin rentable es de
de las minas de la regin y lleg a la conclusin dera potencialidad econmica del rea. 12 g/ton, debido a la inversin y gastos de ope-
de que deberan trabajarse en cooperativa, con - La mineralizacin est desconectada de la racin para molienda y beneficiacin. Segn los
muchos pequeos productores y con una usina cantera de los suburbios de Isla Patrulla y fue datos estadsticos de la explotacin durante el
descubierta gracias a la aplicacin de mto- perodo 1882-1914, el promedio alcanza slo a
central de tratamiento.
dos cientficos de bsqueda aplicados por 7.5 g/ton. Sin embargo, debe tenerse en cuenta
Zon'a de Lavalleja. La nica mina conocida
los tcnicos del Instituto Geolgico dirigidos que los mtodo." utilizados permitan recuperar
es la de Arrospide, a 5 Kms. de la ciudad de
por el Q.I. H. Goso. apenas el 650/0 del oro existente.
Minas. El oro se encuentra en filones de cuarzo
Situacin actual y perspectivas. Hoy, se sabe El valor principal del oro en nuestro tiempo
de Dro30 a 2m de ancho,' pero de forma lenticular
muy poco' ms sobore las existencias de oro en el Uru- reside en su utilizacin como respaldo bancario.
y muy dispersos. La explotacin se llev a cabo
""uay de lo que se saba en 1940; en cambio tene- Slo el 10% de la produccin se destina a joyera.
durant~ 1938. Se trataron 2.750 toneladas y se
~lOS ms necesidad de oro. Adems la informacin Su valor, por otra parte, escapa a las fluctuaciones
btuviero~ 6.470 gramos de oro y 25.000 gramos hasta esa fecha es realmente escasa. En resumen, del mercado: los acuerdos internacionales lo han
de plata. se poseen los siguientes datos: fijado en 35 dlares la unidad de 31 g. 1035. Hoy
El oro se encuentra dentro de pirita. La bene- Los yacimientos conocidos se encuentran en da, como se sabe, esta cotizacin artificial ha
ficiacin se realiz por el mtodo de flotacin. Las Rivera y Lavalleja; actualmente, debe su- g:enerado un cuestionamiento abierto por parte de
operaciones duraron slo seis meses, pues segn marse el hallazgo en Isla Patrulla. Francia. D'iagrama de fluio de la explotacin de oro en la
D. Gill no se consigui mineral comercialmente - En Rivera, las zonas ms importantes son mina San Gregorio, durante el perodo comprendido
En estos momentos nuestro pas ha perdido la entre 1890 y 1914.
explotable. Minas de Corrales, Zapucay y Curtume. mayor paorte de sus reservas en oro, que debieron
La aparicin de filones de cuarzo con pInta - Durante 32 aos se extrajo mineral con un ser exportadas como garanta para obtencin de
en los alrededores de la mina, en una zona no tenor promedio de 7.5 g/ton. prstamos extranjeros. El desafo de de Gaulle
sometida a prospeccin detallada, hizo que Ledoux - En general, las condiciones de los yacimien- Lo expuesto. obliga a pensar que es preciso
a la hegemona internacional del dlar, empuja invertir capitales del Estado para poner al da los
( 1960) aconsejara prospectar cuidadosamente los tos y los mtodos de beneficiacin determi- febrilmente la avidez por el oro, y ello hace ms
alrededores antes de descartar definitivamente la naron que la explotacin resultara anti- conocimientos sobre nuestros recursos de oro. Con
difcil que nuestro pas recupeore sus antiguas re- mano de obra y equipos nacionales puede lograrse,
zona. econmica.
servas. (Herrera Vargas, 1968.) si los estudios preliminares lo aconsejan, una ex-

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COIRE .. PLOMO ... CINC acumuladores, caracteres de
Estos elementos qumicos son extremadalnente tambin como integrante de Coml)m~t()s QUJ:nlC:::OS
importantes en la tecnologa actual y sus cuali- plomo-tetraetilo, como antld.et()ll<:m1:e
dades los hacen insustituibles en la mayora de ble; minio y litargirio como CO.Lorantes antxld.os.
sus usos. El cobre tiene su principal aplicacin La produccin mundial es
en conductores elctricos debido a su alta con- Ton/ao qe cobre, 3: 000.000 de cinc
ductibilidad; tambin es un elemento base de varias de plomo. El Uruguay importa
aleaciones, principalmente latn y bronce; sus derables de estos elementos,
compuestos tienen propiedades fungicidas y se apreciable evasin anual de En el
emplean ampliamente para vias y frutales, como adjunto se ha tomado el promedio de importa-
el sulfato de cobre. El cinc es usado en la cons- ciones durante el perodo 1964-66.
truccin debido a su resistencia a los agentes at-
mosfricos y a su posibilidad de laminacin en
Plomo 290.000 dlares ton.
hojas delgadas ; pero se usa principalmente en alea-
ciones: latn, bronce .... El p'lomo tiene propieda- Cinc 276.000 " .100
des particularsimas: es extTemadamente blando, Cobre 991.000 950
dctil, de bajo punto de fusin, muy fcil de Bronce 28.000 "
trabajar, bastante inerte qumicamente. Se usa Latn 110.000 " 100 "
para fabricacin de municiones, hojas, placas de

Minas de Corrales: sus vieias casas muestran un

Ruinas de las instalaciones construidas en la mina de oro Santa Ernestina.

plotacin que, aunque no resulte rentable como de dlares segn su valor actual. Las condiciones
empresa industrial, tendra gran importancia por- tcnicas modernas, con mtodos como el de cianu-
que seTa tal vez el nico medio de recuperar nues- racin, pueden no obstante permitir un mejor ren-
tro Tesoro. dimiento y una ms rpida extraccin. Incluso
La zona prioritaria es sin duda la "faja aur- existen actualmente enormes volmenes de material
fera de Rivera" con Cuapir-Minas de Corrales aTrancado y triturado, a los que, en su lnomento,
como centro. No debemos hacernos tampoco gran- no se les extrajo todo el mineral, debido a las
des ilusiones. Durante 32 aos fueron extradas tcnicas rudimentarias empleadas (ver esquema de
s~lo tres toneladas de oro: poco ms de 3 millones explotacin de la Mina San Gregario).
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14
. sa recopilacin de informacin y un detallado Todas las muestras fueron extr
Se trata de elementos qumicos muy poco abun-
trabajo de campo que incluy la extraccin de canal de lm50 de longitud perpe
dantes en la corteza terrestre (cinc: 0,0132 %;
varias muestras representativas, por lo que las porque en caso de explotacin
cobre: 0,007%; plomo: 0,0016%) y su apari-
grandes lneas de sus conclusiones an mantie- mnimo de las galeras; en co
cin en masas localizadas con concentraciones
nen vigencia. Cada yacimiento pertenece a una gitud de muestreo es la nica
apreciables est siempre vinc,ulada a fenmenos
concesin minera que toma nombre propio: del contenido en metal la
magmticos del final de los ciclos orognicos. El
"La Oriental", "Vulcano", "Ramallo-Reus", "Cha- avance por galera.
precio ms elevado del cobre y su metalurgia rela-
pe", "Euritinia","Valencia", "Apolonia". No es de esperar mayor ma-
tivamente barata permiten explotar yacimientos re-
lativamente pobres (1 a 4'% de cobre) y en con- De acuerdo con Ledoux (1960) los distintos yores profundidades. El tonelaje bruto a extraer
secuencia los yacimientos pueden haberse formado yacimientos presentan en general pocas probabili- sera de unas 7.000 toneladas, de
en procesos muy diversos aunque siempre relacio- dades de explotacin rentable, aunque con carac- extraerse unas 100 toneladas de cobre
nados con fenmenos magmticos. El plomo ~. el t~rsti~as ,diferenciales que merecen citarse en forma Esto resulta insignificante si tienen en cuenta
cinc, en cambio, se explotan exclusivamente en )ya- sumana. los gastos de instalacin, que se estiman en unos
cimientos hidrotermales. La Oriental. Este yacimiento contiene princi- 200.000 dlares.
En nuestro pas se conocen varias manfe-;ta- palmente cobre y secundariamente cinc. Se trata V ulcanQ. El yacimiento n ...'"u,,"""''''
ciones de minerales de cobre, plomo y cinc, grne- de un filn de rumbo N 40 E y buzamiento de de cuarzo con una en una
Talmente asociadas entre s, en la zona de fili las, 70 9VV, inyectado en filitas. corrida rtlUY corta. Aparecen peque~oscr:istilie:s dle
calizas y cuarcitas que se encuentra entre la~ ciu- Las muestras superficiales contienen en prome- sulfuro de cobre (calcopirita) y carbonato de cobre
dades de Minas y Pan de Azcar. Todas estas dio 1.3 % de cobre y los minerales son carbonatos (malaquita). El yaci~iento et; tan que no
mineralizaciones tienen origen hidrotermal, vincula- bsicos (azurita y malaquita) fcilmente detecta- justifica posteriores investigaciones.
do a un fenmeno magmtico no bien definido bles por sus vivos colores, azul y verde respec- Ramallo-Reus. Presenta mineralizacin
pero probablemente representado por el macizo tivamente. cipal de plomo, con cinc en menor COJ1C{~ntra{:lJ1.
grantico que aflora al sur de la ciudad de Minas Nuevarnente los minerales se encuentran asociados
Aprovechando las. galeras existentes se extra-
y por el macizo de la Sierra de nimas. a un filn de cuarzo inyectado en La lon-
jeron tambin muestras de profundidad, con los
Los minerales son prinipalmente sulfuros: cal- gitud mineralizada es. de 600 mts. con un espesor
siguientes resultados:
copirita (cobre), galena (plomo) y blenda (cinc). variable de Om40 a lm50. Las mayores es eranzas
Se encuentran asociados a filones con ganga cuar- se cifran en el extremo sur del filn,
zosa y calcrea que tienen filitas y/o calizas crista- Profundidad % de cobre
posibilidades de encontrar concentraciones econ-
linas como roca de caja.
micamente explotables. una de
En cada una de las mineralizaciones conocidas 18 m 1.53 1.10
0.36, 35 mts. existen leyes de 2.2% de p amo por lo
se han realizado labores superficiales y subterrneas 26 m 0.32 0.32
29 m 0.91 que es aconsejable realizar una nueva investiga-
en tres pocas principales: durante la dominacin
cin ms detallada, aunque con la menor inversin
espaola, en el perodo 1933-1937 con la finan-
ciacin de UTE y algunos frustrados intentos du- posible.
rante 1956-1959 (ver mapa de distribucin de La mineralizacin en profundidad est consti- Chap'e. La mineralizacin es fundamental-,
mineralizaciones) . tqida por calcopirita, .blenda, pirita y pirrotina. mente de galena (sulfuro d~ plomo) , y blenda
La zona mineralizada fue objeto del estudio de A medida que se profundiza, aumentan la concen- (sulfuro de cinc) con muy pt'quea cantidad de
varios autores, desde Marstrander (1916) hasta tracin de pirrotina, la dureza del filn y la pro- minerales de cobre. La zona mineralizada tiene
Ubicacin de los yacimientos conocidos de cobre,
Ledoux (1960). Este ltimo realiz una cuidado- plomo y cinc en el rea Minas - Pan de Azcar. porcin de cuarzo de la ganga. ,apenas unos 300 mts. de longitud con vetas de

16 17
poco espesor (Om lOa OmGO). El tenor promedio previa realizacin de importantes estudios para
en plomo es de 1 .0/0. En las condiciones citadas, definir exactamente su potencialidad.
no se abren esperanzas de explotabilidad rentable Mirando en su conjunto la zona Minas - Pan
para este yacimiento. de Azcar, resulta llamativa la cantidad de peque-
EU'ritina. Presenta una muy dbil mineraliza- as manifestaciones de filones portadores. de mine-
cin de cobre, segn puede observarse en las labo- r(les de cobre, plomo y cinc, cada una inexplotable
res de superficie. La falta de datos de profundidad por s misma. Algunos yacimientos como la mina
impiden por ahora extraer conclusiones ni plantear "La Oriental" y la "Ramallo-Reus" ofrecen ms
recomendaciones. posibilidades, pero siempre dentro de mineraliza-
Valencia. Es un yacimiento de plomo y cinc, .ciones muy pobres.
asociado a filitas cuarzosas inyectadas en dolomitas En esta' zona se impone un estudio detallad
metamrficas. Los filones en general son angostos del conjunto, pues es de espeTar el hallazgo de
y pobres pero en profundidad hay zonas de varios nuevos yacimientos y de esa .manera Se podra
metros cbicos con minerales de plomo en una con- llegar a medir en total un volumen de minerales
centracin de hasta 5 .0/0. Estas bonanzas pueden que hiciera rentable su explotacin con miras a
dar alguna posibilidad de explotacin econmica. cbrir nuestras necesidades nacionales.
A polonia. Es un yacimiento de plomo, cinc y
cobre. En superficie se identifican solamente mine-
HIERRO
> rales de cobre. Fueron realizadas labores subterr-
neas de 200 metros de longitud de donde se extrajo El hierro es un. metal clave de la tecnologa
mine'fal con leyes de hasta 5% de plomoy ,4,0/0 moderna. Es el metal base delacero. En la natura-
de cinc. La zona mineralizada presenta una exten- leza no se encuentra en estado nativo sino bajo Carta geolgica del yacimiento de hierro del arroyo
sin demasiado pequea como para' pensar en su forma de xido, combinado con el oxgeno (he-
explotacin rentable sin previos trabajos de inves- matita o magnetita). Para su utilizacin. es nece.. El Uruguay posee yacnientos de volumeri im-
tigacin ms detallada. sario transformar los xidos en metal, mediante portante de este ltimo tipo de mineral, para cuya
Situacin actual y perspectivas. Los yacimien- un proceso de reduccin con carbn en hornos utilizacin necesita ser sometido a un proceso pre-
tos hidrotermales de cobre, plomo y cinc de la zon~' especiales. vio de beneficiacin., El principal s~ ..
encuentra en la cuenca del arroyo
Minas - Pan de Azcar presentan las siguient~s zFe z 0 3 + 3C ..,;~ 4 Fe + 3 COz el extremo noreste de Florida, a
caractcrsticas :
. -corridas escasas (excepto "La Oriental") Para el funcionamiento de estos hornos es ne- de Montevideo. Otro yacimiento ortante an
-;- espesores dbiles cesario suministTar mineral con' una concentracin no estudiado se encuentra en los a rededores de
- mineralizaciones pobres. superior a GO % de hierro, por lo cual los minerales Zapucy, en Rivera, a 600 kilmetros de Monte-
No se conoce la fuente generadora de est~ de esa pureza fueron los primeros en explotarse. video.
manifestaci<;.mes hidrotermales, 10 que es un factor Luego. se desarrollaron mtodos tecnolgicos' que El yacimiento. del arroyo Valentines ha sido
limitante para su estudio y valoracin. I
permiten tTatar minerales ms pobres y enrique- objeto de estudios geolgicos y econmicos sufi-
El yacimiento ms importante conocido es el cerlos hasta la concentracin ad.ecuada (65 lb o cientes como para asegurar su explotacin rentable,
de la mina "La O'fiental", pues presenta una lon- ms en hierro). Eso hizo posible el aprovecha- por lo que ser el nico del que nos ocuparemos
gitud de hasta 2.400 metros. Sin embargo, su tenor Estructura del yacimiento de hierro de Volentines.
miento de minerales que hasta hace dos .dcadas ac. A la luz de los estudios geolgicos de este ya-
es ,muy bajo y no justifica su explotacin sin la Corte geolgico transversal del cerro Apretado. eran inutilizabIes. cimiento, es. posible prever que los depsitos del

