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SINOPSIS

Sylvan, laLobo Were Alpha, forja una alianza incmoda con la detective Vampiro Jody
Gates, herederade un clan poderoso de Vampiros, para combatir a un ejrcito de la sombra
de los seres humanos y de los pcaros Praeterns encaminados a destruir cualquier esperanza
de la aceptacin legal de la especie no humana. Con fuerzas externas que amenazan con
destruir la Coalicin Praetern, varias adolescentes femeninas fueron desaparecidas y el caos
desciende sobre los guardias personales de Sylvan cuando Sylvan y su nueva compaera
son superadas por el frenes de cra. Mientras Sylvan lucha por proteger a su Manada, Jody
lucha su destino, as como su creciente hambre por la reportera humana, Becca Land.
CAPTULO UNO

Las fosas nasales de Drake se dilataron ante el hedor de la carne desgarrada y la sangre
congelada. El suelo de tierra del almacn abandonado absorba los fluidos corporales
salpicados de los lobos Weres muertos, los cadveres brillaban hmedos bajo las hilachas
de la luna de plata, atravesando los agujeros del destartalado techo. Su compaera jadeaba
junto a ella, el pelo rubio polvoriento de Sylvan enmaraado de sudor y su piel de bronce
manchada de sangre. El cuerpo delgado y musculoso de Sylvan brillaba con una capa
hmeda de adrenalina y feromonas. Cuatro marcas de garras profundas y deshilachadas le
arrancaron el costado. Desiguales araazos por los dientesde los pcaros cubran su pecho y
hombros. El lder pcaro no haba muerto fcilmente.
"Qu tan malo es?" Drake no habl en voz alta. No dejara que los dems se enteraran
de su preocupacin, pero no necesitaba hacerlo. Su vnculo mate las conect
emocionalmente, fsicamente y psquicamente.
Todos haban estado en la piel durante la batalla y haban cambiado de nuevo a la piel al
final de la pelea. Las heridas de Sylvan deban haber sanado ya, pero ella no estaba en
plena fuerza. No veinticuatro horas antes, Drake haba clavado sus garras en el abdomen de
Sylvan y extrado mltiples fragmentos de balas de plata. La plata segua circulando en el
sistema de Sylvan, envenenndola. Drake se estremeci. Ella haba llegado tan cerca de
perderla, y su compaera no estaba fuera de peligro todava. Alguien todava quera que
Sylvan muriera.
"Sylvan? Qu tan malo es?"
"Los msculos de mi costado estn rotos. l se perdi mi articulacin de la cadera. Ya
estoy sanando."
"Tienes que cambiar. Te curars ms rpido."
Drake se apoy en Sylvan, necesitando el contacto. Necesitaba mucho ms que eso, pero
esperaba hasta que Sylvan le diera rdenes a los cazadores. Los centuri, la guardia de lite
de Sylvan, formaron un semicrculo detrs de ellas, protegiendo sus flancos. Sylvan los
haba conducido en una incursin de caza en retribucin por el intento de asesinato contra
ella que haba casi matado a Lara, una de sus centuri. Haba aceptado el desafo del pcaro
Were y haba luchado hasta la muerte.
Drake comprendi por qu Sylvan haba aceptado el desafo del pcaroWere y por qu se
haba enfrentado a l sola, pero de pie y viendo cmo el lobo ms grande y loco rasgaba a
su compaera casi la haba vuelto loca. Haba querido lanzarse a la lucha, poner su propio
cuerpo entre Sylvan y el pcaro, para arrancarle el corazn de su pecho. No haba hecho
nada.Sylvan era Alpha, y no poda gobernar su Manada si no poda soportar un reto. La
Timberwolf Manada la respetaba, la amaba, pero no seguan a un Alpha que no poda
protegerlos. Sin un lder fuerte y una jerarqua clara, un orden social de depredadores que
era gobernado tanto por el instinto como por el intelecto descendera al caos. Drake saba
todo eso, pero sus instintos, su misma alma, se burlaban de ella para proteger a su pareja. El
impulso todava haca que sus tripas se revolvieran."Deberasestar curada
por ahora. Cambia, Sylvan."
"Despus de que consiga a mis cazadores en casa."
"Niki proteger tus centuris. Por favor amor."
"Confa en m, compaera. Soy ms que lo suficientemente fuerte para hacer lo que hay
que hacer. Por mis lobos, por ti."Sylvan apret la parte de atrs del cuello de Drake, sus
garras todava extruidas araando levemente los msculos gruesos a lo largo de la columna
vertebral de Drake.
Drake suprimi un escalofro de placer. La batalla liber una inundacin de
neurotransmisores que bloquearon el dolor, pero una vez que la amenaza haba pasado, los
qumicos se transformaron en estimulantes sexuales. Todos los cazadores con Sylvan
estabanexcitados. As como ella, incluso ms que los dems. Ella y Sylvan se aparearon
recientemente, y el enlace mate exiga una conexin fsica casi constante y liberacin
sexual para fusionar los marcadores qumicos y hormonales que las definan como una
pareja acoplada. Entonces date prisa y termina. "No sabemos cuntos ms pcaros pueden
estar en su camino, y t has luchado lo suficiente esta noche."
"Te preocupas demasiado." Los pensamientos de Sylvan contenan un toque de risa y el
orgullo que corra en la sangre de una larga lnea de Alpha Weres. Sylvan se dirigi a los
dos pcaros encogidos que se arrodillaban en charcos de sangre y orina sumisa, con la
cabeza inclinada y los miembros temblando. Drake y los cazadores haban matado a los
otros pcaros, dejando a estos dos vivos para dar testimonio del resultado del desafo y
difundir el mensaje de que Sylvan estaba vivano slo viva, sino mortal y sin piedad.
Pensamientos de Sylvan Contena un toque de risa y el orgullo que corra en la sangre de
una larga lnea de Alpha Weres. Sylvan se dirigi a los dos pcaros encogidos que se
arrodillaban en charcos de sangre y orina sumisa, con la cabeza inclinada y los miembros
temblando. Drake y los cazadores haban matado a los otros pcaros, dejando a estos dos
vivos para dar testimonio del resultado del desafo y difundir el mensaje de que Sylvan
estaba vivo, no slo Vivo, pero mortal y sin piedad.
"Dile a tus amos que la Alpha dela Manada Timberwolf dice que estas calles son
mas. Esta ciudad, este territorio es mo. Si vendes drogas para envenenar a mis lobos,
vendr por ti. Si amenazas a mi manada, vendr por ti. Si rompes las leyes de mi tierra de
laManada, vendr por ti. El desafo se publica."Ella pate el cadver sin vida del pcaro
cuya garganta haba arrancado. "Y no ser tan rpida como lo fui con este perro
callejero. Ahora ve."
Los dos vacilaron un instante, luego se dieron la vuelta, todava de rodillas, y se
arrastraron fuera de la vista. En cuestin de segundos, el ruido de pasos que huan resonaba
por el cavernoso edificio. Sylvan se volvi hacia Niki, su segunda y la lder de su centuri.
"Qumalo."
"S, Alpha"dijeron los Were de cabello castao. Ms pequea y llena de pechos que
Drake, el musculoso cuerpo de Niki era una mquina de pelea. Laimperatorde la Manada,
la ejecutora de Sylvan, vivi para proteger a Sylvan. "Andrewbusca al Rover.Jonathan
el acelerador est en el compartimiento bajo el suelo. Max toma a Jace y patrulla la
carretera de acceso. No queremos que los lugartenientes de este mestizo nos tomen por
sorpresa si vienen a buscarlo."Escupi sobre el cuerpo desnudo del pcaro muerto.
Jonathan, uno de los ms nuevos centuri, corri con Andrew. Max, un hombre de pelo
escarpado y peludo, gru su asentimiento y se alej con Jace, una hembra gil y rubia y
gemela de Jonathan.
Sylvan desliz su brazo alrededor de la cintura de Drake. "Feliz ahora?"
Sylvan estaba temblando, y Drake instintivamente la atrajo lo ms cerca que pudo sin
que pareciera ser su soporte. Ver a Sylvan dominar a los pcaros la despert an ms que la
pelea, y ella no haba pensado que eso era posible. Su piel hormigueaba con feromonas y
brillaba con un brillo sexual que reflejaba al de Sylvan. Su cltoris pulsaba y su sexo se
apretabartmicamente. Sus msculos internos golpeaban, y sus glndulas sexuales, los
ndulos de oliva enterrados profundamente en la base de su cltoris que produca los nicos
neurotransmisores sexuales, estaban duros y listos para estallar. "No ser feliz hasta que te
tenga a solas y debajo de m."
Sylvan ri. "No hasta que te haya tenido debajo de m, y corrida en ti."
"Todava no eres lo suficientemente fuerte para eso."
"He sido lo suficientemente fuerte hace unas horas."
Drake necesitaba a Sylvan tanmal que su sangre arda. "Eso fue antes de que tuvieras
que pelear, y ahora ests herida de nuevo. Esperaremos a enredar hasta que hayas cambiado
y terminado de sanar."
"Soy lo suficientemente fuerte como para tomar a mi pareja." Sylvan mordi el cuello de
Drake, su mordisco abrasador a travs de Drake y haciendo que sus caderas se
sacudieran. "Y voy a correrme en ti muy pronto."
"Estoy lista."
Sylvan la bes, su mano en el pelo de Drake, inclinando su cabeza hacia atrs. Ella
meti la lengua profundamente en la boca de Drake, su beso reclamando, una demanda
caliente, dura y furiosa. El calor arda en el vientre de Drake, apretando su cltoris, llenando
su pelvis de sangre y victus, la esencia de la vidaWere. Sus glndulas pulsaron, y ella
gru en la boca de Sylvan.
Niki dijo detrs de ellas: "Los incendiarios estn listos, Alpha."
Los ojos azules de Sylvan resplandecan hasta el oro de lobo y se clavaronen los de
Drake con la promesa de su apareamiento. "Hazlo."
Dejando al centuri para encender el incendio, Drake y Sylvan se dirigieron al
todoterreno negro fuertemente fortificado. Drake llen sus pulmones con el olor fresco y
limpio de la nocheanimales en la maleza, polen en la brisa, peces en el ro cercano.
Vida. "Te quiero en la enfermera tan pronto como nosotras"
"No" Sylvan se detuvo y agarr los hombros de Drake. "Te dije que eso no es lo que
necesito."
"Lo s"
"No, no lo haces." Sylvan tir de Drake cerca, su boca contra la garganta de
Drake. "T. Te necesito a ti."
El calor rugi a travs de la sangre de Drake, clavando su cltoris tan fuerte que casi se
corre. Ella necesitaba reclamar a Sylvan tan mal como Sylvan la necesitaba. Dola por
tocarla, saborearla y saber en sus huesos que Sylvan estaba viva y bien y suya. Gruendo
ante la necesidad, se apret contra Sylvan, frotando su pecho desnudo sobre el de
Sylvan. Sus pezones se endurecieron, sus pechos se tensaron y su piel se encendi. Sus
garras y caninos extruidos. Antes de rendirse a la llamada de apareamiento, se alej,
gimiendo ante la dolorosa separacin. "No, ests herida. No deberamos"
Sylvan gru y su cara cambi, los crudamente hermosos planos de los bordes afilados
de su lobo. Ella era una Alpha Were, y negarle era peligroso.
Drake acarici el pecho de Sylvan hasta que los tensos msculos de Sylvan se
relajaron. Demasiado suavemente para que nadie lo oyera, susurr: "No me gruas,
amor. No me asustas."
La esquina de la boca de Sylvan se curvo. "Esa fue una de las primeras cosas que not
sobre ti cuando todava eras humana. Deberas haber tenido miedo. Incluso ahora, deberas
estarlo. Pero nunca lo has sido."
"Amo tu furia. Amo tu fuerza." Drake pas sus dedos por el cabello de Sylvan. "Amo tu
poder. Nunca temer a eso."
"Pero tampoco dejars que te controle, verdad?"
Drake abri la puerta trasera del Rover y se acomodaron en los bancos, atornillados
longitudinalmente, a los lados del compartimento. "No."
Sylvan ri.

***

"Me gustara hablar con la detective Jody Gates, por favor", dijo Becca Land cuando el
telfono de la jefatura de polica fue contestadopor una voz lacnica que reconoci como el
despachador nocturno. Para gritar en voz alta, era el nico que haba trabajado alguna
noche?
"Como te dije la ltima vez, seora, ella no est trabajando. Y no, ella no llamo por los
cinco mensajes que ya le dej. Tal vez deberas tomar la pista."
Becca se sonroj. Como s. "Mi inters es profesional"Y por qu explicaba algo que
no era asunto de nadie a un hombre que ni siquiera conoca? "Puede decirme cundo est
programada"
"Lleg a las veintids. Ayer. Llega."
Alrededor de veinticuatro horas. "Seguramente Usted tiene procedimientos para"
"Su teniente no parece preocupado. Tal vez debera tomar la pista y buscar otro tipo de
trabajo."Resopl. "Realmente no necesitamos policas Vampiro, verdad?"
Un clic fue seguido de aire vaco. Becca mir fijamente elsilencioso telfono. Desde
cundo estaba bien que los funcionarios de la ciudad ni siquiera fingieran ocultar sus
prejuicios contra Praeterns? O la discriminacin siempre haba sido tan flagrante, y ella
slo ahora se daba cuenta? Dios, ella esperaba que no hubiera sido tan ciega.
Este plan para localizar a laelusiva Detective Gates no funcionabaera tiempo de
probar algo ms. Haba estado observando la casa de Jody casi sin parar desde que alguien
dispar a los Were Alpha all despus de una reunin con Jody. Jody haba dado su propia
sangre para revivir a un guardia Were moribunda y ella casi mora. Hablando de una
enorme bola, y ella no haba llamado. Ella haba estado allrealmente justo
ah. Arrodillada en la sangre y rezando para que alguien no muriera. Haba evitado reportar
el tiroteo porque no tena la historia ms grandequera saber qu haba detrs de esos
disparos. Y si ella reportaba un intento de asesinato contra la Consejera Were de Asuntos
de los Estados Unidos, la AP enterrara a la ciudad en locutores de televisin y all tendra
su oportunidad en la historia real. Nope, algo grande se estaba preparando y Jody era su
mejor fuente. Era una declaracin triste, considerando cmo la detective Vampiro no estaba
hablando con ella en este momento, pero bueno, un periodista trabaj con lo que tena.
Detective Jody Gates. Dios, qu dolor en el culo.
Ni siquiera le gustaba la maldita Vampiro, pero tampoco quera verla moriro lo que
sea que hicieran los Vampiros vivientes antes de reanimarse como Vampiros
Resucitados. Ni siquiera saba que un Vampiro podra morir por renunciar demasiado de su
propia sangre, pero entonces quin saba cules eran las reglas de todos modos? No era
como si los Vampiroso cualquiera de los Praeternspermitieran a los humanos en sus
secretos. Bueno, est bien, tal vez eso era comprensible, teniendo en cuenta que los
humanos haban hecho un trabajo muy bueno de barrer la especie Praetern algo como hace
un milenio, y todos se haban escondido y no haban resurgido hasta hace dos aos, cuando
el padre de Sylvan ms o menos anuncio al mundo, "Hey, todo el mundo, hay un montn
de especies sobrenaturales que han estado viviendo entre ustedes por siempre, y estamos
cansados de escondernos". El gran xodo haba vuelto el mundo al revs, y los humanos,
superando en nmero a los Praeterns por miles a uno, no estaban tan seguros de que
realmente queran compartir el espacio vital con especies como Vampiros y Weres que
simplemente podran considerarlos presas, o los Fae que tenan todo tipo de poderes
mgicos, o los Psi que pudieran influir en las mentes, o los Magos cuyos encantamientos,
hechizos y magia eran mejores armas de las que los seres humanos haban podido construir.
Los humanos, a pesar de su nmero, a menudo construyeron sus culturas basadas en el
miedo, como Becca lleg a darse cuenta cada da ms.
Bueno, ella no tena miedo. Estaba cabreada. Haba intentado ayudar a Jodyella le
haba ofrecido sangrey qu obtuvo por sus esfuerzos? Jody prcticamente la arroj hacia
fuera en su odo. Haba dejado la casa de Jody, pero ella no iba a permanecer desaparecida.
Ella era una reportera de investigacin, y quera saber quin haba tomado disparos a
alguien de tan alto perfil como Sylvan Mir, y mientras estaba en ello, quera saber lo que
estaba pasando con las nias misteriosas que estaban apareciendo en ER con fiebres
mortales de las que nadie quera hablar. No es cierto. Alguien quera hablar de ellas porque
lella pensaba que era un l, que no poda decir en realidad por la voz ahogada en el
telfonola haba estado llamando para decirlesobre estos casos. Por qu? Por qu
alguien quiere alertar a la prensa sobre estas infecciones?Eran, como deca la persona que
llamaba, casos de fiebre Were que se transmita a los humanos? Si eso era cierto, necesitaba
alertar a la poblacin humana. No es as? No era su responsabilidadaportar las historias
que marcaron la diferencia, exponer los peligrosos secretos que en ltima instancia cuestan
vidas? Todava no haba escrito nada al respecto. Se dijo a s misma que era porque no
saba lo suficiente, pero cmo poda saber lo suficiente si nadie le deca nada?
Sintindose como una acosadora, haba esperado y observado y esperado un poco ms,
desde antes del amanecer del da anterior hasta bien despus del amanecer, para que Jody
regresara. Cuando la Vampiro no se haba mostrado, haba pensado que Jody pasaba las
horas del da en otro lugar, y se haba ido a casa por unas horas de sueo inquieto, y luego
de vuelta a observar antes del atardecer. A medida que pasaban las horas, todava no haba
seales de Jody, haba empezado a preocuparse. Tal vez Jody no se haba recuperado de
casi desangrarse, o el equivalente vamprico de la misma. Tal vez Jody estaba en el
hospital, aunque lleg a pensar en ello, nunca haba visto a un paciente vampiro en el
hospital. Al igual que Weres, ellos no buscaron atencin mdica convencional. Despus de
darle a la Were su sangre, Jody haba dicho que necesitaba alimentarse. Y ella le haba
dicho a Sylvan Mir: No me agradecers cuando tu Centuri despierte hambrienta. Necesito
estar all cuando lo haga. Cuando me haya ocupado de mis necesidades, ir.
Becca sac su computadora porttil de debajo del asiento delantero y dirigi una
bsqueda de Google en Sylvan Mir.Haba ledo suficientes exposiciones y editoriales sobre
la Were Alpha y el Adirondack Timberwolf Manada para tener una idea general de dnde
se encontraba su Compuesto. Despus de escanear algunos artculos, hizo clic en Google
Maps y marc las coordenadas de su GPS. Tiempo para cazar. Primera paradala sede
privada de los ms poderosos Were Alpha en el Hemisferio Occidental.

CAPITULO DOS

Niki salt en el Rover junto con Jace y Jonathan. Todos cogieron los pantalones de la
pila en el suelo. Max se subi al frente, Niki cerr las puertas, y Andrew dispar el motor,
alejndolos. El almacn estall en llamas que laman la superficie inferior de las nubes
colgantes. El sonido de las sirenas que se acercaban cortaba el rugido del fuego.
Todava desnuda, Niki se arrodill en el suelo y tir de su telfono mvil de la cintura de
sus pantalones negros. En vez de ponerse los pantalones, abri el telfono.
"A quin llamas?"pregunt Sylvan.
"Elena, para hacerle saber que ests herida", dijo Niki.
"No"dijo Sylvan"No necesito un mdico."
Niki, con los ojos todava cazadores verdes, gru bajo en su pecho y agarr el hombro
de Sylvan. "Alpha, apenas te has recuperado de las heridas que sufriste ayer, y ahora las
marcas de las garras no se curan tan rpido como"
"Basta!" Drake dijo antes de Sylvan pudiera responder. Una neblina negra de furia
redujo su visin hasta que lo nico que vio fue la garganta de Niki. Otra mujer haba puesto
sus manos sobre su compaera. Agarr la mueca de Niki y la apart de
Sylvan. Empujando a Niki a travs del espacio entre los dos bancos, ella se cerna sobre
ella. "Te olvidas a ti misma, Imperator."
Las garras de Drake surgieron junto con su ira y se clavaron en el hombro desnudo de
Niki. Delgados riachuelos de sangre corran por la clavcula de Niki y sobre sus pechos
desnudos. Las garras y los caninos de Niki se dispararon, y ella gru, los huesos en su cara
se deslizaron cuando ella comenz a cambiar. El aire se haca penetrante con el aroma del
sexo y la rabia.
Drake no pens, ella no se pregunt por sus propias acciones. El instinto la impuls, una
necesidad primordial de establecer el orden y proteger a su pareja. Agarr el cuello de Niki
y la arroj al suelo del vehculo en movimiento.Agachndose sobre el cuerpo desnudo de
Niki a cuatro patas, rasp sus caninos sobre el pulso de la garganta de Niki. "No cuestione
el juicio delaAlpha. Y no la toques. Ella es ma."
Niki se estremeci, luchando contra la retencin de Drake. Sus ojos rodaron, saliva
brillando en sus caninos descubiertos. Drake mordi la garganta de Niki, y las cintas
escarlatas brotaron de los pinchazos. Montando los muslos de Niki, forz su pelvis en Niki,
aplastando el sexo de Niki bajo el de ella. Niki se arque y gimi. Drake mordi ms
profundo. Temblando, Niki giro la cabeza, sometindose.
Drake mantuvo sus caninos enterrados en el cuello de Niki y moli su pelvis en Niki
hasta que la respiracin de Niki se calm lentamente y yacio dcil. Drake gru en su
pecho."El orden en laManada ha cambiado. Soy la compaera de Sylvan. Soy Prima
ahora."
Ella era la segunda solamente para Sylvan en rango y dominio ahora, y probara que ella
mereca ese lugar si ella tuviera que luchar con cada dominante Were en la manada. Nunca
renunciara a su derecho a estar al lado de Sylvan, no mientras ella todava respiraba.
Cuando Niki fue completamente sometida, Drake alivi sus caninos y empuj sus manos
para permitir a Niki respirar.Lentamente, Niki lami el cuello de Drake.
Drake susurr: "Si laAlpha necesita cuidado, se lo dar."
"S, Prima." Niki gimi y la lami otra vez. Drake retumb reconfortante. Haba tenido
que disciplinar a Niki, con rapidez y claridad, por desafiar a Sylvan. Ahora lo haba hecho,
y el enlace de la Manada tena que ser restablecido. Ella acarici el cuello de Niki y traz
las marcas de mordida que haba hecho con su lengua. "Confo en que la protejasen mi
ausencia."
"Con mi vida, Prima". La espalda de Niki se arque y su cltoris se alarg y puls contra
la pierna de Drake.
Drake rod antes de que Niki liberara en una muestrade sumisin sexual. Niki ya se
haba sometido de cualquier otro modo, y cualquier rendicin adicional la humillara
innecesariamente. Niki amaba a Sylvan, y Sylvan la amaba.Drake no estaba amenazada por
su afecto, y necesitaba a Niki para proteger a Sylvan. Ella tir de un par de pantalones
vaqueros, pero su sexo estaba demasiado hinchado para cerrarlos. Sylvan se haba puesto
los vaqueros tambin, pero los dej abierto. Se inclin con la cabeza hacia atrs y los ojos
cerrados, su postura aprobando todo lo que Drake haba hecho.
"Ests bien?" Drake cubri con la mano la herida del lado de Sylvan, ocultando a los
dems la sangre que se filtraba entre sus dedos. Si hubieran estado solas, habra atrado a
Sylvan a sus brazos, pero no poda hacer eso delante de los dems.
"Slo cansada"murmur Sylvan. "Estar bien."
"Estamos a punto de llegar a la tierra de la Manada", dijo Drake.
Sylvan sonri, los abrumados planos de su rostro se suavizaron. "Casa."
Drake la bes, deseando marcarla como suya. La primera pelea de Sylvan haba
desatado cada instinto protector y agresivo que ella tena, y ahora su lucha con Niki la haba
excitado an ms. Su cltoris estaba tenso e hinchado, sus glndulas sexuales estaban
llenasy listas para estallar. Sylvan percibi su necesidad y se arque sobre el asiento, sus
pezones endurecindose, su lnea de piel de plata engrosndose en su bajo vientre. Drake
traz la suave tira de piel entre las duras columnas del msculo con las yemas de los
dedos. No le importaba que no estuvieran solas. Weres se acoplaban con frecuencia a la
vista de otros. Muestras de dominacin sexual y reclamacin eran tan normales como cazar
juntos o los jvenes durmiendo en una pila enredada de parejas de manada.
"Espera, Prima," Sylvan susurr, sus palabras estranguladas. "Estoy cerca de perder el
control."
"Bien." Drake lami la marca prpura en el pecho de Sylvan, su marca, y Sylvan se
sacudi. Necesitaba probarla. La necesidad era tan fuerte que gimi suavemente y apret
una mano entre las piernas de Sylvan. Se frot la mejilla sobre el mordisco en el pecho de
Sylvan. "Te quiero."
Sylvan volvi la cabeza hacia Andrew al volante del Rover. La adrenalina y las
endorfinas empujaban a su lobo a ascender, y estaba a punto de cambiar. Ella luch contra
su lobo, pero la llamada de Drake fue tan fuerte que sus glndulas sexuales se apretaron
dolorosamente, como lo hicieron justo antes de su liberacin. Necesitaba estar dentro de
Drake, necesitaba vaciarse en ella. "Dirgete a mis cuartos. Deprisa."
Andrew azot de golpe al Rover para detenerse frente a la apartada cabaa de madera de
Sylvan, y Sylvan, con un brazo alrededor de la cintura de Drake, abri las puertas dobles
traseras. "Convoca al consejo de guerra. Estaremos all pronto."
Arrastr a Drake desde el Rover hacia el amplio porche delantero y hacia las
sombras. Ella rasg los vaqueros de Drake abiertos y desmenuz el material suelto. Drake
rasg los vaqueros de Sylvan y, antes de que pudiera echarlos a un lado, Sylvan se meti
entre sus piernas. Sylvan entall su cltoris hinchado en el canal hmedo del sexo de Drake.
"Estoy lista para correrme ya," Sylvan gimi.
Las garras de Drake se clavaron en los hombros de Sylvan, y sus ojos negros relucan
con fragmentos de oro.
"Crrete en m, crreteen mi", Drake se qued sin aliento, sus piernas sujetas alrededor
de las caderas de Sylvan, con la boca en el pecho de Sylvan.
"Muerde." Sylvan necesitaba la mordedura de su compaera para disparar la liberacin
total. Los neurotransmisores y los cininas sexuales hervan en las glndulas enterradas
profundamente en la base de su cltoris. Ella ech la cabeza hacia atrs, estallando los
caninos. "Necesito correrme dentro de ti ahora. Por favor."Su visin se fragment, y el
mundo cambi a planos agudos de gris. Su lobo estaba ganando. "Drake! Murdeme!"
La angustia de Sylvan se llev a todos los pensamientos de la mente de Drake, excepto
en darle a Sylvan lo que slo ella poda darle. Gruendo, ella mordi su marca en el pecho
de Sylvan, liberando las hormonas que haran Sylvan vaciarse.Sylvan se hinch en la
abertura de Drake, y la presin empuj a Drake a liberarse. Caninos an enterrados en la
carne de su amante, arque su cuello, exponiendo los vasos vulnerables. Sylvan rugi, sus
caderas bombeando, y mordi en la curva del cuello de Drake.
Con la esencia de Sylvan llenndola, Drake llego al orgasmo instantneamente. Su
estmago se convulsion, y derram su liberacin por el sexo de Sylvan. Nunca haba
estado tan dura durante tanto tiempo. Las continuas contracciones continuaron incluso
despus de que Sylvan se derrumb contra ella. Estremecida, temblorosa, acarici la
espalda hmeda de Sylvan y le bes el cuello, la mandbula, la
boca. "Sylvan? Amor? Ests bien"
Sylvan jade, con el pecho agitado. Sus caderas se sacudieron incontrolablemente, y su
cltoris, todava hinchado erecto, rod contra Drake, enviando a Drake a otra espiral del
climax.
"Te amo," dijo Sylvan.
El corazn de Drake se detuvo. Ya no poda imaginar una existencia sin Sylvan. No
poda imaginarse tomar una respiracinsin ella, y la guerra vendra. Sylvan estara en el
centro de la batalla. Las lgrimas brotaron en sus ojos, y ella luch por contenerlas. No iba
a cargar a Sylvan con sus temores. Sylvan era Alpha y morira antes de abandonar su
destino o su deber.
"Te amo." Drake envolvi sus brazos alrededor de Sylvan. "Te necesito."
"Te necesito"susurr Sylvan. Una admisin que nadie ms que Drake jams escuchara.
Drake acun la cara de Sylvan contra su cuello. "No crees que el pcaro que mataste fue
el nico detrs del atentado contra tu vida, verdad?"
"No" Sylvan se relaj sobre su lado y acarici el abdomen de Drake. "l tena su propia
agenda, pero l estaba siguiendo rdenes de otra persona. Alguien con un plan ms
grande. Sospecho que pronto sabremos qu es esomuy pronto."
"No puedes pelear hasta que toda la plata sea purgada de tu sistema. Necesitas cambiar."
"Pronto. Despus de que rena al consejo de guerra. No te preocupes, compaera."
"Pedirme que no respirara sera ms sencillo", dijo Drake.
"Si pudiera ahorrarte lo que vendr"
Drake pas sus dedos por el cabello de Sylvan. "Luchamos juntas."
Sylvan asinti y se relaj en su abrazo. Drake no tema la muerte. Slo tema perder a
Sylvan, y nunca dejara que eso sucediera. Nunca.

***

A las tres de la maana, el trfico en el Northway era ligero, y Becca pilot su Camaro al
norte de Albany a ochenta millas por hora. Si ella fue detenida por una de las
omnipresentes policas estatales, ella jugara su tarjeta de reportera deinvestigacin y les
dira que estaba en el rastro de una historia caliente. Ella tampoco estara mintiendo. Por
supuesto, ella no tena ni idea de lo que realmente era la historia, pero estaba malditamente
bien de descubrirlo.
Sali del Northway y se dirigi lentamente por una carretera de un carril hacia el bosque
de Adirondack, en busca de seales de los lmites de los 700.000 acres de territorio lobo
Were. Encendiendo sus luces altas, mir a derecha e izquierda mientras el camino
progresivamente se estrechaba, cambiando de pavimento a grava y, finalmente, a tierra. Un
ciervo sali del bosque a su paso, parado con largas y delgadas patas extendidas, sus ojos
lquidos ms curiosos que asustados.Ella desaceler an ms. Si mataba a un venado esta
noche, lo perdera totalmente. Haba pasado demasiado tiempo en sus rodillas en la sangre
de Sylvan y Lara para tolerar una onza ms de dolor y sufrimiento. Justo cuando estaba a
punto de darse por vencida, faros se dispararon contra su espejo retrovisor y casi
laceg. Ella clav sus frenos, su aliento corriendo desde su pecho. Bueno. Estaba sola en
medio de Dios saba dnde, y no tena la menor idea de cmo disparar un arma. Si hubiera
tenido una pistola. Ella tena spray de pimienta, y revolvi en su bolsa para ello.
Un golpeen la ventana envi una mano helada apretando alrededor de su corazn. Sus
dedos se cerraron alrededor dela lata, y ella lo palme mientras se volva y entrecerr los
ojos en la oscuridad. Una luz brill en su rostro y parpade furiosamente.
"Por favor, identifcate"dijo una voz femenina con el tono brusco que usaba cada polica
que Becca haba conocido cuando queran ser intimidantes.
"T primero," grit a travs de la ventana cerrada.
"Ests invadiendo la tierra de la Manada."
"Quin lo dice?"pregunt Becca. "No vi ninguna seal."
"Usted pas una a una milla y media atrs."
"Deberas hacerlos ms grandes, entonces, porque lo estaba buscando. Quin eres t?"
La luz parpade de los ojos de Becca y brevemente ilumin la cara de una hermosa
pelirroja con ojos verdes.Becca reconoci los pmulos esculpidos y la mandbula tallada de
cada uno de los Were, hombres o mujeres que haba visto. Tenan que ser tan
hermosos? La luz estaba en sus ojos.
"Soy la Teniente Dasha Baran. Puedo ver su identificacin, por favor."
"T primero."
Becca crey or risas, aunque el retumbar bajo resonante pudo haber sido un gruido. La
piel de gallina estallo en su piel, pero sus dedos se relajaron un grado en el spray de
pimienta en su mano. Algo golpe contra su ventana, y ella encendi las luces de arriba. Un
ID laminado. La misma cara hermosa. Rango y nombre debajo. Dasha Baran,
Teniente.Tomando una respiracin profunda, Becca golpe su identificacin de la prensa
contra el cristal al lado de Baran con su foto hacia fuera.
"Becca Land", dijo ella. "Quiero ver al lobo Alpha."
Baran se ech a rer. "La Alpha no ve a los visitantes a la mitad de la noche. Su nmero
de oficina aparece en el directorio telefnico. Llame para una cita."
Becca baj la ventanilla. "Espera. Qu hay de la detective Jody Gates? Ella esta aqu?"
El labio de la Were se curv en una esquina. La piel de gallina de Becca creci an ms.
"Lo siento, no puedo ayudarte. Por favor, da la vuelta y sal de la tierra de laManada."
"S lo que le pas a tu Alpha anoche. Si no quieres una historia en el peridico sobre
alguien disparndole, entonces te sugiero que me lleves a verla."
Baran gru y meti la cara en la ventana, y la preciosa Were ya no era hermosa. Ella
era terriblemente aterradora.Becca ahog un grito y al instante se sonroj ante su
reaccin. Maldita sea. Haba visto a Weres cambiar antes. No justo en su cara. Los caninos
relucientes y los brillantes ojos de oro y el gruido de advertencia la helaron hasta los
huesos, pero tambin tena un trabajo que hacer. Uno que importaba mucho. Y haba tenido
un montn de prctica de pie por s misma.Alzndose bruscamente, mir a la Were y dijo:
"No me amenaces. Estoy de tu lado. Ahora retrocede."
La Teniente hizo un esfuerzo visible para detener su cambio, si eso es lo que estaba
haciendo. Los msculos de su cara se apretaron, su mandbula alargada se tens, y mientras
su garganta se agitaba, sus gruidos se calmaron. Ella en realidad agach la cabeza. Qu
diablos era eso?
"Mis disculpas, seorita Land"dijo la teniente, con la mirada fija a la izquierda de la
oreja de Becca. "Si esperas aqu, llamar al Compuesto."
Todava temblando por dentro, Becca volvi a colocar el envase de aerosol de pimienta
en su bolsa y comprob rpidamente para asegurarse de que tena sus herramientas
esenciales. Grabadora digital. Cmara digital. Telfono mvil.Buen bloc y lpiz. Aerosol de
pimienta. Aerosol de pimienta de reserva. Mentas para el aliento, toallitas hmedas, y una
barra de protena. Cerr su bolso y lo sujet en su regazo. Estaba lista.
Tena que decrselo a s misma porque no saba qu esperar si violaba el Were
Compuesto. Los periodistas nunca llegaron a travs de las puertas. Infiernos, los periodistas
rara vez tuvieron la oportunidad de entrevistar a la concejal Mir en sus oficinas en
Albany. Seguramente no exigan una audiencia con ella en el corazn del territorio de la
Manada. Ella calcul que sus posibilidades de entrar eran de cero a menos cien, pero iba a
sentarse aqu en su coche hasta que alguien le hablara.
"Si quieres venir conmigo."
Becca salt. Maldicin! Necesitaba dejar de reaccionar como si temiera a los
Weres. Pero caminaban con tanta suavidad, aunque nada parecido a la forma en que Jody se
deslizaba invisible de un lugar a otro, demasiado rpido para que el ojo siguiera. Los Weres
rondaban, rpidos y letales, como los animales que algunas personas sentan que eran. No
eran animales. No eran seres humanos que a veces se convirtieron en animales
tampoco. Eran lo que eran. Eran Weres, con una fascinante combinacin de rasgos
humanos y animales. Todava no estaba segura de cmo caracterizar a los Vampiros, y ella
no poda dejar de pensar en eso. Sobre quin y qu era Jody. Sobre quin y qu Jody
necesitaba.
"Por qu debera salir?"pregunt Becca.
"Te llevar al Compuesto."
"Gracias "dijo Becca con su voz ms fresca y calmada. Agarr la manija de la puerta y la
levant con determinacin.Cuando sali, dijo: "Yo podra conducir y seguirte"
"En mi vehculo, por favor"dijo la teniente Baran, y de su tono, la conversacin haba
terminado.
Ellas desaparecieron rpidamente en la oscuridad, obviamente pensando que Becca
poda ver tan claramente en el denso bosque como ella poda. El estrecho camino de tierra
estaba demasiado cubierto de vegetacin, o ms probablemente se haba dejado as para
ocultarlo, y los pequeos trozos de luz de la luna que se filtraban entre los rboles le daban
escasa iluminacin para permanecer en la pista despejada. Una forma oscura se alzaba
delante y ella vacil. Un Humvee, o algo as. Ms grande. Como tanque blindado
grande. Jess. Qu esperaban? Una guerra? La garganta de Becca se sec.
La teniente Baran de repente se alz frente a ella, encendi una linterna y apunt al
frente del vehculo.
Becca arrastr las yemas de sus dedos a lo largo delcappara equilibrarse mientras se
apretaba entre el vehculo negro mate y el matorral. Cuando lleg a la puerta del pasajero,
se incorpor en el asiento superior. Sin techo. Slo una barra de seguridad. Baran ya estaba
al volante, y Becca apenas haba cerrado la puerta cuando el vehculo se lanz hacia
adelante. Agarr la empuadura junto a su hombro y se esforz por ver hacia dnde se
dirigan. No poda ver una maldita cosa. Norte. Este. Oeste? Ni idea. Demonios, podan
llevarla a cualquier parte de aqu, dejarla, y ella no tendra la menor posibilidad de
encontrar su salida.
"No ests en peligro"dijo Baran con voz baja y gutural.
"Qu quieres decir?"
"Puedo oler tu miedo."
Maravilloso. Becca se retorci en el asiento para enfrentarse ala Were detrs del
volante. "No te tengo miedo. Simplemente no me gusta no saber a dnde voy."
"No te gusta no tener el control."
"Oh, y t?"
"Soy una Were."
Como si eso respondiera a todo. Los ojos de Becca se haban ajustado lo suficiente para
que ella pudiera ver la sonrisa que parpadeaba en la esquina de la boca dela teniente. Ella
volvi a ser hermosa de nuevo. No slo hermosa, pero francamente increblemente sexy.
Becca contuvo el aliento. Tal vez los Weres tena la misma capacidad de atraer a la presa
con un esclavo sexual que los vampiros. Oh Dios mo. Iba a empezar a lanzarse a los
Weres de la manera que quera con Jody?
"Ests casada?" Dijo Becca. "Apareada, quiero decir?"
Lentamente, Dasha Baran volvi la cabeza y se encontr con los ojos de Becca por
primera vez desde que la haba dejado para llamar alCompuesto. Pequeas manchas de oro
parpadeaban detrs de la densa cortina de sus pestaas. "Me ests invitando a enredar?"
Becca interpret esa palabra en su mente. No fue difcil descifrarlo. "No, estaba
conversando."
Un retumbar que podra haber sido una risa agitada del pecho de Dasha. "Los Weres
podra pensar en eso como algo distinto de una observacin casual."
"Ya veo. Bueno, entonces puedes fingir que no"
"No estoy apareada. Aun as, como ya he dicho, ests a salvo."
"En realidad, lo que estoy es realmente avergonzada. Lo siento mucho"
"Te importacuando un hombre humano te encuentra atractiva o te invita a...tener una
interaccin personal?"
La cara de Becca se senta calientea pesar de la brisa fresca que flua a travs de la parte
superior abierta del vehculo. "Ah, no. Dependiendo de las circunstancias, podra estar
halagada. Bueno, no si fuera un hombre. Pero si fuera una mujer? Si probablemente. Pero
yo no estaba"
"Estoy bromeando."
Por supuesto que s. Los Weres, como todas las especies Praetern, haban vivido lado a
lado con los humanos durante miles de aos. Haban permanecido invisibles al aprender a
encajar, ocultando sus naturalezas esenciales. Qu esperaba? Que en su hbitat natural los
Weres seran menos civilizados, incapaces de controlar sus impulsos bsicos? "Lo siento
muchsimo. No quise insultarte."
"No lo hiciste." Dasha se ri. "Para tu informacin, los Weres raramente tienen
compaeros humanos. Aunque no estoy acostumbrada, mi inters es slo en otros
Weres. Espero que no te sientas insultada."
"No insultada. Absolutamente no. Avergonzada? Absolutamente. Estamos casi all?"
"Casi. Yo te habra vendado los ojos, pero el centuri dijo que te extendiera la mxima
cortesa." Dasha mir desde el camino de regreso a Becca, y el oro brill ms brillante en
sus ojos. "Por favor, no me hagas arrepentirme."
"No lo har"dijo Becca, esperando que no descubriera ningn motivo para cambiar de
opinin.

CAPTULO TRES

"Siento el amanecer", dijo Michel. "El perro te est poniendo a prueba, Regente."
"No te preocupes, cario, confo en que me tendrs en casa antes de que salga el
sol."Francesca, Canciller de la Ciudad y Viceregal de los Vampiros del Este, se extendi a
travs del espacio entre los asientos delanteros de cuero de color beige de los Rolls y
acarici el musculoso y delgado muslo de su Senechal. El cuerpo esbelto y engaosamente
fuerte de Michel se tens, y sus rasgos ferozmente elegantes se endurecieron. Michel nunca
renunci completamente a sus responsabilidades como encargado de Francesca, ni siquiera
cuando estaba en medio de la sed de sangre. En otra ocasin, en otro lugar, Francesca
podra haber burlado a su protector, tan serio, para relajar su hipervigilancia, incluso para
convencerla con una sonrisa. Pero no esta noche, no cuando recibi una llamada de
Bernardo, un lobo Were y uno de sus miembros de la Sombra Seores, informndole de
una reunin de emergencia menos de una hora a pleno sol. Michel tena razn en
preocuparse.
A diferencia de los Vampiros ms jvenes, ella no sucumbira al torpor circadiano tan
pronto como saliera el sol, pero eventualmente caera en un coma moribundo, incluso
protegida bajo la ultravioleta radiacin. Y ella se incinerara casi tan rpido como un
vampiro recin animado si se expona a la luz solar plena. No tena mucho tiempo, y
Bernardo lo saba.Ella no confiaba completamente en sus miembros Seores de la
Sombraellos podan unir fuerzas para aumentar su fuerza, pero indudablemente cada uno
de ellos tena una agenda privada. Ella ciertamente lo hizo.
Michel fij sus ojos azules adriticos en Francesca. Sus cabellos de medianoche se
desangraron en la noche y dejaron sus rasgos plidos y duros an ms asombrosamente
hermosos. "No confo en ninguno de ellos. Se voltearan haciati si es para su ventaja."
"Por supuesto que s. Pero es mejor estar cerca de tu enemigo." Francesca se ech a rer,
pensando en Cecilia Thornton, la Reina Fae y uno de los cinco Seores de la Sombra,
adems de ella misma, Bernardo, Nicholas Gregoryel nico humano y otro Vampiro
cuya identidad segua siendo un secreto incluso para el otro Seores. Tena la intencin de
quedarse muy cerca de Cecilia, cuya belleza dorada esconda un alma despiadada. Se
rumoreaba que la unin de sangre con un Fae era an ms potentemente con un Vampiro
ferrin que la de los Weres y produjo un exquisito orgasmo. Se moj pensando en los
placeres que la Reina Fae poda ofrecer. Los msculos del muslo de Michel se
estremecieron, y Francesca roz las uas sobre el cuero apretado en el pice de las piernas
de Michel. Michel era el vampiro de ms alto rango en su casa, ms cercano a ella en el
linaje, y muy en sintona con su hambre. Su deseo despert a Michel. "Cuando hayamos
terminado aqu, nos alimentaremos juntas."
"S, Regente"susurr Michel, maniobrando el Rolls bajo un puente de ferrocarril
abandonado sobre un tramo desierto del ro Hudson al norte de Albany. Se detuvo en la
lnea de una Harley, un Lincoln Town Car y un Lexus SUV plateado. Los guardaespaldas
humanos, los sentries , y los guardias reales Fae rodeaban los vehculos, mirndose el uno
al otro con diversos gradosde desconfianza y animosidad. La vista y la audicin de
Francesca eran diez veces ms que las de un humano y an ms agudas que las de un
Were. No tuvo ningn problema en reconocer los barcos de guerra llenos de la misma
mezcla de guardias armados con armas automticas patrullando las turbias aguas bajo el
puente.
"Ya ves "dijo ella con ligereza a Michel, pasando los dedos por el antebrazo de Michel
mientras caminaban una al lado dela otra. "Perfectamente seguro aqu."
"No te burles, Regente"dijo Michel con un gruido bajo. "No eres inmortal,
simplemente casi as."
Francesca se detuvo y Michel se detuvo al instante. Francesca enmarc el rostro de
Michel, sus pulgares trazando el arco afilado de los pmulos de Michel, y la bes. Dej que
sus incisivos se desenroscaran y rasparan la superficie interna del labio de Michel hasta que
le sac sangre. Chup las diminutas lgrimas, acariciando rtmicamente la punta de su
lengua sobre la de Michel. Ella ba a Michel en el espectro completo de su esclavitud
sexual y sinti a Michel temblar. "Te preocupas demasiado, querida."
Michel respir pesadamente, pero su expresin permaneci firme. "Vamos a escuchar lo
que la chusma tiene que decir.Quiero que ests segura antes del amanecer."
"Me encanta cuando eres contundente", dijo Francesca. "Supongo que deberamos."
Mientras se acercaban a los tres Seores de la Sombra ocultos en la oscuridad bajo el
paso subterrneo, Nicholas Gregory, el lder detrs de las escenas de HUFSI, Humanos
Unidos por la Integridad de las Especies, pinch un dedo bien cuidado en un
corpulentoloboWere de cabello rubio.
"Tus rdenes eran eliminar al lobo Alpha"grit el humano patricio de pelo plateado. "No
slo fallaste, tus subordinados involucraron ala detective Vampiro y ala misma reportera
humano que elegimos como conducto de informacin. Ahora dganos que Sylvan Mirla
que se supona que debas destruirmat al lder de tu red de distribucin de drogas.
Podras ser ms incompetente?"
Con un gruido, Bernardo, el Alpha de laManadaWereBlackpaw, salt a travs de los
seis pies que los separaban en un abrir y cerrar de ojos, obligando al sorprendido humano a
tropezar en retirada. Los caninos de tres pulgadas destellaron en la boca del Were. "No
acepto rdenes tuyas, dbil."
"Tal vez deberas "dijo Nicholas, con expresin de desdn. "No pienses que eres
indispensable. Tu dinero de la droga te compr un asiento en nuestro consejo, pero puedes
ser fcilmente reemplazado".
"Ahora, muchachos "les reprendi Cecilia, la Reina de los Fae, su voz cargada de risa y
lujuria. "Habr tiempo para que ustedes midan sus penes cuando controlemos
Norteamrica. Hasta entonces, concentrmonos en nuestro Gran Plan, no?"
"S, tenemos que concentrarnos en el primer orden de cosas." Francesca se dirigi al
lado de la rubia voluptuosa."Debemos bloquear el intento de la Coalicin de asegurar la
proteccin legal de las especies Praetern. Legitimar nuestros derechos nos obligar a
revelar ms sobre nuestra base de poder. Divulgando nuestras tenencias
financieras, exponer las fortalezas y debilidades de nuestra especie, permitiendo que los
humanos se inserten en nuestros asuntos cuando superan en nmero nos eliminar la
ventaja que tenemos como especie ms fuerte".
"No es suficiente" insisti Nicholas. "La actual Coalicin necesita ser
destruida. Debemos eliminar al lobo Alpha. Con su partida, la Coalicin Praetern necesitar
un nuevo lder, y podemos poner a nuestro propio representante en su lugar.Alguien que
garantice que el proyecto de ley para proteger los derechos Praetern nunca lo hace fuera del
comit".
"Todos queremos ver la Coalicin fracasar".
Francesca se pregunt si Nicholas realmente apreciaba que su aversin por todas las
especies de Praetern se extenda a sus compaeros de la Sombra. Ella nunca habra
aceptado trabajar con el humano si Nicholas no hubiera comandado considerables recursos
polticos y financieros. Por ahora, era til. En ltima instancia, l no lo sera. "Debemos
esperar hasta que nuestros nmeros sean ms fuertes y estamos preparados para infectar a la
poblacin humana con la toxina de la fiebre sinttica".
Nicholas asinti con obvia renuencia. "Estoy de acuerdo en que la exposicin en este
punto sera desastrosa. Es por eso que no podemos permitirnos el tipo de trabajo
descuidado que nuestros amigos del perro han estado haciendo."
"Te matar, humano"gru Bernardo al ltimo insulto. Se dej caer a cuatro patas, su
cuerpo resplandeciente en el borde del cambio.
"No tenemos tiempo para esto"dijo Francesca, movindose entre los dos
machos. "Sylvan Mir es muy respetada entre los seres humanos y comanda la mayor
manada de lobos en este hemisferio. Podramos considerar la posibilidad de conquistarla a
nuestra causa"aadi con una mirada de desprecio al Were"especialmente ahora que
ella y las autoridades han sido alertadas de la posibilidad de un ataque a su vida".
"Sylvan Mir es la hija de su padre", dijo Nicholas. "Ella no le dar la espalda a su visin
de Praeterns viviendo abiertamente entre los humanos."
Bernardo retumb en acuerdo. "Si no fuera por Antony Mir instigando el xodo y
exponindonos a todos, no estaramos negociando con humanos".
"Y no estaramos negociando con animales que apenas tienen conciencia", replic
Nicholas.
"Me temo que por lo que respecta a Sylvan, Nicholas tiene razn"murmur
Cecilia, trazando lnguidamente las yemas de sus dedos a lo largo del borde de la difana
camisola de Francesca mientras se sumerga entre sus pechos. "La lobo Alpha siempre tan
hermosa es completamente incorruptible."
"Tal vez no"musit Francesca. "No si tenemos influencia sobre ella."
"Ella necesita morir", dijo Bernardo. "Sus tierras me pertenecen."
"No ser fcil eliminarla"observ Cecilia con un tono razonable de acero"pero con ella
desaparecida, la Coalicin ser mucho ms maleable. Si hacemos parecer que fue asesinada
por los humanos, los otros en la Coalicin pronto vern que nuestra nica esperanza es
crear naciones autnomas donde podamos gobernar como mejor nos parezca sin
interferencia".
"Por qu no intentar dominarla mientras el trabajo contina refinando la toxina de la
fiebre? " sugiri Francesca.Sylvan no sera fcil de matar, y ella sera una formidable
aliada. Sylvan se haba convertido en la cara pblica de la especie Praetern, representando a
la Coalicin en Washington. Rubia y hermosa, Ivy League educada, ella era la portavoz
perfecta, y los medios de comunicacin la amaban. Adems, la magnfica Were Alpha era
tan intoxicantemente poderosa en la cama como por fuera, y Francesca era muy aficionada
a ella. Al menos, ella era muy aficionada al sexo que compartan."Siempre podemos
eliminarla, y dejar pasar algn tiempo puede hacerla pensar que la amenaza ha terminado."
"Tienes razn"dijo Cecilia, con las yemas de los dedos resbalando por debajo de la
camisola y acariciando la curva del pecho de Francesca. "Cuando hayamos levantado
nuestros ejrcitos y hecho una cua entre la Coalicin y los gobiernos humanos, estaremos
en una posicin mucho ms fuerte para asumir el control y dividir las tierras entre
nosotros. Tienes un plan, querida Francesca?"
Francesca ri suavemente. "Cul es la mayor debilidad de un Were?"
"Aparte de laplata?" dijo Nicholas. "Su compaera."
"Sylvan no est apareada, pero hay otros en su Manada por los que morira." Francesca
mantuvo la mirada en Bernardo y acarici el cuello de Cecelia. "Es probable que Sylvan
piense diferente de la bsqueda de su padre si empieza a perder a los ms cercanos a
ella. Mientras tanto, podemos concentrarnos en sintetizar la toxina de la fiebre".
Cecilia se volvi hacia Nicholas. "Qu dicen tus investigadores acerca de su progreso?"
"Tenemos cientficos en varios laboratorios trabajando veinticuatro horas al da para
sintetizar la toxina capaz de inducir la fiebreWere en los seres humanos." Nicholas
suspir. "Informan inducir la fiebre en el veinte por ciento de los
sujetos.Desafortunadamente, no pueden predecir la severidad de los sntomas o quines
sern afectados. Las tasas de mortalidad entre los sujetos ha sido muy alta".
"No he visto ningn reportaje pblico sobre los temas que lanzaste", dijo Francesca.
Nicholas se encogi de hombros. "Yo esperaba que la reportera alertara al pblico sobre
la posible amenaza, pero hasta el momento, no lo ha hecho." Se burl de Bernardo. "Ahora
que la hemos involucrado en el ataque a Mir, ella puede estar buscando en lugares en los
que preferiramos que no mirara."
"Tus experimentos de laboratorio parecen ser fracasos", dijo Bernardo con aire de
suficiencia.
"Dado que los rasgos de los Were slo se transmiten a travs de las hembras, estamos
limitados a ser capaz de utilizar slo sujetos humanos hembras en las prueba", dijo
Nicholas. "Si los hombres Were no fueran impotentes"
"No somos impotentes"gru Bernardo.
"No lo atraques, Nicols"dijo Cecilia con un largo suspiro."Sabes sabe tan bien como el
resto de nosotros que los hombresWere son capaces de impregnar a las hembras,
simplemente no pueden producir hijos Were por su cuenta."
Francesca cort la discusin. "Las mujeres dominantes tambin pueden inducir el
embarazo, y esa es una razn importante por la que necesitamos controlar al Were
Alpha. Slo ganar fuerza entre lasManadas Were si se aparea y produce un heredero."
"Slo quieres a los Weres para comida"dijo Bernardo, con sus caninos destellando. "La
sangre te hace correr ms fuerte que la de un humano, verdad, chupasangre?"
"Sueas conmigo tomando tu sangre," Francesca canturre, atrayndolo a su
esclavitud. Sus ojos brillaban y una ereccin se abult detrs de la bragueta de sus sucios
jeans azules. Forz una imagen sexual tras otra en su mente. "Tienes hambre de mi
mordida, por el olor de mi placer cubriendo tu piel, por el calor de mi boca cerrndose
sobre tu po"
Las caderas de Bernardo se sacudieron y una mancha hmeda se extendi por el frente
de sus pantalones.
Rindose, Francesca lo solt con un chasquido casual de sus dedos, y l se tambale,
sacudiendo su cabeza en un aturdimiento. "Pero me temo que no eres suficiente para m."
"Perra," murmur, pero sus ojos quemaron oro con frenes prolongado.
"Necesitamos ms sujetos"dijo Nicholas, apartndose de la exhibicin sexual con una
expresin de disgusto.
"He hecho buscar a mis tripulantes de la calle "dijo Bernardo. "Encontrar hembras
humanas que no se van a extraar no es fcil".
"Entretanto"dijo Francesca, "vamos a retrasar los atentados a laAlpha. Si ella fuera a
traer laManada Timberwolf a nuestro campamento, tendramos un ejrcito formidable
cuando llegue el momento de ejercer nuestro dominio".
"Muy bien, vamos a esperar." Nicholas Gregory se volvi hacia Francesca. "Tienes dos
semanas para traer a Sylvan Mir a nuestro lado. Entonces debe morir."

CAPTULO CUATRO

Becca apoy ambas manos en el salpicadero cuando el vehculo rebot sobre una pista
progresivamente ms accidentada. Despus de lo que parecan kilmetros de senderos
tortuosos, Dasha fren frente a una cerca de alambre de pas de ocho pies de altura. Un
macho y una hembra, altos y musculosos y con las mismas BDN negros que Dasha,
aparecieron en los faros frente a la puerta. Dasha se asom del vehculo. "Me han
autorizado a traer a un visitante al cuartel general."
El macho, pesado y rubio, acechando hacia el lado del vehculo. Acechando era la nica
palabra que Becca poda traer a la mente. La forma en que sus largas piernas cubran el
suelo y sus ojos nunca vacilaban en la spera luz halgena le recordaba el modo en que los
depredadores cazaban en la naturaleza que ella haba visto. Se acerc a Dasha y mir dentro
del camin, con los ojos vagando lentamente sobre la cara de Becca y su cuerpo. "Quien
es esta?"
"Un reportera."
Un gruido enrosc su labio superior, casi hermoso.
"Ella tiene permiso para entrar." Dasha se enderez en el asiento, pareciendo ms alta y
ms ancha de repente. El aire alrededor de Becca brillaba como si uno o ambos de los
Weres emitieran electricidad. Esto no podra ser bueno.
"De quien?"
"Callan."
El macho retumb, y el sonido habra sido aterrador si Becca no hubiera odo a Dasha
hacer un gruido similar no hace tanto tiempo. Lo que estaba pasando en el Compuesto, los
Weres no queran que nadie lo testificara. Decidir el silencio era el camino ms sabio, ella
sujet su lengua firmemente entre sus dientes.
Dasha seal hacia la puerta con su barbilla. "Abrela."
Durante un largo rato, el macho vacil. Dasha emiti un gruido retumbante. Un
reto. Los cabellos de los brazos de Becca se levantaron. El macho permaneci inmvil
mientras el gruido de Dasha se haca ms fuerte. Finalmente, se encogi de hombros con
la ms pequea inmersin de su cabeza y se volvi. "Asegrate de que no vague."
Dasha clavo el embrague y se intern ms en el bosque.
"Qu es lo que nadie quiere que vea?" Becca pregunt despus de que unos momentos
haba pasado y el sonido agitado y resonante que emanaba del pecho de Dasha se haba
calmado.
"El Compuesto es nuestro hogar. Aqu no nos gustan los forasteros."
"No soy una espa ni nada."
Dasha la mir. "Interesante eleccin de palabras".
"Slo quera decir"
"No importa. Si lo eres, nunca saldrs de aqu viva."
"Y cmo decidirs si soy un enemigo?"
Dasha sonri con slo las comisuras de su boca. "Lo sabremos."
Becca no poda decidir si eso era slo una amenaza vaca diseada para asustarla, o si
los Weres eran sensibles a todos los indicios fsicos y emocionales humanos. Si eso fuera
as, sus aos de vivir con un padre controlador seran tiles. Haba aprendido temprano
cmo esconder sus sentimientos sobre lo que realmente importaba.
Una valla de estambre an ms alta que el eslabn de la cadena por la que haban pasado
antes sala de la oscuridad, denotando la barrera final al interior del Compuesto. Al corazn
de la tierra de la Manada.
Becca se frot las palmas de la mano en los pantalones, de repente sorprendida por la
enormidad de dnde estaba. Aparentemente, estos guardias saban que ella era esperada,
porque como Dasha maniobr el vehculo a travs de la tierra plana, desnuda hacia la
puerta barricada, se abri lentamente.Ella respir hondo.
Juego encendido.
Una vez dentro, apareci un grupo de edificios de dos pisos con troncos y piedra,
dominados por una enorme estructura de tres pisos con escalones de piedra y un porche
frontal tan ancho como una carretera de dos carriles. El suelo entre los edificios era de
tierra dura y otros vehculos como el que montaba estaban estacionados cerca de cada uno
de ellos. Aqu y all figuras sombras vestidas de BDUs pasaban de un edificio a otro a
travs de los delgados dedos de luz emitidos por luces de seguridad ocultas bajo los aleros
de los pesados tejados de pizarra. Dasha hizo detener el vehculo frente al edificio central y
un hombre moreno de cabellos gruesos y negros que caa hasta los hombros, baj por las
escaleras y se dirigi hacia el lado de Becca.Vestido con la misma camiseta negra y BDUs
negroque Dasha, era tan hermoso como Dasha. Afortunadamente, Becca no sinti la menor
punzada de deseo. Tal vez haba estado equivocada al suponer que los Weres, como los
Vampiros, exudaban algn tipo de atrayente sexual. Por supuesto, el terror tiende a
amortiguar la libido incluso cuando la fuente era sobrenatural. l agarr la manija de la
puerta y la abride golpe, y su pulso salt. Sus ojos podran haber sido hermosos si no
hubieran sido tan duros como las piedras en el edificio detrs de l.
"Soy Callan, capitn de la guardia. Me temo que tu viaje ha sido por nada. LaAlpha no
est aqu."
"Me gustara esperar."
l sacudi la cabeza y su pecho se flexion debajo de la camisa. Oh, l era llamativo, de
acuerdo. Poderoso y dominador. No es de extraar que rara vez vieras a ms de dos Weres
juntos en pblico. La pura fuerza fsica de ellos hara a los humanos nerviosos. Incluso los
guardias del Alpha se mantuvieron fuera del ojo pblico tanto como podan. Bueno, tenan
antes de esta noche, pero ella apost que cambiara. Las longitudes a las que los Weres, los
Vampirostodos los Praeternsdeban haber permanecido sin ser detectados eran
asombrosas. Y deprimente. Pero esa no era su batalla, al menos esta noche. Haban pasado
ms de veinticuatro horas desde el intento de asesinato. No haba odo ni una sola palabra
de Jody ni de ninguno de los Weres. Haba sido cortada, cortada, y no poda permitir que
eso continuara. No poda pretender que no haba presenciado lo que haba presenciado. Y
qu pasacon la prxima llamada que recibi de su fuente annima, dicindole que otra
chica estaba de camino a la sala de emergencias con fiebre letal? Si nadie respondiera a sus
preguntas, se vera obligada a informar lo que saba. No le gustaba estar sin opciones, y las
filas cerradas de los Weres y los Vampiros no la dejaban con ninguna.
"Es imperativo que hable con tu Alpha."
"Me temo que no ser posible. Le ped a Dasha que te trajera aqu porque no parecas
entender la situacin. O abandonas nuestro territorio inmediatamente, o me ver obligado a
detenerte."
"Disculpa. Parece que eres el que no entiende la situacin." Becca baj del vehculo para
enfrentarse a l en pie de igualdad. No importaba que fuera un pie ms alto que ella y dos
veces ms ancho. Ella nunca podra lo mejor fsicamente. No poda hacer frente a
cualquiera de ellos, aunque hubiera tenido una pistola con ambas manos. Pero ella no luch
con sus manos, ella luch con su cerebro. Al menos cuando estaba trabajando, lo cual no
siempre poda contar con Jody Gatesalrededor, al menos.
Dasha se desliz alrededor de la parte delantera del vehculo y se coloc a medio camino
entre ella y el capitn. La presencia de Dasha era extraamente reconfortante, aunque no
era lo suficientemente tonta como para pensar que haba encontrado un aliado. Pero al
menos Dasha se haba levantado por ella cuando los guardias del permetro no haban
querido dejarla pasar, y ella no se senta tan sola como lo haba hecho slo unos minutos
antes. "Yo estaba con laAlpha cuando le dispararon. Por lo que s, podra estar muerta. O
me lo demuestrasde otra manera, o los titulares de maana te obligarn a decirle al mundo
dnde est."
A su lado, Dasha se tens. Los ojos de Callan ardieron, y los huesos en su rostro se
transformaron de guapo a mortfero. Un sonido amenazador rod desde lo ms profundo de
su pecho, y Becca aspir un suspiro. Sus entraas se estremecieron y ella rez para que sus
piernas la sostuvieran.
"Ya veo que todava ests instigando problemas"observ una voz fra desde las sombras
cercanas.

Becca intent, como el infierno, contener la oleada de emocin que el solo escuchar la
voz de Jody agit, porque la maldita Vampiro sentira la carrera de su sangre. Lo ltimo
que quera era que Jody Gates supiera que el sonido de su voz elevaba su temperatura hasta
diez grados. Lentamente, se volvi y Jody entr en el pequeo crculo de luz. Ella se vea
terrible. Siempre delgada, todava exudaba una fuerza parecida a la katanaesbelta,
afilada, grcil y absolutamente mortal. Ahora pareca extenuada y frgil, su plida piel se
apretaba sobre los afilados huesos de su rostro, sus ojos profundos charcos de insondable
oscuridad sobre loscrteres de las mejillas. Un vaco desconocido llen el pecho de Becca.
"Pens que podras estar aqu" dijo Becca. "Cmo supiste que?"
"Sent a un humano en el Compuesto."Jody sonri con irona. "No poda pensar en
alguien tan tonta como para venir aqu. Este no es un lugar seguro para ti."
Becca no haba dejado que nadie le dijera dnde perteneca en mucho tiempo. Haba
tenido toda la vida a alguien que le deca lo que deba y no deba hacer. Becca cruz los
brazos bajo los pechos. "Oh enserio? Y por qu es eso?"
Jody mir a Dasha ya Callan. "Podran darnos unos minutos, por favor."
Callan gru, y Dasha se acerc a l.
"Ella amenaz al Alpha"dijo Callan. "Ella no va a ninguna parte. La llevar a la
detencin"
De repente, Jody estaba a unos centmetros de Callan, su rostro cercano al suyo, sus ojos
brillantes de color carmes. "Yo reclamo derechos de sangre.Tcala y yo te escurrir,
Lobo."
Callan gru. El aire alrededor del cuerpo de Dasha resplandeca como olas de calor
sobre el asfalto, y en su lugar haba un enorme lobo negro y marrn, labios hacia atrs y
ojos dorados entrecerrados. Oh, esto no era bueno. Jody hizo algo, Becca no tena idea de
qu, pero Callan se estremeci, su rostro se contorsion como si hubiera sido
apualado. Dasha emiti un gemido agudo y se desplom a los pies de Callan. Oh
mierda. Esto era malo. Y qu mierda eran derechos de sangre?
"Jody" dijo Becca con urgencia. Quera tocarla, pero no estaba segura de lo consciente
que estaba la vampiro de su presencia. La expresin de Jody vacil entre la furia y el
deseo. Oh mierda. Haba visto esa mirada antes. Jody necesitaba alimentarse, y ahora tena
dos Weres en su esclavitud. "Jody.Detente. No me van a lastimar. Djalos ir."
La mirada de Jody se desliz de Callan a Becca, y el fuego en sus ojos golpe a Becca
con tal fuerza que su estmago se apret. Su piel arda y su aliento se atrap en su
garganta. Ella ahog un gemido. La necesidad de Jody era tan fiera que Becca la senta en
su propio ncleo. Cmo podra Jody soportarlo?"Estoy bien. No me van a hacer
nada. Ahora detente. Lo que sea que ests haciendo con ellos, detente."
Dasha gimi suavemente y Callan se quej. Los ojos de Jody brillaron de nuevo, luego
se estremeci y los Weres se inclinaron hacia atrs. Dasha gimi infelizmente, y Callan
maldijo ms inventivamente.
"Solo un momento, por favor"dijo Jody.
"Cinco minutos" dijo Callan bruscamente. "Entonces se va con una promesa de no poner
en peligro al Alpha, o la tomo."
Jody agarr el brazo de Becca y la apart. "No piensas seriamente que puedes amenazar
con exponer a la Were Alpha y simplemente salir, verdad? Con su Alpha en peligro, los
Weres matarn a cualquier persona que consideren una amenaza".
"Te ves horrible", dijo Becca. "Qu son los derechos de sangre?"
La boca de Jody se curvo. "Gracias, y nada de lo que tengas que preocuparte."
"Lo dices t." Becca suspir. Elige tus batallas. Correcto. Con Jody era todo lo que
haba. "Por qu ests aqu. Es Lara? Ella est bien?"
"Es demasiado pronto para decirlo. Escuchaste lo que acabo de decir? No deberas estar
aqu."
"Qu sucede contigo?"
Jody sacudi la cabeza con impaciencia. "Nada. La transicin de un novato es
difcil. Estoy bien."
"Qu hay de Sylvan? Esta ella"
"Est viva, eso es todo lo que puedo decirte."
"Entonces, por qu no puedo verla? Dnde est?" Becca apret las manos en las
caderas.
"No debera haberte dejado presencia la reunin anoche No hubieras visto lo que viste.
Tienes que olvidarlo."
"Oh enserio? Qu esperas que yo haga? Olvidaste que alguien intent matar a Sylvan
Mir? No importa quin sea, eso es noticia. Pero ella es quien es, y alguien que intenta
asesinar al Concejal de los EE.UU"
Jody apoderlos hombros de Becca, sus ojos calientes llamas. "No sabes en lo que te
ests metiendo aqu. Podramos estar al borde de la guerra. Tienes que estar lejos de
nosotros. Lejos de Sylvan. Lejos de m."
"Djame ir," Becca se quebr, sacudiendo sus hombros libres. "No me estoy alejando de
la historia. Si no me dices lo que necesito saber, encontrar a alguien que lo haga."
El rostro de Jody se tens. "Podra obligarte a hacer lo que te digo. Podra hacerte creer
que lo que viste era simplemente un sueo."
El corazn de Becca se convirti en hielo. "Si haces eso, te odiar por el resto de mi
vida".
"Puede que termines sintindote de esa manera de todos modos, pero al menos estaras
viva."
"Olvidas que ya soy parte de esto. Alguien me dijo algo sobre esas nias
enfermas. Alguien quiere que yo sepa, quiere que el mundo sepa. Vas a necesitar mi
ayuda."
"Por qu te importa?"
Becca luch por las palabras. La pregunta de Jody reson con algo que nunca haba
escuchado de ella. Demasiada resignacin. Ella prefera mucho la arrogancia, pero no poda
dejarse distraer por emociones que ni siquiera podan ser reales. Jody probablemente podra
hacerla sentir algo. "Alguien casi mat a Sylvan. Alguien est haciendo algo que est
matando a esas chicas. No creo que esas dos cosas sean sucesos aleatorios".
"Lo olvid. Lo que busca es la historia."
"Claro que lo estoy. Soy reportera. Eso es lo que hago. Pero"Pero qu? Qu poda
decir? Cmo poda explicar lo que ella misma no entenda?Hace slo unos das, la historia
haba sido todo. Pero ahora, ahora eran los individuos los que importaban. Esas muchachas
sin nombre importaban. Sylvan importaba. Y tambin Jody, maldita sea. Becca no saba
cmo se senta al respecto, as que no dijo nada.
"Tengo que irme", dijo Jody. "No puedo dejar a Lara con Marissa"
"Marissa? Marissa est aqu?" Becca lament la pregunta tan pronto como ella la
expres. Nada como anunciar que estaba celosa, lo que no era. Slo porque la atractiva
toda derecho, lo admito, hermosadoctora tena un caso masivo de cachonda por Jody y
prcticamente le ofreci una vena en el instante en que la vio no le importaba en
absoluto. Ni un poquito. "Bueno, parece que tienes que alimentarte."
"Ella est aqu por Lara."
"Que pasa contigo?"
"No soy tu preocupacin. Necesitas aprender a mantenerte alejada de lugares a los que
no perteneces."
"He escuchado eso toda mi vida"dijo Becca, y el hielo alrededor de su corazn se
convirti en piedra. Le haban dicho muchas veces que ella era el sexo equivocado, el color
equivocado, el todo equivocado para que alguien o cualquier cosa le dijera lo que poda
pensar, sentir o hacer. "No dejo que nadie me diga a dnde pertenezco. Por lo menos de
alguien con algo que ocultar."
"Entonces t y yo no tenemos nada ms que discutir. Adis, seorita Land."
La noche fue instantneamente ms fra, ms vaca, como si alguna fuerza vital hubiera
desaparecido repentinamente. Jody se haba ido, y Becca se detuvo a mirar a su
alrededor. Ella no la vera. Jody era una maestra en desaparecer. Slo otra razn para no dar
una mierda por ella. Camin hacia el vehculo donde Dasha esper, afortunadamente ya no
en forma de lobo. "Ya termin aqu. Por ahora."
CAPTULO CINCO

El rugido de un poderoso motor rompi la quietud del alba, y Sophia Revnik se precipit
hacia el amplio porche de los cuarteles de los sentries . Los vehculos haban entrado y
salido del Compuesto toda la noche, pero ste era diferente. El Rover estaba de vuelta. El
Alpha y sus Centuri haban regresado. La sangre de Sophia se precipit cuando el pesado
vehculo retumb ms cerca y las vibraciones de sus ruedas sobredimensionadas recorran
el suelo y las piedras debajo de sus pies descalzos. Ella haba estado tratando de dormir y
no haba podido, no mientras Niki y los dems estaban en una cacera. Ella tampoco poda
descansar con heridos en el Compuesto. Ella era mdico, e incluso si no entenda lo que le
estaba pasando a Lara, haba sentido el malestar en laManada. Uno de los suyos estaba en
peligro. Haba esperado a que la llamaran, asfixiando el terror que llenaba su pecho, pero
ninguna palabra haba llegado.
Sophia caminaba, cada paso agitando la sensacin de nusea en su estmago. Su lobo
merodeaba con ella. Vuelo. Lucha.Enredo. Sus instintos luchaban con su razn, y su cuerpo
palpitaba de necesidad. Agarr la columna del porche y tir de la noche en su pecho. Su
lobo la ara, probando su resolucin, ms agitado de lo que haba sido desde el ltimo
calor terrible.
Ella se estremeci. La luna mont baja, y el cielo brillaba con un resplandor naranja en
el este. Casi alba.
El Rover entr en el patio central del Compuesto y las puertas se abrieron. Andrew, los
gemelos, y Max saltaron. Los msculos de la garganta de Sophia se cerraron y una oleada
de adrenalina electrific su piel. Niki, dnde estaba Niki?Ella salt la barandilla sobre la
tierra llena de polvo.
"Max, dnde?"
"Ah."Max sacudio la cabeza hacia la parte trasera del vehculo.
Por ltimo, finalmente Niki saltsin camisa, sexo brillando, poderosa y
salvaje. Sophia la aspirtierra y rica, repleta de lujuria de batalla. Al igual que los dems,
Niki slo llevaba vaqueros desabrochados. La delgada lnea elegante de piel roja que
bisecaba la parte inferior de sus abdominales grabados atrajo la mirada de Sophia como un
imn. El aroma de Niki se profundiz, las feromonas inundaron las fosas nasales de Sophia,
y su sexo se apret en respuesta. Se sinti mojada. Ella se encontr con la mirada caliente
de Niki, obligada a reconocer su disposicin por el trueno de necesidad que se haba estado
construyendo en su vientre durante horas. Deseando sealar su voluntad. Luchaba con tanta
frecuencia para contener sus instintos, pero no esta noche. Esta noche quera. Necesitaba.
Los ojos de Niki se estrecharon y un gruido de advertencia reson en su pecho. Sophia
se estremeci y apart la mirada. Por qu el rechazo la sorprendera? Niki siempre se neg
a tomarla, incluso cuando estaba en frenes. Si Sophia no estuviera tan cerca del frenes,
admitira que era mejor as, pero, maldita sea, todava le dola.
"Todo el mundo est bien?"pregunt Sophia.
"Todo bien." Niki apoy sus manos en sus caderas, tomando en Sophia. Ella la haba
olido mucho antes de que el Rover se detuviera. Sol y arbolitos. Incluso en lapenumbra, el
pelo platinado por de los hombros de Sophia brillaba alrededor de sus rasgos delicados. Sus
pechos llenos debajo de su camiseta blanca estaban bien apretados, y sus ojos, normalmente
ndigo profundo, brillaban con pedazos de diamantes blancos. El cltoris de Niki salt y su
estmago se estremeci. Sophia nunca se enred con Weres ms dominante que ella,
ventilando su frenes sexual con Beta Weres poco probable que incitar a un vnculo de
pareja. Sophia era una sanadora, no una asesina. Se mereca lo que Niki no poda
darle. Ternura.
"Alguna palabra de Lara?" Niki se estremeci interiormente ante la dureza de su tono,
pero ocultando su necesidad cuando la rodeaba con tanta fuerza, su lobo se tens en su
garganta. A ella le dola tener que basarse en la Manada. Necesitaba el toque de otro lobo
ahora ms que nunca. Luchar con Drake, someterse a ella, la haba inundado con
hormonas. Su piel arda, y la presin en sus profundidades la volva loca por liberarse. No
se atrevi a acercarse ms a Sophia. Sophia se enredaba con ella, voluntariamente por la
intensidad de su olor, y Niki no quera eso. Su necesidad, no la de Sophia. No. Eso no es lo
que ella quera. Se frot el abdomen, tratando de entorpecer el latido que creca por
segundo.
"Sophia?"dijo Niki. "Cmo est Lara? La vampiro se encarg de ella?"
Sophia pareca no haber odo, su mirada sigui el movimiento de la mano de Niki
mientras se frotaba el estmago.
"Niki, djame"
"No"gru Niki. Estaba demasiado cerca del borde para estar cerca de Sophia
ahora. Sophia vendra a ella en cualquier momento, y ella no sera capaz de resistir. Sus
caninos palpitaron y sus garras se dispararon. Ella retrocedi un paso. Sophia se
acerc. "No!"
"Niki," Sophia murmur, "necesitas"
"Necesito ver a Lara." Ella dio otro paso atrs. En el lapso de unos pocos das desde que
Sylvan haba tomado una compaera, el orden dela Manada haba cambiado, y los cambios
la haban dejado sentir desplazada e impotente. Ahora una de sus compaeras de manada
ms cercanos podra estar muriendo. Ella quera rasgar y desgarrar a sus enemigos en
pedazos, y ella quera follar. Estaba tan cerca del borde que su lobo rondaba su piel.
"La Vampiro est con ella y no dejar entrar a nadie", dijo Sophia.
"Ella me dejar entrar," gru Niki. Ella no quera a Jody Gates en el Compuesto,
incluso si la detective Vampiro hubiera venido a cuidar a Lara. Gates podra haber salvado
la vida de Lara ofreciendo su sangre mientras el corazn de Lara se curaba, pero
ahora...ahora Lara probablemente se convertira y qu? ParteWere,
parteVampiro? Fuera lo que fuera, para sobrevivir necesitara a Gates, una Vampiro en la
que Niki no confiaba. La respiracin de Niki se atasc, recordando lo que haba sucedido
despus de que la detective se haba agotado tanto alimentando a Lara. Gates estaba en
peligro de morir. Para mantener al Alpha, gravemente herida, de dar su propia sangre para
revivir ala Vampiro, Niki haba abierto su propia yugular y haba dejado que Gates se
alimentara de ella en su lugar. Los productos qumicos ergenos en la mordedura dela
Vampiro la haban hecho llegar al orgasmo. Instantneamente, continuamente,
liberndoseuna y otra vez hasta que ella estaba excavada y vaca. La idea de desnudarle el
cuello ala Vampiro la llen de aversin, pero sus glndulas se hincharon en anticipacin.
"Tengo que irme"dijo Niki.
"Tu llamada es tan fuerte", dijo Sophia. "Est bien, Niki. Yo qui"
"No quieres esto." Niki no la usara, aunque la necesidad fuera mutua. Ansiaba ms que
placer, ansiaba el xtasis, el olvido insensible de la mordedura de un Vampiro. "Y yo
tampoco."
"Niki"
"No" Niki arranc su mirada lejos de Sophia, sangrando por el dolor en los ojos de
Sophia, y se alej.
Gray se tens en sus grilletes, la superficie spera de la pared de bloques de cemento
raspando su espalda desnuda.Cont las pisadas que se aproximaban, ignorando la
quemadura y la hmeda y espesa sangre acumulada en el hueco en la base de su columna
vertebral. Tres hombres, uno ligero y rpido, uno tropezando, otro pesado y
firme. Olfateaba el aire, sus fosas nasales ardan ante el olor acre de sudor enfermo, humo
de cigarrillo y excitacin de testosterona. Su celda de seis por seis era sin ventanas, pero
la atraccin de la luna era inexorable, llamndola incluso en la oscuridad y oscuros
confines de su prisin. An no amanece.
Temprano para la primera prueba del da.
En lo profundo del tejido de su ser, su lobo se paseaba incansablemente. Ella nunca
descans ms. Las semanas de cautiverio, la constante tortura, la incesante hambre la
mantuvieron cerca de la superficie. Gray apenas haba aprendido a cambiar a voluntad
antes de que los humanos con capuchas que ocultaban sus rostros la hubieran cogido
corriendo sola en el bosque y hubieran lanzado redes de plata y acero sobre ella,
arrastrndola de la tierra de Manada hasta este lugar. Una vez, el cambio haba sido su
mayor alegra. Ahora se esforzaba por no hacerlo. No permitira que tuvieran a su lobo
ya era bastante malo que la obligaran a darles su victoria. Ella morira antes Ella
entregara su lobo a sus sondas y mquinas.
La dbil luz de las bombillas desnudas que colgaban del techo en el pasillo fuera de su
celda apenas alcanzaba la pared trasera donde estaba encadenada. Lo ltimo de la luz
desapareci cuando los guardias se acercaron a su celda, y ella se incorpor en las
piernas temblorosas. Cundo haban trado comida? Ella no haba cambiado, no haba
corrido en semanas. Se estaba muriendo, pero no dejaba que vieran su debilidad. Entonces
los dedos de luz regresaron a la celda y los guardias avanzaron. Haban venido por Katya,
no por ella.
Eso no estaba bien! Siempre la llevaban primero a la prueba, no a Katya, y la ataron a
una elaborada silla de contencin con los brazos extendidos a noventa grados y las piernas
separadas por tirantes horizontales atados al tobillo por los puos plateados. Las
quemaduras txicas en sus muecas y tobillos de su ftil paliza para liberarse nunca
completamente curado. A veces, con ms frecuencia ltimamente, las reunany trataron
de hacer que Katya la obligara a criar, excitndola con las manos y la boca.
Gray se estremeci. El cambio en la rutina provoc un estremecimiento de inquietud
por su espina dorsal.
"Gray"Katya susurr bajo para cubrir el sonido de las llaves que chocaban en la
cerradura de la celda adyacente.
"Estoy aqu, Katya. No voy a dejarte nunca,"subvocalizoGray. Los humanos oiran slo
un gruido, pero su compaera de manada la entendera. No poda proyectar su mente de
la manera en que laAlpha poda hacerlo, pero poda comunicarse en un rango demasiado
bajo para ser inteligible para cualquier otro que no fuera otro loboWere.
Los tres guardias humanos con uniformes de color caqui arrastraban a Katya por el
pasillo, a travs de las puertas de acero sin ventanas al final del pasillo, y fuera de la
vista. Gray presion su oreja contra el grueso muro de piedra. Por lo general, el odo era
lo suficientemente agudo como para penetrar varios pisos de un edificio, y meros muros no
eran obstculos. Pero ella fue recompensada con slo silencio. Tal vez haban encontrado
una manera de impregnar las paredes de plata. Bloqueara la plata el sonido? LaAlpha lo
sabra.
El rostro delaAlpha llen su mente, y con la imagen vino un anhelo de casa y Manada
tan agudo que su estmago se retorci, y ella se desliz por la pared. Mareada y dbil,
apoy la cabeza sobre las rodillas. Nunca dejara que sus captores la vieran
angustiada. No permitira que Katya viera su miedo. Ella era una Dominante Were, ella
necesitaba ser fuerte, ella necesitaba proteger a su compaera. Katya no era tan
dominante como Gray en el orden delaManada, y eso la converta en la protectora de
Katya. Pero, cmo poda proteger a su compaera cuando no tena idea de cmo
liberarse? Ella se haba acercado psquicamente una y otra vez, con la esperanza de
encontrar algn indicio de la Manada, algn sentido de que ella no estaba tan sola y
aislada como se senta. Das, semanas haban pasado, y no haba respuesta.
Se desliz en una neblina negra hasta que el tintineo metlico seguido por la reja de
acero sobre piedra le advirti que los guardias regresaban. Ahora ellos la tomaran. Su
entrepierna se tens en preparacin por el dolor venidero. La respuesta fue automtica
despus de tantas sesiones en el laboratorio. Su cuerpo estaba condicionado ahora para
anticipar el dolor con cada toque. No le importaba. El dolor haca que su mente fuera
aguda y su espritu fuerte. No la romperan. Ella no avergonzara a su Manada
gritando. Ella no decepcionara a su Alpha mostrando debilidad a aquellos que trataron de
destruirla.
Los tres hombres aparecieron frente a su celda.
"Mira esa", dijo el delgado y calvo con el olor a decadencia que flotaba a su alrededo-.
Elliot, era llamado. "A ella le gusta usar los dientes."
"Lstima que las bonitas sean tan desagradables." El joven Ames sostuvo el collar de
sujecin al final de una larga varilla flexible en una mano. Su boca se dividi en una
sonrisa, y l agarr su entrepierna con su mano libre. Gray gru, adelantando la cabeza
hacia adelante y dejando que sus caninos se deslizaran por su labio inferior.
"Qudate atrs y comprtate", orden el tercero, un hombre grande, de cabello peludo,
con la piel marcada y los ojos enojados, mientras desbloqueaba la celda.
Gray sacudi la cabeza cuando Ames empuj el collar de sujecin hacia su cuello con
la vara, pero las anchas cadenas que la sostenan encadenada a la pared le permitan
moverse muy poco, y eso le facilitaba colocarle el collar. En cuestin de segundos, el
amplio collarplateado se cerr alrededor de su garganta, y un dolor ardiente se desgarr
por su cuello y hasta su pecho. Su espalda se arqueo,ella no pudo detenerlo, pero se
mordi la lengua para evitar que el ms leve gemido escapara. La sangre llen su boca, y
ella se la trag. Los gritos de furia de su lobo llenaron su cabeza.
A travs de la nube de agona que se desgarraba en su mente, oy risas.
"Dnde est Katya?" Gru Gray, feliz de que su voz no temblara.
Mientras el gran guardia, Martin, controlaba la larga varilla atada al cuello, Elliot se
uni a Ames. Los dos introdujeron las llaves en los grilletes de sus muecas y rpidamente
le esposaron los brazos a la espalda.
"Parece que tu novia no es tan luchadora como t"dijo Elliot, montando sobre su muslo
mientras trabajaba. La rigidez de sus pantalones le roz la pelvis desnuda.
"Dndeest ella? Qu le has hecho?" El corazn de Gray le dio un martilleo en el
pecho y tembl al borde decambiar. Tena hambre de saborear su sangre, de desgarrar su
carne de sus huesos, de hacerles pagar por cada momento de dolor y humillacin que
haban infligido a Katya. Dentro su lobo rugi, araando sus entraas, rasgando su
psique. Sudor estall en su frente y pecho, los msculos en su estmago se convirtieron en
piedra, y su lnea de pelaje negro entr en erupcin en el centro de su vientre. La rabia y el
dolor endurecieron su cltoris.
"Parece que ella est lista para nosotros." El guardia que ola a muerte agarr su sexo,
girando hasta que sus glndulas sexuales hinchadas se endurecieron de la presin
implacable, y ella gru, golpeando su cabeza de lado a lado. Le arrancara la garganta.
"Ser mejor que descanse en eso hasta que la lleves al laboratorio"dijo el gran hombre con
los furiosos ojos oscuros, empujando la vara de control hacia la mano de Ames y soltando
el agarre de Elliot en el sexo de Gray. "Si tenemos que aturdirla y ella pierde esas cosas,
los jefes no estarn felices".
"Esta tiene mucho de sobra"dijo Elliot con desprecio. "Con la cantidad de esperma que
hace, probablemente podra poblar todo el campo con esos malditos mutantes."
"S, bueno, los jefes lo quieren en un tubo de ensayo, no en todo el maldito piso. Djala
sola."
"Te ests convirtiendo en un amante de los lobos de repente, Martin?", Dijo Elliot.
"Lo que amo es mi culo de una pieza", dijo Martin. "Ustedes la tienen? Vamonos."
Tan pronto como los puos de sus tobillos se abrieron, Gray se levant y se sacudi la
varilla atada al cuello, tal como lo haca cada vez que venan por ella. Al igual que cada
una de las docenas de veces antes, Ames desencaden el choque elctrico y las llamas se
dispararon a lo largo de su sistema nervioso. Sus msculos se convulsionaron y cay al
suelo, incapaz de sofocar los gemidos arrancados de su garganta. La oleada de corriente
hizo que su cltoris se sacudiera, y sus caderas bombearon impotentes. Una sacudida ms
como esa y ella se liberaria. Una bota golpe su cadera.
"Levntate, perra."
De ninguna manera la romperan. De ninguna manera. Gruendo a sus pies, Gray se
aferr a la imagen de Sylvan y de su casa. LaAlpha vendra por ella. Ella lo crea con todo
su corazn.

