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PALPITACIONES CARDIACAS

Son sensaciones de latidos cardacos que se perciben como si el corazn estuviera


latiendo con violencia o acelerado. Pueden sentirse en el pecho, la garganta o el cuello.

Usted puede:

Tener conciencia desagradable de sus propios latidos.


Sentir como si los latidos se saltaran o se detuvieran.

El ritmo cardaco puede ser normal o anormal cuando se tienen palpitaciones.

Consideraciones
Normalmente, el corazn late entre 60 y 100 veces por minuto. En las personas que
hacen ejercicio habitualmente o que toman medicamentos para reducir el ritmo
cardaco, la frecuencia puede caer por debajo de 55 latidos por minuto.

Si su frecuencia cardaca es muy rpida (ms de 100 latidos por minuto), se denomina
taquicardia, mientras que una frecuencia cardaca lenta se denomina bradicardia. Un
latido cardaco adicional se conoce como extrasstole.

Las palpitaciones a menudo no son graves. Sin embargo, depende de si las sensaciones
representan un ritmo cardaco anormal (arritmia) o no. Las siguientes afecciones
aumentan la probabilidad de que usted tenga un ritmo cardaco anormal:

Cardiopata conocida en el momento en que las palpitaciones comienzan


Factores de riesgo significativos para cardiopata
Una vlvula cardaca anormal
Una anomala electroltica en la sangre, por ejemplo, un nivel bajo de potasio

Causas
Ansiedad, estrs, ataques de pnico o miedo
Consumo de cafena y nicotina
Cocana u otras drogas ilegales
Pastillas para adelgazar
Ejercicio
Fiebre

Sin embargo, algunas palpitaciones se deben a un ritmo cardaco anormal, que puede ser
causado por:

Cardiopata
Vlvula cardaca anormal, como con prolapso de la vlvula mitral
Niveles sanguneos anormales de potasio
Ciertos medicamentos, como los utilizados para tratar el asma, la presin arterial
alta o los problemas cardacos
Hipertiroidismo
Bajos niveles de oxgeno en la sangre

Cuidados en el hogar
Reduzca la ingesta de cafena y nicotina. Esto a menudo disminuir las
palpitaciones cardacas.
Aprenda a reducir el estrs y la ansiedad. Esto puede ayudar a prevenir las
palpitaciones cardacas y ayudarle a manejarlas mejor cuando se presenten.
Ensaye con ejercicios de respiracin o relajacin profunda (un proceso de
tensionar paso a paso y luego relajar cada grupo muscular del cuerpo).
Practique yoga, meditacin o tai chi.
Haga ejercicio de manera regular.
No fume.

Una vez que el mdico descarte una causa grave, trate de no prestarles mucha atencin a
las palpitaciones cardacas, ya que esto puede causar estrs. Sin embargo, pngase en
contacto con el mdico si observa un incremento o cambio sbito en ellas.

Cundo contactar a un profesional mdico


Si nunca ha tenido palpitaciones cardacas antes, consulte con el mdico.

Los siguientes sntomas requieren atencin inmediata. Llame al nmero local de


emergencias (911 en los Estados Unidos):

Prdida de la lucidez mental (conocimiento)


Dolor torcico
Dificultad respiratoria
Sudoracin inusual
Vrtigo o mareo

Llame al mdico de inmediato si:

Siente latidos cardacos adicionales con frecuencia (ms de 6 por minuto o en


grupos de tres o ms).
Tiene factores de riesgo para cardiopata, como colesterol alto, diabetes o
hipertensin arterial.
Tiene palpitaciones cardacas nuevas o diferentes.
Su pulso es de ms de 100 latidos por minuto (sin ejercicio, ansiedad ni fiebre).

Lo que se puede esperar en el consultorio mdico


El mdico o el personal de enfermera lo examinarn y le harn preguntas acerca de
la historia clnica y los sntomas.

Le pueden preguntar:
Siente latidos que se saltan o se detienen?
Su frecuencia cardaca se siente lenta o rpida cuando experimenta las
palpitaciones?
Son los latidos acelerados, frecuentes, fuertes o agitados?
Hay un patrn regular o irregular para la sensacin de latidos cardacos
inusuales?
Comenzaron y terminaron las palpitaciones de forma repentina?
Cundo ocurren las palpitaciones? En respuesta a recuerdos de un evento
traumtico? Al acostarse y descansar? Cuando cambia la posicin del cuerpo?
Cuando se emociona?
Presenta otros sntomas?

Le harn una electrocardiografa.

En la sala de urgencias, usted estar conectado a un monitor cardaco.

Si el mdico descubre que usted tiene un ritmo cardaco anormal, se pueden hacer otros
exmenes, como:

Monitor Holter durante 24 horas u otro tipo de monitor cardaco por dos
semanas o ms
Ecocardiografa
Estudio electrofisiolgico (EEF)
Angiografa coronaria

Nombres alternativos
Sensaciones de latidos cardacos; Latidos cardacos irregulares; Palpitaciones; Latidos
cardacos fuertes o acelerados