18 19
El estudio geolgico ha permitido probar que Por otro lado, la Argentina produce
existen 19 millones de toneladas de mineral con mente 1: 500.000 toneladas de hierro con tenden-
un contenido de 38:% n hierro, lo que significa cia a aumentar. Se abastece de' mineral total-
que del yacimiento se podrn ob~ener por lo menos mente importado. Nuestro pas no tendra ningn
.7 millones de toneladas de hierro metlico una vez problema desde el punto de vista terico en la ex-
industrializado. .' portacin de "pellets" a la Argentina el flete
. Para ser aprovechado, nustr~ mineral necesita nos favorecera ampliamente y le sUJnlllS1tra:ram()s
ser sometid a' un pr~ceso de enriqqecimiento ,qu~ la materia prima al precio mundial
abarca varias etapas: ' . En cuanto a la utilizacin la industria
siderrgica nacional, nuestro pas consume apenas
1) ExtraccinqeL yacimiento, lo (ij,uepuede ser 125 . 000 toneladas de hierro por ao de las cuales
realizado en, forma de cantera,);.lues los ban- , sera factible producir en el pas unas 75.000.
cos se vncuentran a flor de tieJ;'raydeter- La produccin anual de "pellets" se estima en un
minan colinas. . mnimo de 500.000 toneladas por razones econ-
2) Molienda, para libera'r los gran,os 4e mag- micas. De modo que una vez abastecidas nuestras
netita de' los restantescompon~t~ de la
roca; queda as transformado en arena.
3) Separacin magntica; este prOceso" permite 1(1
separar los granos de magnvtita de lbs res;.' ''!'4t
,Mineraloga y textura del mineral de hierro de
tantes y obtener una arena con 63-67 lJ n,
~
'.
'.
s
CIN DEL
lentines .(aumentado tres veces). ESQUEMA DE PLAN DE EXPlO
de hierro (90... 95 % de magnetita). '
VAlENTINES YACIMIENTO DE HIERRO DE V NTINES.
4) Aglomeracin de esa arena enriquecida, en
departamento de Rivera tienen un volumen igual
bolillas de 1 a 2.5 cm. de dimetro que
o mayor que el de Valentines y merecen ser estu-
se denominan "'pellets". sta es ya la ma-
diados a la brevedad.
teria prima que alimenta el horno que la
El yacimiento de, Valentihes se encuentra en
transformar en hierro metlico.
bancos de alrededor de 40 a 60 metros de poten-
cia, formando un arco de unos 3.000 mts. de
A partir de esta etapa,' el ~\I'tuguay tiene tres
longitud -,-segn puede verse en la carta geolgica
alternativas:
extrada de Bossi (1968)- y un ngulo de 70 con
la horizontaL Estos bancos de mineral son muy re-
sistentes a la erosin y determinan la formacin de - Exportacin de los "pellets".
colinas alargadas, del unos 70 metros de altura - Utilizacin en industria siderrgica nacional.
sobre el nivel del arroyo Valentines.. - Exportacin de "pellets" e industria side- una materia semi-elaborada que ahorra mucho di-
La roca portadora del mineral de hierro est rrgica nacional. nero en el proceso siderrgico y aumenta el rendi-
compuesta por 32 % de magnetita, 36 % de cuar- La decisin depende de varias consideraciones: miento del horno. A su vez, mientras el mineral en
zo, y 32 % de otros silicatos, en granos de apro-
1
Por un lado la produccin mundial actual de mine- bruto tiene un precio internacional de 7-9 dlares
ximadamente 0.5 mm. Contiene, en promedio, rales de hierro es mayor que el consumo. Pero los por tonelada, los "pellets" de igual pureza se pagan
38 % de hierro. "pellets" siempre tienen mercado, pues con~tituyen entre 15 y 16 dlares la tonelada.

20 21
,necesidades de hierro, sobraran igualmente unas facer nuestras nec ..:,;~dades en aquellos laminados de Amap en el Norte del Brasil, a 200 kilmetrqs ganeso, Bonito e Imn. El de m'2Ls ilrnportante
350.000 toneladas anuales de "pellets" que deberan y perfiles factibles de producir (100 a 150 mil del ro Amazonas. Nuestro pas' tambin fue ana- abarca los cuatro primeros
exportarse por un monto de 6 millones de dlares Ton/ao para 1971~72). lizado, pero con resultados por ahora negativos, , La estructura es
anuales. Todo lo expuesto indica claramente. que el al menos en lo que se refiere a yacimientos volu- l'ales idntica a la
Durante los meses de octubre, noviembre y .di- yacimiento de mineral de hierro del arroyo Valen- minosos. original est constituida
ciembre de 196>8, se llev a cabo un Seminario de tines constituye una ma'i:ia prima que puede ser EnUruguay existen dos zonas principales con hierro y magnesio
Proyectos de Inversin auspiciado por la Universi- explotada con enormes beneficios para el pas.. En evidencias de minerales de manganeso: Zapucay, contiene una pe
dad, el Banco de la Repblica y la Oficina de Pla- una primera etapa, el mineral concentrado debera en Rivera y Guaycur, en San Jos. En ambos casos (jacobsita). Esta
neamiento y Presupuesto, uno de cuyos temas fue exportarse, contando a la Argentina como mercado el manganeso se encuentra como xidos: pirolu- magnetita (a .
la posibilidad de explotacin del yacimiento de seguro. De all se extraeran beneficios como para sita y psilomelanos. Dadas las. constantescontTo- esencial con la me
hierro de Valentines. El estudio fue llevado sola- integrar nuestra propia siderurgia a breve plazo. versiasen torno a la existencia de 'manganeso en Los fenmenos
mente hasta la etapa de "pellets" y su exportacin, El volumen de produccin, siendo de 500.000 el Uruguay, ofrecemos aqu un estudio algo deta- producen
por falta de tiempo suficiente. A pegar de ello, las Ton. / ao, consumira 1: 000 . 000 de toneladas de llado. ferro
cifras son muy elocuentes para mostrar la rentabi- mineral extrado de cantera. Como el yacimient~ , El yacimiento de Zapuoay es el mejor de los ganeso es
lidad del proceso y la imperiosa necesidad de que tiene ya 19 millones de toneladas probadas y ms conocidos, sobre tOdo a partir de los inf<?rmes de pirolusita
se instrumenten inmediatamente lo medios para Fricke y Raabe (1959) y Alvarado(1959). Este hierro) que se a
de 50 millones posibles, no existe riesgo de dejar al
su explotacin. yacimiento abarca varias elevaciones conocidas con forma de carapacho y
Uruguay sin reservas de hierro para su propia side-
" Sobre la base de fabricacin de 500. 000 Ton. los nombres de Cerros Papagayo, Picudo, del ~an" la roca ori.~rlal.
rurgia. Y ello sin considerar las reservas de Rivera ,
por ao de "pelIets", con un precio F. O. B. de todava desconocidas.
16 dlares la tonelada, se originaran ingresos por
8 : 000. 000 de dlares anuales.
Las inversiones necesarias calculadas por el ci- MANGANESO
tado Seminario seran de $ 4.000: 000 . 000 inte- El manganeso es un metal estratgico. pues cons-
grado por un activo fijo de 3'.400 inillones y un . tituye el componente por ahora insustituible de
activo circulante de 600 millones. los aceros comunes en un 0.5 % y de muchos aceros
Cada ao de operaciones producira 2.000 mi- especiales en concentraciones que llegan al 13 %'
llones de pesos de ingresos, con un costo de 1. 177 A su vez no es un elemento muy abundante en la
millones, lo que dejara una utilidad de 823 mi- corteza terrestre.
llones por ao, que representa el 21:% del activo Ms del 50 1% de los yacimientos mundiales de
total. manganeso se encuentran en la URSS y la India. Si
Estas cifras bsicas permiten estimar que a los a ellos se suma Ghana y frica del Sur, suministran
seis aos de funcionamiento la empresa puede 'el 75:% de la plloduccin mundial de manganeso.
devolver todos los prstamos necesarios para po- En Amrica los productores son Estados Unidos,
nerla en marcha. Cuba y Mxico, que en conjunto representan el
Tambin se verifica que existe un margen de 10 % de la produccin mundial. .
utilidad no distribuible que permitira a breve Esta situacin explica que los pases latinoame-
plazo la integrac6n vertical, es decir, que hara ricanos hayan sido peridicamente investigados
posible lograr la instalacin del horno para side- en sus posibles yacimientos de manganeso hasta' el
rurgia nacional que produzca arrabio para satis- descubrirriiento del enorme depsito del territorio
22 23
De acuerdo' con ello, ni siquiera el mineral Los minerales arcillosos son silica-
superficial rico en manganeso es apto para el mer- tos hidratados de aluminio o de altlmini{) y magllle-
cado y tendra que beneficiarse. Los mismos auto- sio, cuyos elementos
res hacen un clculo somero' de los costos, que sirve capas de 0.5 a 1 micra
para mostraT que la explotacin no sera rentable. por un cienmilsimo de de
Finalmente el volumen de mineral existente se El pequeo tamao natural de los les
estima en 2 millones de toneladas: es un depsito confiere propiedades ca son la base de
pequeo, teniendo en cuenta el bajo tenor en man- sus aplicaciones. Desde el pu
ganeso y su distribucin tan irregular. gico, se pueden separar
En cuanto al yacirn,iento de Guaycur', los ni-
Caolinitas, arcillas
tructura intcrna contiene una capa de
cos datos disponibles se encuentran en Alvarado
de silicio-oxgeno, unida a una capa
( 1959) y fueron obtenidos por J. Caorsi y J. Goi.
de aluminio-oxgeno-oxh
En lneas generales, el yacimiento consta de un
banco de 200 metTos de potencia, separado n dos
!llitas, arcillas tambin pero
con una capa de. octaedros entre dos capas de
por una falla bastante importante de rumbo N -S.
El citado autor estima la existencia de unas
100.000 toneladas de las que se podran recobrar
unas 15.000, toneladas de mineral de manganeso
Geologa del yacimiento de mang~neso de Guaycur (departamento de San. Jos) . de bajo tenor (aproxim,adamente 35 % NInO~).
"En sntesis, las evidencias de campo muestran Hi
MuestTas extradas de trincheras excavadas en rpineral de manganeso, sino de menas de mineral existencia de pequeos cuerpos mineralizados de
direccin perpendicular al desarrollo de la mine- ferro-magnesfero de calidad muy dudosa para ~u xido de manganeso, pero no un yacimiento que
ralizacin, han dado los siguientes resultados de aprovechamiento industrial. sea susceptible de permitir una explotacin comer-
acuerdo ~ anlisis realizados por el Instituto Geo- Por nuestra parte, creemos que Zapucay puede cial ,debido a su pequeo tamao." (Alvarado,
lgico del Uruguay: constituir un importante depsito de minerales de 1959-60).
fe 20 3 hierro dado su volumen y caractersticas similares a
43.6' 65.0 '65.3 58.8 56.1 61.0 60.1 44.1 Valentines, pero que la cantidad de minerales de MINERALES NO-METALICOS
57.7 27.1 52.9 55.7 56.1 57.9 manganeso es muy reducida y se limita a los pTime-
MINERALES ARCILLOSOS
ros metros desde la superficie. Ya los anlisis en trin-
Mn02 cheras muestran que el contenido de manganeso Las arcillas son rocas, sedimentaTias con un al to
4 . 6 4 .O 5 . 3 6 .5 10. 6 5 . 1 5 .5 34 . 7 decae rpidamente en algunos pocos metros de contenido en minerales arcillosos que les dan pro-
2.7 44.6 6.9 6.1 4.2 2.3 profundidad. piedades de plasticidad cuando estn hmedas, de-
Si02 Segn los datos de Fricke y Raabe (1959) la bido a su estructura interna y pequeo tamao de
4:;326.024.232.328.327.833.3 7.3 composicin global del mineral sera: grano.
30.9 21.6 27.8 27.3 28.1 34.7 '%' Fe % Mn ~~ SiOz Tienen tres usos principales: en cermica, co-
Las rocas contienen adems pequeas cantida- mo tierras de colorantes y como bentonilas. En
des de magnesio y calcio. Las conclusiones de AI- CelTa Imn 43.1 4.8 28.0 cermica se utiliza la caolinita; las tierras decolo-
varado indican que no se trata de 'Un verdadero Cerro Papagayo 36.1 14.7 19.1 rantes y las bentoni ..as son montmorillonitas.