CAPTULO SEIS

Niki salt al porche de la enfermera en forma de L y se dirigi hacia la puerta.


"No puedes verla"dijo una voz tranquila desde las sombras.
Niki se detuvo, con respecto a la pequea morena acurrucada en una silla de
Adirondack. Los ojos oscuros de Elena se arremolinaron con infelicidad."Ella est viva?"
Elena suspir y, levantndose de su asiento, atrajo a Niki hacia un fuerte abrazo. Pas
los dedos por el cabello de Niki y le acarici la espaldaNiki se relaj en el abrazo dela
mdico, las suaves caricias de Elena calmando algunos de los bordes afilados de su lujuria
y calmando el temor acre que haba soportado mientras miraba a Sylvan luchar contra el
pcaro. Durante toda su vida, ella haba estado al lado de Sylvan jugando juegos de
dominacin cuando eran cachorros, peleando con ella como una adolescente, luchando
junto a ella como un adulto. Prefera morir que ver a Sylvan sufrir una sola lesin, y haba
fracasado en protegerla dos veces en tantos das. Haba pedido a Sylvan que tomara una
compaera, sabiendo que no poda darle al Alpha la proteccin que necesitaba, pero ella
nunca habra elegido a Drake. La mdico era una recin convertidaWere
unamutia. No todo el mundo en la manada la aceptara, y ella sera estril, incapaz de dar a
Sylvan una heredera. Ella era una responsabilidad poltica, fsicamente inferior, y no digna
delaAlpha. Pero la naturaleza y la ley de Manada dictaron que Niki se inclinara ante la
voluntad de Drake, y ella lo haba hecho. Se haba sometido, y antes de ese da slo se
haba puesto de rodillas para Sylvan. La quemadura de la humillacin herva en su vientre,
y ella gru.
"Qu pas?" Elena continu acariciando los hombros y los brazos de Niki.
"Nada." Niki empujo el aroma dulce de Elena profundamente en sus
pulmones. Lamedicusestabaapareada, y sus caricias no incitaron la necesidad de Niki de
enredarse, pero Niki era casi tandominante como Sylvan, y su frenes acabara por agitar a
Elena. Ni Elena ni su compaero Roger les importara eso, pero ella se liber y
retrocedi. Por primera vez en su vida, sus necesidades la diferenciaron
delaManada. "Hblame de Lara."
"Ella esta..." Elena mantuvo las dos manos de Niki. Su voz vibr de ira y
preocupacin. "La he odo gritar. No s cmo de consciente esta. Todava puedo sentir sus
lazos con laManada, pero no s...lo que ella es."
La bilis se agitaba en el estmago de Niki. El corazn de Lara haba sido destrozado por
una bala de plata para Sylvan, e incluso el tratamiento delaAlpha de sus heridas no haba
sido suficiente para salvarla. Se haba estado muriendo, haba muerto, y la Vampiro le
haba impedido que pasara ms all de la ayuda de nadie, dndole sangre a Lara. Sangre
que colonizara sus rganos, infestaba su sistema, la converta de la dominante Were
centuri que haba sido en algo...otro. Algo, tal vez, no Manada.
"No me importa lo que sea"dijo Niki. "Tengo la intencin de verla."
"Ten cuidado, Imperator"dijo Elena. "La Vampiro es poderosa, y laAlpha le ha dado
permiso para estar aqu. Estamos en deuda con ella."
"S lo que le debemos", dijo Niki, las pulsaciones rpidas y duras en su sexo un potente
recordatorio que ella no poda, y no quera, ignorar.
Jody vio ala doctora Marissa Snchez estallar en el orgasmo por tercera vez en tantas
horas. Lara tir de los pinchazos que haba hecho en el cuello de Marissa, y Marissa gimi,
sus caderas ondulando ms y ms rpido. Los familiares y extticos gritos de Marissa
encendieron la sed de sangre de Jody. Hasta hace poco, haba sido ella quien se alimentaba
del cuello de Marissa. Ella haba sido la que liberaba las hormonas que hacan correr a
Marissa. No poda detener el aumento de su sed de sangre, no cuando no se haba
alimentado en toda la noche y el olor pesado de sangre y sexo arrojados por Lara y Marissa
impregnaban el aire, pero ella era lo suficientemente fuerte como para no unirse a ellas. No
importaba cunto deseaba enterrar su boca en la ingle de Marissa y beberla.
Como toda su especie, ella llegaba al orgasmo en la agona de sed de sangre cuando se
aliment, pero la liberacin fue puramente fsica. Cuando los seres humanos, y en raras
ocasiones Weres, mostraron signos de querer ms que los orgasmos rompientes que su
alimentacin indujo, ella sigui adelante.Desde que Marissa haba mostrado signos de estar
emocionalmente unida, rara vez la dejaba ser anfitriona. Ella no tolerara una conexin
emocional con sus anfitriones, no cuando el siguiente paso fuera la adiccin a la
sangre. Ella no quera la responsabilidad. Primero seran dependientes de ella para las
hormonas que su mordedura proporcionada para alcanzar la satisfaccin sexual. Entonces
querran unirse a la sangre y convertirse. Y convertirsems a menudo que no dio lugar a la
muerte de los anfitriones humanos. La espiral era inevitable.
Marissa grit, agarrando la espalda de Lara y montando la mano enterrada
profundamente entre sus muslos. El estmago de Jody se agit y su visin brill. Su
hambre golpe en sus lomos, y el aroma rico oblig a sus incisivos a desenvainar. Al otro
lado de la habitacin, los ojos de Marissa se abrieron de golpe, buscndola.
"Jody," Marissa susurr, su voz una splica. Estir un brazo en una invitacin, luego
abruptamente, sus ojos rodaron hacia atrs, y ella se qued floja en los brazos de Lara.
"Ya has tomado suficiente", advirti Jody. Cuando Lara continu alimentndose, Jody
salt a la cabecera de la cama y tom una mano bajo la barbilla de Lara, apartando su boca
del cuello de Marissa. "Detente."
"No!" Lara hizo girar su cabeza, sus ojos un infierno de rojo y oro. Vampiro y
Were. Como todos los recin convertidos Vampiros, ella era voraz e incapaz de controlar su
sed de sangre. Esos impulsos aceleraron el frenes sexual inherente provocado en Weres por
el peligro o desafo y la hizo letal.Probablemente debera dejar que Lara muriera ahora. Si
la ayudaba a vivir, ella sera responsable de ver que la novata no se descontrolara mientras
aprenda a alimentarse sin desgarrar a sus anfitriones.
"Ella est inconsciente. Tomaste mucho demasiado rpido."
"La quiero"gru Lara.
"Ella necesita recuperarse." Jody todava no saba por qu haba ofrecido su propia
sangre para salvar a la Were. No tena ninguna inclinacin particular por Weres. A
diferencia de los Fae, los Magos y los Psi, los Vampiros y Weres no confiaban en la magia
y habilidades extrasensoriales para mantenerse con vida. Los vampiros y los weres eran
criaturas depredadoras cuya supervivencia dependa del poder fsico y del dominio. Eran
ms a menudo rivales que aliados.
Lara haba actuado instintivamente cuando se haba lanzado en el camino de las balas
destinadas a Sylvancualquier Were habra hecho lo mismo.Pero Jody no esperaba ver a
Sylvan arriesgar su propia vida tratando de salvar a uno de sus guardias. Sylvan, con sangre
derramada por mltiples heridas en su torso, haba luchado por la vida de Lara. Ningn
Vampiro habra probado su existencia por un subalterno. Probablemente ni siquiera por un
miembro de la familia. As que ella haba ofrecido su propia sangre para mantener a
Lara viva lo suficiente como para sanar, pero Lara haba estado demasiado cerca de la
muerte y no haba podido reponer sus propias reservas de sangre. Haba incorporado la
sangre de Jody y se haba convertido en una rara quimera, tanto Were como Vampiro. Lara,
como Jodycomo todos los Vampiros vivos o resucitadosdependa ahora de los
compuestos ferrosos portadores de sangre de loshumanos yWere para suministrar oxgeno
a sus tejidos. Sin ella, su propia sangre se despojaba lentamente de los elementos esenciales
necesarios para sostener la vida, y ella se sofocabauna clula a la vez.
Jody acarici el rostro hmedo de Lara. "El hambre no te matar. Eres ms fuerte que
tus impulsos."
Lara sacudi la cabeza. Sus incisivos brillaban. "Ella estuvo de acuerdo."
"Ella morir."
"No me importa."
"Lo hars." Y yo tambin. Lara era su responsabilidad ahora suya para protegerla y
controlarla mientras Lara aprenda a satisfacer sus necesidades. Incluso para los Vampiros
poderosos y experimentados como Jody, el impulso de absorber cada onza de calor y fuerza
que un anfitrin poda proporcionar era difcil de contener. Para un recin convertido
Vampiro, la sed de sangre era tan exquisitamente dolorosa, la necesidad de alimentarse de
manera abrumadora, dejaran un rastro de cuerpos detrs de ellos antes de que fueran
cazados y destruidos. Jody no permitira que una de sus lneas se convirtiera en un animal.
Jody apret la mandbula de Lara. "Hars lo que te diga."
"Necesito ms." El grueso cabello castao de Lara se aferrabaen mechones hmedos
enredados en su cuello, su plida piel de bronce estirada sobre huesos afilados. Los
msculos de su torso se ondularon, y un tenue polvo de piel marrn explot por la divisin
entre sus abdominales tallados. Sus pezones se apretaron en pequeas piedras duras. La
agresin en Weres siempre fue acompaada por excitacin sexual, y ella era doblemente
peligrosa con todos sus impulsos exigiendo satisfaccin. "La quiero."
"Ya casi amanece. Vamos a cazar despus de que duermas." Jody sostuvo a Lara en su
lugar con la fuerza de su mirada. "Te encontraremos otro anfitrin."
"Ahora." Lara se lanz hacia la garganta de Jody, y Jody la arroj a travs de la
habitacin. Lara se estrell contra la pared y cay sobre su espalda.
Antes de que Lara pudiera recuperarse en sus pies, Jody salt encima de
ella. Conduciendo su muslo entre las piernas de Lara, agarr simultneamente las muecas
de Lara en una mano y las clav en el suelo de madera. Lara rugi, sus ojos ciegos charcos
de fuego. Jody retorci el cabello de Lara en su puo y presion su boca contra la oreja de
Lara.
"No me obligues a matarte", advirti Jody, el peso de su cuerpo se magnific una docena
de veces por el poder de su mente esclava.
Lara llorique, y la cordura apareci a travs de la agona de un hambre sin fin y de una
abrasadora necesidad sexual. Envolviendo una pierna alrededor del muslo de Jody, ella
moli su sexo hinchado en la cadera de Jody. "Aydame. Por favor. Por favor."
"Lo har."Jody abandon su agarre en el cabello de Lara y empuj el plano de su mano
entre sus cuerpos, patinando sobre las llanuras de piedra del abdomen de Lara hacia su
sexo. Palme el cltoris hinchado y presion rtmicamente, ordeando las glndulas a
ambos lados. Ella roz su boca sobre la de Lara."Crrete en mi mano. Djame sentirte
pasar, Lobo."
Lara se arque como un arco descubierto, slo con la cabeza y los talones tocando el
suelo. Su abdomen se contrajo, la pelvis se sacudi y ella solt una furia de placer y
dolor. Jody, temblando de necesidad, la mantuvo en el suelo hasta que los espasmos se
detuvieron. Lara segua siendo suficiente para excitar su sed de sangre, pero no era
suficiente para satisfacerla. Si intentaba alimentarse de Lara, probablemente la matara y se
envenenara a s misma. La sangre de los vampiros estaba demasiado ferrosa-agotada para
sostener a otro Vampiro.
Cuando Lara se calm, Jody se alej, jadeando. El hambre despoj a su control
implacable e imparablepero ella no se habra alimentado de Lara aunque pudiera. No se
haba imaginado el rostro de Lara disolvindose de placer en su mordisco, sino el de una
hembra humana que no tena intencin alguna de saborear. Becca Land despert ms que
su hambre, incit ms que su sed de sangre. Ella despert un anhelo que no poda
permitirse sentir, una necesidad de conexin que slo haca dao. Haba visto de primera
mano el resultado inevitable. Ella haba visto morir a su madre porque su padre haba sido
demasiado dbil o demasiado egosta o simplemente demasiado indiferente para resistir el
placer momentneo. Los vampiros tenan milenios para satisfacer sus necesidades. Los
humanos slo tenan una vida fugaz y una esperanza frgil para la inmortalidad. Ella podra
ser un depredador, pero no se convertira en asesina.
Empujndose sobre sus rodillas, Jody abroch su camisa con manos temblorosas y se la
meti en los pantalones. Lara estaba acurrucada sobre su costado, con las rodillas estiradas,
las caderas y los muslos se flexionaban lentamente mientras su orgasmo se
desvaneci. Jody se inclin y pas los dedos por el cabello de Lara.
"Vstete. Nos vamos."
Jody no esper una respuesta, pero procedi a cubrir a Marissa con una sbana y levant
a la semiconsciente mujer en sus brazos. Las mordeduras en el cuello de Marissa ya se
estaban desvaneciendo, pero ella estaba flotando al borde de una prdida de sangre
seria. Marissa siempre empujaba el puesto cuando ella hospedaba.
"La lastim?"susurr Lara, de pie, sus de whisky huecos de tormento y de hambre
persistente. Haba sacado unos vaqueros y una camisa del armario y se haba vestido
mecnicamente.
"La Dra. Snchez estar bien despus de un da de descanso y algunos suplementos
nutricionales", dijo Jody. "No olvides que se ofreci como voluntaria.Quera el placer de
darte de comer."
"El dolor no desaparecer."
"Tu cuerpo est seriamente desprovisto de oxgeno." Jody abri la puerta e hizo un gesto
para que Lara la precediera por el pasillo hasta el vestbulo principal de la enfermera. "Lo
que ests experimentando es el envenenamiento por cido lctico severo. Necesitas
reabastecer los compuestos ferrosos portador con frecuencia, o el dolor se convertir en
debilitante. Si no te alimentas, tus clulas se descomponen, y tus msculos y rganos se
desintegrarn.Te quedars paralizada, perders conciencia y morirs en cuestin de horas."
"Ya no estoy muerta?", Dijo Lara amargamente.
"No, no ests muerta. Eres preanimadaun Vampiro viviente."
"Soy un loboWere!" Por un instante, el lobo de Lara volvi a subir y sus ojos se
movieron hacia el oro mbar. Los huesos de su angulosa cara se afilaron.Un profundo
retumbar de advertencia reson en su pecho.
Jody fren el paso, impvida por el peso de Marissa. Aunque otros frecuentemente
malinterpretaron su formadelgada y su tez plida como delicada, era ms fuerte que
cualquier ser humano e incluso algn Alpha Weres. Su linaje era antiguo, y cuando se
levant despus de la muerte, si se levant, estara entre los vampiros ms poderosos del
mundo. En cualquier otro momento no habra tolerado la exhibicin de dominacin de
Lara, pero no quera someterla de nuevo. Lara segua siendo demasiado inestable, su
sistema en caos, fluctuando salvajemente entre sus impulsos de Were y Vampiro. La
mayora de los Weres que se convirtieron, y que sobrevivieron al cambio, eran ms
Vampiro que cualquier otra cosa. Muchos nunca cambiarande nuevo. Pero Lara no era
cualquier Wereella era una de las ms fuertes Weres alguna vez convertidos. Donde
caera en el espectro, la extensin eventual de su poder, era desconocida. Era probable que
fuera una de esa clase.
"Deberas darme las gracias, Lobo, no me desafes." Jody captur la mirada de Lara en
su esclavitud. "No tenemos tiempo para esta rebelin esta noche. Ya viene el amanecer."
Lara se estremeci, incapaz de romperse completamente. Su rostro estaba luminoso de
dolor, pero aun as logr hablar. "Cundo se detendr el hambre?"
"Cuando te hayas alimentado lo suficiente."
"Quin?" La mirada de Lara se fij en el rpido pulso que rodeaba el cuello de
Marissa. "Ella puede...un poco ms?" Sus incisivos cayeron, y como si sintiera su llamada,
los parpados de Marissa se abrieron.
"Djame alimentarla"susurr Marissa, retorcindose entre los brazos de Jody.
"No," dijo Jody. "Ms y nunca rompers la adiccin a la sangre. No te convertir en una
puta."
"Estoy ardiendo." Los ojos de Marissa eran suplicantes, sus labios hmedos e
hinchados. Sus pezones se endurecieron contra el brazo de Jody. "Que ella me haga
correr. La necesito."
"No."
Lara gru. "Djame probarla."
La voz de Elena atraves el pasillo como un ltigo. "Ese ser humano necesita
atencin. Al menos djame darle un poco de lquido."
Lara se puso en cuclillas. "Qudate fuera de esto."
Niki salt a travs de la puerta y aterriz entre Elena y Lara, sus caninos y garras se
extendieron. "Retirarte, centuri."
"No te respondo." Los ojos de Lara flamearon Vampiro rojo.
"T me respondes." Jody atrap la mente de Lara y alivi a Marissa, inconsciente
nuevamente, en los brazos extendidos de Elena. "Tmala. Algunos fluidos intravenosos"
"Yo s qu hacer." Elena mir desde Lara a Niki, quien gru ante el desafo de
Lara. "No dejes que peleen."
"Mi Vampiro necesita alimentarse." Jody luch por retener a Lara por la fuerza de la
voluntad. Haba juzgado mal lo fuerte que sera tan pronto despus de convertirse. Lara no
era como cualquier otro Vampiro pre-animado, era ms como un recin resucitado, muy
fuerte y muy difcil de controlar"No tengo tiempo de llevarla de vuelta a la ciudad y
encontrar otro anfitrin."
"La alimentar." La mirada de Niki cambi de Lara a Jody. "Les dar de comer a las
dos."
Jody la estudi y Niki le sostuvo los ojos.
"Ven conmigo," dijo la Vampiro y arrastr a Lara.
"Djala ir. Estoy lista." Niki se tens, lista para saltar si Lara se lanzaba hacia ella. Lara
no se vea como cualquier Were en las garras del sexo o el frenes de batalla que en que la
haba visto alguna vezlos ojos de Lara no brillaban de oro de lobo, si no encendidos con
llamas carmeses. Lara era toda Vampiro, una extraa en el cuerpo de un compaero de
manada.
"Ella te arrancar la garganta", advirti Jody.
"Puedo manejarla." El lobo de Niki se prepar para pelear.
"Quiero que la lobo est debajo de m"gru Lara.
Niki casi lloriqueaba en necesidad, pero no por la llamada de Lara. La parte del Vampiro
de Lara era ascendente, pero su atraccin sexual no era nada como la compulsin
magntica que emanaba dela delgada y plida Vampiro que ahora descansaba su
mano ligeramente en el cuello de Lara. La esclavitud de Jody martille a Niki con otra ola
de poder sexual, y su cltoris se puso erecto.
"La tomars de la manera en que te diga que la tomars", le dijo Jody a Lara
suavemente. "Cuando lo diga." Ella mir a Elena. "Tendremos que quedarnos
aqu. Despus de que Lara se alimente, cerca del amanecer, dormir."
"Trae ala humana a la sala de tratamiento"dijo Elen."Hay habitaciones vacas en el
pasillo que puedes usar."
"Es seguro?" pregunt Jody.
"Estars a salvo. La Manada te proteger."Elena se detuvo frente a la sala de tratamiento
y acarici la mejilla de Niki. "Ten cuidado."
Niki asinti cortante, frenes comiendo en sus entraas. Haba combatido la lujuria
demasiadas veces desde la caza con laAlpha. Quera vaciar, sin sentido, sin fin. Quera los
dientes de un Vampiro en su garganta. Empuj a travs de una puerta y no vio a las
Vampiros moverse, pero de repente ellas estaban al otro lado de la habitacin, flanqueando
la cama. Esperndola. Cerr la puerta e hizo algo que nunca haba hecho dentro del
Compuesto. Ella lo cerr con llave.
"Qutate los pantalones."
Niki no escuch las palabras dela Vampiro, las sinti en su cabeza. Jody todava
agarraba laparte posterior del cuello de Lara y pareca estar retenindola, no por la
restriccin fsica, sino con la fuerza de su mente. La camiseta empapada de sudor de Lara
se aferraba a su pecho, esbozando sus tensos e hinchados senos. No se haba movido, ni
siquiera pareca estar cambiando bajo la presin del frenes sexual, como haca la mayora
de los Weres dominantes cuando necesitaban enredarse. Niki no poda detectar su olor, no
senta el pinchazo en su piel de una transmisin de su necesidad. Todas las seales
habituales que marcaban a Lara como Were, como Manada, estaban silenciadas o
desaparecidas.
Los ojos de Lara eran opacos focos rojos de fuego, desprovisto de reconocimiento o
conexin. Sus labios no se curvaban en un gruido de salvaje demanda sexual, sino en un
seductor rizo sobre brillantes incisivos.
El pecho de Niki se contrajo. Lara no era Lara, y la prdida pesaba tanto en su corazn
que casi se puso de rodillas. Estaba unida a sangre con Lara como lo estaba con Sylvan y
con el otro centuri, y perder uno de los suyos era peor que perder una parte del cuerpo. Un
negro abismo de desesperacin amenaz con tragarla, y ella rugi en agona. No ms. No
poda soportar ms. Agarr los bordes de su bragueta abierta con ambas manos y arranc el
pesado lienzo de sus muslos. Su lobo le araaba para que cambiara, pero ella se aferr a su
control destrozado.
"Djala suelta " exigi Niki, su voz spera por sus espesas cuerdas vocales.
"An no". Jody se desaboton la camisa con una mano. Su suave y plido cuerpo
brillaba como mrmol tallado. Con un movimiento rpido de su mueca ella rasg la
camiseta de Lara abajo del centro. Lara arranc los restos de la camisa y se quit los
vaqueros. Sonriendo levemente, Jody susurr a Niki, "Ven y nete a nosotras".
Lara se tens en el agarre de Jody, un gemido agudo reverberando en su pecho. Sus ojos
fijos en el cuello de Niki. Una oleada de deseo sexual golpe a Niki, y su sexo se
tens. Cul llamada la capturo? Jody? Lara? Qu importaba?
"Ven aqu, pequeo Lobo. Djanos saborearte."
Los caninos y las garras de Niki entraron en erupcin, su lnea de piel se encendi y su
cltoris palpit. Como todos los Weres dominantes, el sexo y la agresin eran dos puntos en
el mismo espectro. Si no lo soltaba pronto, luchara contra el primer Were que incluso
oliera como un desafo, y Lara era la candidata ms cercana. Niki salt a travs de la
habitacin, aterrizando ligeramente en cuclilla delante de las dos vampiros.
Lara luch en el agarre fantasma de Jody, los msculos de su pecho y cuello
tensndose. El lobo de Niki se erizo ante el desafo y Niki gru.
"No pelees con ella"dijo Jody. "No puede evitarlo. Su hambre la est gobernando. Lo
nico que conoce es dolor."
El corazn de Niki se atasc, y la urgencia en su lomo retrocedi. Se enderez y tom la
mejilla de Lara. "Lara, estoy aqu."
Lara se arque como si una corriente elctrica se disparara a travs de su espina dorsal, y
su lamento se convirti en un aullido. Agarr los brazos de Niki y tir de ella hacia la cama,
cubriendo el cuerpo de Niki cuando cayeron. La espalda de Niki se estrell, y el muslo de
Lara pas entre sus piernas, aplastando su sexo. Una agona ardiente se encendi en su
ncleo, y su lobo salt ms all de sus restricciones. Ella estaba bajo ataque! Tena que
defenderse.Mordi el hombro de Lara, enterrando sus caninos profundamente en los
msculos. Lara se sacudi y se pas en el estmago de Niki, cubrindola con una victus
caliente y espesa. Lara se ech hacia atrs, incisivos desnudos para atacar. Niki luch, pero
Lara era fuerte, tan fuerte.
Niki vio venir la muerte. Sera realmente tan malo? Su muerte sera rpida, y se
ahogara de placer. Poda dejarlo ir. Deja ir todo. Slo tena que rendirse.
No! Si Lara la matara, Lara estara perdida para siempre.
Niki se llev las manos al cabello de Lara, apartando la cabeza de Lara, impidindole
alimentarse. Impedir que Lara le diera lo que su alma gritaba.Nunca creera que Lara estaba
perdida para ella, perdida para laManada. Ella solloz cuando la presin en su ingle hizo a
su estmago acalambrarse y su mente se nubl. No quera pensar. Slo quera unos minutos
de paz. Pero Lara la necesitaba ms de lo que necesitaba para escapar. Lara era Manada, y
Manada lo era todo.
"Lara. Lara. Soy yo."
El resplandor carmes en los ojos de Lara se oscureci, y la incertidumbre centelle
sobre su rostro. "Niki? Qu?"
"Est bien. Tienes que alimentarte. Quiero alimentarte."
Lara se mir a s misma, con las manos sujetando a Niki a la cama, a la piscina de
fluidos vitales que relucan en sus estmagos. "Qu hice..." Ella se estremeci, su cara se
contorsion, y la razn dej sus ojos.
Jody se subi a la cama, mont las caderas de Niki detrs de Lara, y tir a Lara contra su
pecho. Ella sostuvo la cabeza de Lara en su hombro. Lara pareca no luchar, pero su piel
ondulaba continuamente como si estuviera estremecindose en su interior. Jody dijo: "Ella
necesita alimentarse. Sus perodos de lucidez sern cada vez ms cortos. Si no la alimentas,
morir."
"Ella no va a morir." Niki gir su cabeza, exponiendo su cuello. Su cltoris puls contra
los pantalones de Jody. "Dile que tome lo que necesita."
Jody baj a Lara hasta que Lara se acost en la cama junto a Niki y gui la cara de Lara
contra la garganta de Niki. "Alimntate."
Lara golpe duro y rpido, su mordisco como un cuchillo cortando la garganta de Niki y
abajo en su pecho. Entonces una oleada de poder ertico la envolvi, como si mil manos,
mil bocas, la acariciaran simultneamente. La voz de Jody fluy sobre ella, baja, clida y
calmante.
"No te preocupes, pequea Lobo. T eres nuestra ahora. "
Jody se arrodill entre las piernas de Niki, y Niki agarr el hombro de Lara, sus
garras cavando en el msculo. Lara tir de su cuello y cada tirn golpe en su
ingle. Gruendo, sollozando, Niki se arque de la cama. Jody la tom en su boca, sus
incisivos perforando su sexo a ambos lados de su cltoris. El placer ms intenso que
cualquier cosa que Niki haba experimentado haba estallado dentro de
ella. Retorcindosebajo el delgado peso de Jody, llorique y se corrio en la boca de
Jody. La liberacin abrasadora sac el aliento de su pecho y quem todos los miedos,
aniquilando la soledad y la incertidumbre en completo olvido. Su lobo retrocedi y ella
dej de luchar.
Jody sostuvo el cuerpo retorcido de Niki en la cama con una mano presionada contra su
rgido abdomen. Ella bebi, absorbiendo el poder de la sangre y victus. Su cuerpo, casi
muerto de hambre, se ruboriz con la rpida infusin de la vida. Poderosa sangreWere
unida a la suya, ms potente que cualquier otra droga. Sus caderas se sacudieron, y ella
estallo en el orgasmo en medio de la sed de sangre. Bebi y se corri, trag despus
trastrago, hasta que las glndulas de Niki estaban vacas y su cltoris se suaviz. La
satisfaccin que la envolva era tan electrizante que no quera detenerse. Distante, oy un
salvaje gruido, y Lara pas otra vez en una gruesa inundacin contra la cadera de
Niki. Jody se arrastr lejos del sexo de Niki y agarr el hombro de Lara.
"Djala ir."
El cuello y el pecho de Niki relucan con una sbana roja. Los ojos de Lara estaban
cerrados, su garganta trabajando convulsivamente mientras chupaba la corriente de sangre
lentamente arrastrando de la garganta de Niki. Una mano sostena el pecho de Niki,
apretando mientras tragaba. Las caderas de Niki bombeaban constantemente en sintona
con el ritmo de la alimentacin de Lara, sus muslos empapados con su liberacin. El olor de
la sangre y el sexo hizo que el estmago de Jody se estremeciera y su ingle lata. Despus
de convertir a Lara, se haba alimentado de cuatro anfitriones antes de precipitarse al
Compuesto para atender alanovata. Todava no se senta repuesta. Todava necesitaba
ms. Ella necesitaba ms de la Were. Pero, aunque fueran tan fuertes como esta Were era,
si tomaban ms, la mataran.
Jody agarr la mandbula de Lara, apretando hasta que oblig a su descendencia a abrir
su boca, y la arrastr lejos. Jody sujet a Lara en sus brazos. Lara tembl y llorique, con
los ojos abiertos pero sin ver. Jody acarici su pelo. "Pasara. Sobrevivirs. Duerme ahora."
Lara se estremeci y se qued inmvil. El amanecer estaba rompiendo.
Niki gimi y rod sobre su lado, apretando una mano entre sus piernas. Sus caderas se
mecan mientras las hormonas que Lara inyecto en su sistema continuaban estimulndola.
Jody cerr los ojos, saboreando la languidez de la comida y el clmax. Los Were eran
poderosos. La sangre de Niki la llen de ms fuerza que cualquier husped que hubiera
tenido. Acarici la cabeza de la Were mientras la Were se presionaba contra su muslo. Ella
podra acostumbrarse a esto. LaWere retumbando, se arrastr sobre su muslo, y se extendi
entre sus piernas. Una boca caliente se movi sobre su sexo. Con la sangre fresca
circulando en sus venas, ella sera capaz de estallar en el orgasmo de nuevo. Tal vez
entonces ella podra desterrar el sonido de la voz de Becca y la ardiente prisa de deseo que
Becca encenda cada vez que la vea. Levant las caderas y dej que la Were la tomara
entre sus labios. Ella podra estar satisfecha con esto. Muy, muy fcilmente.

CAPTULO SIETE

Becca lleg al Club Nocturne cuando los primeros susurros del amanecer brillaron por
encima de las montaas a travs del ro hacia el este. Rebotando sobre el estacionamiento
de hormign agrietado con hierbas altas creciendo en las grietas, ella cruz por la primera
fila de vehculos estrechamente empaquetados y trat de no pensar en Jody. Sobre con
quin estaba o lo que estaba haciendo.
Jody Gates personificaba absolutamente todo lo que la molestabaera fra, remota,
condescendiente y arrogante. No importaba que fuera terriblemente atractiva, sin siquiera
intentarloeso era todo el punto, recuerdas? Los vampiros no tenan que tratar de ser
sexy, simplemente lo eran. Todo era biologa, y Becca lo saba. Ella lo saba. Por qu su
cuerpo no poda ponerse al da consu cabeza, ella no lo saba. Se haba acostumbrado a
ignorar el constante zumbido cuando estaba cerca de Jody, pero no pudo evitar pensar en
ella, ni de preocuparse por no haberse recuperado de salvar a Lara. Su estmago se
tambale ante las imgenes tecnicolor de Lara primero, luego Jody casi muriendo. Rojo,
rojo brillante. As maldita sea como mucha sangre.
Se encogi ante el recuerdo de ofrecerse a s misma, ofreciendo su sangre por llorar en
voz alta, para salvar la vida de Jody, y ser rechazada de plano.Cuntas veces tuvo que
escuchar la palabra no? Jody haba dejado perfectamente claro que no la quera ni la
necesitaba. Bien. Ella recibi el mensaje.Ella era una reportera de investigacin, y Jody
Gates era una detective y una fuente potencial en una historia en desarrollo. Eso era lo que
necesitaba recordar. Eso era lo que importaba entre ellas. Y si Jody no quera contarle lo
que le haba pasado ala Were Alpha? Bien. Tena otras fuentes para aprovechar.
Ella apret a su Camaro en un pequeo espacio entre una camioneta y un BMW, apago
el motor, y se sent mirando la puerta sin ventanas, sin adornos del club de vampiros ms
caliente de la ciudad, mientras que el motor marc como un corazn de descoloramiento. El
Club Nocturne pareca tan muerto como la mayora de sus habitantessin letreros,
pintados sobre ventanas y luces de seguridad desnudas que no hacan ms que rerse de la
oscuridad que colgaba de los accesorios sueltos. Podra haber sido un aviso diciendo
"CondenadoPermanecer fuera" enyesado en el frente. Ella quera salir del coche, pero sus
brazos y piernas eran tan pesados como los trozos de hormign bajo los pies.
La ltima vez que haba estado dentro, casi haba cedido a la seductora esclavitud de una
vampira y su amante. Jody haba venido a rescatarla en ese momento, y despus de
reprenderla y llamarla un idiota en pocas palabras, Jody le haba hecho prometer que no
volvera a entrar sin una escolta. Como si una escolta fuera fcil de
encontrar. Especialmente ahoraBecca entrecerr los ojos a su reloja las 4:40 am.
Menos de media hora hasta el amanecer.
Los Vampiros resucitados saldran pronto, necesitando ser secuestrados en sus guaridas
antes del amanecer. Si esperaba hasta entonces, estara a salvo.Bueno, tal vez no sea
seguro. Pero ms segura de lo que sera en este momento, cuando cada Vampiro en el club
estara en un frenes de alimentacin, saciando su necesidadsangre antes de dormir. Bueno,
Jody dijo que ella dorma durante el daBecca no estaba segura de lo que el Resucitado
hacia exactamente. Dorman, comatosos, moran? De verdad?
Al igual que los Weres y todos los otros Praeterns, los Vampiros no revelaron mucho
sobre su biologa o su sociedad. Jody dijo que los preanimados, Vampiros vivientes como
ella misma, podran tolerar exposiciones cortas de radiacin ultravioleta. En cuanto a los
Vampiros resucitados, nadieal menos humanoRealmente pareca saberlo. Haba ledo
informes de cientficos humanos que insistan en que los Vampiros Resucitados realmente
estaban muertos y slo parecan reanimados. Los fundamentalistas y xenfobos se unieron
a informes como ese como prueba de que los Vampiros no merecan proteccin legal o
derechos civiles o mucho de cualquier cosa.
Cuanto ms tiempo pasaba alrededor de Jody, menos se daba cuenta de que lo saba. No
saba con qu frecuencia Jody necesitaba alimentarse o cunta sangre necesitaba para
mantenerse. No saba qu pasaba cuando Jody mora, pero esa idea la asustaba. Lo nico
que saba era que Jody era capaz de cautivar a su anfitrin de sangre, y que cuando se
alimentaba, todos estallaban en el orgasmo. Beneficio lateral agradable. Ella saba eso, y
saba que Jody no la quera.
"No volver all"murmur. Por qu demonios haba prometido a Jody que no entrara
en el club sin una escolta? Nocturne era el club de Vampiro ms popular de la ciudad y se
llenaba cada noche con Vampiros y Weres y humanos. Aqu era donde encontrara la
informacin que necesitaba. O por lo menos unapista. Sobre la infeccin que haba
aparecido en cinco adolescentes humanas. Una infeccin que haba matado a cinco nias. Y
sobre Sylvan Mir y quin la quera muerta. Odiaba dar marcha atrs de su palabra, a pesar
de que Jody prcticamente haba coaccionado su cumplimiento. Jody era muy persuasiva.
Tuvo un rpido recuerdo instantneo de Jody cautivando a Callan. Reclamo derechos de
sangre.
Otra cosa que ella no saba. El aire en el coche de repente pareca demasiado caliente,
demasiado cerca, y Becca abri la puerta para una cierta ventilacin. Derechos de
sangre. Qu demonios? Como si estuviera libre para reclamar. Maldita sea el ego de la
muVampiro.
Jody haba sido tan inflexible acerca de que no fuera sola al club, como si estuviera
indefensa. Ella no estaba indefensa. Haba estado defendindose por s misma y haciendo
un buen trabajo por aos. As que bien, ella poda copiar a ser despistada, pero ella no
estaba indefensa. Ella tamborile con los dedos en elvolante, buscando una
escapatoria. Nada se le ocurri. Apret las yemas de sus dedos y se record a s misma que
ella era una reportera de investigacin siguiendo unapista caliente y nada, nada y nadie, le
impidi obtener una historia.
"Especialmente no una vampiro arrogante que casi me dijo que me quera fuera de su
vida." Becca cogi su bolso y automticamente revis dentro para asegurarse de que
todava tena su spray de pimientaque no le hara un poco de endemoniado bien si algn
Vampiro quera morder su cuello. Salt del Camaro justo cuando un Rolls-Royce de plata
se deslizaba hacia el club.
Dos hembras emergieron, incluyendo una que no reconoci pero que le record a Jody
en ese modo etreo de todos los Vampirosmagra, morena, plida, dolorosamente
bella. Cada movimiento grcil, fluido, y totalmente poderoso. La otra que conoca de los
medios de comunicacin. Francesca, Viceregal y Canciller de la Ciudad.
Becca se precipit hacia el par cuando los Rolls se alejaron. Pens rpidamente y
dispar desde la cadera. "Disculpe. Disculpe, Viceregal. Tienes algn comentario sobre el
intento de asesinato dela lobo Alpha anoche?"
LaoscuraVampiro que ella no conoca apareci de repente a unos centmetros de Becca,
su expresin desdeosa pinchando el ya sensible ego de Becca. "Quin eres t?"
"Becca Land, Albany Gazette." Ella trat de esquivar para hablar directamente con la
Viceregal, pero la otra Vampiro bloque su camino de nuevo sin parecer que se movi en
absoluto. Becca estir el cuello, tratando de ponerse en contacto con los ojos. Tal vez no es
tan inteligente con un Vampiro, pero, heypuntos por las pelotas "Sabe que el ataque
ocurri en la casa de una prominente Vampiro?"
"Llama durante las horas de oficina maana"dijo la Vampiro que tena que ser
guardaespaldas, con una voz que le recordaba demasiado a Jody."Nuestro director de
medios"
"Por qu? Ahora estamos todos aqu."
LaViceregal apoy una mano plida y delgada sobre el oscuro brazo dela
Vampiro. "Est bien, Michel. Seamos buenas anfitrionas, verdad?"Ella extendi su
mano. "Soy Francesca."
"Becca Land". Becca tom la mano dela Viceregal, y cuando Francesca sonri, el calor
le rod por el vientre, y casi se desmay. Gracias a Dios por las sombras, porque su rostro
debe estar llameante. "Gracias por verme."
"El placer es todo mo. Vamos adentro?"
"S. Gracias."Becca sigui a las dos Vampiros en unas piernas demasiado firmes,
decidiendo que haran muy bien como la acompaante que ella haba prometido a Jody
Gates que tendra la prxima vez que entrara al Club Nocturne.

***

Los dedos de Drake atravesaron el cabello de Sylvan, rascndole suavemente el cuero


cabelludo y masajeando su cuello. Las suaves caricias eran cmodamente posesivas. Sylvan
retumb y enganch su muslo un poco ms alto sobre el de Drake, presionando su centro
hacia la cadera de Drake. Si pudiera, empapara a Drake con su esencia slo para
asegurarse de que todos reconocieran a Drake como suya. El vnculo mate las una en todos
los sentidos, pero saber que su reclamacin era irrefutable no era suficiente. No cuando
Drake lo era todo. En el fondo, el lobo de Sylvan se asent con un suspiro de satisfaccin y
cerr los ojos. Sylvan descansaba tambin, en el nico lugar en el que haba estado a salvo,
se senta completamente en casa.
"Puedes dormir unos minutos" dijo Drake.
Sylvan acarici el cuello de Drake. "Tenemos que reunirnos con el consejo de guerra."
"Lo s. Slo por una o dos horas, suficiente para que cambies y te sanes."
"Estoy bien." Sylvan acarici el pecho de Drake, acarici sus pechos y su vientre. Su
compaera estaba preocupada. Se preocupada demasiado. Aquella parte de Drake que haba
sido humana, que nunca haba vivido en la clandestinidad, que nunca haba tenido que
luchar contra adversarios que ella pensaba que eran amigos, se enfrentan a enemigos que la
vean slo como una criatura a ser erradicadaesa parte de ella an no confiaba en la
fuerza y la astucia de su lobo. O de Sylvan. "Prometo no dejarte nunca."
Drake se puso rgida por un instante, luego comenz a acariciar a Sylvan otra
vez. "Necesitar tiempo para aprender a amarte."
Sylvan se apoy en su codo y apret la barbilla de Drake en su palma. Dej que su lobo
se levantara y llam al de Drake. Los relmpagos de oro atravesaron las profundidades
negras de los ojos de Drake, y los planos de su cara se afilaron y se hicieron ms audaces.
"Sabes cmo amarme. Nunca lo dudes."
Los caninos de Drake se forzaron a salir, y ella se frot contra Sylvan, su piel
resplandeciente y caliente. El frenes de apareamiento de Sylvan aument. Gruendo
suavemente, rod sobre Drake y agarr una mueca en cada mano, sujetndola. Ella
flexion sus caderas y presion fuertemente entre los muslos de su compaera. Un dolor,
ms duro y ms agudo que el que haba conocido, se asent en su lomo y se
sinti hinchndose, hacindose ms dura y ms grande de lo que haba estado en el calor de
su primer apareamiento. Las llamas laman su ncleo y se estremeci.
Drake gimi y se estremeci, cido fregando sus entraas. Ella marc sus garras arriba y
abajo de la espalda de Sylvan. "Sylvan? Dios. Qu es?Siento...te necesito de nuevo."Ella
gimi, sus pechos tan apretados sus pezones ardiendo. Su estmago se apret, una fibra tras
otra se contrajo hasta que la superficie dura de su abdomen se anud en cuerdas. Un
doloroso abismo se abri dentro de ella. "Me duele. Sylvan...qu est pasando? Por
favor"
"Estars bien. Yo me encargar" Sylvan empuj su pelvis entre los muslos de Drake y
clav su cltoris entre los pliegues calientes del sexo de Drake.Cuando la cabeza hinchada
se instal en la depresin superficial de la abertura de Drake, sus caderas bombearon
involuntariamente.
Drake clav sus garras en el culo de Sylvan y envolvi sus piernas alrededor de las
caderas de Sylvan. Ella inclin su pelvis, encerrando a Sylvan dentro de ella. Tena el
estmago apretado, los msculos de su estmago apretados en los tensos receptculos
enterrados profundamente entre sus muslos. "Estoy ardiendo. Estoy ardiendo. Dios,
Sylvan. Haz algo."
"Necesito correrme en ti de nuevo." Sylvan gimi y lami el mordisco en el hombro de
Drake."Voy a corrermepronto. Espera."
"Lo estoy intentando. Ah Dios... aprate." Las hormonas de Sylvan la inundaron y Drake
se retorci, ordeando a Sylvan con sus apretados msculos internos. "No puedo
soportarlo. Necesito que te corras."
Sylvan gru y atrajo la cara de Drake hacia su pecho. "Ahora. Ahora."
Drake la mordi y Sylvan explot, las caderas bombeando, la sangre hirviendo en sus
venas. Su esencia cubra a su pareja. Su pareja. Suya.Sylvan hundi sus caninos en el
hombro de Drake, y Drake aull, corrindosesobre ella en olas calientes. Sylvan no poda
dejar de vaciarse, no pensaba que alguna vez se detendra, hasta que finalmente sus brazos
se rindieron y se dej caer sobre Drake.
"Jess, qu fue eso?" Drake jade, sosteniendo a Sylvan con ambos brazos alrededor de
sus hombros.
"No lo sabes?"dijo Sylvan con una risa temblorosa.
"Te amo. Te quiero constantemente, pero nunca he sentido algo as antes." Drake se
estremeci. "Pareca que estaba en llamas dentro. Duele, Sylvan.Todava me duele."
Sylvan suspir. "Todo est sucediendo tan rpido."
"Qu quieres decir? Todo? Qu pasa conmigo?"
"Nada. No hay nada malo en ti." La incertidumbre de Drake rasg el corazn de
Sylvan. No quera que su pareja temiera lo que era natural para un Were, pero Drake
todava no crea que ella no fuera de alguna manera peligrosa, que la fiebre el
convertirse no la haba daado.
"Qu tienes miedo de decirme?"pregunt Drake.
"Creocreo que estamos criando. Lo que sientes, lo que estamos sintiendo, es frenes de
cra."
Drake succiono unarespiracin. "El dolor, el ardor dentro del apareamiento te sientes
as tambin?"
"S."
"Pero Niki dijo que no puedo"
"Niki no lo sabe," dijo Sylvan. "Ninguno de nosotros lo sabe. Todo lo que sabemos es
que tu lobo es fuerte y saludable, y quiere criar."
"Qu significa eso? Y qu hacemos al respecto?"
Sylvan rod sobre su costado y coloc Drake contra ella. Acarici el cabello oscuro de
Drake de su cara, y pas su pulgar a lo largo del borde audaz de la mandbula de
Drake. "No s por qu est sucediendo tan rpido. Tal vez"
"No me guardes las cosas," dijo Drake. "No necesito ese tipo de proteccin."
El lobo de Sylvan se erizo ante la orden en la voz de Drake, y Sylvan retumb. Con el
suave gruido de Drake, se puso en pie. "Tal vez tu lobo perciba que la manada est en
peligro y no tengo un heredero."
Los ojos de Drake se oscurecieron. "No te pasar nada."
"Lo s" dijo rpidamente Sylvan, "pero nuestros lobos no piensan de esa manera. Todo
lo que saben es que laManada necesita un lder fuerte, y nosotras somos la pareja Alpha".
"Y ahora que ests apareada, tu lobo quiere criar. Criar conmigo."
"S."
Drake trat de sentarse, y Sylvan la abraz por la cintura. "No lo hagas. No huya de m."
"No puedo darte descendencia."
"No lo sabemos. No sabemos nada en este momento."
"Entonces tenemos que averiguarlo. Los padres de Sophia pueden haber descubierto
algo en las muestras que ya les di."
"Cuando lo hagan, me llamarn." Sylvan acarici la cara de Drake. "Hemos estado
buscando estas respuestas durante mucho tiempo."
"Y qu hacemos acerca de este frenes de cra? Slo nos quedamos..."Hizo una pausa y
seal a las dos que an estaban en el porche, desnudas, expuestas y vulnerables. "No he
podido pensar en nada ms que en tenerte desde la cacera. Estamos prcticamente
indefensas."
Sylvan ri. "No puedes sentir Max y Jace?"
Drake alz la cabeza, olisque el aire. Los centuri estaban cerca. "Infiernos."
Sylvan sonri. "Ests quejndose del acoplamiento?"
"No, Dios no. Me duele mucho hasta que lo hacemos, y entoncesMe mantendr
conectada as contigo para siempre si pudiera. Pero, qu pasa cuando no concibo? Qu
har tu lobo?"
"No importa lo que mi lobo quiera hacer", dijo Sylvan. "Eres mi compaera."
Drake apoy su mejilla contra el hombro de Sylvan. "Este es un momento terrible para
que esto suceda."
"El frenes de cra nunca es conveniente. Sin embargo, puede ser agradable."
"Enredarse contigo veinticuatro horas al da es mucho ms que agradable." Drake sonri
y frot su mejilla en el pecho de Sylvan.
"No pasarn veinticuatro horas al da." Sylvan mordi la barbilla de Drake. "Tengo un
negocio de laManada por atender."
"Y yo tengo un trabajo."
La piel de Sylvan hormigueo. "Qu quieres decir?"
"Soy mdico, recuerdas?" Drake frunci el ceo. "Podra no mantener mi trabajo en la
sala de emergencias ahora, pero yo"
"Ahora eres mi compaera."
"Y qu? Se supone que debo calentar tu cama y nada ms?"
Sylvan gru. "Quieres pelear conmigo ahora, Prima?"
"Tal vez.Tal vez lo hago" Drake rompi el asimientode Sylvan y se sent. "No, maldita
sea. No, no quiero pelear. Pero necesitamos informacin. Sobre lo que nos est pasandoy
por qu un puado de chicas humanas tenan fiebre Were o algo parecido a
ello. Necesitamos saber por qu me convert despus de que una de ellas me mordiera."
"Y cmo quieres hacer esto?" Sylvan se sent detrs de Drake y extendi sus piernas a
ambos lados de las caderas de Drake, abrazando a Drake contra su pecho.
"Quiero trabajar en Mir Industries con los Revniks. Con su experiencia y mis muestras
de tejidos, podemos"
"No!"Sylvan rugi, y Max sali disparado del bosque. Ella le gru y desapareci. "No
sers un sujeto de prueba. Eres mi pareja. Eres prima De la Manada Timberwolf".
Drake frot los brazos de Sylvan, rascando levemente la parte superior de sus manos
apretadas. "Yo soy tu pareja. Y eso hace que laManada tambin sea mi responsabilidad. Y
necesitamos saber a qu nos enfrentamos. Si sucediera lo que me paso a otros humanos y
no podemos contrarrestarlo, los humanos tratarn de contener la amenaza al
contenernos. La encarcelacin sera la solucin ms fcil, si se detuviera en eso. "
"Nos cazaran." La garganta de Sylvan se espeso cuando ella comenz a cambiar.
"No podemos permitir que eso suceda", dijo Drake.
"Debes dejarme ser tu compaera y hacer mi trabajo."
Sylvan apoy la barbilla en el hombro de Drake, respirando profundamente para
centrarse en el olor de su compaera. Cada instinto la empujaba a mantener a Drake a salvo
dentro del Compuesto, custodiada por sus sentries . "Te asignar guardias. Los tomars
cada vez que salgas del Compuesto."
Drake suspir. "Si eso te har sentirte mejor, de acuerdo."
"Prometers tener cuidado."
Drake ri suavemente. "S. Lo har."
"Si estoy en lo cierto, y estamos al borde del frenes de cra, no podr estar lejos de ti por
mucho tiempo".
Drake se retorci en los brazos de Sylvan y busc en su rostro. "Qu quieres
decir? Qu suceder?"
"Si no nos acoplamos, el dolor incitar a nuestros lobos. Podramos ser
peligrosas. Especialmente yo."
"Entiendo. Eres Alpha, y el imperativo biolgico de criar es el ms fuerte en ti."Drake
pein sus dedos a travs del cabello de Sylvan y la bes. "Estoy aqu. Soy tuya, y te quiero
tanto como te necesito.
"Ests lista para reunirte con el consejo de guerra?"
"Estoy lista para lo que sea que debamos hacer para proteger a nuestraManada".

CAPTULO OCHO

En el interior, Nocturne se pareca mucho a la forma en que Becca lo recordaba desde su


ltima visita. El almacn convertido tena techos altos perdidos para ver detrs del conducto
y la oscuridad, las filas de las ventanas horizontales rendidas impenetrable a la luz del da
con la pintura negra, y los candelabros de la pared sombreados que lanzaban apenas
bastante luz para que los clientes de la barra hicieran su camino entre los modulares de
cuero extensos y las mesas ocasionales y las sillas en la barra masiva del cromo-y-granito
que ocupa una pared entera. Becca se asom a la espesa nube, con la esperanza de no pisar
a nadie, calculando que la mayora de los clientes tenan visin sobrehumana junto con todo
lo dems. Los vampiros y los Weres superaban en nmero a los humanos al menos cinco a
uno. Ella estaba acostumbrada a estar en la minora, la mayora de los periodistas de
investigacin todava eran hombres, ella era afroamericana y era lesbiana. Haba sentido las
sutiles y no tan sutiles barbas de los prejuicios, pero nadie haba intentado matarla por sus
diferencias. Todava.
"Si quiere hospedar" dijo secamente Michel, "no tendr mucho tiempo antes de que los
Resucitados se vayan."
"No"dijo Becca, esperando que ella no sonara demasiado, demasiado apresurada. "Estoy
aqu para hablar con la Viceregal Francesca."
"Entonces le sugiero que se quede cerca."
"Lo hare."
Como si estuviera a punto de alejarse cuando todos los vampiros se alimentaban. Cada
pulgada de superficie horizontal estaba ocupada con parejas y tros o grupos en
combinaciones ms variadas de gneros y especies que un generador de nmeros aleatorios
poda predecir. Unos cuantos humanos y Weres se inclinaron ms o menos erguidos contra
la barra, algunos pareciendo aturdidos, probablemente habiendo hospedado y todava en
una felicidad post-orgsmica. Otros estaban siendo alimentos por Vampiros que se
arrodillaron entre sus piernas extendidas o beban de sus cuellos o pechos. A veces dos o
tres Vampiros alimentados a la vez de un solo anfitrin. Record la advertencia de Jody
desde la ltima vez que haba estado aqu. Quieres ser obligada a tener sexo?
Atrapada en la esclavitud de un Vampiro ira de buena gana, y ella lo disfrutara. Si los
sonidos y las vistas que la rodeaban fueran una indicacin, ella lo disfrutara muchsimo. Y
lo ms probable era que quisiera hacerlo una y otra vez.El placer mantuvo a los humanos y
Weres volviendo a ofrecer sus cuerpos y su sangre noche tras noche en Nocturne y media
docena de otros clubes como todo alrededor de la ciudad. Los vampiros argumentaron que
sus interacciones con sus anfitriones eran perfectamente seguras. Despus de todo, no
mataron a sus anfitriones de sangresino todo lo contrario.Por qu ellos intencionalmente
eliminan la fuente de alimento que necesitan para sobrevivir? No, por el contrario, ofrecan
recompensas exquisitas.
Hace un da, ella tena a una Were en sus brazos mientras Jody se alimentaba de ella. Su
excitacin, sus orgasmos, la haban excitado, a pesar de que haba estado arrodillada en un
charco de sangre. Ella se estremeci. Ni siquiera haba sido el foco de la esclavitud de Jody,
y estaba dispuesta a darle sangre. Qu le ofrecera si realmente estuviera obligada? De
ninguna manera. Cuando le diera su cuerpo, lo hara con su mente clara y con pleno
conocimiento de las consecuencias.Oh no, ella no iba a desviarse.
Una mano se extendi de la oscuridad y le acarici el cuello, con las puntas de los dedos
fros por su garganta hasta la piel expuesta entre sus pechos.
"Oh!" Becca jade e inmediatamente se arrepinti. Una inundacin de olores la
envolvi, el sabor de la sangre fresca y adrenalina, la espesa y seductora especia del sexo y
el salvaje torrente de tierra y bosque que slo poda ser de un Were. An peor, se sinti
mojada y supo que no haba manera en el infierno de que cada Vampiro dentro de cincuenta
pies de ella no lo supiera. Ella tropez hasta detenerse.
"Considerndolo"dijo Becca, "tal vez mi tiempo es malo. Voy a volver"
"No tienes nada que temer, querida." Francesca tom el brazo de Becca, tirando de
Becca a su lado. "Aqu nadie te molestar."
La piel de Becca hormigue, y si Jody no hubiera demostrado exactamente lo sutil y
persuasivo que era la esclavitud de un Vampiro, ella no habra reconocido la fiebre del
poder que se dispar desde la ViceregalVampiro.
A pesar de la falta de luz, la camisola de Francesca era notablemente translcida. Ella
tena senos magnficos, blanco lechoso y con punta rosada. La presin en el lomo de Becca
se hizo ms pesada. A ella le encantara correr su lengua a lo largo de la curva deJess,
la estaba perdiendo! Desprendi el brazo del agarre de Francesca con la mayor indiferencia
posible. Ofender a su anfitriona sera una mala idea en este momento. "Quiero decir, estoy
segura de que estoy a salvo contigo."
"Rara vez mezclo el negocio con el placer," dijo Francesca, su voz un ronroneo
divertido. "Al menos, no hasta que nos conozcamos un poco mejor."
Becca sinti que su cara se ruborizaba. Cambio de tema. Era una periodista, maldita
sea. Haz una pregunta! "Que pasa contigo? Quiero decir, es casi el amanecer, y no tienes
que"
Michel gru, "No necesitas preocuparte por las necesidades dela Regente. Estoy aqu
para ocuparme de eso."
Francesca pas su brazo por el cuello de Michel y la bes. "Y siempre superas mis
expectativas."
Los ojos de Michel se cerraron y su delgado cuerpo tembl. Becca ahog un gemido. Su
mano estaba a pocos centmetros del pecho de Michel. Horrorizada, la quit. Con la boca
seca y el corazn palpitante, dola por acariciar los puntos duros de los pezones de Michel,
que acariciaban su camisa de seda oscura. Las caderas de Michel rodaron, e
instantneamente, Becca se imagin en su espalda, la Vampiro delgaday musculosa
empujando rtmicamente entre sus piernas. Ella dobl sus piernas alrededor de las caderas
delgadas, abriendo su centro al deslizamiento caliente y resbaladizo del sexo dela
Vampiro. Unas ondulaciones de placer se extendan a lo largo de su espina dorsal, y ella se
arque, retorciendo sus dedos en el pelo dela vampiro, arrastrando la cabeza oscura hacia
abajo para meter su lengua en la boca de su amante.
Los ojos de Jody se clavaron en los de ella, brillando charcos de fuego negro. Oh Dios,
ella quera correrse gritando en esos ojos. Jody. Si slo Jody quisieraBecca se
estremeci.
No Jody. No Jody, no Michel. Se arrastr a unos cuantos pasos de Francesca y Michel,
jadeando para respirar e indescriptiblemente excitadas. Concentrarse en Jody la ayud a
recoger los fragmentos de su control desgarrado. Jody podra estar con Marissa ahora
mismo, alimentndose de ella, complacindola, corrindose con ella. Dondequiera que
estaba Jody, no estaba pensando en ella. Y que me condenen si pienso en ella.
Busc en la habitacin, con la esperanza de que las escenas de sed de sangre pusieran fin
a sus fantasas no deseadas sobre Jody y ayudarla a luchar contra la excitacin que la
abordaba adentro y afuera. A travs de los ojos borrosos, contempl el cuadro carnal que se
desarrollaba en rpidos destellos de carne desnuda, caras torcidas y gritos orgsmicos. Justo
frente a ella, un vampiro masculino desnudo con el cabello rubio y flotante se arrodill
sobre una seccin de cuero negro, empujando su pene entre los muslos de una vampiro
femenina y bellamente hermosa que se alimentaba de la ingle de un machoWere erguido a
medio cambio, Los huesos de la cara del Were se alargaban y sus caninos sobresalan sobre
un labio inferior lleno. Los msculos esculpidos en el culo del Vampiro masculino se
contrajeron cada vez ms fuerte, mientras que el abdomen dela Vampiro femenina ondul
con onda tras ola de orgasmo. Becca apart la mirada. Francesca y Michel estaban de pie
abrazadas, observndola. La elegante boca de Michel se burl, pero la sonrisa de Francesca
era juguetona.
"Sorprendida?"
"Pens que no podas..." Becca solt e inmediatamente se mordi la lengua. Jody dijo
que la alimentacin provoc el orgasmo, pero esas dos Vampiros no se alimentaban la una
dela otra y estaban condenadamente seguras de correrse. Eso significaba que Jodyno
Jody, Vampirospodran tener sexo regular? No es que ella supiera lo que era el sexo
regular.Ojal hubiera preguntado a Jody un milln de preguntas ms.
Francesca le acarici el pelo a Becca, con las frescas puntas de sus dedos rozando la
parte posterior del cuello de Becca. "Pensaste qu, cario? Que no estbamos interesadas
en el sexo entre nosotras? Que elsexo no era ms que un efecto secundario casual de una
buena comida?"
La cara de Becca se encendi. Eso era exactamente lo que haba pensado. "No claro que
no. No he pasado mucho tiempo pensando en tu vida sexual."
"Eso es inusual"dijo Michel con sarcasmo. "Eso es lo nico que la mayora de los
periodistas quieren hablar con nosotras."
"Bueno, yo no soy tu tpica reportera." Ella era tan curiosa como cualquier otra
persona, pero no estaba dispuesta a admitirlo, especialmente ahora.
"Bueno, para que conste"dijo Francesca, su voz ondulando por la espina dorsal de Becca
tan suave y clida como una caricia, "algunos de nosotros disfrutamos del sexo incluso
cuando no nos alimentamos, aunque por lo general la experiencia es infinitamente ms
placentera cuando la sangre y el sexo se combinan".
"Por supuesto," dijo Becca, tratando de sonar casual e informada. Cerca, un hombre
humano, que se reclin en una gran silla de cuero con un vaso de cristal con lquido mbar
en su mano derecha, gimi y eyacul en la boca de un vampiro masculino. Su mueca de
placer se dispar directamente a travs de ella, y su estmago se apret. Desvi los ojos a
tiempo para ver a una mujer era masturbada hasta el orgasmo por una vampira femenina
vestida de cuero que la sostena en su regazo y se alimentaba de su cuello. La expresin
aturdida de la mujer y su grito de xtasis recorrieron la piel de Becca como
fuego. Suficiente. Dios, ella no poda tomar otro segundo sin subir en llamas. "Hay algn
lugar ms tranquilo donde podamos hablar?"
"Vamos a un lugar ms cmodo." Francesca alarg un brazo y un hombre y una mujer se
materializaron en la oscuridad, con sus arrebatadoras miradas fijas en ella mientras
acariciaba brevemente a cada uno. "Si no te importa darnos un momento, Michel y yo
haremos una breve pausa para"una sonrisa sensual convirti el rostro de Francesca de
simplemente hermoso a impresionante" cuidar de nuestras necesidades ms
apremiantes".
La punta de la lengua de Francesca humedeci levemente su labio inferior y Becca se
trag un gemido. Sus pezones hormiguearon y el ritmo constante que haba comenzado en
su entrepierna en el momento en que haba entrado en la puerta se intensific en una
reverberacin. "Feliz de esperar. Lo que tengas que hacer."
Francesca estaba de repente muy cerca. Ella arrastr las yemas de sus dedos por la
garganta de Becca y ligeramente a lo largo de la curva exterior de su pecho, una caricia que
podra haber sido inocente si estuvieran en otra parte. Pero no estaban en ningn otro sitio,
no? Becca trat de no temblar y fracas.
"Un da te recordar que lo has dicho." Francesca la bes ligeramente en la mejilla. "Te
prometo que no te arrepentirs."
Becca mantuvo su mirada firmementefija en el culo muy agradable de Michel,
siguindola detrs de los dos Vampiros y sus anfitriones de sangre. Con suerte, Francesca
no poda leer las mentes, porque lo siento no cubra la mitad de lo que ella estaba sintiendo
ahora.

***

Sylvan y Drake subieron las escaleras de piedra hasta el edificio de la sede, en el centro
del recinto amurallado de diez acres. Los guardias patrullaban encima de las paredes de
troncos fuertemente fortificadas que enmarcaban el permetro exterior. Sylvan haba
duplicado los sentries tras el ataque y aumentado las patrullas a lo largo de los cientos de
kilmetros que bordeaban su territorio. El aire del Compuesto estaba lleno de olor a
agresivos Weres en alerta.
Sylvan abri las dobles puertas de madera y, con Drake a su lado, camin por el pasillo
y entr en la sala del consejo que ocupaba todo un lado del edificio. Las ventanas, como de
costumbre, estaban abiertas, y la brisa de la madrugada atravesaba la habitacin, llevando el
olor del bosque y la presa. Su lobo retumb, deseando correr. Necesitaba cambiar para que
su metabolismo sanara sus heridas persistentes. Los cortes en el flanco y en la espalda se
haban cerrado, pero los msculos de abajo estaban todava crudos y dbiles. A su lado,
Drake se puso rgida, y un segundo despus, la presin de la mano de Drake le calent la
parte inferior de la espalda.
"Estoy bien. "
"Por supuesto que lo ests. Slo necesito tocarte."
Ella se inclin sobre la caricia de Drake y escudri la habitacin. Max ocupaba su lugar
habitual justo en el interior de la puerta, con las piernas abiertas y los brazos cruzados sobre
el enorme pecho. Los gemelos, Jace y Jonathan, jvenes y esbeltos y rubios, ocupaban los
extremos opuestos de un sof de cuero marrn. Sus caras suavesy ansiosas desmentan su
velocidad y astucia. Eran rpidos y giles en el campo y completamente
intrpidos. Andrew, delgado pero fuertey exteriormente tranquilo, se apoy en la
chimenea. l era lento a la ira, firme en una pelea, y sigilosamente letal. Callan, el capitana
de sus sentries , se paseaba frente a las ventanas abiertas mientras su segundo, Valuna
guerrera de pelo oscuro y cuerpo duro, muy parecida a Niki, apoyada contra la pared
cercana, sus profundos ojos oscuros. Ambos sentries estaban agitados y recubiertos de
hormonas de estrs. Val se haba acoplado recientemente con Lara, pero no se haban
apareado. La compaera de Callan, Fala, estaba criando, y su necesidad de estar con ella
permeaba el aire. Si Drake no hubiera estado a su lado, Sylvan habra sentido lo mismo.
"Dnde est Niki?"
Max y Andrew intercambiaron miradas.
Sylvan gru, una advertencia baja en su pecho.
"Creemos que ella est con Lara."
Sylvan avanz al sof, y Jace y Jonathan se sentaron abruptamente, tan cerca de la
atencin como podan estar sin estar de pie. Sylvan se quit la camiseta que se haba puesto
despus de una ducha rpida.
"Levntense", dijo.
Los dos jvenes Weres se levantaron de un salto. Los ojos de Jace, de una sombra azul
ms oscura que la de su hermano, brillaban de excitacin y un estallido de pelajeplido se
dispar por el centro de su abdomen debajo de su camiseta blanca recortada. Jonathan
gimi, su pelajeresplandeciente mientras la piel corra justo debajo de la superficie.
"A partir de este da"dijo Sylvan, "su lealtad y sus vidas me pertenecen a m ya los
centuri. Al servirme, sirves alsManada, y laManada es todo."
"S, Alpha "dijeron los gemelos sin aliento.
Sylvan extendi el antebrazo. "Muerdan."
Jace vacil slo un segundo, luego agarr el antebrazo de Sylvan con ambas manos, sus
caninos estallaron mientras su rostro parpadeaba entre lobo y Were. Ella mordi y sus ojos
se cerraron, su cuerpo estremecindose mientras la sangre de Sylvan forjaba el lazo. Sylvan
acarici su cabello, y despus de un segundo, gui su rostro fuera. Jonathan lo sigui y, una
vez liberado, l y Jace inclinaron la cabeza y rozaron sus mejillas contra el pecho de
Sylvan. Ella los recogi en sus brazos y los dej respirar en ella, dndoles su fuerza y su
poder. Ambos cambiaron, incapaces de absorber su llamada en formaWere. Los dos lobos
blancos y grises gimieron y se frotaron contra suspiernas.
Sylvan les acarici la espalda. "Bienvenidos, centuris. Vengan conmigo mientras
recogemos a nuestra imperator."
Girando sobre sus talones, se alej y sali al patio. Drake se uni a ella y los dos lobos
las flanquearon. La puerta de la enfermera estaba abierta y Sylvan sigui el olor de su
medicus a la sala de tratamiento. Elena y Sophia se inclinaron a ambos lados de una
camilla, atendiendo ala humana de pelo oscuro que haba visto con la Vampiro y Lara la
noche anterior. El cuello y los senos de la humana se puntuaron con marcas de
puncin. Haba estado alimentando, vorazmente. Lara.Su centuri haba hecho eso.
"Qu tan mal est herida?"pregunt Sylvan.
"Ella est dbil," Elena dijo mientras Sophia ajustaba un goteo intravenoso. "Ella est
agotada, pero creo que est durmiendo. Le estamos dando algo de lquido. No tengo
ninguna de las drogas que los Vampiros usan para ayudar a reponer las reservas de sangre
humana."
"Deberamos conseguir algo"dijo Sylvan.
Elena mir a Sylvan hacia el vaco vestbulo. "S. Yo me encargar de eso."
Drake dijo: "Necesitas mi ayuda?"
"Ests ms familiarizada con la fisiologa humana que yo"dijo Elena. "Si no te importa,
Prima, me sentira mejor si la examinas."
Drake mir a Sylvan. "Me necesitars enseguida?"
Sylvan acarici la nuca de Drake y la bes. "Adelante. Ella vino aqu para ayudar a
nuestracenturi. Tenemos que cuidar de ella. Estamos en deuda con ella."
Drake acarici la espalda de Sylvan. "Dnde estars?"
"Recordando a mi imperator a donde ella pertenece."
"Anoche fue difcil para todos nosotros" Drake dijo en voz baja.
"Ella olvida su lugar. "
"Quizs no lo sepa."
"Entonces lo har. "
Sylvan salt al vestbulo y ech fuera por Niki. Sinti sangre, mucha sangre, y su lobo se
despert con un gruido, buscando el peligro. Sylvan empuj la puerta cerrada de la
habitacin donde ella percibi a Niki, y la encontr cerrada con llave. Gruendo, ella lo
empuj con fuerza y la puerta golpe contra la pared interior. Cuando un gruido de
advertencia la saludo, cambi parcialmente y salt al centro de la habitacin. Niki, cubierta
de sangre y brillo sexual, agachada en la cama delante de Lara y Jody. El cuello de Niki
estaba rasgado, su pecho entrecruzado con marcas de garra, su sexo magullado e
hinchado. Las tres estaban desnudas. Lara pareci inconsciente y Jody estaba desplomada
contra la pared, despierta pero apenas alerta.
Niki gru, "No te acerques ms."
"Me desafiaras, Imperator?" susurr Sylvan.
Niki gimi, sus garras y caninos se extendieron pero su mirada baj.
Jody agarr el antebrazo de Niki. "Est bien, pequeo Lobo"murmur ella, con las
palabras entrecortadas. Incluso en la luz difusa del vestbulo, su piel ordinariamente plida
estaba enrojecida.
"Ven conmigo." Sylvan inund la habitacin con su llamada. Su lobo estaba golpeado y
herido, ms dbil de lo que debera ser. Si Niki perciba debilidad en laAlpha, podra
desafiarla y Sylvan no poda permitirse el lujo de aceptarla cuando pudiera perder. Tena
que controlar a Niki ahora, antes de que el instinto de Niki invalidara sus lealtades.
"Djalas."
Niki se estremeci. "No."
Sylvan se lanz a travs del espacio entre ellas y llev a Niki al suelo. A su lado, rode
la garganta de Niki y apret la garganta de Niki. Los ojos de Niki rodaron en su cabeza y
todo su cuerpo tembl, pero en lugar de resistir como Sylvan esperaba, ella pareca ansiosa
por someterse. Sylvan gru, y Niki se arque debajo de ella, ofreciendo ms de su
garganta. Sylvan la solt y se agach sobre el vientre de Niki.
"Qu ests haciendo?"
"No lo s," Niki jade. "No puedo dejarlas."
"Ambas? No slo Lara?"
"Cualquiera de ellas."
Sylvan presion su palma entre los pechos de Niki. "Eres ma, Lobo."
Jody dijo lentamente, "Hemos intercambiado sangre. Siente el vnculo y quiere
protegernos."
"Cunto tiempo durar eso?" pregunt Sylvan sin apartar la mirada de Niki.
"Hasta que caiga el sol." Jody suspir. "Esta vez."
Sylvan se arrodill y tir de Niki en sus brazos. "Qudate aqu hoy,
Imperator. Descansa. Mantenlas a salvo."
"Lo siento." Niki le acarici el cuello y frot sus pechos contra Sylvan.
Sylvan le bes la frente. "Lara es Manada, y la Vampiro la salv. Tienes razn de estar
aqu."
Niki bes la garganta de Sylvan y se mont a horcajadasen su muslo, su lnea de piel se
encendi. Sus caderas se flexionaron y ella se quej lastimeramente.
Desde el otro lado de la habitacin, Drake gru, "Niki, eso es suficiente".
Sylvan levant a Niki y la gui de regreso a la cama. "Estar de vuelta al atardecer."
"S, Alpha"murmur Niki, extendindose para que su cuerpo bloqueara a las dos
Vampiros dormidasde cualquier persona que pudiera entrar por la puerta.
"Est bien." Sylvan bes a Drake y la sac de la habitacin antes de que el impulso
territorial de su compaera la empujara a una pelea con Niki. "Niki me necesitaba. Mis
lobos necesitan tocarme."
"No es as", dijo Drake. "Niki siempre te ha querido."
"Ella est unida a mi sangre. Los lazos son muy fuertes".
Drake gru. "No me importa. Nadie te toca as."
Sylvan sonri. Ella senta lo mismo con Drake. "Huelo tu necesidad."
"Quiero tu boca en m. Termina tu reunin, Sylvan.Entonces nos iremos."
El corazn de Sylvan palpitaba con fuerza en su pecho, y una inundacin caliente de
deseo unga sus muslos. "Como t ordenes, Prima."

