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sea

El mayor rescate de todos


los tiempos

Elena G. de White

Asociacin
Casa Editora Gral. Jos de San Martn 4555, B1604CDG
-.. Sudamericana Florida Oeste, Buenos Aires, Rep. Argentina.
En busca de esperanza
El mayor rescate de todos los tiempos
Elena G. de White

Direccin: Aldo Dante Orrego


Diseo del interior: Carlos Schefer
Diseo e Ilustracin de tapa: CPB

Libro de edicin argentina


IMPRESO EN LA ARGENTINA - Printed in Argentina

Primera edicin
MMXVI- 20M

Es propiedad. 2016 ACES.


Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723.

ISBN 978-987-701-491-4

White, Elena G. de
En busca de esperanza : El mayor rescate de todos los tiempos/ Elena G. de
White / Dirigido por Aldo Dante Orrego. - 1 ed. - Florida : Asociacin Casa Editora
Sudamericana, 2016.
80 p. ; 20 x 14 cm.

ISBN 978-987-701 -491 -4

1. Vida cristiana. l. Orrego, Aldo Dante, dir. 11. Ttulo.


COD 248.4

Se termin de imprimir el 02 de junio de 2016 en talleres propios (Gral. Jos de San Martn
4555, B1604CDG Florida Oeste, Buenos Aires).

Prohibida la reproduccin total o parcial de esta publicacin (texto, imgenes y diseo), su


manipulacin informtica y transmisin ya sea electrnica, mecnica, por fotocopia u otros
medios, sin permiso previo del editor.

-109189-
-109190-
Contenido

Introduccin ............................................................................................................4

1. La rebelin .................................................................................................5

2. La creacin ................................................................................................9

3. La tragedia................................................................................................ 11

4. La solucin........................................... ....................................................18

5. El cdigo..................................................................... .............................22

6. El Liberador............................................................................................33

7. La conquista......................... .......................................... ...................46

8. La apostasa............................................................................................. 52

9. La purificacin....................................................................................61

1O. La salvacin...........................................................................................64

11. La sentencia............................................................................................71

12. El nuevo comienzo..........................................................................79

[ 3 1
Introduccin

c mo lleg nuestro mundo a estar en tan mal estado? Por qt1 existe
l,, el sufrimiento? De dnde vino el mal? Este estado de cosas no va a
terminar nunca?
Preguntas como stas atribulan muchsimo a la mayo1ia de las personas. Y
puesto que la ciencia no tiene respuestas para ellas y que la filosofa presenta
mt1chas respuestas contradictorias, dnde podemos encontrar la verdad de
lo que acontece a nuestro alrededor y de lo que vivimos a diario? La obra que
tiene en SLIS manos le ofrece la respuesta.
El material de este libro fue seleccionado y adaptado de una obra mayor:
La historia de la redencin. La autora, Elena G. de White, fue incluida entre
los l 00 estadounidenses ms importantes de todos los tiempos segn un n-
mero especial (Primavera de 2015) de la revista Smithsonian (EE. UU.). Sus
libros han sido traducidos a ms de 160 idiomas, ms que los de cualquier
otra mujer en cualquier lugar del mundo. Y millones de personas se han be-
neficiado con sus ideas e inspiracin.
En biisca de esperanza es una oportunidad para que t1sted pt1eda experi-
mentar lo mismo.

Los nfasis en negrita cursiva pertenecen a la at1tora.


,.

,. Las explicaciones en cursiva entre corchetes, propias de los compiladores

y el editor, funcionan como aclaraciones de las distintas secciones, prrafos y


palabras, o como nexos de transicin entre los hechos descriptos.
,. La versin t1tlizada para transcribir los versculos bblicos h1e la Reina-

Valera Revisada de 1995.