25
tetraedros como 'unidad estructural. Las unidades En realidad, la extensin del yacimiento es
estructurales estn unidas entre s por iones de po~ enorme, pero no ha sido an prospectado detalla~
tasio (~atin de intercapa). damente ni tampoco es de calidad constante. La
AlontmO'rillonita, arcillas silico-aluminosas-mag~ roca rica en caolinita (caoln) se encuentra hete-
nesianas tambin con dos capas de tetraedros y un4 rogneamente distribuida en toda la formacin
de octaedros, pero entre las unidades estructurale~ Cordobs~ que a distintas profundidades se desa-
se encuentran iones de calcio y/o sodio, rodeados rrolla en toda la mitad norte de Durazno.
por molculas de agua. Slo en el noreste de Durazno aflora o se
Su estructura y composicin qumica confieren encuentra a escasa profundidad del suelo, en los
a la caolinita, propiedades de plasticidad cuando valles de los principales cursos de agua: aTr0Yos
est hmeda y determinan que no se deforme ni Blanquillo, Las Caas, Cordobs;
se funda cuando es clentada a ms de 10001.'C, y En general es una materia prima de calidad
a la m~ontmQrillona la propiedad de intercambiar media, pues posee constantemente xi~os de hierro
en las fisuras y un contenido en arehas algo ele..
el calcio o el sodio que une las distintas capas~
Cuando las montmorillonitas tienen hidrogenin co- vado. Hasta el presente, nuestra industria cermica
ha utilizado parte de caoln nacional y ha debido
mo catin de intercapa, poseen propiedades decolo-
importar una cierta cantidad. de caoln para ob-
rantes de vinos o aceites, pues presentan propiedades
tener productos de calidad adecuada para nuestro
de absorcin de sustancias colorantes, se mantienen
mercado.
en suspensin cuando son agitadas y decanta; r-
pidamente. arrastrando las impurezas al cesar la Produccin de
agitacin. Cuando las montmorillonitas contienen i Ao caoln nacional Importacin
sodio como catin de interc'apa, tienen la pro-
piedad de a'bsorber gran cantidad de agua ehin-. 1964 484 ton. 1.400 ton. - 70.000 d!.
1965 4.700 " 1.200" 66.000"
charse. Por ello se usan para ligar arenas de fun-
't967 1.500 " 1.500" 74.000~'
dici0li y preparar barros de gran viscosidad para
perforaciones. Tambin se mantiene como coloide
Abun.dantes perforaciones realizadas en Du:'
muy estable en suspensiones acuosas y se usa para
razno permiten observar que existen lentes de es-
mantener emulsiones de sustancias no solubles. pes6r variable entre 2 y 8 metros de caoln de
En el lTruguay se conocen yacimientos de cao- gran pureza, que podran sustituir casi totalmente
ln y montmorillonita. Estos yacimientos son de la importacin.
origen sedimentario, por lo que se desarrollan en La profundidad a que se encuentran los hace
gran extensin horizontal y con relativamente inexplotables pero sirven para justificar una bs-
escaso espesor vertical. queda ms detallada en la zona de Blanquillos,
Caolinit'a. Es un mineral esencial para la in- Arroyo Las Caas, alrededores de la estacin La
dustria ceTmica blanca. Nuestros yacimientos se Paloma y en el Valle del Arroyo Cordobs; por
encuentran en Durazno y son explotados en peque- lo menos, ello sera perfectamente posible en 10.8 Esquema del proceso de transformacin industrial
as canteras y pozos en los alrededores de Equipo de anlisis trmico diferencial para estudio tres primeros lugares, que cuentan con adecuadas de la montmorillonita de. Baado de Medina
Blanquillos. de minerales arcillosos, de la Facultad de Qumica. vas de transporte. (CeJlo Largo).

26 27
M ontmorillonita~, En los alrededores de la lo- en su etapa de beneficiaCin requenran alrededor La produccin anual de cuaTZO en el
calidad de Baado de Medina (Departamento de de 40 toneladas por da de bentonita. es de 350 toneladas que
Cerro Largo ) existen varios lentes de unos 200 Se hace pues necesario tanto encontrar nuevos \ Cerro Pelado).
metros de dimetro por 2 3 metros de espesor, yacimientos como poner a punto su tcnica de El Uruguay es un pas pfllvllee;l,ado
de una roca que contiene entre 90 y' 95 % de transformacin. de cuarzo. Posee enormes
montmorillonitaclcica. Hasta el presente ha sido buena parte del rea de subsuelo cnstal1110
estudiado uno slo de estos lentes, junto al arroyo Florida, Colonia, Soriano. Tambin
MATERIAS PRIMAS SILlCATADAS depsitos de arenas, aunque no <;:;l>rrU'lTP
Baado de 11edina, sobre la ruta Melo-Tacua-
remb, a 19 Kms~ al Oeste de la ciudad de Mela Este grupo abarca un conjunto heterogneo reza requerida. Esto implica que el
(Bossi, 1960). Este lente est actualmente casi de minerales que se utilizan para industrias silica- ampliar la industria del vidrio en
agotado y se ha utilizado en el pas para la fabri tadas de alta temperatura: vidrio y cermica. Se portante. Adems la mayor eXIJl01:aCJln
cacin de tierras decolorantes, aunque el volumen incluyen aqu cuarzo, feldespato, esteatita, talco y ,traera aparejados otros
extrado del yacimiento es mucho mayor que nues- limos. Estas materias primas satisfacen nuestraS ne- tas, en general, contienen una
tra produccin. cesidades actuales en materia de vidrio, cermica de minerales raros que tienen
El mineral aprovechable' es montmorillonita blanca y cermica roja. No as la fabricacin de el mercado. As pOT ejemplo, en
clcica, que no tiene ninguna aplicacin directa. refractarios y aisladores. El talco y la esteatita, ttico intermitentemente explotado a
En cambio es una materia prima excelente para que serviran para su elaboracin, son utilizados en arroyo Miguelete, en Colonia,
su transformacin en tierra 'decolorante mediante muy pequea proporcin para estos fines. Su prin- cos cristales de berilo, algunos de
tratamiento cido (sustitucin del calcio por hidro- , cipal destino es la exportacin, la fabricacin de Este berilo no sirve como piedra .......,""',n,.,"
genin) o en bentonita por tratamiento con salo papel, emulsiones y perfumera. cambio es la mateTia prima
carbonato de sodio (sustitucin del calcio por Cuarzo. El cuarzo (xido de silicio) se uti- Cristal de berilo-del departamento de Colonia. berilio, metal muy apreciado por su baja denSIdad
sodio) . liza como materia prima en la fabricacin de vi- (Coleccin de la Facultad de Qumica'> para aleaciones livianas con aluminio; ...."'........,..u""....""
La importacin de bentonita y tierra decolo- drio, principalmente en reacciones con' calcio y interviene en la industria nuclear y para aleaciones
Ifante no es signifiCativa, pero sin embargo nuestro sodio. Si bien los vidrios presentan una enorme va- ductos (feldespatos, berilo, micas, etc.). En cambio especiales. La produccin mundial es slo
mercado permite soportar una pequea industria riedad de composicin, existen ciertas exigencias de son' mucho ms costosas su extraccin y molienda 15.000 toneladas lo que da una de
aprovechando nuestra excelente materia prima. La pureza para el cuarzo, lo que hace que no sea uti- posterior. Las arenas poseen siempre cuarzo 'como tancia que puede tener incluso una
siguiente ,tabla muestra los volmenes de impor- lizable cualquier yacimiento. El xido de hierro es mineral dominante, adems de muchos otros mine- duccin. Tal vez no sea rentable su
tacin: uno de los compuestos que lo perjudican, por enci- rales asociados de los cuales los feldespatos son ms directa pOT la irregularidad de su
ma de cierta concentracin. comunes; tambin presentan normalmente un tenor puede serlo como subproducto de
. 1964 1965 1966
El cuarzo es uno de los minerales ms abun- elevado de xido de hierro. Su explotacin y la de cuarzo y feldespato en filones pelgmlatlltu::OS.
8entonita' 10 ton. 180 ton. 65 fono dantes de la corteza terrestre. Sin embargo, se molienda posterior son m,uy baratas dado el grado Feldespatos. Los feldespatos son una JLA.lU.lJLJlA

900 d61,. 30.000 d61. 5.300 d61. natural de divisin ep que se encuentra. de minerales que contienen silicio y aluminio como
Tierra encuentra en general asociado a otros minerales
decolorante 60~on. 13 fono -- y con tamao de grano pequeo lo que impide Como materia prima para vidrio en nuestro elementos componentes constantes y potasio, SOdIO
9.000 dl. 2.000 d61. su aprovechamiento industrial, pues su precio no pas, se utiliza cuarzo de dos fuentes: 1) Cantera o calcio que varan segn las distintas espedes.
permite procesos complicados de purificacin. Eso del Cerro Pelado, unos 3 Kms. al Sur de la ciudad Son dos los feldespatos potsicos comunes: ortosa
El mercado est prcticamente cubierto en reduce el campo de los yacimientos aprovechables de Florida y 2) arenas cuarzosas del Pinar, cuan- y microclina. El feldespato sdico se llama albita:
tierras decolorantes. a dos tipos de origen: filones pegmatticos y arenas. do contienen menos de 15 % de feldespato; si la el clcico, anortita.. Entre estos dos ltimos hay
En un futuro relativamente prximo, se debe- Los filones pegmatticos suministran cuarzo de ma- proporcin.es mayor, se incorpora un porcentaje toda una serie de feldespatos que contienen canti~
rn explotar nuestros yacimientos de hierro, que yor pureza y adems otros minerales como subpro- dmasiado elevado de aluminio. dades variables de sodio y calcio.

28 29
Los feldespatos potsicos (ortosa y microclina) ladas de las cuales un alto porcentaje se exporta a
y el sdico (albita)' se utilizan en cermica, loza, la Argentina. ruta 1 (Dpto. de San Jos) y en Carrasco (Dpto. anhdrido carbnico del aire. Hay das ambientes
porcelana y esmaltes. La albita se usa tambin El talco de los Tapes es de calidad inferior, su de Montevideo) . Actualmente, con la construccin principales de sedimentacin: lagunas y mares. 'En
para ciertos vidrios. Los feldespatos con calcio son distribucin no es todava bien conocida y no exis- estacionaria nuestras necesidades se cubren plena- las lagunas se deposita por desecacin; en' los
indeseables. ten adecuadas vas de acceso al yacimiento, todo mente. De cualquier manera, sta materia prima mares por un proceso ms. jo. En el
El tipo de yacimiento universal para su explo- lo cual hace que su explotacin sea intermitente se puede considerar inagotable a cualquier ritmo agua de mar el calcio se encuentra disuelto al
tacin son los filones de pegmatita donde se desa- y que no se conozca la verdadera potencialidad de construccin. estado de bicarbonato, en presencia de exceso de
rrollan enormes cristales fcilmente 'extrables en que justifique siquiera la consttuccin de un cami- anhdrido carbnico, tambin disuelto. Para que
no que permita el trnsito de camiones. No existe CALCARlOS: CALIZAS Y DOLOMI1'AS precipite como carbonato de calcio, debe produ-
buen grado d~ pureza.
En el Uruguay se utilizaron 1.260 toneladas produccin registrada. Su calidad es inferior a la Calizas. Lag, calizas scm rocas compuestas por cirse eliminacin del anhdrido caTbnico, lo que
en 1967 de feldespato, principalmente potsico, del talco' de Colonia. un alto porcentaje de carbonato de calcio. La cal- se opera por dos procesos principales: consumo
proveniente de la cantera del Cerro Pelado en Limos. En nuestro pas toda la cermica roja cita es el principal mineral constituyente. Se ori- por los vegetales o accin de una corriente marina
Florida, y del Km. 27 de la ruta 6. (ladrillos, tejas, macetas) se elabora con un limo ginan en superficie por precipitacin de carbonato de temperatura elevada.
de edad cenozoica (formacin Libertad) qe cubre de calcio con varias impurezas, por reaccin entre
Talco y esteatita. El talco es un silicato de
todas las formaciones geolgicas ms antiguas en el calcio inico en las aguas superficiales con el
magnesio hidratado que cristaliza en laminillas muy
finas. La esteatita es el mismo mineral pero ma- los departamentos de Colonia, San Jas, Montevi-
sivo. Sus usos principales se encuentran como adi- deo, Canelones y Maldonado. Se trata de un sedi-
mento que contiene 40 % de arena (granos mayo- DISTRIBUCINGEOG.RFICA y ESTRUCTURA
tivos en las industrias del papel, textil, del caucho; GEOLGICA DE LAS CALIZAS URUGUAYA~
res a 0.05 mm), 30:% de limo (granos entre 0.05
tambin se utiliza en peFfumera y para la fabri-
y 0.005 mm) y 30 % de arcilla (partculas infe-
cacin de aisladores elctricos, ,quemadores y re-
riores a 0.005 mm). Localmente puede contener
fractarios.
En general su origen est asociado a series hasta 20 % de carbonato de calcio, disminuyndo
proporcionalmente los otros constituyentes. Para su
metamrficas ricas en magnesio; de all su fre-
uso en cermica no debe tener carbonatos. Es una
cuente asociacin con cloritas y dolomitas. Debido
a su origen, sus yacimientos son en general en for- materia prima que contiene prcticamente la com-
posicin necesaria para la pasta cermica; slo
ma de lentes con sus ejes mayores en un plano
prximo a la vertical y de extensin limitada. debe agregarse arena y cscara de arroz en peque-
as proporciones. Tiene sin embargo un pequeo
En el U ruguay su explotacin se ha realizado
problema cuando se desea secar rpidamente, pues
fundmentalmente en dos zonas :
la arcilla componente se dilata con la humedad y
~ Arroyo Miguelete, "mina Narancio", en el
se cuartea' con un secado rpido. Algunos ensayos
departamento de Colonia. de laboratorio mostraron que el agregado de una
- Orilla del arroyo. Los Tapes, 15 Km. al pequea cantidad de caoln impuro o de talco <

Oeste de Mariscala, en Lavalleja. molido permita aumentar sensiblemente la veloci-


El talco extrado de "Mina Narancio" es en dad de secado sin riesgo de resquebrajamiento, lo
general de excelente calidad. Es un !talco de que es importante cuando se desea aumentar la
.gran pureza y cristalizado en finas laminillas, produccin.
que en piedra adquiere un tpico tono verdoso algo En nuestro pas se explotan en los alrededores
translcido. La produccin anual es de 2.600 tone- de la ciudad de Maldonado, 'en el Km. 37 de la