CAPTULO NUEVE

El ritmo cardaco de Becca se aceler con cada paso cuando Michel condujo el camino
alrededor del extremo de la barra y en un pasillo estrecho invisible del saln principal. El
pasillo era sin ventanas como todo lo dems en Nocturne e iluminado slo por unas luces
de nivel al piso. Al parecer, ella era la nica que tena problemas para ver. Francesca,
Michel, y los anfitriones humanos caminaban con confianza hacia delante como si tuvieran
prisa.Probablemente lo estaban. Tanto Francesca como Michel eran Vampiros Resucitados
y probablemente eran conducidas a alimentarse antes del amanecer tan urgentemente como
todos los dems Vampiros dentro del club. El hombre y la mujer estaban vestidos de
manera similarpantalones oscuros y camisas de seda negra desabrochadas para revelar
sus senos sin brillo y su pecho esculpido y sin pelo.El par ansioso hermano y
hermana? Amantes? Extraos?Se agolpabancontra las dos Vampiros, frotando y
acariciando donde pudieran tocar. Ella era la quinta rueda, est bien, y bien por ella.
Cuando llegaron al final del pasillo, sus ojos se haban ajustado. Una enorme puerta de
acero como la de una bveda de banco bloqueaba el final del pasadizo. Michel coloc su
palma contra algn tipo de placa de sensor e introdujo una larga serie de nmeros en un
touchpad. La puerta se abri silenciosamente sobre una ancha escalera de mrmol que
conduca a la oscuridad. Becca mir por encima del hombro y no vio nada ms que ms
oscuridad.Hablar de una roca y un lugar duro. Poda ir por debajo de la tierra con dos
Vampirosy quien saba cuntos ms podran estar esperando all abajoo podra volver
a sumergirse en el maldito frenes de alimentacin en el club. A pesar de todo, ella se
arriesgara con laViceregal. Con suerte, Francesca no estaba interesada en crear ningn tipo
de publicidad negativa, y alimentarse de una reportera que no quera generar
definitivamente mala prensa. Becca fue la ltima en pasar por la puerta, y mientras buscaba
un pasamanos, rezando para que hubiera uno, la puerta se cerr detrs de ella con un ruido
sordo y la oscuridad descendi.
Ella jade y se pregunt si los vampiros respondan al temor de la manera que otros
depredadores hicieron a las presas indefensas, eliminando a los miembros ms dbiles de la
manada. Eso no iba a ser ella. De ninguna manera. Se enderez y comenz a bajar a la
oscuridad con un paso decidido. Ella roz la espalda de alguien y tropez. Su mano se
desliz sobre la piel fresca y suave y el cabello sedoso. La electricidad corri por su brazo y
sus pechos hormiguearon.
"Michael querida"dijo Francesca. "Enciendela luz para nuestros invitados, no?"
Becca sopl cuando las parpadeantes luces del techo se iluminaron y pudo distinguir un
vestbulo de aspecto normal en el fondo de la escalera. Pisos de madera pulida, paredes de
color crema, una serie de puertas cerradas de nogal. Francesca condujo al grupo al otro
extremo del vestbulo y agarr un mango de latn adornado con una enorme y oscura
puerta.
"Ven"dijo Francesca, abriendo la puerta. "Confo en que estars cmoda aqu unos
minutos, seorita Land."
"Ah..." Becca trat por una expresin indiferente. Si no estuviera encerrada en la guarida
dela Vampiro ms poderosa de Amrica del Norte, no tendra ningn problema para
sentirsecmoda. La enorme sala de estar podra haber sido transportada directamente desde
una casa solariega francesa, altos techos, lujosas alfombras y elaborados tapices
enmarcaban el espacio. Sofs de cuero de felpa y un opulento sofmarrn frente a una
chimenea de mrmol donde un fuego bajo arda. La temperatura haba bajado a medida que
descendan, y la calidez era acogedora.
Un set de t de plata esterlina, de todas las cosas, estaba sentado en una mesa baja
delante delachimenea. El vapor fragantede las naranjas y especias oscurasemanaba de
la olla. Un resplandeciente plato contena finamente cortados y perfectamente arreglados
pastelillos. Un tazn de crema de lechey una canasta de bollos completaron el arreglo
culinario. T alto al amanecer.
Aparentemente, la escalera que haba recorrido era algo parecido a un agujero de conejo,
porque ciertamente haba cado de una realidad a otra.Francesca tena el brazo alrededor de
la cintura de la joven morena. La mujer, que pareca tener unos veinte aos, pero que saba
lo que una infusin constante de hormonas vampricas le hizo a un humanouna otra
pregunta que tendra que preguntarle a Jodyacarici el cuello de Francesca, besndole la
garganta mientras acariciaba el pecho de Francesca con una mano dentro de su camisola. El
rostro de Michel era un estudio en piedra. Apret al hombre extasiado con la mano
alrededor de la parte posterior de su cuello, sus dedos blancos contra su piel oscura. Si el
estado de sus pantalones era cualquier indicacin, incluso su toque no sexual era toda la
invitacin que l requera. Pero de nuevo, tal vez Michel estaba bombardeando su mente
con promesas de placeres por venir.
"Gracias", dijo Becca, sonando completamente absurda a sus propios odos. "Esto est
bien. Estar bien aqu."
"Bien." Los incisivos de Francesca brillaban detrs de sus labios rojos rubes, ms
visibles de lo que haban sido unos segundos antes. Sus ojos ya no eran puramente
turquesa, sino astillados de rojo y marrn. Sus pezones se haban profundizado hasta
convertirse en una rosa oscura y estaban tan duros que amenazaron con perforar la tela de
su camisola. Desliz su boca por el cuello de la morena, y la mujer, con pesados prpados y
aturdida, gimi. "No tardaremos mucho."
Francesca y Michel guiaron a los humanos hacia otra puerta del otro lado de la
habitacin, llevando a lo que Becca sospechaba que era el dormitorio, y ella quera
seguirla. Quera que Michel y Francesca e incluso los dos desconocidos pasaran las manos
sobre su cuerpo mientras acariciaba mientras acariciaba los pechos blancoslechososde
Francesca y adoraba sus pezones enrojecidos con su boca y su lengua. Becca apret los
brazos y hundi las yemas de los dedos en su piel, concentrndose en las medias lunas del
dolor y dispuesta a que sus pies no se movieran.
Francesca mir por encima del hombro con una sonrisa indulgente. "La prxima vez. Lo
prometo."
Y entonces se fueron todos, y la puerta se cerraba, y Becca se hundi en el sof, sus
piernas temblorosas y su estmago en revuelta. Finalmente comprendi la expresin
enferma de excitacin. Estaba tan dominada por todo su cuerpo que estaba a punto de
derretirse, y tema que estuviera literalmente enferma. Ella subi las piernas al sof y las
abraz, cerrando los ojos y forzndose a respirar profundamente, dentro y fuera, dentro y
fuera.
Finalmente, la terrible excitacin se calm y se sirvi un poco de t. Su garganta estaba
seca, sus manos aun temblando. Cuando oy el primer grito agudo, salt. La morena
culminando. Entonces un gemido ms profundo como el de un animal mortalmente
heridoel hombre. Risas, ligeras y aireadas y completamente satisfechas. Francesca. Un
murmullo bajo, sensual y lleno de deseo. Michel. Becca no se pregunt quin estaba
complaciendo a Francesca, ya que ella obtuvo una imagen mental cristalina de Francesca y
Michel una frente ala otraen una inmensa cama oval, sus ropas abiertas, sus piernas
entrelazadas, sus manos y bocas acariciando gargantas y senos y las dulces hendiduras entre
los muslos de marfil. El hombre y la mujer somnolientos yacan cerca, desnudos y
abandonados, con los miembros esparcidos y los senderos de sangre sobre sus pechos,
arrojados como los restos de una comida olvidada. Los ojos adoradores de Michel brillaban
como lava que brotaba del ncleo de la tierra mientras ella bajaba la boca a Francesca,
devorndola como un animal hambriento. Francesca le clav las uas en la esbelta espalda
de Michel, dejando ros de sangre a su paso. Michel se arque, los msculos de su
cuelloencadenados, su boca abierta en un grito de insoportable xtasis.
Becca gimi y trat de forzar las imgenes lejos de su mente. Qu ingenua haba sido
pensar que entenda la sexualidad de los vampiros despus de haber visto a Jody
alimentarse. Jody haba tomado la sangre que necesitaba para sobrevivir y dio placer en el
pago. Jody tena orgasmo, cierto, pero no haba habido ninguna de la pasin que Becca
acababa de ver, si lo que haba visto era real. Y quin podra conocer la realidad del deseo
proyectado con los vampiros? Podra creer lo que vea o sintiera?
Becca recogi la taza de t y la acun en sus manos, deseando desesperadamente que el
dbil calor penetrara en el terrible fro de su cuerpoy derretira la cinta helada alrededor de
su corazn. Haba visto cmo Jody haca que una mujer se corriera en medio de la sed de
sangre, y nunca haba visto una vista ms solitaria. Por qu, por qu, no poda dejar de
querer quitar esa soledad?

***

Sylvan apoy su espalda contra la enorme chimenea de piedra con Drake descansando
contra su pecho y sus brazos alrededor dela cintura de Drake.No poda dejarla ir ms
lejos. El frenes de la cra que las gobern a ambas apareci en Drake como un celo
implacable, un calor sexual que slo poda ser detenido por una infusin de Victus de su
compaera. El calor se derram del cuerpo de Drake, quemando el pecho desnudo de
Sylvan y el abdomen, literalmente hirviendo su sangre. La llamada de Drake la mantuvo
constantemente excitada, forzando sangre a sus tejidos turgentes, bombeando hormonas y
cininassexuales en sus glndulas. El constante impulso de explotar entre los muslos de
Drake llen su vientre de dolor. La ausencia de conexin fsica ahora le arrancara las
tripas. Al menos con Drake tan cerca poda pensar. Por unos minutos, antes de que el
frenes sobrepasara su razn y ella tuviera que tenerla.
Sabiendo que Drake la necesitaba estaba empujando su control hasta el lmite. Sylvan
retumb inquieta, raspando el estmago de Drake con sus garras parcialmente
extruidas. Su Lobo caminaba en crculos frenticos, equilibrado entre la rabia y la
carrera. Su lnea de pelaje era gruesa y ancha, y su piel grabada con la ondulacin del
pelajejusto debajo de su piel. Drake gimi en silencio, con voz demasiado baja para que
nadie ms la oyera, y meti su culo en la entrepierna de Sylvan.
Sylvan bes su cuello. "Pronto, compaera. Pronto."
"Estoy bien," dijo Drake con voz ronca. "Cuidadel negocio de laManada."
"Crar contigo es el negocio ms importante que tengo."
"Lo sabetodo el mundo?"
"S."Sylvan bes su cuello de nuevo y acarici su odo. "Cualquier lobo en frenes de
cra telegrafa su necesidad, pero cuando laAlpha se est reproduciendo, toda laManada
siente la llamada".
"Demonios"murmur Drake, sintiendo la creciente agitacin en la habitacin. Callan, ya
en un estado de mayor intensidad porque l y su compaera estaban criando, retumb con
firmeza, una ereccin contra su bragueta. Val, estoica como siempre, estaba erguida, con un
chorrito de sudor corriendopor su mejilla y goteaba por el ngulo de su mandbula. Max
gru y se paseaba, Andrew preocupado en un lugar con una pata, y Jace y Jonathan,
apenas fuera de la adolescencia y menos capaces de controlarse, yacan a los pies de Sylvan
en pelaje, gimiendo y ocasionalmente lamindose las piernas. "Estamos molestando a todo
el mundo."
"No. Aquellos en el Compuesto y ms cercanos en el bosque sern agitados por nuestra
llamada, pero no es ninguna dificultad para ellos. Sern felices.Celebramos a todos nuestros
jvenes, pero especialmente a los de la pareja Alpha. Nuestra crianza hace que laManada se
sienta segura."
Drake dej caer su cabeza contra el hombro de Sylvan y suspir. Estupendo. Ahora sus
experiencias ms privadas pertenecan a todos. Todo el mundo dependa de ella y Sylvan
para producir descendencia. Hace unas semanas ella haba sido humana, sin amante, sin
familia y sin deseo de ninguno. Ahora no era slo una parte esencial de una gran
comunidad, interconectada fsica y psquicamente, estaba casadaapareada en un
verdadero nivel fsicocon el miembro ms importante delaManada. Los ms importantes
Wereen Norteamrica. Y su cuerpo estaba exigiendo que ella contribuyera de la manera
ms fundamental, formas que para ella podra ser imposible. Las hembras humanas tenan
el impulso biolgico de procrear una vez al mes cuando los vulos en sus ovarios
maduraron. Ese aumento de la libido no era nada comparado con lo que estaba
experimentandouna terrible presin ininterrumpida en su pelvis que la consuma en cada
pensamiento, en una apremiante necesidad de que Sylvan estuviera sobre ella, dentro de
ella, profundamente en el alma. Ella estaba justo de este lado de la locura. "Haz lo que
tengas que hacer. Estar bien."
Sylvan le mordi ligeramente el hombro. "Te amo."
"Trabajo, Sylvan."
"Callan"dijo Sylvan. "Situacin de nuestras fronteras?"
"Seis Blackpaws cruzaron en la esquina noreste de nuestro territorio justo despus del
atardeceranoche. Mis sentries desafiaron, y dieron media vueltay corrieron."l se
burl. "Sarnosocobardes."
"Estaban cazando?"
"Exploracin, pareca. Niki orden a otros sentries enviados hace dos das. Estamos
seguros."
"Bueno. Lleva a los reclutas mayores si necesitas ms cuerpos. Max"dijo
Sylvan,"necesitamos informacin de nuestros miembros delaManada trabajando
encubiertos en los guetos picaros. Averigua si hay un precio en mi cabeza o si el golpe fue
sancionado privadamente. "
Los msculos de Drake se tensaron y sus garras y caninos entraron en erupcin. Matara
a cualquiera que amenazara a su compaera. Jace y Jonathan se acercaron ms. Andrew
aspir un suspiro, y Val tembl.
Sylvan alis sus palmas sobre los hombros de Drake y baj por sus brazos. "No tienes
nada que temer, Prima."
Drake inclin la cabeza para que Sylvan pudiera besarle el cuello. "Te amo."
"Max."Sylvan acurruc los dedos en el cabello de Drake "averigua si los pcaros se
estn organizando. Necesitamos saber cmo obtienen rdenes, quin los dirige, cmo estn
armados. Si Bernardo se est moviendo contra nosotros, necesitar soldados."Sylvan apret
su agarre en Drake. "Su Manada no es tan grande. No creo que arriesgue un ataque
completo. Quiere distraernos y dividir nuestras fuerzas con escaramuzas, emboscadas como
la de mi madre"
"El Alpha es el objetivo lgico", dijo Drake, centrndose en Max."Ser ms vulnerable
en la ciudad. Doble a sus guardias."
"S, Prima"dijo Max.
"Crees que no puedo defenderme?"susurr Sylvan. "Quieres que mis lobos me
consideren dbil?"
"Creo que eres mi compaera, y har lo que se necesita ser hecho para ver que estsa
salvo. Vive con ello."
Sylvan ri suavemente. "Recuerda que dijiste eso."
"Alpha", dijo Callan, "Fala informa un aumento en la frecuencia y el tamao de los
envos de drogas que se estn moviendo dentro y fuera de la ciudad. Nadie sabe quin lo
est comprando, pero mucho de l est consiguiendo en las manos de Weres
jvenes. Algunos de ellos nuestros."
"Llama a Fala. Quiero su entrada en algo mstambin."
Callan sac el telfono de su cinturn, empuj un solo dgito y habl en voz baja a su
compaera. "Ella acaba de regresar de su turno de servicio. Ella estar aqu."
"Hasta nuevo aviso", dijo Sylvan, "nadie deja el Compuesto solo. Jace y Jonathan son
ahora los guardias personales de Prima."
Los lobos jvenes se animaron, sus ojos brillaban y sus lenguas afuera.
"Todas las hembras no casadas que viven actualmente fuera del Compuesto necesitan
guardias. Val, t te encargas de eso."
"S, Alpha."
Un golpe en la puerta de la sala de reuniones son y Sylvan llam, "Entre".
Una morena escultural con un uniforme de la polica de la ciudadpantalones negros,
botas de motocicleta de rodilla alta, y camisa de color caqui presionadaentr a zancadas,
sus ojos brillantes inmediatamente siguiendo a Callan. Sus labios se alzaron en una sonrisa
seductora, y Callan dio un paso adelante, un profundo retumbar de su pecho.
"Fala" dijo bruscamente Sylvan, "cuanto ms rpido terminemos, ms rpido podrs
tenerlo." La morena agach la cabeza y Callan se recost dnde estaba.
"Lo siento, Alpha"dijo Fala. "Me necesitas?"
"No creo que el ataque malicioso contra Misha fuera al azar. Ella sera la tercera mujer
dominante involucrada en un incidente en los ltimos dos meses. La polica tiene informes
de ataques a Weres, intentos de secuestros, algo fuera de lo comn?"
"Nada oficial." Fala se encogi de hombros. "Pero entonces no todo lo convierte en un
informe, especialmente no cuando nos involucra. Voy a llamar a mis informantes de la
calle."
"Y la mujer que falta de la universidad? KatyaStyles? Sus padres no creen que ella
desapareci, incluso por un acoplamiento no autorizado.Has podido localizarla?"
Fala sacudi la cabeza. "Seguimos sus marcas de olor hasta el estacionamiento fuera de
su dormitorio. Entonces nada. Es como si algo hubiera borrado su olor."
"Eso es imposible", dijo Sylvan. "Incluso si se meti en un coche, debera haber algn
rastro residual."
"No necesariamente" dijo Drake en voz baja.
"Qu quieres decir?"pregunt Sylvan.
"La base mdica para la argilosis es probablemente una unin qumica de la Ion de plata
a ciertos receptores en sangre y tejido que inhibe la funcin celular normal. Es por eso que
incluso una pequea cantidad de plata es tan mortal. Una dosis subletal podra alterar
significativamente los sistemas multiorgnicos de maneras que an no entendemos. Si
Katya estaba envenenada o incluso envuelta de algn modo con un compuesto de plata,
podra no dejar marcas de olor detrs."
"Quieres decir que podra estar cerca y nosotros no podramos detectarla?"
"Eso es posible, al menos tericamente. Si pudiera entrar en el laboratorio y hacer
algunas pruebas"
"Pronto," Sylvan gru. "Y la adolescente que presumimos enterrada en un
derrumbe? Todava no hemos encontrado restos?"
"No, Alpha"dijo Callan, "pero no sabemos exactamente dnde estaba. Corra como
todos los adolescentes."
"Pero, Alpha"pregunt Max en voz baja, "no los sentirs si alguno de ellos est vivo y
en cualquier parte del territorio?"
Sylvan gru, y la piel de Drake se estremeci en respuesta a la agresin de su
compaera. "Sylvan, amor, no est desafiando tu habilidad. Si algo est interfiriendo con
los bonos de la Manada en un nivel fundamental, necesitamos saber".
"No puedo sentirlos," dijo Sylvan, su frustracin convirtiendo sus palabras en grava.
"Lo que significa", dijo Andrew, desesperacinen sus ojos, "Katya y Gray se han ido".
"Tal vez"dijo Drake. "Pero si estn drogadas, si estn siendo envenenados lentamente
con plata, o blindadas con ella de alguna manera, incluso la conexin psquica delaAlpha
podra ser interrumpida".
"Si es posible romper los enlacesdelaManada," Sylvan dijo, "nuestraManada entera
estar en riesgo. No podemos permitir que nuestros enemigos tengan tal conocimiento."
"Tengo que entrar en el laboratorio"dijo Drake. "Necesitamos saber mucho ms sobre
muchas cosas. La plata es slo uno de ellos."Ella se acerc y acarici la cara de
Sylvan. "Deberas permanecer en el Compuesto hasta que tengamos un mejor manejo de
todo esto".
Sylvan ri. "Encabece la Coalicin Praetern, recuerdas? Tengo que reunirme con los
miembros del comit, los proyectos de resolucin, hablar con los mediosno puedo
simplemente desaparecer".
"Slo temporalmente"
"No" gru Sylvan.
Drake gir en los brazos de Sylvan y meti ambas manos en el cabello de Sylvan. Cerr
los ojos con Sylvan y sinti que los centuri convergan detrs de ella, rodendolas. "No
puedes arriesgarte. No te dejaremos ponerte en riesgo."
Sylvan mir por encima de los hombros de Drake, luego mordi el labio inferior de
Drake. "Te gusta correr riesgos, compaera."
"Tal vez. Tal vez lo hago." Drake bes a Sylvan con fuerza en la boca. "Pero no
contigo. Nunca contigo."
CAPTULO DIEZ

Gray se retorci como un pez en una lnea cuando los guardias la arrastraron por el
pasillo sobre sus rodillas, la barra de seis pies pegada al collar de control evitando que ella
los destrozara con sus garras. Todava estaba demasiado dbil para ponerse de pie, pero lo
que realmente la asustaba era perder el control de su lobo. Otra sacudida a travs del cuello
y ella sera demasiado dbil para retenerla. Su lobo era tan difcil de controlar bajo las
mejores circunstancias, y ser encadenado y golpeado y burlado y hambriento la empujaba a
rompersepara correr o matar. Si su lobo gan la batalla por el dominio y ella cambiaba,
ella estaba bastante segura de que se rendira completamente y se ira salvaje. Su lobo
nunca se rendira a una jaula, y tendran que matarla para controlarla. Diablos, tal vez eso
sera lo mejor. No le importara arrancar los corazones de algunos de estos humanos antes
de que la destruyeran.
Al menos si la mataban, ella sera libre, y no podan usarla para herir a la
manada. Estaba tan malditamente cansada de luchar para mantener su cordura. Tal vez, tal
vez si Katya no hubiera estado aqu con ella, habra cedido a las demandas de su lobo hace
mucho tiempo. Pero si ella mora, quin protegera a Katya? Quin desviara la atencin
de los guardias cuando aparecieron fuera de sus jaulas con sus dardos de
aturdimiento? Quin rugira y desafiara hasta que todos se volcaran contra ella, no Katya,
por su diversin? Quin disparara con los dardos de Taser una y otra vez, no lo suficiente
para hacerla inconsciente, pero suficiente para paralizarla, lo suficiente para hacer que su
sistema nervioso se descargara, suficiente para hacerla retorcerse en el piso de cemento
rugoso mientras su cuerpo se retorca y su sexo se hinch y estall?
Katya estara sola, y el aislamiento total de un lobo, separado de la Manada, era peor que
la muerte. Gray dej de luchar y dej que la tiraran hacia la cmara de tortura. No poda
permitirse que volvieran a aturdirla. Tena que seguir viva, por Katya.
"Eso es un buen perrito" dijo Elliot, con un tono de burla. "Sabes que te va a gustar
esto. No se puede ocultar lo bien que se siente, verdad?"
Las dobles puertas de acero slido se abrieron sin ruido y ella tropez y se tambaleen el
laboratorio, una habitacin blanca brillante iluminada con lmparas quirrgicas enormes y
brillantes suspendidas del techo y dominadas por una silla de acero brillante en el centro de
la habitacin. La obligaron a entrar y sujetaron su collar de choque al apoyacabezas con
cerraduras a cada lado de su cuello. Dos guardias le agarraron los brazos, y los tcnicos de
laboratorio separaron sus piernas, asegurando sus miembros a las tablascon grilletes de
plata alrededor de sus muecas y tobillos. Desnuda, con los brazos y las piernas extendidos,
era completamente vulnerable. Volviendo la cabeza tanto como pudo, busc a
Katya. Desnuda como ella, Katya estaba tendida en una mesa quirrgica a travs de la
habitacin. Tena los ojos abiertos, pero no pareca consciente.
La hembra rubia ms pequea no tena todava diecisiete aos, dos aos completos ms
joven que Gray, y aunque Katya era dominante, ella no tena los rasgos de guerrera que
Gray haba heredado de su madre sentrie. Katya era valiente, y ella luchara contra ellos,
pero incluso en su ms agresivo, su cuerpo no produca los mismos productos qumicos que
Gray. Los qumicos que estos humanos queran. Y mientras ms conmocionaran y
torturaran a Katya intentando que ella los produjera, ms cerca la llevaban al borde de la
locura.
Gray gru, la furia emborronando su visin. "Qu le has hecho?"
En su lnea de visin apareci un varn humano con un traje de limpieza quirrgico
marrn, con sus ojos gris oscuro vagando por su cuerpo. Lo reconoca como alguien que no
pareca disfrutartorturarlasimplemente la miraba como si fuera un animal cuyo nico
propsito era darle informacin.
"Ella est sedada." un carrito de acero inoxidable, sosteniendo un estante de tubos de
ensayo con una fila de viales vacos, Vacutainers y tubos de sangre, y varias jeringas llenas
de lquido transparente, junto a la silla de sujecin.Pregunt casualmente, "Por qu no
produce las mismas protenas motoras en su eyaculacin como lo haces t?"
No estaba segura de lo que quera decir, pero no estaba a punto de decirle que los
quimiorreceptores de dos hembras se ajustaban naturalmente al equilibrio de dominacin
entre ellasal menos pens que eso era lo que haba aprendido en la escuela.Realmente no
haba estado escuchando todo eso con cuidado en esa clase porque no planeaba aparearse
con nadie durante mucho tiempo, si alguna vez. Quera ser una Sentrie como su madre. l
tcnico limpi su antebrazo con alcohol, y ella se sacudi.
"No te har ningn bien luchar"dijo con calma, insertando la aguja de una de las
jeringuillas en la vena grande en la curva de su codo y sumergindola en ella.
"Qu es eso?"La llama se elev por su brazo y ella gru.
"Un destilado qumico cosechado de tu joven amiga de all." l la mir, con expresin
burlona. "Por qu no dejas luchar contra nosotros? Sera ms fcil si las dos acabaran de
actuar para nosotros. No es como si el sexo fuera tan desagradable.Entonces no tendramos
que estimularte artificialmente para obtener las muestras que necesitamos."
"Nunca voy a ayudarte." Estos humanos no parecen saber que las hormonas liberadas de
una mordedura de sexo hara una liberacin femenina del victus que ellos queran. Cuando
sus captores haban intentado obligarla ya Katya a enredarse al estimularlas elctricamente
en el frenes sexual, ninguna de ellas morda ala otra. Ninguna de ellas liberaba
completamente, y ella nunca lo hara, al menos no voluntariamente. El fuego se extendi
por su pecho y hacia abajo en su abdomen. Ella no pudo detener su estmago de contraerse
cuando la ola de calor surgi ms bajo. Ella no quera que l supiera lo que le estaba
pasando y se concentr en mantener su respiracin uniforme. Sus caninos palpitaban y las
puntas de sus dedos hormigueaban. Sus uas estallaran en un segundo. Sinti que su
cltoris se endureca y gru.
El humano hizo entradas rpidas en una agenda electrnica y tom fotos de ella.
Cuanto ms se retorca, ms intensa era la presin de ebullicin. Cuando l sonde entre
sus piernas con una mano enguantada, ella se arque y gru, su lobo tan enfurecido que se
sinti cambiando. Ella quera enredarseno, no, ella no lo haca, eso era slo la droga, slo
los electrodos pulsando bajo su piel pero la necesidad era enorme, y ella se oy gemir. La
humillacin la hizo loca, y se sacudi ms fuerte ante sus restricciones. El olor de su sangre
fluy hacia ella.
"Est lista. Treme el frasco de la coleccin,"le oy decir a travs del rugido en su
cabeza. Encajaba algo fro y duro sobre su sexo. "Empieza con veinte."
El primer impulso de corriente elctrica la atraves, y su cuerpo convulsion. Los
grilletes de plata le cortaron la piel. El palpitar en sus glndulas era tan intenso quegimi.
"Una-cincuenta"su voz era tranquila y fresca y ella quera arrancarle la garganta. La
segunda sacudida hizo que su pelvis se tambaleara en el aire, y espasmos comenzaron
profundamente dentro de ella. Ella se estremeci, tratando de contener la sangre y el lquido
bombeando en su centro.
"Encienda la succin en el recipiente de recogida."
Una pulsacin rtmica comenz en su ingle, y Gray se quej.
"Un ochenta."
Otra sacudida de electricidad la atraves y el golpeteoen su ingle se duplic. El
dispositivo de succin le funcionaba como una boca fra y mecnica.
Ella iba a liberar, yendo a vaciar, y oh, oh, ella quera. Ella no poda soportarlo, no poda
luchar, y sus caninos estallaron, sus garras se rasgaron atreves de sus dedos, y el pelaje se
encendi en su estmago. La siguiente sacudida lleg y su cltoris bombe, sus glndulas se
vaciaron, y llen sus contenedores con lo que queran. Ella rugi de placer mientras su
corazn se endureca de odio.

***

Becca trat de no mirar cuando Francesca apareci en el umbral del dormitorio. Haba
pensado que Francesca era hermosa antes. Ahora era gloriosa. Sus mejillas estaban teidas
de rosa, brillando desde dentro y ms esplendorosas que el amanecer. Debajo de su bata
un relmpago blanco y sedoso que le rodeaba la cinturasus senos cabalgaban llenos y
firmes, sus pezones se ruborizaban seductoramente bajo el material difano. Michel, el
caballero oscuro, apareci en la puerta detrs de la reina, con su camisa de seda negra
abierta por el frente. Sus pequeos pechos eran duros, sus pezones apretadas piedras sobre
su abdomen de granito. Sus ojos, la mirada ms clara y profunda que Becca haba visto,
brillaban febrilmente mientras seguan a Francesca al otro lado de la habitacin.
Becca trag saliva. Tal vez la esclavitud de Vampiro pudiera alterar sus percepciones,
porque seguramente no estaba pensando como ella. Amaneceres y reinas? No apenas. Ella
no fue dada a caprichos. Ella no mir el mundo y vio los sueos cobrar vida. Se rodeaba de
hechos, de verdades. Haba dibujado la realidad a su alrededor como una capa de armadura
desde que era joven y haba aprendido que slo las cosas que poda ver, sentir y tocar eran
reales. Las promesas fueron hechas para ser rotas. El amor era a menudo una mentira. Nada
era para siempre. Estos VampirosFrancesca, Michel.Jody. Ellas desafiaron el
fundamento mismo sobre el que haba construido su vida. A su alrededor, no poda confiar
en lo que vea, y seguramente no poda confiar en lo que senta.
Sin embargo, saba una cosa. Michel y Francesca, no se las haba imaginado tener
sexo. Lo haba visto. En primer lugar, no poda haber imaginado nada tan ertico. De
acuerdo, tal vez podra haberlo si estuviera lo suficientemente motivada, pero no estaba
acostumbrada a imaginar a extraos hacindolo. Si se dejaba ir all, podra ponerse en esa
foto con alguien, pero aparte de ver a Jody tener sexo, nunca haba empezado con el
voyerismo. Jody. Por qu siempre volva a ella?
No importa. No haba hecho esa pequea escena. Una de ellas, probablemente Michel, le
haba enviado esa imagen. Mir de Francesca hacia Michel, y Michel sonri, con un triunfo
de su pecaminosamentesensual boca. Maldita sea. Becca casi le pregunt si le haba
gustado burlarse de ella pero pens mejor.Quera obtener informacin, una pequea
ventaja, algo, algo que la ayudara a desentraar el rompecabezas. Lo que no quera hacer
era pasar ms tiempo de lo que necesitaba con Francesca o Michel o cualquier otro
Vampiro. No cuando simplemente estar en la misma habitacin con ellas at su estmago
en nudos y le haca imposible pensar en nada ms que en el sexo. Se pregunt sobre los
humanos en la otra habitacin. Si se quedaran. Si volvan a alojar. Si estuvieran bien.
Francesca se acomod en un profundo silln de la marina frente a Becca. "Hospedar
puede ser bastante agotador.Dormirn hasta esta tarde."
Becca sinti que su rostro se encenda. "Realmente no es corts leer los pensamientos de
alguien cuando no has sido invitado."
Francesca encresp sus piernas debajo de ella, el movimiento haciendo que su tnica se
separara a lo largo de su muslo. Estaba casi desnuda. "Ah. As que pensabas en
ellos. Simplemente adivin." Levant un brazo lnguidamente. "Michel, cario. nete a
nosotras."
Becca saba que no parpadeo, pero todava no poda capturar el movimiento. Michel
estaba junto a Francesca antes de que tuviera la menor impresin de que Michel se haba
movido. No crey ni por un segundo que Francesca no le leyera la mente. Incluso Jody
haba dicho en el Compuesto de Sylvan que poda convencer a Becca de que algo que haba
experimentado slo haba sido un sueo. Claramente, los poderes mentales vampricos eran
mucho ms fuertes de lo que nadie saba. Otro secreto. Ella haba crecido con los
secretos. Secretos y mentiras y violencia emocional. La parte animal de su cerebro, en lo
profundo de la corteza civilizada, gritaba peligro. Gritaba que huyera lejos, muy lejos de las
mismas criaturas que la fascinaban. Se oblig a no moverse, para mantener su expresin
completamente en blanco. Necesitaba recordar por qu estaba all, y no era para comerse
con los ojos a los Vampiros.
"La penltima noche" dijo Becca "alguien intent asesinar a Sylvan Mir. Esperaba que
tuvieras alguna informacin sobre eso."
El esbelto cuerpo de Michel vibr como una fina hoja cortando el aire. "Por qu lo
haramos?"
Becca mantuvo la mirada fija en Francesca. Ella haba encontrado a menudo que dirigir
una entrevista con una declaracin provocativa o una pregunta acusatoria dio una respuesta
contundente. Atrapar a un sujeto con la guardia bajafrecuentemente la acercaba a la
verdad. Claramente, esa tcnica no iba a funcionar aqu. La Viceregal pareca relajada e
imperturbable. De hecho, pareca envidiablemente saciada y sumamente indiferente.
"LaAlpha estaba visitando a Jody Gates en ese momento" dijo Becca, mirando por un
instante a Michel"Ella es la hija del concejal de los Estados Unidos para asuntos de
vampiros. Estoy segura de que laViceregal lo conoce."
Francesca frunci el ceo. "Conozco a todos los vampiros en mi territorio. Soy muy
aficionada a la Detective Gates, aunque no veo tanto de ella como me gustara en estos
das. Est aqu con frecuencia para entretener a un anfitrin, por supuesto, pero no he tenido
el placer de compartir una con ella durante bastante tiempo."
Becca apret las manos y trat de hacer tablas de multiplicar en su cabeza. No estaba a
punto de dejar que Francesca le leyera la mente, no cuando estaba furiosa con la idea de
Jody en cualquier lugar cerca de Francesca en la cama. La idea de que Jody complaciera a
Francesca era tan exasperante que le picaba la piel. "Tambin entiendo que los Vampiros y
los Weres son aliados. Dudo que haya algo en todo el territorio oriental que suceda que no
conozcas."
"Por qu debemos compartir alguna informacin contigo?" Dijo Michel.
"Por qu querras esconder algo que atraera la simpata del pblico?" Becca
suspir. "El asesinato de Sylvan Mir probablemente interrumpira la Coalicin".
"Por qu deberamos preocuparnos por laCoalicin"Los ojos de Michel eran
brasas. "Los seres humanos no dictan lo que hacemos".
Francesca tom la mano de Michel y tir dela esbelta Vampiro sobre el ancho brazo de
la silla. Ella acurruc su brazo alrededor del cuello de Michel y la bes, una mano dentro de
su camisa abierta, acaricindola. Becca intent no mirar fijamente, pero no era como si
pudiera mirar en cualquier otro lugar en la habitacin y no verlas. Michel bes a Francesca
con hambre, su mano acariciando el pecho de Francesca, su pulgar acariciando lentamente
el pezn en ereccin. Becca se sinti como una voyeur. Ella era una voyeur. Peor an, la
exhibicin la excit. Justo cuando estaba contemplando levantarse y salir de la habitacin,
Francesca solt a Michel. Ella pas los dedos por la mejilla de Michel."Querida, la
diplomacia no es realmente tu fuerte traje."
Michel solt un bufido desdeoso. "T no me mantiene por mis habilidades
diplomticas."
"No, cario." Francesca acarici el muslo de Michel, con las yemas de los dedos sobre
su entrepierna. "Te mantengo porque eres tan buena en lo que haces."
Los ojos de Michel se encendieron y el calor enton la piel de Becca. Qu diablos
estaba en el t?
"Entonces djame hacer mi trabajo, Regente"murmur Michel.
Francesca se inclin hacia delante y sirvi el t. Agarrando la taza y el platillo, se sent
en su silla como si no hubieran hablado de nada ms serio que el tiempo. Tom un sorbo de
t y mir a Becca sobre el borde. "No me siento en el Consejo, como sabes. Estoy
familiarizada con la Were Alpha. Pienso muy bien de ella. Si hay una alianza entre el
concejal Gates y la consejera Mir, no estoy al tanto de ello." Tom otro sorbo de t y dej
la taza. Entonces su mirada se intensific, y Becca sinti como si una mano pesada
estuviera sobre su hombro, sostenindola en su lugar. No crea que pudiera levantarse
aunque quisiera.
"Pero te ofrecer una observacin y podrs hacer con ella lo que quieras. No todo el
mundo cree que nuestra especie debe ser absorbida en la sociedad humana. Es muy posible
que la concejala Mir no represente la opinin popular de los individuos que representa".
"Y usted, Viceregal?"pregunt Becca, con la boca seca. "Crees en la convivencia
pacfica?"
Francesca sonri, sus incisivos brillando. "He estado viviendo en paz con los humanos
por siglos. Ninguna de las especies Praetern podra haber existido tanto tiempo sin aprender
a comprometerse y adaptarse. Pero no deseo desbaratar un proceso poltico pacfico".
"Ests tratando de decirme que otro estaba detrs del intento de asesinato de Sylvan
Mir?"
"Mi querida, cmo iba a saberlo?" Francesca sonri, bajando los ojos por el cuerpo de
Becca. Los pezones de Becca se tensaron, y tuvo que trabajar para no retorcerse. "Ests
aqu como enviada de los Weres?"
"No. Soy reportera. Yo no elijo lados. Denuncio hechos."
Francesca se ech a rer y Michel gru.
"Es un sentimiento maravilloso" dijo Francesca. "Le deseo suerte siguiendo la ley."
"Una ltima pregunta"dijo Becca, imaginando que ella poda lanzar su lnea al vaco,
porque no tena a dnde ir. "Has odo algo de los humanoschicasque se han
enfermado? Quizs estaban con algunos de los Weres que frecuentan el club?"
"Enfermas. De qu manera?" La pregunta de Francesca fue controlada y fresca.
"No importa," dijo Becca. Si laViceregal no saba de las fiebres mortales, sera mejor no
decirle. "Has sido muy amable.Aprecio tu tiempo."
"Me gustara que le diera un mensaje al Alpha"dijo Francesca.
Becca tena mucha prctica en esconder su sorpresa, y esperaba que lo hubiera
manejado. Michel pareca decididamente desgraciada. "Qu sera eso?"
"Dile al Alpha que tiene enemigos en varios campamentos. Que tal vez debera mirar a
sus amigos antes de que sea demasiado tarde."
"Um. Tal vez podras ser un poco ms especfica", dijo Becca. "De alguna manera, no
creo que ese mensaje me vaya muy lejos".
Francesca se ech a rer y su rostro perdi su suave y sensual resplandor, creciendo duro
y agudo como una daga desenvainada de un estuche enjoyado.
"Dile a Sylvan que recuerde los das en que Vampiros y Weres cazaban juntos."
La habitacin se volvi nebulosa y la cabeza de Becca nad. Agarr el brazo de madera
tallada del sof hasta que su estmago se acomod lentamente. No estaba segura de lo que
haba odo, si haba odo algo. "Qu? Lo siento"
"Pareces cansada, querida." Francesca se levant sin esfuerzo y se detuvo en la puerta de
su gabinete. "Me encargar de que alguien te lleve a casa."
"No!" Becca se sonroj. "Quiero decir, tengo mi coche. Estoy bien."
"Michel te acompaar. El club es probable que searuidoso...durante una hora ms o
menos. Y enva mis saludos al Alpha."
Becca no quera caminar de nuevo a la oscuridad con Michel, pero no poda pensar en
una forma de salir de ella.Ella cuadr los hombros, al menos metafricamente, y decidi
aprovechar la oportunidad. Tan pronto como estaban en el pasillo que conduca a las
escaleras hasta el club, ella pregunt:"Qu es lo que haces exactamente? Eres de la
Viceregal, ah, compaera?
Michel se ech a rer, y el sonido reson sobre la piel de Becca como un torrente de
besos. Ella saba con absoluta certeza que no le gustaba ni confiaba en esta Vampiro, pero
su cuerpo no tena tales reservas. Si hubiera sido un horno, el acero se derretira.
"Detente", Becca dijo, detenindose en sus pasos. "Puedes detenerlo, no? S que
puedes."
"T eres muy sensible o has sido mordida"dijo Michel en tono de conversacin.
"No me han mordido"dijo Becca. "Espera un minuto. Quieres decir que una vez
mordido, alguien es ms receptivo a lo que sea que haces? A tu esclavitud?"
Michel tom el codo de Becca y la empuj hacia adelante. "Vamos. Si no aceptas un
guardaespaldas, no deberas estar aqu ahora."
Becca no pudo detectar nada excepto preocupacin genuina en el tono dela Vampiro,
pero no era lo suficientemente idiota como para confiar en ella. Tampoco disputara la
verdad de lo que dijo Michel. Empez a caminar, pero no estaba a punto de desviarse. "Los
resucitados ya se habrn ido, verdad?"
"S, pero los pre-ans habrn esperado para alimentar hasta que los Resucitados hayan
terminado. Cualquier husped que quede quedar agotado, y los pre-ans estarn
hambrientos."Ella sonri a Becca y sus incisivos destellaron. "Tu sangre corre espesa y
caliente."
"Eso es muy grosero", dijo Becca.
Michel se ech a rer y el calor le recorri la espalda de Becca. No sexual, exactamente,
pero Dios, se sinti atrada por ella. Prctica excelente para la prxima vez que viera a
Jody. Tan atractiva como era Michel, ella no era Jody."Podras parar con la rutina de
seduccin, por favor. He visto el espectculo."
"Eres muy valiente"
Becca esper mientras Michel clavaba la pesada puerta en la parte superior de la escalera
y luego la sigui. El pasillo estaba tan oscuro como antes, y extendi la mano hacia la pared
para orientarse. Michel volvi a tomar su brazo, y ella no se alej. "Cuntame sobre ser
mordido. Una vez que lo estas, significa "
La espalda de Becca estaba contra la pared antes de darse cuenta de que se haba
movido. Michel tena las manos sobre los hombros y las caderas contra la de ella,
sujetndola. Becca se arque hacia el calor, inclinando la cabeza hacia un lado. Los finos
indicios de dolor contra su garganta enviaron una rfaga de placer ardiendo por su
ncleo. "Oh Dios."
"Tal vez debera mostrarte"murmur Michel, moviendo la boca lentamente por la
garganta de Becca. "Todava tengo hambre."
"Por favor," Becca susurr, y no saba si ella quera decir por favor detente o por favor,
tmame. Estaba hmeda, palpitante, su piel hormigueaba como electrificada. Dola, tena
hambre, se retorca bajo el peso del poder de Michel. No, Dios mo! Ella no sera
tomada. No aqu, no as. No con ella. Alcanz el lugar en el fondo de ella que le haba dado
el coraje de enfrentarse al padre que la haba rebajado, al mundo que la ignoraba, a todas
las voces que haban dicho que no le importaba, y empuj esa fuerza en sus msculos y su
voz. Empuj a Michel hacia atrs. "No."
Michel ri y acarici la mejilla de Becca. "Me deseabas."
"No," dijo Becca, odiando que su voz temblara. Odiando que incluso por un segundo
haba sido cierto. "Compulsin no es deseo. Por favor, scame de aqu. He tenido
suficientes juegos por una noche."
"Cuando ests lista para explorar lo que realmente deseas, estar esperando."
"Si el deseo equivale a la esclavitud"dijo Becca, su voz ya no temblaba, "nunca dejar
que alguno de ustedes me muerda."

CAPTULO ONCE

Drake apret la nuca de Sylvan cuando salieron de la sala del Consejo. Mientras
mantuviera contacto fsico con Sylvan, la presin ardiente en sus profundidades era
tolerable. En cuanto a cmo iba a sobrevivir al estar separada de ella, no tena ni idea. Pero
tena cosas importantes que hacer y no poda enredarse cada minuto, por mucho que
quisiera arrastrar a Sylvan y tomarla cada vez que la miraba. Quera ir al laboratorio. Los
Revnik podran haber descubierto algo en sus muestras de tejido para explicarle lo que le
estaba pasando. Quera revisar a Lara y la humana en la enfermera. Quera detener la
tremenda necesidad de Dios en su sistema, pero, sobre todo, necesitaba ver que Sylvan
estaba bien.
"Todava te preocupas"murmur Sylvan.
"Te estoy amando, no te preocupes", dijo Drake, abriendo las grandes puertas dobles del
Hall.
Cuando Sylvan hubiera saltado al suelo, Drake la detuvo en lo alto de los escalones de
piedra. Mientras haban estado adentro, el sol haba roto las nubes sobre las montaas, un
sable de oro que dispersaba a los ejrcitos amanecer. El cielo era tan cristalino, el aire tan
claro, que apenas crea que la oscura violencia de los ltimos das pudiera existir ante tanta
belleza. Pero slo tena que recordar las heridas de bala en el pecho de Sylvan para saber
que nada estaba a salvo del odio y la ignorancia. "Corramos, Alpha."
Sylvan sonri y envolvi su brazo alrededor de la cintura de Drake. "Piensas en m de
esa manera?"
Los centuri y los sentries corrieron alrededor de ellas y bajaban al patio, alejndose lo
suficiente para darles intimidad, pero sin dejarlas fuera de su vista. Drake retumb. Habra
pensado que los guardias al menos dejaran a Sylvan a su cuidado mientras estuviera dentro
de las paredes del Compuesto.Supuso que tendraque acostumbrarse a esosin estar
completamente sola con su pareja. Parte de ella se resisti, aunque comprendi las razones
de ello.Sylvan era ms que su compaera, y ella nunca sera completamente suya. Sylvan
era su duea, pero siempre tendra que compartirla. Ella retumb de nuevo, y el calor se
derram por su cuerpo como un fuego lquido. Su cuerpo le exigi que corriera o se
apareara, pero Sylvan necesitaba sanar.
"Te equivocas." Sylvan pas sus dedos por la mejilla de Drake. "Te pertenezco a ti, slo
a ti. En mi corazn. En la parte ms profunda de m."
"Cmo lo supiste?" Drake se quit la camiseta empapada en sudor y la arroj sobre un
banco de madera baja junto a la barandilla. Abri el botn superior de sus pantalones
vaqueros, apretando el vientre mientras la mirada de Sylvan se deslizaba por su pecho y por
su torso. "Puedes leer mi mente?"
"No, no exactamente. Pero puedo sentir tus pensamientos en mi cabeza. No las palabras
exactamente, sino el sentido de ellas. S cundo cuestionas lo que significas para m."
Sylvan se baj los jeans. Haba estado sin camisa toda la maana y ahora estaba
gloriosamente desnuda.
La garganta de Drake se sec y ella se prepar.
"Eres tan hermosa, Sylvan."
"No ms que cualquiera de mis lobos"murmur Sylvan. La plata flua por el centro de su
abdomen y pulsaba bajo su piel. Las marcas de garras en sus flancos y sus hombros todava
pulsaban un rojo enojado. No deberan estar all. Weres sanaban a una velocidad
enormemente acelerada, pero el veneno que corra a travs del torrente sanguneo de Sylvan
la debilit.
Sylvan no era indestructible. Podra haber muerto. La cabeza de Drake golpeaba con
miedo y furia. Los huesos de su cara se deslizaron y se espesaron.Sus caninos y las yemas
de los dedos palpitaban. Su piel vibr con las prisasde la piel debajo de la dermis. "Ests a
punto de cambiar. Yo tambin. Es tiempo, amor."
"Puedes esperar? Siento tu necesidad."
Drake sonri y rasp sus garras por el centro del cuerpo de Sylvan, rozando ligeramente
su sexo. "Corre primero. Entonces nos enredaremos."
Los ojos de Sylvan destellaron oro, y ella ech la cabeza hacia atrs y aull, un grito
profundo, que sacudi el alma que llev al interior de los bosques y golpe el corazn de
cada lobo en el territorio. El lobo de Drake respondi a la llamada de Sylvan al instante, y
ella cambio. Ella salt del porche un segundo detrs del gran lobo plateado de Sylvan,
aterrizando a su lado en el extremo ms alejado de la zona despejada. Pasaron por delante
del centuri, que brillaba a mitad del cambio, y se sumergieron en los densos rboles de hoja
perenne que crecan ininterrumpidamente hasta las orillas del Compuesto propiamente
dicho. El estrecho sendero a travs de la maleza gruesa brillaba en franjas de oro y negro y
verde. La luz del sol se hallaba inclinada en amplios ejes brillantes a travs del denso
dosel. Agujas de pino y hojas en descomposicin y manchas de franco limosa amortiguaron
sus pisadas mientras trotaba. Sus fosas nasales se llenaron con el pesado aroma musgo en
los rboles, verde y rico; Setas, picante y agudo; el almizcle de venado; El olor malicioso
del zorro y del oso. Su sangre bombeaba fuerte, sus msculos se agruparon y se estiraron,
empujndola hacia adelante. Y a su lado, Sylvan. Siempre y slo Sylvan.
El aire palpitaba con el aroma nico de Sylvan, cubriendo el interior de la boca de
Drake, su lengua, sus fosas nasales con la sustancia que defina a su pareja. Sus hormonas
se mezclaron y se fusionaronacelerando su ritmo cardaco, estimulando sus
terminaciones nerviosas, inundando sus glndulas.Estaban conectadas, unidas, unidas en
cuerpo y alma. Corrieron juntas, cuerpos separados, un solo corazn.
Sylvan se roz en contra el hombro derecho de Drake, y un lavado de poder se rompi
sobre ella. Gimi cuando la urgencia de acariciarla la golpe duramente. Sylvan mordi el
aire delante de su nariz, y por primera vez desde que Sylvan se haba lesionado, Drake se
relaj. Su compaera estaba sanando.
Los centurisse arrastraron a travs del bosque, Jace y Jonathan a su izquierda, Max y
Andrew a la derecha. Ahora, corriendo como un lobo, Drake comprendi en sus huesos lo
que haba sentido antes. Si de alguna manera no protega al Alpha, los otros estaran all
para ocupar su lugar. Los centuris, los sentries, todo laManada, estaran seguros de que
nada le sucediera a Sylvan. Con Sylvan segura, laManada estara a salvo. Como estaba
bien. Pero en este momento, Sylvan era toda suya.
Gruendo, Drake agarr el cuello de Sylvan y la sacudi. Sylvan levant el labio y un
profundo retumbar se alz de su pecho.
Drake se golpe en su rostro y bail crculos alrededor de ella. Atrpame, compaera?
Sylvan mordi su hombro, sus caninos apenas rozando el msculo. Drake se alej y
luego se precipit hacia atrs, golpeando a Sylvan con fuerza, casi tirndola de fuera de la
zancada. Sylvan gru y, con un rpido giro de sus poderosos hombros, sujet sus
mandbulas alrededor del hocico de Drake, cerrndolas hasta que Drake se quej. Drake
jade y mir fijamente los brillantes ojos de Sylvan. Drake baj la cabeza y Sylvan se
relaj. Rpidamente, Drake la sacudi y volvi a burlarse de ella, corriendo a pocos pasos
de distancia, luego rpidamente balancendose de nuevo para cargarla, las mandbulas
chasqueando.
Los ojos de Sylvan brillaron y ella se lanz contra Drake con un gruido a pleno
pulmn, los labios hacia atrs, los dientes expuestos. Drake salt sobre ella y le envi un
reto.
Si me quieres, atrpame.
Drake entr en el matorral, y Sylvan la persigui. Con la nariz en el suelo, el corazn
palpitando alegremente, Drake condujo a su compaera ms profundo del camino. Sangre
martilleaba en sus venas, en su vientre, en su lomo, y ella corra por instinto, atrayendo a su
compaera a salvo en el refugio del bosque primitivo.

***

Marissa gimi y abri los ojos. "Jody?"


Sophia corri a un lado de la camilla y apoy la mano en el hombro dela humana. "Ests
en la enfermera del Compuesto. Ests bien."
La mirada desenfocada de Marissa vacilaba entre la confusin y la alarma. "Quin eres
t?"
"Mi nombre es Sophia Revnik. Soy un mdicoWere."
"Qu pas?" Marissa levant un brazo, examinando la lnea intravenosa pegada a su
mueca"Qu me ests dando?"
"Slo salina. No estbamos seguros de qu ms podras necesitar."
Elena se acerc al otro lado de la camilla. "Hola, soy Elena. Cmo te sientes?"
Las cejas oscuras de Marissa bajaron. "De lo contrario, est bien. Nunca he requerido
ningn tipo de atencin mdica antes. Por quJody?"Ella se esforz por sentarse. "Est
bien Jody? Dnde esta ella?"
"Est cerca," Sophia dijo rpidamente. "Ella est siendo protegida. No te preocupes."
"Qu hay de Lara?" Los ojos de Marissa se abrieron y su respiracin se hizo ms corta
y entrecortada. "Lara est con ella?"
"S. Ambas estndurmiendo, supongo." Sophia mir a Elena. "No estamos realmente
seguras de la condicin en la que estn ahora. Nunca hemos tenido un Vampiro aqu. O un
Were en la situacin de Lara."
"Tengo que estar con ellas"dijo Marissa, ansiosa. "Si Lara despierta, ella
necesitar alimentarse. Jody tambin lo har. No me dej hospedar para ella durante la
noche, y pude ver que lo necesitaba."
Ella alcanz el IV como si fuera a sacarlo, pero Sophia la detuvo. "Tus signos vitales
siguen siendo bajos. Necesitas ms lquido. Y descansar."
Marissa sacudi la cabeza. "Por favor. Debera estar con ellas. Ambas me necesitan."
El pecho de Sophia se apret. "Niki est con ellas."
"Niki?" Marissa mir de Elena a Sophia interrogante. "Dios, no recuerdo mucho de lo
que pas anoche. Eso tampoco es normal." Se dej caer en la camilla, su rostro plido y su
frente llena de sudor. "Niki. No la conozco. Pens que conoca a todos los sirvientes de
sangre de Jody."
"Niki es una de nosotros"dijo Sophia, tratando de no pensar en lo que significaba un
sirvientede sangre. "Ella se ofreci a cuidar de cualquier cosa que Jody o Lara pudieran
necesitar."
"Los Weres son muy fuertes"dijo Marissa, y su voz llevaba ms que una pequea
envidia. "Los vampiros a menudo los prefieren como sirvientes. Jody normalmente no,
pero..."Ella suspir. "Quin sabe lo que est pasando ahora que tiene a Lara para proteger."
"Bueno"dijo Elena enrgicamente, "no ests en condiciones de hospedar a nadie. A
diferencia de nosotros, no vas a reponer tus almacenes de sangre muy rpidamente. No
debes volver a hospedar en ningn momentopronto."
"Lo s. Lo s, pero no estoy segura..."Marissa apart la mirada. "Gracias por toda tu
ayuda."
"Por supuesto." Elena ajust el goteo IV. "Trata de dormir un poco ms."
Marissa suspir. "S, pero cuando Jody se despierte, me lo dirs?"
"Por supuesto"dijo Elena.
Sophia sigui a Elena al otro extremo de la habitacin. Cruz los brazos sobre el pecho,
como si de alguna manera disminuira el dolor en su interior. "Parece que est bien."
"Creo que lo estar" sigui diciendo Elena, "si no vuelve a hospedar de inmediato."
"Ella parece querer", dijo Sophia.
"No estoy segura si ella quiere tanto como ella necesita," Elena dijo. "Lo que sea que
sucede cuando los Vampiros se alimentan, parece ser adictivo. Al menos con los humanos."
"S." Sophia imagin a Niki enredndose con Lara y Jody. Darles su sangre. Un rumor
comenz entre sus pechos y forz su camino a travs de su pecho, vibrando en su
garganta. Ella se volvi rpidamente, esperando que Elena no se hubiera dado cuenta. No
tena motivos para estar amenazada o enojada. Niki haba ido con las Vampiros de buena
gana, y haba tomado la decisin correcta. Toda laManada estaba en deuda con Jody por lo
que haba hecho por Lara. Ahora tanto Jody como Lara necesitaban cuidado y
proteccin. Necesitaban alimentarse, y Niki se haba ofrecido. Sophia saba que Niki se
enredaba con otras mujeres frecuentemente. Por qu no? Ella era una hembra dominante
no apareada y con frecuencia en la compaa de Alpha, ya sea corriendo con ella o
luchando con ella. Niki absorbi la llamada del Alpha an ms que el resto de ellos, y
necesitaba liberar. Eso era natural.
Pero esto, esto era diferente. La Vampiro no era Manada. Sophia no poda dejar de
pensar que la oferta de Niki de su cuerpo era impulsada ms por el placer que por el
deber. Sus caninos palpitaban, y su visin brillaba a lobo. Ella nunca haba reaccionado de
esta manera antes cuando saba que Niki estaba con una mujer! Respirando con fuerza, se
ocup en recobrar los suministros.
"Por qu no te tomas un descanso?"dijo Elena.
"Estoy bien."
"Ests agitada e inquieta. Ests actuando como si pudieras usar un buen enredo. "
Sophia se ech a rer en seguida. "Debes de haber sentido la llamada delaAlpha hace un
rato." Ella se frot los brazos. Su piel picaba. Por lo general, tena un control muy bueno
sobre sus cambios, al igual que poda suprimir su necesidad de enredarse despus de aos
de prctica. Todo su control pareca tenue hoy.
"Oh, lo sent." Los ojos de Elena brillaron con humor. "Es una buena cosa que estoy
acostumbrada o t podras estar en problemas."
Sofa sonri. "Sabes muy bien que si no tuvieras a Roger, estaras buscando a otro varn,
no a m."
"Yo no era una adolescente hace mucho tiempo. Todava recuerdo lo divertido que
puede ser jugar con algunas de las hembras." Elena levant una caja de bolsas intravenosas
en el mostrador y empez a pasarlas a Sophia para apilarlas en los estantes
superiores. "LaAlpha est reproduciendo. Todos vamos a estar frenticos por un tiempo."
"Slo va a empeorar cuanto ms nos acerquemos a la caza de la luna, si la Prima no
concibe. Ella puede que no."A Sophia le temblaron las manos. Algo estaba mal con ella,
algo ms que el estado hiper-agitado delaManada con laAlpha en el frenes de cra.

"Hasta ahora"dijo Elena, "no hay nada que seale a la Prima como algo diferente de un
regii. Has visto lo rpido que cambia. Y ella puede cambiar parcial, al igual que
laAlpha. Sent su enlace teleptico tan pronto como se convirti."Elena mir a travs de la
habitacin hacia la humana en la camilla."Ella es un Were como cualquiera de
nosotros. Tal vez ella va a concebir."
"Espero que lo haga," Sophia dijo suavemente. "Ella y laAlpha estn apareadas. Es
natural que quieran descendencia."
"Eso es lo que todoWere apareado quiere. Hijos para fortalecer laManada."
La garganta de Sophia se tens alrededor de las lgrimas. "S. Cada Were quiere darle a
su pareja eso."

***

Niki recorri el permetro del cuarto oscuro. LaAlpha estaba corriendo, y ella no estaba
con ella. La llamada de Sylvan la haba sacado de un sueo incmodo, y ahora estaba
nerviosa y apenas poda contener a su lobo. Le dola el estmago, le lata el sexo y quera
pelear. O follar. Ella era laimperador del Alpha y lder de los Centuris. Siempre corra
conlaAlpha. Su papel, su deber, haba estado al lado de Sylvan desde que ella naci. Sylvan
estaba reuniendo sus lobos con ella para la pelea que se avecinaba. Ellacriaba a su
pareja. El cuerpo de Niki respondi instintivamentesu sangre corra con lujuria de batalla
y frenes sexual. Necesitaba liberarse. Roncando constantemente, ella se paseaba.
"Pequeo Lobo", dijo Jody en voz baja. "Lara dormir hasta el atardecer. No tienes que
quedarte."
Gruendo, Niki gir alrededor. "Qu hay de ti, Vampiro? Estas despierta."
"Soy preanimado. No puedo funcionar bien durante la luz del da, pero despertar si hay
peligro."Jody, desnuda excepto por su desabrochada y arrugada camisa blanca, se empuj
contra la pared. Lara se acurruc contra su costado, y Jody pas los dedos por el cabello de
Lara. "Su sistema est en estado de shock. Eventualmente su cuerpo se adaptar a las
fluctuaciones del sol, y ella ser capaz de protegerse a s misma. En este momento, est en
coma."
"Y desamparada."
"No," dijo Jody, arrastrando sus dedos sobre el pecho de Lara. "Estoy aqu para
protegerla."
"Estabas tan dbil hace unas horas que no podras haber protegido a nadie."
"S, pero t te encargaste de eso, verdad? Con mi boca en tu cuello."
Niki camin hacia la cama, sus caninos se extendieron. "Podra matarte ahora mismo si
quisiera."
"Podras?" El cuerpo de Jody estaba relajado y su rostro ms suave de lo que Niki
nunca lo haba visto. Le tendi la mano. "Eso no es lo que quieres, verdad?"
Una cortina de rojo se estremeci detrs de los ojos oscuros de Jody, y los pezones de
Niki se tensaron. Su lnea de pelaje se encendi y su cltoris se erigi. La llamada del Alpha
resonaba todava en su sangre, y ella jadeaba de necesidad.
"Ven a m" murmur Jody, y Niki salt a la cama. Se estir a la altura de la cintura de
Jody, frotando su centro contra el estmago de Jody. Sus entraas se encendieron y ella
gimi suavemente.
"Sabes como el bosque, Lobo." Jody tir de la cabeza de Niki y pas su lengua por la
boca de Niki, el filo de sus incisivos marcando una lnea en el interior del labio de
Niki. Niki prob su propia sangre, y su cltoris puls.
"Hazlo" gru Niki, el golpeteo en su lomo la volva loca. "Hazlo, Vampiro. Bbeme."
Jody golpe, rpido y profundo. Niki se arque, el fuego ardiendo un rastro de su
garganta a travs de su pecho y profundamente en su vientre. Las caderas de Jody
empujaban lentamente con cada corriente de sangre a travs de sus venas. Niki aull, el
dolor floreci en una ola de placer insoportable, y ella se libero en el estmago de Jody.
Jody inyect una inundacin de hormonas en la yugular de Niki. "Descansa ahora,
Lobo."
Entonces Niki corra, las patas golpeando a travs del bosque, el viento en su cuello, el
olor de Sylvan en su boca. Gimiendo suavemente, se rindi al abrazo dela Vampiro.

CAPTULO DOCE

Una brisa clida roz la nuca de Sylvan. Agujas de pino amortiguaban su cuerpo
desnudo, y ella ola la vida repleta en el suelo bajo su mejilla. La luz del sol le calentaba la
cadera. Ella llen sus pulmones con el aire puro de la montaa, y su cuerpo puls con
energa y fuerza.
El viento en su cuello se convirti en un beso. Los dedos le rozaron el estmago y le
acariciaron el pecho.
"Ests despierta." La voz profunda de Drake era ms caliente que el sol. El calor del
cuerpo de Drake acurrucado contra su espalda fue tan reconfortante como la sensacin de la
Manada que haballevado con ella toda su vida. Cuando haba estado sola o asustada, haba
dibujado laManada alrededor de ella como un escudo. Ahora Drake era Manada, Drake era
su escudo. Ella se aceler, su sangre hormigue.
"Muy despierta." Sylvan empuj su culo en la curva del vientre de Drake. "Has
dormido?"
Drake frot su mejilla sobre el hombro de Sylvan. "Un poco."
"Podras haberlo hecho. Los centuri nos protegeran."
"Lo s." Drake masaje el pezn de Sylvan con la yema de su pulgar, haciendo a Sylvan
ms apretada en su interior. "Me gusta protegerte. Yo rara vez tengo la oportunidad".
Sylvan rod sobre su espalda y coloc a Drake contra su costado, rodeando los hombros
de Drake y enredando sus dedos en el pelo de Drake. "Ese no es tu trabajo."
Drake apoy la barbilla en su codo y traz la lnea de la mandbula de Sylvan con la
yema del dedo. La bes, frotando el labio inferior de Sylvan con la punta de la lengua. "Y
cul sera mi trabajo, Alpha?"
Sylvan sonri. "Para darme muchos jvenes, para calentar mi cama y"
Con un gruido, Drake rod sobre Sylvan, tom sus muecas, y sujet sus brazos al
suelo. Inclinndose, le mordi la barbilla. "Vas a estar decepcionada. Deberas haber
elegido una compaera sumisa."
El oro se astill a travs del azul profundo de los ojos de Sylvan, y un retumbar reson
en su pecho. "Me elegiste, recuerdas?"
"Cmo es eso?"
"Me mordiste primero."
"T no me diste otra opcin." Drake desliz su lengua ms profundamente en la boca de
Sylvan.
Dulce pino y canela cubran su lengua, la espesa espiga de los antiguos bosques
inundaba sus sentidos. La fuerza de Sylvan, la esencia de Sylvan, llen su boca, su pecho,
su ncleo. Ella desliz su muslo entre las piernas de Sylvan, frot sus pechos sobre los de
Sylvan. Estaba hmeda, tambin Sylvan. Tena los pechos apretados, el cltoris
dolorido. Ella no estaba impulsada por el frenes de cra ahora. Ella estaba impulsada por el
deseo puro y simple. "Me enamor de ti la primera vez que te vi."
"Lo hiciste?"Sylvan se arque y volte a Drake, acercndose a acostarse con las
caderas entre las piernas de Drake. Ella se apoy en sus antebrazos, su sexo se acun contra
el de Drake, y la bes. "La primera vez que te vi, me desafiaste. Quera reclamarte all
mismo en el hospital."
"Entonces, lo bueno es que te mord." Drake lami la garganta de Sylvan y le mordi el
lbulo de la oreja. "Por supuesto, nadie me dijo que nunca me librara de ti si lo hiciera."
Sylvan sonri y balance sus caderas, deslizando su cltoris sobre el de Drake. Sus ojos
brillaban, ms brillantes que la luz del sol. "Por eso guardamos los secretos de laManada."
Drake apret el cabello de Sylvan y la arrastr hacia abajo, besndola de nuevo. Estaba
lista para Sylvan, haba estado lista desde que haba sostenido a Sylvan mientras dorma.
El cltoris de Sylvan pulsaba a lo largo del suyo. Sylvan tambin estaba lista y se
contena. Dejando a Drake conducir, dejando que sus necesidades las guen. Cuanto ms
tiempo se besaban, ms se fusionaban las feromonas con su piel, encerrndolas en una nube
de neurostimulantes y hormonas. Las glndulas de Drake palpitaron, sus garras se
extruyeron, sus colmillos cayeron. Su sexo golpe mientras Sylvan se empujaba lentamente
entre sus piernas.
"Te amo," Drake dijo, su rostro cada vez ms angular y rgido, su voz spera. Sylvan
lami su marca, la sombra de su mordida en el hombro de Drake que nunca desaparecera
por completo. Drake se arque cuando la boca de Sylvan desencaden una oleada de
productos qumicos ergenos.
Sylvan gimi suavemente en la parte de atrs de su garganta cuando el denso calor de
Drake la cerr.
Drake sonri. "Te gusta eso, no es as?, cuando te tengo dentro de m."
"Ms de lo que amo la vida." Sylvan levant el pecho y sus msculos temblaron. "Toma
todo de m."
"Pronto." Drake apart sus caderas, negando a Sylvan la cerradura de cra.
"No juegues conmigo, Lobo", Sylvan Gru "He sido paciente."
"Lo s." Drake acarici su rostro. "S que lo haces."
"Entonces djame contestar tu llamada. Djame hacerte correr."
"Siempre lo haces," Drake jade, su estmago se endureci.
Sylvan empuj, su cara adquiriendo la mirada ferozmente posesiva que obtuvo cuando
ella estaba reclamndolala mirada que Drake amaba. Demasiado pronto, demasiado
pronto para terminar.
"Espera!" Drake balance las caderas, rod a Sylvan sobre su espalda, y se sent a
horcajadas sobre las caderas de Sylvan.Su centro se instal en el de Sylvan, pero Sylvan no
tendra suficiente presin para pasarse.
"Drake," advirti Sylvan, sus caderas empujando automticamente. "No puedo parar
ahora." Sus caninos destellaron.Ella ya estaba en el camino para liberar. "Necesito que me
muerdas."
"Tal vez quiera lento," Drake jade, su interior un infierno. Tena los senos apretados,
los pezones arrugados y duros.La delgada lnea de piel de medianoche divida sus
abdominales tallados, y sus msculos del pecho y muslos vibraron con tensin.
"Ests cerca de liberar," Sylvan Gru "Yo tambin."
Drake agarr las manos de Sylvan y las llev a sus pechos. "No quiero que termine
demasiado pronto. Dios, tcame."
"No importa lo rpido que haya terminado, podemos hacerlo de nuevo." Sylvan masaje
los pechos de Drake, sacudi sus pezones.
La visin de Drake brill. "Ms fuerte."
Sylvan se levant y atrap el pezn de Drake en su boca, sus brazos rodeando la cintura
de Drake, atrapando a Drake en la cuna de su regazo. Ella mordi el pezn de Drake, y
Drake se arque y gimi. Sylvan rasp sus garras ligeramente por la espalda de Drake,
lamiendo de un pecho a otro mientras Drake se retorca y empujaba contra su estmago.
"Necesito correrme," Drake gimi. Ella meti las manos en el cabello de Sylvan, tirando
de ella, y se frot los pechos sobre el rostro de Sylvan. Sus glndulas estaban tan llenas, tan
apretadas, su estmago lleno de dolor. No poda esperar ms. Necesitaba vaciarse. Sylvan
chup su pezn, y sus garras se dispararon. "Murdeme, Sylvan. Dios. No puedo
soportarlo."
"No estamos unidas"suspir Sylvan. "No debera correrme todava. Tu frenes de cra..."
"No me importa. No me importa. Lo haremos de nuevo. Slo haz que corra ahora."
Sylvan agarr el pelo de Drake y tir de su mentn hacia atrs para exponer su
garganta. Ella rasp sus caninos sobre los vasos que golpeaban en el cuello de Drake, y
Drake se estremeci en sus brazos.
"Por favor"replic Drake, y el control de Sylvan se rompi. Ella mordi el msculo
grueso en el ngulo del hombro de Drake, y Drake explot en su regazo, tronando y
gimiendo, cubriendo su piel con su esencia. El cltoris de Sylvan golpe y su estmago se
estremeci. Entonces la boca de Drake estaba sobre la suya, y la lengua de Drake se
deslizaba entre sus labios, hmedos y clidos y fuertes. Drake desliz la palma de su mano
por la lisa pendiente del vientre de Sylvan y le exprimi el sexo. Cuando los dedos de
Drake se cerraron alrededor de su cltoris y tir, Sylvan se olvid de criar, se olvid de
laManada imperativa, olvid todo excepto el dulce xtasis del toque de Drake. Se liber
con un rugido, inundando la mano de Drake.
"Dios"murmur Drake, hundindose en los brazos de Sylvan. "Amo cuando haces eso."
Sylvan abraz a Drake con fuerza y la condujo hasta el suelo del bosque, sus brazos y
piernas entrelazadas. "Eso se supona que deba estar dentro de ti." Sylvan mordi
gentilmente la mandbula de Drake. "Me necesitas de esa manera, o tu frenes de
apareamiento no se calmar".
"Lo s. Lo bueno para m es que eres tan potente."Drake sonri. "Despus de todo, de
qu sirve aparearsecon la Alpha si slo es buena para un tiro? An te queda algo, verdad?"
Sylvan gru, sus ojos se pusieron completamente dorados por un instante antes de
empujar sus caderas entre las piernas de Drake y encajo su cltoris an erecto en la
hendidura en el sexo de Drake. Los ojos de Drake retrocedieron, y ella apret los hombros
de Sylvan lo suficiente como para sacar sangre.
"S," Drake jade, sintindose cerca de cerrarse alrededor de Sylvan. "Ahora. Llname
ahora." Ella sostuvo los ojos de Sylvan por un instante de unin perfecta, luego enterr sus
caninos en el pecho de Sylvan. Sylvan se arque, las caderas bombearon y se entreg a su
compaera.

***

Un chillido agudo despert a Becca. Se dio cuenta rpidamente de que haba estado
durmiendo, pero le llev unos segundos ms descubrir dnde estaba. Su habitacin. Ella
consigui la parte donde, pero no el momento. Odiaba despertar y no saba si era temprano
por la maana o por la tarde. Una buena apuesta era maana, porque ella nunca tom
siestas. Pero no poda estar segura, y una rpida mirada por la ventana no ayudaba a
nada. El cielo gris acuoso podra haber presagiado la llegada del crepsculo o del amanecer.
Cundo se haba quedado dormida? Ella no haba querido hacerlo, pero dos das de
poco sueo, estrs elevado y excitacin sexual no deseada la haban puesto
delgada. Apenas haba logrado terminar de escribir sus notas antes de que se derrumbara
sobre la cama con su ropa. En algn momento durante su siesta no planeada, obviamente
haba despertado lo suficiente como para quitarse los pantalones y la camisa, porque ahora
llevaba nada ms que su sujetador y sus bragas.
El gemido vino de nuevo, y esta vez reconoci la vibracin de su telfono en la mesa de
noche.
Agarr el telfono y lo sostuvo en lapenumbra. Cinco y mediade la madrugada, pas la
barra de llamadas de recepcin verde. "Hola?"
Ella recibi el aire vaco y aclar su garganta. Probablemente sonaba como si hubiera
estado durmiendo bajo un puente. "Hola? Esta es BeccaLand."
"Dile a la Alpha que sus hembras desaparecidas no durarn mucho ms."
Becca se levant en la cama, totalmente alerta. "Qu hembras faltan?"
Pedir que el llamador se identificara era intil. Haba recibido bastantes consejos
annimos en su vida para saberlo. Si ly definitivamente era l esta vezquisiera que
ella supiera su nombre, l lo dira. Y si la experiencia era un indicador, tena unos sesenta
segundos para averiguar tanto sobre las cinco Weres crticos como le fue posible antes de
que se pusiera fro y colgara. Quin, dnde, qu, cundo y si es posible, por qu?
"Quines son? Cules son sus nombres?"
"No nos lo dirn." Las palabras del chico se derrumbaron una encima de la otra, como si
estuvieran siendo expulsadas de una olla a presin. Estaba nervioso o
asustado. "Consiguen nmeros, no nombres. No son exactamente cooperativas."
"Cundo fue la ltima vez que los viste?" Tal vez el informante annimo tuvo contacto
directo con las vctimas, pero era posible que slo se enterara de ellas. Si slo estaba
pasando un rumor con la esperanza de ganar unos cuantos dlares, el consejo era mucho
ms dudoso.
"Hace unas horas. Dile a Mir que no tiene mucho tiempo."
"Cuntas? Cuntas hay?"
"Dos de las que conozco. Podra haber ms en otro lugar."
"Y las dos siguen vivas?"
"No por mucho tiempo."
"Quin los tiene?"
"Crees que le dicen a la ayuda contratada? Slo dile a Mir que las busque."
"Espera", dijo Becca, con el corazn latiendo. "Renete conmigo. Dondequiera que
usted diga. Vendr sola. Pagar. No me llamaras si no quisieras que alguien las
encontrara. Aydame a hacer eso. Te prometo"
"De ninguna manera. Estoy arriesgando mi culo haciendo esto. Pero yo no firm para
torturar a nadie, mantenindolas encadenadas como animales".
Como animales. Becca se sinti enferma. Ella respir hondo. Concntrate. Concntrate.
"Dnde estn? Dime dnde enviar al Alpha."
"Las mueven alrededor. No estarn aqu mucho ms tiempo."
"Dnde es aqu? Direccin. Dame un lugar."
"No puedo. Ni siquiera lo s con seguridad."
"Qu quieres decir? Debes saber"
"Todo est cerrado veinticuatro horas al da. Guardias. Vigilancia. Todos nosotros...
mierda"
"Hola? Hola?" El silencio muerto la llen de temor fro. Maldita sea. Por qu
ella? Claro, su nmero estaba en la lista, pero ella no era la nica reportera en la
ciudad. Bueno, tal vez era una de las pocas periodistas que daba ms espacio de copia al
lado Praetern de las cuestiones que a las facciones separatistas humanas, pero aun as, tena
que haber otra razn por la que ella era la chica ir para el calientey extremadamente
vagosconsejos de repente. Frustrada, empuj 69. Nada, por supuesto. Llamada
bloqueada. Lo ms probable es un prepago. Dios, era realmente posible que alguien
secuestrase a Weres, y Sylvan no lo saba? Pero por qu? Por qu secuestrar a alguien, y
luego no usarlos como rescate o apalancamiento poltico?Por qu mantenerlo en secreto?
"No firm para torturar a nadie."
El estmago de Becca cay. La nica razn para mantener a las vctimas secuestradas en
un laboratorio fortificado sera estudiarlas. Experimentar con ellas, tal vez. No quera creer
que eso fuera posible, pero era su trabajo considerar lo horrible, descubrir el mal, exponer
la depravacin. Pens en las chicas humanas con fiebreWere. Todo esto estaba
relacionado? Tal vez. Pareca plausible.
Becca apart la sbana y tir las piernas al suelo. Por qu llamarla? Por qu no llamar
a Sylvan? Una trampa?Tal vez. Pero no era una amenaza para nadie.
Estaba acostumbrada a trabajar con ms preguntas que respuestas, pero una cosa era
cierta. Necesitaba hablar con Sylvan Mir.
Lo bueno que haba guardado la ruta de vuelta del Compuesto en su GPS a bordo la
noche anteriortodo lo que tena que hacer era invertir su curso hasta que lleg al lugar
donde haba parado y Dasha la haba encontrado. Luego esper. A las seis y media. Pocos
minutos despus del atardecer. Jody, dondequiera que estuviera, estara despierta.
Tendra hambre. Podra Marissa alimentarla esta noche, o Jody encontrara algn
extrao, o varios de ellos, para llenar sus necesidades mientras ella cumpla sus fantasas?
"Perdida de nuevo?" Dasha se apoy en el marco de la ventana abierta de la puerta de
Becca. Llevaba la misma camiseta negra de las EDR, pero esta noche tena un rifle
automtico sobre su espalda.
"No tienes tiempo libre?" El pulso de Becca le lata en la garganta. No haba visto a
Dasha acercarse.
Dasha sonri. "Qu haces aqu, seorita Land?"
"Volv a ver alaAlpha." Becca se retorci en su asiento, y su rostro termin a slo unos
centmetros de Dasha. "No tenas un rifle anoche."
"Eres una observadora."
"Ese es mi trabajo. Ests esperando un combate armado, no? Con quin? Weres
rivales?"
Dasha frunci las cejas y sus ojos brillaron. "Ests caminando por un camino
peligroso. Callan fue generoso, pero el centuripuede no serlo. Deberas irte ahora mismo
antes de que te arresten. Ni siquiera tu Vampiro Lieja podr ayudarte.
"No es mi Lieja."
"Le o reclamar derechos de sangre".
"Bueno, no me escuchaste estar en acuerdo"replic Becca. Podra haber sido agradable
si Jody la hubiera informado sobre qu diablos todo esto significaba antes de hacer
proclamaciones pblicas. Pedir permiso habra sido agradable tambin."Necesito hablar con
tu Alpha sobre lasWeres desaparecidas."
"Desaparecidas"La voz de Dasha baj peligrosamente bajo, el oro en cascada a travs de
sus iris esmeraldas, y un gruido reson en su garganta.
Becca retrocedi por la ventana, manteniendo la mirada fija en Dasha. De alguna manera
no pens que sera una buena idea acobardarse cuando Dasha estaba a punto de cambiar,
aunque una gran parte de ella quera acurrucarse en una pequea bola en el asiento
delantero y ponerse los brazos sobre la cabeza. "Esperar aqu hasta que puedas enviar un
mensaje a alguien. Preferiblemente Sylvan. Ella querr hablar conmigo."
"Por favor, qudate en el auto."
Becca examin los bosques que se oscurecan lentamente a su alrededor. Dnde
exactamente ira? No haba manera de que pudiera encontrar el Compuesto por s
misma. Sin embargo, ella asinti. "Lo que digas."
Pas un minuto. Otro. Su estmago retumb. No se haba acordado de comer. Despus
de una ducha rpida para despejar la cabeza, haba tirado de lo que fuera til, lo que pas a
ser jeans, una camiseta de algodn verde, y botas de tacn bajo negro liso. Se haba
apresurado con lo esencial que siempre llevaba en su bolso. Ni siquiera pens que tena un
PowerBar en la guantera. Lo bueno es que no estaba planeando vigilancia.
"Ven conmigo, por favor"dijo Dasha.
"Deja Vu."Becca agarr su bolso. "Por qu no puedo conducir?"
"Tu vehculo no est construido para el terreno, y no permitimos a personas ajenas
conducir en el Compuesto".
Forasteros. El trmino pico, no importa cun acertada. Becca cerr de golpe la puerta y
dej caer las llaves en su bolso."Correcto. Bueno. De vuelta en tu carro, entonces."
Dasha sonri, pero no pareca divertida. "Eres muy persistente."
"As me han dicho. Entre otras cosas."
"Deberas ser ms cautelosa donde vayas sola. O ms temerosa."
Becca apret los dientes. Estaba realmente cansada de ser advertida. "Qu es
exactamente lo que sacas de fomentar esta fachada de lobo feroz?"
Dasha abri la puerta del Hummer-sobre-esteroides. "A veces, una advertencia funciona
igual que la sangre".
"Bien." Becca se subi y tir de su cinturn de seguridad a travs de su pecho. Jody la
advirti para que no renunciara a su sangre. Los Weres la advirtieron para que no tuviera
que derramarla. Nunca haba pensado que su sangre fuera tan valiosa. Tal vez debera
empezar. Tal vez haba estado perdiendo el punto ms importante desde el principio.

CAPTULO TRECE

Vernica Standish apret el microscopio electrnico de barrido y cerr de golpe la


libreta al lado de su mano derecha.Al instante se arrepinti de la pequea demostracin de
frustracin, pero no se molest en castigarse ya que no haba nadie ms en el
laboratorio. Ella nunca perdi su temperamento y no toler muestras de emocin en
aquellos que trabajaron bajo ella. Mantener la distancia profesional apropiada era
particularmente importante ahora que estaban trabajando con sujetos vivos. Todos los
involucrados en el Proyecto Apex necesitaban mantener el objetivo final depreservar la
integridad de la especie humana en mente y recordar que cualquier medio estaba
justificado. Slo aquellos que fueron capaces de mostrar el pensamiento lgico y la
distancia emocional se podra confiar en generar datos fiables.Desafortunadamente,
ninguna de sus decenas de jefes de proyecto estaba generando datos que la acercaran a las
respuestas que buscaba. Ella arrebat el telfono de la pared de su lugar al lado de las
puertas selladas de la cmara y perfor en una extensin. Golpe su pie, esperando.
"Adam Sullivan."
"En mi oficina. Cinco minutos. Trae los resultados de filtracin de gel."
"Son preliminares. Nada concluyente."
"Har mi propia determinacin." Ella colg sin molestarse en decir adis. Por qu
gastar palabras al afirmar lo obvio?
Presion la cmara de aire aislando el laboratorio de nivel 4 y las celdas de retencin
contiguas del resto del edificio y entr en la cmara de control. Se quit la pesada funda
verde, las fundas de los zapatos y la gorra y lo arroj todo a una bolsa de riesgo
biolgico. Despus de que ella recuper su chaqueta de color turquesa de la clavija donde la
haba colgado antes, ella cambi la presin y se dej entrar en el pasillo contiguo. Esper
unos segundos hasta que la puerta se cerr, se asegur de que las cerraduras informticas se
haban enganchado y se dirigi hacia el despacho.
La mayora de las otras habitaciones del corredor estaban oscuras, los tcnicos y
cientficos haban salido horas antes. Mir su reloj.Precisamente 1900. An temprano. Su
oficina al final del pasillo era la ms grande del piso, pero pareca ms pequea debido a las
estanteras desbordantes y al gran escritorio del socio lleno de carpetas, revistas y pilas de
impresos. Se dirigi a la ventana y observ los faros que se extendan por la lejana
autopista hasta la Oeste. Las montaas que rodeaban el complejo se alzaban como sombras
prohibidas contra el horizonte.
En algn lugar por ah ahora mismo, cientos de Weres cazaron, aparearon y criaron. Lo
haban estado haciendo durante siglos. Cmo haba permitido la raza humana que eso
sucediera? Cmo podran haber sido ciegos ante la presencia de depredadores sin alma en
medio de ellos? En su arrogancia, los Praeterns haban cometido un error fatal. Al tratar de
asegurar el futuro de su especie mediante la negociacin de los mismos derechos que los
seres humanos, al declarar su derecho a existir simplemente por existir, haban entregado su
mayor arma. Invisibilidad. Ahora ella y otros como ella alrededor del mundo podra
corregir el error que haba sido desatendido durante milenios.
Los Weres eran el mayor peligro para la civilizacin humana de todos los Ptaeternsel
mayor en nmero, bien organizado y con una lder carismtica e inteligente. Sylvan Mir era
una adversaria formidable, pero en ltima instancia, ella era todava slo un animal. La
fotografa de peridico de su prdida de control en un hospital ER mostr lo diferente que
realmente era. En ltima instancia, nadie se quejara de contener y controlar o eliminar
un depredador peligroso, como tampoco se quejarande disparar a los perros rabiosos. Oh,
los otros Praeterns eran de preocupacin, pero su nmero eran ms pequeos y sus
capacidades reproductivas an ms limitadas.
Ella se ri, trazando una lnea a travs de la condensacin dejada por su aliento en la
ventana. Errores evolutivos ocurrieron todo el tiempo. Como resultado, algunas especies
estaban destinadas a la extincin, y con razn. Los Praeterns haban escapado al orden
natural de las cosas a travs de una perversin de la biologa.
Sus nicas capacidades reproductivas adaptativas haban permitido a los Praeterns
sobrevivir, pero las limitaciones del proceso tambin seran su cada. Vamos a pensar en
ello, teniendo en cuenta que algunos de ellos ya estaban muertos, la reproduccin podra ser
un trmino cientficamente inexacto. La idea de que los vampiros pudieran tener
descendencia era absurda, pero de alguna manera lograron encontrar humanos dispuestos a
proporcionar material biolgico. La idea la disgust. Cualquier hombre o mujer que haya
desperdiciado su legado gentico para permitir que un Vampiro transmita su afliccin debe
ser encarcelado. Que los Vampiros pudieran de alguna manera obligar a los humanos a
hospedarlos, era razn suficiente para destruirlos, pero seducir a los humanos a crear ms
monstruos? No tena ninguna duda de que otros humanos finalmente estaran de acuerdo y
exterminaran a los Vampiros. De no ser as, las divisiones armadas de su organizacin se
encargaran de su erradicacin.
Los Weres, sin embargo, ofrecieron un reto mucho mayor. A diferencia de los
Vampiros, que solan ser solitarios o poco organizados en familias y gobernados por un
soberano Clan, los Weres estaban bien organizados, bien armados y ferozmente
agresivos. Esos rasgos combinados con su longevidad los hacan muy, muy
peligrosos. Necesitaban ser subyugados, pero no seran fciles de controlar o erradicar.
Por lo tanto Project Apex. Su plan maestro. El primer orden de los negocios en el
controlde cualquier especie en peligro de convertirse en una amenaza evolutiva importante
era entender cmo criaron y luego neutralizar su capacidad reproductiva. Esterilizar a las
hembras primero, luego contener la poblacin restante, y si el control no fuera posible,
exterminarlos. Un algoritmo lgico para tratar con especies aberrantes que amenazaban el
orden natural.
Un golpe son detrs de ella seguido por una voz masculina. "Dra. Standish? Queras
verme?"
Vernica se gir de la ventana y estudi al hombre de pelo de arena con un traje marrn
en la puerta de su oficina.Haba sido uno de sus primeros reclutas cuando acept el puesto
de jefe del Proyecto Apex poco despus de que el xodo informara al mundo de la
presencia de especies mutantes. El reclutamiento de cientficos para estudiar nuevas
especies a nivel bioqumico y subcelular no haba sido difcil. Ella no les haba dicho el
objetivo final, y tuvo cuidado de que ninguno de sus jefes de proyecto trabajara en algo ms
que un pequeo fragmento del proyecto. Ninguno de ellos saba lo suficiente como para
poner en peligro el proyecto si desertaba o se comprometi.
"Adam"dijo, indicando una silla de visita frente al amplio escritorio. Casualmente se
alej de la ventana y apoy la cadera contra el borde del escritorio. Con l sentado, ella lo
estaba mirando. El rastrojo de oro brillaba en su mandbula y las sombras purpreas
profundizaban las medias lunashuecas debajo de sus ojos, hacindolo parecer ms viejo
que los treinta y seis aos enumerados en su curriculum vitae. Tenan la misma edad, pero
su piel verde oliva, cabellos y ojos oscuros, elogios de su madre griega, ocultaron los
signos ordinarios de la fatiga. O lo hara, si estuviera cansada. Pero no lo estaba. El trabajo
la revitaliz. La causa llen su vida de propsito. Y ahora mismo, necesitaba ms municin
para la prxima pelea. "Acabo de mirar las culturas celulares. Todo est muerto. Las
membranas celulares se estn desintegrando.Tenemos que tener mejores preparativos."
"No creo que sean los preparativos." Adam se pas la mano por la cara. "Ninguno de los
medios de cultivo estndar apoya el crecimiento, y no hemos sido capaces de determinar
exactamente lo que falta".
"Cunta diferencia puede haber?"
l ri amargamente. "Mucho ms de lo que esperbamos, y estamos recibiendo ms
variaciones a nivel subcelular todos los das. Necesitamos ms sujuetos."
"Con su masa muscular, debe tener un montn de tejido para la biopsia". No estaba a
punto de decirle que haba estado exigiendo ms pruebas durante meses sin xito. Ella
acept que comprar especmenes vivos era difcil, teniendo en cuenta lo traicioneros que
eran los Weres y lo difcil que era separarlos de la Manada. Haba argumentado que
capturar osos pardos y orcas tambin era arriesgado y difcil, pero los cazadores de grandes
cazas lo lograron. Seguramente soldados entrenados podran hacerlo. Se le haban
prometido dos hembras ms en la primera reproductiva para sus experimentos de cra
selectiva. Ella segua esperando. "Cmo ests haciendo con la secuenciacin de la protena
del motor en el eyaculado?"
"Todava estamos rodando muestras a travs del cromatgrafo lquido de alta presin. El
problema es que la mezcla qumica cambia todo el tiempo. No podemos aislar un
neurotransmisor predominante."Le pas los histogramas de las ltimas filtraciones en gel y
sacudi la cabeza. "Adems de la mezcla qumica compleja, la degradacin es
extremadamente rpida. Esa es probablemente una razn por la cual sus tasas reproductivas
son bajas".
"Lo cual est compensado por su excesivo deseo sexual y su inusual potencia." Veronica
tom un lento aliento, suprimiendo el oleaje de rabia que se encenda entre sus pechos y
apretaba sus pezones. "Tienes dos sujetos principales.Seguramente tienes suficiente
material de prueba. Con qu frecuencia ests recogiendo?"
"Cada tres das en promedio. El proceso es fisiolgicamente traumtico "
"Adamnadie muere por eyaculacin forzada. Los criadores de animales lo hacen
todos los das. "
"Es posible que los estimulantes hormonales que estamos utilizando para inducir la
produccin de la muestra estn alterando el equilibrio qumico de la eyaculacin. Sabemos
que no todo encuentro sexual entre Weres resulta en secreciones glandulares capaces de
inducir la reproduccin. Tal vez algo ms desencadena la dispersin qumica apropiada".
"Entonces inducir el coito. Permteme repetirlos criadores de animales lo hacen todo
el tiempo cuando la inseminacin artificial es insatisfactoria o no son capaces de recolectar
especmenes apropiados. Haz que se sientan estimuladas, y haz que se follen."
l suspir y se movi en su silla. "Hemos intentado eso. Son muy resistentes"
"No quiero or excusas, Adam. Quiero resultados. Intensifique las colecciones y ejecute
la HPLC continuamente hasta que se asle el iniciador primario. Quiero que la cascada
reproductiva sea secuenciada." No le dijo que no poda comenzar a producir una
inmunoglobulina que actuara como un esterilizador qumico en los Weres hasta que tuviera
una protena especfica para usar como plantilla. Poda intentar un acercamiento de
escopeta con un anticuerpo mixto, pero la posibilidad de matar a las Were y no slo
esterilizarla era mayor. Por supuesto, si ella tuviera un suministro de sujetos, ella no estara
tan preocupada por eso. "Espero que entregues algo til en la prxima semana. No me
decepciones."
"Har todo lo posible para ver que no es as."
Ella sonri, se relaj del escritorio, y apoy las manos en los brazos de su silla. "Estoy
segura de que vas a ms que satisfacer."
Sus ojos verdes brillaron mientras ella lo besaba. Nada mitigo su frustracin y restaur
la claridad del pensamiento como un orgasmo rpido y duro, y despus de que ella lo
juzgara ms que listo para proporcionar uno, se enderez y abri el botn en sus
pantalones. "Puedes empezar ahora mismo."
La alianza de bodas de oro en su mano izquierda brill cuando abri su bragueta y se
sac el pene. Ella ya haba sacado los pantalones y lo haba montado a horcajadas
rpidamente, llevndolo hasta el interior con un largo deslizamiento. l gimi, y ella lo
bes de nuevo, en su mayora para silenciarlo. Ella tena un propsito, correrse. No le
preocupaba su placer, aunque su desinters pareca ser lo que lo mantena siempre
disponible. No poda molestarse en analizar por qu poda ser eso.Ella lo cabalg en
rpidos golpes duros, una mano apoyada en su hombro, la otra manipulando su cltoris. Se
ech hacia atrs cuando la primera intensa contraccin sacudi su pelvis y su visin se hizo
borrosa. Ah Dios.
Una ola de calor sigui el primer atisbo de placer y se mordi el labio para ahogar un
gemido. Ella alcanz la cima de nuevo, sus muslos temblorosos, y distantemente
registrando que Adn haba llegado al clmax. Trabaj sobre su ereccin hasta que los
espasmos dentro de ella se calmaron y luego lo empuj, usando la corbata de su camisa
friega para secarse.
"Programa tu prxima simulacin para maana a las once. Quiero observar."Se puso los
pantalones, se meti la camisa y se arregl. "Tambin me gustara caf fresco."
No esper a que se replegara y saliera, pero dej su despacho por la puerta trasera en el
vestbulo que rodeaba el centro del edificio. Golpe el cdigo de seguridad en la
almohadilla junto a las puertas metlicas sin ventanas, notando que susmanos estaban
firmes. Ella sonri, dudando de las de Adn. Las luces de arriba proyectaban un delgado y
enfermizo resplandor amarillo sobre las paredes grises y planas mientras sus pasos
resonaban huecos en el sucio piso de baldosas. Se detuvo frente a la primera celda y mir al
sujeto encadenado contra la pared.
"Si te preocupas por tu compaera de manada, cooperars con nosotros maana. Es ms
probable que obtengamos lo que necesitamos si usted proporciona las muestras
voluntariamente, y luego podemos dejar que ambas se vayan."Veronica corri su dedo
arriba y abajo de la barra de acero impregnada de plata. Su cltoris todava palpitaba
agradablemente."Despus de todo, es slo sexo, y no hay nada especial en eso para ti,
verdad?"
***

"Puedes abrir las ventanas"dijo Jody. "El sol ya est bastante bajo."
Niki no respondi, pero empuj el cristal y solt las contraventanas exteriores. Se apoy
contra el marco de la ventana y respir profundamente, de espaldas a la habitacin.
"Qudate con Lara." Jody se levant y aboton su camisa. "Quiero consultar a Marissa."
"No despertar Lara pronto?" Pregunt Niki sin darse la vuelta. "Ya ests levantada."
Jody se acerc a la ventana. "Ella no responder instantneamente al cambio en los
niveles de UV hasta que se haya ajustado a su cambio. La sentir cuando empiece a
despertar y regresare antes de que est plenamente consciente. Hasta entonces, no quiero
dejarla desprotegida."
"Ella est a salvo en el Compuesto."
"No me preocupa que nadie la ataque. Cuando emerja, no estar lcida. No sabr dnde
est. Todo lo que ella sabr es hambre. Tu sangre es fuerte. Ella todava est saciada, pero
pronto necesitar reponer."
"Cunto tiempo esto va a durar?" Niki dijo. "Esta hambre sin sentido que has creado
en ella?"
"No lo s."
Niki gru. "Cmo no puedes saberlo? Debes haber visto a cientos de humanos y
Weres convertirse."
Jody se ri. "No tanto como creas, Lobo. En primer lugar, no soy tan vieja. En segundo
lugar, nosotrosconvertimos mucho menos de lo que sugiere la leyenda. Nuestros
suministrosno son interminables, y vivimos..."Ella ri de nuevo, la amargura brotando en su
pecho. "Digamos que vivimos mucho tiempo. Hay razones, supongo, es tan difcil
para nosotros crear descendencia."
"Todos los depredadores tienen pequeas camadas".
Jody no vio el desagrado en los ojos de Niki a los que estaba acostumbrada cuando
surga el tema de la reproduccin de Vampiros. "No encuentras antinatural que queramos
lo que cada otra especie tiene? Progenie para continuar con nuestra especie?
Descendientes para mantener nuestra herencia?"
Niki se volvi, su rostro feroz y duro. "Normalmente no me preocupo por los
Vampiros. Slo me interesa la manada."
"No necesariamente una mala cosa," Jodydijo suavemente. "Aunque me temo que todos
debemos preocuparnos por otras especies ms que las nuestras, o podemos encontrarnos
solos".
Niki le lanz una mirada de sorpresa. "Crees que los humanos se levantarn contra
nosotros?"
"Creo que ya lo han hecho. Tal vez no slo los humanos." Jody suspir. "No estoy
segura. Pero estoy inquieta por el intento de tu Alpha. Si hubiera muerto"
El rostro de Niki se transform y sus caninos cayeron. Ella gru, sus ojos amplios y
salvajes.
"Tranquila, Lobo." Jody roz su palma sobre el pecho de Niki, Niki se estremeci, y la
cordura volvi a sus ojos.
"Cmo lo haces?"pregunt Niki. "Cmo puedes hacer eso conmigo cuando no
tenemos ningn vnculo?"
"Tenemos un lazo, pequeo Lobo. Por un tiempo, tu sangre llena mi cuerpo y mi esencia
corre en la tuya. No es el vnculo mate que experimentas con otra Were, sino un lazo de
sangre casi tan poderoso".
"No lo quiero, nunca lo ped", rugi Niki.
Jody se encogi de hombros. "No hay manera de evitar que suceda cuando me
alimento. Podra extraer lasangre, s, sin crear ningn tipo de vnculo. Pero una vez que
me alimento? Entonces nos unimos."
"Incluso ahora, tengo hambre de ti", dijo Niki, sonando desolada.
"Lo s." Jody tuvo cuidado de quin eligi para los sirvientes de sangre y con qu
frecuencia los us. Algunos anfitriones llegaron a desear algo ms que la satisfaccin
ertica inducida por la alimentacin, desarrollando una adiccin tan aguda a los
erotostimulantes que los Vampiros segregaban que literalmente se volvan locos sin
ella. No saba dnde el espectro de Niki cay, y no iba a averiguarlo. "No pienso volver a
comer de ti. A medida que las hormonas de tu sistema se disipan, el vnculo disminuir".
"Qu hay de Lara?"pregunt Niki.
"Tendr que alimentarse tan pronto como despierte. Si Marissa no puede ser anfitriona,
deberamos encontrar otro que est dispuesto a hacerlo."
"La dar de comer." Niki golpe su pecho. "No sufrir."
"No, no lo har. Una vez que la lleve a la ciudad, tendr una amplia oportunidad para
alimentarse. Tengo sirvientes de sangre que se ocuparn de sus necesidades ms tarde esta
noche. Maana, cuando no est tan sin sentido, le ensear a cazar."
Niki rasp sus garras por la pared, dejando gotitas en la madera rugosa. "Ella sabe cmo
cazar. Ella es centuri. Una de nuestras ms fuertes, una de nuestras mejores."
"S lo que era. Pero ahora ella es Vampiro, y ella debe aprender otra clase de caza o yo
ser forzada a destruirla."
"Lastmala, y te matar" dijo Niki.
"Podras intentarlo, pequeo Lobo. Podras intentarlo."Jody dolia por la sangre de Niki
con el mismo fervor implacable que impuls a la Were a drsela. Pero ella esperara. Ella
tuvo que esperar. No poda arriesgarse a que Niki se convirtiera en un esclavo.
Y ahora, sus sentidos registraron otra razn para esperar, una an ms convincente.
Dej que su mente se extendiera ms all de los confines del Compuesto. El latido de un
corazn humano pulsaba en su cabeza y resonaba a travs de su cuerpo. La sed de sangre
arda en su ncleo. Se vera obligada a alimentarse pronto, pero primero, vera a Becca.

CAPTULO CATORCE

Becca suspir interiormente mientras las altas puertas de la fachada se cerraban detrs de
ellas. Dasha aparc el vehculo en un cambio de direccin frente al edificio central. El
Compuesto estaba an ms atestado de lo que haba sido antes del amanecer esa
maana. Parejas y grupos de sentries uniformados cruzaban el patio entre los edificios. En
la luz blanca plana emitida por las luces de seguridad, todo el mundo pareca joven y en
forma de lucha. Becca dudaba de que fueran tan jvenes como parecan, pero nunca haba
visto a un Were que apareca ni siquiera de mediana edad, y mucho menos
anciano. Realmente no era justo que una especie tuviera longevidad y belleza, y ahora que
ella pensaba en ello, todos los Praeterns tenan esas cualidades. Tal vez los humanos
estaban celosos.
"Sylvan est aqu, no?", Pregunt Becca. Ella haba logrado atravesar la puerta. Un
obstculo hacia abajo, unos diez para ir. Retransmitir la informacin que haba obtenido de
su llamada annima era slo una parte de su agenda. Ella no tena la intencin de ser
utilizada como un intermediariaentre un conducto pasivo para canalizar informacin
que alguien quera que Sylvan o alguien ms supiera. Quera participar en la
investigacin. Ella iba a tener que negociar, y ella tena probablemente sesenta segundos
para averiguar cmo negociar Con un Were. Y no cualquier Were. LaAlpha.
"Un consejo" dijo Dasha.
Becca agarr el picaporte de la puerta, esperando. "Lo apreciara. Gracias."
"Si quieres ver al Alpha, ven como amiga. No como reportera."
"Soy una reportera, pero si yo no fuera tambin una amiga, habra corrido con la historia
que ya tengo. Creme, es una gran noticia."
Dasha la estudi durante tanto tiempo, que Becca se pregunt si la teniente podra leer su
mente. No crea que Weres tuviera esa capacidad, pero cuanto ms rodeaba a los Praeterns,
ms se daba cuenta de que no saba. Y chico, eso realmente la frustraba. Un chorrito de
sudor le gote por el cuello, pero esper mientras Dasha se sentaba con tal quietud que
podra haber sido una estatua.
"Espera por m", dijo Dasha, saltando del camin. Se desliz rpidamente por el frente,
abri la puerta de Becca y tom el codo de Becca. "Te llevar adentro. Qudate cerca."
Ni siquiera haban llegado a las escaleras cuando Callan apareci en el porche,
bloqueando su camino con las piernas separadas y sus gruesos brazos cruzados sobre su
amplio pecho.
"Te he permitido hasta aqu"dijo Callan, "porque dijiste que tenas informacin sobre
algunos de nuestros Weres. Si ests mintiendo"
"No lo estoy"dijo Becca. "Lo que tengo que decir, quiero decirlo a su Alpha. Ella me
conoce. Dile que estoy aqu. Por favor."
Callan le lanz a Dasha una mirada de enojo. "Ests afavor por ella ahora?"
"Estoy a favor de la Manada, como siempre. Pero debe ser la decisin delaAlpha
escucharla o no."
Callan gru, sus rasgos se oscurecieron mientras su mirada se fij en la de Dasha. La
agresin que sala de ellos era tan espesa que la piel de Becca hormigueaba.
"Mira"dijo Becca bruscamente, tratando de obligarlos a mirarla y no unos a otros
durante unos segundos. "No vine aqu para comenzar una pelea. Podemos intentar estar
del mismo lado por un tiempo?"
"Han sido unos das difciles", dijo una rubia con una voz tan meldica como una
sinfona anunciada mientras cruzaba el Compuesto hacia ellos. La hembra se interpuso
entre Dasha y Callan, como si realmente pensara que su cuerpo esbelto proporcionara
algn impedimento si los dos decidieron desgarrarse el uno al otro.
Oh, esto estaba empeorando por segundo. Ella sera persona non grata si su propia
presencia comenz un rumor entre los miembros de la Manada. "No tienes algn tipo de
protocolo para enviar un simple mensaje a Sylvan?"
La rubia sonri, pero mantuvo los ojos en Callan y envolvi sus dedos delicados
alrededor del antebrazo de Dasha. "Teniente, no quieres desafiarlo." Su voz era ligera, casi
aduladora. "Sabes lo irracionales que son los compaeros de cra sobre todo."
Callan gru. "Eso no tiene nada que ver con eso."
"No?" La rubia ri suavemente. "Apuesto a que la mitad de la razn por la que ests
gruendo ahora es que Fala te est llamando."
Su boca parpade, su expresin flucta entre el orgullo y el nerviosismo. "Su calor es
ms intenso esta vez. Hemos intentado antes y..."
l apart la mirada de Dasha y la teniente dej de gruir.
La rubia inclin la cabeza hacia el cuartel. "Ve a buscar a tu compaera, Callan. Dasha
tiene esto bajo control."
"Teniente?" Callan se dirigi a Dasha pero no cerr los ojos.
"Me quedar con la seorita Land hasta que la Alpha decida verla, o no. Ser
personalmente responsable de ella mientras est dentro de nuestras fronteras. Seor."
"Informar al Alpha que est aqu." l asinti abruptamente, gir sobre sus talones y se
alej.
"Irritable, verdad?" Becca murmur.
Dasha se ri. "Su compaera est en celo."
"Creo que eso lo hara feliz." Becca le tendi la mano a la rubia. "Gracias. Eres la
oficial de mantener la paz?"
"Soy Sophia Revnik, una de las mdicasWere."Sacudi la mano de Becca. "LaAlpha no
est en el Compuesto en este momento. No s cunto tiempo pasar."
"Estoy feliz de esperar."
Sophia se volvi hacia Dasha. "No la dejes sola. Es despus del atardecer. Estar en la
enfermera revisando a nuestros visitantes."
"Jody?"pregunt Becca. "Est Jody todava aqu?"
Sophia la mir con sorpresa. "Usted la conoce."
"No dira eso"dijo Becca con irona, "pero estamos familiarizadas. Me gustara hablar
con ella. La detective Gates y yo estamos trabajando juntas en la investigacin."Bueno, tal
vez eso estaba girando la verdad un poco, pero ella quera ver a Jody, y este golpe sentado
delante de la casa de Jody toda la noche.
"Todo bien. Te llevar, aunque no s si podr ser capaz de salir..."
"S lo que le pas al guardia delaAlpha."
"T sabes bastante, al parecer." El tono de Sophia era curioso, no crtico.
"No suficiente." Becca sonri. "Gracias por la ayuda."
"Dasha "dijo Sophia, "si quieres venir"
"A dnde ella va, yo voy"dijo Dasha, con voz ms profunda y ms grave que antes. Su
piel brillaba como si estuviera empapada de sudor de repente, pero la noche era fresca. Sus
ojos brillaron extraamente mientras su mirada recorra a Sophia. "Alpha corri esta
noche."
Sophia dio un paso atrs. "Dasha"
"Si ests buscando Val o el centuri ... tal vez Niki"
"No"dijo Sophia rpidamente. "Ninguna de ellas."
Becca usualmente era buena para descifrar conversaciones tcitas, pero los mensajes que
enviaban no eran verbales.Podra haber jurado que Sophia ronroneaba, no, no ronroneaba,
retumbando en silencio. Y su respiracin rpida era inconfundible. La mandbula de Dasha
estaba tan apretada que iba a romperse un diente. Santo infierno, estas dos estaban a
segundos de saltarse mutuamente!
"Ah, mencionaste llevarme a Jody?"pregunt Becca, sorprendida por la sequedad de su
garganta.
"S"dijo Sophia, con los ojos fijos en Dasha.
"Genial", dijo Becca. Simplemente genial. Los caninos de Dasha eran definitivamente
ms largos. Y los ojos de Sophia ahora eran oro ahora.
Sophia se volvi bruscamente. "Estn aqu."
Becca se apresur a mantenerse a la altura de los largos y rpidos pasos de Sophia. Dios,
lo que lo que estuviera despertando a todo el mundo por aqu mejor no estar atrapndolo.
"Cmo te sientes?" Jody le acarici las mechas hmedas del pelo oscuro de Marissa
lejos de sus plidas mejillas.
Marissa agarr su mueca, sonriendo dbilmente. "Me he sentido mejor, pero estoy
bien."
"Lo siento. Dej que las cosas duraran demasiado."
"No, no lo hiciste." Marissa entrelaz sus dedos con los de Jody. "Quera estar con
ella. "Yo tambin quera estar contigo."
Jody sonri. Siempre supe que eras ambiciosa."
Marissa se ech a rer, con los ojos todava profundamente sombreados, pero
claros. "Cmo crees llegu a serjefa forense?"
"No por dejar que alguien te desangre mucho" dijo Jody amargamente. Debera haber
visto lo poderosa que se haba convertido Lara. A diferencia de la mayora de los recin
convertidos, Lara tena la fuerza para emparejar sus impulsos, y ella se haba alimentado
como un Vampiro completamente resucitado pero sin el mismo control. Ella era an ms
peligrosa en su estado estpido.
"Pero no me dejaste morir, verdad?" Marissa mir a Elena a travs de la
habitacin. "Podras decirle a esta que estoy bien?"
Elena dej de lado el grfico en el que haba estado grabando los resultados de
laboratorio. "Est anmica, yasabas eso. Su presin arterial y pulso estn bien. Necesita
estimulantes del heme, suplementos de hierro, y probablemente unos das de descanso. Pero
est bastante estable."
"Bien." Jody acarici el rostro de Marissa. "No tengo que decirte que no vuelvas a
hospedar por varias semanas, verdad?"
"Varias semanas!" Marissa se sent de repente, sus ojos se ensancharon y luego se
pusieron borrosos. "Oh."
"Maldicin." Jody atrap a Marissa mientras se desplomaba de lado y la acunaba contra
su pecho. Detrs de ella, la puerta se abri, y sus sentidos se afilaron. Becca.
"Al menos dos semanas." Cuidadosamente, Jody dej a Marissa de nuevo y tir la
sbana sobre sus pechos desnudos.
Los prpados de Marissa revolotearon, y ella murmur, "Demasiado largo. Demasiado
largo para ir. Sin ti."
Jody se volvi, sabiendo que Becca estaba observando, esperando censura. Incluso los
humanos ms solidarios se sintieron incmodos ante la realidad de la supervivencia del
Vampiro. Ordinariamente, no se preocupaba por la opinin humana, pero no poda relegar
tan fcilmente a Becca a las masas sin rostro y sin nombre. No haba planeado la rpida
patada de placer al ver la sonrisa de Becca.
"Cmo ests?" Dijo Becca suavemente.
"Me sorprende que te hayan dejado entrar." Jody asinti con un gesto de asentimiento a
Sophia, quien rode a Becca y cruz la habitacin para unirse a Elena en la estacin de
trabajo.
Becca se encogi de hombros. "Soy persuasiva."
"Entre otras cosas." Jody agarr el codo de Becca y la atrajo hacia el pasillo. "Qu ests
haciendo aqu?"
"Trabajando." Becca expurg sin piedad la imagen de Jody acariciando a Marissa con
cario. Jody pareca peor que aquella maana. Siempre estaba plida, pero Becca estaba
empezando a distinguir lo que era una palidez saludable y lo que no era. Cuando Jody no se
haba alimentado, desarroll una tensin alrededor de sus ojos y boca, como si su piel se
adhiriera ms firmemente al hueso. Como si su sustancia estuviera contrayndose, tirando
de s misma. Como si estuviera muriendo. El corazn de Becca se apret. Saba que si
tocaba a Jody ahora, estara fra. "Qu ests haciendo?"
Jody frunci el ceo. "De qu ests hablando?"
"Tienes que alimentar de nuevo. Has estado aqu dos das. Quin ha sido"Becca mir
a la sala de tratamiento.Marissa pareca dormida. Ella estaba blanca como un hueso, su
cuello acribillado con marcas de mordedura irregulares y contusiones prpuras
profundas. "No lo hiciste"
"No"dijo Jody rpidamente. "Lara es voraz, y Marissa es insistente. Dej que Marissa
hospedara a Lara una vez ms."
"Pero ella no te alimento."
"Estoy bien." Los ojos de Jody eran planos, ilegibles.
Becca saba lo que eso significaba. Alguien le haba dado a Jody lo que necesitaba. Una
rpida lanza de celos la atraves, y ella impacientemente apart el sentimiento. "Bueno,
quienquiera que sea no te dio suficiente. Todava necesitas"
Un rugido espantoso sacudi el aire, y el suelo vibr bajo los pies de Becca, como si
alguien hubiera dejado caer un enorme peso desde una gran altura. Otro choque fue seguido
por una cacofona salvaje de gruidos y rugidos. La puerta cerrada de la habitacin de
enfrente, donde estaban paradas, se estremeci como si un ariete la hubiera golpeado desde
el otro lado.
Jody agarr los brazos de Becca y la empuj hacia la puerta abierta de la sala de
tratamiento. "Vete con Marissa y las dems. Cierra la puerta y no salgas, no importa lo que
oigas, hasta que yo"
Otro gruido profundo y furioso se dispar por el aire, y la pesada puerta de madera que
cruzaba el vestbulo se astill con una grieta resonante. Los fragmentos de madera volaban
por todas partes.
Jody agarr a Becca, la arroj contra la pared y la cubri con su cuerpo. Becca ahog un
grito, ms sorprendida que asustada. Su espalda estaba contra la pared, su cara contra el
cuello de Jody. La garganta de Jody era suave y fresca, pero estaba muy viva. Absurdo de
registrar eso ahora, cuando su corazn palpitaba tan fuerte en sus odos que apenas poda
pensar.
Jody se sacudi y gru como si estuviera sorprendida.
"Qu?"exclam Becca.
"Sin preguntas"solt Jody.
"Eh!" Becca se levant en el aire, gir alrededor, y se deposit corporalmente en la
puerta de la sala de tratamiento.Sofa y Elena haban empujado la camilla de Marissa en la
esquina y estaban agachadas frente a ella.
"Dentro. Cierra la puerta,"orden Jody y se volvi hacia la conmocin en el pasillo.
"Oh, Dios mo." Becca mir fijamente el pedazo de madera, de dos pulgadas de espesor,
que sobresala de la espalda de Jody entre el omplato izquierdo y la columna vertebral. La
camisa blanca de Jody ya estaba empapada en sangre tan oscura que pareca negra. La
garganta de Becca se cerr y su estmago amenaz con rebelarse. Dio un paso por el
pasillo tras ella. "Jody!"
Jody le dedic una furiosa mirada. "Entra con los otras."
Pero Becca no poda. No poda correr y no poda esconderse. Correr y esconderse era la
solucin de una vctima. Haba aprendido a no huir. El castigo nunca se detuvo hasta que
demostr que no poda ser herida, hasta que demostr que era ms fuerte que cualquier
municin usada contra ti. Incluso si cada instinto no hubiera exigido que se mantuviera
firme, no podra haber escapado a salvo mientras Jody estaba herida. Por ella.
Sophia apareci a su lado y agarr el brazo de Becca. "Vuelve adentro. Yo vigilar la
puerta."
"No"Becca rode a Sophia y cerr la puerta, cerrando a Marissa ya Elena. Ella puso su
hombro contra el de Sophia ymont guardia en el pasillo. "Ambas observaremos."
El choque en la habitacin de enfrente continu, como si los cuerpos estuvieran
carenados contra las paredes. De repente, Lara salt al centro del pasillo y se agach a
cuatro patas, con los ojos llameantes de fuego, los incisivos goteando sangre. Su pecho
desnudo y su abdomen estaban llenos de carmes.
El corazn de Becca salt a su garganta, pero antes de que Lara pudiera golpear, Jody se
materializ y bloque el camino de Lara.
Jody se gir de espalda a Becca, y la horrible estaca segua all, una obscenidad que
Becca quera sacar con sus propias manos. No se atreva a moverse, no se atreva a intentar
ayudar, temiendo que slo atrajera la atencin de Lara y precipitara una batalla.
"No ms"le dijo Jody a Lara. "No volvers a alimentarte hasta que diga que lo hars." La
mirada caliente de Lara se balance desde Jody hasta Sophia y Becca. Sus labios se
apartaron y ella gru.
Niki se tambale fuera de la habitacin donde Lara haba estado guardada, su pecho y
hombros cubiertos de dientes y marcas de garra. En el otro extremo del edificio, las puertas
delanteras se abrieron y Dasha corri hacia ellas.
"Ella," Lara gru, su mirada voraz se aferr a Sophia mientras avanzaba lentamente
hacia adelante. "Ella."
"Lara, no"grit Sophia. "Lara, es Sophia. Lara. T no"
Lara salt a la pared y pareca correr por la superficie vertical, saliendo del alcance de
Jody, y se lanz hacia Sophia.Dasha y Niki, corriendo desde direcciones opuestas, se
lanzaron a Lara y la arrastraron al suelo. Las tres Weres cayeron en una masa de miembros
retorcindose, garras cortantes, y dientes que destellaban.
Lara hizo girar su cabeza, cortando el pecho de Dasha y el hombro izquierdo con sus
caninos. Dasha rugi y su agarre se afloj. Lara solt su brazo y golpe a Niki en el pecho
con fuerza suficiente para catapultarla contra la pared. El cuerpo de Niki golpe tan fuerte
que la madera se agriet, y cay al suelo, aturdida.
"Vete detrs de m. No te muevas,"orden Sophia, empujando a Becca contra la pared y
apretando contra su frente, protegindola.
Las piernas de Becca se convirtieron en gelatina. Lara estaba suelta de nuevo y estara en
ellas en un segundo. Se prepar para la agona que saba que vena, pero el dolor nunca
lleg.
Jody, delgada y oscura mancha, atrap a Lara por la garganta y la arroj veinte pies por
el pasillo. De repente, el pasillo estaba lleno de WeresNiki, Dasha, Sylvan, Drake, un par
de Weres rubios que Becca nunca haba visto antes.Apenas tom nota de los Weres; Su
atencin estaba clavada en Jody. Dios, todava estaba sangrando tanto. Su camisa y la parte
de atrs de sus pantalones estaban empapados.
"Vuelve a la habitacin", dijo Jody, avanzando hacia Lara que se agachaba a cuatro
patas, salvaje y loca. "Hazlo ahora."
"No"gru Lara, con la mirada fija en donde Sophia bloqueaba la puerta cerrada de la
sala de tratamiento. "La quiero.La quiero. Yo la huelo. Est lista."
"No," Dasha grit y se puso delante de Sophia.
La mirada de Jody en Lara se intensific. "No te alimentars de nadie hasta que yo diga
que lo hars. Haz lo que te digo, o morirs esta noche."
Lara carg, y el corazn de Becca cay hasta los dedos de los pies. Jody no era rival para
un salvaje Werefuera de control, aunque no hubiera sido herida. Lara era ms alta, ms
pesada e insensiblemente fuerte. Dios mo, por favor, no dejes que Lara la mate.
Lara salt, las garras extendidas, las mandbulas anchas, apuntando a la yugular de
Jody. A pulgadas de enterrar sus colmillos en la garganta de Jody, se endureci en el aire,
su progreso hacia adelante se detuvo tan abruptamente que su cuerpo vibr. Jody dispar su
brazo derecho, atrap a Lara por la garganta y la clav contra la pared. El rostro de Lara se
oscureci y sus ojos se abultaron. Sus brazos y piernas se convulsionaron, movindose
impotentemente en el aire vaco.
"Ya me rindes ahora, novata"dijo Jody, con voz tan plana y dura como el acero
templado. "Cede a m ahora, o mueres."
Sylvan rugi. "No matars a mi lobo."
"Ella es ma ahora." Jody no se movi, ni siquiera mir a Sylvan, pero Lara se
estremeci como si hubiera sido violentamente sacudida. "Har lo que quiera."
Becca trag saliva, medio asombrada, medio aterrorizada. Jody estaba herida y
sangrando, pero aun as ella sostuvo a Lara fuera del piso con un brazo. Qu tan fuerte era
Jody, y cunto ms haba estado ocultando?
Sylvan empuj a travs de la muchedumbre de Weres que gruan hasta que ella estaba a
pulgadas de Jody. "Mtala, Vampiro, y morirs con ella."
"Tiempo fuera," Becca llam, empujando fuera de detrs de Sophia y avanzando
lentamente por el pasillo hacia Jody y Sylvan. "Todo el mundo necesita un tiempo libre
ahora mismo. Tienen cosas ms grandes de qu preocuparse que la rebelin adolescente de
Lara".
Ni Jody ni Sylvan dieron indicios de que la oyeran. El aire alrededor de ellas era lo
suficientemente caliente para encenderse en cualquier segundo. Se volvi hacia
Drake. "No puedes hacer algo?"
Drake sacudi la cabeza. "No. Esto es entre laAlpha y la Vampiro."
"Esto es Loco. Lara est bajo control ahora."
Sofa pas el brazo alrededor de los hombros de Becca. "La Vampiro est en el territorio
del Alpha. Aqu slo puede haber un lder."
"No me importa. No me importa el territorio o el ego o cuyo pene es ms grande"
"No es por eso"dijo Sophia en voz baja. "Se trata de orden. Se trata de la
supervivencia. T entiendes esas cosas, verdad?"
"No." Lo nico que saba era que Jody tena una estaca de madera del tamao de un
mango de martillo que sala de su espalda, que estaba sangrando por todo el piso, y Sylvan
Mir estaba a punto de arrancarle la garganta. Nunca haba estado tan asustada en toda su
maldita vida. Ella estaba indefensa, y Ella lo odiaba
"Vampiro," dijo Sylvan, "quieres hacer de esto nuestra pelea esta noche?"
"No puedes controlarla"dijo Jody. "Si lo intentas, matar a tus lobos."
"Entonces haces lo que debes hacer para controlarla. Pero no la matas."
Jody lanz a Sylvan una mirada llena de desdn. "Tu corazn suave ser tu muerte algn
da, Lobo."
Drake gru y salt al lado de Sylvan. "Ten cuidado con lo que dices de mi compaera."
Sylvan tom la nuca de Drake. "Est bien, Prima. Nuestra amiga Vampiro est
frustrada."
Jody sonri a medias, su mirada carmes volvi a Lara, que colg lnguidamente en sus
manos. "Ests lista para obedecerme?"
"Tengo hambre," Lara jade. "Tengo hambre. Por favor, haz que se detenga."
"Yo le dar de comer." Niki se tambale hacia ellas.
Jody gir la cabeza. "No. No t."
Sophia dio un paso adelante. "Lo har."
"No!" Niki rugi y agarr a Sophia, intentando arrastrarla lejos.
"No la toques", grit Dasha, su rostro cambiando mientras empujaba a Niki lejos de
Sophia.
Niki puso su cara en laDasha, piel roja rayando su abdomen. "Fuera de mi camino."
"No."
Niki llev las garras al hombro herido de Dasha. Aullando, Dasha rastrill sus garras
sobre el vientre de Niki y se estrellaron contra el suelo, rasgando y mordiendo.
"Tranquilcense" gru Drake ante las Weres. Agarr a Niki por el cuello y la sac de
Dasha. Arrojando a Niki, la clav contra la pared. "Ahora no es el momento, Imperator."
Los ojos de Niki estaban muy abiertos, salvajes. "Djame ir."
Drake la sacudi. "Mrame."
Niki se estremeci, sus ojos se pusieron en blanco.
"Niki" Drake murmur. "Niki, mrame."
La mirada agnica de Niki se fij en Drake, Y ella gimi. "Prima, fall. LaAlpha,
Lara...fall."
"No, Niki." Drake tir de la cara de Niki contra su cuello. "Eres nuestra. No lo sabes?"
"Por favor." Niki cerr los ojos y se desplom contra Drake. "Por favor djame ir."
"Nunca. Ve a dormir en alguna parte. Tu trabajo est hecho esta noche."Drake bes su
frente y la solt. "LaAlpha te necesitar pronto. Este lista."
Niki volvi los ojos heridos a Sophia, y Dasha tom una postura protectora en frente a
ella.
"Ve, Niki"susurr Sophia.
"Lo siento," murmur Niki.
Tan pronto como Niki desapareci, Jody dej a Lara deslizarse lentamente por la pared
hasta que ella descans en el suelo, con la cabeza colgada entre las rodillas. Jody pas los
dedos por el pelo empapado de Lara y mir a Sylvan.
"Mi Vampiro necesita alimentarse."
Sylvan asinti con la cabeza. "Te enviar a alguien."
Jody se inclin, levant a Lara como si fuera una nia y la acun en sus brazos. Se
dirigi hacia la puerta astillada."Ver que no hace dao a nadie."
"Yo la alimentar"dijo Sophia. "Lara no me har dao."
"No lo sabes"gru Dasha. "Casi mat a Niki."
Sophia palideci.
"No, Sophia"dijo Sylvan. "No podemos arriesgarnos a herir a uno de nuestros mdicos".
"Qu hay de m?"dijo Dasha.
Sylvan sacudi la cabeza. "Coge a Max."
"Jody est herida"dijo Becca.
"La Vampiro puede cuidarse a s misma", dijo Sylvan.
El temperamento de Becca se quebr. "Ella est tratando de salvar a tu guardia! Cunta
sangre tiene que arrojar por ti antes"
"Quise decir," Sylvan dijo calmadamente, "ella sabe lo que ella necesita. Cuando nos
diga lo que es, ver que lo tiene."
"Si esperas a que admita que necesita algo, estar muerta." Becca apart a Sylvan y se
dirigi hacia la habitacin donde Jody haba desaparecido. "Sabes que? No tengo que
jugar con tus reglas."

CAPTULO QUINCE

Antes de que perdiera los nervios, Becca camin por el pasillo hacia la habitacin donde
Jody haba llevado a Lara. La puerta estaba rodeada de astillas, que parecan una enorme
boca llena de hileras de dientes dentados. La boca de un tiburn esperando para tragarla o
arrancarla a pedazos. Dos pasos en la habitacin llena de sombras, se detuvo abruptamente.
Al otro lado de la habitacin, Jody arrodillada de espaldas a la puerta junto a una cama
de metal. Las sbanas arrugadas estaban manchadas de manchas oscuras de lo que Becca
slo poda imaginar que deba de ser sangre. Lara estaba desnuda y estaba tendida
enroscada en su costado, con los brazos envueltos alrededor de su cintura, las piernas
estiradas, el rostro un gesto de dolor. Jody le acarici el pelo y murmur algo en un tono
bajo y suave. La camisa de Jody estaba tan empapada de sangre que slo el arrugado cuello
blanco indicaba el color qu haba sido. La estaca haba desaparecido. Jody debi haberla
sacado. Cmo poda seguir funcionando? Debe sentir dolor. Dios, era capaz de excluir
todas las emociones que definan a los humanosel miedo, el dolor, la necesidad, el
deseo?
Era verdaderamente diferente? Podra ser inmune a esos sentimientos y seguir siendo
capaz de compasin y ternura?Porque Jody era tierna y cariosa. Haba sido compasiva con
Lara desde el momento en que Lara haba recibido un disparo. Y haba sido protectora y
preocupada por Becca en Nocturne. Jody era heredera de una poderosa dinasta, no tena
que ser detective de polica. Pero lo era. Hizo su trabajo porque le importaba.
"Necesitas atencin mdica", dijo Becca, dando un paso ms. No creera que a Jody no
le doliera.
Jody haba sentido a Becca antes de llegar a la puerta. Un roce de calor en la parte
posterior de su cuello, un hormigueo brillante en sus fosas nasales, un torrente de energa
en su sangre. Humana. Presa. S. Pero ms. Becca. "No puedes entrar aqu."
"Ya estoy dentro", dijo Becca. "Deja que Elena o Sophia te revisen la espalda. Podras
estar herida en el interior."
"No lo estoy."
"Cmo lo sabes?"
"Lo s. No puedo dejar a Lara ahora mismo." Jody giro a Lara sobre su espalda y apoy
su palma ligeramente entre los senos de Lara, sujetndola con la fuerza de su mente. Poda
haberla controlado sin tocarla en absoluto, pero haba estado donde Lara estaba cuando ella
haba llegado por primera vez a su poder. Ella no haba sido tan estpida, pero su control
haba sido errtico durante los primeros meses, y su padre la haba mantenido
contenida. Ella haba estado indefensa de hambre y salvaje de necesidad. Recordaba el
doloroso aislamiento de ser abandonada, vctima de sus propios impulsos, inmovilizada y
privada de cualquier contacto. Encarcelada en soledad tan absoluta que los ltimos
vestigios de cordura erosionados como arena en el viento.
Ella prometi entonces nunca infligir semejante agona a otro ser. Ella haba planeado
nunca convertir a un humano o un Were, y sin hijos nacidos o convertidos, ella nunca
tendra que torturar a un Vampiro. Haba tenido tanto cuidado de vigilar a sus sirvientes de
sangre por cualquier signo de adiccin y reemplazarlos antes de que llegara al punto en el
que tendra que convertirlos para salvar su cordura. Pero ella no haba contado con salvar
una vida e inadvertidamente alterar una para siempre. Mirando a Lara ahora, se pregunt si
la novatale agradecera cuando finalmente recuperara la conciencia, o tratara de
matarla. Independientemente del resultado, no dejara a su Vampiro sola y con dolor. "Ni
siquiera deberas estar en el Compuesto con ella as."
"Todava ests sangrando"dijo Becca. "Puedo decirte que desde donde te veo no tienes
ni una gota de sobra."
Jody se alej de la cama, manteniendo una mano en Lara. Becca estaba enmarcada en el
resplandor rectilneo de luz dorada que cortaba a travs de la puerta destrozada. Su cuerpo
era una silueta oscura, curvas fuertes y suaves promesas. Al instante, todos los impulsos de
Jody convergieron a la vez. El hambre le roa las entraas. El hambre por la sangre, el
hambre por el olor que burlaba su mente y deshilachaba su control. Su cltoris era suave y
silencioso, pero saba que la primera oleada de sangre de Becca la hara correrse. Su
garganta dola y sus encas palpitaban. Sus incisivos desenvainados. Estaba tan hambrienta,
y Becca estaba tan cerca. "Vete mientras puedas."
Becca no se retir, sino que se arrodill a su lado, con los dedos calientes contra la nuca
de Jody. "No puedo. Cada vez que doy la espalda, casi te matan. Entiendo que eres
inmortal, pero..."Los dedos de Becca se deslizaron en su cabello. "No ests bien. Ests
temblando."
"Becca," susurr Jody. "No sabes a lo que te ests arriesgando."
"S que no puedo salir de este edificio ahora mismo. Max est en camino. Lo recuerdo,
es enorme. Puede darle de comer a las dos?"
Jody se estremeci. Necesitaba la sangre, pero quera a Becca. Nunca haba tenido
problemas para separar la sangre del sexo. Ella no se alimentaba para correrse. Ella se
alimentabapara vivir.
El orgasmo sigui de la alimentacin, una idea biolgica posterior. Ahora la promesa de
satisfaccin sexual era tan hueca como el acto. Necesitaba alimentarse, pero quera lo que
no poda tener. Sexo sin sangre. Sin la sangre de Becca."Lara est tomando cada onza de mi
control. No ests a salvo a mi alrededor."
"S, ya lo dijiste antes. Es curioso, eres el ltimo Vampiro que jams esperara ser toda
habladora."Sonriendo, Becca toc la mejilla de Jody con las yemas de los dedos. "Qu
pasara si te diera mi sangre? Solo esta vez."
Jody gimi y cerr los ojos. No poda seguir mirando el pulso palpitante de la garganta
de Becca. Los pocos segundos que oa la sangre que corra por los grandes vasos del cuello
de Becca le haban llenado la boca de hormonas. Productos qumicos que mantendran
abierta la herida de mordida mientras ella alimentaba, estimulantes que fluiran en el
sistema de Becca, calmndola incluso mientras inflamaban sus nervios. Los temores de
Becca, tal vez incluso su repugnancia, se embotaran mientras las hormonas inundaban su
cerebro y la obligaban a un clmax abrumador. Ambas se correran, y no significara
nada. "No puedo."
"Por qu no?" Becca se puso de rodillas hasta que estaban una frente a la otra. Ella roz
sus dedos a lo largo del borde de la mandbula de Jody. "Eres la primer Vampiro que he
conocido que se resiste a tomar sangre cuando se le ofrece. Michel ni siquiera fue invitada
y ella..."
"Michel?" La mente de Jody se nubl de furia. "Cundo viste a Michel?"
"En Nocturne esta maana."
Jody se apoder del hombro de Becca, el miedo se peleaba con ira. "Pens que habamos
acordado que no volveras a ir all."
"No, t lo dijiste. Nunca estuve de acuerdo con eso. Te dije que no ira sin una escolta, y
lo intent, lo intent de verdad.Necesitaba entrar, y yo estaba trabajando cmo poda
hacerlo con seguridad cuando la Viceregal y Michel me invitaron. Estaba seguracon ellas."
Jody ri severamente. "No puedes ser tan ingenua. Segura con cualquiera de ellas? La
vampiro ms poderoso del Hemisferio Occidental y su ejecutor? Qu hizo Michel?"
"Ella no hizo nada. Simplemente asume demasiado."
Jody solt a Lara y agarr la barbilla de Becca, girando su cara primero de un lado a
otro, mirando su cuello. "Si te mordiera, la matara."
Becca agarr las muecas de Jody y apart las manos de Jody de su
rostro. "Para. Incluso si lo hiciera, qu sera para ti?"
"Nadie te va a morder." Jody luch por no reclamarla entonces, para no enterrar sus
incisivos en el cuello de Becca e inyectar su esencia en la sangre de Becca. Quera beberla,
atarla. "No estars a salvo en los lugares en los que insistes en ir a menos que ya te hayan
reclamado. Reclamo derechos de sangre sobre ti. Nadie te morder excepto yo."
"Eso significa que estamos comprometidas?"
Jody apret los dientes. "Significa exactamente lo que dice. Ningn Vampiro se
alimentar de un anfitrin reclamado, no sin riesgo de muerte."
"Bueno, no tengo intencin de pertenecer a nadie. Y ciertamente no voy a renunciar a
mis derechos a alguien que ni siquiera est interesada en utilizarlos. Me niego."
Jody sacudi la cabeza."No puedes. El anfitrin no tiene nada que decir al respecto."
"Anfitrin? Ests seguro de que no quieres decir esclavo?"
"Tan pronto como haga saber que he reclamado derechos de sangre, estars a
salvo. Debera haberlo hecho-"
"No creo en amenazas vacas. No vas a reclamar nada, especialmente algo que tienes
demasiado miedo de tomar."Becca agarr el rostro de Jody con ambas manos y la bes.
Los sentidos de Jody se llenaron de ella. Un calor abrasador, una dulzura insoportable,
unos zarandeos poderosos se deslizaron por su boca y por su garganta. Su vientre se
calent, y el hambre se clav en su espina dorsal. Ella gimi y agarr los hombros de
Becca, abriendo su boca y permitiendo que la lengua de Becca entrara en su boca. Becca
debera haber tenido miedo, pero no lo estaba. Su lengua busc la de Jody, hundindose
ms profundamente en su boca, su lengua acariciando con fuerza la de Jody.
"Ten cuidado"murmur Jody. Sus incisivos estaban desnudos, peligrosamente afilados.
"No te cortes. Si te pruebo, no podr evitar beberte."
Becca jug con su lengua sobre los incisivos de Jody. "Quiz quiera que lo hagas."
Jody gimi y sacudi la cabeza. "Becca, no lo hagas."
"Sabes tan bien." Becca acarici sus palmas sobre el pecho de Jody, las puntas de sus
dedos trazando su clavcula y arrastrando hacia abajo alas curvas interiores de sus
pechos. "Solo dime que lo que siento es real. Dime que no me ests haciendo nada, que
solo somos nosotras."
"Te lo juro"murmur Jody, acariciando condorso de sus dedos sobre los pechos de
Becca. "No ests cautivada.Pero tienes que parar."
Becca se acerc ms, ponindose a horcajadasen las caderas de Jody mientras se
arrodillaban en el suelo, su entrepierna descansando contra la de Jody. "Estaba tan
preocupada afuera en el pasillo. Tena tanto miedo de que te pasara algo." Bes la boca de
Jody, su cuello y su garganta. "S que ests herida, pero todo en lo que puedo pensar es
tenerte dentro de m. Slo tcame. No me muerdas, si no quieres, pero Dios, tcame..."
"No puedo tocarte y no morderte"las manos de Jody temblaron mientras agarraba los
brazos de Becca y la mantena alejada. "Y si te muerdo, la prxima vez que quieras
besarme no sabrs si es tu deseo o la llamada de mi sangre a la tuya.Qu
pensars entonces?"
"No lo s. Ni siquiera s si me importa."
"Te importar."
La luz del vestbulo fue bloqueada repentinamente, y una gruesa sombra se extendi por
el suelo. Jody gru y tir a Becca contra su costado, protegindola con un brazo alrededor
de sus hombros.
"Es Max"dijo Max desde la puerta. "He venido a ayudar a Lara."
"Vete ahora"le dijo Jody a Becca, inestable. Ella ayud a Becca a ponerse de pie. "Haz
lo que sea que hayas venido a hacer con laAlpha, y luego vete. Estars ms segura."
"Deja de hablar como si fueras el enemigo."
Jody hizo una mueca. "Ests segura de que no lo soy?"
"S." Becca apoy su mano en la cadera de Jody. "Puedes por lo menos ir a ver a un
mdico ahora?"
"Dentro de unos minutos." Jody respir hondo. Intil ocultar la verdad. "No puedo ir a
ninguna parte hasta que me alimente."
"Te alimentars de Max?"
"S, si l me lo permite. Por favor.Vete" Jody se estremeci, calambres casi
doblndola. Lara se sacudi en la cama, el olor de la necesidad de Jody la despert. Jody
hizo un gesto a Max. "Qutate la camisa. Deja los pantalones si no quieres acoplar con
ella"
"No"dijo Max bruscamente, quitndose la camiseta mientras se acercaba a la
cama. "Ella no querra, si pudiera elegir."
"Entonces slo abre y acustate." Jody tuvo problemas para sacar las palabras, tena la
garganta tan estrecha. Ola a tierra y bosque, lleno de poder y vida. No estaba segura de
cunto tiempo poda seguir sin colapsar ni atacar a alguien.Atacando a Becca. "Tengo lo
que necesito", le dijo a Becca. "Ms de lo que me puedes dar. Ve."
Debera irse. Ella saba que deba irse. Jody haba sido muy clara. Tengo lo que necesito.
Cerrando los ojos, Becca toc sus labios con las yemas de los dedos. Estaban tan
sensibles, que todava poda sentir los besos de Jody. Se pas la punta de la lengua por el
interior de su boca, por sus labios. No saboreaba la sangre. Ella deseaba que lo
hiciera. Dios, qu significaba eso? Ella la haba besadoquera el beso. Quera ms. Ella
no haba mentido.Haba estado aterrorizada durante el conflicto en el pasillo. Jody haba
sido horriblemente herida y podra haber muerto de muchas maneras. As como cualquiera
de las dems ah. Becca no habra querido que ninguna de ellas muriera, pero slo perder a
Jody habra desgarrado algo dentro de ella. Por qu?
Jody estaba tratando tan duro como pudo para alejarlaCuntas veces una chica tuvo que
or que no quera recibir el mensaje? Pero ella no poda sacar la sensacin de las manos de
Jody sobre ella fuera de su mente, fuera de su cuerpo.Las manos de Jody se haban
estremecido. Nunca haba estado con una amante que la hubiera deseado tanto.
Tal vez el deseo de Jody era solo por la sangre. Tal vez eso era todo lo que Jody
quera. Pero si eso era, por qu Jody no haba tomado su sangre? Y por qu diablos se la
haba ofrecido? Nunca haba tenido el deseo de compartir sangre en los dos aos que haba
conocido de la posibilidad, aunque cada vez que presenciaba la alimentacin de los
Vampiros no slo estaba fascinada, sino que estaba excitada.
Un gemido de enfrente la llev a abrir los ojos. Max yaca de espaldas en el centro de la
cama con Lara acurrucada sobre l, desnuda, a horcajadas sobre su muslo cubierto de
mezclilla. Los ros carmes brotaban de cuatro rasguos largos por el centro de su enorme
pecho. Lara se inclin y lami la sangre, y gimi de nuevo. Jody, apoyada contra la pared
del lado lejano de Max, acarici la espalda de Lara, su mano plida seductoramente
delicada contra la piel de bronce oscura del Were. Jody mir a travs de la habitacin, y su
mirada se fij en la de Becca.
La voz de Jody susurr en su mente. Esto es lo que soy. Es esto lo que quieres?
El vientre de Becca se tens mientras el sexo de Lara se hinchaba y palpitaba. El dolor
se movi ms profundo, apretando como la ereccin de Max empuj contra sus
vaqueros. Los incisivos de Jody brillaban contra su labio inferior, la lava girando en sus
ojos. Hambre, hambre dolorosa. El hambre de Jody.
Los muslos de Becca temblaron, y ella cerr las rodillas para mantenerse de pie. Ella era
Max, ella era Lara, la necesitaba. Encontr su voz, pero apenas poda susurrar. "Para."
Vete. No quieres esto.
Debera irse, pero no pudo. No poda obligarse a alejarse, no mientras su corazn lata
entre sus muslos. No mientras la necesidad de Jody era tan grande.
Max gru y tir de la cara de Lara contra su cuello. La mano de Jody se desliz por el
centro de la espalda de Lara y sobre su culo mientras se inclinaba ms cerca y besaba lacien
de Lara.
Max volvi la cabeza hacia la puerta, exponiendo ms de su cuello a Lara, y su mirada
se desliz por el rostro de Becca. Pareca tranquilo, sin miedo alguno. Cuando Lara le
agarr el hombro y le clav los incisivos en el cuello, su cuerpo se arque y sus ojos
chispearon oro. Su boca se abri en una mueca, pero su rugido fue de placer. Lara rodo su
muslo, sus pechos desnudos contra su pecho, los sonidos de ella tragando fuerte en la
habitacin densamente silenciosa.La respiracin de Max se hizo spera y rpida, con el
pecho y el vientre levantndose. Lara gru, sus caderas sacudindose, sus garras dejando
huellas oscuras por su vientre.
Becca mir ms all cuando Jody se puso de rodillas, con la cara rgida. Max extendi
un brazo en su direccin, y Jody cogi su enorme mueca en su mano. Ella se estremeci,
una cuchilla en peligro de romperse.
"Alimntate"susurr Becca. Jody la mir, la cordura sangrando lentamente de sus
ojos. Becca no poda soportar el dolor. "Alimntate."
Con un gruido, Jody mordi en la curva del brazo de Max, abriendo su vena
braquial. Su cuerpo se sacudi. Las dos vampiros se alimentaron, y Max gimi. Lara se
retorci y lo empap en su esencia. Su rostro a mediocambi y l se corri.
La intimidad era aplastante, y finalmente Becca tuvo que alejarse.
CAPTULO DIECISIS

Becca pas por encima de los restos astillados del umbral y entr en el pasillo. Sophia
caminaba arriba y abajo no muy lejos, frotndose los brazos como si estuviera fra, pero la
enfermera estaba tibia. Levant la vista mientras Becca se acercaba, sus rasgos elegantes
excavados con preocupacin.
"Cmo estn?"pregunt Sophia.
Becca not que la puerta de la sala de tratamiento segua cerrada mientras caminaban
juntas hacia las puertas delanteras. "Marissa?"
"Elena est con ella. Est durmiendo. Ella lo necesita".
Becca ri con irona. "Puedo imaginar. Lara esta..."Ella sacudi la cabeza, imaginando
lo que sera alimentar a Lara repetidamente en su estado salvaje, aparentemente
insaciable. Ver a Lara careen impredeciblemente de peligroso depredador a vctima
indefensa de sus propias necesidades voraces haba llenado a Becca de piedad. Presenciar
su fiesta en Max haba desencadenado miedo y fascinacin. Poda entender fcilmente
cmo hospedar a Lara podra ser adictivo. "Cunto tiempo estuvo Marissa con ella?"
"Casi un da."
"Me sorprende que haya sobrevivido."
"No es culpa de Lara" dijo Sophia en voz baja.
"Por supuesto que no lo es." Becca dej de caminar y agarr el brazo de Sophia. "Es
eso lo que piensas? Qu encuentro a Lara repugnante o repulsiva? Crees que quiero que
sea castigada de alguna manera?"
Sophia suspir. "Me temo que no nos has visto hoy en nuestro mejor momento. No s lo
que debes pensar despus de haber presenciado ese caos en el vestbulo." Ella alz las
manos y las dej caer, su expresin cansada. "Primero Lara casi nos ataca, luego Dasha y
Niki peleando..."
"Estaban peleando por ti, no?", Pregunt Becca. "Estaba leyendo eso, no?"
Sophia se apart el pelo de la cara. Sus manos temblaban. Las sombras rodearon sus
ojos, haciendo que la superficie azul profundo impenetrable como la superficie de un lago
de montaa cortado de la roca. "S ellas lo estaban. No quise que eso sucediera. Ni siquiera
dije que s a Dasha."
"Tienes quehacerlo? Quiero decir, me di cuenta de que era involuntario."
Sofa sonri. "La parte de la atraccin puede ser rpida e inesperada, especialmente
ahora con la Alpha..." Recobr el aliento y sonri otra vez, sacudiendo la cabeza como para
castigarse. "Todo el mundo est un poco agitado, y eso a menudo conduce a la agresin,
especialmente para los Weres ms dominante".
"Como Niki y Dasha."
"S."
"La agresin y el sexo van de la mano a veces. No necesariamente en un mal
camino,"pens Becca. "El sexo de reconciliacin es probablemente un ejemplo clsico, no
que tenga toda esa experiencia con l".
Sofa sonri dbilmente. "Despus de una pelea quieres estar ms cerca, volver a
conectar, tocar de nuevo."
"S a veces. Tal vez ms a menudo de lo que nos gustara admitir." Becca pens en el
beso que haba iniciado. No haba entrado en esa habitacin planeando besar a un
Vampiro. Ella haba seguido a Jody porque haba tenido miedo por ella. Nunca haba tenido
miedo de ella, incluso cuando Jody haba estado cerca de matar a Lara. Y no tena ninguna
duda de que Jody habra matado a Lara si hubiera pensado que era la nica manera de
mantener a todos a salvo. Jody habra sufrido, pero lo habra hecho. No, ella no haba
tenido miedo de ella, pero haba tenido miedo por ella.
Cuando se conocieron por primera vez, ella haba sido igualmente seducida y repelida
por el encanto sin esfuerzo de Jody. Haba odiado saber con qu facilidad podra caer presa,
literalmente, ala esclavitud dela Vampiro. Mantuvo su distancia, mantuvo sus paredes y
resisti ver a Jody como algo diferente de un depredador sexual. Los ltimos das haban
cambiado su opinin. Sus barreras haban comenzado a desmoronarse mucho antes de que
ella hubiera visto esa estaca que sala de la espalda de Jody, incluso antes de que ella
hubiera visto a Jody casi desangrarse, salvando la vida de Lara. Jody haba salido de su
camino para protegerla de ser involuntariamente cautivada por un par de vampiros en
Nocturne, e incluso cuando Jody estaba siendo fastidiosamente dominante, ella estaba
tratando de protegerla. Jody arriesgaba su vida una y otra vez protegiendo a los dems, y lo
que era realmente aterrador, incluso ms que verla sangrar, era saber lo poco que le
importaba a Jody que pudiera morir.
Haba besado a Jody porque quera que Jody supiera que alguien le importaba si viva o
mora. Que le importaba. Oh chico. Ella no quera ir all por mucho tiempo. "A veces
queremos que el sexo nos recuerde que todava estamos vivos, que estamos seguras. Y que
aquellos por los que nosotrasnos preocupamos estn a salvo."
"S", dijo Sophia, "cuando nos enredamos, nos conectamos entre nosotros y con la
Manada."
"Qu le pasa a un vampiro vivo cuando mueren?"pregunt Becca. Justo en ese
momento, ella realmente necesitaba saberlo. Tal vez entonces podra poner las inquietantes
preocupaciones sobre Jody a descansar.
Sophia frunci el ceo. "Se levantan. No s exactamente cunto tiempo toma. Ellos no
discuten el proceso. "
"El cien por ciento de las veces?
"Supongo que s, pero realmente no lo s. Tal vez laAlpha lo haga."
"Dios"susurr Becca, repentinamente dando sentido a la conversacin apresurada en el
vestbulo de la casa de la ciudad de Jody. Jody haba revivido a Lara. Sylvan le haba
preguntado a Jody si estaba unida a sangre, y Jody no haba contestado. Entonces Sylvan
dijo a Niki que Jody no se levantara sin un lazo de sangre. Jody podra morir. Realmente
morir. "Cmo puedes mantener tantos secretos?"
"A veces los secretos nos mantienen a salvo", dijo Sophia en voz baja, casi como si ella
no quisiera que Becca oyera.
"Y a veces nos pueden matar."
"S." Sophia cogi el mango de la pesada puerta principal. "Dasha est esperando afuera
para llevarte al Alpha. Ests lista?"
"S," Becca dijo, deseando estar con Jody. Qu hara ella si volviera a esa habitacin
ahora? Encontrara algn lugar en esa cama con Max y Lara y Jody? Quera ser parte de
lo que haba visto compartir? La idea de ser tan vulnerable, tan expuesta, era
suficientemente aterradora. Compartir algo tan ntimo con alguien que no sea su amante
podra ser ms de lo que poda manejar. "Puedes ver que alguien reemplaza esa puerta
antes de la maana?Debera ocuparme de lo que vine aqu."

***

Jody yaca de espaldas en la habitacin que oscureca rpidamente, Lara se cubri con
ella y Max durmi junto a ellas, su brazo arrojado sobre ambas.Lara murmur con
irritacin, atrajo su muslo hacia el de Jody y desliz su mano por el vientre de Jody y entre
sus piernas. Jody agarr la mueca de Lara y apart la mano. Max y Lara despertaran en
unas pocas horas, y luego llevara a Lara a casa.
Escuch los pasos de Becca desaparecer por el pasillo, y sus entraas dolan. El sabor de
Becca an se demoraba en su boca. Bajo el afilado cobre de la sangre de Max, los dulces
besos de Becca la tranquilizaron. Haba alcanzado el clmax en el instante en que la
poderosa sangre haba corrido a travs de su cuerpo, pero tan cerca despus de que Becca la
haba besado, slo haba sido consciente de Becca cuando se haba alimentado. De su sabor
y su aroma y su calor. Tan fcil de imaginar que el brazo de Max haba sido la garganta de
Becca debajo de su boca, la sangre llenndola de la sangre de Becca. Su cltoris pulsaba
ahora, animado por la sangre del Were. Si Becca estuviera aqu, ella podra hacer el amor
con ella, y ella podra incluso ser capaz de correrse sin alimentarse de nuevo. Los efectos
secundarios de la nueva infusin de sangre no mantendran su capacidad sexual durante
mucho tiempo, no importaba.
Becca no estaba aqu, y estaba tan contenta. Aunque Becca estuviera dispuesta, no poda
ofrecerle ni siquiera la ms simple de las intimidades, no sin ponerla en peligro. No poda
abrazarla ni besarla ni hacerle el amor sin morderla.
Incluso ahora, completamente alimentada y satisfecha, tena hambre de ella. La sed de
sangre se elev como una tormenta malvola, atravesndola hasta que todo lo que ella saba
era dolor. Dolor y el sabor de Becca en su boca.