30
31
zontales aislados, de 39-5()m ts . de potencia, cu-
bri~ndo cada yacimient~ indiviciual pocos Km~ de
superficie; estos depsitosconstitllirn . la. materia
prima de la fbrica. decementpque ANCAP ins-
talar Paysand ciurante 1969; se espera que
comience su produccin ya en 1970.
N uestra posicin es, adems, altamente favo-
rabIe a . Arg~I),tiI1a y 13rasil, qu~ no
tienen reservas ni plahtas. suficientes para satisfa-
cer sus respectivos merca.dos.
La explotacin de Cei1;lento .pOftland a Brasil ha
comenzado en Jormasignific:ativacn J 963 y du-
C03Ca 78 % mnimo rante 1968. se ha eXPQrtacio pO:r. ANCAP el monto
C03Mg 6 % mximo rcord de 100.000 toneladas..Elmerc:ado arg(;ntino,
cerrado durante un largo perodo, ha comenzado
Para la cal las exigencias son:
a importar cemento portland uruguayo en noviem-
C03Ca 95%
de 1968. Las perspectivas para nuestra indus-
Nuestro pas es privilegiado 10 referente a tria ,de cemento portland son, pues, altamente pi 0-
yacimientos cie caliza, ya que posee~normes exten- misrias. Hoy da, con las exportaciones, se cubre
siones .con subsuelo c:alcr~o. Nuestros yacimientos totalmente el gasto de divisas que la industria
pueden dividirse en dos regiones geogrficas que a requiere: yeso y repuestos.
la san geolgicamente diferentes. Cemento portland. No se ha encontrado toda-
prirrM'f,a, ms importante, abarca los depar:- va un sustituto para el cemento portland, cuya
tamentoS de Maldonado, Lavalleja y. Treinta y demanda' mayor provien~ de represas, puentes y
Tres; se trata de. ca.lizlS1l1etamrficas, en bancos puertos. El cemento portland es una .mezcla de
casi. verticalesicie2Qq..3 ()Pr)1t$'id~i p~tencia y v~rios silicatos y aluminatos complejos de calcio. Contiene
kilQmetl'Os.de l~n~itud;noexiste un relevarqiento
60-65 % de xido de calcio, 20-250/0 de slice y
detallado dritpdos estos yacimientos, que fueron
5-12 xidos de aluminio y hiel'b. Se obtiene por
clesc:ritos .~n . forma. preliminar por Marstrander Q
'calcinacin a 1.500 C de una mezcla finamente
(1915) y Mac Millan (1933);. en esta zona se
encue~tranl()s Ylcimientosque alimentan nuestras
molida de carbonato de calcio y arcilla.
tres fbri(jas. de cer)1ento portland. y la totalidad Laprodl1ccin uruguaya es de 440.000
d~ las (jal~rls delpa~. Esta zona. produce 800.000 Ton/ afio, de ls cuales la planta de ANCAP pro-
duce aproximadamente la mitacl. En la planta
~~tl::~P='~~~~"t;"i~;~:~"m'ptp y 80.000 de ANCAP, ubicada en el Km. 115 de la ruta 8,
La segundaire~i<JI1'.>s~encuentra en el oeste, a 5 Km al suroeste. ge la ciudad de Minas, traba-
prin(ji~~lI)1eI1te .en la cuenca del ro Queguay; aq u jan 590 operari()s pra una produccin de 240.000
los yacimientos son sedimentarios, en bancos hori- Ton/ao.

32
fSQUEMA GEOLOGICO - ECONOMICO DEL URUGUAY

REFERENCIA S

PRECAMBRIANO ANTIGUO

r-. PRECAMBRIANO JOVEN


l.--..J ZONAS CON CALCARE OS

c=J DEVONIANO
y AMATISTA
CJ SEDIMENTOS GONDWANICOS

LAVAS MESOZOICAS

[=:J SEDIMENTOS CRET ACEOS

o
ANESO'
V('*\ [=:J CENOZOICO

J J
B;> ORO
~ HIERRO O MANGANESO

COBRE, PLOMO, CINC



=-~ MINERALES ARCillOSOS

~ CUARZO V FelDESPATO

TALCO

*
...... ILMENITA

BARITINA

AGATAS

AMATISTAS

; ; GRANITO NEGRO
Mientras el pas posee (<.tpac:idad derefinadn de petrleo, la bsqueda entre'9a .a compaas extranie-
ras, cuyos intereses no son los nuestros.

PGINA OPUESTA: gata industrial y morteros de gata, valiosos por su dureza y por la ncontaminacin
que garantizan,

ABAJO: gatas teidas, cortadas en piezas de6 mm. de espesor: excelentes element()s ornamentales de rica
coloracin,
SAN MARTIN

VARIEDAD DE COLOR El
y DISEOS DE LOl
MARMOLES URUGUAVOl

CARAPE

ABAYUBA
NEGRO ANSI NA

MACIEL
N. GRIS

AMARILLO MARROQUI
Ceniceros de gata y dos piezas de 6gata bruta.

PGINA OPUESTA: La produccin de energa por desintegracin controlada


dad. Planta de energa generada por un reactor termonuclear, en Dounreay,
La produccin de cemento portland ha sido de Paysand. Los yacImIentos de Treinta y Tres
variable en la ltima dcada; ha oscilado segn no han sido objet de es lO son
las necesidades del consumo. A partir de 1963, se de una enorme extensin,
produce un excedente que se exporta principal- minares renen las exigencias necesarias para ser-
mente a Brasil. vir como materia prima para cemento
Con la instalacin de una planta de flotacin La estructura socio-econmica de Trei
para beneficiar las calizas, actualmente ANCAP podra ser rpidamente cambiada con la existenCia
est capacitada para usar materia prima con con- de una fuente de trabajo bien remunerada para
centracin de carbonato de calcio tan baja como 600 familias. en una zona enclavada entre enormes
60 %. Mediante molienda fina y flotacin, esas estancias.
calizls son llevadas a un contenido de 80 % en
Desde luego que algo ms modesto, que podra
carbonato de calcio. ste ha sido un paso ms
simplemente con&istir en un retomo a la si n
para hacer del U ruguay un pas con reservas
inagotables de calizas. de diez aos atrs en materia de constru
La magnfica obra que significa la planta de viviendas, tambin i a la explotaclOn
cemento de ANCAP y nuestras importantes reser- nuestras riquezas de s. Algunos blos, de
vas de materias primas, obligan a pensar que una economa tpicamente extractiva, como localidad
va inmediata para aprovechar adecuadamente de La Plata, en Lavalleja, de 200 habitantes, em-
Hornos de la fbrica de portland de ANCAP, en Minas. Por un extremo, caliza y arcilla; por el otro, el nuestros recursos y nuestra experiencia es la insta- piezan a desmembrarse por falta de trabajo: la
valioso producto. lacin de una nueva planta en el Norte del depar- construccin est paralizada y no trab~jan las can-
tamento de Treinta y Tres, una vez instalada la teras ni las caleras de la zona.

41
m~~Iinen~ ~6~d~O::I~:~C:n~s~a~~t~::ed~ su aprovechamiento no se hace todava en forma
integral. El Uruguay es un pas privilegiado por
Amrica Latina importa
Ton/ ao de magnesias,
partir " de calizas con 90-95 % de pureza en carb~ contar con yacimientos de dolomita muy cercanos siendo Mxico y Chile los
nato de calcio. Nuestro consumo anual promedi~, al ocano, lo que permite producir sales de mag- tadores.
. endo constantemente, es de 40.000 ton~- neSio, sal comn, yeso y sales de potasio. Durante el proceso de
fabricacin se lleva a cabo en" horn9s Existen tres principales productos de magnesio mar se obtienen como sub
verticales donde la piedra caliza es calcinada r de inters come'rcial: magnesio metlico, magnesita yeso y sales de potasio.
CaO + C02 \ custica (xido de magnesio) y magnesia refracta- El proceso industrial
o de calcio resultante se denomina "c~ ria (xido de magnesio calcinado a 1.7009 C) . obtener magnesia refracta
n el agTegado de agua, se transforma e$ Estos productos se obtienen clsicamente a par- yeso y compuestos de
o y se denomina "cal apagada". i tir de minerales (magnesita y dolomita) o por con- tras importaciones.
industria es menos' portante e la d~l centracin de agua de mar. La magnesita contiene Este lanteo se encu
pues consume n 10% total de 450 K de magnesia por tonelada, la dolomita 200 y se ha
en el Adems, tiene y el agua de mar slo 2 K; Ibarluc
limitado a nuestro mercado. Si Para obtener magnesia del agua de ma'r es La
e "nstituye tambin una importante fuenr necesaria la concentracin por evaporacin y agre-
te de trbajo que debe ser mantenida y ampliad~. garle calcreo calcinado para precipitar el hidr-
'Debe adems modernizarse la tecnologa: int'rodu~ xido:
cir el uso de hornos giratorios horizontales, qu~ , S04Mg t+ CaO + H 20I== S04Ca+. Mg (OH)2
ahorran combustible y mejoran la calidad del prol
, ducto terminado. Cuando el calcreo es dolomita, las condiciones
Produccin y consumo de cementoportland a partir son ptimas, porque la dolomita disminuye consi-
Dolomitas. Son rocas compuestas 'Por carbo- de la inau9urac~n de la planta ANCAP en Minas.
nato de calcio" y magnesio. En general la industria de'rablemente el volumen de agua de mar a mane-
utiliza s610 las que poseen elevado grado de pureza. jar para obtener la misma cantidad de producto
Se emplean como materias "primas principalmente la mezcla de xidos que es la fOTma directa de uti- final.
en dos industrias: como revestimientos de hornos lizacin. Se piensa que el horno entre en funciona- . S04Mg 1+. CaO + 2H20:== S0'4Ca + 2Mg (OH)2
.metalrgicos y para la fabricacin de compuestos miento en el correr del presente ao. En slo tres pases se emplea este. procedimIen-
de magnesio. La exportacin ha sido en general muy impor- to: Inglaterra, Japn y Estados Unidos, porque la
Nuestro pas posee enormes yacimientos de do- tante, "desde aos atrs, .con algunos perodos de condicin bsica para su rentabilidad es la cercana en la costa
lomitas de gran pureza: Mina Valencia, al Sureste inactividad. El precioF.O.B. Montevideo, es de de los yacimientos de calcreos respecto al mar. Coro-
de Minas, Zanja del Tigre, en el lmite entre los U$S 7.,50 por tonelada. Para ,1967 la produccin En nuest'ro pas se puede elaborar perfectamen- de las
departamentos de Lavalleja y Maldonado sobre la fue de 15.000 toneladas, segn est 'registrado en te magnesia refractaria (calcinada a 1700'1C) que Ti-
ruta NI? 12 y Barriga N egra sobre las costas del la Inspeccin de Minas. es insustituible como revestimiento bsico de hornos
arroyo del Medio. Tambin se explota en Zanja del Tigre, pero de acero, cobre, plomo, etc. La demanda mundial
En el momento actual se explota en Mina Va- no como producto qumico sino mrmol (tipo de magnesia (xido de magnesio) ha sido cons-
lencia y se exporta a la Argentina, p~evia molienda "N", ver materiales de construccin). tantemente creciente:
y calibrado, para revestimiento de hornos. Asimis- Evidentemente la actual explotaCin de dolo- Promedio 1961-62 862.000 ton
mo est financiada la instalacin de' un horno mita genera divisas para el pas y constituye' una 1963 882.500 ton
rotatorio para calcinar la roca y transformarla en fuente de trabajo para 70 familias. Sin embargo 1964 1: 105.000 ton

42 43
mente energa solar. Se bombearan 5: 000.000 Ahorro de divisas por con-
de m 3 por ao. cepto de produccin de sa:l,
La evapor.acin solar se hara en 3 etapas: yeso y sulfato U$S 1:
- almacenamiento evaporativo hasta 7.5?B. Creacin de divisas por la
- evaporacin hasta IYB con eliminacin de exportacin de magnesia re-
- impurezas (carbonatos). fractaria U$S 1
- evaporacin hasta alcanzar 25 ?B con pre~
cipitacin del yeso.
Gasto en moneda fuerte pa-
ra importacin de combus-
Luego se hara cristalizar sal en evaporadores tibles U$S
con calor generado por combustible; la salmuera Gasto. para importacin de
restante sera tratada con dolomita calcinada productos auxiliares U$S 20.000
(MgO + CaO) para precipitar el hidrxido de
magnesio; en la etapa final se hace precipitar el
potasio.
Esto indica que el pas tendr un
Mediante este proceso se obtendran: rabIe de aproximadamente U$S 2: UV'-J.V\-/V
12.000 Ton/ao de yeso ao.
80.000 Ton/ao de sal La inversin total, en tres
15.000 Ton/ao de magnesia 6: 300.000 dlares y 330 millones
2.000 Ton/ao de sulfato de potasio ste es un buen ejemplo de que puede
Las materias primas seran: 45.000 Ton/ao realizar el Estado, cuyo capital en dlares es recu-
de dolomita calcinada; U$S 400.000jao para im- perado en un plazo tan breve como dos aos y que
portacin de combustibles.
ocupara 250 operarios en una de las tantas zonas
El plan de inversiones previsto es el siguiente; de nuestro pas donde existe desocupacin.
Ao U$S Inversin
Pesos (en U$S) Tot. U$S Motivo PIGMENTOS
19
Nuestro pas posee materias Primas pa-
100.000 400.000 500.000 Tierras y
construcciones da fabricacin de pigmentos: ilmenita y bantina.
29 300.000 300.000 jlngeniera y
construcciones
La zlmenif:a, xido de. hierro y titanio, es la
39 5.000.000 1:000.000 6:000.000 'Equipos,
ingeniera y
materia prima por excelencia para la elaboracin
construcciones de xidos de titanio que es el pigmento I!ls blanco
7:000.000 y de" mayor poder cubriente de cuantos- se conocen.
La ba,ritina, sulfato de bario, es tambin un pig-
La mano de obra a utilizar es estimada en mento blanco aunque de menor calidad que se
250 personas entre operarios y capataces. puede agregar al blanco de titanio; sin embargo
De acuerdo a la produccin proyectada se su mayor uso es para la fabricacin de litopn,
Esquema del plan de explotacin de dolomitas yagua de mar para la produc~in de ma~,~sia, sal yc:so generaran y ahorraran divisas por los montos pigmento .blanco que contiene 30% de sulfuro de
y sales de potasio. Su exportacin representara al pas ingresos por tres millones de o ares a ano. anuales siguientes: dnc y 70 % 'de sulf~to de bario.

44 4S
El proceso de aprovechamiento de esas ~'are ~aci~nal: Llegar a la segunda etapa,
Existe una pequea ,explotacin de baritina en
nas negras" se debera cumplir en las siguientes na tltamfera, ya sera un proyecto
los alrededores de la ciudad de Minas. Se trata
etapas: la escoria no es fcil de comCTciaJlizar
de yacimientos hidroteTmales con pequeas canti-
dades de sulfuros cuya ganga es la baritina. En 1. Extraccin, beneficiacin y separacin' de empresas la utilizan.. Si la iud
general no se trata de un mineral de gran pureza. concentr~dos, con lo que se obtiene ilmenita, TU- la fabricacin de pigmento, su
En su extraccin es arrancada siempre junto a tilo, circn y monacita en estado de arena, con vuelve problemtica. Entonces el
cuarzo y con trazas de sulfuros u xidos de hiena. elevada pureza. empezar a investigar sin de
2. Tratamiento de ilmenita con produccin transforme escoria titanfera
Los yacimientos no son grandes ni resulta fcil
de hierro metlico y escoria titanfera. para descubrir el mtodo de
sU prospeccin, pero se trata de una materia prima
3. Obtencin de pigmento blanco de xido "royalty".
que puede dar lugar a una pequea industria capaz
de cubrir las necesidades nacionales. Debe fomen- de titanio.
tarse. su bsqueda, explotacin. y beneficiacin. 4. Obtencin de fosfato de sodio, xidos ~e
Algunos ensayos Tealizados en Facultad de tierras raras y xidos de torio. Estos
Qumica demostraron que sera rentable el proceso L~egandoa cumpliTse slo la primer etapa y cuarzo
de beneficiacin mediante molienda diferencial con -concentracin y comercializacin de minera- de la slice
boias de porcelana forradas de caucho -que mue- les- el proceso no es rentable por el enorme costo estar c
len la baritina y dejan intacto al cuarzo- tami- de transporte hasta Montevideo. Sera rentable S- Se
zado y tratamiento cido oxidante para elimin~r ]0. con la construccin de un puerto en el Este. dras se
el sulfuro de hiena. De aplicarse industrialmente' riedades de
l.a inversin para esta etapa, a1canzaTa a 3 mi-
este proceso, aumentara sensiblemente nuestras re~
llones de dlares. I mente en su resisten
$ervas en baritina. Si se llega a la segunda etapa se obtcndran rozamiento. Las vari
Otro mecanismo es la disolucin en sulfrico un aspecto muy
hasta 36.000 ton. por ao de hierro (arrabio) y
y, 'luego, la precipitacin. Nuestro pas importa I El Ur posee
anualmente 30 Ton. de sulfato de bario precipi- escoria titanferade valor comercial muy superior
a la ilmenita. PaTa esta etapa la inversin nece- I d noroeste 8, en
tado 10 que significa un monto de 5.000 dlares. abarca los
Poseemos .en cambio extensos. yacimientos de .saria sera de 5 millones de dlares.
que individualiza la zona de gata sand, Ro
En la tercera etapa se producira blanco de
ilmenita concentTada en arenas en varios lugares ': Sin embargo, son co:no(:id(
titanio adems del hierro, es decir, se transforma- vamente en el sureste de A
de la. costa, especialmente en Aguas .Du1ces, de-
partamento de Rocha. Estos yacimientos recibie- ra la escoria titanfera e~ blanco de titanio. PaTa .El cua?ro adjunto resume inversiones, expor- los arroyos Cataln Grande,
esta etapa se estima, groseramente, una inversin taCIOnes e Importaciones en miI~ones de dlares en Cruces y Cuar, en las laderas
. ron un exhaustivo estudio de los tcnicos de
.ANCAP, 'quienes llegaron a probar la existencia
de un volumen de 3: 000.000 de toneladas de mi-
nerailes densos en arenas con una concentracin
adicional de 2 millones de dlares. Esta etapa es
muy difcil de aiJ.canzar pues la fabricacin del
pigmento blanco est protegida por patentes y hay
trusts' mundiales de cuya voluntad dependeramos
las distintas etapas.

concentrado
Inversiones Exportac in/ao
3
1
I
Importacin
Yac~T Curur, Beln y

de amatIsta y se puede decir que


La
g~o~rfica ~el gata es mucho ms exten
la existe en
que
toda
de. 3 %. Estos' minerales densos se presentan a su hierro y pigmento 7 10 1.1. la zona basltica. .
para obtenerlas. La expoTtacin anual de este pro- . En nuestro pas su extremadamente
vez en la siguiente proporcin: .
ducto podra llegar a un monto de 10 millones de Las ciTas son tan ilustrativas que salta a la vinculado a los lto que ocurrie-
ilmenita 50 % rutilo 1 % dlares, pues es fcilmente comercializable en vista la ne~esidad impostergable de empezar a plan- r?n, durante el Jursico Superior-Cretceo Ime-
magnetita 20 % . monacita 0,6 %
circn 5 % (resto de silicatos de hierro) ALALC. tearse serIamente la explotacin de esta riqueza"" flor, hace 125 millones de aos. Cuando se produce

47
46
el derrame de lava, sus gases disueItos tienden a Ftnndez y ~v1iranda (1920), sealan que las Las gatas industriales~ en cambio,
escapar hacia la superficie. Cuando se enfra muy primeras explotaciones organ}zadas datan. de 1844 presentar homogeneidad, gran y terlaCld'id.
lentamente los gases escapan, pero en las condicio- y fueron debidas a un alemn llamado N. Eifler. Las bandeadas son poco apreciadas por la
nes normal.es de enfriamiento rpido, quedan den- Posteriormente otros alemanes intervienen tambin bilidad de separacin de las bandas entre
tro de la masa formando cavidades a las que s( en el comercio de piedras finas: C. y J. N. Schuch usan como cuchillas de balanzas,
denominan vacuolas. En una etapa final se pro- y M. Bcker. Todas las gemas son enviadas a netes. Su precio C.LF. vara entre 200 y
ducen soluciones calientes (hidrotTmales) que con- Europa para su tallado y pulido. Tes por tonelada, de acuerdo con su
tienen diversos elementos qumicos disueltos y que En poca ms reciente se debe citar los nom- mecnica, homogeneidad,
al atravesar la roca con vacuolas, los depositan en bres de Wiesse, Kuntze, Deer, Wild,Wilde, sencia de fracturas.
stas. Este origen explica que los yacimientos de Schipper y Bcker entre otros.
gata y. amatista del Norte de nuestro pas se Variedades comerciales y su uso. Segn su
encuentren en masas redondeadas dentro de los ba-' cristalizacin, su color, tamao, estructura interna,
saItos. Es posible que tambin se encuentren en tienen distintas apHcaciones que le dan valor co-
fracturas, pues las soluciones hidrotermales depo- mercial. Muchas son las variedades comercializa-
sitan sus elementos en todas las zonas hue~as que bl~s de' minerales compuestos por xidos' de silicio,
presente la 1'0<;:.::1. que atraviesan. pero aqu se considerarn exclusivamente la8co-
Estos miri'rales se vuelven valiosos cuando po- nacidas en el Uruguay, segn datos suministrados
seen determinado tamao, es decir, cuando relle- por W. Caggiano, conservador del Museo del Ins-
nan cavidades de dimetro superior a 10 cm. Este tituto Geolgico del U ruguay. PaTa ordenar el
tipo de cavidades tiene una posicin bastante de- tema se tratarn primero las gatas y luego las
finida dentro de cada colada. Haciendo un esque- amatistas. Las variedades de palo, otro mineral
ma generalizante, cada colada de las zonas pro~ de la familia de la slice, tienen poca impoTtancia
ductoras de gata y amatista presenta las siguien~ en nuestro pas.
tes estructuras en la posicin sealada en la fi Agata. Las gatas que se' explotan en el
gura adjunta. Estructura terica de una colada de basalto. Slo la
zona vacuolar ofrece posibilidades de contener gata . Uruguay se usan con fines ornamentales e 1I1-
Estructura celular con muchas vacuolas de dustriales.
tamao entre 1 y 10 .mm. y amatista.
Las gatas ornamentales son aquellas que po-
Estructura vacuolaT -vacuolas aplanadas delTey de Espaa de fecha 4 de enero de 1750,
por los que ordena destinar dineros de la ,caja de seen diseos atrayentes y porosidad suficiente para
'--vacuolas esferoides
-vacuolas tubulares Potos para investigar los yacimientos de gatas y absorber colorantes artificiales que realzan su con-
Estructura maSiva amatistas situados en la Banda Oriental, segn reco- traste y belleza. Son siempre bandeadas, en bandas
Estructura en lajas mendacin de su ensayador y lapidador, quien paTalelas o concntricas. Es~n destinadas a ceni-
certifica la bondad y hermosura de las piedras ceros, camafeos, alhajeras, j~rrones; copas, piedras
Las vacuolas pueden alcanzar tamaos de recibidas de esta zona. de joyera.
hasta O m 80 de dimetro. Reyes (1830) cita tambin la existencia de El precio C.LF. de las ~gatas ornamentales en
Nuestros yacimientos son apreciados desde la amatista y gatas en la zona de los aTr0Yos Cata- bruto en el mercado internacional, oscila entre
poca de la colonizacin espaola. De la Sota lanes y Pintado, que "se extraen en abundancia 200 y 2.000 dlares por t6nelada, precio que va-
( 1841) hace mencin de las cristalizaciones de la para el exterior, particularmente para el Bltico, Ta de acuerdo a su formato, tamao, diseo, faci- gata y cuarzo en su yacimiento natural
zona del arroyo Cataln y transcribe documentos los estados del Solwerein ... " lidad de teido y ausencia de fisuras. (foto: M. PetitJ.

48 49
El Uruguay exporta promedialmente unas 80 nal color violeta azul profundo que las hace su- minerales extrados. Este sistema no es el ms ade- truccin y la ornamentacin. Adems,
toneladas por ao de gatas en bruto no diferen- mamente apreciadas en el mercado europeo. cuado para'.el.fomento 'dela prOduccin de ama- en un volumen' no despreciable. En el
ciadas segn 'su uso en nuestra aduana. La causa del color no est dilucidada,pero tista pues el que busca., corre Tiesgos ,imprevisibles construccin propiamente
La mayora de las gatas uruguayas son ex- se atribuye a la presencia de titanio o de hierto y paga un porcentaje alto por sus hallazgos. balasto y arena de tOdas
tradas de acumulaciones en los cursos de agua en dos estados de oxidacin. Debemos tener presente que se trata de una rengln de ornamentacin
y slo un bajo porcentaje proviene de labores de La amatista se presenta en cristales hexago- piedra semipreciosa de gran valor cuando est mientos de "granito negro",
excavacin. La acumulacin en los cursos de agua nales con extremo piramidal ("dientes") en la tallada~ Es adems necesario el control estatal de colores, mrmoles muy vistosos
se produce naturalmente, cuando los agentes de parte central de las grandes vacuolas. su prOduccin y comercializacin, paTa asegurar tipo.
meteorizacin destruyen la roca basltica que El precio internacional en bruto (sin tallar) que los beneficios se distribuyan entre un sector La produccin ha sido la en los l-
engloba las geodas y stas quedan sueltas a mer- vara entre 10 y 4.000 dlares el kilo. Las de ms. amplio de la poblacin. timos aos, segn datos de la 1 de Minas:
ced de la gravedad y del escurrimiento del agua. color violeta azul profundo valen 4.000 d6lares s Actualmente se est siguiendo un camino co-
cada tTOZO limpio, pronto para taHar, tiene color MILES DE TONEL
Por ese motivo provienen de lugares original- rrecto, mediante 'un proyecto de ley que impide
mente distintos y dan como 'resultado un material homogneo y profundo sin manchas ni fisuras y la exportacin' de amatista sin tallar. Ello, junto 1964
heterogneo. Adems, presentan fisuras como con- pesa ms de lOgramos. La misma amatista, una a' un control estatal de la prOduccin, fijacin de Piedra 61
secuencia de los golpes recibidos durante su trans- vez tallada vale entre :6 y 12 dlares de quilate salarios adecuados y creacin' de un curso de ta- Granito negro 6
porte por los agentes naturales. En las excavacio- (200 mg.) para ejemplares dems de 10 quilates llado en la UniveTsidad del Traba.jo de Artigas, Balasto natural 345
nes el rendimiento promedio se puede estimaT en (2 g. ). Se nota aqu la diferencia abismal entre cambiara realmente el panorama actual. Pedregulla y gravilla 47
Arena 480
50 Kg. por metro cbico de roca, extrada. el valor de amatista en bruto y tallada. Todo empez con las reuniones de concejales Piedra laja 0,35
La capacidad de produccin de gata es ma- Tamaos menores y colores ms claros tienen en Atlntida, donde se resolvi apoyar la mocin Gra.nitos en bloques 1,1
Mrmoles ?
yor que la demanda para nuestro producto.' Eso pTecio mucho ms bajos. del delegado de Artigas que solicitaba la elabora-
,__ es debido en parte a la fisuracin y heterogenei- Nuestro pas exporta 20 Ton/ao de amatista, cin e intalacin de" un curso de tallado y ,pulido
! dad. El consumo mundial tiende a ser estacionario; en su mayora, por supuesto, a 8-10 dlar('.$ el de piedras preciosas en la Universidad del Trabajo Muchos de estos materiales son exporta
Alemania es el principal pas importador para kilo, para ornamentacin, colecciones, museos, etc. de Artigas, departamento, tpicamente pToductor Arena, piedTa y balasto se exportan a la Argen-
tallado y como mercado intermediario para el Algunas amatistas de colores poco atrayentes de amatista. El curso fue elaborado en 1966 por tina pues Buenos Aires tiene en las costas urugua-
resto del mundo. son susceptibles de tratamiento trmico median le W. Caggiano y miembros de la O.I.T. Reciente- yas la fuente ms prxima para abastecerse. Los
Las gatas deben ser objeto inmediato de un el cual adquieren un agradable color amarillo ana- mente se llam a licitacin para 'adquirir la ma- mTmoles y granitos se exportan por su belleza,
plan nacional para su estudio detallado. Consti- rarrjado. que simula topacio y se denomina falso quinaria, ,lo cual es un loable esfuerzo siempre para recubrimiento de alta ca.lid.:ld.
tuyen una riqueza apreciable pero desconocida. topacio, citrino, topacio' Ro Grande o topacio que se destine a la ciudad de Artigas y que se De todo esto lo ms importante a sealar en
Su distribucin, bastante extendida en la zona Palmeira. ' mantenga la idea de que cada egresado pueda la actualidad es la enorme fuente de riqueza que
basltica, indica que sta es una de las fuentes a La explotacin de amatista se hace por exca- obtener c'rdito del Banco Repblica para adquirr posee el Uruguay en ' 'tos negros" y mrmoles.
explotar, tal vez la nica, para resolver el pro- vacin en las zonas de probabilidad, pues se sabe maquinaria. Con ello quedara slo por resolver Granitos negros. alcanzado en los lti-
blema de los rancheros en una zona de latifun- que se desarrollan siempre en una misma colada. el problema de la extraccin y el control de la mos aos un elevado precio en el mercado. VaTa
dios, con escasos recursos, hasta que se mateTia- De estas excavaciones, se extraen gatas sin fisuras produccin. su precio entre 120 y 200 dlares el metro cbico
lice la reforma agraria. como subproducto, en cantidad mucho mayoT en bloques bosados, puestos en el puerto de Monte-
Amatista. La amatista es una variedad de que las amatistas. video. Es adems una piedrn de fcil colocacin
La explotacin no se realiza con base cientfica MATERIALES ,DE CONSTRUCCION en el mercado mundial, pues no est satisfecha
cuarzo que tiene color violado. Las variedades de
mayor valor son las que poseen un tono oscuro ni con una organizacin preestablecida. Simple- En este campo de los recursos minerales, el la demanda.
y no presentan impurezas ni fisuTas. mente, el dueo del campo permite la explotacin Uruguay es un pas realmentepTivilegiado. Posee A pesar de ello, existen pocas canteras que
Nuestras mejores amatistas tienen un excepcio- cobrando un 50 '% del valor de venta de los todos los materiales imprescindibles para la cons- trabajan con los medios tcnicos y los cuidados