***

Becca haba pensado originalmente que la amplia extensin del Compuesto era el
corazn del territorio, pero al seguir a Dasha a travs del amplio porche y entrar en el
edificio central, se dio cuenta de que haba llegado al santuario interior. Una enorme
chimenea de piedra de doble cara se alzaba desde el centro del primer piso hasta las vigas
abiertas de tres pisos. Piedra era probablemente la palabra equivocada. Los cantos rodados
describan con ms precisin lo que formaba el hogar. Claramente, los gruesos monolitos
grises, algunos ms altos que ella, haban sido cincelados de las montaas circundantes. Los
pisos eran de madera, cada uno fcilmente de un pie y medio de ancho, tallado en rboles
antiguos. Las paredes eran troncos, precisamente tallados y unidos. Dudaba que un solo
clavo se utilizara en cualquier parte de la construccin del inmenso edificio. A pesar de su
tamao y su amplio plano, la sede no pareca fra o impersonal. Las alfombras gruesas
definan mltiples reas de asientos, y los muebles de madera y cuero parecan bien
utilizados. Dese una oportunidad de sacar su cmara y tomar unas fotos, pero Dasha se
movi rpidamente por un amplio pasillo y ms profundo en el edificio.
"Ests segura de que quieres hacer esto?" Dasha se detuvo frente a dos puertas de
madera talladas de doce pies de altura. Las amplias manijas de hierro forjado tenan forma
de enormes garras tan largas y gruesas como los antebrazos de Becca.
"Por qu no?"pregunt Becca, como si no pudiera pensar en un milln de
razones. Comenzando con el hecho de que acababa de presenciar cosas que ningn humano
probablemente haba visto antes, y los Weres probablemente querran mantenerlo as.
"A veces ponerse en medio de la lucha de otra persona puede ser mortal."
Becca hizo una mueca. "Creo que ya estoy en esta. Alguien ciertamente quiere que lo
sea." Ella sonri a Dasha, cuyos ojos haban vuelto a su clido azul mediterrneo. Su rostro
todava era sutilmente diferente, sin embargo; Ms limpia, ms larga, ms duramente
hermosa si eso fuera posible. "Pero gracias. Yo aprecio tu preocupacin."
"De nada"Dasha dio un fuerte golpe en la puerta. Desde adentro, la voz de Sylvan rod
hacia ellas, y la puerta vibr.
"Vamos."
"Cmo sabe quin es?"
"Ella lo sabe." Dasha se detuvo en el mango y abri las puertas con su hombro. Luego se
apart y permiti que Becca la precediera.
Esta habitacin era tan impresionante como el resto del edificio. Otra gigantesca
chimenea, varios sofs y sillas de cuero de gran tamao. Un enorme escritorio contra una
pared, altas puertas francesas se abran en la noche. Igualmente ventanas altas, tambin
abiertas. Becca se estremeci cuando un viento fro recorri la habitacin. Sylvan se par
de espaldas ala resplandeciente chimenea, descalza en vaqueros azulesy una camiseta
oscura. Drake estaba junto a ella, vestida de forma similar, con un brazo alrededor de la
cintura de Sylvan. Los sofs y las sillas y el espacio de la pared estaban ocupados por casi
una docena de Weres, la mayora de los cuales ella nunca haba visto
antes. Afortunadamente, incluso cuando estaba ligeramente intimidada de acuerdo, tal
vez mucho intimidadahaba aprendido a no mostrarlo. Ocultar sus emociones le haba
hecho pasar por la infancia con un mnimo de crticas y haba probado ser ventajoso
durante las entrevistas difciles.
Esto definitivamente iba a calificar como una entrevista difcil.
"Tengo entendido que queras verme"dijo Sylvan. "Si has venido hasta aqu, supongo
que es importante."
"Lo es, Alpha"Beca entr ms profundamente en la habitacin hasta que se qued de pie
frente al sof, donde los dos rubios Weres que haba visto antes ocupaban cada una de sus
extremidades, casi tocndose. Mantuvo la mirada fija en Sylvan. "Aprecio que me hayas
visto con tan poca antelacin."
Sylvan asinti con la cabeza. Era an ms imponente con los vaqueros y la camiseta que
llevaba como una segunda piel que ella en los trajes a medida que llevaba cuando apareci
en la televisin, y ella era condenadamente impresionante entonces. El poder de Sylvan
llen el cuarto, y no tenas que ser un Were para sentirlo. Becca respir hondo.
"Tengo un mensaje para ti de la Viceregal y uno de un llamador annimo." Becca
levant la barbilla. "Y tengo algunas preguntas."
La boca de Sylvan parpade. Becca no crey que fuera una sonrisa. "Empecemos con el
problema crtico. Callan dice que mencionaste a la mujeres desaparecidas."
"S. Recib una llamada de un hombreespecie no identificadadesconocida esta
tarde. Afirma que las mujeres Weresestn siendo retenidas cautivas en alguna parte"
La habitacin estall en un estruendo de gruidos y rugidos, tan vicioso y tan ruidoso
que la piel de Becca estall en piel de gallina y el pelo en la parte posterior de su cuello se
levant. Nunca haba pensado que eso fuera posible. Ella se estremeci pero logr reprimir
el temblor en sus brazos y piernas.
Casi esperaba que Sylvan gritara a los Weres rebeldes, pero Sylvan nunca levant la
voz.
"Tranquilos, mis lobos." Los tonos bajos y tranquilos de Sylvan atravesaron el
caos. "Las encontraremos. Esto lo prometo."
Los gruidos violentos y los rugidos disminuyeron a un gruido bajo, ansioso y
finalmente se calm. Becca se sinti aliviada por dentro, como si una mano apacible
hubiera rozado su conciencia. Ella entrecerr los ojos y mir a Sylvan atentamente. "Sent
eso."
Sylvan sonri. "Pareces ser muy sensible. La mayora de los humanos no lo haran."
"Estoy escuchando eso mucho", murmur Becca. "Es verdad? Alguna de tus hembras
ha desaparecido?"
La expresin de Sylvan nunca cambi, y ella no respondi.
Becca solt un suspiro. "Mira. Usted puede tratar de darme evasivas tanto como quieras,
pero alguien quiere que yo sepa estas cosas. Soy como una maldita estacin de
compensacin para propinas calientes. El problema es que no puedo sacar mucho de ellos
sin ms informacin. Si no vas a ayudarme, voy a empezar a preguntar por ah hasta
encontrar a alguien que lo haga."Es hora de jugar sus mejores cartas. "Mi primera llamada
maana por la maana va a ser a las oficinas nacionales de HUFSI, porque ciertamente
tienen una agenda, y no son amigos de los Weres. Mi segunda llamada ser para el senador
Weston."
Drake habl. "Eso podra no ser sabio. Todas esas preguntas lo que van a haceres llamar
la atencin a la situacin. "
"S, me imagino que lo harn." Becca alz el hombro. "Nadie me deja otra opcin que
sacudir los rboles y ver lo que cae."
"Esto era un negocio"dijo Sylvan, y la suavidad haba dejado su voz. "No te preocupes."
"Incorrecto. Se convirti en mi preocupacin la primera vez que alguien me llam, y
cada da es ms de mi preocupacin. Realmente crees que voy a estar parada y fingir que
no vi a alguien tratando de matarte? O Ignorar el hecho de que las nias estn muriendo de
algo que podra ser FiebreWere? Y ahora hay un rumor de que los Weres estn siendo
torturados? No lo creo." Becca trat de mantener el desafo fuera de su voz, porque no
quera confundir el asunto. Ella no pens por un segundo que laAlpha podra ser
intimidada. Pero tena que demostrar que no poda serlo tampoco. "As que o me dejas
entrar o voy a empezar a llamar a las puertas, y tendrs mucha ms gente haciendo
preguntas".
Los dos rubios jvenes en el sof frente a ella se incorporaron rpidamente, gruendo en
la parte de atrs de sus gargantas, y el calor rayaba sobre su piel.La siguiente cosa quesupo,
es que Sylvan estaba a su lado.
"Maldicin. Eres casi tan rpida como Jody."
"La comparacin de un Were a un Vampiro probablemente no es sabio"murmur
Sylvan.
"Y por qu debo empezar a hacer algo que sea inteligente?" Becca se encontr con los
ojos de Sylvan y luego record que eso tampoco era algo inteligente. Ella sostuvo la mirada
de Sylvan por un segundo, y luego mir a un lado, pero no hacia abajo. Maldita sea, no iba
a encogerse delante de nadie, incluso uno de los Weres ms poderosos del mundo.
"Qu es lo que quieres, seorita Land?"pregunt Sylvan.
"Quiero compartir informacin contigo. Soy buena en lo que hago. No soy un detective,
pero soy un maldito investigador. Y conozco a la gente." Ella dej que su mirada se
volviera hacia Sylvan, y casi se perdi en el profundo y penetrante azul de sus ojos. Dios,
ella era hermosa.
"Cuidado," Drake murmur, deslizndose junto a Sylvan y casualmente sujetando la
parte posterior de su cuello
Becca se sacudi. "Mis disculpas, Alpha."
"No hace falta"murmur Sylvan, pasando los dedos por la mejilla de Drake. "Asociarse
con nosotros podra ser peligroso".
"Lo s. Pero confo en que mantenga mi culo humano flaco fuera del fuego."
Alguien en la habitacin ri.
"Me gustara mantener estos eventos fuera del ojo pblico", dijo Sylvan. "Est de
acuerdo en no denunciarlos?"
"Estoy de acuerdo en no reportar una historia incompleta, siempre y cuando me dejes
trabajar contigo."
Sylvan suspir. "Voy a asignar un enlace Were que me informe directamente. Cualquier
informacin que descubras ser transmitida a ella oa m. Ella tambin ver que tu...ah...
trasero permanezca en una pieza."
Becca sonri. "Gracias. Aprecio eso."Ahora para la parte difcil. "Me reun con la
Viceregal esta maana. Sugiri que haba algunos miembros de la Coalicin que no estaban
de acuerdo con tu posicin."
"Los polticos raramente estn de acuerdo"dijo Sylvan con una sonrisa. "Incluso
Praeterns."
"Me di cuenta de que podra ser ms que desacuerdos filosficos." Becca se tens en
preparacin para el alboroto de agresin que esperaba, pero la habitacin permaneci en
silencio, salvo por unos pocos y ominosos gruidos.
"Nombres?"
Becca sacudi la cabeza. "Lo siento, no. Tambin me dijo que te dijera que recordases
los das en que los Weres y los Vampiros cazaban juntos. Qu quera decir con eso?"
"Los Praetern no siempre estaban en minora, y no siempre nos escondamos". Dijo
Sylvan suavemente.
"Eso podra ser un poco de informacin que quieras conservar contigo"dijo Becca,
reprimiendo un escalofro.
"S." Sylvan mir a los rubios, que temblaban de atencin en el sof. "Recoge el resto de
los centuri. Parece que estaremos visitando la ciudad esta noche."
"Voy contigo"dijo Becca. Cuando Sylvan alz las cejas, dijo apresuradamente: "Un trato
es un trato."
"Puedo entender por qu la Vampiro te encuentra un desafo."
Becca sinti que su cara se ruborizaba, y maldita sea, su corazn comenz a
correr. Probablemente cada Were en la habitacin podra decirlo. "Si quieres decir que me
encuentra un dolor en el culo, tienes razn."
Sylvan sonri. "Probablemente tambin."

CAPTULO DIECISIETE

Becca no haba pensado que la tensin en la habitacin podra llegar ms alta, pero eso
era antes de que todos losWere de repente llegaron a alertar y fijar en las puertas del
pasillo. Los bajos gruidos y rugidos aumentaron, y no necesit un traductor para decirle
que algo haba hecho a los Weres muy infelices. Alguien o algo estaba viniendo, y no iban
a recibir una recepcin de bienvenida.
"Jace, Jonathan"dijo Sylvan en voz baja, y los dos hermosos rubios saltaron del sof y
flanquearon a Becca. Drake se movi casi imperceptiblemente delante de Sylvan, su cuerpo
entre Sylvan y la puerta. Dasha se alej de su poste contra la pared y tom una posicin en
el lado ms lejano de Sylvan.
Becca estaba impresionada y un poco intimidada. En cuestin de segundos, tanto ella
como Sylvan haban sido sutilmente rodeadas por Weres. "Qu?" Becca dijo en voz baja.
"Andrew"dijo Sylvan, "abre la puerta para nuestro husped."
El pelirrojo Were con el cuerpo del ltigo acechado hacia las puertas, y el aliento de
Becca se aquieto en su pecho.No tena miedo, no exactamente. Es difcil sentir miedo en la
fortaleza de Sylvan, rodeada por la lite de las fuerzas de Sylvan. Tena toda la proteccin
que poda necesitar, pero esa misma proteccin la haca sentir incmoda. No estaba
acostumbrada a ser vigilada, y ciertamente no estaba acostumbrada a necesitarlo. Muy rara
vez tena miedocautelosa y cuidados, por supuestopero siempre estaba demasiado
concentrada en su objetivo, incluso en situaciones peligrosas, para registrar miedo. Lo que
realmente le molestaba en ese momento era que no saba lo suficiente como para interpretar
lo que estaba presenciando. Ella era la forastera. Ella era la que no conoca las reglas. Ella
era la que no perteneca, y estar desamparada por ignorancia, sencillamente la molestaba.
Haba pasado toda una vida probando que no haba ningn lugar al que no poda ir, nada
que no pudiera hacer y ninguna situacin en la que no perteneciera. Ella perteneca porque
era demasiado buena en lo que hizo para ser excluida, porque no se dio por vencida. Y
porque no hua de nada.
"Qu?"dijo Becca.
Andrew abri las puertas y los pulmones de Becca empezaron a funcionar de nuevo. Ella
suspir, y el poco temor que haba estado temblando en sus entraas fue reemplazado
instantneamente por una combinacin de exasperacin y placer reacio.
Jody entr en la habitacin con el brazo suelto alrededor de la cintura de Lara. Max
caminabaal otro lado de Lara, sin tocarla. Todos estaban vestidos con camisetas y
pantalones oscuros, de acuerdo con las escasas miradas que Becca haba captado pareca ser
un ambiente opcional. Mientras los Weres llenaban su ropa con msculos tensos y huesos
fuertes, Jody de alguna manera logr verse pulcra y elegante en la suya.
Becca se sinti aliviada al ver a Lara pareciendo un poco ms como ella. Al menos ella
pareca orientada, y parte de la inquietud salvaje y embrujada haba dejado su rostro. Sus
ojos mbar estaban claros por primera vez en dos das, aunque sus mejillas estaban
hundidas con oscuras manchas de fatiga y tristeza. Max no pareca estar peor por haber
hospedado a dos vampiros a la vez. Pero Jody fue la que estudi Becca. Jody volvi a
mostrarse fuerte y sana, su palidez se haba transformado en su habitual luminosidad
plida. La ansiosa tensin que haba asediado a Becca desde que haba salido de la
enfermera se desvaneci, dejndola casi mareada.
La mirada de Jody recorri el rostro de Becca, persistiendo un momento antes de entrar
en la de Sylvan. Por ese latido del corazn de conexin, el calor flame en los ojos de Jody,
y Becca casi sonri. Ahora saba la diferencia entre el infierno rojo de la sed de sangre y el
viejo deseo. Jody no la haba mirado como si fuera una comida. La haba mirado como si
fuera una mujer. Becca se permiti un segundo de satisfaccin antes de intentar descifrar lo
que estaba sucediendo.
"Tenamos un acuerdo" dijo Jody a Sylvan. "Trabajaramos juntas para identificar al
asesino y quienquiera que haya ordenado el atentado contra tu vida".
"Nada ha cambiado", dijo Sylvan.
"El acuerdo no inclua a civiles. Particularmente vulnerables".
"Ahora espera un momento" dijo Becca. "Si ests hablando de m"
Jody le dej otra mirada, su arrogante familiaridad y su expresin de desprecio
firmemente en su lugar. Tal vez la sangre la haca sentir invencible. Haber alimentado
ciertamente la haca insoportable.
Becca dio un paso lejos de los Weres flanqueantes. Ella no necesitaba guardias, y ella
podra malditamente aguantar a una Vampiro auto-importante. "No tienes ni idea de lo que
soy capaz"
"No ests preparada para lidiar con Praeterns. Dudo que puedas protegerte de un ser
humano violento, mucho menos de un agresivo Praetern".
"Quiz te gustara probar tu teora?" Becca dej su mano en el aire, a punto de meter a
Jody en el pecho, pero quera hacerlo. Y nunca se pona fsicamente violenta, as que Jody
estaba empujando todos sus botones. Ella meti su cara en la de Jody y trat, ms por su
propio bien que la de Jody, de mantener su voz baja. "No eres mi duea, y nunca lo
hars. As que deja de actuar como...un... culo de caballo."
Los gruidos persistentes se transformaron en risas. La hermosa boca de Jody se tens y
sus ojos oscuros brillaron. "Entonces acepta los derechos de sangre."
"Pueden ser rescindidas?" Becca reconoci la apertura de una negociacin, algo que
dudaba que Jody entretena conmucha frecuencia. Ella, por otra parte, estaba
acostumbrada. Finalmente, algo en su propio csped.
"Hasta el momento en que te muerda. Una vez que haya ejecutado la reclamacin de
sangre, no."
Por qu suena un poco emocionante? Becca ignor sin piedad el escalofro de
excitacin que se desliz por su espina dorsal. "Y prometers cooperar. No interferir en mi
participacin en la investigacin?"
Un msculo se amonton a lo largo de la mandbula de Jody.
"Tienes mi palabra. Bajo la siguiente disposicinhaces t investigacin conmigo. De
ahora en adelante, somos parejas."Jody ech un vistazo a los Weres que se haban
reagrupado alrededor de Becca. "Entonces tendrs una proteccin adecuada."
Jace gru. "Quiz te gustara desafiarme, Vampiro. Veremos quin es capaz de
vigilarla."
"Eres joven y tonta, Lobo." Jody sonri, y sus incisivos se deslizaron hacia
abajo. Inclin la cabeza hacia Lara. "Y ya tengo un lobo en mi Dominio."
Con un gruido, Jace salt hacia adelante, y de repente, tartamude a un par de
pulgadas de Jody. Su expresin se puso en blanco momentneamente, como si hubiera
golpeado un muro invisible.
"Cuidado," susurr Jody."No quiero hacerte dao."
"Jace, abajo"solt Sylvan. Su poder estremeci en el aire, y Jace se agach, un gemido
reverberando en la parte posterior de su garganta. "No desafes a mis lobos, Vampiro. Y no
los cautive."
"Sin intencin. Mis disculpas, Alpha,"dijo Jody, apartndose de Jace como si no tuviera
importancia,"pero no pondrs a Becca en peligro."
"Yo la proteger."
"No", dijo Jody en voz baja, tan mortalmentebaja que Becca se estremeci. "Yo lo har."
Becca cruz los brazos sobre su pecho. Estaba tan malditamente cansada de estas luchas
de poder. "Lo he tenido.He terminado con toda esta postura y fanfarronera y todo lo
dems. Jody, trabajar contigo siempre y cuando no te interpongas en mi
trabajo. Contenta?"
"Eufrica"gru Jody. "Y derechos de sangre?"
"Si, est bien. Todo bien. Pon tus incisivos lejos."Becca aplaudi interiormente cuando
Jody casi sonri. "Cmo sabas que Sylvan haba aceptado que poda trabajar con ella?"
Jody se acerc, su nariz casi tocaba la de Becca. "He odo tu conversacin."
Becca trat de concentrarse en las palabras pero se encontr cayendo en las
profundidades de los ojos de Jody. Amaba sus ojos. Oh diablos, estaba Jody encantandola
ahora mismo? Ella apart la vista, pero no pudo desterrar los susurros de deseo que la
llamaban cada vez que miraba a Jody. "Qu? Qu quieres decir con que lo has odo?"
Sonriendo con irona, Jody pas las yemas de sus dedos por el borde de la mandbula de
Becca. "No lo sabes?"
Oh, eso lo hizo. Becca se derriti por dentro. Calor clido como el chocolate grueso rod
a travs de ella, una sensacin tan emocionante que tena que ser adictivo. "Dime que lo
que ests haciendo ahora no es esclavitud."
Jody sacudi la cabeza. "Me besaste. Todava puedo probarte. Has creado la
conexin. Si es esclavitud, lo creaste."
Becca se estremeci y dio un paso atrs. Quera besarla de nuevo. Amaba la idea de
tener algn poder sobre ella, y ahora no era el momento ni el lugar. "Todo el mundo en esta
sala puede orte."
"S." Jody se encogi de hombros.
Becca cruz los brazos sobre su cintura como si pudiera crear una barrera fsica entre
ellas. Se volvi, con la esperanza de que si no poda ver a Jody pudiera ponerse nerviosa y
no humillarse completamente delante de una habitacin llena de Weres. No es que ninguno
de ellos pareciera importarle la exhibicin pblica de afecto. "LaAlpha ya ha acordado que
podra acompaarla esta noche. Te llamar por la maana y te har saber algo importante."
Jody se ri. "No lo creo." Ella asinti con la cabeza hacia Lara, que estaba a medio
camino entre ella y Sylvan, pareca ligeramente aturdida. "Voy a Lara a Nocturne esta
noche. Creo que es donde te dirigas para empezar. Puedes venir conmigo."
"Voy a montar con Dasha."
"No" dijo Jody, "no lo hars. El club estar lleno en medio de la noche. Se supone que
cualquier Were o humano es un anfitrin voluntario. Incluso los soldados de
Sylvan. Estarn ocupados guardndola y protegindose. Estars ms segura conmigo."
"Probablemente tiene razn," dijo Sylvan, unindose a ellas. Ella tom la mejilla de Lara
y bes su frente. "Cmo ests?"
Lara se estremeci y se inclin hacia Sylvan, envolviendo sus brazos alrededor de su
cintura y frotndose la mejilla contra el hombro de Sylvan. Ella agach la cabeza y su
cuerpo pareca inclinarse sobre s mismo.
Sylvan levant la barbilla."Centuri? Cmo ests?"
"No lo s, Alpha"dijo Lara, con voz spera y llena de incertidumbre. "No puedo recordar
mucho. Slo fragmentos de...hambre y dolor a veces "Su voz se apag, y mir a Max,
luego a Jody"a veces placer. Ya no s quin soy."
"Eres ma, como siempre has sido." Sylvan pas los dedos por el cabello de
Lara. "Sobreviviste. Lo has hecho bien. Estoy orgullosa de ti."Ella atrajo la mano de Lara a
su pecho, la coloc sobre su corazn. "Siente laManada. Sinteme.Esto es lo que eres, lo
que siempre sers."
Becca casi esperaba que Jody discutiera o hiciera algn tipo de reclamo en Lara, pero
Jody se qued en silencio, con las manos metidas en los bolsillos de sus pantalones negros,
como si estuviera esperando un resultado que ella ya saba.
Lara pareca aterrada, su mirada parpadeaba entre Sylvan y Jody. "Alpha, por favor, no
s qu hacer."
"Lo s" dijo Sylvan. "Te quedars con Jody hasta que hayas aprendido lo que necesitas
aprender para ser fuerte y segura. Niki ir contigo."
"Eso no es necesario"dijo Jody. "Lara tendr muchos anfitriones. Los Were no son
necesarios ahora."
"Niki no va a ser una anfitrin", dijo Sylvan. "No dejamos a la Manada para pelear
solos.Niki ser mi enlace contigo y con la seorita Land, as como con el respaldo de
Lara."Mir a Dasha. "Te estoy enviando a los centuri temporalmente. Vers que la mdico
humano llega a casa a salvo cuando Elena diga que puede viajar. Max, tambin queremos a
Misha esta noche."
Max asinti enrgicamente."S, Alpha. Debo conseguir a Niki tambin?"
"Deja que duerma por ahora. Nos encontrar cuando despierte." Sylvan mir a
Jody. "Ella los ha alimentado a ambas, verdad?"
Jody asinti con la cabeza.
Becca observ la silenciosa interaccin entre ellos, adivinando que Niki tena una
conexin con las dos Vampiros porque ella haba hospedado para ellas. La lobo Alpha
saba mucho sobre lo que pas cuando un Vampiro se alimentaba.Interesante.
Sylvan pas su brazo por los hombros de Drake. "Vamos a descubrir lo que sabe
laViceregal."
Becca retrocedi cuando Sylvan y sus guardias salieron de la habitacin, los otros Weres
detrs. Le dijo a Jody: "Mi auto est en algn lugar, te seguir."
"Todos deberamos viajar juntas. Tu coche o el mo?", Dijo Jody.
Becca no estaba segura de cmo se senta al ser encerrada en un vehculo con dos
Vampiros, uno de los cuales tena poco o ningn control sobre su hambre. Jody esper,
como si conociera a Becca que estaba tomando la decisin ms importante de su vida. Dej
que las lecciones que haba aprendido de la manera ms dura la guiaran.
Controla lo que puedas, y en caso de duda, confa en tus instintos. Ella busc en su bolso
y sali con las llaves. Las lanz en el aire y las cogi. "Yo manejare."

CAPTULO DIECIOCHO

Gray se puso en pie en sus restricciones, observando la media luz turbia, concentrndose
en la figura que estaba justo al lado de su celda. Nacida para cazar en la oscuridad, poda
distinguir fcilmente la forma femenina, el cabello a lo largo de los hombros, el cuello
largo y los pechos llenos. No tena nombre para la mujer, pero conoca su olor. Un olor
exuberante y verde como flores aplastadas despus de una fuerte lluvia. Un perfume
potente, intensamente femenino. Tena la sensacin de que la mujer haba permanecido all
un rato, tal vez hablando con ella, pero haba estado a la deriva. No dormida. No crea que
hubiera dormido desde que la haban trado a este lugar, o al lugar antes de ste. A veces,
despus de que ella haba estado en el laboratorio y le haban dado drogas y hecho cosas a
su cuerpo, perdi la nocin del tiempo. A veces, cuando no venan por ella despus de
horas de colgar suspendidas de los grilletes alrededor de sus muecas, su mente se liber, y
ella soara con correr, cambiar, oler el mundo tan fresco y claro, pelear con sus
compaeros de laManada, enredarse en el suelo del bosque, desnudas y eufrica despus de
la caza. Cuando se encontr de nuevo en la celda, incapaz de cambiar, encerrada lejos de la
luz del sol y del aire de la montaa, esos recuerdos la nutrieron.
"Quin es usted?" pregunt Gray.
"Estas despierta. Bien" dijo la voz baja y sensual. Dedos largos y elegantes envueltos
alrededor de las barras de su jaula. "Eres muy hermosade esa manera peligrosa en la que
todos los animales salvajes son hermosos. Sabes eso?"
"Qu quieres?" pregunt Gray.
La mujer ri suavemente. "Nada muy complicado. Slo para entenderte. No es eso lo
que quieren tus lderes? Por qu se nos lo revelaron? Para que los humanos te conozcan?"
"Por qu nos mantienes prisioneras?"
"Podramos moverte a ti ya tu amiga a cuartos ms cmodos si cooperaras. Si no
lucharas contra nosotros."
La ira se encendi en el vientre de Gray, y su lobo se enfureci, exigiendo ser liberado
para pelear. Sujetarla abajo era cada vez ms difcil de hacer. Ella jade con el esfuerzo.
"Oh s," murmur la mujer, su voz deslizndose sobre la piel de Gray como una lengua
caliente. "Ests salvaje, no? Salvaje y excitada. Quieres hacerme dao o quieres
follarme?"
La mujer apoy su cuerpo contra las barras, sus caderas elevndose y cayendo tan
sutilmente. Gray no quera enredarse con ella. Quera destrozarla. Sus colmillos se
alargaron y sus garras se dispararon. Ella gru.
"Eso te excita, verdad?" La mujer ri y se pas una mano por los pechos. "Tal vez as
es como tenemos que prepararte para el laboratorio. Te ests llenando ahora mismo, no?"
Gray gru, la rabia y el desamparo la llevaron al borde del control. Ella se golpe
contra sus restricciones, el dolor slo incita a su lobo ms.
"Ya basta. Suficiente por esta noche", dijo la mujer despus de mirar a Gray luchar por
unos minutos. "No querramos que desperdiciaras ese precioso lquido, verdad? Maana
estars doblemente preparada." Se apart de la jaula y susurr: "Buenas noches, mi
hermoso animal."
Sus pasos se apagaron en la oscuridad, y Katya susurr: "Gray?"
"Estoy aqu" dijo Gray con voz ronca.
"Quien era esa?"
"Su lder, creo."
"No dejes que te insultes para que cambies."
"Estoy tratando de no hacerlo." Le dola el vientre con el esfuerzo de contener sus
instintos. Ella necesitaba cambiar, ambas lo hacian. Sin ella, su equilibrio emocional y
fsico fue interrumpido. Algo sobre la homeostasis, otra leccin a la que no haba prestado
atencin. Pero ella no necesitaba un magister para decirle lo que su cuerpo proclam alto y
claro. Iba a cambiar pronto, y cuando lo hiciera, su lobo nunca sera encadenado de
nuevo. "Lo estoy intentando."
"No recuerdo lo que pas hoy", dijo Katya, y por primera vez Gray oy el miedo en su
voz. "Por qu no puedo recordar?"
Gray record la imagende Katya inconsciente, contenida en la fra mesa de acero, con
tubos insertados en su cuerpo. Dispositivos robando su sangre y su esencia y su alma. La
furia la atraves como una tormenta de fuego.
"Estabas drogada", dijo Gray.
"Que hicieron?"
"No estoy segura. Creo que estaban tomando muestras, sangre y hormonas."
"Ellos quieren que reproduzcamos, no?"
"S" respondi Gray, recordando las inyecciones y el intenso calor que corra por su
vientre. Record la hinchazn en su lomo y la prisa de placer y la liberacin abrumadora
que sigui hasta que ella fue drenada y vaca y gimiendo por ms. Los odiaba y lo que la
hacan sentir.
"Qu te hicieron?" murmur Katya.
"Lo mismo que t" dijo Gray, su voz se volvi spera mientras su garganta se
espesaba. Su vientre estaba duro y su sexo rgido. El odio crudo coma a travs de su razn
como el cido en la piedra.
"No vamos a dejar que nos obliguen, verdad?" dijo Katya.
"No, no lo haremos" dijo Gray. "Lamento que estn haciendo que te enreden conmigo
cuando t no"
"Gray," dijo Katya, su voz a la vez suave y fuerte. "Eres Manada. Estar contigo me hace
ms fuerte. Sentirte, tocarte, me ayuda. Te necesito. Est bien."
"Tambin me ayuda" susurr Gray.
"Por qu no puedo sentir al Alpha?" Katya dijo, su voz temblorosa.
"Creo que son las drogas", dijo Gray. "No puedo sentirla tampoco, pero puedo
sentirte. Puedes sentirme?"
"S. Te siento en mi mente y dentro de m. Te sientes clida y fuerte."
Gray se estremeci y cerr los ojos. No se senta fuerte. Incluso ahora, parte de ella
anhelaba las inyecciones, la corriente elctrica que aniquilaba el pensamiento, el miedo y el
dolor y slo proporcionaba un placer insoportable. "Si no fuera por ti, estara perdida."
"Somos Manada. No pueden quitar eso de nosotros" dijo Katya. "La Alpha vendr."
Gray asinti, seguro de una sola cosa en medio de la pesadilla interminable.
"S, la Alpha vendr."

***

Sylvan acerc a Drake a su lado mientras esperaban en la parte superior de las escaleras
para que Andrew trajera al Rover y Max volviera del cuartel con Misha. Ella acarici el
cuello de Drake y dej que sus caninos rasparan a lo largo del pesado msculo en la parte
superior del hombro de Drake, besando la sombra que marcaba su mordida. Drake se
estremeci y se frot contra ella.
"Cmo ests, Prima?" Pregunt Sylvan.
"Hambre de ti. Pero me las arreglar."
"Dolor?"
"Slo un dolor constante." Drake se desliz hasta que estaban cara a cara y se inclin
hacia Sylvan. "Pero me duele ms por el sabor de ti."
"Eso no es lo que necesitas." Sylvan gru suavemente y mordi la garganta de
Drake. "Me necesitas dentro de ti para calmar el frenes de cra".
"Tal vez. Tal vez lo haga, pero te quiero en mi boca."
Sylvan gimi, su cuerpo se aceler a la llamada de su compaera. "Podemos estar varias
horas en la ciudad. Te dira que te quedes aqu, pero no creo que podamos separarnos
tanto."
Drake sac la camiseta de Sylvan de sus pantalones y frot su vientre. Sylvan se puso
rgida y el pelaje estall bajo las yemas de los dedos de Drake.Drake se ri. "No, no pocas
horas."
"Ests manejando esto mejor que la mayora de los Weres en su primer celo", dijo
Sylvan, apretando los dientes contra la necesidad de tirar de Drake hacia abajo y tomarla
instantneamente.
"Tal vez porque no tengo ni idea de qu esperar. Todo lo que s es que te necesito. Y lo
nico espantoso de eso es que nunca he necesitado tanto a nadie antes".
"Te quiero ahora mismo", dijo Sylvan, "y no tiene nada que ver con la cra. T quitas el
dolor que nunca supe que tuve."
"Siempre.Siempre" Drake la bes. "Pero tenemos que hacer esto. Si estn ah afuera
nuestras hembras."
"S," gru Sylvan, y su rostro se endureci y anguloso. "Necesito saber cmo
encontrarlas. Si pudiera sentirlas"gru de nuevo, y sus caninos se forzaron a salir.
Drake frot el pecho de Sylvan hasta que el retumbar se calm. "Por la maana ir al
laboratorio y hablar con los Revniks. Averiguaremos qu podra estar bloqueando tu
conexin con ellas." El sonido de un potente motor se acercaba y suspir. "Puesto que no
tengo intencin de acoplarme contigo en el piso del Rover delante de Misha y Max, es
mejor que me dejes ir."
Sylvan resopl. "Crees que no me han visto acoplarme antes?"
"Si lo han hecho, no quiero saberlo. Y no volvern a verlo."
Sylvan junt las caderas de Drake y la abraz con rapidez. "Prima. Weres se aparean sin
preocuparse de quien puede estar viendo, y nadie lo hace exactamente por esa razn."
Las garras de Drake se afilaron y ella ara el vientre de Sylvan hasta que las caderas de
Sylvan se agitaron."No me importa. Cuando te corras, te corrers por m y por nadie ms."
Sylvan pens en dnde iban. De Francesca. Francesca la haba drenado, templaba su
necesidad, pero ella nunca la haba complacido, satisfecho, como Drake. "Nunca me he
corrido por nadie de la manera en que lo hago por ti."
"Y tengo la intencin de ver que se queda"
"Alpha!" grit Niki con voz ronca mientras corra por el patio. Ella salt hacia el
porche. "Voy contigo."
Sylvan pas su brazo por el cuello de Niki y la acerc. Con la boca contra el odo de
Niki, dijo en voz baja: "Necesito que te quedes con Lara. Lara te necesita."
Niki apret la cara contra la garganta de Sylvan. "Por favor, Alpha. Necesito estar
contigo."
Sylvan acarici la cabeza de Niki. "Lo s, lo s. Quiero que ests conmigo. Pero necesito
a mi mejor para cuidar a Lara y para asegurarse de que sabemos lo que la Vampiro
descubre. Confo en Gates, pero sigue siendo un Vampiro. Necesito laManada en mi
espalda. Te necesito all, Niki."
"Lo entiendo." Niki respir hondo. "Creo que puedes confiar en la Vampiro."
"No puedo permitirme equivocarme", dijo Sylvan."Qudate cerca de ella. De Lara."
"Los Vampiros...son poderosos."
"S"dijo Sylvan, acariciando la nuca de Niki-. "Lo son"se aferr a los hombros de Niki,
sosteniendo su mirada. "Pero t eres mi imperator. Eres ms fuerte. Alimntalas, si es
necesario. No temas de tu necesidad. Eres ms fuerte que tu necesidad."
"No soy t "dijo Niki.
"No tienes por qu serlo."
"Y la esclavitud de la sangre?"
"Confa en ti"dijo Sylvan. "Yo lo hago. Deja de luchar contra lo que necesitas."Ella bes
a Niki rpidamente. "No te preocupes, no estaremos muy lejos."
"S, Alpha"susurr Niki mientras Sylvan y Drake bajaban las escaleras y suban a la
parte trasera del Rover. Quera quedarse con Sylvan. Slo la llamada de Sylvan era lo
suficientemente fuerte para bloquear cualquier otra necesidad. Sylvan siempre haba sido su
red de seguridad, un enfoque seguro para su pasin y su deseo, aunque saba que nunca la
tendra. Ahora conSylvan apareada, se qued sola con sus propios deseos desnudos, y nada
haba sido tan espantoso.

***

Sophia oy que el Rover se alejaba y se apresur a salir. Al otro lado del recinto, Niki
estaba de pie en el porche viendo a la Alpha partir. Niki estaba descalza en slo un par flojo
de BDUs negros. Su duro estmago y sus pechos redondos brillaban a la luz de la luna. La
sangre de Sophia zumbaba y senta que la necesidad de Niki vibraba a travs del
Compuesto. Camin hacia Niki, y cuanto ms se acercaba, ms fuerte se senta su
llamada. Se haba mantenido alejada del cuartel general cuando Sylvan haba reunido su
consejo. Demasiados Weres dominantes en un lugar, cuando todava estaba tan inquieta de
la llamada de crianza de Alpha y los ojos calientes de Dasha. Ella haba resistido la oferta
de Dasha antes, y con la Alpha dejando el Compuesto, las demandas inquietas de su cuerpo
estaban disminuyendo. Pero Niki, Niki era tan difcil de rechazar.
"Vas a irte de nuevo?"pregunt Sophia.
"S," dijo Niki, agradecida ahora que Sylvan le haba ordenado que se fuera. Sophia
estaba al pie de las escaleras, contemplndola, su pelo plido casi plateado a la luz de la
luna. Era hermosa y buena y el tacto de Niki slo la empaaba. "Voy con Lara."
Sophia abri los labios con sorpresa. "Con Lara? Para alimentarla?"
"No, para protegerla."
"Y al Vampiro?"
Niki no pudo contener su respuesta. Su estmago se estremeci y ella gru suavemente.
"Ya veo."
"No, no lo haces", dijo Niki.
"No hay nada de qu avergonzarse, Niki."
"No lo hay?"Niki clav sus garras hacia el poste de madera. "No quiero querer nada de
los vampiros."
"Tal vez deberas preocuparte menos de lo que...o de quin...quieres. Eres demasiado
dura contigo misma. Concntrate en lo que eres mejor".
Niki se ech a rer, el sabor amargo de un fracaso en su garganta. "Qu sera eso?"
"Guardando al Alpha. Salvaguardar laManada. Sin importar lo que cueste. Si significa
que te enredas con un vampiro, por cualquier razn, entonces lo haces. LaAlpha te
necesita. Todos te necesitamos."
Niki gimi, la incertidumbre llen su pecho. Sophia subi las escaleras y envolvi sus
brazos alrededor de la cintura de Niki. Sus pechos estaban llenos y calientes contra la piel
desnuda de Niki. Los pezones de Sophia estaban duros bajo el delgado algodn de su
camiseta sin mangas. Ola a sol y rosas silvestres, y Niki gru otra vez.
"Yo creo en ti", dijo Sophia y la bes. Su lengua desliz ligeramente sobre el labio
inferior de Niki y justo dentro de su boca.
Niki estaba tan quieta como poda, sus garras, sus caninos, su cltoris todo duro y
palpitante y lista. La boca de Sophia baj por su garganta, y ella gimi, la necesidad de
dominar slo por su necesidad de no daar. "Sophia."
"Lo s. S que no...No podemos."Sophia bes el hueco en la base de la garganta de
Niki. "No podemos...No puedo estar contigo de esa forma tampoco."Dio un paso atrs y
apart el cabello de Niki con los dedos"Pero quiero que sepas que me siento segura, toda
laManada se siente segura, por ti".
"Intentar no decepcionarte," susurr Niki.
"No lo hars."
La puerta detrs de ellas se abri y la Vampiro emergi con Becca y Lara. Dasha sigui
unos pasos atrs y sus ojos se dirigieron inmediatamente a Sophia. Niki gru y Dasha se
puso rgida, sus ojos parpadeando.
"Lobo", dijo Jody. "Tengo entendido que te unirs a nosotras."
"S"dijo Niki con los dientes apretados.
"Espero que te repusieras despus de tu descanso." Jody sonri. "Tenemos una cita para
unirnos con tu Alpha en Nocturne."
Niki solt suavemente a Sophia, llenando sus pulmones de sol y rosas y esperando que
el olor se quedara con ella en la noche. La luz parpade en los bordes de la oscuridad que
haba estado tan cerca de ella unos minutos antes. "Entonces es hora de que nos vayamos."

CAPTULO DIECINUEVE

No es culpa tuya, Drake telegrafi a Sylvan cuando Andrew giro en un enorme lote
frente a un edificio oscuro.Si no lo saba, creera que el lugar estaba abandonado. Ms all
del club, las oscuras aguas del ro Hudson eran una tempestad que se oa. Frot el interior
del pantaln de Sylvan. Nadie sospechaba que esas dos hembras estaban desaparecidas
hasta el ataque contra Misha. Y t fuiste quien quiso investigar las desapariciones.
Sylvan retumb, sus ojos parpadeando de azul a oro. LaManada depende de la Alpha
para proporcionar unidad. LaAlpha es el centro, el corazn que sostiene todo, uno a otro,
sin importar dnde se encuentren. Si no puedo sentirlos, les he fallado. La rabia de Sylvan
impregnaba los estrechos confines del Rover, y frente a ellas, Misha gimi suavemente y
Jace y Jonathan grueron inquietos.
Drake desliz su mano bajo la camiseta de Sylvan y acarici su pecho. Los msculos de
Sylvan estaban tensos, su cuerpo estaba caliente. Su lobo estaba cerca, y ella estaba
enojada. Los centuri jvenes no estaban acostumbrados a absorber el poder
delaAlpha. Todos necesitaban calma. Drake suaviz an ms su tacto, forzando a su
compaera a concentrarse en la sensacin de sus manos, seduciendo a su bestia hasta que
pudo razonar de nuevo. "El fracaso es cuando niegas tu responsabilidad, evitar el
cumplimiento de tu destino. Nunca haras eso. Lo que haya ocurrido entre ustedes y sus
lobos no se origin en ustedes. Voy a averiguar qu es, lo prometo."
"Te necesito." Sylvan cerr los ojos y se frot la mejilla en el hombro de Drake. "La
Manada te necesita."
"Y estoy aqu." Drake traz ligeramente su marca de su mordisco en el pecho izquierdo
de Sylvan con las yemas de los dedos. La piel estaba an ms caliente all, vibrando en
sintona con ambos latidos de su corazn.
Sylvan se arque en la caricia de Drake y acarici el cuello de Drake. "T calmas a mi
lobo con una mano y la excitas con la otra. Me haces estar lista y luego me dices que
espere."
Drake dej que su mano se deslizara por el vientre de Sylvan, sonriendo mientras Sylvan
se alzaba instantneamente bajo las yemas de sus dedos. Mir por las ventanas y vio que
Andrew haba inclinado al Rover cerca de la entrada. Cort el motor. "Es hora de
entrar." La piel de Sylvan estaba manchada de feromonas. Por lo que ella era suya. "Slo
quera asegurarme de que cada Vampiro en este lugar me huele en ti. As que no habr duda
de que no eres la comida de nadie."
Sylvan se ech a rer y se abraz al cuello de Drake. "Nadie tendr ninguna
duda. Qudate cerca."
Andrew abri la puerta trasera del Rover, y el centuri sali para formar un camino hacia
la puerta de Sylvan y Drake.Drake ech un vistazo alrededor del estacionamiento atestado
en la amplia gama de vehculos exprimidos en cada espacio disponible. Coches de lujo,
limusinas, 4x4 polvorientas, junkers oxidados, motocicletas. Tan diversos como la
clientela, probablemente. Los Praeterns se haban integrado en todos los estratos sociales y
econmicos de la sociedad a lo largo de los siglos. Se pregunt por los humanos que se
mezclaban con ellos por placer.
"Nunca he estado dentro de un club de Vampiro antes," Drake dijo. "S lo que se siente
la esclavitud, pero hay algo ms que deba saber?"
"Puertas." Sylvan gru. "Saba que haba tratado de atraparte el primer da que te
conoci."
"Pero no lo hizo." Drake pas su brazo alrededor de la cintura de Sylvan. Jace y
Jonathan flanquearon la puerta del clubcuando Max la abri, y l y Misha entraron. "Tal
vez no sea susceptible ahora que me he convertido."
"No creo que nadie trate de encantarte, pero si lo hacen", dijo Sylvan con voz tranquila y
razonable, "los desgarrar".
"Quiz deberas dejarme intentar decirno primero" murmur Drake.
La nica respuesta de Sylvan fue otro gruido.
"Adems"dijo Drake mientras entraban en el club, "entend que el hospedar era
voluntaria. Por supuesto, no conozco vampiros personalmente aparte de Jody. Los pocos
que conozco que trabajan en el hospital tienden a ser ms solitariosque nosotros."
"Nosotros? Weres, quieres decir?"
"S." Drake bes a Sylvan. "Yo soy un Were".
Los ojos de Sylvan destellaron y Drake vio el lobo brillar en sus profundidades. "De
qu te preocupas, Alpha?"
"Los vampiros no toman huspedes involuntarios, pero cazan con sus mentes. Los
Weres no son inmunes, aunque nuestra resistencia es mucho ms alta a su esclavitud que a
un humano."
"Entonces estar segura de estar en guardia. No quiero que pelees, no hasta que lo
necesites. Y nunca necesitars pelear por m. Soy tu compaera. Soy tuya."
"Yo s eso. Lo mismo ocurre con mi lobo. Pero ella no razona con su mente. Ella slo
razona con el corazn."
"Entonces tu lobo sabe la verdad."
Mientras atravesaban la multitud, Drake tom en el cavernoso club, que pareca bastante
parecido a lo que haba esperado dado el exterior. Enorme, oscuro, lleno de
cuerpos. Muebles sorprendentemente ms elegante de lo que ella podra haber previsto,
pero luego dado las actividadescomprensible. Un pesado ritmo de bajos socav el
murmullo de las voces, aunque la msica no era fuerte. No era un club de baile. Vampiros y
Weres y los humanos se alimentaban y se enredabanen todos lados. Se pregunt si los
humanos veran el intercambio frentico de sangre y sexo con la misma fascinacin que
vean los leones cazar en la sabana o los alces en la lucha de la rutina hasta la muerte sobre
una hembra en celo. Los humanos estaban tan fascinados por el lado salvaje de la
naturaleza como lo teman. Los humanos en esta sala obviamente haban superado su
miedo, o tal vez simplemente se haban glorificado en ello.
Una vampiro elegantey morena apareci en su camino. Incluso en la oscuridad cercana,
el azul ardiente de sus ojos era cautivador. Una mezcla andrgina de belleza y fuerza,
exudaba poder y sutil amenaza. "A qu se debe este honor, Alpha?"
"Hemos venido a ver alaViceregal"dijo Sylvan.
Sylvan respondi con calma, pero Drake sinti su desconfianza. Sylvan no estaba tensa,
no estaba ansiosa. Estaba simplemente en guardia, como cualquier animal dominante
estara en presencia de otro depredador. Su poder y confianza fluyeron sobre Drake como
lluvia caliente. Amaba este lado de su pareja, tanto como amaba abrazarla despus de que
Sylvan haba vaciado su corazn, mente y alma en las tormentas de su pasin.
La Vampiro mir a Drake con una ceja arqueada. "Veo que las felicitaciones estn en
orden."
"Prima, esta es Michel, lasenechal dela Viceregal. Mi pareja, Drake"dijo Sylvan.
Michel sonri, una sonrisa casi divertida. "La Viceregal estar encantada de conocerte,
estoy segura." Ella mir a Sylvan y se ri.
"No tenemos mucho tiempo"dijo Sylvan framente. "Le diras a tu Lieja que estamos
aqu?"
"Pngase cmoda, Alpha"dijo Michel con un borde leve en su voz. "Le har saber que
ests buscando una audiencia"mir a los centuri, que formaban un semicrculo a la espalda
de Sylvan. "Tal vez tus guardias quieran relajarse mientras se renen con la
Viceregal. Estoy segura de que podran encontrar compaa divertida en el bar."
Max dijo bruscamente: "Acompaaremos al Alpha".
"Me temo que no ser posible"dijo Michel. "LaViceregal slo ve a los invitados
privilegiados en sus habitaciones privadas.
Sylvan dijo, "Drake y yo estaremos felices de encontrarnos con la Viceregal solas. Mis
guardias se quedarn aqu arriba."
Los centuri retumbaron en silencio hasta que Drake les dirigi una mirada penetrante, y
se tranquilizaron. Comprenda su aprehensin, pero Sylvan no poda ser vista como
temiendo por su bienestar. Si alguien la hubiera atacado, ahora era el momento para que
ella mostrara su fuerza. Y Drake estaba absolutamente segura de que podra protegerla si
llegaba a eso. Nadie le hara dao a su pareja mientras ella respiraba.
"Espera aqu." Michel desapareci entre la multitud.
Sylvan se volvi hacia Max. "Ten cuidado con la esclavitud." Ella baj la
voz. "Especialmente con los ms jvenes. No habrn tenido la suficiente experiencia para
darse cuenta de cuando estn siendo capturados".
"S, Alpha. Pero Andrew podra quedarse aqu, y podra acompaarte"
Sylvan le rode el cuello con un brazo y lo acerc. "Con Niki ida, lideras a
loscenturis. No dejes que te vean temer por m."
"No tengo miedo por ti, Alpha. Pero es mi trabajo protegerte."
"Y lo hars. La entrada a la guarida de Francesca est detrs del bar. Colocaa loscenturis
para vigilarlo, y asegrate de que no haya Vampiros bajando en vigor. Sus legiones sern
jvenes machos y hembras, probablemente vestidos como clientela de clubes.Busca a los
que no se alimentan. Francesca no los permitir hasta que ella lo haga, y eso no ser hasta
cerca del amanecer, cuando todos los Resucitados se hayan ido. Incluso el ms poderoso de
los Vampiros se vuelve somnoliento despus de alimentarse, y Francesca no se hace
vulnerable hasta que no haya peligro."
Max asinti bruscamente. "S, Alpha."
Cuando se volvi para instruir al centuri, Drake dijo: "Ests muy familiarizada con la
Viceregal."
"Antes del xodo, ella era nuestra aliada. No dira que ella y mi madre eran amigas, pero
se mantuvieron unidas para mantener el orden entre los depredadores de Praetern. La he
conocido toda mi vida." Sylvan acarici la cara de Drake. "Hay algo ms que quieras
saber, Prima?"
Drake sacudi la cabeza. Podra ser unaWere ahora, podra ser la compaera delaAlpha,
pero haba capas sobre capas de historia de Praetern que an tena que aprender. De una
cosa, sin embargo, ella estaba segura: "Llevas mi mordida, la de nadie ms. No necesito
saber nada ms."
Sylvan la bes. "Francesca es tambin una excelente jugadora de ajedrez."
"De verdad?"dijo Drake. "Como sucede, yo tambin".

***

Becca mir por el espejo retrovisor. Lara y Niki estaban medio tumbadas en el asiento
trasero, Niki apoyada en una esquina, Lara en sus brazos. El rostro de Lara estaba enterrado
en el hueco del hombro de Niki, y pareca estar lamindole el cuello. Sus brazos y piernas
estaban tan entrelazados que Becca no saba quin era quin. Ambas tenan los ojos
cerrados, y ella podra haber pensado que estaban dormidas a excepcin del do de
retumbos que llenaban el coche.
No poda evitar preguntarse si Lara iba a perder el control de nuevo, y si lo haca, si Niki
poda contenerla. Ella estaba muy contenta de ver Nocturne justo por delante y seal un
giro en el estacionamiento.
Jody se haba quedado en silencio a los cuarenta minutos de distancia del Compuesto, y
ahora le dijo a Becca como si hubiera escuchado la tcita pregunta de Becca: "Estarn
bien. Una vez que Lara se alimente, estar menos agitada. La llevar a casa y dormir hasta
maana por la noche."
"Que pasa contigo?"
Incluso en la oscuridad, los ojos de Jody brillaron durante unos segundos como llamas
bailando al borde del bosque, una tormenta de fuego que amenazaba con arder y engullir
todo a su paso. "Puedo esperar hasta maana. Preferira que te quedaras en el coche"
"De ninguna manera", dijo Becca.
Jody sonri, una expresin que Becca raramente haba visto, y encontr el fugaz destello
de incisivos afilados extraamente y perturbadoramente ertico. "Qu?"
"Si una de cada diez veces me permitieras terminar mi oracin"dijo Jody en voz baja,
"habra dicho que preferira que te quedaras afuera, pero no puedo dejarte sola aqu."
"Por qu no estara a salvo en el coche?"pregunt Becca, ms curiosa ahora que
molesta.
"Si quieres una demostracin, puedes quedarte aqu y dejarme llamarte desde el otro
lado del estacionamiento. Te garantizo que vendrs a m".
La piel de Becca estall en piel de gallina, y un resplandor se encendi en la boca de su
estmago. "Maldicin. Deja lo que ests haciendo."
Jody se ri entre dientes. "Ya te lo dije, no hago nada. Sin embargo, una vez que
hayamos visto a Lara, t y yo necesitaremos ver ala Viceregal. Ella puede muy bien hacer
algo."
"No lo dudo, no despus de mi experiencia con ella esta maana. No puedo creer que
nos diga algo til, sin embargo...Parece que habla en acertijos y definitivamente disfruta
jugando."
"Por supuesto. Ella es un Vampiro."
Becca resopl. "No puedo imaginar que le diga mucho a Sylvan, y probablemente menos
a nosotras."
"Estoy segura de que tienes razn. Sin embargo, se puede aprender mucho de lo que no
se dice. Y con Francesca, an ms se puede aprender de quien se lo dice. Pero no es por eso
que vamos a verla."
"Qu no me has dicho?" El pulso de Becca palpito, y ella no estaba segura si quera or
lo que vendra despus. Pareca que cada vez que pensaba que tena control, Jody hacia
algo para quitarlo. Nunca haba conocido a una mujerslo una Vampiroque poda
mantenerla tan fuera de balance tan consistentemente. "No me gustan los secretos."
"Entonces estars muy infeliz alrededor de los Vampiros. Sobrevivimos por nuestros
secretos."
"Y si te dijera que quera conocer los tuyos?"
Jody se desliz por el asiento hasta que su muslo presion contra el de Becca. Su boca
estaba contra el cuello de Becca antes de que tuviera la oportunidad de estremecerse. Y
entonces no quera estremecerse. Los labios de Jody estaban ms calientes que antes
cuando se haban besado. No caliente exactamente, pero ms como nieve de fusin. El
calor del fro amargo templado por la lenta infusin de calor.
"Jody"susurr Becca. Ella desliz su mano sobre el muslo de Jody y sinti que los
delgados msculos se apretaban."Dime qu piensas que voy a temer."
Los incisivos de Jody pincharon su piel, y Becca se sinti mojada. La punta de la lengua
de Jody bail sobre su piel, y ella oy un gemido silencioso. Suyo? deJody? Un temblor
ondul a travs del cuerpo de Jody.
"Qu ests haciendo?" Becca jade.
"Te estoy saboreando."
"Oh Dios."
"Con tu sangre en mi boca, te puedo encontrar en cualquier parte."
"Cmo...qu lejos?"
"Si yohubiera resucitado? La conexin no tendra fronteras. Pero no lo soy, as que mi
capacidad es menor de lo que podra ser. Pero a menos que consigas en un aeroplano y
cruces un ocano, puedo seguir tu firma. Te encontrar."
Becca nunca haba sabido cunto quera ser encontrada. Nunca se haba considerado
perdida. Siempre supo dnde estaba y de qu se trataba y hacia dnde ira al siguiente
momento, al da siguiente, al siguienteao de su vida. La planificacin le dio la estructura
de su vida y la hizo sentirse segura. Ahora, no slo su vida era terrible, sino que se le
presentaba la comprensin de que haba evitado toda su vida. Nunca haba sido suficiente
para complacer a su padre.Sutiles humillaciones, desdn mortal, toda una vida de ser
invisible le haba hecho olvidar lo mucho que necesitaba importarle a alguien, para ser
apreciada por algo ms que sus habilidades. Ser amada por ella misma. Por el corazn de
ella. Ella desliz sus dedos por la parte posterior del cuello de Jody y en su cabello. Apret
su boca contra la de Jody, dejando que su calor calentara la carne fra de Jody. Cuando su
lengua se desliz en la boca de Jody, la sensacin era como estar de pie frente a un fuego
rugiente despus de caminar desnuda a travs de una tormenta de nieve. Cada clula de su
cuerpo irrumpi en vida.
Jody desliz su mano alrededor de la cintura de Becca y sac su camisa de seda de sus
pantalones. Dej descansar sus dedos en una piel suave y clida y se permiti unos
segundos creer que poda tocarla, abrazarla, saborearla...y nada ms.Y entonces la lujuria
golpe. No ciega, no sin sentido, oh no. Totalmente enfocado. Tena hambre de esta mujer,
esta humana. Becca. Ella la quera. Ella quera su sangre, ella quera su cuerpo, ella quera
su alma. Jody gimi y cerr los ojos, y los dedos de Becca se apretaron en su cuello.
"Te quiero," Becca murmur, dejando caer su cabeza contra el asiento. "Por favor,
Jody. Ya me has probado. Toma ms."
Los incisivos de Jody entraron en erupcin, y todava haba suficiente sangre para que su
sexo se hinchara y palpitase.Su mente se alarg, calm la de Becca. Poda mostrarle un
sueo, hacerlo indoloro para ella, hacerle olvidar que alguna vez ocurri. Ella podra
tenerla, y Becca nunca la odiara por ello. Pero Becca tampoco sabra de ella.
Jody se empuj a travs del asiento delantero del coche hasta que su espalda se estrell
contra la puerta lo suficientemente fuerte como para dejar una abolladura en el
marco. "No."
Becca agarr el volante, agarrndolo para mantenerse en su sitio. "Dios, lo
siento. Hablando de lanzarse a alguien."
"Laranecesito llevar a Lara adentro"dijo Jody con voz ronca.
"Lo s. Y ahora...Ahora tendrs que alimentarte, verdad?" Becca haba hecho
exactamente lo que no haba querido hacer. De nuevo. Se haba ofrecido a Jody y una vez
ms haba sido negada. Y ahora Jody tomara esa pasin, esa hambre innegable que Becca
haba despertado y satisfacerlacon otra persona. Dios, eso me va a volver loca.
"No lo har" dijo Jody. "No me alimentar."
"No hagas esa promesa"susurr Becca. "Ni siquiera quiero que lo hagas. Por favor. Solo
vmonos."
"S." Jody abri la puerta y se desliz.
Becca la observ con el corazn en la garganta. En la luz de la luna, Jody se pareca a
una estatua triste, gloriosa y despojada.

CAPTULO VEINTE

Becca reconoci a la voluptuosa rubia incluso antes de que la mujer saliera corriendo de
las sombras, sus manos agarrando a Jody, su boca curvada en un arco de xtasis. "Jody!"
Cmo poda olvidarse de tropezar con Jody alimentndose en una habitacin oscura en
la parte de atrs del club, o el orgasmo ssmico de esta mujer cuando los incisivos de Jody
se haban hundido en su cuello? La rubia haba estado con un hombre de cabello oscuro,
pero pareca una idea de ltimo momento. A pesar de que haba estado presionado contra la
espalda de la rubia, fallndola con entusiasmo mientras ella yaca en los brazos de Jody, la
atencin de la mujer haba sido para Jody.Cuando Jody le acarici los hombros desnudos, le
acarici los pechos y finalmente la mordi, la rubia haba estado gritando, y su orgasmo no
fue provocado por el hombre movindose rtmicamente dentro de ella. Se haba encendido
cuando Jody se haba alimentado de su garganta.
Becca ni siquiera la conoca, y no le gustaba. Un pensamiento poco caritativo y que no
era tpico de ella. Pero siempre que algo involucraba a Jody, su comportamiento normal
sala por la ventana.
Becca estaba a un pelo de distancia de apartar la mano de la rubia a un lado cuando Jody
sonri, hbilmente evit los dedos, y dijo, "Tricia. Eres exactamente quien estaba
buscando."
Quin lo dice? Becca apret la punta de su lengua para sofocar su protesta. La parte
racional de su cerebro exalt enfticamente, no es tu asunto, no es tu asunto, no es tu
asunto. La parte racional de su cerebro incluso entenda que Jody necesitaba alimentarse,
siempre tendra que alimentarse o dejara de existir. El sexo y la sangre estaban
inextricablemente conectados en el cuerpo y la psique del Vampiro. Ella entendi eso, y en
realidad pens que estaba bien con eso. Lo que no estaba bien era la idea de que alguien
compartiera algo tan ntimo con Jody. Maldita sea, estaba celosa. No poda creer que algo
tan increblemente especial no significara nada para las partes involucradas.
Jody insisti en que la sed de sangre y la liberacin sexual que siguieron fueron
subproductos de su insaciable necesidad de alimentarse. Su impulso biolgico para sostener
su existencia no poda ser negado ni alterado, y cualquier placer derivado del acto era
secundario y a menudo inconsecuente para ella. Tal vez eso era cierto para Jodyque el
orgasmo que experiment en la agona de la sed de sangre tena poco significadopero
Becca estaba condenadamente segura de que no era verdad para los anfitriones. Haba visto
bastante de elloshumanos y Were llegar al clmax en medio de ser mordido a saber. Y
de la mirada implorante en los ojos de Tricia, estaba desesperada por que Jody la tomara
ahora mismo.
Becca tuvo que esforzarse por no decir, "Ve a buscar a alguien ms. Esta Vampiro est
tomada." Y que si lo haca, y Tricia realmente se iba? Jody todava tendra que
alimentarse. Podra Becca alimentarla? La dejara Jody?
"Esta es Lara", dijo Jody, atrayendo a Lara a su lado con un brazo alrededor de sus
hombros. "Ella es ma y tiene hambre. Quiero que la alimentes." Los ojos de Tricia se
sorprendieron por un segundo, luego en blanco, como si todo pensamiento hubiera
huido. Cuando parpade de nuevo, como si despertara, ella se centr instantneamente en
Lara. Su sonrisa estaba de vuelta, y tambin el ronroneo gutural de placer en su voz. "Oh,
estoy tan feliz de conocerte. S por favor. Me encantara alimentarte."
Si Becca no hubiera estado observando tan de cerca, habra perdido esa ligera
transformacin, pero ahora reconoca la esclavitud. Jody haba atrapado a Tricia y haba
desviado su atencin hacia Lara. Ahora, probablemente, Tricia crea que Lara era la que
siempre haba deseado. Ella ciertamente actu de esa maneradeslizando sus brazos
alrededor de la cintura de Lara y frotando sus pechos contra el pecho de Lara. Bajo la
ajustada camiseta de Lara, los msculos de su pecho ondularon y sus senos se tensaron. La
boca de Lara se abri, y el blanco brill contra sus labios rojo oscuro.
"Oh s." Tricia agarr a Lara, besndola. Quiero alimentarte."
Incluso en la luz baja, las llamas que saltaron a la vida en los ojos de Lara eran tan
brillantes como el sol. Ella gimi y agarr las caderas de Tricia, arrastrndola fuerte contra
su cuerpo. Los incisivos de Lara descansaban sobre su labio inferior, ms grande que el de
Jody y brillaba con los anticoagulantes que le permitiran alimentarse de la vena de Tricia.
"Espera", dijo Jody en voz baja a Lara. "No puedes alimentarte al aire libre."
"Otros lo hacen," dijo Lara, sus caderas moliendo a Tricia mientras lama su cuello.
Tricia gimi y amonton la camiseta de Lara en una mano, raspando sus uas lacadas
sobre la espalda de Lara y dejando largas ronchas. Lara jadeaba, su cuerpo temblaba.
"Son tontos", dijo Jody. "Ya encontrars cobertura antes de alimentarte."
"No," Lara retumb, brotes de sangre floreciendo en la garganta de Tricia. "Djame
beberla ahora."
Jody apart la cabeza de Lara del cuello de Tricia con un tirn aparentemente sin
esfuerzo. "Debes aprender a alimentar con seguridad. Nunca te alimentas cuando ests
expuesta y desprotegida, a menos que quieras una estaca en la espalda. Ven conmigo." Jody
le seal a Niki, que haba estado de pie a pocos metros de distancia. "Tienes que vigilar la
puerta. Becca permanecer adentro conmigo."
"Muy bien" dijo Niki. Su camisa oscura estaba empapada y se aferraba a sus hombros y
brazos. Ella la haba desabrochado, exponiendo su torso desnudo, y sus pechos
brillaban. Una lnea de piel roja fina espolvore su abdomen. Jody traz sus dedos por el
centro del torso de Niki, y Niki se estremeci, un gemido bajo reverberando en su garganta.
"La sala est llena de feromonas, y cada Vampiro est lanzando un anfitrin
disponible. Ya ests medio esclavizada" dijo Jody. "Puedes aguantar?"
"S," dijo Niki, su rostro anguloso y duro. Ella pas su mano por su cuerpo, limpiando la
humedad. Los msculos de su abdomen ondularon bajo su palma. "No tienes nada que
temer. S cmo absorber una llamada sin perder el control".
Jody asinti con la cabeza. "S, como la segunda de la Alpha lo haras. Sylvan tuvo
razn en enviarte."
Los ojos de Niki destellaron. "No voy a fallarle. O a ti, Vampiro."
"Bien." Jody mir a Becca, luego se encontr con la mirada de Niki. "La seguridad de la
humana primero, entiendes, Lobo?"
"Conozco mi trabajo."
Un impulso de poder inund la mente de Becca, y ella mir a su alrededor. Un crculo de
Vampiros con ojos llameantes se cerr sobre ellas. Urgentemente, dijo, "Jody. Tenemos
compaa."
"Lo s."
Tricia gimi y se retorci en los brazos de Lara. Los ojos de Lara estaban ciegos de sed
de sangre. Ella sumergi su mano en el vestido de Tricia y sac su pecho. Ella lami el
pezn, un incisivo empujando el ncleo duro, cerca de perforarlo. Tricia gimi oh s, oh s,
oh s una y otra vez.
"Qu hacemos?" Becca murmur.
"Se sienten atrados por la sangre de Tricia y el hambre de Lara." Jody agarr a Becca
por la cintura y tir de ella contra su pecho. "Bsame."
"Qu?"
La lengua de Jody llen su boca, caliente y firme y exigente. El calor subi por la
garganta de Becca e inund su pecho, hirviendo el aire en sus pulmones. Sus pechos
instantneamente se hincharon, y sus pezones se arremolinaron. Ella gimi, delicioso
hormigueo extendindose desde el fondo de su estmago profundamente en su ncleo. Ella
sabore la tierra y el fuego, el poder tan primitivo que sus mismas clulas se
estremecieron. Se arque hacia Jody y trag con avidez. Tan bueno, tan espeso y rico. Tan
fuerte. Sangre. La sangre de Jody.
"Oh, Dios mo," Becca jade, alejndose del beso.
"Apresrate" dijo Jody, sosteniendo a Lara con una mano. Un leve chorro de sangre
sali de la esquina de la boca de Jody. La visin de ella provoc un hambre en el vientre de
Becca. "Lara no puede controlar su hambre, y est emocionando a los dems".
"Que hicis-"
Los ojos de Jody se encendieron. "Los derechos de sangre, recuerdas?" Jody agarr a
Lara, con Tricia aferrada a ella, y agarr el brazo de Becca. Las atrajo a todas en un pasillo
estrecho y oscuro, lleno de vampiros. "No mires a nadie. No disminuyan la velocidad."
Jody camin por el pasillo hasta la habitacin donde Becca haba presenciado por
primera vez su alimentacin. Niki las sigui, gruendo a cualquiera que se acercara
demasiado.
"Dentro", dijo Jody, impulsando a Becca adelante y siguindola.
Una cama cubierta con una sbana blanca y lisa se alzaba contra la pared del
fondo. Varias sillas mullidas y una alfombra eran los nicos otros muebles. Los candeleros
de vidrio ahumado proporcionan una iluminacin tenue.
"Nadie entra", le dijo Jody a Niki, quien tom un puesto junto a la puerta con la espalda
contra la pared.
"Entendido", dijo Niki, y Jody cerr la puerta de golpe.
"Ahora," Lara jade, un gemido agonizado reverberando en la parte posterior de su
garganta. "Ahora."
"Debes mantenerla cautivada", le dijo Jody a Lara. "Voy a liberarla de mi esclavitud, y
usted mantendr su mente. Si no lo haces, no te dejar alimentarte.
"Lo intentar", Lara jade. "Lo intentar. Lo intentar. La quiero. Por favor. La quiero
tanto."
"Lo s, pero debes aprender a ignorar el dolor. Siente su mente. Lee sus
deseos. Alimenta sus necesidades y ella alimentar la suya. Si no puedes, no puedes
alimentar. Lo entiendes?"
"S." Lara se dobl, las crestas en su estmago se contrajeron espasmdicamente. "Por
favor. Djame tenerla."
Jody ech un rpido vistazo a Becca. "Sintate en una de las sillas. Estars a salvo
all. No te acerques a nosotras hasta que termine. No importa lo que veas, qudate lejos."
Por un segundo, Becca pens en retirarse al vestbulo. No le molestaba el hambre de
Lara ni la lujuria de Tricia, ni siquiera las miraba. Ella estaba viendo las llamas consumir
los ojos de Jody. Jody debi de cortar su propio labio para sangrar en la boca de Becca, y
ahora Becca no poda dejar de quererla. Ella la saboreaba con cada latido de su
corazn. Haba visto cmo Jody se alimentaba de Max cuando ella quera ser la nica que
la alimentara. No poda ver a Jody tomar a Tricia tambin.
Los ojos de Jody se encontraron con los suyos y se sostuvieron. No me alimentar.
Oy eso, o fue un eco, una mera proyeccin de su propio deseo? No poda pedirle eso a
Jody. Ella ni siquiera quera. Ella no quera que Jody sufriera, y definitivamente no quera
que fuera sin la sangre que necesitaba para sostenerse.
La parte racional de su mente, lo poco que quedaba de ella, razonaba que Jody la haba
llevado a la habitacin para su propia seguridad. No slo eso, sino que Niki no poda vigilar
la puerta de manera efectiva si trataba de evitar a los Vampiros que queran alimentarse de
Becca.
As que se quedara, maldita sea, y ella vera. Esta era la vida de Jody. Si realmente
quera conocerla, no poda ocultar quin era Jody o qu tena que hacer.
"Estoy bien" susurr Becca y se acurruc en una de las grandes sillas, colocando sus
piernas debajo de ella y envolviendo sus brazos alrededor de sus rodillas.
Jody se apoy contra la puerta y atrajo a Tricia a sus brazos, la espalda de Tricia a su
frente. Los brazos de Jody llegaron alrededor de la cintura de Tricia, uno justo debajo de
sus pechos, el otro inclinado sobre sus caderas. Una restriccin ntima. Tricia se qued
inerte por un instante, su cuerpo cay como si un maestro ttere hubiera cortado las lneas
en una marioneta, luego levant la cabeza y mir alrededor de la habitacin como aturdida.
"Qu?" Tricia gimi.
Lara tom el rostro de Tricia en sus manos, un gesto sorprendentemente tierno, y los
labios de Tricia se separaron con un suspiro. Lara acarici su lengua sobre la boca de Tricia
y Tricia se arque contra ella.
"Lara," murmur Tricia, su mirada nebulosa iluminando el rostro de Lara. "Tcame,
cario, por favor. Estoy muy lista."
El rostro de Lara estaba de perfil para Becca, pero no tena que ver la expresin de Lara
para imaginar el hambre en sus ojos. Vio el brazo de Lara moverse entre su cuerpo y el de
Tricia, vio los pantalones de Lara caer al suelo y el vestido de Tricia subi por encima de
sus caderas. Los duros msculos del culo de Lara se flexionaron y soltaron mientras
trabajaba sus caderas entre los muslos extendidos de Tricia. El rostro de Tricia se
convulsion con placer y su cabeza se hundi contra el hombro de Jody. Lara se agach y
enganch los muslos de Tricia sobre sus antebrazos, tirando de las piernas de Tricia
alrededor de sus caderas.
"Oh, Dios mo!" gimi Tricia. "Qu me ests haciendo? Dios mo, te sientes tan
caliente. Cmo puedes ser tan caliente? Te sientes tan bien." La cabeza de Trica se golpe
en el hombro de Jody, su garganta ondulante con gemidos. Lara empuj ms rpido y
Tricia levant las caderas. "Oh Dios, me ests haciendo correr. Oh, tengo que correrme. Por
favor. Por favor. Ms."
El culo de Lara se empuj con tanta velocidad que Becca slo pudo captar vislumbres de
los plidos muslos de Tricia envueltos alrededor de las nalgas de oro de Lara. Un gruido
exploto de la garganta de Lara. Levant la cabeza hacia atrs, con los ojos mbar, cubiertos
de rojo, sobre los pmulos tallados y la mandbula parcialmente cambiada. Parte Were,
parte Vampiro, ella era feroz y aterradoramente hermosa.
"Oh, por favor" replic Tricia.
Lara rugi y golpe.
Tricia grit, una agona de xtasis, cuando Lara se enterr en su cuello. Las caderas de
Lara empujaban rtmicamente, una cadencia dura y constante, programada para sus
succiones, y el cuerpo de Tricia se convulsionaba en un orgasmo sin fin.
La intimidad era cruda y poderosa, pero Becca no experiment ninguna de la
compulsin ertica que haba sentido al ver a Jody alimentarse de Tricia. Esa noche, esta
noche, Jody la mantuvo cautivada, no por el poder de su depredador, sino por su fuerza sin
esfuerzo y su penetrante vulnerabilidad por ningn otro acto que ser quien ella era. Becca
mir desde el rostro aturdido de Tricia en el de Jody, y su aliento se detuvo. Ms all del
hambre que siempre arda en ellos, los ojos de Jody estaban llenos de anhelo.
"Jody" susurr y los labios de Jody se separaron. Sus incisivos estaban completamente
desenvainados. La sangre fluy por el cuello de Tricia sobre su pecho mientras Lara se
alimentaba, la gruesa cinta roja unos centmetros de la boca de Jody. Jody tena que estar
cerca de la sed de sangre, y Becca no poda soportar que ella estuviera en necesidad. Ella se
levant de su silla.
"No," Jody jade. "Demasiado peligroso."
Peligro de quin? Jody? Lara? Qu importaba? No poda ayudar a ninguna de las
dos. Becca se hundi en su silla. Nunca haba estado ms indefensa en su vida.
CAPTULO VEINTIUNO

"No se alejen" Michel abri la puerta de una bveda de acero y condujo a Drake y
Sylvan por un estrecho tramo de escaleras hacia un largo pasillo.
Drake comprob el pasillo vaco. Dnde estaban los guardias? Los asistentes? La
Viceregal estaba muy segura en su poder o tena un ejrcito secuestrado en algn lugar de
este laberinto subterrneo. Drake sospechaba que ambas cosas eran ciertas. Sus pasos no
hicieron ruido en el suelo de mrmol, y ninguna seal de vida eman de detrs de la lnea
de puertas cerradas por donde pasaron. El aire estaba lleno de olor a sangre y
lujuria. Quizs esas habitaciones eran dormitorios donde los anfitriones podan
recuperarse. El lobo de Drake, infeliz descendiendo a la guarida de otro depredador, le
gru y le clav una garra de advertencia. Sylvan estaba demasiado expuesta aqu, rodeada
de enemigos potenciales.
"Deberamos haber trado a los centuris."
Sylvan frot la espalda de Drake. "No te preocupes, compaera. No te arriesgara."
Drake no estaba preocupada por s misma, pero no tena tiempo para discutir. Michel
llam a una pesada puerta de madera tallada, la abri y laos llev a una suntuosa
sala ocupada por un solo individuo. Drake todava no vea guardias, pero la Vampiro junto
a la chimenea era exactamente como ella haba imaginado, slo que haba subestimado la
exquisitez de la Viceregal. La Viceregal tena toda la belleza intemporal que Drake
asociaba a los Vampiros: el rostro etreo, el elegante carro, los ojos brillantes y penetrantes,
la piel perfecta, los trazos exuberantes y la deslumbrante aura de la sensualidad. La
Viceregal era una criatura de sueostrenzas escarlatas gloriosas cadas en curvas sinuosas
sobre los hombros blancos lechosos, cuello largo y delgado sin un solo defecto, ojos de
zafiro, labios de rub. Bajo el vestido escarpado y plateado, los pechos llenos, la cintura
estrecha y las caderas llamativas invitaban a la fantasa. La piel de Drake hormigue, y el
calor languidez se extendi a travs de su sangre. Una invitacin ertica se burlaba de sus
nervios y su cltoris pulsaba. Una dbil presin se construy detrs de sus ojos. Ella
retumb en su pecho. Prueba de la mente. Sutil y inquietantemente seductor.
Junto a ella, Sylvan gru. "Viceregal. Insultas a la Manada Timberwolf."
"Alpha" dijo la Viceregal con una sonrisa alzando la comisura de su boca. Su mirada se
qued en Drake, brillando con diversin. "Perdname. Ella es bastante imponente. Me temo
que me deje llevar."
Drake record lo que haba dicho Sylvan. Francesca era una jugadora de ajedrez. A
todos los Vampiros les encantaban los juegos, especialmente los juegos de la mente. Su
control de la mente era el verdadero asiento de su poder, incluso ms que la lujuria y el
placer que podan inducir en sus presas. No sera bueno para que la Viceregal pensara que
ella era fcilmente influenciada o desconcertada. "He deseado conocerle, Viceregal. Sylvan
habla muy bien de ti."
Francesca frunci el ceo y ella ri entre dientes. "lo hace?"
Drake intencionalmente se tom su tiempo agarrando la nuca de Sylvan. La Viceregal
sabra que el protocolo dictaba que nadie tocaba a la Alpha en pblico. Nadie excepto su
compaera. Acarici la garganta de Sylvan, dejando que sus dedos tocaran el pulso
salvaje. "Si ella lo hace."
"Francesca" dijo Sylvan, "permteme presentarte a mi compaera, Drake."
"S, Michel me inform de la feliz noticia." La mirada de Francesca sigui a los dedos
de Drake movindose sobre la garganta de Sylvan, sus iris de medianoche brillando con
lenguas de fuego. "Debera reprenderte, Alpha, por no decirme al instante. Habramos
honrado la ocasin de la manera apropiada. No debemos olvidar las viejas formas."
"No, no debemos." Sylvan apoy la cadera contra la de Drake. "Aprecio que nos hayas
visto con tan poco tiempo. Comprend que tenas un mensaje para m. Tambin esperaba
que pudieras ayudarme con algo de informacin."
Francesca atraves la habitacin hasta el divn y se acomod en una esquina,
extendiendo el brazo hacia Michel. "Ven, nete a m, cario" le indic el divn a su
lado. "Pngase cmodas, Sylvan. Drake. Les apetece t?"
"No, me temo que tenemos poco tiempo." Sylvan se sent, y Drake se uni a
ella. "Perdona mi grosera."
"Querida, puedo perdonarte casi cualquier cosa." Francesca se ri y pas los dedos por el
cabello de Michel. "No puedo imaginar cmo podra ayudarte, pero sabes que siempre
somos amigos de la Timberwolf Manada, incluso cuando otros dudan de ti."
Sylvan se tens, y Drake rode con sus dedos el interior de la pierna de Sylvan. Los
msculos anillados bajo su palma se relajaron. La respiracin de Sylvan se calm.
"Recib un mensaje de Becca Land, la reportera con la que hablaste hoy", dijo Sylvan.
"S, la humana. Ella es muy encantadora. Espero volver a verla pronto."
Drake estaba segura de que la Viceregal saba que Becca estaba actualmente en el
club. No poda haber mucho en el territorio de la Viceregal que ella no supiera.
"Estamos tratando de mantener esto en silencio hasta que tengamos la oportunidad de
investigar," Sylvan continu, "pero hace varias noches, alguien intent asesinarme. Al
menos, creemos que yo era el objetivo. Existe la posibilidad de que fuera Jody Gates, la
hija del consejero."
La expresin de Francesca se oscureci. Los prpados de Michel bajaron perezosamente,
y ella bes el hombro desnudo de Francesca. "No puedo creer que alguien intente matarte,
Sylvan. Qu tontera que hacer eso. Eso desestabilizara completamente a la Coalicin. Y
ciertamente no querramos eso."
"Ciertamente no," dijo Sylvan secamente. "Hay, por supuesto, facciones tanto de
Praeterns como de humanos que quisieran ver la misin de la Coalicin en Washington
fallar".
"Pues s, por supuesto." Francesca suspir. "Pero me temo que los radicales y fanticos
siempre estarn con nosotros. Ahora que el xodo de tu padre nos ha expuesto al mundo, la
oposicin violenta se convertir en parte de nuestra existencia".
Los msculos de la pierna de Sylvan saltaron bajo los dedos de Drake, y el poder de
Sylvan se alz. La sangre de Drake se aceler. Su sexo puls, y su lobo retom el ritmo. Se
inclin hacia delante, acariciando lentamente el muslo de Sylvan. "La Coalicin presenta
un poder Praeterns uniforme para el mundo. Su estabilidad es crtica para disuadir la
resistencia organizada a la independencia de Praeterns. Me imagino que es lo que el padre
de Sylvan tena en mente cuando propuso la Coalicin."
La mirada de Francesca se desliz sobre la cara de Drake. "Cmo es que no te conozco,
Drake? He visto todos los lobos de Sylvan a lo largo de los aos. No te habra olvidado."
Junto a ella, Sylvan gru. Drake sostuvo la mirada de Francesca.
"Soy la compaera de Sylvan, Prima de el Manada de Timberwolf. Lo que era antes ya
no es importante."
"Bien dicho, Prima." La mano de Francesca se desliz sobre el hombro de Michel y baj
por su pecho, permaneciendo en su pecho antes de arrastrarse ms abajo y asentarse entre
sus piernas. El rostro de Michel no mostr respuesta, pero su respiracin aument
visiblemente.
Un susurro de aliento clido acarici el cuello de Drake, acaricindole la garganta hasta
los pechos, como si los labios hmedos se hundieran sobre su piel. La caricia jugaba a lo
largo de su espina dorsal y se posaba en su vientre, agitando su sexo. Esclavitud. Respir el
perfume de Sylvan, apret los dedos contra el muslo de Sylvan, absorbiendo su calor. Ella
se centr, se puso a tierra en su compaera, y los zarcillos de sondeo desaparecieron.
Francesca se ech a rer de nuevo. "Ella es digna, Sylvan. Pero entonces, por supuesto,
lo sabas."
"Hablaste con Becca esta maana" dijo Sylvan, su voz ms profunda y grave "que mis
enemigos podran ser mis amigos. Siempre te he contado como mi amiga, Viceregal."
Los ojos de Francesca brillaron y Drake capt una visin de las ardientes profundidades
que se agolpaban bajo la brillante y azul lava que caa por la ladera de una montaa,
inmolando todo en su camino.
"Estos tiempos son inciertos, Alpha" dijo Francesca. "Estamos en guerra, pero las lneas
de batalla an no han sido dibujadas. Nuestros enemigos pueden estar a ambos lados de esa
lnea cuando comienza el conflicto. Yo y mi Dominio siempre estaremos para los
Praeterns. Dnde estars?"
"Sabes dnde estoy" gru Sylvan. "La Manada Timberwolf siempre ser el
primero. No voy a dar la espalda a mis aliados Praeterns, pero no voy a ir a la guerra contra
los seres humanos simplemente para preservarlos como una fuente potencial de presa."
"Los seres humanos no proporcionan a los Weres recursos crticos" dijo Francesca, con
la expresin en blanco. "No se enfrentan a la posibilidad de extincin si el equilibrio de
poder cambia".
"Acabo de pasar por tu club", dijo Sylvan. "Si algo, tienes ms presas ahora que eres
capaz de cazar a la intemperie que nunca antes."
"S" dijo Michel, rompiendo el silencio. Su mirada clav sobre Sylvan con furia
desdeosa. "Pero la libertad siempre viene con la amenaza de cadenas. La primera vez que
los humanos se enteren de que un husped siendo convertido involuntariamente o de un
novato que pierde el control y mata a un anfitrin, los vampiros sufriremos la peor parte de
la reaccin. Los humanos son ms numerosos que nosotros. Dnde estars t y tus lobos?"
"Dudas de mi lealtad, Vampiro?" Dijo Sylvan suavemente.
Drake dej que su lobo subiera. Si vena una pelea, luchara en piel. Un rugido de
advertencia escap de su garganta.
"Michel es apasionada" murmur Francesca, acariciando casualmente el pecho de
Michel. "No aceptara tu segunda tomar la causa tan ardiente, Alpha?"
"Yo simpatizo", dijo Sylvan, su tono fresco. "Si tu soberana est amenazada, Viceregal
o tus dominios en peligro, ven a m. Como hiciste con mi madre."
"Hay quienes, querida Sylvan" dijo tranquilamente Francesca, "que temen que nos
puedas llevar a un peligro mayor al conceder trminos que favorezcan a los humanos sobre
nosotros. Que lo que buscas ganar vendr a un costo demasiado alto. Ten cuidado,
querida."
Drake gru. Se haba cansado de la familiaridad de la Viceregal con su
compaera. "Eso suena como una amenaza."
"De ninguna manera, Drake" dijo Francesca. "Una advertencia de alguien que se
preocupa por tu Alpha." Ella mir a Sylvan. "Puedes reconsiderar tus lealtades."
"Qu sabes de mis mujeres desaparecidas?" pregunt Sylvan abruptamente.
Drake crey ver a la Viceregal tensarse ante la sbita pregunta de Sylvan, y entonces
Francesca volvi a ser imperturbable.
"Nada, me temo", dijo Francesca. "Te invitamos a hablar con Guy, nuestro camarero
principal. Lo conoces, creo, Sylvan. O cualquiera de mi seguridad. Quizs vieron a algunas
de tus... hembras dijiste? Eso sera inusual, no?"
"Mucho", dijo Sylvan uniformemente. "Nuestras hembras no dejan el Compuesto
desprotegidas."
"Me temo que no puedo ayudarte, pero ciertamente har que Michel instruya a nuestra
gente a estar en busca de alguien que no debera estar aqu."
Sylvan se levant y Drake la sigui. Sylvan le rode los hombros y Drake le acarici el
abdomen. La Viceregal las mir atentamente, con la boca abierta como si fuera una
anticipacin.
"Por qu querra alguien a nuestras hembras?" pregunt Sylvan.
Francesca se encogi de hombros con elegancia. "Querida, cmo podra saberlo?"
Drake no la vio levantarse, pero Francesca estaba repentinamente a un paso de
Sylvan. El lobo de Drake se levant y gru, y su piel se hinch con la fiebre del pelaje
debajo de su piel. No se dio cuenta de que haba gruido en voz alta hasta que Francesca se
volvi hacia ella, una indulgente sonrisa en su cara. "No te preocupes, Prima. S mejor que
tocar. Ahora."
Las puntas de los dedos de Drake le dolan al presionar sus garras justo debajo de la
superficie, y su sexo se hinchaba y palpitaba. Francesca examin a Sylvan con un deseo
abierto, y la visin de Drake se emborron. Ella jade, sosteniendo a su lobo. Atacar a la
Viceregal no ayudara a la causa de Sylvan.
"Siempre tiene que ver con el poder, Sylvan. Considera dnde est tu poder realmente."
Francesca tendi su mano a Michel. "Ya casi amanece, y Michel y yo tenemos otros que
atender. No seas una extraa, Alpha. "
La puerta detrs de ellas se abri, y dos Vampiros de cabello oscuro con pantalones
oscuros y camisas de seda ajustadas aparecieron, aparentemente para escoltarlas. Cuando
Drake mir hacia atrs, Francesca y Michel haban desaparecido. Tena cosas que quera
discutir con Sylvan, en particular las amenazas veladas de la Viceregal. Pero la discusin
esperara hasta que ella tuviera a Sylvan a solas y pudiera recordarle exactamente dnde y
con quin perteneca.
Ya lo s, Sylvan telegrafi.
Voy a disfrutar recordndote.
***

Ver a Lara alimentarse y Jody luchando por no hacerlo, Becca luch por mantener su
silencio. Los ojos de Jody eran opacos negros, planos y mortales. Su piel plida se haba
blanqueado sobre sus mejillas hundidas y sus labios entreabiertos eran un tallo carmes que
enmarcaba sus incisivos alargados. Su garganta se agit mientras tragaba las hormonas de
alimentacin que inundaban su boca. Estaba hambrienta, tan hambrienta, y Becca dola por
verla sufrir. Apenas poda imaginar la necesidad de Jody, aunque la angustia estaba escrita
tan claramente en su rostro.
Becca saba lo que era estar sola, luchar con un profundo sentido del aislamiento y la
lucha solitaria. Pero ella no saba lo que era tener hambre, morir de hambre, la vida misma,
hora tras hora, da tras da. No poda imaginar el precio que tal hambre exiga, o el costo de
apaciguarlo con la sangre de otros por toda la eternidad.
"Librela," dijo Jody, su voz spera y apretada. Agarr la parte de atrs de la cabeza de
Lara, con los dedos entrelazados en el pelo rubio de Lara, pero no apart a Lara de la
garganta de Tricia. "Librela."
Lara se estremeci, y el estmago de Becca se apret. Lara podra dejar de
alimentarse? Otra cosa que Becca slo poda imaginarel control que debe tomar para que
un Vampiro se detenga de destruir al anfitrin, cuando todos sus instintos clamaban por
ms. Pero Jody poda detenerse, y Lara deba aprender a hacerlo. Becca contuvo la
respiracin, orando en silencio para que Lara pudiera obedecer. Si Jody fue forzada a
destruir a Lara despus de salvarla, la tragedia se duplicara. El sacrificio de Lara hara
dao a la Manada Timberwolf, y Jody se culpara por fracasar. Cunto ms debe soportar
Jody?
"Ahora" gru Jody, y la cabeza de Lara se apart del cuello de Tricia. Lara gimi,
estremecindose como si se estuviera librando una guerra interna. Apretando los hombros,
apoy un brazo a ambos lados de Tricia y Jody, enjaulndolos contra la puerta.
"An duele," Lara jade.
Jody apoy a Tricia entre ellas, acunando la cabeza de Tricia en su hombro y acariciando
la mejilla de Lara con su mano libre. Tricia hizo pequeos ruidos quejumbrosos, su cara
floja, sus manos revoloteando sobre el pecho y los brazos de Lara. Jody dijo: "Siempre va a
doler. Aprenders a vivir con ello."
Lara cay de rodillas, enterrando su rostro contra el abdomen de Tricia. "Cansada.
Cansada."