50 51
voluntad del dueo del campo donde se encuen- oscuro de grano grueso explotado en los alrcdedo- I

tran. En este momento, en que existe mercado ex- res de Soca).


terno comprador, esto debe ser rpidamente cam- Esto ya significa algo pero no es suficiente.
biado pues no constituye una riqueza permanente El mercado mundial puede absorber ms,
sino circunstancial. Nuestros granitos 'no siempre por lo menos tres o cuatro veces ese
tienen mercado. Los "granitos" grises y rojos de Adems debe tenderse a breve plazo, a no
Piripolis,que fueron codiciados en los aos 30, exportar bloques basados, que ocupan mano
actualmente no encuentran mercado. La explota- de obra y obtienen un precio inferior al de las
cin de granito negro ho puede quedar, en el pre- chapas laminadas. Tiene que a que la
sente, supeditada a la voluntad del dueo dei explotacin sea exclusivamente de lami-
campo, pues su no explotacin implica desaprove- nadas y pulidas. U n metro' cbico granito
char recursos con los' que nuestro pas puede be- negro en bloques basados vale, en promedio, 160
neficia~se. Hay un ejemplo bien ilustrativo en dlares. De este mismo metro se obtienen
ese sentido. A 4 kilmetros del ranchera Pintos 40m2 de chapa cuyo precio es de 25 dlares el
(departamento de Flores), donde viven ochenta metro cuadrado. De cada metro cbico de granito
hombres sub-ocupados, existe un magnfico yaci- negro se pueden obtener 1000 dlares si se lo exporta
miento de granito negro. En 1964, la Universidad laminado y pulido. Esta operacin adicional, au-
elabor un plan para su explotacin en rgimen menta el precio del producto, aumenta la mano de
de cooperativa, que hubiera resuelto definitiva- obra empleada y ampla el Estados
mnte el dramtico problema social y econmico U nidos no compra bloques basados. du-
de un ranchera. El programa no pudo llevarse sivamente granito negro laminado Si
a cabo porque el propietario del campo no permi- el Cruguay produjera 10.000 granito
'Cantera de "granito negro", cerca de Soca, y bloques prontos para exportar (foto: J. Caruso). ti la explotacin. Se hubieran brindado recursos negro laminado y pulido, que se por Ull
a 50 familias y se hubieran obtenido divisas para
de extraccin que tste valioso material requiere. que alteran la roca hasta varios metros por debajo el pas en cantidad no despreciable (50.000 dlare~
Incluso existen muchos yacimientos que no estn del suelo. al ao). Y lo que es ms importante, un ranchero
an en explotacin. En el caso de los filones de microgabro, la roca se hubiera transformado en una a-ctiva villa pro-
Los yacimientos son de dos tipos: macizo gra- se encuentra aceptablemente fresca hasta la super- gresista. Recientemente el dueo del campo. abri
ntico de grano grueso en los alrededores de Soca ficie. Estos filones son en general ms resistentes el yacimiento a una empresa privada.
(Canelones) y filones de microgabro en Rosario que la roca circundante y determinan zonas de
Es urgente la puesta en prctica del mecanismo
(Colonia), Arroyo Grande (lmite de San Jos topografa quebrada, lo que facilita enormemente
su explotacin. Lo corriente es que presentan cuer- que permita explotar "granito negro", de modo
y Flores ), Pintos (Flores),. Arroyo de la Virgen
pos de 30 mts. de ancho por 400-500 m18. de que no quede un solo yacimiento del pas sin
(San Jos - ITlorida) y Palermo (Florida).
longitud sin fracturas perjudiciales. Determinan; explotar, produciendo por lo menos cada uno,
En el caso del macizo grantico de Soca, se
extrae un material de grano grueso de color gris adems, zonas pedregosas no aptas para el desa- 30 m 3 por mes.
oscuro a negro, con algunos cristales de reflejos rrollo de pasturas. La exportacin anual promedio de los ltimos
atornasolados. El yacimiento es enorme, decenas Estas riquezas minerales . no pertenecen a nin- aos se puede estimar en 200.000 dlares: 140.000
de kilmetros cuadrados de superficie, pero la limi- guna categora dentro del Cdigo de Minera, lo dlares de granito negro filoniano, de grano fino, Estructura de los fiiones de "granito negro"
tante para su explotacin son algunas fracturas que significa que su explotacin depende de la y 60.000 dlares de "labradorita", (granito gris en diagrama tridimensional.

52 53
mont de 250.000 dlares mensuales, el estado de homogneo, presenta gran tenacidad y puede ser MATERIAS PRIMAS ENERGETICAS
California podra comprarlos en su totalidad. cortado en bloques enormes. El fuste de la esta-
Las principales fuc;ntes de energa
Para dar idea concreta de la rentabilidad de tua de la Libertad en nuestra plaza Cagancha, ha actualmente son: carbn, petrleo y
la operacin basta decir que una planta moderna sido tallado en un solo bloque de 5m30 de longi- drulica.
de laminado y pulido para producir 4.000 m2 /mes
tud. Actualmente se usa tambin el "nix" en Tomando las cifras de 1960, la produccin
cuesta entre 500.000 y 800.000 dlares.
pequeas placas pulidas como revestimiento de mundial fue la siguiente: '
sta sera una de las mejores inversiones para
frentes de casas para lo que ha mostrado ser un - ,carbn: 2.000 millones de toneladas
aprovechar el crdito de 5: 000.000 de dlares
ofrecido por el gobierno italiano. Nuestro pas material de gran valor est~tico. - petrleo: 1.000 millones de toneladas
debe tender rpidamente a explotar todos sus ya- Nuestra produccin satisface el mercado in- Para esa misma fecha, la produccin de ener-
cimientos de granito negro, sin permitir que el terno para fuentes, mesas, tableros elctricos, es- ga hidroelctrica alcanzaba 97 de, o
dueo del campo lo impida y adems, exportar sea, aproximadamente, '490.000 de
caleras, pero no alcanza para la exportacin.
laminado y pulido, en vez de bloques bosados como El 24% de la produccin mundial de
La venta espordica a Argentina; Italia, Mxico, elctrica' se obtiene aprovechando la
materia prima en bruto. Adems, ya se estn ex-
Brasil, prueba la existencia de un mercado poten-. drulica.
portando monumentos funerarios semielaborados
para Japn, lo que indica que nuestra industria cial que paga entre 120 y'150 dlares el metro El Uruguay ha utilizado, hasta el momento,
est alcanzando los niveles internacionales. cbico en bloques, pero para exportar es necesario slo una parte de su potencial hidrulico, ton las
Mrmoles. Con relacin a los mrmoles, ~n ampliar las actuales instalaciones industriales.' La represas de Rincn del Bonete y Baygorria. Que-
U ruguay existen extensos yacimientos de los cuales demanda para nuestros mrmoles abarca tanto los dan por aprovechar Palmar, Cuapif y otras
unos pocos son explotados. Bajo la denominacin bloques bosados,--comD-Jas-~chapas aserradas y ter"' menores._-Sal.tLGrande tiene ottos__probl~_ ..
de "mrmol" se emplean en el comercio rocas minadas, per-le-'fJ.ue resulta-nec-c'Sa-ri&-c}-4ementt>----- A-su_xez_ ll.Q_ poseemos hasta el presente ma-
calcreas, que han sido recristalizadas por meta- de esta industria. ' t e r i a s primas energticas; tampoco se ha .investi-
morfismo y que presentan suficiente tenacidad co- _gado ~~haus_tiYameIlte--el territorio para defnir en
-:Actualmente,-el-mfffiol-oetlpa-i:lnOs--~~8--ope~-- forma ,inequvoca su potencialidad.
mo para ser cortadas en placas de pocos centme-
tros de espesor. Materiales de esta naturaleza exis- rarios entre canteras, aserraderos y -marmoleras Con respecto t las dos materias primas ener-
S
ten en muchas zonas del pas, principalmente en para una produccin de 2.000 m por ao. Se gticas tradicionales, carbn y petrleo, se sabe
Maldonado, Lavalleja, Treinta y Tres, setunda- estima que puede ampliarse a 7.000 m 3 la pro- con certeza que no existen yacimientos de ca;rbn.
riamente en Colonia y Flores. El volumen poten- duccin anual, exportando el excedente. Para ; La opinin del Dr. Waltber, en ese sentido, es ter-
cial es enorme pero se necesitan estudios detalla- ello habra necesidad de realizar una inversin de minante. Los lechos de carbn atravesados por las
dos para que se conozca nuestra verdadera riqueza. 700.000 dlares en maquinaria y camiones, segn perforaciones, nunca tienen ms de un metro de
La explotacin actual que es del orden de 2.000 me- informe en poder del Ministerio de Industrias y espesor y contienen elevado porcentaje de cenizas.
tros cbicos por ao, se realiza en las zonas de Comercio. Esta inversin nos permitira exportar Es importante tener presente, adems, que en
Puntas del Pan de Azcar, Zanja del Tigre, Carap un volumen apreciable de mrmoles y ocupar ma- los ltimos aos se est utilizando cada vez ms
y Polanco. intensamente el uranio como combustible para
no d e obra naciona, l por 1o que parece claro que
Es enorme la variedad de tipos que son extra- generar energa elctrica.
sta es una de 'las industrias que ya deberan haber
dos, cada uno con un nombre comercial diferente, El uranio es el nico elemento qumico capaz
parte de los cuales se muestran en la foto NQ 15. sido apoyadas por el 'Estado -"-con el adecuado de generar energa en gran escala, por desmtegra-
Todos ellos, de vistosos diseos, son muy apre- Fuste de una sola pieza 'control~ pues es una fuente de ocupaci6n la- cin radiactiva controlada, en el estado actual
ciados. (El m.rmol "N gris", aunque tiene color Zania del Tigre. mentablemente desaprovechada. de la tecnologa. Por esas propiedades se convierte