Becca se levant, pero Jody sacudi la cabeza.


"Espera."
Jody levant a Tricia en sus brazos, la llev a la cama y la coloc suavemente. Despus
de cubrirla con la sbana, rpidamente reuni a Lara en sus brazos y abri la puerta del
vestbulo. Niki apareci de inmediato, con los ojos afilados y cautelosos. Jody llev a Lara
hacia ella.
"Llvala al coche" dijo Jody. "Estaremos all dentro de unos minutos."
Niki protegi a Lara contra su pecho, examinando su rostro teido de sangre con una
expresin enojada. "Cundo se despertar?"
"No hasta esta noche. Ella es vulnerable a ms que el sol ahora. Todos los clanes tienen
enemigos. Custodia con cuidado."
Niki gru. "No necesito que me digan cmo proteger a uno de la Manada."
Jody sonri dbilmente. "Ella tambin es Clan Chasseur de Nuit. Ahora guarda a un
cazador nocturno."
Los ojos de Niki volvieron a brillar y ella le dio la espalda, desapareciendo por el pasillo.
Jody cerr la puerta detrs de ella y volvi a la cama. Inclinndose, acarici el rostro de
Tricia. "Enviar a alguien para cuidar de ti. Lo hiciste bien esta noche."
Tricia la alcanz, su rostro suave y sensual. "Qudate conmigo. Permteme"
"No, no ms esta noche."
Becca no estaba segura de cmo lo haba logrado Jody, pero la puerta se abri de nuevo
para admitir a una elegante vampira femenina con cabello rubio corto y grueso recogido de
su angulosa cara. Mir desde la cama a Jody. "Tienes necesidad de m, Lieja?"
"Guarda hasta que se recupere. Ve que ella es escoltada a casa. No volver a hospedar
esta noche."
La hembra inclin la cabeza "S, Lieja. Me necesita para traerte un anfitrin?"
"No" dijo Jody con firmeza. "Tu servicio es notorio, Amelie."
Amelie asinti una vez ms y tom un poste junto a la puerta, con los brazos cruzados
bajo sus altos senos, ignorando a Becca como si fuera una mera ondulacin en el aire.
Jody se inclin sobre la silla de Becca y baj la voz. "No tenemos mucho tiempo antes
del amanecer. Ests lista?"
"Para qu?"
"Para ver a la Viceregal." Jody mantuvo la puerta abierta, y Becca la sigui hacia el
pasillo. El oscuro pasillo estaba lleno de Vampiros alimentados por Weres y humanos, a
veces dos o tres a la vez. Una pared de gemidos silenciados, gritos agudos de satisfaccin y
gemidos de orgasmo inminente la asaltaron. Una oleada de calor ertico la atraves, y sus
piernas temblaron. Agarr el brazo de Jody. "Oh Dios mo."
"No lo hagas" dijo Jody, apartando el brazo. "No puedes tocarme ahora mismo."
"Tienes que alimentarte" dijo Becca.
"Desde cundo te convertiste en una experta en Vampiros?" Jody entr en el cuerpo a
cuerpo, y Becca se apresur a mantenerse a su lado.
"No necesito ser una experta para saber lo difcil que fue para ti resistir la alimentacin
all. Crees que no puedo ver el hambre en tu cara?"
"No tienes manera de saber lo que hay en mi cara."
"Eso no es cierto. S que tienes hambre. S que necesitas. S que ests sufriendo en este
momento." Sin prestar atencin a la advertencia anterior de Jody, Becca le agarr la
mano. Los dedos de Jody estaban fros. Temblorosos. "Has dicho que vendr el amanecer.
Necesitas alimentar antes, no?"
"Me las arreglar." Jody gru.
"Cmo? S que te ped que no lo hicieras, pero"
"Me las arreglar."
Becca quera discutir, pero cada paso se haca ms difcil cuando los cuerpos se
agolpaban en ella desde todos los lados. Los dedos se arrastraron sobre sus hombros y
espalda. Respiracin caliente jug contra su cuello. Sus pezones se contrajeron y su
estmago se tens. Ella quera sexo de una manera que nunca haba tenido antes. Sin
sentido, implacablemente. Ella gimi suavemente, y dedos fros y fuertes se cerraron
alrededor de su mueca.
Ven conmigo, una voz susurrada en su mente. Hombre, mujer? No poda decirlo. No le
importaba. Las palabras eran una suave caricia que calmaba las llamas que le devoraba las
entraas, una suave boca movindose sobre su sexo. Ella gimi suavemente y se volvi
hacia la figura oscura que la atraa ms profundamente hacia la oscuridad. Dio un paso y se
detuvo. Que estaba haciendo ella? No quera lo que esperaba en la oscuridad. Quera el
poder brillante y ardiente del beso de Jody, no la lujuria sin sentido. "No", susurr, y el
tirn magntico se evapor, dejndola dbil y jadeando.
Jody pas borrosa a su lado, y en la fraccin de segundo antes de que Jody agarrara al
Vampiro que acababa de sujetarle el brazo, Becca vio rabia animal en la cara de Jody. Jody
sujet al Vampiro macho contra la pared con los pies fuera del suelo, su antebrazo
aplastado en su garganta. Ella empuj su rostro cerca del suyo mientras lo estrangulaba.
"Ella es ma." La voz de Jody estaba apenas por encima de un susurro, pero se dispar
por el pasillo como un ltigo que se quebraba, y el silencio cay como una mortaja. "Ella
lleva mi sangre. Te atreves a traspasar?"
La piel de Becca se llen de aprensin, pero ella reprimi sus protestas. Este no era su
mundo. Estas no eran sus reglas. Tal vez no obtuviera los sutiles juegos de poder, pero no
necesitaba una hoja de ruta para saber que Jody estaba imponiendo algn tipo de
jerarqua. Si ella interfera, probablemente pondra a las dos en peligro, y ellas estaban
superadas en nmero y rodeadas de vampiros hambrientos. Cuando el Vampiro que Jody
tena contra la pared dej de golpear y se qued flojo, Jody lo solt como si no fuera ms
que un juguete desechado. Cay al suelo en un montn sin huesos. Podra estar
muerto. Becca no lo saba. No saba cmo moran los Vampiros.
Los Vampiros que se haban apiado alrededor de ella antes, se retiraron en medio de
una oleada de murmullos y silbidos, dejndola a ella y a Jody sola
s en el centro de la sala. Ella le roz la mano a Jody. Podra haber estado tocando una
estatua de mrmol.
"Jody? Vmonos."
Jody gir alrededor, sus ojos vacos de reconocimiento, sus labios hacia atrs en un
gruido sin sonido.
"Est bien," Becca susurr, temblando por dentro. Tom la mandbula de Jody, dejando
que sus dedos se deslizaran por su garganta. "Est bien."
"Se atrevi a encantarte," gru Jody, su voz tan extraa como su rostro. "Se habra
alimentado de ti."
"No. No, no lo habra hecho. Lo intent, pero te sent. T." Becca tom una respiracin
temblorosa. Su conexin con Jody poda ser llevada en sangre, pero viva en su
corazn. "No poda apartarme de ti. Jody, yo"
"Ven." Jody tom la mano de Becca y la condujo rpidamente por el pasillo, el sendero
se desvaneci repentinamente mientras las figuras se apretaban contra la pared cuando
pasaban. Nadie alcanz a Becca, ni una sola mano la roz. Ninguna mente toc la
suya. Ms de una voz murmur Lieja mientras pasaban.
"Qu acaba de pasar all?" pregunt Becca.
"Un recordatorio de las reglas. Los anfitriones no siempre han sido tan abundantes como
lo son ahora." Jody mir hacia delante mientras caminaban. "Los territorios de los clanes
fueron una vez claramente delineados y la caza a travs de las fronteras prohibida. Ahora
que el xodo nos ha expuesto y los ejrcitos nos buscan, nuestro orden natural ha cado en
el caos. Las cabezas del clan deben restablecer el orden, o nos destruiremos a nosotros
mismos."
"Te llamaron Lieja. "
"Soy la heredera del clan y llevo el manto de poder de mi padre".
"Mataste a ese vampiro?"
Jody la mir con frialdad. "Importa?"
"No estoy segura de cmo siento que matas a alguien para protegerme." Becca sigui a
Jody a travs de un estrecho pasillo tras otro, completamente desorientada. Esta no era la
forma en que haba ido a los cuartos de Francesca la ltima vez.
"Para protegerte?" Jody se ri. "Me crees tan desinteresada? Soy un vampiro. Yo mato
para proteger mi territorio, mi Clan, mi Dominio. Ahora eres parte de mi Dominio."
Becca resopl. "Desde el da en que te conoc, has intentado conmocionarme y
alejarme. No funcion entonces, y no funciona ahora." Ella se encogi de hombros. "No
puedo pretender entender lo que no me explicas. No eres humano, as que no hay razn
para esperar que las reglas humanas se apliquen. Confo en que hars lo que tengas que
hacer para protegerte a ti misma y a los que dependen de ti."
"As?"
"Por ahora" dijo Becca.
La cabeza de Jody gir alrededor. "Por qu? Por qu tienes que confiar en m?"
"Porque s que no eres cruel. No s por qu finges que eres. Un da me lo dirs."
La mandbula de Jody se apret. "Eres ingenua."
"No, no lo soy." Becca se detuvo en medio del corredor ahora desierto. Una puerta de la
bveda era visible en el extremo opuesto, abrindose sin duda en la guarida de
Francesca. Una vez que entraran, no podra hablar tan libremente con Jody. No saba a qu
se enfrentaban, pero saba que Francesca tratara de separarlasde una forma u otra. De
repente, era muy, muy importante para que Jody supiera cmo se senta. "Vi lo que hiciste
cuando Lara se estaba muriendo y lo que ests haciendo para salvarla ahora. No tenas
ninguna razn para salvarla, pero lo hiciste. No tienes ninguna razn para preocuparte de
por qu alguien est matando adolescentes humanos o para descubrir lo que ha sucedido a
las mujeres Were. Pero lo haces. S de lo que eres capaz. S lo que te cost all en esa
habitacin no alimentarte de Tricia delante de m."
"T piensas demasiado de m", dijo Jody en voz baja.
"No, no lo s. Pero pienso en ti todo el tiempo, y es hora de que lo sepas."
Becca desliz sus brazos alrededor del cuello de Jody y la bes. "Quiero esto. Quiero
todo esto."
"Becca," Jody gimi, acercndola. Demasiado tiempo, haba esperado demasiado tiempo
para calmar su sed, para alimentar su hambre. La sangre de Tricia la haba llamado,
encendiendo su sed de sangre, inflamando su necesidad, pero se haba retenido. Como un
barco maltratado en un mar devastado por las tormentas, se estaba hundiendo lentamente
bajo la fuerza inexorable de su propia pasin. Becca le llen la mente. Becca era todo lo
que poda ver, todo lo que poda sentir. Todo lo que ella quera. "Mantente muy quieta."
"No me cautives" susurr Becca.
"No lo har" Jody levant a Becca en sus brazos y la llev a las oscuras sombras de una
alcoba contigua, protegindola de los transentes. Jody bes su boca, desliz su lengua
sobre la superficie de sus labios, toc su lengua a travs del pulso que le rodeaba el
cuello. La yugular ondulaba al lado de la cartida palpitante, una llamada de sirena clavada
en sus profundidades y arrastrndola bajo las olas. Luchando para aferrarse a su razn,
luchando contra el xtasis ciego de la lujuria, Jody penetr suavemente la piel del cuello de
Becca, resbalando a travs del msculo y el tejido conectivo hasta que la vena se abri y la
vida caliente y gruesa fluy hacia ella. El puo de dolor alojado debajo de su esternn
disminuy, y el placer pate a travs de su pelvis. Ella insinu su muslo entre Becca y oy
el gemido de Becca. Ella trag, y sus caderas se sacudieron, zarcillos de orgasmo
envolvindose alrededor de su espina dorsal, burlndose de la superficie de su mente. Sus
dedos rozaron el pecho de Becca, y ella trag de nuevo.
"Oh, Dios mo," Becca gimi, sus manos en el pelo de Jody, su espalda arqueada. "Tu
boca es tan caliente, tan increble." Ella acarici el cuello de Jody y sostuvo el rostro de
Jody ms firmemente contra su cuello. "Te conozco. Me escuchas? Te conozco."
La rienda de su razn Jody se desliz. Necesitaba ms, ms de la vida, ms de no estar
sola. Ms de Becca. Condujo ms profundo, inundando a Becca con hormonas, y Becca
grit.
Los dedos de Becca se retorcieron en la camisa de Jody y sus caderas se introdujeron en
la de Jody. "Dios, Dios no te detengas. Estoy ah. Oh Dios, Dios ya estoy all."
El orgasmo se estrell a travs de Jody con cada tirn en la garganta de Becca. Becca se
estremeci en sus brazos, atrapada en la resaca de su sed de sangre compartida. Un pequeo
rincn de la razn de Jody exigi que se detuviera. Ella tuvo que parar. Detente o corre el
riesgo de herir a Becca. Gimiendo Jody apoy su brazo contra la pared y apart su boca de
la garganta de Becca. Ella jade, sosteniendo a Becca erguida con su brazo alrededor de la
cintura de Becca, mientras el hambre voraz rabiaba para que ella tomara ms. Tomar y
tomar y tomar. Lami las punciones en el cuello de Becca y sell la herida. Los ojos de
Becca estaban cerrados, su pecho agitado. Sus pezones se tensaron contra la delgada tela de
su camisa. Sus manos recorran los senos y el estmago de Jody.
"Becca," Jody jade con voz ronca. "Becca, te he hecho dao?"
"No," Becca murmur, su voz era lnguida y baja. Apret los dedos temblorosos contra
la mejilla de Jody. "La mordedura...duele un poco, y luego Dios, tanto placer. Te quiero
desnuda. Te quiero otra vez."
"Tienes un sabor tan bueno", susurr Jody, apoyando su frente contra la de
Becca. "Podra haberlo hecho para que no sintiera ningn dolor. Si quieres que yo"
Becca abri los ojos. "No. No quiero que nada se interponga entre nosotras, ni siquiera
tu mente. Promtelo."
Jody asinti con la cabeza. Una promesa fcil de mantener. Nunca podra permitir que
esto sucediera de nuevo.

CAPTULO VEINTIDS

Drake mantuvo la mano en la espalda de Sylvan cuando los dos vampiros las condujeron
desde el centro de la guarida de Francesca a travs de un pasaje sinuoso y subieron varias
escaleras. Ella fue impulsada a tocar a Sylvan tanto como se vio obligada a enviar una seal
de que Sylvan era suya. Las muchas amenazas veladas de la Viceregal dirigidas a Sylvan y
sus seductoras burlas haban encendido una furia de rabia posesiva. La dolorosa presin en
su lomo haba subido a un nivel agonizante durante la reunin, y ahora un dolor abrasador
se desliz a travs de ella. Cunto era el frenes de cra y cunto el vnculo mate no poda
decir, pero incluso la menor distancia entre ella y Sylvan haca que su piel se quemara
como si una solucin custica se vertiera sobre su cuerpo desnudo. Apenas poda verla. Su
lobo aull para reclamar a su compaera.
Qu tan malo es? Sylvan telegrafi.
"Estoy bien. Slo scame de aqu."
"Eres fuerte, pero no lo suficientemente fuerte para someter esta necesidad. Me
duele. Tu necesidad es ma."
Cunto ms lejos? Si pudiera acercarse lo suficiente a Sylvan, podra soportar la
urgencia que le golpeaba en la cabeza, en su sangre, en su lomo. La sensual voz de la
Viceregal jug en su mente, y ella hizo un parpadeo en la manera en que Francesca haba
mirado a Sylvan, como si hubiera querido su boca en ella. La visin de Drake brill y sus
garras se extrajeron. Desgarr la parte de atrs de la camisa de Sylvan. Los rasguos de la
espalda de Sylvan sangraron, y el lobo de Drake volvi a aullar, llamando a su
compaera. Los caninos de Sylvan se dispararon, flameantes hendiduras blancas contra su
labio inferior.
Drake se estremeci, una espada de calor se desliz bajo su piel, filetendola viva. Ella
gimi suavemente, y Sylvan gir para mirar a los acompaantes que los rodeaban.
"Mi pareja y yo necesitamos su servicio", dijo.
La hembra de la pareja asinti. "Por supuesto, Alpha."
"Una habitacin privada."
"Por aqu" dijo la hembra, bajando por un pasillo estrecho, casi oscuro, que se
desprenda de la arteria principal donde caminaban.
"No", advirti Drake. "Estamos sin guardias. No ests a salvo aqu." Su piel estaba
hmeda con sudor sexual, su camisa empapada. "Puedo esperar."
"Yo no puedo." Sylvan abri una puerta llana y negra y se dirigi a los guardias. "Nadie
entra."
"S, Alpha." Los dos vampiros se volvieron hombro con hombro y bloquearon la puerta.
Sylvan atrajo a Drake hacia adentro y cerr la puerta. No se molest en encender la
luz. Ambas podan ver tanto en la oscuridad como en la luz del da. Agarr los hombros de
Drake y la hizo girar contra la pared. En cuestin de segundos, su boca estaba en Drake, su
lengua deslizndose entre los labios de Drake, sus manos abriendo los pantalones de
Drake. Los caninos de Drake recorrieron la lengua de Sylvan, y el sabor de su propia
sangre en la boca de Drake llev al cltoris de Sylvan completamente erecto. Sylvan tir de
su bragueta con una mano y empuj los pantalones de Drake sobre sus caderas con la otra.
"Ponte a horcajadas sobre m" gru Sylvan.
Jadeando, Drake se quit los pantalones y envolvi ambas piernas alrededor de las
estrechas caderas de Sylvan. "Oh Dios, estas tan dura, tan caliente." La cabeza de Drake se
balance de lado a lado, sus ojos brillando. "Me estoy quemando por dentro. Te
necesito. Ahora, ahora, te necesito ahora." Su estmago se tens, los msculos se agruparon
en nudos, y su sexo se prepar. "Apresrate. Apresrate. Oh Dios."
Sylvan hundi su lengua profundamente en la boca de Drake, bebindola, saboreando el
sabor salvaje de la madera virgen y los ros que corran y la vida indmita. Sus lomos se
llenaron con la esencia de todo lo que era Were, y ella bombe contra el ncleo de Drake,
necesitaba llenar y ser llenada, necesitando unirse.
"Voy a correrme," Sylvan jade, enterrando su rostro contra el cuello de Drake,
jadeando y temblando mientras sus caderas se hundan en un ritmo cada vez ms
escalonado. Las garras de Drake se clavaron en su culo, forzando ms y ms hormonas en
sus glndulas. Sylvan sinti los huesos en su rostro cambiando, sinti al lobo corriendo
bajo su piel en una furia por reclamar a su compaera. Drake debi de percibirla acercarse
al borde y abrir la camisa. Sus ojos se encontraron y el oro se encendi en oro.
"Te amo," Sylvan gru.
"Te amo." Las caderas de Drake se sacudieron, y se derram sobre el estmago y la
ingle de Sylvan, empapndola de placer. Encendindola. Sylvan rugi, y Drake desliz sus
caninos en el pecho de Sylvan. La cabeza de Sylvan se lanzo hacia atrs y el orgasmo
quem a travs ella. Su cltoris se expandi, llenando la abertura de Drake, y sus glndulas
bombeaban furiosamente, secretando las hormonas de cra profundamente en el cuerpo de
Drake. Ella estaba encajada en Drake ahora, sus caderas empujando involuntariamente, el
aplastamiento de sus pelvis obligando a sus glndulas a vaciarse. Jadeando, se hundi
contra Drake mientras ella bombeaba y vaciaba, una y otra y otra vez.
Las piernas de Sylvan cedieron, y Drake las baj al suelo. Drake apoy su espalda contra
la pared y acun a Sylvan entre sus muslos extendidos. Ella amortigu la cabeza de Sylvan
contra su hombro. "Lo siento, no poda esperar."
Sylvan lami su cuello y retumb contenta. "Por qu te disculpas por necesitarme?"
"Esto no es seguro. Ninguno de los centuris est aqu. Max va a matarme."
Sylvan ri y acarici el pecho de Drake. "Los guardias de Francesca no dejaran que me
pasar nada. Eso sera muy malo para la Viceregal."
"Ellos te conocen. Has estado aqu antes, as."
"No" Sylvan bes la mordedura de compaera en el hombro de Drake. "Nunca como
esto. Eres mi compaera. La nica."
"Lo siento. No debera haberlo preguntado."
"Por qu me importara que quisieras reclamarme?"
Drake acarici el cabello de Sylvan, consciente de lo agotada que Sylvan estaba justo
despus de que se enredaron. Sylvan estaba vulnerable ahora. El lobo de Drake se eriz,
necesitando protegerla. "Francesca te ha amenazado. Estaba tentada de matarla."
Sylvan acarici el pecho de Drake y tir de su pezn a travs de su camiseta. "Eso
podra ser polticamente desaconsejable."
Las caderas de Drake se agitaron mientras el placer se extenda por su vientre y se
asentaba entre sus piernas. "Deja eso, o me volvers a hacer estas lista, y creo que
necesitars un poco ms de tiempo para recuperarte".
Sylvan gru. "Nunca. Siempre estar lista cuando me necesites."
"Ahora estoy bien. Al menos por un rato. Quiero ir a ver a los Revniks."
"Ahora?" Sylvan rod su cabeza hacia atrs hasta que pudo estudiar la cara de
Drake. "Has pensado en algo?"
"Algo que Jody dijo antes. La mdico forense dijo que las chicas con fiebre Were
parecan haber estado en otro hospital antes de llegar a nuestra sala de
emergencias. Mostraban evidencia de mltiples puntos de puncin intravenosa, entre otras
cosas. Y si no hubieran estado en un hospital? Y si hubieran sido en un laboratorio?"
Sylvan se puso rgida. "Y crees que nuestras hembras podran estar en el mismo lugar?"
"El mismo o similar. Los Revniks sabrn qu tipo de instalacin local podra manejar
los sujetos durante un perodo prolongado de tiempo sin que nadie lo sepa. No puede haber
muchos en nuestra rea. Lugares como ese son costosos de construir y mantener. Por no
hablar de la seguridad necesaria."
"Pero eso no explica por qu no puedo sentir a mis lobos."
"Puedo tener una respuesta a eso tambin."
Drake reuni su energa y se levant. Le tendi la mano y Sylvan la tom, levantndose
a su lado. Se arreglaron la ropa, aunque la camisa de Sylvan estaba destrozada y la bragueta
de Drake no se cerraba completamente.
"Parece que has sido atacada por un lobo rabioso" murmur Drake.
"No furiosojusto lo contrario." Sylvan sonri y la bes. "Saludable y fuerte. Todas las
hembras reproductoras son poderosas y..."
"Qu?" Drake acarici los hombros de Sylvan, frotando los nudos en la base de su
cuello con sus pulgares. "Qu amor?"
"Algo que dijo Francesca" los ojos de Sylvan brillaron lobo oro en la oscuridad. "Dijo
que mirara hacia donde est nuestro poder."
"Nuestro poder est contigo," dijo Drake. "No crees que fue una advertencia de que
todava puedes ser un objetivo?"
"Pero entonces no estbamos hablando del intento de asesinato. Estbamos hablando de
nuestras hembras desaparecidas." Sylvan pas el brazo por el hombro de Drake y la
acerc. "Protegemos a nuestras hembras porque slo las hembras llevan el ADN
Were. Tanto Weres macho y hembra producen hormonas de cra, pero slo una mujer
Weres puede producir una descendencia. Los machos no llevan ADN mitocondrial."
"Ah, Dios" murmur Drake. "Crees que alguien est tratando de obligar a las hembras
criar?"
"O tal vez imaginar cmo reproducir artificialmente el proceso. Se ha producido cra
cruzada, pero es raro".
"Con que fin? Y quin hara esto?" Todos los instintos de Drake se rebelaron contra la
idea, pero no sera la primera vez que una raza intent subyugar a otra controlando la
reproduccin.
"Mis enemigos" murmur Sylvan. "O quizs nuestros amigos."
***

"Tienes que darme un minuto," dijo Becca, reorganizando su ropa con manos
temblorosas. "No puedo enfrentar a la Viceregal hasta que recupere mi aliento."
Jody le acarici el pelo, sus ojos an brillaban con lujuria. "Ests preciosa."
El corazn de Becca tropez. Jody nunca la haba tocado, nunca la haba mirado con
tanta ternura. En ese momento, estaba perdida. "Eres un poco abrumadora, detective
Gates. Yo... me temo que estoy completamente deshecha."
"No ms que yo" murmur Jody. Dio un paso atrs, apartando la mirada. "No quise
hacer eso."
"Qu parte?" Becca haba esperado a medias el retiro de Jody. Jody haba
perfeccionado el arte del aislamiento, y ahora tena que ser lanzada por lo intensamente que
haban conectado. Becca todava estaba tambalendose, todava sorprendida por la facilidad
con que haba aceptado a Jody en su cuerpo, en su psique. Dios, en su corazn. Cmo
podra algo que tantos humanos etiquetaron no naturales se sienta tan increblemente bien?
Ella toc el brazo de Jody. "De qu parte te arrepientes? Alimentarte de m? O
sentirme?"
"Becca," susurr Jody, y su voz llevaba el cansancio de las edades. "No quieres lo que
piensas que quieres conmigo."
"No presumas saber lo que quiero. Y lo que sea que hagas" Becca la bes, "nunca
presumas tomar mis decisiones por m."
Jody sacudi la cabeza. "Como si alguien pudiera."
"Algunos lo han intentado. Pero ya no ms."
Jody cogi la barbilla de Becca en su mano y la mir a los ojos. "Quien? Quin intent
apagar el fuego en ti? T quemas tan brillante, tan fuerte. Quin querra humedecer esa
llama?"
La garganta de Becca se cerr, y no estaba segura de poder contestar. Cuntas veces
creciendo haba odo no ser tan independiente, seguir las reglas, s lo que es mejor para ti,
haz lo que digo. "Mi padre, por ejemplo. Pero pens que encontrabas mi persistencia
molesta."
Jody sonri, su pulgar trazando hacia adelante y hacia atrs sobre el labio inferior de
Becca. "Hago. Supremamente. Pero no lo cambiara."
"Si quieres mantener la cita que tenemos, tendrs que parar ahora." La caricia del pulgar
de Jody agit la necesidad en el fondo de la boca de su estmago. Estaba hmeda, y su
cltoris palpitaba, y quera volver a poner la boca de Jody en su cuello. Quera tragar la
eternidad en el beso de Jody. "Te quiero otra vez. Slo que esta vez quiero probarte."
"No podemos." El rostro de Jody se endureci. "No voy a arriesgarte a la esclavitud de
la sangre."
"No sabes que soy susceptible." Becca ri severamente. "Slo porque me haces
correrme ms duro de lo que alguien ha hecho? Crees que me convertir en otro
anfitrin? Una comida rpida para ti en el comercio para los orgasmos?"
"No menosprecies lo que compartimos", Jody estall
Becca le acarici la cara. "No lo har si t no lo haces."
Jody le cogi la mueca y le bes la palma de la mano. "No tienes sentido del
peligro? No tienes sentido de tu propia frgil mortalidad?"
"Por supuesto que s. Mucho ms que t. Siempre supe que morira. No temo la muerte,
no a costa de la vida. No trates de hacerme."
"Y cmo crees que me sentira si yo fuera la causa de tu muerte?"
"Eso es lo que temes? Por qu?"
Jody exhal bruscamente. "No tenemos tiempo para esto."
"No tenemos tiempo para nada ms" susurr Becca.
Jody entrelaz sus dedos con los de Becca y la atrajo contra su costado. "Necesitamos
ver a la Viceregal. Es requerido."
"Bien. Pero esta conversacin no ha terminado."
Jody la bes. "Hay alguna conversacin terminada contigo alguna vez?"
"No en lo que te concierne" dijo Becca contra su boca. Dej que su lengua se deslizara
sobre la de Jody, sinti las puntas de los incisivos de Jody, retrocedan ahora, como una
lejana promesa. El recuerdo de Jody entrando en ella, bebindola, ahogndola en hormonas
hizo que su cuerpo pulsara con renovado deseo. "Dios, te quiero de nuevo. En la cama, sin
nada entre nosotras. Estars...inactiva... hoy, verdad?"
"S."
"Pero si me quedo contigo, sabras que estoy all."
Jody la atrajo hacia s, un temblor corriendo a travs de ella. "S. Yo sabra que ests
ah."
"Entonces di que s. Dilo ahora antes de que tengamos que enfrentar a Francesca. Dame
eso."
Jody cerr los ojos y apoy la frente en la de Becca. "Est bien. S. S."
"Entonces vamos a ver a la Viceregal para que podamos irnos a casa antes de que tenga
que preocuparme por ti y por el sol."
Jody se ri entre dientes. "Crees que me he librado tan fcilmente?"
Becca acarici la cara de Jody. "Me preocupa que no te importe lo suficiente para tener
cuidado."
"No tienes que preocuparte por m. "
"Demasiado tarde." Becca levant la mano de Jody a sus labios y bes sus
nudillos. "Muy, muy, demasiado tarde."

***

"Perdona la informalidad, seorita Land." Francesca descansaba en el divn en el saln,


con la cabeza en el regazo de Michel. La camisa de Michel estaba abierta, sus pechos
apenas cubiertos. La plida piel de Michel estaba enrojecida, como la de Francesca. La
mano de Michel descansaba dentro del vestido de Francesca, sus largos dedos visibles a
travs del material de gasa mientras acariciaba el pecho de la Viceregal. "Me temo que nos
has pillado en un mal momento. Si hubiera sabido que ibas a venir a verme..." Seal hacia
el dormitorio abierto. "Estaban ansiosos."
"Gracias por habernos visto" replic Becca. A travs de la puerta abierta, tres humanos
desnudos eran visibles, tumbados en un revoltijo encima de las sbanas marrones. Ella no
crey por un segundo que Francesca no hubiera sabido que estaban en su camino. Ella
sospechaba que toda la escena estaba puesta en escena, pero no se emocion con ella. Todo
lo que poda sentir era Jody.
A su lado, Jody dijo en voz baja: "Hemos estado retrasados, Viceregal. Mis disculpas
por molestarte en este momento."
Francesca se frot la mejilla contra el pecho desnudo de Michel. Michel aspir un
suspiro, sus caderas se elevaron indolentemente bajo la cabeza de Francesca. "Qu
es, Jody, que no poda esperar hasta esta noche?"
"He venido a reclamar derechos de sangre sobre la humana, Becca Land" dijo Jody
formalmente, "y pedirte que la declares prohibida a cualquier Vampiro en tu Dominio."
Francesca se enderez. Sus ojos brillaron y sus labios se separaron seductoramente. "Y
tienes intencin de completar el vnculo de sangre? Declararla sacrosanta sera contrario a
nuestras costumbres."
"El vnculo no es necesario "dijo Jody.
"No, pero se espera."
Becca sinti que Jody se pona rgida. All estaba otra vez. El vnculo que Sylvan haba
mencionado y que Jody claramente no quera que supiera."Explcamelo. Qu es el vnculo
de sangre?"
"Nada con lo que tengas que preocuparte" dijo Jody sin mirarla.
"En realidad no te lo estaba preguntando." Becca mir a Francesca. "Viceregal?"
Francesca ri como si estuviera encantada. "Ests segura de que quieres continuar con
tu reclamo, Jody?" Ociosamente, pas los dedos por el centro del torso desnudo de Michel,
como si acariciara a un animal favorito. Un animal peligroso.
"He hecho la reclamacin, Viceregal." La voz de Jody era apretada.
"Has intercambiado sangre?" pregunt Francesca.
"S" dijo Becca.
"No," contest Jody simultneamente.
Francesca entrecerr los ojos. "Y todava no terminaste el vnculo?"
Jody permaneci en silencio.
"El Dominio de tu padre est en peligro, siempre y cuando no seas una heredera unida,
Jody. Ahora no es el momento de desestabilizar uno de nuestros clanes ms fuertes."
Francesca se levant y el poder brill en el aire. "Acepta tu responsabilidad y haz lo que
debas hacer. De lo contrario, no reconozco la reclamacin".
"Puedo hacer la reclamacin sin tu apoyo", dijo Jody.
"Retaras mi autoridad en esto?"
Francesca estaba a centmetros de distancia tan rpidamente, Becca casi dio un paso
atrs. Se oblig a permanecer quieta, pero su corazn estaba saltando en su caja torcica,
buscando una salida. Una ola de calor sofocante la golpe, como si el aire hubiera sido
aspirado fuera de la habitacin, y un puo gigante se cerr dentro de su pecho, haciendo
imposible respirar. La cabeza le lata con fuerza y las manchas bailaban ante sus ojos. Jody
gimi y cay de rodillas. Un chorro de sangre fluy de la nariz de Jody. Sus manos se
abrieron y cerraron convulsivamente. Los pulmones de Becca ardan.
Becca jade, luchando por mantenerse erguida mientras se empujaba entre Jody y
Francesca. "Lo que sea que le est haciendo, detente."
"Eres realmente valiente." Francesca sonri, sus dedos patinando por el borde de la
mandbula de Becca. Ella se inclin y la bes. Su boca saba a miel y mares antiguos y
cielos intemporales.
"Oh," Becca jade. La electricidad arda a travs de ella, y el orgasmo se hinchaba en
sus profundidades. Exquisito y doloroso placery nada que ver con ella. No deseado, no
bien recibido. Dio un respiro y se rindi al instinto. Dej de luchar contra la invasin y se
abri al poder. La carga ertica fluy a travs de ella y se disip en el aire, como un rayo
descargando en la tierra. Su piel se eriz, y la asfixia en su pecho se alivi. De repente, ella
pudo pensar. Su cuerpo era suyo de nuevo. "Por favor. Djala ir."
Francesca levant una ceja y la mir con inters. "No eres un humano comn, seorita
Land."
"Soy muy normal", dijo Becca sin aliento, tomando el brazo de Jody mientras Jody se
pona de pie. "Simplemente no voy a esperar y ver que le hagas dao."
"Ya ha absorbido algo de tu poder, Jody," dijo Francesca, volviendo al divn. Se
acurruc contra Michel, apoy la cabeza en el hombro de Michel y apret la palma de su
mano sobre el abdomen de Michel. "El vnculo est casi forjado. Haz lo que debe
ser hecho."
"Los derechos de sangre?" pregunt Jody con los dientes apretados.
La Viceregal agit una mano. "S S. Reconozco tu reclamacin sobre esta humana."
Abri la camisa de Michel y bes su pecho, su incisivo echando un vistazo sobre un
apretado pezn escarlata. "Djanos."
"Mi Lieja "murmur Jody, agarrando la mano de Becca y empujndola hacia la puerta.
Francesca no hizo ningn reconocimiento, pero atrajo la mano de Michel entre sus
piernas. Michel clav los ojos en Becca, se inclin sobre Francesca y trabaj su brazo ms
profundo entre los muslos de Francesca. Francesca gimi, la cabeza echada hacia atrs, las
caderas ondulantes.
Becca se oblig a apartar la mirada y, al escapar hacia el oscuro saln, la risa de
Francesca se apoder de ella como una caricia familiar.

CAPTULO VEINTITRS

"Niki y Lara estn aqu", dijo Sylvan mientras ella y el centuri salan del club. Agarr la
mano de Drake y se abri paso entre los vehculos hasta llegar al Camaro de Becca. Niki
estaba junto al vehculo, con los brazos cruzados sobre el pecho, las piernas abiertas, los
ojos observando la parcela en todas direcciones. Cuando vio a Sylvan, baj la cabeza.
"Alpha."
Sylvan pas un brazo alrededor del cuello de Niki, la acerc y le bes la
frente. "Imperator." Ella mir hacia el asiento trasero. Lara estaba tendida en posicin fetal,
con los ojos cerrados. "Como es ella?"
"Dormida. O inconsciente, no estoy segura."
"Ella se aliment?"
La mandbula de Niki se tens, los msculos a lo largo del borde afilado se
abultaron. "S."
"Y t cmo ests?" Las facciones de Niki estaban dibujadas y apretadas, un borde
dorado ardiendo alrededor de los iris verdes bosque. Incluso a la luz de la luna, su piel
brillaba. Brillo sexual. Nocturne era siempre un mar de sexo y sangre, pero en la hora antes
del amanecer cuando los Vampiros festejaron, el aire mismo sangraba. Los Weres no eran
cautivos a la sangre como los Vampiros, pero sus lobos se volvieron agresivos cuando est
rodeado de tanto de ella. Todos los centuri estaban excitados. Si Niki haba sido testigo de
la alimentacin de Lara, tendra que enredarse, y acababa de estar en un club lleno de
vampiros. Sylvan saba muy bien lo que un poderoso Vampiro podra ser cuando el frenes
golpe. "Puedo dejar a Andrew con Lara si necesitas"
"No" dijo Niki rpidamente. "Puedo hacer mi trabajo, Alpha. Como orden. "
Sylvan acarici su rostro. "No hay nadie en quien confi ms. T lo sabes. Pero si
necesitas"
"No" repiti Niki con la mirada baja, sin ningn reto. "Slo necesito salvaguardar la
Manada. "
"Qudate con Lara, entoncesprotgela. Y a la Vampiro y a la humana, tambin, tanto
como puedas." Sylvan levant su cabeza y olio. "Estn en camino. Lleva a Lara al Rover
nosotras las seguiremos a la guarida de la Vampiro y te informaremos en el camino. Quiero
a Lara conmigo por unos minutos. Quiero que las dos me sientan. Para sentir la
Manada. Eres nuestra, Niki. No lo dudes nunca."
"S, Alpha. " Los ojos de Niki brillaron y se frot la mejilla contra el cuello de Sylvan.
"No te preocupes, mi lobo." Sylvan le acarici la mejilla. "Te llevar a casa pronto. A
ambas."

***

"Deberas conducir" dijo Jody, rodeando el frente del coche de Becca hacia el lado del
pasajero.
"Estaba pensando en ello." Becca mir a Jody al otro lado del techo. "Ests bien?"
Jody mir hacia el este, donde el cielo se encenda. "S, slo un poco cansada."
"Pronto estaremos en casa. "
Jody sonri ante la palabra. Rara vez pensaba en su casa de la ciudad como algo ms que
su guarida. El lugar donde fue a evitar el sol, donde sus sirvientes de sangre se reunieron
para nutrirla al amanecer y al atardecer. El asiento de su poder no era un lugar, sino que
exista en su mente. Irnico, para los seres que vivieron para siempre, para preocuparse tan
poco por lo fsico. Mirando a Becca conducir, la forma en que sus manos sostenan el
volante, sus dedos deslizndose de vez en cuando a lo largo de la curva, le record a Jody
cun placentero poda ser lo fsico. Tocar a Becca, absorbiendo el calor de su piel, era un
placer que superaba con mucho los innumerables orgasmos que haba experimentado en los
aos desde que haba llegado a su madurez y alimentado por primera vez.
Becca la mir, luego cruz el espacio entre ellas y tom la mano de Jody. Jody se
pregunt por la intensa oleada de placer en su pecho por la accin demasiado
humana. Apret los dedos alrededor de Becca y apoy sus manos unidas en su pierna. Muy
rara vez buscaba o daba la bienvenida al tacto. Cuando se alimentaba, acariciaba a sus
anfitriones de la manera que saba que los excitara, pero no requera de sus atenciones,
sino de su sangre. Los orgasmos que experiment como los compuestos ferrosos que
enriquecan la vida, infundan su sistema no tenan nada que ver con la intimidad.
Todo eso haba cambiado con Becca. Cuando se haba alimentado de Becca, se haba
retenido, manteniendo la sed de sangre a raya para que pudiera probar a Becca, sentir el
cuerpo de Becca presionando contra el suyo, or los gritos de placer de Becca. Haba
logrado hasta el final para mantener su cordura, para preservar una fina ptina de
conciencia, y luego haba tenido que sucumbir a la necesidad sin sentido. La sangre de
Becca la haba llenado, y la lujuria haba reclamado su conciencia. No quera ese vaco con
Becca.
"Lo que sea que ests pensando" dijo Becca en voz baja, "puedes parar. Algunas cosas
no pueden ser controladas por la razn." Ella ri, un sonido clido que se rego sobre la piel
de Jody, desterrando el fro que siempre se demor bajo la superficie.
"Qu?" pregunt Jody. "Qu te parece gracioso?"
"Le estoy diciendo a un Vampiro, cuya mente es como una trampa de acero, no pensar."
Becca ri de nuevo. "Todo acerca de nosotras, t y yo, es una contradiccin".
"S" dijo Jody, sorprendida por una sbita oleada de regocijo. "Eso lo hace interesante,
no crees?"
"Interesante. S. Lo hace. "
La pesadez del da llegando se asent sobre Jody, haciendo que sus extremidades y su
mente se apagara. No quera dormir. No quera dejar a Becca desprotegida.
El Rover de Sylvan se acerc a la acera frente a su casa de la ciudad, y Becca aparc
detrs de ella. Jody sali, abri la puerta de su casa y la mantuvo abierta para Niki, que
llevaba a Lara adentro. Becca la sigui.
Sylvan permaneci afuera en el rellano. "Necesita proteccin adicional?"
Jody sacudi la cabeza. "Tengo soldados que protegern la guarida durante el da. Que
estas intentando hacer?"
"Buscar los posibles lugares donde nuestras hembras podran ser retenidas."
"Y si descubres dnde estn?"
Los caninos de Sylvan destellaron. "Las liberaremos."
"Podras estar yendo contra el poder de fuego significativo. Si cualquiera que sea el que
las mantiene tambin intent matarte, ellos estarn disparando plata. Deberas dejar que
prepare una fuerza de ataque de Vampiros. Somos el equipo avanzado superior."
"Dime, Vampiro" dijo Sylvan en tono de conversacin, "si tuvieras que adivinar, quin
crees que est manteniendo a nuestras Weres?"
"Humanos", dijo Jody inmediatamente. "Los vampiros no tienen necesidad de capturar a
Weres. Nuestras dos especies se conocen ms que nadie."
Sylvan asinti con la cabeza. "Incluso los Fae, con sus poderes, y los Magos con sus
hechizos no podran sostener uno de nosotros".
"Y los dems Weres?"
Sylvan gru. "Posible, pero por qu?"
Jody sacudi la cabeza. "Una de las cosas que debemos descubrir. "
"Te he dado a dos de mis mejores" dijo Sylvan, mirando de Jody hacia la casa. "Parece
que estamos juntas en esto. Por ahora."
"Por ahora." Jody retrocedi mientras un rayo de luz del sol atravesaba la cara de
Sylvan. En otros segundos, el vestbulo se inundara. Estaba cansada y tena
hambre. "Espera, si puedes, Lobo. Podemos ser ms fuertes juntas que separadas."
Sylvan sonri. "Una extraa admisin para un Vampiro".
"Los tiempos han cambiado."
"S, lo han hecho." Sylvan le agarr del hombro. "Entonces te veremos al atardecer."
***

"Vengan conmigo," dijo Jody y se dirigi rpidamente por el pasillo central.


Becca y Niki, con Lara en brazos, se apresuraron tras ella. Becca se pregunt dnde
estaban los anfitriones de Jody. Vivan en la casa con ella? Llegaron a algn tiempo
preestablecido? Dorman con ella? Ese pensamiento le agri el estmago. Tal vez sera
mejor esperar y averiguar antes de que se volviera loca.
Jody abri una pesada puerta de paneles de roble y encendi una luz, revelando una
ancha escalera de madera. Jody se mantuvo a un lado mientras la pasaban y bajaban las
escaleras, luego entraron y cerraron de nuevo la puerta. Becca examin la gran sala que
haba al final de la escalera. Excepto por la ausencia de ventanas, la habitacin se
asemejaba a la sala directamente encima de ellalibreras, sofs y sillas de cuero,
alfombras gruesas y entramados de madera oscura. Tres puertas levaron fuera del espacio y
Jody indic una a la izquierda. "Pon a Lara ah dentro."
Niki asinti y abri la puerta a un dormitorio. Coloc a Lara en el centro de una cama
doble, coloc una almohada debajo de su cabeza, y se reuni con ellas, cerrando la puerta.
"Y si se despierta?" pregunt Niki.
"No lo har" dijo Jody. "No antes que yo."
"Cuntas entradas hay en este lugar?" pregunt Niki.
Jody sonri. "Hay un tnel que conecta la guarida con una casa de acogida, que est
vigilada veinticuatro horas al da. Hay varios puntos de control a lo largo del camino".
Niki resopl. "Dos entradasuna por las escaleras, una por el tnel. No tienes guardias
aqu?"
"Por lo general no" dijo Jody.
"Eres una tonta, Vampiro." Niki neg con la cabeza.
"No tengo ninguna razn para temer por mi...vida", dijo Jody.
Becca habl. "Quizs no lo hacas antes, pero tu participacin con los Weres cambia las
cosas. Si alguien est tratando de desestabilizar a la Coalicin matando a Sylvan, tambin
pueden estar atacando a tu padre o, como su heredero, a ti. O los dos."
Sin mirar a Becca, Jody dijo: "En el caso de un ataque, si no puedo responder, primero
protejo a Becca, luego a Lara".
Becca aspir un suspiro. "Esperas problemas. Qu no ests diciendo?"
"Estoy de acuerdo en que mi asociacin con la lobo Weres es conocida o lo ser
pronto. Todo el mundo en el club me vio con Lara y Niki y t. Puedo protegerme. Quiero
que Niki te proteja."
"Oh, est bien," dijo Becca bruscamente. "Y te importa decirme cmo te vas a proteger
en medio del da cuando ni siquiera puedes moverte?"
"No estoy comatosa. Puedo moverme si tengo que hacerlo."
"En el interior, tal vez." Becca movi la mano por la habitacin. "Pero y si alguien
rompe tu guarida y te arrastra hacia la acera? Qu va a pasar entonces, Jody? Cunto
tiempo puede sobrevivir bajo la luz directa del sol?"
La mandbula de Jody se tens. "Si estoy en plena fuerza, puedo sobrevivir lo suficiente
como para hacer lo que tengo que hacer".
Becca mir a Niki y luego a Jody. "Deberas alimentarte."
"Y deberas estar unida a la sangre" refunfu Niki. "Puedo alimentarte."
Jody sacudi la cabeza. "Te necesitamos con todas tus fuerza tambin."
"No estoy disminuida por darte sangre" dijo Niki.
"No," dijo Jody suavemente. "Pero ests en peligro de enredarte. Ve a cuidar a tu
compaera. No tengo necesidad de ti ahora."
Becca agarr la mano de Jody. "Qu habitacin es tuya?"
Cuando Jody indic la puerta de enfrente de Lara, Becca la arrastr, abri la puerta y la
atrajo hacia adentro. Ella cerr de golpe.
"Deja de guardarme secretos", exigi Becca. "Despus de lo que pas en Nocturne, no
crees que merezco saber lo que necesitas? Qu te hace vulnerable?"
"Cuanto ms sabes, ms ests en peligro. El conocimiento es peligroso."
"La ignorancia es ms peligrosa." Becca agarr los hombros de Jody. "Qu te hace
pensar que est bien conmigo con que te sacrifiques? No puedes tomar esas decisiones,
Jody. No en lo que a m respecta."
Los ojos de Jody se oscurecieron, y Becca sinti la presin contra la superficie de su
mente, como si un peso pesado la estuviera tirando desde arriba. "Para. No te atrevas a
intentar influir en lo que siento por esto."
Al instante, la presin disminuy. "Lo siento."
"Deberas estar bien" dijo Becca, acariciando la cara de Jody. "Dnde estn tus
anfitriones? No deberan estar aqu?"
"Todava no los he llamado."
"Por qu no?"
"Dijiste que queras quedarte conmigo."
El corazn de Becca se retorci. "Lo hice. Lo har."
"Entonces me alimentar cuando me despierte."
"No quieres que lo vea, no es as? Ya lo he hecho, recuerdas?"
Jody pas sus dedos por el cabello de Becca. "Eso fue antes. Antes de que te tocara."
"Oh muchacho," Becca susurr, girando lquido en su interior. -"Me haces cosas
realmente, realmente aterradoras." Se apoy contra ella, apretando sus brazos alrededor del
cuello de Jody, y la bes. Su lengua roz inmediatamente los incisivos de Jody, y ya no
eran una promesa. Estaban completamente desenvainados, afilados y peligrosos,
erticamente poderosos. Se tens, hinchndose y palpitando. "Qu es el vnculo de
sangre?"
Jody se puso rgida y se habra alejado, pero Becca la abraz con rapidez.
"No ms secretos," Becca susurr contra su boca.
"Esto no es algo que los humanos puedan saber."
"Soy humana", murmur Becca. "Pero nunca te traicionar."
Jody apoy la mejilla en el pelo de Becca. "Cuando un Vampiro vivienteun
preanimado muere, la sangre deja de circular, el corazn deja de latir, el cerebro entra en
un estado suspendido. A menos que la sangre rica en ferrina sea proporcionada en pocas
horas, el Vampiro no puede levantarse. La muerte es permanente."
El pavor se instal en el pozo del estmago de Becca. Haba ms, ella lo saba. "As
que alguien necesita darte una transfusin de sangre?"
Jody apart la mirada.
"Bien? Qu?"
"No slo cualquier persona. Alguien cuya sangre es compatible. Un compaero de
sangrealguien cuya sangre ha sido preparada. De lo contrario, los rganos rechazan la
sangre nueva. El resultado es el mismo. La verdadera muerte."
"Preparado. Preparado cmo? "
"A diferencia del estado de vida, los rganos de un Vampiro que ha muerto no tienen
barrera contra la sangre extranjera. Si se usa sangre no preparada en el procedimiento de
animacin, se producir una reaccin masiva de transfusin, a falta de un mejor trmino, y
el Vampiro muere".
"Es por eso que necesitas un anfitrin unido", dijo Becca. "Preparar la sangre de alguna
manera? Cmo?"
"Una serie de intercambios de sangre, pequeas cantidades entre el Vampiro y el
husped unido a travs del tiempo. El sistema inmunolgico del Vampiro se acostumbra a
los antgenos extraos, el compaero de sangre acumula almacenes de compuestos de
ferrina compatibles, y cuando el compaero de sangre proporciona la transfusin despus
de la muerte, los rganos aceptarn la sangre. Revitalizacin ocurre y el Vampiro se
levanta."
"Hemos intercambiado sangre" dijo Becca. "Eso es lo que estaba preguntando
Francesca, verdad?"
"S, pero no lo suficiente. No eres responsable de m."
"Y si quiero ser?" susurr Becca.
Jody se alej. "No lo entiendes. Cuanta ms sangre intercambiamos, ms estars atada a
m. Corres el riesgo de convertirte en adicta. De tener que convertirte o enfrentarte a la
locura. Puede que no sobrevivas al convertirte."
"Pero ninguna de esas cosas es segura, verdad?" dijo Becca.
"No."
"Pero es cierto que si no ests unida, y mueres, no te levantars. Eso es lo que me ests
diciendo, no?"
"S," dijo Jody en voz baja.
Becca sinti que la distancia entre ellas se ensanchaba, aunque ninguna de las dos se
haba movido de nuevo. Podra dejar que el abismo creciera. Eso sera lo ms
inteligente. Lo seguro que hay que hacer. Tantas cosas que ella no saba. Tantas cosas que
Jody no quera decirle. Estoy haciendo esto por tu propio bien, haba odo tantas veces que
las barras invisibles que se cerraban alrededor de su vida. Pero Jody no buscaba atraparla ni
capturarla ni esclavizarla. Jody trat de mantenerla libre. Y qu era la libertad, si la
capacidad de elegir?
"Cada vez que nos hemos tocado, eso ha sido real, no?", Pregunt Becca. "No hay
esclavitud?"
"S."
Becca atraves la divisin y, se presionndose contra Jody, la bes. "Puedo alimentarte
de nuevo?"
Jody pas las puntas de sus dedos por los contornos de los pechos de Becca y susurr
contra su boca: "No tan pronto."
"Entonces llama a alguien, estar bien." Becca abri la camisa y los pantalones de Jody
y patin sus manos sobre el pecho de Jody, acariciando sus pechos, su suave
abdomen. "Hazlo ahora, Jody. No quiero que ests en peligro porque ests debilitada."
"An no." Jody desaboton la camisa de Becca y se la quit de los hombros. Ella
desabroch el sostn y se deshizo de l mientras ella la retroceda hacia la cama. Las
rodillas de Becca golpearon el colchn, y ambas cayeron en un revoltijo. Jody se extendi
sobre ella, y sus pechos desnudos se encontraron en una oleada de calor. Becca se arque
ante la descarga elctrica del placer.
"Oh Dios." Ella desliz sus manos por la espalda de Jody y empuj sus pantalones
"Qutate esto" Cuando Jody se levant para quitarse el resto de la ropa, Becca rpidamente
se deshizo de sus propios pantalones junto con sus bragas y todo lo dems. Su piel era
abrasadora, y todo lo que quera era la fra presin del cuerpo de Jody. Empujando a Jody
de nuevo encima de ella, ella envolvi sus pantorrillas alrededor de los muslos de Jody y
fundieron sus centros. Estaba hinchada, caliente, dura y palpitante.
"Puedes sentirme?" Becca jade. "Qu tan lista estoy para ti? Cunto te quiero?"
Los ojos de Jody parpadeaban entre medianoche y llamas, sus labios ligeramente
separados, sus incisivos parpadeaban como puales de marfil en la tenue luz de la lmpara.
"Juegas con fuego, Becca," advirti Jody.
"Aparentemente, lo hago." Becca acarici los apretados pezones de los pechos de
Jody. "Y no pienso detenerme."
Jody gimi y rod su pelvis, trabajando su centro sobre el de Becca. Traz su lengua
sobre el pulso en la garganta de Becca.
Becca gimi. Su cltoris se senta como si fuera a explotar. Ella no estaba lista para
correrse, pero no estaba segura de poder detenerlo. Pensar. Pensar siempre la ayud a
mantener su control. "Puedes correrte sin alimentarte?"
"A veces," murmur Jody, su boca contra el cuello de Becca ahora. "Si estoy llena, la
sangre me hace potente por un tiempo."
"Quiero que te corras conmigo antes de que te alimentes de otra persona." Becca apret
sus piernas, empujando sus caderas, obligando a Jody a seguir su ejemplo. "Voy a
correrme..." Ella jade y se esforz por concentrarse. Slo necesitaba aguantar un poco
ms. Hasta que Jody no pudiera escapar. "Voy a correrme, y quiero que te corras
conmigo. Quiero que me bebas. Quiero que seas una sola conmigo." Empuj su lengua en
la boca de Jody, y justo como ella plane, el incisivo de Jody abri una delgada lnea a lo
largo del lado de su lengua. Su sangre fluy hacia la boca de Jody, y Jody reflexivamente
trag. Las hormonas de Jody fluyeron en su boca y Becca bebi. Jody se sacudi en sus
brazos, y luego ms sangre fluy, atndolas.
Jody se ech hacia atrs y apart la cabeza. "Becca, no."
"S lo que estoy haciendo," Becca jade, agarrando los hombros de Jody. "S lo que
quiero. Dame tu sangre."
"Perdname," Jody gimi y clavo sus incisivos en su mueca. Los riachuelos carmes
chorreaban de su antebrazo de mrmol en los labios de Becca.
Becca abri la boca, con la mirada fija en Jody, y trag. Su cuerpo se encendi, una
explosin de placer tan intenso que ella grit. Jody estaba en todas partes: en su mente, en
su cuerpo, en todos los rincones de su ser. Ella se corri y se corri, gotas de la sangre de
Jody quemando su lengua.

CAPTULO VEINTICUATRO

Cuando Andrew atrajo al Rover hacia el inmenso aparcamiento de las Industrias Mir
situado en las afueras de Albany, Drake explor el extenso complejo de investigacin y
farmacia. Incluso a las cinco y media de la maana, la zona de aparcamiento estaba medio
llena. Las luces ardan en muchas de las ventanas. Sylvan orden a Andrew que se
estacionara en la parte trasera por una entrada privada.
"Esperen aqu" dijo Sylvan al centuri.
Drake y Sylvan se dirigieron con grandes zancadas hacia la parte trasera del
edificio. Antes de que llegaran, una puerta de acero sin marcar se abri y una hembra de
cabello castao, con amplios hombros y caderas estrechas se paro en la puerta. Un rifle
automtico descansaba en su mano derecha, inclinado a su lado pero claramente en
posicin de moverse hacia la disposicin en un instante. Inclin la cabeza. "Alpha,
Prima. No te esperbamos."
"Buenos das, Chris" dijo Sylvan, acariciando ligeramente la parte posterior de sus dedos
sobre la mandbula de la guardia.
Chris mir hacia el Rover como si esperara ver surgir al centuri. Cuando nadie lo hizo,
ella dijo, "Voy a llamar a un escolta para ti."
"Eso no es necesario" dijo Sylvan. "No esperamos ningn problema, pero sin embargo,
eleva el estado de alerta al nivel tres".
"S, Alpha." Chris cerr la puerta detrs de ellas y emiti rdenes en su radio. "Te
acompaar a los ascensores."
Atravesaron los pasillos en silencio, saludando con la cabeza a los Weres que se
pusieron en estado de alerta mientras Sylvan pasaba, hasta llegar a los ascensores privados
del ala de investigacin.
"Puedes volver a tu puesto, Chris" Sylvan pas una mano sobre el hombro de la guardia
mientras entraba en el ascensor. "Gracias."
"Un honor para servirte, Alpha." El rostro de Chris brillaba de placer y orgullo. Ella
asinti con la cabeza a Drake, con la mirada fija en el hombro de Drake. "Prima."
"Chris," dijo Drake en voz baja. La reverencia se extenda a ella como la compaera de
Sylvan tomara un poco de acostumbrarse. Las puertas se cerraron y volvieron a estar
solas. "Pareces estar segura de que Leo y Nadia estarn aqu."
"S, puedo sentirlos. Pero esperaba que estuvieran aqu, ya que normalmente lo estn. O
estarn pronto."
Drake se apoy en el hombro de Sylvan, disfrutando del contacto. El frenes que la haba
empujado tan duro durante los ltimos das haba disminuido despus de su ltimo
apareamiento. La urgencia en su lomo segua cayendo a fuego lento, pero ella poda
pensar. Su piel ya no se senta como si estuviera siendo despojada de sus msculos, pulgada
por pulgada.
"Ests mejor?" Pregunt Sylvan.
"S, creo que s. Puedes sentir la diferencia?"
Sylvan se acomod en la parte trasera del ascensor y Drake se tir de su pecho, de
espaldas al frente. Apretando los brazos alrededor de la cintura de Drake, apoy su barbilla
sobre el hombro de Drake y acarici su cuello. "Todava tengo hambre de ti, pero puedo
esperar. Esta vez ayer, no pude."
"Creo que el frenes de cra ha pasado. Cunto dura un celo por lo general?"
"Durante varias semanas" dijo Sylvan. "No concebimos con facilidada menudo se
necesitan uniones continuas".
"Ms de lo que hemos tenido."
Sylvan vacil. "S."
"Un celo abortado, entonces." Drake suspir. Aunque se alegraba de que Sylvan pronto
podra funcionar sin la urgencia constante de enredarse, la decepcin cort
profundamente. Nunca haba pensado mucho en criar una familia. Ella nunca haba
anticipado tener el tipo de relacin que llevara a la permanencia o esperaba amar a nadie
de la manera en que amaba a Sylvan. Nunca haba esperado una pareja. Ahora, cuando la
oportunidad de concebir pareca estar ms all de ella, le dola por lo que ella no sera capaz
de compartir con Sylvan, con la Manada. La boca de Sylvan era clida contra su cuello,
reconfortante. Drake alcanz detrs de ella y acarici la cara de Sylvan. "Lo siento."
Un tosco gruido de advertencia reson desde lo profundo del pecho de Sylvan. "Por
qu me dices eso?"
Drake se giro en los brazos de Sylvan, dejando sus muslos descansar contra Sylvan, y la
bes. La boca de Sylvan tena el sabor de una noche de veranocargada con un rayo de
calor y vida. "S lo que necesitas, Sylvan. Eres Alpha. Necesitas criar por el bien de la
Manada. Y como tu ADN lleva la fuerza de generaciones de Alpha, debes tener un
heredero." Ella bes la garganta de Sylvan. "Ese es tu destino, tu derecho de nacimiento. Te
amo por ello."
Los ojos de Sylvan se deslizaron del azul al oro tan rpido, Drake contuvo el aliento. A
veces se olvidaba de lo cerca que el lobo de Sylvan sala a la superficie. El cambio fue tan
rpido que no pudo distinguir el momento en que los huesos de la cara de Sylvan se
alargaron, cuando su mandbula se hizo ms pesada, cuando sus caninos se deslizaron hacia
abajo en un espectculo de dominio y poder.
"Eres mi compaera." La voz de Sylvan era letal, y el poder que rodaba de ella hizo las
piernas de Drake dbiles. "Te he elegido, mi lobo te ha elegido. Me eliges a m?"
"Por supuesto, Dios, por supuesto que te elijo." Drake enmarc la cara de Sylvan,
frotando los pulgares sobre las agudas crestas de la cara transformada de Sylvan. "Eres todo
para m."
"Lamentas haber sido convertida?"
Drake sonri. "No slo no me arrepiento, amo ser Were."
Los ojos de Sylvan destellaron y sus rasgos se suavizaron infinitesimalmente. "No
vuelvas a pedirme disculpas por cosas que no puedes controlar."
Descansando la frente contra la de Sylvan, Drake frot los hombros de Sylvan y le
acarici la espalda. Ahora no era el momento de distraer a Sylvan de los peligros que
enfrentaban al plantear desafos futuros. "No asuste a los cientficos. Clmate, amor. Dile a
tu lobo que descanse. "
Sylvan gru de nuevo, pero su poder retrocedi como la marea de la costa, dejando el
calor jugando sobre la piel de Drakeondulaciones persistentes en la arena.
"Te amo," Drake dijo. "Te dara cualquier cosa"
Sylvan cubri la boca de Drake con la suya. Su beso era clido y duro y exigente. Drake
no pudo resistirse ms a la llamada de Sylvan de lo que pudo impedir que el aliento se
moviera en sus pulmones. Cerr los ojos y se dej dominar, pues en la pertenencia,
encontr seguridad, propsito y satisfaccin. Las piernas de Sylvan se tensaron rgidamente
contra ella, y oy un gruido hambriento surgir del pecho de Sylvan.
"Ahora no, amor," Drake murmur y se apart. "Dijiste que podras esperar,
recuerdas?"
"Yo dije que poda" susurr Sylvan. "No dije que lo quisiera."
Drake ri suavemente a pesar del persistente dolor en su corazn. "Bueno, no quiero que
encuentres a la espera cmodo. Pero todava tendrs que hacerlo." Detrs de ellas, las
puertas del ascensor se abrieron. Ella retrocedi, tirando de Sylvan con ella hacia el
pasillo. "Tienes negocios que atender, Alpha."
Sylvan gru suavemente. "Me pruebas, Prima."
"Oh, espero que s."