54 55
en el nuevo elemento combustible a tilizar en las uranio cuando sea un combustible tan co- sicos imprescindibles para una ubicacin correcta en el U ruguay, tanto en el con
prximas dcadas. Se estima que en 1975 ser mn como el petrleo. de los sondeos.
la plataforma. Esperamos que
un combustible tan comn como el petrleo. La -l- Desarrollar un equipo para la prospeccin El Uruguay importa anualmente petrleo por comprender esta actitud pu
energa generada por reactores que trabajan con cientfica de petrleo. una suma de U$S 20: 000.000. Se justifica amplia- petrleo no ha sido maneja
uranio como combustible, tendr costo competitivo Es indiscutible la importancia de los yacimien- mente un estudio ms detallado de las posibilida- amplitud cientfica en nuestro por
con la generada por combustibles - tradicionales tos de materias primas energticas en pases que des de explotar petrleo nacional intentando como otra parte no hace ms que contlmlar
(crbn y petrleo) o por energa hidrulica. quieren elegir por s mismos su destino. Furon primer paso urgente, formar un equipo de tcnicos seguida mundialmente por los trusts
Una de las primeras centrales ncleo-elctricas (1960) dice en su Introduccin: "Poseer materias uruguayos.
nales.
industriales fue la de Shippinport (U. S .A .) que primas nada significa. Es necesario poseer fuentes El panorama nacional en este campo es poco
conocido. Sabemos que no existe posibilidad de En lo relativo al uranio, la Nacional
comenz a producir energa en 1958. La electri- de energa. En Estados Unidos un minero extrae
obtener yacimientos de carbn. Tampoco puede es- de Energa Atmica, en cooperacin con ANCAP
cidad cost ocho veces ms cara que en las 'usinas 4 Ton. de carbn por da, susceptibles de producir
perarse recursos a partir de nuestras reservas foresta- y la Facultad de Qumica ha estudios de
clsicas. Inglaterra construy cuatro usinas, que 4.000 HP/hora, energa equivalente a la de 8.000
generaban 1.5. millones de KW. U. R . S .S . Y hombres que dispongan solamente de su energa les pues son prcticamente inexistentes. Es poco pro- bsqueda durante el perodo junio 1965 agosto
Francia tambin poseen usinas y proyectos de enor muscular. De all que la produccin de trabajo bable que existan yacimientos petrolfe:(;os de gran 1966" El Uruguay ha recibido tcnica
mes centrales nucleares con un costo slo seis veces de Estados Unidos sea. d~ez veces superior a 600 volumen. La turba de Rochfl puede dar ciertas del Organismo Internacional de Energa Atmica
ms elevado que el de los procesos tradicionales. millones de hombres que no dispongan de energa esperanzas, pero es una materia prima que posee mediante el envo del Dr. Cameron y del \.A{JfIIll.sa-
En 1966, segn informe del Director del Organis- mecnica. No existe ninguna posibilidad de com- serias limitaciones: tanto en su poder calorfico riato de Energa Atmica de Francia, a travs de
mo Internacional de Energa Atmica, las centra- paracin entre las producciones de dos pases SI como en su pureza. Nuestras esperanzas deben ele- la misin Grimbert - Berthollet - Fournier. El re-
les atmicas de ms de 300 MW (megawatts) uno dispone de energa y el otro produce exclUSI- varse especialmente hacia el uranio. y la energa sultado de ambas misiones es altamente positivo
de potencia, se han vuelto competitivas con las vamente materias primas. El segundo deber ce- hidrulica para la produccin de energa elctrica. e indica que debemos proseguir las Imes'tlg'i:lClOIlieS
centrales hidro-elctricas y termo-elctricas. derlas a precios bajos y adquirir los productos ela- Con respecto a la turba hay un plan concreto a la brevedad posible.
Si bien actualmente el costo de produccin de borados muy caros". de investigacin llevado adelante por UTE con El informe de Cameron, quien recorri
energa por desintegracin controlada de uranio Con respecto al p'etr'leo, no ha sido estudiado tcnicos del Instituto Geolgico del U ruguay y
Kms.. y encontr 111 anoma onas con
es todava elevado, el problema es slo tecnolgico, con suficiente detalle. El Uruguay no conoce ni Facultad de Qumica. Pero aunque se encuentran
actividad ms de tres veces s a la
pues cada tonelada de xido de uranio produce siquiera la estructura geolgica con la preciSIn yacimientos voluminosos, el proyecto tiene alcance
fue presentado en agosto de dice
energa equivalente a un milln de toneladas de necesaria como para establecer con seguridad las limitado por la propia naturaleza del combustible.
El plan consiste en generar 40.000 KW. mente: "La abundancia. de anoma de
carbn. zonas de mxima probabilidad.
Varios sondeos realizados durante el perodo Con relacin al petrleo es poco o nada lo las' cuales pueden ser yacimientos en potencia, y
El trazado de una correcta poltica energtica
para nuestro pas, debe considerar la posibilidad 1952-57 permiten conocer a grandes rasgos ciertas que los tcnicos nacionales podemos hacer pblico, la alentadora ocurrencia de uranio en Paso de las
de utilizar el uranio como combustible. Se prev zonas probables, como es el caso concreto de la en este momento en que se llama a licitaCIn in- Piedras, sugieren la necesidad de un programa de
a breve plazo una demanda rpidamente creciente cuenca del ro Santa Luca, en los departamentos ternacional para su explotacin por compaas ex- prospeccin de materias primas nucleares ms com-
de uranio a escala mundial para atender el espe- de San Jos y Canelones. En esta zona, la falta tranjeras. Hay slo una cosa digna de mencin: pleto y detallad~ en- el Uruguay."
rado aumento de uso de usinas termo-nucleares. de relevamientos gravimtricos y geolgicos de los datos en poder de quienes investigaron el ro No obstante, hasta el presente no se ha Iecibido
Una correcta poltica energtica debe contemplar: detalle, impiden interpretar con seguridad la es- de la Plata, no han sido .ofrecidos al conocimiento
el menor apoyo estatal para recomenzar los estudios.
* Construccin del mximo nmero posible tructura y por ende las reas ms probables. Sin de los propios uruguayos. Resulta dudoso que esos
,El informe Grimbert, indica tambi~n claramen-
de represas hidroelctricas. embargo, los esfuerzos realizados por ANCAP pos- trabajos sean realmente de "ayuda tcnica". Por
te "la necesidad imperiosa de proseguir los traba-
* Propender a la bsqueda de uranio con teriormente no se centraron en esta cuenca, sino nuestra parte, tampoco nosotros estamos e.'1 condi-
urgencia en todo el territorio nacional, para que se realizaron perforaciones en Cerro Largo, sin ciones de publicar los escasos datos que obran en jos, especialmente en el rea de Paso de las Pie-
saber si podremos disponer libremente de disponer previamente de datos geolgicos y geof- nuestro poder sobre las posibilidades de petrleo dras, Dpto. de Durazno".

56 57
COMO USAR LOS RECURSOS pedales, cuando no subsidios). Todo ello conduce
a que sea el propio Estado quien tenga que mstalar
1. Se entendi que
poner en funcio
elaboracin de
MINERALES las industrias de gran volumen que el pas necesita.
El U'fuguay pose riquezas minerales en volu-
de dolomita
por las siguientes
men y calidad suficiente como para basar en ellas
algunas industrias de adecuado tamao que p~r Exije una in
mitan elevar el nivel de vida de un sector apreCIa- de dlares
ble de la poblacin: el yacimiento de hierro de Va- Permitir a
lentines para producir "pellets" de exportacin y 3 .5 millones
montar una pequea industria siderrgica; los lIones por p
enormes yacimientos de calizas de gran pureza de sulfato de
Lavalleja y Treinta y Tres para aumentar la pro- importan del
duccin de cemento pordand; los extensos yacl- exportacin d
mientas de dolomitas en Lavalleja y Maldonado, * Originar un
de calidad excepcional para la elaboracin de sales extensa zona del
de magnesio, sodio y potasio junto con agua de los, Castillos).
mar; los depsitos de arenas negras en Rocha No tiene tecnologa desconocida; todas
para transformarlos en blanco de titanio ~sustan las etapas del proceso son perfectamente
cia bsica para pinturas- y otros sub-productos. conocidas y se p con toda
Las riquezas minerales son recursos naturales terminados. Es esencial poseer fuentes de energa
exactitud.
no renovables. Una vez extrados no se reponen. que permitan industrializar las propias materias -l(-
Algunas etapas
Por ello tiene que impedirse la exportacin de primas. PROYECTOS DE DESARROLLO como la cal
materias primas minerales que tengan que ser La situacin actual de los pases subdesarrolla- SOCIO-ECONOMICO la que ya est
industrializadas para su uso, con mucho ms razn dos no cambiar mientras continen sufriendo ef la compaa "Mina
deterioro provocado por la exportacin de mate- El montaje de cada una de esas industrias
que la de aquellos recursos renovables. En con- al sur de Minas.
secuencia, cada materia prima mineral tendr rias primas y la importacin de productos termi-: implica la inversin de millones de dlares por 10
cual no hay capacidad para financiarlas a todas. Tiene un mercado absolutamente se-
que dar lugar a una industria, por pequea que nadas. Por qu Brasil exporta mineral de m{n- guro, pues ALALC muestra un dficit
sea. Se observa permanentemente en el mundo la ganeso en vez de exportar el acero? Brasil tiene Deben establecerse, en consecuencia, prioridades.
considerable para los compuestos de
existencia de pases productores de minerales que hierro y manganeso. Y es el pas del mundo capi- En junio de 1966, la Asociacin de Qumicos
magnesio.
los exportan en bruto, de pases productores que talista que posee ms manganeso. Si fuera Brasil' Industriales realiz, junto con la Facultad de Qu-
consumen ms de lo que producen, y de pases no el productor de acero para toda Amrica, no mica, un foro sobre posibles industrias mineras, 2. En segundo trmino, debe incrementarse"
productores que importan matria prima para su estaran pasando hambre dos de cada tres de sus donde fueron discutidos aquellos proyectos de vo- la produccin de cemento portland, lo que"
industria. habitantes. lumen suficiente como para incidir de manera aparentemente es un hecho, pues ya este ao
Como el producto terminado es siempre ms Nuestro pas necesita industrias para dar ocu- efectiva en uno de los aspectos fundamentales comienza a montarse la planta de Paysan-
caro que la materia prima, la posesin de materia pacin a nuestra excelente mano de obta, al nivel do En este rubro slo deben facilitarse las
para nuestro desarrollo: ocupacin de mano de
prima ya . .l ada significa. El pas que la posea de- que ella se merece. Pero por lo .mismo que la condiciones de explotacin, las que a su vez
ber' venderla a bajo precio a los pases industria- necesita, los capitales privados costarn un precio obra y exportacin de productos elaborados o
semi-elaborados. En esa ocasin se establecieron son muy favorables, pues en 1968 se expor-
lizados y luego comprar, ms caros, los productos muy alto (liberacin de impuestos, aranceles es- taron 100.000 toneladas paTa Brasil y el mer-
prioridades de inversin.
58 59
cado argentino empez a importar cemento nada menos que 1Q millones de dlares
uruguayo recin en noviembre de ese ao. por ao. Sin embargo la fabricacin de
blanco de titanio est protegida por
Explotacin, concentracin y "pel1etizacin" patentes. La poltica recomendada en este
del mineral de hierro de Valentincs. caso es la inversin de algunos millones de
* La inversin ser de 15 millones de d- pesos durante algunos aos hasta obtener
lares. un procedimiento autctono. Eso es Viable
* Se puede exportar mineral. concentrado perfectamente mediante convenio entre
"peUetizado" por un monto de 8 millo- ANCAP y la Universidad para reunir los
nes de dlares anuales. tcnicos ms capaces del pas en un pro-
7(- Tiene el inconveniente de que Argentina yecto nico.
es el nico mercado seguro en el cual
podemos competir con grandes ventajas. Existen asimismo muchos otros recursos mine-
* En este rengln existen fuertes intereses rales explotables con beneficio socio-econmico de
internacionales. Nuestra salida al mer- menor envergadura. Ninguno de ellos, por s solo
cado argentino provocar resistencias. ,. incidir apreciablemente en la economa nacional
La financiacin, por este motivo; deber ni en nuestra recuperacin social, pero reunidos,
buscarse con integracin de capItales permitirn aumentar el porcentaje de ocupacin
nacionales. Ser difcil conseguir crdi- de la poblacin rural y elevar el nivel de vida de
tos para un proyecto de esta' naturaleza ciertos sectores. Estas empresas pueden ser llevadas
que slo favorece al Uruguay. ad6Iante .por capitales -privados, fundamentalmente
~'<- En la primera etapa no puede pensarse en cooperativas, pues los montos de inversin no
en siderurgia, pero esa primera etapa es son grandes ni tampoco se trata de materias primas
tan rentable. que permitir a breve pla- estratgicas. Corresponde al Estado la tarea de di-
zo la integracin de una pequeiia side- vulgar la existencia de estas riquezas, cuantihcarlas,
rurgia, que satisfaga las necesidades sealar el mtodo de explotaci6n y fomentar su L.aboratorio de prospeccin geoqumica de uranio montado en la Fejcultad de Quim
nacionales. aprovechamiento, controlando a la vez que su ex-
~~ Todos estos proyectos tienen la ventaja plotacin sea beneficiosa para la sociedad entera, y 6. Granito negro,t cuya explotacin debe ser
de que se conocen exactamente los ya- no slo para ciertos empresarios como ocurre fre- declarada de "inters nacional" para que
cimientos, tienen mercado seguro, y la cuentemente. el propietario del campo no pu~da mpe..
tecnologa de industrializacin es cono- dir su explotacin. La exportaCIn actual En resumen, el factor
cida. 5. Amatistas y gatas. Tenemos una apreciable es de 200 mil dlares por ao, cuando la trasrique:z~i nlln~J

riqueza, que si se explotara con adecuado potencial no baja de un milln. rresponde, depen e
4. Explotacin de arenas negras. ste es un control estatal podra servir para recuperar Estado. El
proyecto que debe atenderse con especial varios rancheros de Artigas y Salto, y 7. Varias otras riquezas de menor volumen una poitica .,
de las riquez Ir lrectamente
inters, pues con una inversin de 7 mllo- para fundar varios talleres que lapidaTan y todava:
.~ montmorillonita en Cerro Larg{j;
para explotar . rec~1'SOS cuyo aprovecha-
nes de dlars,se pueden obtener 11.000 tallaran las piedras para exportarlas sola-
miento exige g!andes lllverSlOnes y genera grandes
Tonao de hierro metlico y pigmento mente como producto terminado (morte- * calizas en Rivera;
blanco de titanio explotable por valor de ros, cuchillas de balanza, ceniceros, etc.) 61