***

Becca poco a poco se volvi a consciente de estar acostada en la cama de Jody con Jody
en sus brazos. Trag saliva y prob el sabor oscuro de la sangre de Jody. Una corriente de
poder y placer la invadi. No es de extraar que los humanos y los Weres acudieran a
Nocturne. El sexo con Jody agitaba cada uno de sus sentidos, y aunque dudaba que
cualquier otro Vampiro pudiera haberla tocado tan profundamente o tan poderosamente,
incluso la mitad de lo que acababa de experimentar habra sido demoledor de mente.
"No puedo sentir mis brazos y mis piernas" susurr. "No creo que me haya corrido
nunca as en mi vida. Durante unos segundos, no creo que nada nos separenada fsico,
nada mental, nada emocional."
Jody se frot la cara contra el cuello de Becca, su boca caliente mientras rozaba sobre su
garganta. "La sangre se uni a nosotras, Becca. Yo nunca"
"Tuviste que haber intercambiado sangre antes."
"S. A veces involuntariamente. A veces para aumentar el placer de un anfitrin."
Becca entrecerr los ojos. "No soy un anfitrin."
"No," dijo Jody suavemente. "No t no lo eres. Nunca he intercambiado tanto. Nunca
sent tanto." Acarici la cara de Becca. "Nunca me perd en nadie de esa manera."
Becca sonri, supremamente satisfecha, y acarici la espalda de Jody. La piel de Jody
estaba fra. Demasiado fra. Becca empuj suavemente a Jody sobre su espalda y se inclin
sobre su codo para echarle un buen vistazo. Estaba ms que plida. Su cabello se le pegaba
al cuello en hilos mojados, su respiracin era entrecortada y spera, y los estremecimientos
le atormentaban el cuerpo. No se haba alimentado lo suficiente.
"Has llamado a alguien para que te sirva de anfitrin?" pregunt Becca.
Jody sacudi la cabeza.
"Por qu no?" Becca agarr la barbilla de Jody y la oblig a mirarla a los ojos. "Qu
ests intentando probar?"
"No quiero nada entre nosotras. An no."
"No lo entiendes, verdad, Vampiro?" Becca neg con la cabeza y la bes. Incluso sus
labios estaban fros. "Nada se interpondr entre nosotras que no dejemos entre
nosotras. Pero no voy a verte sufrir porque no puedes distinguir entre tomar lo que necesitas
para sobrevivir y darme lo que necesito para estar segura y satisfecha." Ella cubri el
corazn de Jody con su mano. El ritmo era lento y perezoso. Una racha de terror la
atraves. Era posible que Jody pudiera morir de no alimentarse? "Lo que quiero est
aqu. Si sientes algo por m, si"
Jody la silenci con un beso tan posesivo, cada pensamiento huy de su mente.
La lengua de Jody llen su boca, acarici la suya, y ella slo supo que una fuerza
insoportable la abrasaba y un deseo tan profundo que ella temblaba. "Dios."
"No tengo las palabras correctas" murmur Jody.
Becca se frot contra Jody, ajustando las curvas de sus pechos y los arcos de sus caderas
hasta que no hubo espacio entre ellas. "Llama a tu anfitrin, hazlo ahora".
"Puedes esperar al lado," dijo Jody. "No voy a"
"No voy a ninguna parte."
Un golpe llam a la puerta, y Jody mir a Becca. "Ests segura?"
"Estoy muy segura. No huir de lo que eres. No tengo ninguna razn para hacerlo."
"Entre," Jody llam sin apartar los ojos de Becca.
La puerta se abri y cerr, y un magnfico joven de unos veinte aosel largo y negro
cabello hasta los hombros, las patillas largas, la piel verde oliva y ojos castaos se acerc
a la cama. Hermoso. Joven y viril, con el pecho desnudo y descalzo, vistiendo solo suelto y
oscuros pantalones deportivos.
"Has llamado a un hombre " murmur Becca. "De alguna manera pens que querras"
"Te quiero a ti," dijo Jody. "Slo me estoy alimentando de Carlos. No puedo evitar lo
que sucede"
"Yo s eso. No esperaba que lo hicieras." Becca no sola ir en busca de muestras de
afecto, pero haba tanto que necesitaba decir, y no tena ni idea de por dnde empezar. El
joven se detuvo pacientemente a pocos metros de distancia. Bes de nuevo a Jody. "Quiero
sostenerte mientras te alimentas. Quiero ser la que te haga correrte."
"Ya lo hiciste." Jody frunci el ceo y pareci confundida, una expresin tan rara que el
corazn de Becca casi se derriti.
"No me digas que un Vampiro tan poderoso como t es una maravilla de un disparo"
dijo Becca sonriendo.
Jody frunci el ceo. "Es muy peligroso insultar a un Vampiro".
"Oh, creme, lo s." Becca pas sus dedos por el cabello de Jody. "Hazlo ahora,
nena. Hazlo ahora."
Jody le dio la espalda a Becca y murmur, "Carlos".
El joven sonri y se estir en la cama, mirando a Jody con un pie ms o menos de
distancia entre ellos. Tena los ojos claros, pero pareca concentrarse en algo ms all de
ellas. Becca se pregunt qu visin Jody haba creado para l. Qu recuerdo haba
embellecido o qu fantasa haba dado vida. Claramente, dondequiera que estuviera, todo lo
que estaba experimentando, era feliz. Feliz y sin miedo.
Becca desliz un brazo bajo la cabeza de Jody y la otra alrededor de su cintura. Cuando
se acomod contra la espalda de Jody, la curva del culo de Jody se acurruc contra su
estmago. Enterrando su cara en el pelo de Jody, acarici sus pechos y su vientre
"Carlos", murmur Jody, "ests listo?"
"S, por favor, Lieja" dijo Carlos en voz baja.
Becca sinti que Carlos se acercaba a la cama y miraba hacia abajo. Su mano descans
sobre la cadera de Jody. Su tacto no era tan ntimo como familiar. Becca continu
acariciando el pecho y el abdomen de Jody cuando Jody acun la barbilla de Carlos y
apart la cabeza de ella. Exponiendo la vena yugular, Jody desliz sus incisivos
ordenadamente y limpiamente en su cuello. Carlos se sacudi, un jadeo de placer
escapando de su garganta mientras su espalda se arqueaba Y su pelvis empuj adelante.
El culo de Jody se apret contra el vientre de Becca, y ella gimi. Bajo la palma de
Becca, el corazn de Jody corra salvajemente como un animal zarandeando en una
jaula. Jody se reprimi, luchando contra la sed de sangre.
"No pelees. No pelees con quien eres." Becca acarici el estmago de Jody y desliz su
mano entre las piernas de Jody. Jody estaba caliente y lisa y tan hermosa. "Quiero que te
corras."
En el instante en que Becca la agarr, las caderas de Jody se sacudieron y su orgasmo
estall contra la mano de Becca. La emocin de sentir que Jody se corra en sus brazos casi
parti a Becca de nuevo. Apret su mejilla contra el hombro de Jody y cerr los ojos,
luchando contra la excitacin que giraba a travs de ella. Estaba en la cama con una
Vampiro sedienta de sangre, y Jody poda fcilmente tomarla despus de terminar con
Carlos. Quera que Jody la tomara. Quera la boca de Jody en su garganta. Estaba
desesperada por la erupcin del placer, que disolva la mente, que sigui rpidamente al
dolor brillante de la mordedura de Jody. Pero si Jody la tomaba ahora, en la agona de la
lujuria, ella se odiara por poner en peligro a Becca. Su amante vampiro era muy
complicada. Becca se estremeci y bes la parte posterior del hombro de Jody. Ella ha
pedido que est aqu, maldita sea. Solo tena que aguantar.
Jody se aliment por lo que pareca un largo rato, los nicos sonidos en la habitacin la
medida estable de su tragar y los profundos gemidos de Carlos, como si estuviera en un
dolor o un placer terrible. Becca nunca detuvo sus caricias, sintiendo la cresta del orgasmo
de Jody una y otra vez. Finalmente, Jody dej de beber, y sus caderas se calmaron.
Carlos cay de espaldas, cerrando los ojos. Dej escapar un largo suspiro y se desliz en
un aturdimiento post-orgsmico. Jody se volvi hacia Becca, sus oscuros ojos torturados.
"Becca, no pude parar "
"Creo que eres hermosa", dijo Becca. "Amo tu poder. Amo tu ternura. S que no piensas
en ti misma de esa manera, pero lo eres. Tan tierna." Tiro a Jody encima de ella. "Tcame.
Necesito que me hagas correr."
"Te quiero." Jody desliz sus dedos entre los muslos de Becca y entr en ella.
"Oh s." El vientre de Becca se tens cuando Jody la llen y lentamente trabaj su
camino ms profundo. Agarr los hombros de Jody, cabalgando fuerte hasta que
explot. "S, s, ma."
"Becca," Jody gimi. "Me haces impotente."
Becca sonri temblorosa. "Esperaba que te hiciera fuerte."
"Nunca supe cul era la fuerza verdadera hasta ti. Sin Ti"
Becca pas los dedos por la boca de Jody. "No te estoy dejando. Jams."
"Para siempre no es lo mismo para nosotros".
"Tal vez. Tal vez no." Becca la bes. "Pero s lo que importas lo que quiero. Soy
tuya, y recuerda esto Vampiroeres ma." Ella gir su cabeza y descubri su
cuello. "Toma mi sangre. Dame la tuya. Haz que nuestra conexin sea inquebrantable."
Jody traz una lnea por el costado de su propio cuello y sangre roja y brillante resbal
su impecable piel. Acariciando la cabeza de Becca, atrajo la boca de Becca a su
garganta. "Con esta sangre, Yonos unimos."
Becca sell su boca contra la garganta de Jody y la bebi, el poder y el placer detonando
en sus profundidades. Te amo. Oh Dios mo, te amo. Demasiado pronto, Jody apart la
boca y mordi el cuello de Becca, y Becca se perdi en su unin.
CAPTULO VEINTICINCO

El metal rasp la piedra, y Gray se sacudi verticalmente en sus restricciones. Los


guardias venan. Debe ser por la maana. Ninguna luz penetr en las profundidades de su
celda desde el pasillo ms all de los barrotes. El aire turbio la encerraba como una pesada
niebla, nublando su mente. Pasos se acercaron. Ella sacudi la cabeza, reuniendo su fuerza.
Partculas brillantes bailaban en el aire, alterando su visin. O tal vez su agotamiento la
tena imaginando cosas. No debera estar el aire despejado? En algn lugar del techo, los
ventiladores zumbaban continuamente, y corrientes constantes flotaban sobre su piel
desnuda. Quiz las estaban filtrando o reciclando o envenenndolas. Tal vez por eso no
poda controlar la rabia o el frenes. Su vientre retumb. Hambrienta. Su estmago se
estrech, y ella empez a doblarse, pero las cadenas de sus brazos la detuvieron. Dolor. El
vientre duele. Cuchillas de afeitar cortaban sus entraas. Su lobo. Su lobo estaba
ganando. No le importaba. Demasiado enferma y hambrienta y cansada de luchar.
Una figura oscura tom forma delante de la jaula, y ella parpade. Uno. Solo
uno. Dnde estaban los otros? Incluso un solo humano podra mejor ahora. La furia
ondul a lo largo de su espina dorsal, y ella se prepar. Ella era una Timberwolf Were. Ella
no fallara al Alfa. Ella no fallara a su Manada. Dej que su lobo saliera.
"Qudate tranquila."
Reconoci la voz. El guardia Martin, el nico de sus carceleros que no la haba
torturado.
El tintineo suave de los vasos cay mientras una llave girada, y entonces las puertas de
la celda se abrieron silenciosamente, y l se desliz adentro con ella. As que, finalmente
haba llegado a tomar su placer con ella. Pelaje se eriz bajo su piel, y sus garras y caninos
se extruyeron abruptamente.
Las garras rasgaron a travs las yemas de sus dedos, y su sexo se hinch.
La advertencia de Katya susurrada a travs de la penumbra, por debajo del rango de la
audicin humana. "Gray, no. S que quieres cambiar, pero no lo hagas. No lo hagas."
Gray gru, sus mandbulas chasqueaban en el aire mientras luchaba por la libertad.
"Escchame" dijo Martin con voz baja y urgente. "Me entiendes, verdad?"
Gray gru. Su lobo estaba cerca ahora, tan cerca.
"S que me entiendes. Estoy tratando de ayudarte."
La oscura amenaza de un bastn aturdidor brillaba en su mano derecha. Dolor. Choque.
Placer. Liberacin. Ella se tambale, su cabeza balancendose de lado a lado, sus caninos
rasgando su labio inferior.
"Maldita sea." Se pas la mano por el pelo. "Ellos tienen ms pruebas planeadas para
esta maana. Estoy tratando de comprarte tiempo."
l la agarr por los hombros, algo que ninguno de ellos haba hecho antes. Poda
arrancarle el brazo si inclinaba la cabeza. Ni siquiera las restricciones podran retenerla. La
sacudi. "Escchame. Estoy de tu lado."
"T nos encarcelaste" gru Gray con voz ruda y spera. "T nos torturas. "
"No quiero! Jess, yo no soy uno de ellos", l dijo.
Su olor era diferente de los otros. Siempre olan a sexo y miedo. Su olor era una llamada
de advertencia, sealando peligro. Diferente. Pero ella no confiaba en l. Desnud los
dientes y trat de apartar sus manos.
"No saba lo que iban a hacer." Se meti el bastn en su cinturn y levant sus manos
justo fuera del rango de sus dientes, como si confiaba en que ella no lo lastimara. "Yo no
saba lo que este lugar era. No saba qu hacan aqu. Cuando me enter, no pude hacer
nada, o habran descubierto que soy un espa."
Gray luch con el imperativo de su lobo para destruirlo. Pensar. La Alpha querra que
pensara. No somos animales, somos Weres. Somos cazadores y guerreros. Somos rpidos,
fuertes e inteligentes. Le dola mucho el pecho. Tena el estmago apretado. Su sexo
golpeaba con dolor. "Quin eres t, entonces?"
"Uno de un grupo de humanos tratando de averiguar quin est detrs de estas
atrocidades. Para detenerlos."
"Puede sacarnos?" Gray dej de luchar, pero no pudo calmar su sangre de carreras.
Su cara se contorsion. "No. No sin entregarme, y acabara matndonos a todos."
Nadie en este lugar se haba hecho amigo de ella, y ella no iba a confiar en un humano
ahora. "Dile al Alpha dnde estamos, entonces. Ella vendr."
"No puedo" dijo. "No s dnde estamos. Ellos nos transportan aqu en autobs para
nuestros tours. Somos escaneados cuando entramos y nos vamos. No hay telfonos
celulares, no hay beepers, no hay cmaras, no hay posibilidad de llevar un dispositivo
rastreador."
"Entonces sultanos. Lucharemos para salir."
"Te matarn." l mir su cuerpo, luego en sus ojos. Los humanos casi nunca le miraban
a la cara. Su lobo gru ante el desafo, pero dej que la examinara por un segundo. Luego
permiti que su lobo apareciera en sus ojos, y l apart la mirada. "Se estn
impacientando. Incrementan la frecuencia de las pruebas. Si no consiguen lo que quieren,
me temo que van a buscar a alguien ms. Tienes que retrasar la prueba de hoy. Cada hora
ayuda."
"Cmo? No puedo hacer nada." Gray sacudi sus cadenas. "Si me dejas suelta cuando
los otros guardias vengan, podra ser capaz de dominarlos."
Le dio la espalda y los hombros se tensaron. Luego se dio la vuelta. "Si los matas,
traern a alguien ms despus de que las maten a las dos. Pero si no tienes nada que darles
durante las pruebas, tendrn que reprogramar."
"El victus. Eso es lo que quieren " Gray gru, la rabia se derram a travs de ella.
"No pueden obligarte a dar lo que no tienes." Se frot la cara. "Dios... Mira, puedo soltar
tus manos. Si no tienen especmenes para analizar, tendrn que retrasar lo que van a
hacer. Puedessi libero tus manos, puedes, t sabes, deshacerte de l?"
Gray sacudi la cabeza. "No. No puedono todo. No es suficiente."
"No puedo arriesgarme a traer a otra mujer aqu. Para ayudar o lo que sea. Jess, no
mirar."
"No es posible", dijo Gray. "No es as como sucede. No tenemos necesidad de liberarnos
de esa manera".
"Entonces, al menos, no pelees contra ellos. Slo dales lo que quieren."
"No. Nunca los ayudaremos." Gray no vio que tena muchas opciones. Si resistieron, sus
captores podran tomar ms mujeres. Si cooperaban, podran herir a la manada. Este
humano tena razn. El tiempo era su nica arma. Si no tena nada que darles, tendran que
esperar. "Atrdeme".
"Qu?"
"Atrdeme el tiempo suficiente, y no tendr nada para que recolecten."
"Oh, buen Cristo." Martin camin en un crculo rpido. "No s si puedo."
"Si esto les impide obtener lo que quieren, si nos da ms tiempo, hazlo." Gray no tena
miedo, no por el brillante dolor de pualada o por el abrasador choque elctrico. Saba lo
que pasara cuando la electrocutara. Tema que la oleada de excitacin se agitara en sus
riones y el ansia de palpitar en su cltoris.
"Ests segura?"
"Solo hazlo," ella gru, su sexo preparndose dolorosamente.
Sac una pistola elctrica de su pistolera y dispar. Los dardos le golpearon el abdomen,
incrustado profundamente en sus msculos, y una sacudida de electricidad la atraves. Su
espalda arqueada, y sus brazos y piernas se sacudieron. Ella gru, esforzndose en sus
grilletes. La corriente se intensific, ardiendo en su sangre, y su cltoris explot
abruptamente. Rugiendo de xtasis, las caderas sacudidas salvajemente, se vaci en
espasmos hasta que la electricidad desapareci abruptamente.
"Lo siento" murmur Martin, sacudiendo los electrodos de su vientre.
Gray colgaba de sus restricciones, gastada y hueca.

***

Drake esper mientras Sylvan tocaba el timbre fuera de la cmara de aire conectada al
laboratorio de investigacin del multimillonario nivel 4 de Leo y Nadia Revnik. Sylvan
complet los escaneos de la retina y de la impresin digital para confirmar su identidad, y
una cmara de circuito cerrado por encima de la puerta de la cmara controlada por
ordenador se desliz lentamente sobre sus caras. La puerta se abri bruscamente y entraron
en un pasillo de seis pies de ancho y diez pies de largo, se despojaron de la ropa y
atravesaron un portal que emiti radiacin de bajo nivel para esterilizar su piel.
Descontaminacin completa, sacaron los matorrales del estante junto a la puerta interior.
Sylvan no se molest con una camisa. La presin en la cmara se equilibr, la puerta
interior se abri y salieron al laboratorio.
Leo y Nadia Revnik estaban solos, rodeados de instrumentos y equipos de vanguardia,
algunos ni siquiera disponibles en instalaciones gubernamentales. Con su piel sin forro,
ojos azules claros, cabello rubio lustroso y cuerpos atlticos, no parecan ms viejos que su
hija Sophia. Incluso con matorrales y batas de laboratorio blancas, ambos parecan tan
fuertes y letales como cualquiera de los soldados de Sylvan.
"Alpha," dijo Leo, su mirada se mova rpidamente de Sylvan a Drake. "Prima. No te
esperbamos."
"Sophia?" pregunt Nadia con ansiedad.
"Sophia est bien", dijo Sylvan.
Nadia suspir. "Perdname, Alpha. Yo"
Sylvan sacudi la cabeza. "Primero eres madre. Entiendo."
"Prima", dijo Nadia, volvindose hacia Drake. "Cmo ests?"
"Estoy bien, gracias", Drake dijo con una oleada de afecto. Leo y Nadia haban
concedido a sus deseos de tomar biopsias ms extensas de las que Sylvan pudo haber
convenido, y ella estaba en deuda con ellos. Haban empujado los lmites de su zona de
confort para eludir las rdenes de sus Alpha. "Tienes algn resultado?"
Leo dijo: "Hemos completado la mayora de los ensayos y tenemos buenas noticias,
Prima. Las biopsias musculares y los anlisis bioqumicos son normales. Tu ADN
mitocondrial es indistinguible de cualquier otro Were."
Sylvan agarr la mano de Drake. "Qu significa eso?"
"La transformacin de Prima fue total", dijo Nadia. "No hemos detectado mutgenos en
ninguna de las muestras de tejido."
"Entonces estoy a salvo?" pregunt Drake. "No hay posibilidad de que pueda transmitir
ningn tipo de antgeno a travs del vnculo mate y poner en peligro a Sylvan?"
"No, ninguno que podamos encontrar."
Drake se inclin contra Sylvan, agradecida por su slida presencia. Ella sera destruida si
su amor por Sylvan le haca dao. "Gracias."
Nadia y Leo sonrieron. Leo dijo: "No siempre llegamos a entregar noticias tan
trascendentales. De nada, Prima."
Sylvan retumb y la bes. "Te dije que no haba nada malo. Soy tu compaera. Lo s."
"S, Alpha" murmur Drake, mordisqueando el labio inferior de Sylvan. "Pero a veces
un cientfico necesita pruebas contundentes."
Sylvan gru suavemente. "T me intentas."
Drake respir hondo y se volvi hacia Leo y Nadia. Saber que ella no era un peligro para
Sylvan alivi la mayora de sus miedos, pero no todos ellos. "Y la viabilidad de mis
huevos? Es que soy estril?" Su corazn se tambale ante el prolongado silencio. "Slo
dime lo que sabes. "
Leo lanz una rpida mirada a Sylvan, luego trag saliva. "No lo sabemos,
Prima. Nuestro proceso reproductivo es ms complicado que en los seres humanos. La
mezcla hormonal, la desregulacin del ARN supresor, iniciando la cascada mittica, no hay
manera de simularla en el laboratorio. Si supiramos cmo hacerlo, podramos
potencialmente aumentar la fertilidad de nuestra especie y protegernos de la amenaza de
extincin".
Drake asinti con la cabeza. "Entiendo. Si pudiera controlar las protenas reguladoras,
podra mejorar nuestras capacidades reproductivas. Y si alguien pudiera revertir ese
proceso, podran destruir la especie".
"S, por eso nuestra investigacin est tan cuidadosamente guardada." Leo frunci el
ceo. "Sin embargo, sera difcil interrumpir el proceso. Alguien necesitara desarrollar
mltiples inmunoglobulinas o protenas antignicas para contrarrestar la cascada
reproductiva".
"De acuerdo "dijo Drake. "Aunque hay tericamente numerosos puntos en los que los
antgenos podran bloquear los neurotransmisores y feromonas en el victus".
"An as", dijo Nadia, "la desactivacin de los sitios receptores mitocondriales casi
seguramente no sera cien por ciento exitosa".
"Pero cualquier cosa que perjudique significativamente nuestra ya baja tasa de fertilidad
podra catapultar a la especie hacia la extincin", aadi Leo.
Drake tir del hilo que la haba estado molestando mentalmente desde que se enteraron
de la desaparicin de las hembras. Si los cientficos estuvieran estudiando este fenmeno,
quiz tambin sus enemigos lo fueran. Eso explicara el secuestro de mujeres adolescentes
cuya potencia reproductiva era casi mxima. El proceso sera largo, sin embargo, y
mantener el paradero de las mujeres en secreto sera una prioridad. "Si alguien mantuviera a
un Were en un ambiente de flujo negativo, de modo que ningn olor pudiera escapar,
podra ser impedido el conocimiento de la Alpha en los Were?"
Nadia respir hondo y mir a Sylvan, luego rpidamente. "La conexin de la Alpha es
ms que fsica. Su capacidad de sentirnos podra verse afectada si algunas de las seales
fsicas estuvieran bloqueadas, pero no creo que sea total".
Drake camin a travs de la habitacin hasta donde una cafetera estaba metida en la
esquina de un largo mostrador. Desde que se haba convertido, no era realmente susceptible
a los efectos de la cafena, pero no poda romper el hbito de beber mientras reflexionaba
sobre un problema. Se pregunt si los Revniks lo guardaban por la misma razn. Ella apoy
sus caderas contra el mostrador y bebi la excelente infusin. Sylvan se qued al otro lado
de la habitacin con los Revniks, prueba suficiente de que su frenes de cra haba
terminado. Hasta hace poco, no podan tolerar esa gran separacin. Las punzadas de
desilusin regresaron, y ella las empuj sin piedad lejos. Gir la taza de cermica en sus
manos, observando el crculo de lquido oscuro en la taza.
"Qu ocurre si una barrera fisiolgica fueron creados en conjuncin con el medio
ambiente de presin negativa? Eso podra bloquear todas las conexiones del Alpha."
Leo frunci el ceo. "Pero que?"
"Plata", dijo Drake. "Tal vez aerosolizado, inyectado por va intravenosa, o incluso
impregnado en la sustancia de la estructura. Tal vez los tres."
"Es posible" dijo Nadia. "La plata se une de forma no especfica e irreversible a
mltiples sitios receptores celulares, desactivndolos. Esencialmente neutraliza muchos de
nuestros sistemas subcelulares, y eso se traduce en falla orgnica y muerte. El cerebro sera
afectado tanto como cualquier otra parte del cuerpo".
"Cuntas instalaciones en un radio de cien millas seran capaces de crear ese tipo de
ambiente?" pregunt Drake.
Los Revnik se miraron.
"Tenemos una aqu" dijo Leo. "Cada instalacin del Nivel cuatro debe ser capaz de
adaptar ese tipo de barreras. Sera costoso y consumira mucho tiempo".
"Todo bien. As que incluso si una instalacin hubiera sido construida inicialmente como
un nivel cuatro estndar, tendra que ser modificada." Drake mir de Leo a Nadia para
confirmacin.
"S," dijo Nadia enrgicamente. Se volvi hacia una computadora cercana y comenz a
introducir rpidamente datos."Djame ver cuntos estn en el rea de bsqueda, pero eso
todava no nos dir cul."
Sylvan dijo: "Qu pasa con el seguimiento de la nueva construccin o el movimiento de
grandes cantidades de materiales? Puedes hacer una lista de lo que sera necesario para
modificar la instalacin?"
"Por supuesto" dijo Leo, "pero es improbable que los Weres estn detrs de esto. Los
humanos pueden mover los materiales por ferrocarril, barco o camin."
Drake mir a Sylvan. "Becca o Jody podran ayudarnos."
Sylvan asinti con la cabeza. "Nadia? Cualquier cosa?"
"Encontr tres instalaciones adems de las nuestras que podran ser fcilmente
modificadas para este tipo de...experimentacin", dijo Nadia, enviando informacin a una
impresora cercana. "Uno no muy lejos de aqu, otro en Vermont y el otro en
Massachusetts."
"Empezaremos con eso", dijo Sylvan. "Amplen la bsqueda en caso de que resulten
infructuosos".
"S, Alpha" dijo Nadia.
"Voy a conseguir la lista de materiales", agreg Leo.
Drake dej su taza de caf en el mostrador y volvi a Sylvan. Tal vez no tuviera la
desesperada necesidad de estar en contacto constante con ella, pero incluso sin la fuerza
primordial del frenes de cria, ella quera, necesitaba, tocar a su pareja. Deslizando un brazo
alrededor de la cintura de Sylvan, le dijo a Leo: "Te necesito para que me hagan ms
anlisis de sangre."
"Qu estamos buscando?" pregunt Leo.
"Niveles de la hormona reproductiva y antgenos circulantes a mi material gentico".
"Por qu?" gru Sylvan.
"No te preocupes, amor." Drake frot la espalda de Sylvan. "Puedo parecer ser Were
genticamente, pero es posible que mi sistema inmunolgico humano cre anticuerpos a las
hormonas reproductivas, incluso mientras yo estaba en transicin. Mi cuerpo puede intentar
reproducirse, pero tal vez ya estoy programada para destruir cualquier posibilidad de que
eso suceda."
Ella no necesitaba decir lo que todos ellos ya saban. Si no poda dar a Sylvan y a la
Manada descendencia, entonces necesitaban hacer planes para que Sylvan encontrara otra
manera de cumplir su destino.

CAPTULO VEINTISIS

Veronica levant una mano, sealando a Adam para que esperara mientras terminaba su
llamada. l se detuvo en el umbral de su despacho, pareciendo un animal con la pierna
atrapada en una trampa. Gir su silla de cuero de respaldo alto hacia las ventanas que daban
a las Montaas Verdes. "Como les dije en mi informe provisional, espero resultados muy
pronto."
"Comprendes nuestra urgencia."
La voz familiar y modulada retumbaba como sola hacerlo, ya fuera en la cama o en la
sala de juntas. Cmo detestaba a los burcratas. Independientemente de su poltica, su
filosofa o su posicin, todos eran parsitos que vivan del cerebro y la iniciativa de otros.
"Entiendo totalmente tu situacin. Tus necesidades son siempre mi prioridad, en todos los
sentidos. "
l ri entre dientes. "Y usted, doctora Standish, sabe exactamente cmo explotar la
debilidad de un hombre."
"Lo recuerdo" ronrone, "no hay nada dbil en tu repertorio."
"Parece que no te preocupa" dijo. "Entonces puedo decirles a mis asociados que
esperen algo pronto?"
"Muy pronto."
"Cena el viernes? El Beneficio del Gobernador para las Artes?"
"Por supuesto cario. No me lo perdera." Vernica se desconect y volvi la silla hacia
su escritorio. Ella sac una pila de papeleo delante de ella y pregunt, sin levantar la vista,
"Qu pasa, Adam? Tengo informes que revisar antes de la sesin de esta maana."
"Eso es lo que he venido a decirte" empez l vacilante.
Veronica lentamente dej el resumen del presupuesto a un lado, un escalofro se
acomod a lo largo de su espina dorsal, y se relaj en su silla. l pareci estremecerse
cuando su mirada se encontr con la suya. "Qu?"
"Me temo que no est lista."
"Qu quieres decir con que no est lista?"
Adam se balance en su lugar, como si quisiera huir, pero sus pies estaban clavados en
el umbral. "Los guardias fueron a buscarla hace cuarenta minutos para que pudiramos
prepararla." Se lami los labios. "Ellos informaron por radio que ella pareca estar en un
estado debilitado, as que fui a revisarla."
Vernica frunci el ceo. "Enferma? La vi anoche, y pareca estar en buena forma.
Adems, son animales. Su fisiologa les impide contraer enfermedades humanas, y estos
sujetos no han sido expuestos a otra cosa. Ests monitoreando los niveles de plata en el
suero, no?"
"S, tres veces por semana, por protocolo. Las ltimas muestras de biopsia mostraron la
esperada actividad celular disminuida, pero no hay evidencia de muerte en los tejidos".
"Bueno, entonces debera estar lo suficientemente bien para lo que necesitamos."
Vernica volvi a prestar atencin a sus informes.
l se aclar la garganta torpemente. "No es un problema sistmico, es..."
Vernica lanz su Waterman de oro slido sobre el escritorio y se levant bruscamente.
"No tengo el tiempo ni la inclinacin por los enigmas. Cul es el problema?"
"Hay pruebas de que tuvo una emisin nocturna. Una sustancial. Hoy no podremos
obtener los especmenes apropiados."
"Djame ver si entiendo esto." Veronica enderez su falda de lpiz de seda gris y camin
alrededor de su escritorio en pasos medidos. Se clav en su rostro mientras cruzaba la
habitacin. l palideci, un fino brillo de sudor recubrindole la frente a pesar de que el
aire acondicionado funcionaba con toda su fuerza. Ella apostara a que los folculos de la
nuca se erizaron. Su pene ciertamente estabamostrando todos los signos adrenrgicos de
un animal atrapado por un depredador. Ella casi sonri y no dej de caminar hasta que
estuvo tan cerca de l que su ereccin rozo contra su muslo.
"Las hemos tenido durante cunto tiempo?" empez a conversar. "Varios meses, no es
as?"
l asinti con la cabeza, sus pupilas parpadeando salvajemente.
"Nunca tuvimos problemas para recolectar especmenes. Pero ahora me ests diciendo
que es imposible. El da en que dije expresamente que necesitaba resultados?"
Trag saliva y su manzana de Adn tembl como un pequeo animal alojado en su
garganta. Estaba a punto de mojarse o eyacular en su ropa interior. "S, me temo que s."
"Tienes una explicacin?"
"Nosotros...ah...nunca observamos este comportamiento con ninguno de los sujetos
antes. No se sabe que tienen emisiones espontneas, pero al parecer lo hizo. Est
somnolienta, e incluso con estimulacin moderada, no podemos producir ningn tipo de
respuesta erctil".
Vernica levant su ceja. "Estmulo?"
"Como ya sabes, si estn fsicamente desafiadas, su respuesta es en parte sexual. La
corriente elctrica de bajo nivel producir siempre ingurgitacin de los genitales." Hizo una
mueca de disculpa. "Nada est produciendo una respuesta esta maana."
"Y la segunda?"
"Podramos sin duda usarla", dijo con ansiedad. "Ella no ha producido el volumen de
muestra que la otra hace, y la mezcla qumica parece estar alterada, pero"
"No son especmenes equivalentes, eso es lo que me ests diciendo. Qu tipo de
cientfico acepta voluntariamente datos inferiores? Ests sugiriendo que estara satisfecha
con menos de?"
"No, no, por supuesto que no." Una gota de sudor se desliz por el lado de su cara.
"Todava tenemos que determinar por qu hay una variacin en el perfil hormonal entre
dos hembras claramente dominantes." Vernica se acerc an ms, su cuerpo invadi su
espacio personal, el plano tenso de su falda presionando su ereccin contra su abdomen.
"Pero entonces," dijo suavemente, "no sabemos mucho en absoluto, verdad? Porque no
lo hemos hecho, a pesar de todos nuestros esfuerzos, a pesar de todo el dinero y los
recursos que hemos lanzado en este proyecto...no hemos podido responder a ninguna de las
preguntas crticas, verdad?"
"Lo siento," murmur.
"S?" susurr, sus ojos clavados en los suyos. l pareca como si fuera a lloriquear, y su
casi palpable miedo hizo que su cltoris vibrara agradablemente. Ella lentamente alis su
mano por el frente de su falda, la parte de atrs de sus dedos rozando la cresta en sus
pantalones. l aspir en una respiracin aguda.
"Necesito que te ocupes de este problema, Adam," dijo ella suavemente, casi
disculpndose. Ella se inclin un poco ms cerca, su boca a pulgadas de la suya. Su pelvis
roz la suya. Despacio. Firmemente. "Puedo contar contigo? Puedo contar contigo para
ocuparte de este problema?"
"Lo har. Lo haroh DiosYo..." Sus caderas se agitaron y su cara se contorsion.
Un calor satisfactorio se extendi a travs de la boca de su estmago mientras lo vea
luchar para recuperar su equilibrio, con el pecho agitado. Siempre tena tendencia a
eyacular demasiado rpido. "Volver a programar para maana."
"Por supuesto" dijo con voz ronca.
Ella se giro, hizo una pausa y le dijo por encima del hombro: "Envame por correo
electrnico una copia impresa del cuaderno de bitcora de la compuerta del corredor de
aislamiento. Veamos lo que hizo anoche tan diferente."
"S" dijo, retrocediendo hacia el vestbulo. "Lo har enseguida."
Ella se sent en su escritorio y recogi su pluma de oro. "Eso es maravilloso. Saba que
poda confiar en ti."
En cuanto desapareci, presion un botn bajo el borde de su escritorio, y un panel de
pared se abri a su derecha. Un banco de ocho monitores mostr vdeos de varias reas del
complejo.
Ella program en una descarga para los datos de las cmaras fuera de las plazas en el
rea restringida del ala de investigacin, felicitndose por haber mantenido la presencia de
las cmaras en secreto. En su negocio, pag para no confiar en nadie.

***

Becca fue sacada del sueo por el zumbido de su telfono celular. Lo arrebat antes de
que la "WilliamTell Overture" despertara a Jody. El disgusto y el ms leve trozo de tristeza
la atraparon por un instante. Jody no estaba durmiendo, y no iba a ser despertada por el
telfono sonando. La respiracin de Jody era tan lenta, al principio Becca estaba
aterrorizada de que pudiera estar muerta. Solo despus de estar completamente inmvil
durante varios minutos y cerrando todos los pensamientos extraos, incluso bloqueando el
ruido sordo de su propio latido del corazn, finalmente haba sido capaz de detectar el dbil
sonido de la respiracin de Jody. Cuando ella haba presionado su mano bajo la curva del
pecho de Jody, no poda sentir un latido del corazn. Se haba mordido el labio con tanta
fuerza para no gritar que haba probado su propia sangre. Luego, all, al fin, el lejano latido
de su corazn se agit contra su palma, un temblor tan frgil que le haba dolido su propio
pecho.
Jody estaba en algn lugar ms all del alcance de Becca, pero baj la voz y rod sobre
su costado, lejos de Jody. "Becca Land."
"Sra. Land", dijo Sylvan. "Lamento molestarte."
"Est bien, Alpha. Es algo malo?" Su pulso empez inmediatamente a correr. Y si
estuvieran en peligro? Dios, qu pasara si fueran atacadas? Jody era tan vulnerable, yaca
desnuda y desamparada. Jody le haba asegurado que despertara si la amenazaban, como
un oso en hibernacin instintivamente reaccion a su cueva siendo violada, pero Becca no
vio cmo Jody podra reaccionar a tiempo. Una violenta oleada de proteccin la
atraves. "Hay peligro? Debo conseguir a Niki?"
"No, perdname. Con Niki en guardia, ests a salvo. No quise preocuparte."
"Lo siento" dijo Becca. "Normalmente no soy tan nerviosa, pero"
"Creo que sigues con nuestra amiga vampiro."
Becca acarici el cabello de Jody y apoy sus dedos en la mejilla de Jody. Estaba tan
fra, hermosa y sin vida como una estatua. "S, estoy con ella."
"No tendrs que dejarla por lo que necesito."
"Cmo puedo ayudar?"
"Necesito informacin, y esperaba que tuvieras fuentes que pudieran proporcionarla".
"Solo un minuto. Djame hacer unas notas." Becca se levant con cuidado de la cama y
encontr su bolso en una silla al otro lado de la habitacin. Ella se meti el telfono contra
el hombro y busc en su interior el bloc de notas y el lpiz."Adelante."
"Necesito saber si los permisos de construccin han sido archivados para la renovacin
importante en tres localizaciones durante los dos aos pasados. Estas no seran reparaciones
menores, sino grandes expansiones. Tal vez las licencias o los planes se presentaron con el
estado o los municipios o"
"No te preocupes. Eso es todo estndar. S dnde comprobarlo" dijo Becca. "Dame los
lugares." Ella garabate la informacin. "De acuerdo, qu ms?"
"Esto puede ser ms complicado. Estamos buscando rdenes para grandes volmenes de
ciertos materiales de construccin. La lista no es larga, pero no estamos seguros de cmo
fueron enviados."
"Puedo tener acceso a los conocimientos de embarque a travs del puerto o de los
manifiestos de camiones" murmur Becca. "Puedes enviarme la lista por correo
electrnico?"
"S."
"Bien. Lee para m slo as tengo un cierto sentido de lo que estar buscando." Becca
hizo ms notas mientras Sylvan enumer varios componentes de construccin, algunos de
los cuales parecan muy extraos. "Espera un minuto. Realmente dijiste ventiladores de
escape nuclear?"
"S, el tipo utilizado para enfriar y circular el aire en silos de reactores nucleares".
"Qu crees exactamente que estas personas estn construyendo?"
"Crceles."
La furia de Sylvan se acerc a Becca por las lneas telefnicas y le hel el
corazn. Imaginaba cmo se sentira si alguien intentara hacerle dao a Jody, y la rabia se
asent profundamente en su interior. Ella no tena la fuerza fsica de los Weres o el poder
mental de los Vampiros, pero ella tena su cerebro, y tena su voluntad, y ella saba cmo
luchar. Ahora ms que nunca, tena algoy alguienpor quien deba luchar. "No te
preocupes, Alpha, tendr la informacin para ti al caer la noche."

***

"Una vez que Jody se levante esta noche", Drake dijo cuando Sylvan desconect la
llamada, "ella podra tener acceso a bases de datos adicionales a travs de la jefatura de
polica."
"S" dijo Sylvan. "Creo que hemos hecho todo lo que podemos por ahora. En caso de que
Becca no pueda ayudarnos a reducir las posibilidades a una ubicacin especfica al sealar
qu instalacin ha sido modificada, pondremos vigilancia alrededor de los tres de ellos
hoy. Si estn operando un laboratorio de investigacin clandestino con sujetos vivos, van a
necesitar muchos suministros y personal adicional".
Drake asumi que Leo y Nadia podan or su conversacin, pero los dos cientficos
parecan estar absortos en una conversacin al otro lado del laboratorio. "Su seguridad va a
ser difcil de romper."
"Necesitamos a alguien con suficiente experiencia cientfica para poder identificar lo que
estamos buscando." Sylvan suspir. "Sophia sera nuestra mejor opcin."
"Yo podra hacerlo."
"No."
"Sylvan, no puedes esperar que me siente"
Sylvan estaba en su cara tan rpidamente que Drake succiono una respiracin de
sorpresa. Ella entrecerr los ojos y empuj su barbilla hacia adelante."Porque fue eso?"
"No te pondr en peligro" solt Sylvan, pero retrocedi un paso. "Eres tan importante
para la manada como yo. Tienes que aprender a aceptar eso."
"T te pones en peligro todos los das sin preocuparte por tu posicin en la Manada."
Drake cerr los dientes para mantener la voz baja. Ella haba luchado su camino fuera de
bajo el peso de un doble rasero cuando tena diez aos. Ella no estaba a punto de abrazarlos
como una adulta, especialmente cuando su compaera se pona en peligro cada vez que
dejaba el Compuesto.
"Mi posicin en la Manada es ir a la batalla por ellos", dijo Sylvan. "La tuya es mantener
el orden y la estabilidad mostrndote que confas en mi juicio."
"Eso es conveniente" dijo Drake.
La esquina de la boca de Sylvan parpade. "Para m, lo es." Ella pas un dedo por el
labio inferior de Drake. "Eres una guerrera, lo s. Pero no todas las batallas se combaten
con dientes y garras. La Manada necesita ms de lo que les puedo dar. Un centro
tranquilo. Fuerza inquebrantable. Eres nuestro corazn ahora, Prima."
"Maldito seas" susurr Drake. "T eres mi corazn."
"Y t eres el mo." Sylvan la bes. "Te prometo, cuando llegue el momento de que
pelees, no te voy a detener. Pero esta no es esa pelea."
"Haces que sea difcil para m discutir."
"Entonces no lo hagas." Sylvan sonri. "Todo lo que hago, lo hago por ti y por la
manada."
"Lo s. Y eso necesita incluir estar a salvo." Drake agarr los hombros de Sylvan y
atrajo la mirada de Sylvan. Era la nica que poda mirar a los ojos de Sylvan y ver todo lo
que eradefensora, protectora, temible luchadora, tierna amante "Te amo."
Sylvan acarici su rostro. "Te amo."
"Vamos a casa" dijo Drake. "Vamos a estar ocupadas esta noche."
"S" dijo Sylvan, con los ojos brillando de lobo. "Nuestras hembras no van a pasar una
noche ms en cautiverio".
Drake guard silencio mientras entraban en la cmara. Independientemente de cmo
Sylvan vea sus papeles en la Manada, nunca dejara a Sylvan sola. Arriesgara la ira de
Sylvan, arriesgara cualquier cosa, para mantenerla a salvo. Esta noche sera lo
suficientemente pronto como para librar esa batalla.

CAPTULO VEINTISIETE

Francesca empuj la luz roja que parpadeaba en su contestador automtico de la oficina,


recorri los mensajes, tom notas para su ayudante y repiti la cuarta.
"Buenas noches, Viceregal, espero que hayas dormido bien" dijo la sensual voz
femenina. "Necesito ayuda, y de inmediato pens en ti. Me gustara pedir prestado uno de
tus Vampiros de confianza por algunas horas esta noche. Les prometo que se
divertirn. Llmame."
Francesca presion Erase. Ella saba el nmero de vuelta. Vernica Standish era una
humana interesante. Si ella hubiera sido un Vampiro, Francesca podra haber estado
preocupada por sus motivos, pero incluso para un humano, Vernica usaba demasiado
poder para ser subestimada. Francesca no confiaba en la cientfica, pero luego no confiaba
en nadie, excepto Michel y el lobo Alpha. Michel haba estado a su lado ms tiempo que
cualquier Vampiro, saba ms de sus secretos que cualquier otra criatura, y su lealtad era
inexpugnable. Y Sylvan. Sylvan era honesta hasta la exageracin. Algn da, la honestidad
e integridad de Sylvan sera su cada. Cuando llegara ese da, estara triste, era muy
aficionada a Sylvan. Pero el sentimiento no mantuvo uno en el poder.
Marc el nmero. "Qu puedo hacer por ti, querida?"
"Creo que es confidencial?", Dijo Veronica.
"No lo es todo entre nosotras?"
"Necesito a uno de tus Vampiros para que me ayude en un estudio."
"Eso suena maravillosamente misterioso. Te ayudar de qu manera?"
"Voy a saltar todas las partes muy aburridas y acertar al resumen", dijo
Vernica, como si sus experimentos no tuvieran consecuencias reales. "Quiero cuantificar
los efectos de la hormona de alimentacin de un Vampiro en un Were."
"Es este el estudio que no se supone que debo saber? Tienes sujetos Were?"
Vernica ri. "El secreto nunca fue mi mandato, as que no tengo ningn problema en
ignorarlo para ti. S, parte del trabajo que estoy haciendo para el grupo involucra a Weres."
Las hembras desaparecidas de Sylvan, sin duda. Estos humanos eran muy
necios. Francesca murmur: "No puedo ver que cedes autoridad a ningn amo."
"Usted es mi modelo a seguir" dijo Vernica, juguetona.
Francesca sonri. Ella no era susceptible a la seduccin por los seres humanos. Ellos
eran satisfactorios para alimentar, nada ms. "Me halaga usted."
"De ningn modo. Creo que ambos sabemos si permitimos que los machos de nuestra
especie nos controlen, que no somos mejores que los animales que estudiamos, controlados
por la biologa en lugar de nuestras facultades superiores. No ests de acuerdo?"
Para el modo de pensar de Francesca, todas las especies con la posible excepcin de los
Weres eran inferiores, pero eso no significaba que pudiera ignorar su
potencial amenaza. "Por supuesto que estoy de acuerdo. Si no lo hiciera, no estaramos
teniendo esta conversacin. Djame ver si lo entiendo. Quieres que un Vampiro se alimente
de un Were mientras t qu? Los estudias a los dos?"
"En realidad, estoy interesada en analizar las emisiones de Were durante el
orgasmo. Slo recoger muestras de la Were. Tu Vampiro puede tomar tanta sangre como
desee, a falta de muerte, por supuesto."
"Naturalmente. Voy a pensarlo y me pondr en contacto contigo."
"He cambiado mi prueba de la maana a esta tarde para acomodar sus necesidades
nocturnas."
Francesca se desconect y consider la peticin. Todava no haba visto el centro de
investigacin, y enviar a alguien por dentro le servira de ventaja. Vernica dijo que no
estaba interesada en estudiar vampiros, pero incluso si la cientfica deca la verdad,
fcilmente podra cambiar de opinin en el futuro. Cualquier vampiro que Francesca
enviara debe ser capaz de guardar secretos crticos sobre las especies de vampiros. Slo
haba un Vampiro con quien confiara tal asignacin.
"Senechal."
Un momento despus, la puerta de su despacho se abri y Michel entr. "Tienes
necesidad de m, Regente?"
"Tengo un trabajo para ti, creo que vas a disfrutar".

***

Jody abri los ojos, consciente, sin transicin de la somnolencia profunda a la conciencia
total. Por lo general, los soldados escoltaron a los anfitriones seleccionados de la casa de
seguridad a su guarida justo antes del atardecer, asegurando la entrada del tnel y
permaneciendo en las puertas hasta que estuviera despierta. Sus anfitriones a menudo
esperaban junto a ella en la cama por el momento cuando ella se levantara, sabiendo que su
hambre era mayor despus del largo perodo de inconsciencia diurna. El cuerpo a su lado
no era un anfitrin. Ella rod y tir a Becca en sus brazos. "No deberas estar aqu ahora
mismo."
"Por qu?" Becca la bes.
Becca ola fresca y viva, una pizca de champ an adherido a su cabello, su olor natural
no marcado por ninguna otra fragancia. Su cuerpo estaba caliente de la ducha, su piel suave
y enrojecida por el torrente de su sangre bajo su piel. La sangre de Becca bombe fuerte y
caliente, y la boca de Jody se llen de hormonas de alimentacin. Quera probarla. Quera
beberla.
"Mi hambre es mayor en este momento, y mi control es ms dbil." Ella acarici el
cuello de Becca. No poda evitarlo. Su cuerpo se tens, todo su ser se centr en la promesa
de fuerza y poder que fluye a milmetros de su boca. Ella gimi. "Becca, por favor. Tienes
que irte."
Becca empuj a Jody sobre su espalda, algo que ningn husped haba hecho
nunca. Cuando Becca se estir sobre ella, el sexo de Jody no respondino tena suficiente
sangre replegada circulando para que eso sucedierapero senta excitacin igual de
bien. No sed de sangre, deseo. La reaccin fue tan extraa, que fue capaz de ignorar su
hambre el tiempo suficiente para recoger los hilos de su control. Pas los dedos por los
rizos negros de Becca.
Los ojos de Becca eran tan brillantes, sus labios tan llenos y hmedos. Jody dola por
ella en su mente, en su corazn, en sus profundidades. "Te quiero."
Becca sonri. "Por qu suenas tan sorprendida?" Ella se movi contra la pierna de Jody,
recubrindole la piel con la evidencia de su deseo. "Sientes eso? Yo tambin te
quiero. Pens que me quemara antes de que despertaras. Me alegro de que no hayas
llamado a un anfitrin, porque no estoy compartiendo esta vez."
Jody frunci el ceo. "No lo entiendes. Te quiero. No slo tu sangre."
Los ojos de Becca se abrieron y luego se volvieron increblemente suaves. "De Verdad."
"Si pero yo"
Becca se inclin y la bes, jugando su lengua sobre sus labios. Becca tena un sabor
caliente y dulce, y Jody persigui la promesa de placer con su lengua, barriendo el interior
de la boca de Becca. Cuando las caderas de Becca se aceleraron en su pierna, Jody apart la
cabeza, maldiciendo.
"Qu?" Becca se apoy en sus brazos, sus pechos balancendose sobre la cara de
Jody. "Por qu te has agravado?"
Jody mir a lo largo de sus cuerpos, el suyo tan crudo y duro, el de Becca de un oro
oscuro impregnado con la dbil rosa de sangre sana. "No puedo responderte de la manera
que quiero. Mi cuerpo no puede"
"Tu cuerpo necesita sangre, verdad?" Becca murmur. "Para que te despiertes
fsicamente."
Jody apart la cara, avergonzada. "S. Sin ella, no puedo"
Becca interrumpi su confesin con su boca, deslizando su lengua sobre los incisivos de
Jody mientras se mova sobre ella de nuevo. Becca gimi en la boca de Jody, sus caderas
empujando firmemente. Jody se sacudi, la emocin surgi a travs de ella, no la forma en
que estaba acostumbrada, no el orgasmo involuntario que le acompaaba la alimentacin,
pero intensa, dolorosa excitacin que se elevaba desde todos los rincones de su
conciencia. Ella rodo a Becca, debajo de ella. La excitacin de Becca era real, y tambin la
suya. Ella respondi a la pasin de Becca con un beso duro y exigente y desliz su mano
entre sus cuerpos. Cuando acarici la humedad entre los muslos de Becca, Becca lanz un
grito de asombro. Hambrienta de ella, Jody se empuj por la cama y bes el estmago de
Becca.
Becca se retorci y se presion contra su boca. "Oh Dios, Jody. Te quiero tanto."
Y esa confesin, ofrecida libremente, sin esclavitud, ninguna splica por su mordedura,
ninguna adiccin sin sentido a las hormonas de la alimentacin, dio a Jody la fuerza para
mantener su hambre en la baha por algunos minutos ms. "Yo tambin te quiero. Te
quiero, Becca. Todo de ti."
Las manos de Becca llegaron a sus hombros, empujndola ms abajo. "Por
favor. Tmame en tu boca. Hazme correr, y cuando lo haga, murdame. Dios, Jody,
murdame entonces."
"No" gru Jody. "Ya me has dado sangre hoy. No quiero tomar ms".
"Te necesito. Por favor. Djame sentirlo as."
Jody no poda luchar tanto con la necesidad de Becca como con la suya. Bes el interior
de los muslos de Becca, sus labios hmedos, su duro cltoris. Ella la sabore, la bebi y
finalmente la tom en la boca. Los hombros de Becca saltaron de la cama, y sus dedos se
clavaron en los msculos de la espalda de Jody.
"Por favor, s, por favor, s," Becca jade, una y otra vez.
Jody se vio impotente de negarle. La chup, la lami y presion en su interior. Becca se
puso rgida, temblando incontrolablemente y alcanz el clmax.
"Oh, por favor, ahora", Becca gimi.
Los incisivos de Jody se deslizaron hacia abajo, y con cuidado, suavemente, perfor la
amplia vena que corra por el interior del muslo de Becca. Una inundacin de poder y
placer irrumpi a travs de ella. Ella solt los erotostimulantes con cada tirn.
"Oh, Dios mo!" grit Becca, sacudindose contra la boca de Jody.
Jody bebi hasta que ella fue lo suficientemente fuerte como para liberarse de la sed de
sangre y se desliz fuera, sellando las heridas en el muslo de Becca con varios golpes lentos
de su lengua. Jadeando, se derrumb, su mejilla contra el estmago de Becca.
"Te amo, Becca" murmur Jody.
Becca ri suavemente, acariciando dbilmente el rostro de Jody. "Oh, Vampiro, oh,
seguramente lo haces."

***

La puerta del dormitorio opuesta a Niki se abri y ella se puso en alerta. Jody apareci
usando pantalones oscuros y una camisa de cuello abierto gris plido. Su mirada era aguda,
y su piel brillaba. La Vampiro se haba alimentado, pero Niki no haba visto ningn
anfitrin desde que los guardias escoltaron al hombre con el cabello oscuro hacia y desde el
dormitorio temprano esa maana. Jody debe haberse alimentado de la humana. Niki apart
una oleada de celos. Ella no estaba all por su propio placer, ella estaba all para llevar a
cabo las rdenes de la Alpha. Salvaguarda a Lara. Y la Vampiro. Y la humana. Durante las
largas horas de guardia, haba logrado no pensar en quin alimentara a la Vampiro cuando
despertara con hambre, pero no haba tenido tanto xito en controlar su cuerpo. Al ver al
anfitrin llegar esa maana, oyendo los gemidos y los gritos de xtasis, haba provocado un
frenes casi tan intenso como correr con la Alpha. Slo viendo a la Vampiro aumentaba su
necesidad.
"Lara no se ha movido todava", dijo Niki bruscamente.
Jody asinti con la cabeza. "Lo har en cualquier momento. Cmo ests?"
"Estoy bien." Ella no lo estaba, pero poda aguantar. La Vampiro era poderosa, y su
necesidad impregnaba el entorno. Estando inundado con el aire cargado de feromonas en la
guarida subterrnea tena a Niki llena y lista. Pero tena mucha prctica absorbiendo ese
tipo de estimulacin, y ella no admitira a esta Vampiro que ella palpitaba por la liberacin.
"Vamos a ver a Lara, entonces" dijo Jody, pasando a Niki sin comentar la hmeda capa
de sudor sexual que cubra su cuerpo.
Niki apreci a la Vampiro permitindole conservar algo de dignidad, y se apart para
que Jody pudiera entrar primero. La sigui hasta el cuarto de Lara y asegur la puerta
detrs de ellas. Lara estaba como la haba dejado, acurrucada en el centro de la cama,
desnuda, cubierta por una sbana. A Niki le dola verla tan sola.
"Ella debera estar con la Manada", gru Niki.
Lara gir la cabeza y el corazn de Niki se sacudi. Los ojos de Lara eran de un mbar
claro y brillante. Todo lobo, sano y afilado. "Lara?"
"Niki," susurr Lara. Su mirada se dirigi a Jody, y su rostro se endureci. "Y cmo te
llamo? Maestra?"
"Puedes llamarme Lieja" dijo Jody, inclinndose sobre la cama. Agarr la barbilla de
Lara en la mano y Lara se estremeci.
Niki se apret, su lobo se eriz ante la afrenta a su compaera. La Vampiro estaba
moviendo la mente de Lara, cautivndola, y a su lobo, eso significaba peligro. Peligro
significaba pelea. Niki ocup su lugar, esperando, cautelosa, observando.
"Eres fuerte, joven Vampiro", murmur Jody, enderezndose.
Abruptamente, Lara se sent y se sacudi vigorosamente, como si arrojara la lluvia
despus de una dura carrera a travs de una tormenta. Su cuerpo desnudo pareca duro y
magra y hambriento, como el de un lobo solitario que haba cazado durante das y an no
haba encontrado presa.
"An duele." Lara hizo una mueca y frot el centro de su pecho. "Ser siempre as?"
"S, pero lo notars menos con el paso del tiempo. Ahora mismo, necesitas alimentarte."
Lara se estremeci y sus incisivos se extrajeron abruptamente. "S. S. Ahora." Su
mirada se dirigi a Niki.
El estmago de Niki se tens y su sexo puls. "Djame alimentarla."
"Ya es de noche." dijo Jody, "y la amenaza para nosotras es menor ahora que estoy
despierta. Pero si la alimentas, te debilitars y tu Alpha te necesitar esta noche."
"Yo soy un Were", dijo Niki, sin apartar la vista de Lara. "Puedo alimentarla y estar
recuperada para el momento en que dejemos este lugar." Ella no quera mendigar, pero
estaba cerca de ello. Necesitaba su conexin con Lara, con la Manada, y necesitaba la
liberacin que dara la mordedura del Vampiro de Lara. "Lara necesita un lobo esta noche,
no un humano."
"De acuerdo" dijo Jody, retrocediendo hacia la puerta. "Pero necesito quedarme. Lara
todava no est preparada para alimentarse sola."
"Entonces qudate. Ya lo has visto antes" dijo Niki amargamente. Su debilidad, todo el
mundo lo haba visto ahora. Siempre se haba enorgullecido de su control, al ser capaz de
absorber la ms fuerte de la llamada de la Alpha y aun as permanecer fuerte. Ya no
poda. Ya estaba a punto de estallar, y no poda vencer su necesidad. Con un gemido, salt
al lado de la cama y se quit la camisa. Jadeando, se rasg los pantalones.
"Ahora," Lara gru, carmes sangrando a travs de sus ojos mbar.
"S, s" susurr Niki.
Lara la agarr con ms fuerza de la que Niki jams haba sentido de ella y tir de ella
sobre la cama. Y entonces ella estaba debajo de Lara, donde ella nunca habra ido para
cualquier lobo si no la Alpha, y ella estaba dispuesta. Dispuesta a ser tomada, abierta y
necesitada.
"Por favor," Niki gimi.
"Niki." El agarre de Lara se apacigu y ella la bes. "Te extra."
Niki ola a lobo, ola a hogar. Ella se alz debajo Lara, y el sexo de Lara presion el
suyo. El placer era slo eso, sin dolor, sin humillacin, sin dominacin. Esta era Lara. Ella
era Manada. Niki cerr los ojos, sinti agujas de pino debajo de sus patas, el aire fresco de
la montaa corriendo por su piel, su corazn lata en sus odos mientras ella cazaba
libre. Ella era lobo. Ella era fuerte. Cuando los dientes de Lara se deslizaron en su cuello,
todo lo que ella saba era alegra y el contentamiento de slo Manada y un lobo que la
amaba podra dar.
CAPTULO VEINTIOCHO

Sylvan acerc ms a Drake a la curva de su cuerpo y lleg a ms de ella por su telfono


celular sobre la mesa junto a su cama. Su cabaa estaba tranquila, la noche fuera de las
ventanas abiertas empezando a enfriarse. Ella olio a Andrew y Misha cercahaciendo
guardia en el bosque. El cuerpo desnudo de Drake era un clido consuelo contra el suyo. El
telfono volvi a vibrar.
"Sylvan."
"Alpha" dijo Max, con un tono de disculpa en su voz. "Perdn por molestarte. La
detective Gates est en la lnea."
"Est bien, hazla pasar."
Drake se movi y murmur a su lado. "Qu es?"
"Jody." Sylvan acarici el pecho y vientre de Drake. Su compaera haba estado
inusualmente inquieta y agitada cuando regresaron al Compuesto, y Sylvan insisti en que
durmieran. Drake finalmente haba cado en un sueo incmodo, pero an ahora vibraba
con tensin, como si sintiera peligro. "Descansa un poco ms. Todo est bien." En el
telfono, ella dijo," Vampiro?"
Jody dijo: "Has hecho algn progreso encontrando a tus hembras?"
"Tenemos actividad sugestiva en dos lugares", dijo Sylvan.
"Becca puede haber encontrado algo ms para ti."
"Qu tienes?"
"El Green Mountain Center for Progressive Studies fuera de Bennington, Vermont,
experiment una expansin significativa hace poco ms de dieciocho meses. Se construy
una nueva ala nueva. Eso es un asunto de registro pblico."
"Eso es territorio de gato" gru Sylvan.
"Pens que estaban demasiado desorganizados para ser una amenaza?", Dijo Jody.
"Lo eran, pero ahora todo es diferente. Si se les ofreciera parte de nuestro territorio para
ayudar a derrumbarnosquin sabe?"
"Parecera que ya no podemos confiar en suposiciones anteriores", dijo Jody.
"Qu ms Becca descubri?" Sylvan se preocupara por los gatos cuando tuviera su
joven hogar.
"Ella encontr algunas especificaciones arquitectnicas preliminares enterradas en una
cantidad de limaduras ambientales que demuestran tneles subterrneos".
"Tal vez una instalacin subterrnea?" El lobo de Sylvan surgi junto con su
furia. Secuestrar a sus lobos era una ofensa de muerte, pero si se les haba hecho dao, se
asegurara de que la muerte de alguien involucrado fuera lenta y dolorosa. La ley de la
Manada gobernaba donde protegan a sus lobos y, como Alpha, era juez y verdugo.
"Muy posible."
"De quin es?" Sylvan se sent, apoyando la espalda contra las paredes de
tronco. Drake se dio la vuelta en el nido de sabanas enredadas y apoy la cabeza en el
regazo de Sylvan. Sylvan pein sus dedos por el cabello de Drake, calmada por el
satisfecho retumbar en el pecho de su compaera.
"No lo sabemos todava. He hecho algunas llamadas. Discretamente. Tal vez pueda
rastrear los documentos de presentacin, pero supongo que vamos a encontrar una
corporacin ficticia o una serie de ellos. Eventualmente, podremos decidir quin es el
propietario de la misma, pero no dentro de un plazo razonable".
"Envi observadores a los tres sitios potenciales esta maana", dijo Sylvan. "Hemos
visto mucho ms personal llegando y saliendo a lo largo del da en turnos de seis horas en
este lugar. Gracias por la informacin. Estoy en deu"
"Espera un minuto," dijo Jody. "Vas a necesitarme y a mis Vampiros."
Sylvan dijo: "Ya te lo dije, no necesito Vampiros para proteger mi Manada. Los lobos no
luchan con vampiros."
"No siempre ha sido as", dijo Jody. "Hemos cazado juntos antes contra enemigos
comunes. Y podras usarnos si el lugar est cubierto con plata."
"Cmo es que no puedo deshacerme de ti, Vampiro?"
Jody se ri. "A veces, Lobo, la necesidad crea extraos compaeros de cama."
"Cmo estn mis lobos?"
"Niki es una segunda digna. En cuanto a Lara" Jody se ri entre dientes. "Mi Vampiro
es increblemente saludable. Ella es fuerte, Sylvan. Es muy fuerte."
Sylvan oy el orgullo y quizs un rastro de preocupacin en la voz de Jody. "Puede
volver a casa?"
"Nunca volver a ser otra Were" susurr Jody en voz baja, con un leve tono de
arrogancia. "Todava hay cosas que necesita aprender. Poderes, si estoy en lo cierto, que se
manifestarn pronto y que ser difcil para ella controlar. Necesita estar con mi Vampire
seethe, con mis ayudantes, hasta que sepamos si eventualmente ser ms Were o ms
Vampiro. "
"Ella nunca estar separada de la Manada", dijo Sylvan. "Siento su conexin tan fuerte
como siempre."
"Tampoco puede separarse de m. Al menos no por mucho tiempo." Jody
suspir. "Parece que an es necesario otro compromiso. Si necesita estar cerca de Weres,
puedes colocar a tus lobos en mi guarida. Pero ellos deben estar dispuestos a hospedar o a
ser capaces de resistir la esclavitud si los otros vampiros aqu desean alimentarse de
ellos. No voy a pedir a mis Vampiros que ignoren sus necesidades para la comodidad de
Weres."
"De acuerdo", dijo Sylvan. "Qu hay de Niki? Necesito a mi segunda para volver a
casa."
"Entendido", dijo Jody. "Puede supervisar a los que t estaciones aqu, si lo deseas. Ella
es un excelente enlace, a pesar de su resistencia a la idea."
Sylvan ri. "Ella no es criada para la diplomacia, pero Niki har lo que se necesita. Qu
pasa con Larasi t ests con nosotros?"
"Vamos a venir a ti esta noche. Lara ser segura para pasar la noche en el Compuesto si
se ha alimentado. "
"Muy bien."
"Y, Lobo," agreg Jody, "si tengo que tener Weres en mi guarida, enviar vampiros con
Lara cuando ella est en tu Compuesto. Tambin protejo lo mo."
Sylvan gru. "Nunca hemos tenido Vampiros en el Compuesto".
"No, y yo nunca he tenido Weres en mi guarida que no estuvieran aqu para mi placer."
Sylvan gru y la piel plateada brill bajo su piel bronceada.
"Tranquila, amor." Drake frot sus dedos en crculos ligeros entre los senos de Sylvan,
llegando a lo profundo de ella, calmando los fuegos del mal genio.
Sylvan respir hondo y cubri la mano de Drake con la suya. "En tu palabra como Lieja
que estos Vampiros no tomarn una recio Were como anfitrin en mi Compuesto."
"Tienes mi palabra, Alpha."
"Entonces tenemos una alianza" dijo Sylvan.
"Incluso si esa alianza te pone en desacuerdo con la Regente?"
"Espero que nunca tenga que elegir. Si lo hago, debes saber que elegir lo que es mejor
para la proteccin de mi Manada."
"Por supuesto" dijo Jody. "Eso, nunca dud. Una cosa ms."
Sylvan gru y Jody se ri.
"Traer a Becca al Compuesto conmigo esta noche. Si vamos a cazar, quiero que est
protegida."
"En mi honor."
"Entonces mis Vampiros y yo estamos a tu servicio."
"He odo esa ltima parte" dijo Becca, apoyndose en la puerta que conduca desde el
dormitorio de Jody hasta el bao. "Exactamente qu piensas hacer conmigo? No voy a
esconderme en algn lugar para que los grandes Weres fuertes y los grandes vampiros
malvados puedan cuidarme cada vez que pienses que podra haber peligro."
Jody sac una camisa negra de su armario, se encogi de hombros y se la meti en los
pantalones negros. Con su velocidad era casi invisible a la percepcin humana, pero en una
pelea, cualquier ventaja era bienvenida. Mir a su compaera de sangre. Afortunadamente,
las miradas no podan matar, porque las dagas que Becca estaba enviando en su direccin
podran muy bien haber resultado letales. Ella sonri a Becca. "Te ves bien en mi ropa."
Becca frunci el ceo y movi una mano en direccin a la camisa de seda marrn
ligeramente grande y los jeans azules decididamente demasiado ajustados que uno de los
sirvientes de Jody le haba trado. "De alguna manera, ni siquiera te puedo ver con jeans
azules. Eres demasiado elegante. Y ests evitando el problema."
"Demasiado elegante?" Jody se ri. "Una extraa frase para describir a un Vampiro".
"Eso es porque no tienes idea de cmo te ves a los dems."
"Oh, s cmo nos ven los dems", dijo Jody, recordando despus del xodo cuando los
humanos haban exigido que los Vampiros fueran exterminados como un contagio. Slo
una aparicin conjunta de su padre y de Sylvan en la televisin internacional haba
convencido a los jefes de los poderosos gobiernos humanos de que los Praeterns podan
controlar sus impulsos depredadoresque los humanos no tenan nada que temer. Incluso
ahora, las facciones humanas organizadas pedan la destruccin de los vampiros. "Porque
nos alimentamos de humanos, somos vistos como la mayor amenaza de todos los
Praeterns. Nos han llamado monstruos. Antinatural. No es eso lo que nos llaman? No
es digno de los derechos porque no estamos realmente vivos?"
Becca se movi tan rpidamente que Jody se sobresalt. Nada la asustaba, pero Becca la
sorprenda constantemente. Las clidas manos de Becca estaban en su rostro, y la boca
caliente de Becca estaba sobre la suya, y durante una fraccin de segundo su mente estaba
en blanco de todo excepto Becca. Ella acerc a Becca, la atrajo, dej que Becca saqueara su
boca. Finalmente apart la cabeza. "Cuidado" murmur. "Todava soy potente."
Becca se balance en sus brazos, rindose. "Querida, tu potencia no tiene nada que ver
con si puedes despertar fsicamente en este momento o no. Siempre ests despertndome, y
no creo que puedas usar no haberte alimentado como una excusa para despedirme si te
quiero. Nunca."
El cltoris de Jody se agit, pero la excitacin fue mucho ms all de lo meramente
fsico. A diferencia de cualquier persona en su experiencia, Becca lleg a ella en lugares
que no poda nombrar.
"Me haces sentir" susurr Jody, todava asombrada por lo que nunca haba imaginado.
"Eso es malo?"
"En algunas formas. Me haces sentir miedo, y nunca en mi existencia he tenido miedo."
Becca pas los dedos por el rostro de Jody. "Qu tienes miedo, mi querida Vampiro?"
"La nica cosa sobre la que no tengo control. Perderte"
"Tiene que ser terriblemente duro" dijo Becca con absoluta sinceridad, "para ti, que
puedes controlar tan fcilmente a otros, controlar tu propio deseo, controlar tu propio
destino, amarme cuando soy tan malditamente incontrolable."
Jody se ri. "No estoy segura de que me guste ser tan bien entendida."
"Tendrs que acostumbrarte. Y aqu hay algo ms que vas a tener que acostumbrarte."
Becca bes a Jody ligeramente en la boca, rode la cintura de Jody con los brazos y se
inclin hacia atrs para que sus ojos se encontraran. "Te amo. No te quiero slo cuando es
seguro. Te quiero cuando es peligroso. Te quiero cuando ests amenazado. Te quiero
cuando la vida es incierta. Sea lo que sea que venga para Sylvan o para ti o para nosotras,
quiero estar all. Quiero estar a tu lado."
"No es suficiente que ests en mi corazn?"
"No." Becca suspir y la bes otra vez. "Que me ames es todo, pero slo si me dejas
amarte de vuelta".
"No eres una guerrera. No puedes luchar como nosotros podemos. Soy polica y t no
esperas salir a la calle conmigo." Jody hizo una mueca. "Bueno, en realidad, s, pero eso es
slo porque eres irracionalmente obstinada y"
"Cuidado"Becca apret los dedos en la boca de Jody"te ests metiendo ms en lo
segundo. Espero hacer todo lo que pueda para ser parte de tu lucha, sea cual sea la forma
que tome la batalla, y eso no implica estar sentada en algn lugar seguro con guardias
armados a mi alrededor".
"Por esta noche, vienes al Compuesto conmigo", dijo Jody. "Vamos a averiguar lo que
planea Sylvan." Mir la computadora donde Becca haba recopilado hbilmente toda la
informacin que haba sealado la ubicacin ms probable de las Weres
encarceladas. "Eres muy buena en encontrar informacin rpidamente. En las
comunicaciones.
"Eso es lo que hago."
"Entonces, as es como pelears."
Becca asinti con la cabeza. "Es un comienzo."

***

Drake se sent en la cama junto a Sylvan y acarici el pecho de su compaera. "Que


hora es?"
"Casi las siete de la tarde"
"Las tenemos?"
Sylvan dio un gruido satisfecho. "Creo que s."
Drake se calent con una oleada de alivio y un calor de furia. "Entonces las traeremos de
vuelta. Esta noche."
"Lo haremos. La Vampiro est trayendo a sus soldados." Sylvan acarici la espalda de
Drake. "Voy a llevar a Niki y Max conmigo. Una pequea y rpida fiesta de caza. Las
traer a casa."
Drake se sent a horcajadas sobre Sylvan, apoy ambas manos contra los hombros de
Sylvan y la sujet contra la pared. Ella baj su cabeza y mordisque el labio inferior de
Sylvan. "Todos las traeremos a casa. Voy contigo."
Sylvan se puso rgida por un instante, y Drake prcticamente pudo or el argumento que
se formaba en la mente de su compaera. De hecho, poda sentir el argumento empujando
contra sus sentidos. Ella mordi un poco ms y desliz su lengua en la boca de Sylvan,
robando las palabras y reemplazndolas con su propio deseo. Sylvan gru.
"Todos nosotros" repiti Drake, y luego baj por la cama y entre las piernas de
Sylvan. Durante los ltimos das, su apareamiento haba sido salvaje y hambriento y duro y
caliente, y cada unin fortaleci su vnculo con Sylvan. Pero ahora, ella quera algo
ms. Quera mostrarle a Sylvan cunto la amaba y cunto pertenecan juntas. Ella quera
que Sylvan supiera que Sylvan posea su corazn as como su cuerpo, su alma as como su
pasin. Ahora, en vsperas de la batalla, necesitaba que ella lo supiera. Ella tom a Sylvan
en su boca, la sostuvo all en el clido refugio mientras Sylvan se endureca por ella, se
humedeci para ella.
"Drake" susurr Sylvan con voz ronca, temblando con el esfuerzo de darle a Drake el
control. "Te necesito."
Las palabras atravesaron el corazn de Drake. Las nicas palabras que tenan ms poder
sobre ella eran yo te amo, y ella quera que Sylvan sintiera su necesidad y su amor. Ella
chup a Sylvan lentamente al principio, dejando que la tensin se acumulara, aunque saba
que Sylvan estaba instantneamente lista para liberarse. Ella quera satisfacerla, pero ms
que eso, ella quera complacerla ms all de los vnculos primarios que hacan a Sylvan
suya y ella de Sylvan. Alarg la mano, pas los dedos por el pecho de Sylvan, sinti el
corazn de Sylvan latir fuerte y seguro. Los senos de Sylvan se hincharon, sus pezones se
tensaron. Drake arrastr sus dedos por el centro del abdomen tenso de Sylvan, sintiendo
que los msculos se contraan. Sylvan se estremeci, su cuerpo se tens. Cuando Drake
posea a Sylvan, cuerpo y alma, la atrajo ms profundamente, la lami ms rpido, la chup
ms fuerte. Sylvan se sacudi, el gruido de advertencia de su inminente liberacin
empezando en lo profundo de su pecho y llenando el corazn de Drake de poder y
asombro. Cuando Sylvan gimi y derram todo lo que estaba dentro de ella, Drake estaba
ms que satisfecha. Ella estaba completa.
"Te amo," susurr Drake.
"Eres mi vida", dijo Sylvan, atrayendo a Drake a su lado. Ella lami el cuello de Drake y
la bes. "Eres prima de Los Timberwolves. Si caigo en batalla, te convertirs en Alpha"
"No caers" dijo Drake bruscamente, negndose a considerar lo impensable. "No esta
noche, nunca. Recuerda lo que me dijistela Manada nos necesita a las dos. Ademsno
quiero el trabajo. Odio la poltica."
Sylvan sonri y descans en los brazos de Drake, absorbiendo la fuerza de su
vnculo. "Como quieras, Prima."

CAPTULO VEINTINUEVE

Niki se par en el rellano de la casa de lA Vampiro y olisque el aire. Nada inusualel


parque estaba al otro lado de la calle. Perros, humanos, ardilla y otras presas. Un dbil olor
de Were, unos das de edad. Los vampiros eran difciles de oler bajo las mejores
circunstancias, y ella estaba rodeada por ellos. Si un asesino de vampiros les esperaba,
podra perderse. Ella gru infeliz. Una Vampiro de cabello oscuro, hembra, de traje negro
y botas, un automtico atado a su muslo derecho, apareci junto a ella y repiti su escaneo
visual de la calle.
"No puedo oler a ningn vampiro", dijo Niki, porque el orgullo no tena lugar cuando el
deber estaba en juego. "Puedes?"
"No se siente ninguno ms que el nuestro" murmur la mujer.
"T sientes el uno al otro?"
La Vampiro la mir inexpresivamente, y Niki le devolvi la mirada. La hembra sonri
despus de un segundo. Sus incisivos brillaban. "S."
"Muy til" dijo Niki pensativa.
Una limusina negra se acerc a la acera. Gates esper en el vestbulo con Lara y Becca.
"Despejado", dijo Niki y la vampira femenina simultneamente. Flanquearon el grupo
mientras que todos bajaron las escaleras hacia la puerta trasera ahora abierta del vehculo de
marcha en vaco. Un vampiro varn, el conductor, estaba parado, su chaqueta negra
desabrochada, un arma enfundada en su cadera.
Despus de que todos entraran, Niki subi a la parte de atrs de la limusina, y la
Vampiro femenina entr en el frente junto con un Vampiro masculino vestido con el equipo
de combate. Lara se acurruc en la esquina a un pie de Niki. Gates y Becca se establecieron
frente a ellas. El vehculo era lujosoasientos de cuero, un mini bar empotrado, telfono,
radio satelitaly tambin estaba blindado con paneles laterales reforzados y cristal
ahumado de filtracin UV.
"Este vehculo tendr problemas fuera de la carretera cuando alcancemos el
Compuesto", coment Niki.
Gates sonri. "Creo que se las arreglar, Lobo."
Los tres vampiros en el frente eran de pelo oscuro y ojos oscuros como Gates. Niki tuvo
dificultad en contar la edad de los que no tenan edad y no comprendi las lneas de sangre,
pero una cosa reconoci. El transporte de los guerreros. No eran slo guardaespaldas, eran
soldados. De la prctica facilidad con que haban manejado el coche hasta la casa,
cubrieron la calle y escoltaron a Gates y a los dems desde la casa hasta el vehculo, eran la
guardia personal de Gates. Gates era ms que un detective. Por qu la Vampiro se puso en
riesgo, trabajando con los humanos, desprotegida, sin vigilancia, no tena sentido. Por qu
alguien la dejaba hacer an menos sentido.
Niki nunca permitira que la Alpha fuera tan vulnerable. Dnde estaba la lealtad del
Clan a esta Vampiro, que le permitieron estar tan sola? O estaban todos tan singularmente
enfocados, slo se preocupaban por el que tena el poder en ese momento? Al menos la
Vampiro tena guardias ahora, y algo ms. Algo extrao. La humanaBecca mantuvo su
mano en la pierna de la Vampiro, algo que Niki nunca haba visto antes. Haba estado en
Nocturne muchas veces con la Alpha, y haba visto cmo los Vampiros actuaban con su
squito de sirvientes de sangre. Haba presenciado la posesin, la dominacin y la pasin
primitiva, pero jams haba visto en su memoria ternura. Ella nunca haba visto a un
humano, o un Were para el caso, reclamar a un Vampiro. Gates desliz su mano sobre la
humana, y sus dedos se entrelazaron. Niki levant la cabeza y encontr a la Vampiro
observndola, con una mirada especulativa en los ojos. Niki le devolvi la mirada, pero no
senta ningn reto. Ms bien, ley un reconocimiento de lo que haba entre la Vampiro y la
humana y suspir internamente. Supuso que tendra que seguir con la directiva de Alpha
para proteger a la Vampiro y la humana as como a Lara. Se inclin hacia atrs y cerr los
ojos.
Antes del xodo, haba comprendido su lugar en el mundo, en la Manada. Naci para
proteger a Sylvan, la Alpha, el corazn de la Manada. Era necesaria, tena un propsito y
estaba orgullosa de lo que era. Ahora estaba montada en una limusina con una Vampiro,
una humana, y uno de sus compaeros de manada que de alguna manera haba sido
cambiadano tomada de ellos, si no que hizo a otros todos iguales. La Alpha estaba
apareada a una mutia, algo no prohibido, pero algo que pronto se convertira en un
problema. De repente, todo lo que pensaba que saba de la vida, de su deber, de s misma y
de su propio valor, haba cambiado. Pero una cosa saba con absoluta certeza. Su corazn
pertenecera siempre a Sylvan, a la Manada y a sus Compaeros de Manada. Morira por
cualquiera de ellos. Alcanz el espacio que la separaba de su compaera de Manada, acerc
a Lara y la bes.
"Vamos a casa, centuri. Estamos yendo a casa."

***

"Ten cuidado esta noche, cario," dijo Francesca, mirando a Michel vestirse. "No me
gusta que entres sola. No me gusta que Standish te enve un coche, pero si insisto en que
los guardias te acompaen, pensar que tememos su poder."
Michel se meti la camisa de color rojo sangre en sus ajustados pantalones negros y se
puso las botas negras hasta la rodilla. Pareca una cuchilla ensangrentada, afilada, peligrosa
y hermosa. Mientras deslizaba un gemelo de plata en la manga, cruz la habitacin y bes a
Francesca en la boca. "No la tememos, nunca temeremos a los humanos".
"Djame hacer eso", dijo Francesca, tomando el segundo gemelo que llevaba la cresta de
Michel. "Arroja la manga, querida." Michel cumpli, y Francesca at un stiletto forrado a
su antebrazo. "Tienes razn, por supuesto, los humanos no son nuestros iguales, pero
incluso una manada de chacales puede derribar un len si son suficientes y el len est solo.
No quiero que te hagan dao." Ella insert el gemelo, desliz sus dedos en el cabello de
Michel, y la bes profundamente. "La eternidad sera muy aburrida sin ti. "
Michel acarici el rostro de Francesca y se ech a rer. "Regente, no creo que tu corazn
o tu cama estuvieran vacos por mucho tiempo sin m, pero te lo prometo, mientras me
llames, yo estar all".
Francesca golpe la boca de Michel con un dedo de punta escarlata. "Ve que vuelvas sin
dao. "
"Qu crees que realmente quiere la humana?"
Francesca se encogi de hombros. "Lo que todo el mundo quiere. Poder. Los seres
humanos creen equivocadamente que sus nmeros les proporcionan la fuerza para
controlarnos. Slo admiten que quieren dominar a los Weres, pero estoy segura de que ellos
sienten lo mismo por nosotros. Estarn buscando nuestras debilidades. Ten cuidado de no
mostrarles nada."
Michel se encogi de hombros. "Qu crees que yo revelara mientras me alimento de un
Were?"
"Una de las razones por las que te envo es que s que puedes pensar en la sed de
sangre. Por esos pocos segundos cuando estamos perdidos en la lujuria, somos
vulnerables. Ten cuidado de que no pase esta noche."
Michel entrecerr los ojos. "Regente, hace siglos que me he perdido a la sed de
sangre. Desde que hospede para ti, antes de que me convirtiera."
"Te arrepientes? Que no permaneciste unida a la sangre?"
"Si hubiera pensado que me amabas, habra permanecido como tu anfitrin mientras tu
poder me permitiera sobrevivir. Pero no lo hiciste, as que eleg la eternidad a tu lado."
"Debera decir que lo siento?" dijo Francesca, acariciando el pecho de Michel bajo la
seda escarlata.
"No, Regente." Michel le cogi la mano y le bes la palma de la mano. "Me complazco
con mi existencia y me honro de ser tu segunda." Ella se ri, pero el azul de sus ojos se
oscureci un segundo, y Francesca sinti la ola de tristeza que Michel normalmente
guardaba enterrada.
"Eres una romntica, querida "dijo Francesca, "aunque lo escondes bien. Deberas tener
una amanteuna humana, quizs, que te baara con devocin."
Michel sacudi la cabeza. "Tengo la satisfaccin de alimentarme a tu lado, de compartir
tu cuerpo cuando compartimos huspedes. Tengo el honor de complacerte. Estoy bien
contenta."
Francesca asinti, creyendo que Michel crea sus propias palabras. Creyendo tambin
que llegara un da en que Michel quera lo que nunca haba podido darle. Cuando llegara
ese da, tendra que decidir si todava tena la lealtad de Michel, porque Michel saba
demasiado que no era el caso.
Ella bes al nico ser con el conocimiento para destruirla. "Ten cuidado, querida, y al
amanecer, te prometo que celebraremos."