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beneficios nacionales en moneda fuerte y ocupa- los trabajos de prospeccin. Extraer, por medio de
cin de mano de obra. empresas extranjeras, nuestras riquezas minerales,
PROCESOS GEOLOGICOS FORMADOR DE
Es cierto, tambin, que nuestra falta de recur- sin capacitar previamente tcnicos nacionales, re-
sos energticos dificultara nuestra industrialIzacIn sultar efmero y entreguista.
a breve plazo. No emos de las fuentes de Paralelamente, deben comenzar las investiga-
as ni sIqmera para sostener el con- ciones sobre nuestros posibles yacimientos oro,
de 1969. Mientras nuestro pas no iniciando los trabajos por el rea Cuapr-Co-
epresas de Palmar y Cuapir, y rrales. Nuestras reservas bancarias de oro estn
invierta capitales en la prospeccin tan disminuidas que en este momento se justifica
ur~io con personal uruguayo, no una cierta inversin para estimar el posible volu-
, concretar el corretto aprovecha- men de oro a extraer de las zonas aurferas cono-
sus recursos minerales. Ambas ,cosas cidas. Todos los yacimientos explotados por el hombre de pesos de
par: bsqueda de nuevas fuentes se encUentran a menos de 6000 mts. de profundidad; tre aparece
Otro programa de investigacin que debe co- la 'mayora, a menos de 200 mts. Se encuentran, tangentes,
ervencin del Estado en la poltica menzar inmediatamente es la evaluacin de nuestras pues, en la corteza terrestre. que
cin rft' los recursos miperales. riquezas en calizas, dolomitas y mineral de hierro A 'partir de datos geofsicos y del. e~tudio de los da
meteoritos, la Tierra se supone constItUIda por tres de al
fuera de las zonas actualmente conocidas. Las capas concntricas: Corteza: capa externa con un es- relativos
PROGRAMAS DE INVESTIGACION calizas de Treinta y Tres, constituyen una reserva pesor de '50-60 Kms. Est compuesta po~ sia1,en los
potencial enorme para basar en ellas una futura continentes, y sima. En esta capa d?mman los. ele-
Lo dicho conduce a plantear la necesidad de mentos con 'fuerte afinidad por el oXIgeno: alcalInos,
planta de cemento portland. Las dolomitas exigen alcalino-trreos, trreos, tierras raras. Capa peridotr-
enfocar ciertos programas de investigacin de re- un estudio d;tallado, pues nuestro pas 'goza de tica' hasta una profundidad de 2900 Kms., desde la
cursos minerales y su tcnica de aprovechamento privilegios geblgicd-geogrficos para fabricar com- "ljieie; abundan los elementos c~m afin!d~d por :1
para conocer exactamente nuestra potencIalidad. fre: cobre, cinc, plomo, mercurIO, arsemco, ar:tI-
puestos de' magnesio. El mineral de hierro de monio, bismuto, azufre, selen!o. Ncleo. (Nife): estano,
importancia decisiva que .las fuentes de Rivera, exige rpido estudio para trazar la poltica molibdeno, hierro, cobalto, mquel, platmo.
tienen en el desarrollo, siempre que la Todos los yacimientos se encuentran, pues, en la
ms adecuada del uso del yacimiento de Valentines; corteza, cuya composicin qumica promedio es la
poltica de industrializacin est severamente diri- siguiente:
si en Rivera se prueba la existencia de reservas
gida y controlada por el Estado, la primera priori~
dad en los programas de investigacin debe darse muy grandes, es posible exportar "pel1ets'~ de xido de SiliCIO 59.14 %
a las fuentes de energa: 'ura:nio y petr6leo. Sobre Valentines sin limitacin; si en Rivera no existe xido de alummio 15.34 %
hierro aprovechable, la exportacin de Valentines xido frrico 3.08 %
uranio existe personal uruguayo adiestrado para xido ferroso 3.80 %
su bsqueda, que ha trabajado durante 1965.:.66 debe vigilarse rigurosamente, pues de lo contrario xido de magnesio 3.49 %
se sellara el d~tino de la posible siderurgIa na- xido de calcio 5.08 %
y que desde entonces no dispuso de medios para xido de sodio 3.84 %
continuar los estudios; sobre petrleo, es necesario cional. xido de potasio 3.13 %
formar gelogos especialistas a breve plazo y brin- Finalmente, para slo citar los programas ms agua 1.15 %
bixido de titanio 1.02 %
darles los recursos necesarios; es inexplicable que importantes, debe investigarse la tcnica de fabn- pentxido de fsforo 0.03 %
se licite la bsqueda y la explotacin de petrleo cacin de blanco de titanio a partir de' las arenas xido de manganeso 0.12 %
sin 3:ntes pedir asesoramiento tcnico y eqmpo a ilmenticas de Aguas Dulces, para permitir la ex- 99.52 %
organizaciones como el grupo italiano de la E . N . l. , plotacin rentable de esta valiosa riqueza minerai,
a la Petrobrs brasilea o a la Y. P. F. argentina, que podra producir 10 millones de dlares anuales El oxgeno es el elemento ms abundante, seguido
de modo de capacitar tcnicos uruguayos durante por concepto ,de exportacin del pigme~to. de silicio y aluminio. Si se toman volmenes eh vez
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Amrica del Sur, frica, India, Australia y Antrtida retenido que el potasio y pasa principalmente en solu-
estaban reunidas en un solo continente: Gondwana. cin al mar. Ambos elementos pueden cristalizar como marino, muy antiguas, que luego sufrieron cierto
La movilizacin de la materia en la corteza se sales inicas (boratos, sulfatos, cloruros) en reas de- reemplazo de calcio por magnesio debido justamente
realiza en procesos que cumplen dos grandes ciclos: srticas por evaporacin de las aguas. al ambiente marino y finalmente fueron sometidas a
superficial y profundo. Segn Raguin (1961) en el ciclo superficial se proceso metamrfico.
concentran principalmente los elementos que tienen Las lumaquelas son calizas conchilferas formadas
afinidad por .el oxgeno y adems carbono,. fsforo por acumulacin de valvas de moluscos. Pueden tener
CICLO SUPERFICIAL y hierro. gran pureza una vez eliminada la arena, como es el
El resultado final del ciclo superficial es la for- caso de lo~ alrededores del pueblo Conchillas en Co-
El ciclo superficial agrupa a los fenmenos geol- macin de rocas sedimentarias. La acumulacin en el lonia.
gicos que causan hidratacin, oxidacin, carbonatacin ciclo superficial de los di$tintos minerales tcnica- Los xidos de hier:ro y manganeso se acumulan
y sntesis orgnica a temperaturas y presiones bajas. mente utilizables sigue, pues, el mismo proceso evo- tambin en el dclo superficial. En el caso de nuestros
Rene los procesos de destruccin de rocas, transporte lutivo y tiene la misma estructura que las rocas se- yacimientos de hierro, se ha sido el origen primario
y acumulacin de sedimentos. dimentarias. aunque despus fueron sometidos a un intenso proceso
En el ciclo superficial se concentrarn los mine- El cuadro adjunto muestra la clasificacin ms metamrfico.
ra.1esque resisten los agentes (cuarzo, cir- corriente de rocas sedimentarias, donde se sealan
muscovita) se formarn minerales a adems los yacimientos ms importantes de cada gru-
entre iones que consuman po, aun cuando no existan en nuestro pas. CICLO PROFUNDO
Es el dominio de sales con Las arcillas han sido colocadas en dos grupos,
sulfatos, carbonatos ... ), xidos pues mientras el caoln de Blanquillos fue acumulado El ciclo profundo implica transporte de materia
drat~idl:>s. HU,LICJ.Q.JLC'::' arcillosos. Los elementos de varias por transporte de los granos, la montmorillonita de a zonas del interior de la corteza terrestre dondE
en el estado d(~ oxidacin Baado de Medina se ha formado en sitio por recom- existen altas temperaturas y presiones. Se denomim
, Mn++++, Cu++. binacin inica en un medio fuertemente salino (Bossi, tambin ciclo orognico, pues el resultado ms notorio
En superficie, el proceso dominante es la meteo- 1960). es la formacin de una cadena de montaas. Este
rizacin, que destruye las estructuras de los silicatos En el caso de las arenas, existen dos posibilidades ciclo comienza con acumulacin de sedimentos en una
formados en profundidad y se liberan iones que luego de uso segn los minerales acumulados: zona inestable, que se hunde. Al hundirse los sedi-
se recombinan en condiciones de temperatura ambien- * arenas negras, con ilmenita, circn, monacita, mentos, son sometidos a temperatura y presin eleva-
te (1o..40"C) y presin atmosfrica. rutilo, capaces de ser explotadas para producir das y sufren metamorfismo con locales zonas de fusin
El silicio y aluminio forman principalmente mine- pigmento blanco de xido de titanio a partir que generan rocas magmticas. Parte de estas masas
rales arcillosos. El hierro va a formar xidos hidra- de lmenita. fundidas, logran ascender y cristalizar a niveles su-
(limonitas) o anhidros (hematita, magnetita). * arenas cuarzosas, de alta pureza, para indus- periores, arrastrando consigo ciertos elementos qu-
'0 y calcio quedan fijos como carbonatos. El tria del vidrio y cermica de calidad. micos y dando lugar a uno de los procesos ms eficaces
potasies parcialmente retenido por las arcillas, par- Las calizas presentan dos orgenes: lagunar, de en la formacin de menas metalferas. El metamor-
cialmentepasa en solucin al mar. El sodio es menos sedimentacin, durante el Cenozoico, sin magnesio; fismo, en cambio, no implica redistribucin de elemen-
tos; no concentra ningn elemento 'qumico que no estu-
viera ya concentrado al formare las rocas sedimenta-
riasque luego sern transformadas en metamrficas
por este proceso.
Durante el ciclo profundo o ciclo orognico se
pueden distinguir dos procesos de naturaleza diferente:
metamorfismo y magmatismo. Ambos estn estrecha- concentrar
mente vinculados en espacio y tiempo pero tienen cimiento
caractersticas totalmente diferentes. elemento
El metamorfismo es un fenmeno en fase slida como el
en que los elementos se recombinan cuando son some- A
tidos a alta temperatura y presin por hundimiento nible
en la corteza. zacin
Los cambios mayores se producen a las mayores de c
profundidades. Las rocas metamrficas formadas a nitos
poca profundidad (epimetamorfitos) no cambian la expues
naturaleza mineralgica de las primitivas rocas sedi- son ca
mentarias. A mayor profundidad se producen cambios El
ms importantes, pero en general el metamorfismo, minerales
por producirse en fase slida, no es el proceso ideal para grafito, granate,
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El magmatismo es en cambio uno de los procesos hasta ahora considerados son e
ms eficaces para concentrar elementos tiles. Su en slice} y se forman por f
origen en el ciclo orognico est vinculado a las zonas orognico.
profundas en que se produce fusin local. All se cum- Los magmas bsicos, que dan como
plen leyes de solubilidad relativa y cristalizacin frac- formacin de basaltos como ro
cionada que provocan una eficaz seleccin geoqumica. a partir de material del sima.
Se acumulan elementos qumicos originalmente dis- fracturas que atraviesan el
persos. Estas masas fundidas ascienden en las ltimas que soportan los mat
etapas del ciclo. Al ascender se encuentran con zonas. permiten su fusin y
de menor, temperatura y se produce su cristalizacin. 1968). Estos magmas pueden
Esta cristalizacin se cumple en varias etapas por 10 cromo y nquel. Tam
que se designa el fenmeno con el nombre de evolucin estn asociadas las
magmtica.
En la primera etapa (estadio protomagmtico) cris- La prin
talizan los minerales con mayor punto de fusin y mnima leza corres
solubilidad. Los elementos que cristalizan son los de tur en varios
menor radio inico y mayor valencia. Fundamental- hace 130-140 millones
mente, cromo, titanio y vanadio junto con hierro.
En la segunda etapa (estadio mesomagmtico) se
produce la cristalizacin masiva de los silicatos; pri- Representatin del proceso de derrame de lava. por
mero los que tienen calcio, magnesio y hierro, luego fraduracin del Sial y fusin del Sima.
los que tienen sodio y potasio. En esta etapa se forman
!Jos macizos gneos de granitos, granodioritas, dioritas,
gabros. Se pueden producir acumulaciones de elemen- furos y los metales que tienen finidad con el azufre:
tos valiosos en los contactos con la roca circundante: cinc (blenda), hiGi.TO (pirita), plomo (galena), plata
estao, cobre, granate. (argentina), "cobre (calcopirita), mercurio (cinabrio).
En la tercera etapa (estadio pegmattico) se pro- Estos yacimientos tienen tanta importancia desde el
duce una concentracin de elementos voltiles como punto de vista econmico, 'que se han hecho estud~os
resultado de la cristalizacin de la mayor parte de los muy detallados que permiten dividir esta etapa icen
~mcatos. . cuatro zonas segn la temperatura decreciente: hi!O-
:_: La mayora de los elementos escasos no han in- terma.1, mesotermal,. epitermal y teleterma1. En Cad.,. a
trvenido en la formacin de los silicatos cristalizados una de estas zonas se dan asociaciones mineralgiqas
en las etapas anteriores, por lo que tambin aumenta parti.culares denominadas paragnesis.
slfl concentracin: litio, berilio, boro, flor, estao, La paragnesis hipotermal concentra arsni~o,
tungsteno, uranio. cinc, cobre, hierro con ganga de grafito, cuarzo y
Estos elementos cristalizarn fundamentalmente calcita.
en esta etapa pegmattica. La masa silicatada principal La paragnesis mesotermal concentra cinc, pl~,ta
gneralmente en forma de filones, porque asciende a y oro y cobre con algo de plomo; la ganga es cuar?o
travs de fracturas en las rocas preexistentes, est y carbonatos.
co'nstituida por cuarzo, feldespato y micas en grandes En la paragnesis epitermal predominan cinc \y
cristales. plomo con algo de cobre y plata. La ganga es calcit~.
Es necesario distinguir dos tipos de pegmatitas: En la teletermal se encuentra fundamentalmen4e
simples y complejas. Las simples tienen slo cuarzo,
feldespatos alcalinos y micas y estn asociadas a gra-
nitos metamrficos. Las complejas presentan todos
mercurio. Estos depsitos hidrotermales son en g~
neral filonianos pero cuando se forman en rocas
o menos solubles y reactivas como el caso de las c~
ro,
los elementos escasos arriba citados y se asocian a lizas, el resultado es una masa informe que penetr~
los granitos magm.ticos que ascienden en la corteza desigualmente en distintas partes de la roca de. caja~
luego de formarse. Las pegmatitas' uruguayas cono- A este yacimiento de tipo hidrotermal pertenecer,.
cidas son principalmente del tipo simple, excepto en nuestros depsitos de cinc, cobre, plomo y oro (mes01
Montevideo y Colonia. . termales y pitermales).
En la cuarta etapa (estadio hidrotermal) los de- sta no es la nica forma en que se generan masas
psitos se producen a partir de soluciones acuosas. fundidas en el interior de la corteza. Los magmas
En esta etapa se concentran principalmente los sul-
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.EL MARTES DE LA SEMANA PROXIMA APARECE EL VOLUMEN:

ANFIBIOS Y REPTILES
M. A. KLAPPENBACH y B. OREJAS-MIRANDA

PLAN DE LA OBRA

El URU(IJl\v !NOIGFNA AVES DEL URUGUAY


RE'no t' 'h '.."" Juan P. Cuello
2 El BORlH [f I MAR LA SOCIEDAD URBANA
Miguel A "Ioppenbocn - Vlclor Scarabino Horacio Martorelli
3 RELIEVE '( LOSTAS INSECTOS Y ARCNIDOS
JorgE' (h.holaroff Carlos S. Carbonell
4 EL MOVIMIENTO SINDICAL EL FOLKLORE INFANTIL
o
GermCln O'E"o Lauro Ayeslarn
5 MAMlfFR~ AUTOCTONOS LA SOCIEDAD RURAL
Rodolfo" 1ah ce Germon Wettslein - Juan Rudo:f
6 IDEAS Y fORMAS EN LA EL LENGUAJE DE LOS URUGUAYOS
AROUITF( llJRA NACIONAL Horacio de Morsilio
AurE'I,o lUc<hm, LA ECONOMIA DEL URUGUAY ACTUAL
7 EL SISHMA E:DUCATlVO y Imlituto de Economia
LA SITUALION NACIONAL HISTORIA DE NUESTRO SUBSUelO
Mario H Olero Rodolfo Mndez Alzola
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Sebo~Ii(Jn V .. "o Daniel Vidart y Renzo Pi Hugorlf'
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10. RECURSOS MINERALES DEL URUGUAY Samuel lichten~tein
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