***

Los tres guardias vinieron por Gray y Katya como siempre, riendo, burlndose,
despreciativos. Gray no tena ni idea de qu da era, sin ventanas, sin luz, sin aire, no poda
juzgar dnde estaba en el mundo, y sin contacto con la Manada, no tena forma de
encontrarse.
El guardia, Martin, no la mir directamente mientras soltaba los grilletes en sus muecas
y piernas, pero mantuvo su cuerpo entre ella y los otros dos guardias. El delgado que ola a
presa podrida, al que le gustaba aturdirla hasta que se retorci en el suelo con sus propios
fluidos, se acerc a Martin y agarr a su pecho. Martin lo empuj a un lado.
"Maldita sea, Elliot, no la enojes. Escuchaste lo que dijo el supervisor. l quiere que se
entregue bombeada y lista para ir. Si la molesta lo suficiente, tendremos que aturdirla, y
luego pagaremos por ella no actuando en el laboratorio."
"Oh joder," Elliot se burl. "Ellos van a hacer lo mismo ah para conseguir su jugo. Un
poco de empuje, un poco de sacudida. Podramos tener una ventaja. El trabajo de mierda no
tiene ninguna otra ventaja. Nos tratan como si furamos las prisioneras. Exploraciones y
registros corporales. Mierda."
"Mira" dijo el tercer guarda, "el dinero hace feliz a mi vieja. Y cuando ella es feliz, tengo
ms coo. As que deja a este solo. Necesito el trabajo."
"Bien" murmur Elliot."Voy a buscar la otra lista."
Gray no quera que Elliot molestara a Katya. Ella gru y se retorci y rompi cuando
trataron de encadenarla.
"Maldita sea, Ames, ponle ese collar" dijo Martin. "Elliot, golpala con una dosis
baja. Lo digo en serio."
Gray rugi cuando la corriente se arque sobre su piel, pero ella permaneci de pie. La
sacudida la dej tambalendose en el borde de la liberacin, pero ella se sostuvo. Ames
sujet el collar de choque elctrico en su cuello.
"Voy por la otra" dijo Martin.
Un minuto despus, los guardias la arrastraron a ella y a Katya por el pasillo a travs de
aire turbio que le pic el pecho y las empuj a travs de las puertas de metal en el
resplandor spero del laboratorio. Parpade e intent despejar la niebla de sus ojos, pero su
visin era peor de lo que haba sido antes esa maana, y mucho peor que el da anterior. Las
brillantes luces de arriba estaban rodeadas de humo y las caras de los hombres y mujeres
que la tiraban a la fra mesa de acero y ataron sus brazos y piernas con las restricciones de
metal que quemaban su piel, nadaban dentro y fuera de foco. Se esforz por ver dnde
haban llevado a Katya y la vio a pocos metros de distancia. Un lazo de gruesa cuerda negra
le envolvi las muecas y la suspendi del techo. Su cuerpo estaba estirado hacia arriba en
un arco apretado. Sus ojos se encontraron por un segundo, y los ojos verdes de Katya
brillaron con lobo. El lobo de Gray empez a rondar.
En algn lugar una puerta se abri de golpe, y el murmullo bajo de voces que se
acercaban penetr en la mente aturdida de Gray. Reconoci el olor y la voz baja y sensual
de la hembra humana que se haba quedado fuera de su jaula y se burl de ella con su
cuerpo y sus palabras slo... Cundo? El da anterior, la semana anterior, hace una hora?
Gray no saba con certeza cuntas veces haba venido la humana, cuntas veces haba sido
atrada por ella perdiendo el control, y la furia volvi a hincharse. Ella gru, su visin se
aplast, afilada, mientras su lobo se clavaba en la superficie. Y esta vez, Gray la dej venir.

***

"Esta" dijo Veronica Standish, sealando a la rubia suspendida de una polea area, "es
dominante, pero menos agresiva. La otra no sera tan a tu gusto."
Michel examin a las dos mujeres Were. Ambas tenan bajo peso, ambas parecan
aturdidas y desorientadas. La de las restricciones de cuatro puntos en la mesa ya mostraba
signos de cambio. Se pregunt si los humanos reconoceran lo cerca que estaba de ser
salvaje. Una delgada lnea de piel oscura cort su abdomen apretado y hueco, y sus caninos
sobresalieron. Sus labios estaban atrados hacia atrs en un gruido, y la sangre tea las
puntas de sus dedos donde sus garras se extendan. Esta cambiara pronto, y cuando lo
hiciera, esas restricciones no iban a retenerla. La que haban preparado para ella, la que la
humana llamaba Katya, tena el pecho lleno y bien musculado, aunque era delgada y
joven. Apenas ms all de la adolescencia. No virginal, ninguno de los Weres era inexperto
una vez que pas la adolescencia temprana, pero Michel dud que sta alguna vez hubiera
experimentado esclavitud. Incluso fsicamente agotada, su sangre Were sera vigorizante.
"Tienes razn", le dijo a la cientfica, suavizando su mano sobre el rostro de la Were, por
su cuello, sobre su pecho. "Es muy atractiva."
La Were gruo y trato de alejarse, pero con los brazos extendidos sobre su cabeza y sus
pies apenas tocando el piso, ella no tena ningn apoyo, ninguna manera de escapar. Michel
atrap su mente, proyect el olor de las brisas del bosque y de la montaa para calmarla. Si
la Were luchaba contra ella, ella podra lastimarla cuando se alimentara, y eso no fue
beneficioso para su tarea. La Regente le pidi que estudiara la instalacin, y hasta el
momento haba aprendido informacin valiosa. La amplia instalacin subterrnea era
accesible por un solo ascensor, con llave para el escner de la retina de la cientfica. No
poda decir cuntos sujetos podran estar bajo tierra, pero haba visto media docena de
puertas sin ventanas y cerradas con ordenadores que podan conducir fcilmente a las
plumas. Manteniendo reas que podran haber sido construidas con Weres en mente, pero
que tambin podra adaptarse fcilmente para Vampiros. Si haba un enemigo en esta
habitacin, no eran estos Weres.
"Cmo puedo ayudarla, doctora Standish?"
Vernica estudi a la vampiro que siempre pareca estar al lado de Francesca. Michel era
hermosa en su androginia, excitante en su aislamiento, peligrosa por naturaleza. Vernica
no encontr nada ms excitante que el peligro, y el peligro combinado con la belleza era
an ms atractivo. La combinacin agit su mente y excito su cuerpo. Estaba mojada, y ese
hecho por s solo era un reto, considerando que los Vampiros cautivaban a sus presas con
atractivo sexual. Como muy estimulante. Se imagin que la Vampiro poda oler su
excitacin, y no le import. Ella no era una vctima de su deseo, no cuando poda
controlarlo y usarlo para controlar a otros.
"Quiero que te alimentes de ella y asegrate de que ella tiene orgasmos. Recogeremos
especmenes en todas partes. T, por supuesto, eres libre para disfrutar de cualquier manera
que desees."
"Y si ella no es suficiente para m?" Michel sonri lentamente a Vernica Standish y
solt su esclavitud. La Regente no le haba prohibido expresamente que se dedicara a la
humana, y qu mejor manera de determinar los secretos de un humano que en medio de la
pasin?
La mirada escarlata de la Vampiro callo en cascada sobre el cuerpo de Vernica,
calentando su piel y endureciendo su sexo. Ella se estremeci. As que, eso era un pequeo
gusto de la esclavitud de los vampiros. Definitivamente poderoso. No es de extraar que la
especie fuera tan resistente a pesar de su pequeo nmero. Vernica nunca haba estado con
un Vampiro, pero seguramente tendra la oportunidad de hacerlo ahora. "Tal vez cuando
hayamos completado los experimentos, t y yo podamos retirarnos en algn lugar un poco
ms privado y discutir el resultado".
Michel pas la mano por el brazo de Vernica. "Terminemos esta parte, entonces, para
que pueda pasar mi tiempo con alguien ms digno de mi atencin."
Vernica sonri y dej que sus dedos rozaran el pecho de la Vampiro. "De hecho, no
podra estar ms de acuerdo."

CAPTULO TREINTA

Max estacion el Rover en una arboleda con vistas a la instalacin de investigacin de


Green Mountainun recorrido fcil por los bosques en la piel. Mientras l y Niki
exploraban la ruta, Sylvan y Drake encontraron un claro en los rboles y exploraron los
terrenos y los bosques circundantes con un alcance nocturno. La amplia instalacin estaba
rodeada por una valla de alta cadena coronada con alambre de afeitar. Un elemento
disuasivo para los humanos, pero fcil de saltar para Weres. Los quioscos cubiertos a
intervalos regulares marcaban puntos de centinela. Adems de la seguridad perimetral, los
rboles haban sido despejados durante veinte yardas ms all de la valla en todas las
direcciones, no dejando cobertura y evitando un acercamiento sigiloso.
"Esto no es un centro de investigacin", dijo Sylvan. "Esta es una instalacin
paramilitar".
"Cmo pueden mantener algo como esto en secreto?" pregunt Drake.
"Dinero" dijo Sylvan. "Y las conexiones polticas."
"Tenemos que averiguar quin est detrs de este lugar" dijo Drake.
"S" dijo Sylvan, "despus de que encontremos a nuestras jvenes."
"Tenemos que enviar un mensaje" dijo Drake "de que nuestros lobos no sern vctimas."
Sylvan mostr sus dientes, y sus ojos destellaron de oro en la luz de la luna plateada. "Lo
haremos."
Drake acarici el hombro desnudo de Sylvan. "Bien."
"Centinelas en el bosque a las doce, tres, seis y nueve" dijo Sylvan, entregndole el
alcance a Drake.
"Guardias perimetrales caminando puesto, tambin," Drake gru. "No se mueven como
los humanos, pero tampoco parecen lobos".
"No creo que lo sean", dijo Sylvan oscuramente. "Creo que son Weres gato.
Probablemente mercenarios. Tiene sentido si los humanos estn tratando de mantener en
secreto lo que est sucediendo aqu. Cuantos menos humanos implican, mejor.
Especialmente guardias."
"Cmo pelean?" pregunt Drake.
"Son rpidos, y van por los ojos y el vientre. Un gato grande puede sacar tu garganta con
una barra rpida, as que no dudes en tu enfoque." Sylvan acarici la espalda de
Drake. "Tenemos fortaleza de nuestro lado. Ve abajo, utiliza tu peso corporal para bajarlos,
y sujeta tus mandbulas en la garganta."
Drake asinti, todava inspeccionando la instalacin a travs del alcance
nocturno. "Llegar a los centinelas en el bosque no debera ser difcil, pero los guardias de
esa valla perimetral tienen la ventaja. Cruzar esa zona sin cobertura ser difcil, incluso en
piel. Nos vern venir."
Sylvan ri suavemente. "No es cierto para nuestros amigos Vampiros. Su velocidad los
hace casi invisibles."
"Entonces es bueno que se unan a nosotros" dijo Drake.
"No es algo que planeo decirles," murmur Sylvan.
"No hay manera de que vamos a romper estas defensas sin derramamiento de sangre",
dijo Drake.
"Ests preparada para ello?"
Drake la bes rpidamente. "S."
"Qudate cerca", dijo Sylvan.
"Siempre."
Volvieron a donde Jody se apoyaba contra el guardabarros derecho del Rover. Sus
soldados, Rafaela y Claude, estaban a poca distancia, con armas automticas colgadas sobre
sus hombros. Niki y Max aparecieron fuera del bosque.
"Una docena fuera", dijo Niki. "La instalacin est aislada dentro de algn tipo de
complejo mucho ms grande. Si podemos cortar las comunicaciones de ese edificio antes
de entrar, nos compraremos tiempo".
"Deberamos ser capaces de eliminar a los guardias en el bosque sin que los guardias
perimetrales sean conscientes de ello." Sylvan mir a la Vampiro. "Puedes sacar a los
centinelas de la valla con la suficiente rapidez como para evitar que alerten a alguien
dentro?"
"Somos cuatro", dijo Jody. "Seis humanos no es un reto" Jody ech un vistazo a Rafaela
y Claude, los dos Vampiros en el equipo de combate, y el conductor, que se haba
despojado de su abrigo por un cortavientos negro. "Enfoque silencioso. No hay armas de
fuego."
"S, Lieja" dijeron todos de inmediato.
Sylvan se volvi hacia Max. "Quiero que deshabilites las lneas duras y las
comunicaciones inalmbricas."
"S, Alpha. Sera de ayuda si pudiera ver una cuadrcula de la zona".
Jody dijo, "Becca puede sacar eso para ti." Le entreg a Max su celular. "Ella est lista
para retransmitir imgenes. Presiona uno en la marcacin rpida y dile lo que necesitas."
"Ve con los Vampiros", dijo Sylvan a Max. Cuando l empez a protestar, ella le gru
y l agach la cabeza. "Necesitamos que bloquees sus comunicaciones e inhabilites la
seguridad en la puerta. Cuando lleguemos, quiero poder entrar de inmediato. Los Vampiros
te abrirn el camino."
"S, Alpha." Max camin unos metros y habl por el telfono.
Rafaela mir a Niki y le gui el ojo, sus incisivos brillando como fragmentos de cristal
a la luz de la luna. "Debe ser divertido."
Niki sonri.
"Buena caza" dijo Sylvan mientras los Vampiros se filtraban en la oscuridad. Se volvi
hacia Niki y Max. "Las instalaciones de investigacin no requieren guardias armados. Aqu
no hay inocentes. Tmenlos, y si resisten, mtenlos."
"S, Alpha" dijeron Niki y Max.
Sylvan dej que su lobo se levantara, inundando el claro con su llamada. Niki se
estremeci e inclin su rostro hacia el cielo, cambiando sin esfuerzo en una rfaga de rojo y
gris. Sylvan mir a Drake.
"Ests lista, Prima?"
Drake respir, absorbiendo el poder de Sylvan y dejando fluir su propio poder. "Si
compaera."
Ellas cambiaron juntas, plateado y negro, letales y salvajes. Niki tom una posicin en
su flanco, y Sylvan llev la fiesta de la guerra en la noche.
La luna estaba casi llena, y Drake sinti que la fuerza de la Manada se acumulaba dentro
de ella de una manera que nunca haba tenido antes, ni siquiera corriendo con Sylvan a la
altura de su frenes de cra. El aire fresco que sobresala de la vida flua dentro y fuera de
sus pulmones. Su corazn bombeaba y sus msculos se agitaban. Nunca haba estado tan en
sintona con su lobo como lo estaba entonces, cortando a travs de los rboles al lado de
Sylvan, rpida, segura y fuerte. Sylvan inclin el hocico hacia el aire, olisque y dio un
empujn a Drake con un chasquido de dientes. Con un gruido bajo, Sylvan inclin la
cabeza, brillando los ojos dorados, indicando presa a su derecha. Drake apart sus labios y
mostr sus dientes en comprensin.
Ten cuidado, Prima.
T tambin, amor.
Drake cort en el bosque ms denso, y Sylvan llev a Niki. Drake fren, rellenando
suavemente la gruesa capa de agujas de pino y las hojas machacadas en el suelo del
bosque. Se qued a favor del viento de donde haban avistado al primer guardia de la cresta
de arriba. Los sentidos de un gato eran tan agudos como los de un lobo, y ella necesitaba la
sorpresa de su lado.
Afortunadamente, los guardias no los esperaban, y definitivamente no por un
acercamiento trasero a travs de las montaas. Ella lo ola primero, jugoso y picante. Gato
macho, agresivo y medio salvaje. Drake gru en silencio con anticipacin, con sus pelos
de punta del cuello en aumento.
Estaba casi a su lado cuando l gir en su direccin, levantando su rifle automtico con
una maldicin. En vuelo, lo golpe en el pecho con los cuatro patas, llevndolo sobre su
espalda. Dej el arma a un lado, y cuando aterrizaron con un golpe seco de huesos
rompindose, l haba cambiado. Era un gato grande, un puma de montaa de ocho pies de
largo con caninos de seis pulgadas. l se puso en sus patas traseras hasta su vientre,
tratando de rastrillar su parte inferior con sus garras letales. l le cort el hocico con los
dientes mientras se acercaba a su garganta, pero ella sujet sus mandbulas fuertes sobre su
trquea. Sus garras traseras la atraparon en el costado y afilados cortes de dolor explotaron,
pero ella se aferr, azotando sus hombros de lado a lado. La sangre le sala por el hombro
de ella y por la garganta del gato, la espiga de cobre inundaba el aire. Esperaba que Sylvan
estuviera lo suficientemente lejos como para no olerla. No quera que su compaera se
distrajera en el calor de su propia batalla. l se retorci, pero sin aire, se debilit. Ella
mordi ms profundo, sacudi su cabeza derecha e izquierda, y rompi su cuello. Jadeando,
dej caer su cadver sin vida, dio media vuelta y retrocedi por su camino hasta que capt
el olor de Manada.
Corriendo a travs del bosque, saltando sobre matorrales gruesos, bordeando rboles, y
saltando sobre troncos cados, rpidamente detect dnde se haba separado Niki. Ella
sigui el rastro de su compaera, tan fuerte como un faro como si el camino estuviera
iluminado por luces elctricas. El dolor ardiente estall en su pierna delantera y casi se
cay. Sylvan. Sylvan estaba herida.
Drake irrumpi en un claro vibrando con gruidos salvajes y gruidos feroces. Un gato
muerto estaba justo delante de ella, su garganta una caverna abierta. Un poco ms lejos,
Sylvan estaba abajo, atrapada por dos enormes leones de montaa. Drake ola sangre. La
sangre de su compaera. Con un rugido, se lanz a la batalla.
Ella aterriz en la parte posterior de una hembra gato justo cuando el gato rastrill sus
caninos a travs del vientre expuesto de Sylvan. La sangre brotaba de la piel plateada de
Sylvan. Drake hundi sus dientes en el cuello del gato y lo abri. Un giser de sangre
caliente sali disparado cuando el gato grit y cay debajo de ella. Ella sostuvo al Were
abajo el tiempo suficiente para estar segura de que se estaba muriendo, luego se gir justo
cuando Sylvan cort un agujero en el vientre del gato que la montaba a horcajadas. El gato
chill y solt el cuello de Sylvan. Los caninos de Sylvan destellaron y el grito del gato
muri con l.
Drake arrastr el pesado cuerpo de Sylvan.
Sylvan!
Estoy bien, Prima. Sylvan se puso de pie de un salto, con la cabeza baja, el pecho
agitado. La sangre goteaba de su vientre y su hombro hacia el suelo.
No lo ests. Drake lami el rostro de Sylvan, luego se acerc a su hombro. Ella lami la
sangre. Un aguijn profundo corri en el msculo. Djame ver tu vientre.
Sylvan retumb. No hay tiempo. No est mal.
Niki irrumpi en el claro y corri hacia el lado de Sylvan. La toco con su hosico,
gimiendo y temblando.
Estoy bien. El resto de los gatos?
Las orejas de Niki parpadearon y sus ojos brillaron.
Bien. Sylvan se apoy en el hombro de Drake y apoy su hocico en la espalda de Drake.
Saca fuerza de m. Estoy aqu para ti.
Como yo lo estoy para ti. Ests herida, Prima.
Drake sinti que Sylvan se acercaba a ella, sinti el poder de su conexin fluyendo entre
ellas. Niki se acerc y la conexin se hizo ms profunda. El dolor de Drake
retrocedi. Sylvan respir profundamente y se apart, su hombro sanado, sus ojos brillantes
y claros.
Una vez sobre la cerca, sigan a Max y los Vampiros dentro.
Drake se mantuvo cerca de los talones de Sylvan mientras corra hacia el bosque. Ella no
estaba dejando a su compaera fuera de su vista de nuevo. Lucharan juntas la batalla final.

***

Michel sostuvo a la joven Were alrededor de la cintura, levantndola sin esfuerzo,


quitndole la tensin de sus brazos suspendidos. Los humanos no podran decirle a Katya
que sus pies ya no tocaban el suelo. Katya arque la espalda y frot sus pechos contra el
pecho de Michel, sus ojos whisky suaves y seductores, sus labios llenos una invitacin
sensual.
Michel frot su cara contra el cuello de Katya, respirando el aroma de la mujer y la
naturaleza y la fuerza primal. La sangre de la Were palpit en una expectacin salvaje, y la
boca de Michel se llen incluso cuando la agona hueca la alcanz. El hambre atraves su
cuerpo, quemando su conciencia a las calizas que se desmoronaban. El hambre, destructor
de la cordura, aniquilador de la razn. Sus incisivos se desprendieron de sus vainas, y ella
pas su lengua por la amplia vena del cuello de Katya. Tir a Katya ms profundamente de
su esclavitud, doliendo por llenarse con el fuego y la vitalidad de la sangre de la joven
Were prometa. Haba estado tan vaca durante tanto tiempo.
Katya gimi y rod su pelvis contra la entrepierna de Michel. El calor se derramaba a
travs de la tela apretada de los pantalones de Michel, revolviendo su carne adormecida aun
cuando an no se haba alimentado. Los Were eran potentes, poderosos, y el hambre de
Michel casi borr sus sentidos.
"No pierdas nada de ese espcimen" dijo Veronica Standish desde algn lugar
cercano. "Consigue el dispositivo en ella."
Michel sinti que Katya se tensaba en su agarre y sinti que la otra Were estaba en la
habitacin gruendo, luchando, cambiando. Inund la conciencia de Katya con el olor de la
Manada, y Katya se calm. Un coro de voces sobresaltadas se elev, sonando algn tipo de
alarma. Ella tena tiempo, debe tener tiempo. Necesitaba esta Were. Necesario. Hambre.
Necesitar. Michel desliz sus incisivos a travs de la dorada piel.
"Qu ocurre?" se oy decir a Standish. "Mira esa otra."
Pero ya no se preocupaba por especmenes o experimentos. Tena que tener a esta Were
ahora, tena que probarla, tena que llenar su carne vaca, dolorida con vida vibrante. Ella
penetr ms profundamente, y la sangre de la Were se derram en ella, un infierno de poder
encendiendo su lujuria. Sus clulas, tejidos, rganos pulsados con energa, y su sexo golpe
a la vida con la potencia primordial. La mujer se retorca entre sus brazos, su piel arda, un
rugido de xtasis atrapado en su pecho.
Chupando, tragando, creciendo ms fuerte con cada sabor, Michel acarici su palma
abajo del abdomen rgido de la Were, la sinti esforzndose por la liberacin, sinti la
agona en su cuerpo. Los dedos de Michel rozaron el fro metalplatay apart la boca
del cuello de la Were. Levant la cabeza y captur la febril mirada de Vernica Standish.
"Qutale esto" gru Michel, dejando que su esclavitud fluyera. "Ahora."
Los ojos de Standish se abrieron de par en par, luego vidriosos. "Ames, quita la bomba."
Katya gimi, su necesidad quemandola, y Michel le acarici el rostro hmedo.
"Nadie te har dao ahora. Pronto, pronto te traer placer."
Durante una fraccin de segundo, los ojos de la Were se aclararon y ella se encontr con
la mirada de Michel.
"Por favor," susurr Katya, "el dolor. Aydame a luchar contra el dolor." Ella se
estremeci y sus ojos se pusieron en blanco.
Sed de sangre se estrell a travs de los sentidos de Michel, arrancando su control. Su
impulso depredador ascendi y apart las manos extranjeras que invadan el cuerpo de la
Were.
"Ella es ma", gru Michel, acariciando el sexo hinchado de Katya, reclamando su
presa.
"Por favor, ahora" grit Katya, y Michel la golpe profundamente en su cuello,
inundndola con hormonas. Katya estall en la mano de Michel, y Michel entr en una
descarga cegadora y loca de calor y poder.
Un rugido salvaje llen la habitacin, y Standish grit: "Oh Dios mo, qu est haciendo
ella! Dispralepor el amor de Dios, disprale!"
CAPTULO TREINTA Y UNO

Sylvan, seguida por Drake y Niki, borde la cerca de doce pies que estaba fuera de la
instalacin de investigacin, aterrizando silenciosamente sobre la superficie de hormign
del desierto. El cuerpo inmvil de un centinela derribado por los Vampiros estaba en las
sombras detrs de una torre de guardia cercana.
"Por aqu!" Sylvan corri a travs del terreno brillantemente iluminado hacia las
sombras de un muelle de carga con altas puertas de acero sin ventanas. Max desapareci de
las sombras y desactiv las cerraduras de seguridad cuando saltaron a la plataforma. Las
puertas se abrieron y Jody y sus dos soldados vampiros aparecieron junto a ellos.
"Todo est despejado en el permetro" dijo Jody. "Yo estimo que cinco minutos antes de
que quien est manejando el centro de mando de seguridad en el interior se dar cuenta de
que las comunicaciones estn abajo".
Sylvan hundi la cabeza en comprensin. A Max, ella telegrafi, "Sabes dnde estn
nuestras jvenes?"
"Becca desenterr los esquemas preliminares de las renovaciones. Tenemos una idea
general" murmur Max mientras presionaba sus dedos contra un auricular adjunto a su
telfono. "Est enviando las imgenes ahora."
Sylvan gru y pase impacientemente frente a la puerta, su lobo esforzndose para
cazar, para encontrar a su joven, para matar. Drake se frot contra ella y mordisque su
cuello, como para recordarle que la cacera ms exitosa fue una persecucin metdica y
suavemente orquestada con la Manada trabajando en concierto. No tena que pelear sola en
todas las batallas. Refunfuando, Sylvan gir la cabeza y cerr las mandbulas sobre el
hocico de Drake. Sus ojos se encontraron.
"No puedo sentirlas."
Drake libero su hocico y lami el rostro de Sylvan. "Ellas estn aqu. Las
encontraremos."
"Lo que hayan hecho en la parte subterrnea del laboratorio, te est bloqueando" observ
Jody. "De lo contrario, sentiras a tus hembras incluso si estuvieran muertas."
Sylvan se dio la vuelta, buscando desafos en los ojos de la vampiro que saba
demasiado.
Jody sonri y se encogi de hombros con facilidad despreocupada. "No hay otra
explicacin de por qu no las has encontrado ya. Tus secretos estn a salvo, Lobo."
Sylvan gru, pero relaj su postura agresiva. Ella se resenta con la Vampiro en su
territorio, pero en ausencia de desafo, no peleara con ella. Todava.
"Hay un solo hueco del ascensor en el otro extremo del edificio" dijo Max,
entrecerrando los ojos en la imagen de su telfono. "No parece conectado con el resto del
complejo."
"Eso tiene que ser el acceso a los laboratorios subterrneos", dijo Jody. "Esa zona
seguramente estar fuertemente custodiada. Qu pasa con los tneles de mantenimiento,
conductos de servicios pblicos? Tiene que haber otras formas de hacerlo."
Max gru y gir el telfono para que todos lo vieran, golpeando la superficie con un
dedo romo. Apareci un esquema. "Los ejes de ventilacin son enormes. Podemos
conseguir pasar a travs de ellos."
"Llevar a mis soldados por la ruta principal y despejar los pasillos de los flancos de
todo el personal de seguridad" dijo Jody, estudiando los toscos planes del ala subterrnea.
"No nos vern hasta que estemos en ellos."
Sylvan inclin su hocico en acuerdo.
Rafaela se agach, rasc detrs de la oreja de Niki y tir de su gruesa espaldilla gris
rojiza. "Te has divertido sin embargo, Lobito?" Ella se ri cuando Niki se sacudi y le
chasque la mano, perdindola milmetros. "Mira que tu linda cola no se chamusque all."
Niki gru, pero brevemente se frot el hocico contra el muslo de Rafaela.
Sylvan corri en un crculo rpido, con la cola elevada, los ojos brillando en
Max. "Cambia ahora. Llvanos all."
"S, Alpha." Max cambio en un borrn de blanco y negro. Los Vampiros ya se haban
ido, movindose demasiado rpido para que cualquiera pudiera verlo.
"Los vampiros tienen sus usos," dijo Drake.
Sylvan le lanz una mirada. "Estamos superados en nmero, incluso con ellos. No te
arriesgues, Prima."
"Confa en m, no lo har." Drake le dio un empujn en el costado. "Mantente a salvo
para m, Alpha."

***

Gray ola el miedo de Katya y el grueso sabor de la sangre de su compaera. Las


manillas de plata ardan profundamente en la carne de sus muecas y tobillos, y su vientre
golpeaba con una terrible necesidad de liberacin. Los huesos se deslizaron y rallaron
debajo su piel, sus caninos y sus garras estallaron, y su lobo luch libre. Gray ya no poda
abrazarla. No quera reprimir su rabia y su furia. Quera romper y desgarrar a sus
torturadores. Quera arrastrar a los depredadores que la torturaron a ella y a su compaera
de manada y arrancarles la garganta. Ella quera sangre. Quera venganza. Su lobo aull en
una agona de rabia y frenes. Su cambio tard slo unos pocos segundos, y luego fue libre,
finalmente libre.
"Maldita mierda!" Grit un hombre. Un claxon son, daando las orejas de Gray con su
anillo penetrante. "Se est soltando. Corran!"
Gray arranc las piernas de las trabas y salt al fresco suelo de baldosas, balanceando la
cabeza en un rpido arco, evaluando la posicin de sus enemigos. Ms cerca de ella haba
dos humanos con uniformes de laboratorio. Eran los que empujaban agujas en su cuerpo, la
drogaban, la chocaban, la humillaban. Justo detrs de ellos, los dos guardias que la
torturaron se colocaron de manera protectora frente a la mujer que ola a sexo y
excitacin. Martin, el que intent advertirle, se haba ido.
La mujer mir a Gray con una mezcla de miedo y asombro. Su boca, rodeada de
carmes, curvada sobre dientes blancos y brillantes, y el estmago de Gray se apretaba con
el impulso de tomar y probar y reclamar. Ella gru y se agach para saltar. La mujer grit:
"Disprale! Disprale!"
Gray tena hambre de matar. Ella tomara a esa hembra pronto, pero primero, ella
necesit ayudar a su compaero. Katya colgaba lnguidamente en el agarre de un Vampiro
de cabello oscuro, riachuelos escarlata corriendo por la garganta de Katya sobre su pecho
desnudo. El Vampiro estaba cubierto de victoria de Katya, y sus ojos brillaban como un
atardecer ensangrentado cuando sonri a Gray.
Gray la acechaba.
Cuidado, Lobo. Una voz fresca y suave reverber dentro del cerebro nebuloso de
Gray. No me hagas hacerte dao.
Los dos guardias empuaron sus rifles, y media docena de agentes de seguridad en el
equipo de combate entraron en la habitacin. La mano de la Vampiro se cerr alrededor del
cuello de Katya, y ella arrastr a Katya, todava balancendose de sus restricciones, detrs
de ella.
De algn lugar cercano, el chasquido de metal hizo que las orejas de Gray se levantan, y
ella gir en una agachada, dientes descubiertos, preparndose para saltar. El gran guardia
Ames, el que siempre la colgaba, el que la chocaba, sostena un rifle en su hombro y
apuntaba en su direccin. Los tcnicos humanos huyeron por seguridad. Gray desenroll
sus msculos, se apart del suelo y se dirigi hacia su garganta. El guardia dispar. El
dardo del tranquilizante se desliz por debajo de su estmago y rebot de un equipo con un
chasquido hueco. Ella le golpe el pecho con las patas delanteras extendidas, y l tropez
hacia atrs, bajando debajo de ella. Ella cerr sus mandbulas alrededor de su garganta
mientras rodaban juntos, sus brazos golpeando su cabeza y cuello, sus garras rastrillando su
torso. La carne se rasg bajo sus dientes, la sangre sali de entre sus mandbulas. Sus ojos
se clavaron en los suyos, y ella vio el terror a travs de ellos. Ella tom rpidamente a su
presa con un rpido movimiento de cabeza. Su grito agonizante fue silenciado por su
gruido de triunfo.
"Oh joder," una voz masculina ronca grit, "Jess, alguien haga algo."
La hermosa hembra humana que haca dao a Gray grit: "Usa tus balas. No intentes
aturdirla, idiotas! Mtala. Mtala."
La sangre que goteaba de su hocico, su mente una niebla roja de rabia, Gray se desliz
bajo una mesa y rode detrs del grupo, buscando a su prxima presa. Elliot. El que la
hiri, la humill.
Primero el llamado Elliot, luego todos los dems.
"Al suelo!" grit Michel, empujando a Standish al suelo y arrastrando a Katya fuera de
la lnea de fuego. No tena lealtad a la humana, pero Standish era la aliada de la Regente.
Los guardias y agentes de seguridad, que se haban cubierto justo en el interior de la
puerta, dispararon desesperadamente, atrapando a Standish, Michel y a las Weres en el
catico fuego cruzado. El lobo escapado se lanz dentro y fuera entre los bancos de
laboratorio y el equipo, golpeando a cualquier persona a su alcance.
Standish se arrastr detrs de una enorme consola de la computadora y desapareci. Una
bala se desgarr en el hombro de Michel y otra le golpe el muslo. El dolor ardiente fue
fugaz. Las heridas no eran peligrosas. Ella extendi su brazo derecho con fuerza, y el
estilete cay de su vaina en su palma. Ella atraves la cuerda que suspenda a Katya del
techo y la atrap mientras caa. La Were estaba dbil por la prdida de sangre y el veneno
en su cuerpo. Con otra rpida rebanada de la hoja, Michel cort el cordn en las muecas
de la Were. Katya luch por escapar de su esclavitud. "No pelees conmigo. Te estoy
poniendo en libertad."
"Mi compaera de manada," Katya jade. "Necesito ayudarla."
"Sal de aqu. A travs de la puerta detrs de m. Vete."
Katya se estremeci, sus ojos whisky cambiaban a oro y los huesos de su cara se
alargaban. La piel de oro flua sobre su torso.
"No!" Michel captur la mirada de Katya y gir su mente, deteniendo su cambio. Una
Were tan joven no poda luchar contra la esclavitud de una tan antigua y poderosa como
ella. Michel la agarr por la cintura y la llev hacia la puerta. "No puedes luchar contra
todos ellos. Morirs con ella."
"No la dejar" protest Katya dbilmente. "Por favor."
"Ella es salvaje. No puedes ayudarla."
Tres Vampiros se materializaron justo dentro de la puerta, bloqueando su
camino. Michel mir fijamente los fros ojos oscuros de Jody Gates. Ninguna de las dos
deberan estar all, y ambas lo saban. Estancamiento. Michel empuj a Katya hacia Jody
Gates. "Tmala. El ascensor en el otro extremo del edificio es accesible. "
"Hay otros Weres aqu?"
"Un lobo salvaje, ya cambiado." Michel sonri ante la preanimada, preguntndose si
Gates sobrevivira esta noche. Si lo haca, sera una adversaria formidable para la
Regente. Y para ella.
Pas por delante de Gates y sus soldados hasta el vestbulo, gritando a su paso: "En otra
ocasin, Lieja."
Sylvan, Drake y Niki cayeron por el conducto de ventilacin, a travs de un respiradero
en el techo, y en un pasillo en el complejo subterrneo. Los disparos, los gruidos y los
gritos de pnico emanaban de una habitacin en el extremo opuesto del corredor
desierto. Sylvan salt hacia la puerta abierta. Sus pulmones ardan con cada respiracin,
como si estuviera inhalando fuego lquido. Su visin nad, y sus piernas se agitaron
torpemente. Veneno. Plata. El aire estaba espeso. Cuanto ms se quedaran, ms dbiles se
convertiran todos. Ella debe encontrar a su joven.
Gates apareci por la puerta con una inmvil Were apretada entre sus brazos.
"Katya!" El corazn de Sylvan se hinch incluso cuando un gruido sali de su pecho.
"Una media docena de rifles automticos dejados en el interior" dijo Gates con suavidad,
sin romper el paso. "Mis soldados te ayudarn, Lobo. Tienes a un joven salvaje en alguna
parte y tal vez un minuto antes de que aparezcan ms guardias. Voy a sacar a esta."
Sylvan no quera confiar en sus jvenes a un Vampiro. Estudi los ojos de la Vampiro,
no vio ms que fuerza y certeza. Retir sus labios, gruendo su asentimiento, as como una
advertencia, y corri hacia adelante. Entr en la habitacin, con el vientre bajo,
dirigindose al objetivo ms cercano. Ella salt para matar. Lo mismo hizo su compaera y
la segunda. Tres de los enemigos cayeron en medio de un estruendo de armas y gritos
frenticos. Drake abri el pecho de uno, Niki agarr el vientre de otro, Sylvan abri la
garganta de un tercero. El resto, desorganizado y disparando ciegamente, se esparci o
cayeron ante el rpido asalto de los Vampiros de Gates.
Jadeando, Sylvan olisque el aire contaminado y ola a su joven. Sudor de
miedo. Feromonas pesadas de rabia y frenes sexual. Una joven Were, sanguinaria y fuera
de control.
"Aseguramos nuestros flancos," orden a Drake y Niki. "Voy a buscar a la joven."
Al otro lado de la habitacin, sin tener en cuenta el acercamiento sigiloso de Sylvan,
Gray acech a su presa. Sus cabellos estaban erizados, espuma saliendo de su boca, sus ojos
de lobo salvajes y remachados sobre un humano delgado y calvo que disparaba una pistola
automtica contra Gray mientras tropezaba hacia atrs, chocando con carretas y polos con
sacos de IV. Sus disparos se agrandaron, mientras que Gray vagaba inexorablemente ms
cerca y ms cerca. Un humano muerto no estaba lejos, tena la garganta arrancada, sangre
negra coagulada debajo de su cuerpo. El hocico de la adolescente estaba cubierto de
sangre. Gray haba tomado presas humanas, algo que incluso los ms experimentados
guerreros Were rara vez si alguna vez lo hacan. Despus de ese tipo de muerte, el instinto
de permanecer salvaje sera abrumador.
Sylvan aull su furia. No entregara a su joven a la locura. Ella no matara a este lobo.
Sylvan se elev sobre una mesa de metal cubierta con instrumentos y jeringas y sondas
para aterrizar junto a Gray. El grito detrs de ella se calm, y lo nico que qued fue la
respiracin spera y rpida del delgado humano de cara cenicienta, de espaldas a la pared a
tres metros de distancia. l ola a su jovenestaba cubierto de hormonas sexuales y el olor
del miedo y rabial haba herido a su joven. Este, ste morira.
"Retrocede, Lobo," Sylvan le dio instrucciones a su joven.
Junto a ella, la adolescente balanceo la cabeza de un lado a otro, la saliva goteaba en el
suelo, con el pecho agitado. El aire pic los ojos de Sylvan, y sus msculos se sentan como
si se desgarrara de sus huesos. "No hay ms tiempo. Gray! Haz lo que te mando."
El joven lobo blanco y gris cort los ojos en la direccin de Sylvan y mir, sin
comprender y sin temor. Desafiante. Sylvan gru una advertencia. Ella no poda controlar
a Gray hasta que el peligro del guardia fuera neutralizado.
"Drake," llam, " acorrala a este joven y sostenla."
Sylvan no esper una respuesta. Confiaba en su compaera. Ella cubri la distancia del
guardia en un salto largo y poderoso, con los ojos fijos en los del varn humano que haba
violado su territorio, su manada, sus lobos. Pagara con sangre.
El humano agarr su arma en manos temblorosas, dispar ciegamente y se volvi para
correr. Sylvan se retorci en el aire, la bala pas de par en par y aterriz en lo alto de su
espalda. Ella enterr sus caninos en la parte posterior de su cuello y lo tom boca abajo al
suelo, su pesado cuerpo sujetando su torso. Ella cerr sus mandbulas, un milmetro a la
vez, su respiracin caliente pesada en su odo. l se revolvi y ara, jade y
grit. Lentamente, metdicamente, ella apret sus poderosas mandbulas cada vez ms
apretadas. El msculo se desgarro de los huesos, los ligamentos estallaron y se rompieron,
los huesos se trituraron en polvo. La sangre se derram cuando las arterias y las venas se
desintegraron. Su voz se convirti en un gorgoteo hmedo mientras lo estrangulaba, sin
prisas y dolorosamente y sin piedad. Cuando se qued quieto, lo dej caer y gir la pesada
cabeza. Su deber estaba hecho. Ahora necesitaba ver a sus lobos.
Drake hizo que Gray retrocediera hacia el rincn ms lejano y la mantuviera all con
altibajos y gruidos enojados. El cuello de Gray estaba de punta, sus labios estaban atrados
hacia atrs en un gruido feroz, y ella desafi a Drake con un retumbar profundo y
constante en su pecho. Los dos Vampiros de Gates haban sometido al ltimo de los
agentes de seguridad y desaparecieron. Quien haba estado en la habitacin haba
escapado. Slo quedaban los muertos.
Sylvan salt a travs de la habitacin y se detuvo a una distancia de los hombros de
Drake, ponindose entre su compaera y el feroz Were. Drake se alej, pero no fue muy
lejos. Niki apareci en el flanco de Sylvan.
"Alpha, dijo Niki, "djame darle una muerte misericordiosa. Djame hacer esto por ti,
por la Manada."
"No." Sylvan ech su energa en el aire asqueroso, empapando a los Weres en sus
feromonas. Niki tembl, un gemido bajo se arranc de su garganta. Drake retumb, sus
pelos de punta en aumento.
"En tu vientre, cachorro," Sylvan gru, mirando a los ojos de Gray. "Hazlo
ahora. Hazlo ahora o morirs."
Gray se estremeci como si una gran fuerza tronara a travs de ella, y sus ojos rodaron
salvajemente. Sus orejas retrocedieron, su cola tembl.
Sylvan se precipit contra ella, los dientes chasqueando. "Ahora. Abajo!"
Gray vacil y Sylvan agarr la garganta de Gray en sus mandbulas y la arrastr sobre su
espalda, a horcajadas sobre ella a cuatro patas. Ella la sacudi hasta que el aliento se detuvo
en el pecho de Gray. Cuando Gray qued floja, se solt, pero se qued sobre ella, preparada
para el golpe mortal.
Gray se estremeci, gru suavemente y abri los ojos. Ella mir a Sylvan, y la locura
en sus ojos dio lugar a una tranquilidad cansada. Ella gir su cabeza y mostr su cuello a su
Alpha. Sylvan agarr suavemente su garganta, la sacudi tiernamente, retumb una
bienvenida. Cuando la solt, Gray lami el rostro de Sylvan.
"Lo hiciste bien, Gray." Sylvan la acarici y mordi la oreja. "Estoy orgullosa de
ti. Bienvenida a casa."
"Katya? Dnde est ella?" Gray se levant.
"En su camino de salida. Vamos, la encontraremos."
El golpe seco y entrecortado de armas automticas de fuego cort a travs del silencio, y
Niki y Drake se apiaron alrededor de Sylvan, protegindola.
"No es aqu." Sylvan se dirigi hacia la puerta con sus lobos detrs. "Viene desde el
pasillo."
Jody y sus Vampiros corrieron hacia el ascensor a treinta metros de distancia. Las balas
sacudan el pasillo de la direccin de una escalera abierta por delante. Jody sac su arma,
protegiendo a la Were en sus brazos tanto como pudo. La adolescente haba dejado de
luchar y estaba inconsciente o al borde de sucumbir a cualquier veneno que le hubiera sido
dado.
"Djenos tomar a la Were, Lieja" replic Rafaela, movindose delante de Jody. "Vuelve
atrs hasta neutralizar los que estn en la escalera. Estars ms segura con las Weres."
"Demasiado tarde. Despeja un camino hacia el ascensor para nosotros, Rafe," orden
Jody. "Ahora saldremos."
"S, Lieja." Rafaela cort las dos primeras figuras que estallaron disparando desde la
escalera.
Veinte pies.
Jody sac a otro, "Claude dos ms."
Diez pies.
Rafaela cogi una ronda en el costado y se tambale, momentneamente tirada del
equilibrio. Antes de que Claude pudiera entrar en la brecha delante de Jody, una figura
vestida de negro con todo el equipo de combate cay a travs del techo del ascensor y
dispar a travs de las puertas abiertas del ascensor. Jody slo tena dos opciones
devolver el fuego y dejar a la Were en sus brazos desprotegida o pasar la Were a Claude
antes de que las balas golpearan. Ms rpido que las balas que viajaban hacia ella, Jody
empuj a Katya a los brazos de Claude. "Cbreme."
Saba que sera demasiado tarde, pero levant su arma y le dispar en la cabeza. Un
crter apareci en el centro de su frente al mismo tiempo que un geiser carmes sali de su
pecho. Ella mir fijamente la fuente de rojo, sinti su corazn vacilar. Demasiado
tarde. Demasiado tarde para tantas cosas.

CAPTULO TREINTA Y DOS

"Claude, asegura la escalera!" Rafaela se arrodill junto a Jody. Los Weres, la mayora
en piel ahora, se agolpaban detrs de ella. "Lieja! Qu tan mal?"
Jody trat de atraer aire a sus pulmones. Un infierno agonizante ruga en su pecho, su
visin vacilaba y una presin aplastante le haca imposible hablar.
"Un compaero de sangre?" pregunt Rafaela con urgencia. "Ests unida? Dnde
debemos llevarte?"
Jody reuni lo ltimo de su poder, proyectando su voluntad con la fuerza de sus antiguas
lneas de sangre. No poda haber error. Slo quedan segundos. Tan poco tiempo. La
eternidad se extenda ante ella. El costo. Quin pagara? No Becca. "No. Nadie. Lleva mi
cuerpo a la casa solariega."
Y entonces lleg la oscuridad.
Sylvan pregunt: "Qu pas?"
Rafaela la mir fijamente. "Mi Lieja est muerta. La llevaremos ahora."
"Espera un minuto." Niki se arrodill al otro lado del cuerpo de Jody. "Ella se levantar,
no?"
El rostro esculpido de Rafaela se puso en duras lneas ilegibles. Su voz era fra, toda la
arrogancia juguetona desaparecida. "Esa no es tu preocupacin, Lobo."
"El infierno no lo es." Niki salt sobre Jody y gru en la cara de Rafaela. "Ella luch a
nuestro lado. Ella salv a Katya. Todos lo vimos. Estn disparando plata!"
El dolor parpade en los ojos de Rafaela antes de que se volvieran impenetrables. "Ella
no est unida a la sangre. La llevaremos ahora para el entierro apropiado."
Niki agarr el brazo de Rafaela. "Ella esta. Ella est unida. Y su compaera enlazada
est en el Compuesto."
"No se ha hecho ningn anuncio formal", dijo Rafaela. "No se ha dado aviso oficial. Mi
Lieja neg un lazo."
Niki se volvi hacia Sylvan. "Alpha? Las he visto juntas. S que han intercambiado
sangre."
"Jody debe tener sus razones para negar el vnculo de sangre", dijo Sylvan, "pero si
Becca es su compaera de sangre, merece estar involucrada." Sylvan tom a Katya de
Claude. "Vamos a poner a todos a salvo." Ella baj su voz y gru a Rafaela. "La Vampiro
viene con nosotros."
Rafaela vacil un segundo, luego Asinti cortantemente. "Como desees, Alpha Mir."

***

Becca comprob su telfono por dcima vez en cinco minutos por palabra de Max o
Jody. Por qu no haba llamado alguien? Se supona que haban entrado y salido, un
rpido ataque furtivo. Y Jody debera haberla llamado. Ella iba a patear su culo vampiro
cuando regresara de esta pequea aventura.
La puerta de la pequea biblioteca del cuartel general de Sylvan, donde haba estado
usando la computadora para localizar las especificaciones del centro de investigacin, se
abri detrs de ella. Al final. Ella se levant de un salto y se dio la vuelta. "Ya es hora de
que"
"Lo siento." Elena entr y cerr la puerta. "Necesito que vengas a la enfermera
conmigo."
El estmago de Becca se tens, y el temor helado se desliz por su espina dorsal. "Por
qu? Qu pasa?"
"La Alpha acaba de llamar. Estarn aqu en unos minutos. Eres necesaria."
"Por qu? Qu ha pasado? Dmelo ahora. Por favor." Becca agarr el respaldo de la
silla para ocultar el temblor en sus manos. Jody no haba llamado. "Slo dime."
Tristeza y compasin llenaron los ojos de Elena. "Lo siento. La detective Gates fue
disparada y muerta durante la incursin."
Una cortina gris cay, de pronto bloqueando toda la luz de la habitacin. Becca luch
para recuperar el aliento. Por favor, esto no puede ser. Ellas haban tenido muy poco
tiempo. Tantas cosas por decir, por hacer. Los aos de su vida se extendan ante ella como
una noche interminable. Largos aos oscuros.
Becca luch contra la desesperacin. "Ella es un Vampiro. Ella se levantar. Ella no est
muerta. No es lo mismo. No est muerta."
"No lo s "dijo Elena suavemente. "Slo s que la Alpha dijo que era urgente y que
necesitabas estar all."
"Llvame all." Becca agarr el brazo de Elena. "Estamos unidas a la sangre. Alguien
debe saber qu hacer. No la voy a dejar ir."
La puerta de la sala de tratamiento se abri de golpe, y Sylvan pas a travs de ella, Jody
en sus brazos. Detrs de ella, Niki llevaba a Katya. Un lobo blanco y gris se al lado de ellas.
"Jody!" Becca se precipit hacia adelante. La camisa blanca de Jody estaba empapada
de sangre. Becca agarr la mano de Jody. Estaba fra, ms all incluso del fro cuando Jody
no se haba alimentado durante mucho tiempo. "Dios, oh Dios, cario. Qu te han hecho?"
Ella mir ms all de Sylvan a Rafaela y no vio nada en sus ojos excepto
resignacin. "Dime lo que tenemos que hacer." Cuando la Vampiro no respondi, Becca
agarr el brazo de Sylvan. "Por favor. Aydame. No puedo perderla."
"Elena," dijo Sylvan, sacudiendo su cabeza a Niki cuando Niki hizo un movimiento para
sacar la mano de Becca de su brazo. "Katya y Gray necesitan atencin."
"Llvalas a la puerta de al lado," dijo Elena a Niki. "Voy a buscar a Sophia."
"Niki, qudate con ellas."
"S, Alpha."
Becca agarr la mano de Jody mientras Sylvan pona a Jody cuidadosamente en la
cama. Los labios de Jody estaban blancos, sin sangre. Sus prpados eran casi translcidos,
sus gruesas pestaas oscuras como manchas de carbn contra sus blancas y palidas
mejillas. Becca la bes. "Jody, hey. Te amo." Mir alrededor de la habitacin y encontr a
Rafaela. "Cunto tiempo tenemos? Que necesito hacer?"
Rafaela apart la mirada.
"Por favor."
"Dile lo que nos dijiste" dijo Sylvan con brusquedad.
Rafaela respir hondo y lo solt lentamente. "Mi Lieja dijo que no tena una compaera
de sangre."
"Eso no es cierto" dijo Becca. "Si no me crees, pregntale a Francesca." Ella gir la
cabeza y seal las dbiles marcas de puncin en el cuello. "Ella se aliment de m y me
dio su sangre. Estamos unidas. No la dejar morir."
"Cun recientemente?" dijo Rafaela, luz quemando en sus ojos de nice. "Cun
reciente es el vnculo?"
Becca mir a Sylvan, vio la misma compasin en sus ojos que haba visto en la de Elena,
y su corazn empez a golpear tan rpido que le dola el pecho. "Ayer, ayer por la
noche. Esta maana. Por qu? Por qu eso importa?"
Rafaela pas una mano por su pelo oscuro y despeinado. "Es demasiado pronto. Incluso
si sus rganos aceptan tu sangre, no ha habido suficiente tiempo para que tu cuerpo cree
una cantidad suficiente de ferrin compatible. Un volumen seguro de su sangre ser
insuficiente para sostenerla."
La habitacin nad, y Becca agarr el marco fro de la cama de metal para
sostenerla. "Qu ests diciendo? Que la dejamos ir? Ella es ma! No la voy a dejar ir."
"Ella neg el vnculo" dijo Rafaela en tono llano. "No quera levantarse."
"No. Eso no tiene ningn sentido." La razn de Becca cedi bajo una ola de dolor y
rabia. Un abismo negro se abri frente a ella, y ella sinti que se deslizaba hacia
l. Demasiado. El dolor era demasiado.
No! Qu haba dicho Jody? Tu fuerza es tu mente. As es como luchars. Becca se
oblig a concentrarse. Su visin se aclar, su mente se afil. Mir fijamente a Rafaela.
"Qu quieres decir con un volumen seguro? Dijiste que un volumen seguro de mi sangre
no sera suficiente."
"Con el fin de contrarrestar la muerte del tejido, t podras tener que darle tanta sangre
que podras morir en el proceso. Ella te va a drenar."
Becca se ech a rer. "Mi vida por la de ella. Esa es mi eleccin? Es eso lo que ests
diciendo?"
"Posiblemente."
"Bueno, eso lo explica, verdad?" Becca pas los dedos temblorosos por el cabello de
Jody. "Ella es tan terca. Por supuesto que no me dejara arriesgarme a sacrificarme por
ella. Porque, despus de todo, quin poda amarla tanto? Quin iba a pensar que ella vala
la pena?" Ella se inclin, bes a Jody nuevamente, y murmur contra su boca, "Tienes
mucho que aprender, Vampiro. Vamos a necesitar mucho ms que unos pocos aos antes
de que entiendas lo que quiero decir cuando te digo que te amo."
Se enderez, con las yemas de los dedos apoyadas en la mejilla de Jody, y mir a
Rafaela a los ojos. "Soy la compaero de sangre de Jody. Lo que sea que tengas que hacer,
hazlo ahora."
Rafaela estudi a Becca durante un largo momento, luego baj la cabeza. " Si
empezamos, no estoy segura si podemos parar si cambias"
"No me conoces muy bien" dijo Becca con impaciencia. "Cunto tiempo tenemos?"
"Por lo general, al menos un da" dijo Rafaela. "Debido a que tu vnculo es nuevo y
potencialmente dbil, no lo s."
"Entonces estamos perdiendo el tiempo. Necesitas mi sangre." Becca le tendi el
brazo. "Tmala."
Drake se acerc a Becca. "Puedo infundirte con solucin salina, mantener tu volumen
intravascular. Eso ayudar a evitar el choque, al menos por un tiempo. Tenemos todo el
equipo aqu."
"Los forasteros no pueden presenciar la ceremonia", dijo Rafaela.
"Haz una excepcin" dijo Becca. "Jody te trajo aqu para pelear con estos Weres. No son
forasteros. No para ella. No para m."
Sylvan dijo, "Drake se quedar, el resto de nosotros estaremos de guardia afuera. Tienes
mi palabra, lo que suceda aqu nunca saldr de esta habitacin."
"De acuerdo" dijo Rafaela. "Mi Lieja confi en ti. Yo lo har."
Cuando los otros salieron de la habitacin, Rafaela quit la ropa de Jody y se volvi
hacia Becca. "Acustate a su lado. Sera mejor si te desnudas."
"Bien", dijo Becca y rpidamente se despoj de su ropa. Su amante estaba desnuda,
muerta, a un pie de distancia. Ahora no iba a preocuparse por la modestia. Apartando la
sbana, se estir junto a Jody. Dios, ella estaba tan fra y quieta. "Apresrate."
Drake instal una bolsa intravenosa y rpidamente insert un catter intravenoso en el
antebrazo derecho de Becca. Mientras lo grababa en su lugar, le pregunt a Rafaela:
"Cunta sangre necesita la reanimacin?"
"Normalmente no ms de dos unidades."
Drake frunci el ceo. "Incluso eso es mucho para el tamao de una mujer como
Becca. Tres unidades y ella est en peligro de shock hipovolmico. Ms que eso"
Becca agarr el brazo de Drake. "Quiero tu palabra de que no interferirs hasta que esto
funcione."
"No puedo permanecer de pie y dejarte morir tratando de salvarla", dijo Drake en voz
baja.
"Entonces no te quiero en esta habitacin." Becca cubri la horrible herida de bala en el
pecho de Jody con la mano, como si ocultar la violacin de alguna manera lo
deshaca. "Rafaela har lo que hay que hacer. Esto es asunto de vampiros, Drake."
La mandbula de Drake se apret, y ella retumb peligrosamente. "Becca, Jody no
querra que t"
Becca levant la cabeza y mir a Drake. "Qu haras, Drake, si Sylvan estuviera
acostada as y pudieras salvarla? Qu daras?"
Los ojos de Drake brillaron a lobo y ella gru. "Dara cualquier cosa. Todo."
"Entonces no me niegues lo mismo. No pienso morir, pero no vivir sin ella." Se
acomod de nuevo junto a Jody. "Rafaela, haz lo que hay que hacer."
"Ella tiene que beber "dijo Rafaela.
"Cmo?" La garganta de Becca se senta como papel de lija. "Cmo puede tragar?"
"Mantn tu cara en su cuello" dijo Rafaela. "Su mente no se ha ido, slo profundamente
dormida. Si ella te reconoce como su compaera enlazada, ella beber."
Becca ri temblorosa. "Ella malditamente este mejor despus de todo esto, o yo
realmente voy a patear su culo." Ella tir a Jody en sus brazos y acun la boca de Jody
contra su cuello.
Rafaela saco una cuchilla corta de doble filo de una funda en el cinturn. "Ests
dispuesta a proveer eternidad a nuestra Lieja Jody Gates, para atar tu cuerpo y tu sangre y
tu vida a ella mientras ella se levante?"
"Lo estoy" susurr Becca.
Rafaela agarr suavemente la barbilla de Becca y la levant, exponiendo su garganta, y
presion el filo en la vena yugular de Becca. Un escalofro de miedo se desliz por el
estmago de Becca, pero rpidamente lo silenci.
"No te detengas, Rafaela. Trela de vuelta a m."
Rafaela realizo una incisin en la vena un tajo rpido, y la sangre oscura, gruesa en cayo
en cascada en la boca de Jody.

***

"Cmo estn?" pregunt Sylvan cuando Drake sali de la sala de tratamiento. Niki
estaba de pie frente a otra puerta un poco ms abajo.
"Becca est muy dbil. Jody sigue...sin responder. No s si se levantar." Drake envolvi
sus brazos alrededor de la cintura de Sylvan y se inclin hacia ella. Estaba cansada y
preocupada, y la batalla le haba dejado la necesidad de conectarse con su compaera
"Cmo estn las jvenes?"
"Sophia est con ellas ahora. Tuve que forzar a Gray a cambiar de piel, pero ella me
obedeci."
Drake suspir. "Han pasado por el infierno."
Sylvan gru. "Lo s. Todo el mundo en la Manada se encargar de ellas."
Drake desliz los dedos por la mandbula de Sylvan. "Las encontraste, las liberaste. Eso
las ayudar a sanar ms que cualquier otra cosa".
"Pero no encontr quin estaba detrs de ello. Matar a sus carceleros es una pequea
justicia para lo que se hizo".
"No nos detendremos hasta que averigemos quin estaba a cargo de ese laboratorio, y
con quin se reportaron." Drake bes a Sylvan. "Pero esta noche Gray y Katya dormirn
con la Manada. Y su Alpha dormir conmigo." Ella lami el cuello de Sylvan y sonri ante
la reunin de rumores en el pecho de Sylvan. Desliz sus dedos por el torso de Sylvan y
tir de la cintura abierta de sus vaqueros. "Me alegro de que trajramos ropa con nosotras
en la incursin, pero preferira que te deshicieras de ellas pronto."
Sylvan mordi la oreja de Drake. "Quiero que Elena te mire. Entonces si podemos dejar
a Jody, quiero correr. Te quiero sola, toda sobre m."
Drake se instal entre los muslos de Sylvan. "No necesito ver a Elena. Estoy bien. Todo
lo que necesito es a ti."
Sylvan levant el labio lo suficiente como para mostrar la punta de un canino. "Ese
edificio estaba lleno de plata. Quiero estar segura de que todo el mundo est sano."
"Oh, s?" Drake rasp sus garras por el pecho desnudo de Sylvan, dejando rastros de
sangre manchados detrs. "Y supongo que Elena ya te ha revisado?"
Las caderas de Sylvan se sacudieron y sus caninos se extrajeron ms lejos. Sus ojos
brillaban entre el oro y el azul de medianoche. "T desafas mi juicio, Prima?"
Drake lami los finos hilos de sangre del pecho de Sylvan y presion su boca contra la
mordedura mate por encima del pecho de Sylvan. La lnea de pelaje en el bajo vientre de
Sylvan se espes, y el retumbar que se haba estado reuniendo en el pecho de Sylvan se
transform en un gruido de advertencia. Drake sonri y chup la dbil marca dejada por
los dientes. "No lo s, Alpha. Te sientes desafiada?"
Sylvan apoy a Drake contra la pared y la enjaul con sus brazos y piernas. Ella rastrill
sus dientes por el cuello de Drake y mordi el msculo grueso en la unin de hombro y
cuello. Drake gimi e inclin la cabeza hacia atrs, dando a Sylvan ms acceso. Su vientre
se tens y su sexo palpit.
"Sylvan," advirti Drake. "Si te estas burlando, vas a conseguir ms que araazos."
"Tendrs que atraparme primero." Sylvan rod sus caderas entre los muslos de Drake.
Al final del pasillo, Niki gimi suavemente. Drake agarr las caderas de Sylvan y le
dirigi a Niki una mirada preocupada. Niki sacudi la cabeza y sonri.
"Pronto," Drake murmur en el odo de Sylvan. "Pronto correremos, nos enredaremos,
curaremos a nuestras jvenes. Y luego iremos a cazar otra vez."

***

Becca esper, acostada junto a Jody, la mano de Jody en la suya. El sol saldra pronto. Si
Jody no se levantaba a tiempo para alimentarse, podra estar demasiado dbil para
levantarse. Ella acarici la cara de Jody, bes su boca. El cuerpo de Jody debajo de la
sbana blanca estaba tan terrible, terriblemente quieto.
Dbil, cansada, Becca apoy su mejilla entre los pechos de Jody y la envolvi su brazo
alrededor de su cintura. El silencio bajo su odo haca eco del horrible vaco que haba
dentro de ella. Ella cerr los ojos, sus lgrimas quemaron sus mejillas y cayendo sobre el
pecho fro y perfecto de Jody.
"Por favor, cario" susurr Becca. "Por favor regresa. Te necesito. Te amo. Y ahora
estoy atascada en ti, maldita sea." Ella ri a travs de sus lgrimas. "Estabas tan preocupada
por la adiccin a la sangre. Ves? No siempre tienes razn. Es mi corazn que no puede
sobrevivir sin ti."
Al principio Becca pens que el clido revoloteo de su cabello era una brisa que flotaba
por la ventana abierta. Contuvo el aliento, con la oreja en el pecho de Jody, escuchando,
escuchando el nico sonido que necesitaba escuchar de nuevo. Por favor. Por favor.
Y entonces lleg. Lento, firme, fuerte. Cada pocos segundos, un latido del corazn.
Becca se ech hacia atrs, temerosa de esperar pero necesitaba creer tan
desesperadamente. Los ojos de Jody estaban abiertos, el familiar negro de medianoche tan
infinito y profundo como el cielo, slo atravesaba ahora con fragmentos de
carmes. Diferente, pero sigue siendo hermoso.
"Jody?" Pregunt Becca suavemente. "Jody?"
"Nunca me escuchas", dijo Jody suavemente. El timbre de su voz era un poco ms
profundo de lo que haba sido, pero todava flua sobre la piel de Becca como miel caliente.
El cuerpo de Becca se estremeci como si fuera acariciado de adentro hacia afuera. Su
corazn se elev hasta su garganta, y tuvo que tragar antes de que pudiera hablar. "Si
dejaras de intentar decidir por m, podra escucharte." Levant la mano de Jody y le bes la
palma de la mano, luego acun la mano de Jody contra su mejilla. "Me has asustado
mucho, Vampiro."
"Cmo pas esto? Por qu Rafaela me desobedeci?"
"Porque le dije que lo hiciera." Becca quera preguntar un milln de cosas. Jody nunca
haba tenido tiempo de explicar nada de esto. Ella no saba qu pas cuando un Vampiro se
levant. Pens en Francesca y en Michelavaramente sensual, pero tan...tan vaca, de
alguna manera. Jody seguira siendo Jody? Jody todava la amara? "Cmo te sientes?"
"Fuerte."
Becca traz el lugar donde la bala haba desgarrado el pecho de Jody. La piel era
impecable. "Bien."
"Por qu lo hiciste?"
Apoyndose en su codo, Becca frunci el ceo en los ojos de Jody. "Tal vez no fuimos
lo suficientemente rpidos con la reanimacin, porque tu cerebro no parece estar
funcionando bien".
Una sonrisa cruz los labios de Jody. Ya no estaban plidos, sino rojos de sangre. Su
sangre. Becca se inclin y la bes. Clida. Viva. "Te extra, para empezar."
"Cmo te sientes?" pregunt Jody. "Cunto has ?"
"No importa. Estoy aqu. Y t tambin. Te amo."
Los ojos de Jody ardan un carmes ms profundo, ms Vampiro de lo que Becca jams
haba visto, incluso cuando Jody estaba en la agona de la sed de sangre. "Te dijeron que
los Vampiros resucitados no sienten nada ms que hambre y poder?"
Un dolor punzante atraves el corazn de Becca. Si hubiera perdido a Jody, si Jody ya
no pudiera amarla, al menos no la habra perdido hasta la muerte. "No, nadie me dijo eso."
"Estoy contenta." Jody pas sus dedos por el cabello de Becca. "Habran estado
equivocados. Siento. Siento lo que me enseaste a sentir. Te amo."
Las lgrimas corran por las mejillas de Becca, llevndose la agona de la prdida, tan
limpiadora como una clida lluvia de verano. Con un suspiro, se acurruc con la cabeza en
el hombro de Jody. El brazo de Jody la rode, y el mundo se enderez. Estaba demasiado
cansada para discutir, lo cual podra haber sido la primera vez en su vida. "Me dar crdito
por lo que sientes, si quieres que lo haga. Solo te quiero a ti. Te quiero en mi corazn, en mi
cuerpo, en mi alma".
Jody tembl. "Becca, parte de lo que sientes es el vnculo de sangre. Si no ests
segura"
Becca golpe a Jody ligeramente en el hombro. "No es la qumica que nos mantiene
unidas, Jody. Qumica o biologa o, infiernos, el destino pudo haber sido lo que nos uni,
pero lo que me mantiene aqu, y lo que me mantendr aqu durante el tiempo que tengamos,
est en mi corazn. Me enamor de un Vampiro. Te quiero exactamente cmo eres."
Jody apoy su mejilla contra el cabello de Becca. "Mi corazn es tuyo."
"Todos de es mo." Becca busc el rostro de Jody. Se vea fuerte, sana de una manera
que nunca haba tenido antes, pero sus ojos ardieron con una nueva ferocidad. "Tienes que
alimentarte."
"Lo hago, pero no puedes tan pronto"
"S que tengo que reponer mi sangre, pero te quiero."
"Una vez que me alimente de nuevo, voy a lograr mi mxima potencia. Cuando bebas de
m, recuperars tu fuerza y ms." Jody la bes. "Yo tambin te quiero. Quiero que pruebes
lo que me has dado."
El deseo golpeo a Becca duro. Despus de casi perderla, ya no poda acercarse lo
suficiente. Acarici el pecho de Jody, por su abdomen, y ligeramente entre sus
piernas. "Vamos a alimentarte rpidamente. No puedo esperar mucho ms."
"Tendr que llamar a los anfitriones."
"No, no lo hars. Hay una lnea de Weres fuera de la puerta. Todo el mundo sabe lo que
hiciste. Hay ms voluntarios para hospedar por ti de lo que creo que quiero saber."
Jody se ri. "Te quedars?"
"Intenta deshacerte de m."
CAPTULO TREINTA Y TRES

Justo antes del amanecer, Francesca, vestida con una bata de seda negra suelta
entrelazada con cordones de satn negro desde sus pechos hasta debajo de su ombligo, se
encontr con Michel en la puerta de su dormitorio. Alzando una ceja mientras tomaba en
las sangrientas lgrimas en la camisa y los pantalones de Michel, ella la bes y acarici su
pecho con ambas manos. "Qu tan mal estabas herida?"
Michel se quit la camisa y la tir a un lado. El agujero en su hombro ya se haba
cerrado, dejando slo una dbil hendidura circular. Se desabroch los pantalones y los quit
con sus botas. La herida de bala en su muslo haba dejado de sangrar y pronto desaparecera
tambin, pero haba perdido sangre y necesitaba alimentarse. El hambre grit dentro de
ella. "Nada serio. Tenan el objetivo de matar a los Weres, pero eran increblemente
incompetentes."
Francesca atrajo a Michel a la cama, se tendi sobre las sbanas carmeses y tir a
Michel a su lado. "Dime."
Michel apoy su barbilla en su mano y dibuj ligeramente el contorno del pecho lleno de
Francesca. El pezn de Francesca se tens mientras lo frotaba con el pulgar. "Los Weres
descubrieron los secuestros, de alguna manera obtuvieron la ubicacin del laboratorio, y
eligieron esta noche para liberar a los sujetos."
"Sylvan?" Francesca tir de los cordones de su vestido y lo dej caer abierto, guiando
la mano de Michel dentro.
"Sylvan, su compaera, y su segunda." Michel tom el pecho de Francesca y apret
suavemente.
Francesca se ech a rer. "Una fuerza formidable."
Michel bes la garganta de Francesca, y alzando el pecho de Francesca a los labios, le
mordi ligeramente el pezn. Francesca se arque, un suspiro escapndose de ella.
"Tienen ayuda" dijo Michel. "Jody Gates y dos de sus soldados."
"Ah" dijo Francesca, acariciando el trasero de Michel. "Jody siempre ha sido
impredecible."
Michel tir del pezn de Francesca entre los dientes y le acarici el abdomen,
jugueteando con los dedos a travs de los sedosos rizos en la unin de los muslos de
Francesca. "Ella me vio."
"Mmm, y t la viste." Francesca gui la mano de Michel abajo.
"Te alimentaste," murmur Michel, acariciando el cltoris de Francesca.
"Lo suficiente para estar lista para ti. Promet que nos alimentaramos juntas." Francesca
bes a Michel lnguidamente, balancendose sobre los dedos de Michel. "Qu hay de
Standish?"
"Puede que se haya ido" dijo Michel, deslizndose dentro. La cerradura de los msculos
calientes alrededor de sus dedos la hizo consciente del fro centro de su ser, y ella empuj
ms profundo, repentinamente desesperada por el calor.
"Ah, cuidado, cario" Francesca le acarici la mano "quizs puedas hacerme llegar
incluso ahora."
"Entonces vamos a alimentarnos, para que ambas podamos sentirlo."
"En un minuto." Francesca acarici la cara de Michel y la bes de nuevo. "Es probable
que Standish piense que la traicionamos?"
"No lo creo. La ayud a escapar."
Las caderas de Francesca se aceleraron. "Muy bien, cario."
"Me pregunto si Gates le dir al lobo Alpha sobre m" murmur Michel, siguiendo el
ritmo de Francesca. Su hambre arda, pero ella se alimentaba a gusto del placer de la
Regente.
"Las acciones de Jody a menudo son difciles de interpretar, pero su lealtad siempre ha
sido clara. Ella es un Vampiro. Ella vendr a m primero para una explicacin antes de
exponernos al Alpha."
"Qu hars?" Michel gui a Francesca sobre su espalda y se arrodill a horcajadas
sobre su muslo, empujando en su interior ms rpido y ms fuerte.
"Eres muy buena, mi querida ejecutora." El cuerpo de Francesca se arque. "Y muy
mala. Ahora me vas a hacer venir."
"S" dijo Michel con los dientes apretados. El poder de Francesca se desliz por los
bordes de su conciencia, pero hasta que se hubiera alimentado, hasta que su propio poder se
hubiera levantado, no poda unirse a ella. Incluso entonces, nunca podra ser uno con
ella. "Qu vas a hacer, Regente?"
"Har lo que siempre hago", dijo Francesca sin aliento mientras su orgasmo
creca. "Asegurar mi dominio de cualquier manera necesario."
Michel la bes, el sabor del poder de Francesca una provocadora promesa de placer an
por venir. El poder de Francesca siempre sera el primero, a cualquier precio, sin importar
quin deba pagar.
***

Gruendo sin cesar, Sylvan se pase por la puerta de la sala de tratamiento. Elena le
haba ordenado que se mantuviera fuera del camino, y su compaera le haba enviado una
mirada que deca que prestara atencin a la Medicus. Para complacer a su pareja, obedeci
a la directiva, pero cada vez que Elena tocaba a Drake, su lobo se lanzaba dentro de ella en
un frenes. Ella nunca haba estado tan agitada, tan posesiva, incluso cuando ellas se haban
apareado por primera vez. Ni siquiera en la agona del frenes de cra. Ella ya haba medio
cambiado y apenas poda controlar la oleada de hormonas que se deslizaban a travs de su
sistema. Si perda el control, sera peligrosa, incluso para Elena.
"Ya casi terminas?" pregunt Sylvan, distradamente frotndose el dolor en su
estmago.
Al otro lado de la habitacin, Elena se volvi, apoyando la mano ligeramente en el
hombro de Drake. "Casi."
"No la toques." Sylvan gru y su piel brill.
Elena lentamente retir su mano. "Prima, puedes vestirte."
Drake se desliz de la mesa de tratamiento y se puso los vaqueros. No se molest con
una camisa. "Algo mal, Elena?"
"No lo creo." Elena mir desde Sylvan a Drake, su expresin era burlona. "Vamos a
apurar los anlisis de sangre, slo para estar segura de que no hay evidencia de plata en el
torrente sanguneo, pero no puedo encontrar nada mal".
"Algo est apagado," Drake dijo con un movimiento de cabeza. "Me siento ms agresiva
que de costumbre, y mira a Sylvan. Est tan agitada que est a punto de cambiar."
"Eso es normal, dadas las circunstancias" dijo Elena.
Sylvan salt a travs de la habitacin, sus caninos se extrajeron. "Qu circunstancias?"
Elena mir a Sylvan con severidad. "Si te controlas, Alpha, podras responder a tu propia
pregunta. Toma algunas respiraciones profundas y tranquiliza a tu lobo."
Sylvan gru. Nadie excepto Elena haba hablado con ella de esa manera. Despus de su
madre, Elena era la nica lobo, aparte de su pareja, que alguna vez podra dominarla. Su
piel vibr con la necesidad de arrastrar a Drake a su guarida, lejos de todo el mundo.
Porque era Elena, y como Drake querra que lo hiciera, Sylvan oblig a su lobo a
asentarse. Ella atrajo a Drake Sus brazos y frot su cara sobre el cuello de Drake,
sumergindose en el perfume de Drake. La conexin con su pareja la tranquiliz, y su lobo
finalmente dej de pasearse. El olor de su compaera, sus feromonas, corri a travs de su
sistema. Temblando, lami el cuello de Drake.
"Sylvan" murmur Drake, acaricindole la espalda, "ests temblando. Qu pasa?"
Sylvan lami a Drake de nuevo, su corazn latiendo como si pudiera estallar de su
pecho. Levant la cabeza y se encontr con la mirada de Drake. "Estas embarazada."
Drake respir profundamente. "Cmo lo sabes?"
Sylvan sonri. "Soy la Alpha."
Drake frunci el ceo automticamente, pero su sonrisa entr en erupcin y llen el
alma de Sylvan. "Estas segura?"
"S" dijo Sylvan.
"Muy segura," dijo Elena.
Drake agarr la mano de Sylvan y busc en la cara de Elena. "Y saludable? Puedes
decirmealgo?"
"Es muy temprano, pero ambos son fuertes y vigorosos Weres", dijo Elena suavemente.
"Hars hermosos cachorros."
"Cachorros plural?" Riendo, Drake bes a Sylvan. "Te amo, pero es mejor que no
haya ms de dos."
Sylvan volvi a enterrar su cara en el cuello de Drake, ocultando sus lgrimas a
Elena. La guerra estaba sobre ellas, y ella no estaba segura si podra decirle a sus amigos
enemigos. Ella tena una Manada para proteger, una compaera para proteger, y ahora,
preciada descendencia para defender. Sinti el clido aliento de Drake contra su odo.
"Juntas, Sylvan. Lo que sea que venga, lo enfrentaremos juntas. Siempre."
Sylvan alz la cabeza y Elena apart la vista, fingiendo no ver sus lgrimas.
"Me honras con tu amor, Prima. Slo quiero, siempre, merecerlo."
Drake presion un beso a la mordedura mate en el pecho de Sylvan. "Mientras me ames,
siempre lo hars."
Sylvan sonri. "Un reto que de buen grado acepto."

CAPTULO TREINTA Y CUATRO

"No puedo creer que hayan sobrecargado nuestra seguridad y prcticamente hayan
destruido mi laboratorio." Veronica mir a Nicholas Gregory y se dirigi a travs de la
amplia oficina hacia las enormes ventanas de cristal que miraban hacia abajo sobre el
complejo del capitolio estatal. En realidad, poda ver la oficina de Sylvan Mir en el
patio. Que irnico. "Pusieron un espa dentro de mis instalaciones. Cmo pudo pasar
esto? No se supone que debes saber sobre estas cosas? No tienes espas propios dentro de
esas patticas organizaciones amantes de los mutantes?"
"Nosotros hemos infiltrado a algunos de los grupos que apoyan los derechos de
Praeterns." La voz condescendiente de Nicholas le hizo recordar que sin ella no tena
ninguna posibilidad de contener a las criaturas. "Pero tenemos que tener cuidado. Es
probable que la exposicin vuelva a la poblacin humana contra la agenda de HUFSI. Esta
personaMartnse escap?"
"Aparentemente. Todava estamos buscando en el edificio. Quitando los cuerpos,
limpiando tu desorden. Ahora voy a tener que reubicar mi laboratorio entero."
"Claramente hemos subestimado a nuestros adversarios humanos, as como a la astucia
de los Weres. Vamos a reforzar nuestras precauciones en las otras instalaciones", dijo
Nicholas. "Sabemos cmo es Martin. Lo encontraremos y lo persuadiremos para que nos
lleve a sus simpatizantes."
"Bien. No me importa lo que le hagas a l," dijo Vernica con impaciencia. "Con los
especmenes que ya tengo, puedo continuar mi trabajo en otro lugar hasta que podamos
adquirir nuevos sujetos".
Nicholas hizo una mueca. "Vamos a tener algunos problemas all. Ahora que los Weres
han sido alertados, van a estar vigilando a sus adolescentes an ms de cerca".
"Sabes, el momento de esta debacle podra resultar serendipitous. En realidad no
queremos erradicar estas especies, solo queremos controlarlas." Sonriendo, ella se volvi de
la ventana y estudi al hombre que financi su trabajo. Tena una agenda secreta, pero por
ahora sus intereses eran compatibles. "Usted mismo dijo, necesitas un ejrcito capaz de
luchar contra soldados sobrenaturales. La cra selectiva y la alteracin gentica requieren
tiempo. Para un plan a largo plazo, sigue siendo una meta razonable".
"Y en el corto plazo?" pregunt Nicholas, sentndose hacia delante, con los ojos
brillantes.
"Bueno, tenemos que ser capaces de redisear a los adultos, verdad?" Vernica senta
un hormigueo de excitacin."La investigacin humana ya ha avanzado en la ingeniera
inversa de organismos maduros. Simplemente necesitamos el material apropiado para
estudiar".
"Clulas madre?" pregunt Nicholas.
"Qu tan perspicaz de ti?"
"Qu necesitas exactamente?"
Vernica sonri, la excitacin la atraves. Por primera vez desde que haba huido de su
laboratorio por un grupo de criaturas subhumanas, volvi a sentir el control. Oh si. Ella iba
a disfrutar de estos prximos experimentos.
"Mujeres embarazadas."
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