[ 4 ]
1
La rebelin

E n el Cielo, antes de su rebelin, Lucifer era un ngel honrado y excelso,


cuyo honor segt1a al del amado Hijo de Dios. St1 semblante, como el de
los dems ngeles, era apacible y denotaba felicidad. Su frente alta y espa-
ciosa indicaba poderosa inteligencia. Su forma era perfecta; su porte, noble
y majestuoso. Una luz especial resplandeca sobre su rostro y brillaba a su al-
rededor con ms fulgor y hermosura que en los dems ngeles. Sin embargo,
Cristo, el amado Hijo de Dios, tena la preeminencia sobre las huestes angli-
cas. Era uno con el Padre antes qt1e los ngeles fueran creados. Lucifer lo en-
vidi, y gradualmente asumi la autoridad que le corresponda slo a Cristo.
Cristo era reconocido como Soberano del Cielo, con poder y autoridad
iguales a los de Dios. Lucifer crey que l era favo1ito en el Cielo entre los
ngeles. Haba sido sumamente exaltado, pero eso no despert en l ni grati-
tud ni alabanzas a su Creador. Aspiraba llegar a la altt1ra de Dios mismo. Se
glorificaba en su propia exaltacin. Saba que los ngeles lo honraban. Tena
una misin especial que cumplir. Haba estado cerca del gran Creador, y los
persistentes rayos de la gloriosa luz que rodeaban al Dios eterno haban res-
plandecido especialmente sobre l. Pens en cmo los ngeles haban obede-
cido sus rdenes con placentera celeridad. No eran st1s vestidt1ras brillantes
y hermosas? Por qu haba qt1e honrar a Cristo ms que a l?
Sali de la presencia del Padre descontento y lleno de envidia contra Jesu-
cristo. Congreg a las huestes angljcas, disimulando sus verdaderos propsi-
tos, y les present su tema, que era l mismo. Como quien ha sido agraviado,
se refiri a la preferencia qt1e Dios haba manifestado hacia Jess postergn-
dolo a l. Les dijo que de ahora en ms toda la dt1lce bertad de que haban
rusfrutado los ngeles llegara a su fin. Acaso no se les haba puesto t1n gober-
nador, a quien de all en adelante deban tributar honor servil?
Les declar que los haba congregado para asegurarles qt1e no soportara
ms esa invasin de sus derechos y los de ellos; que nunca ms se inclinara
ante Ctisto; que toma1ia para s la honra que debiera habrsele conferido, y
que sera el caudillo de todos los que estuvieran ruspuestos a seguirlo y obe-
decer su voz.

[ 5 ]
EN BUSCA DE ESPERANZA

Entonces hubo disct1sin entre los ngeles. Lucifer y sus seguidores lt1-
chaban para reformar el gobierno de Dios. Se rebelaron contra la autoridad
del Hijo.
Los ngeles leales trataron de reconciliar con la voluntad de su Creador a
ese poderoso ngel rebelde. Le mostraron claramente que Cristo era el Hijo
de Dios, que exista con l antes que los ngeles fueran creados, y qt1e siem-
pre haba estado a la diestra del Padre, sin que SLI tierna y amorosa autoridad
ht1biese sido puesta en tela de juicio hasta ese momento; y que no haba
dado orden alguna que no fuera ejecutada con gozo por la hueste anglica.
Es ms ...
Argumentaron que el hecho de qt1e Cristo recibiera honores especiales de
parte del Padre en presencia de los ngeles no disminua la honra que Lt1cifer
haba recibido hasta entonces. Los ngeles lloraron. Arisiosamente intentaron
convencerlo de que renunciara a su propsito malvado para someterse a SLI
Creador, pues todo haba sido hasta entonces paz y armona, y qt1 era lo que
poda incitar esa voz rebelde y disidente?
Lucifer no quiso esct1charlos, y se apart de los ngeles leales acusndolos
de servilismo. Estos se asombraron al ver que Lucifer tena xito en sus es-
fuerzos por incitar a la rebelin. Les prometi un nuevo gobierno, mejor que
el que tenan entonces, en el que todo sera libertad. Muchsimos expresaron
su propsito de aceptarlo como su dirigente y comandante en jefe. Cuando
vio que sus propuestas tenan xito, se vanaglori de que podra llegar a tener
a todos los ngeles de su lado, que sera igual a Dios mismo, y que su voz llena
de autoridad sera escuchada al dar rdenes a toda la hueste celestial.
Nuevamente los ngeles leales le advirtieron y aseguraron cules seran
las consecuencias si persista, pues el que haba creado a los ngeles tena
poder para despojarlos de toda autoridad y, de una manera sealada, castigar
su audacia y terrible rebelin. Pensar que un ngel se opuso a la Ley de Dios
que es tan sagrada como l mismo! Exhortaron a los rebeldes a que cerraran
sus odos a los razonamientos engaosos de Lt1cifer, y le aconsejaron a l y
a cuantos haban cado bajo su influencia que volvieran a Dios y confesaran
el error de haber permitido siquiera el pensamiento de objetar su autoridad.
Muchos de los simpatizantes de Lt1cifer se mostraron dispuestos a escu-
char el consejo de los ngeles leales y a1Tepentirse de su descontento para re-
cobrar la confianza del Padre y SLI amado Hijo. Entonces el poderoso rebelde
declar que conoca la Ley de Dios, y que si se someta a la obediencia servil
se lo despojara de su honra y nunca ms se le confia1ia su excelsa misin.
Les dijo qt1e tanto l como ellos haban ido demasiado lejos como para vol-
ver atrs, y que estaba dispuesto a afrontar las consecuencias, pues jams se
postrara para adorar servilmente al Hijo de Dios; que Dios no los perdonara,

[ 6 ]
,
LAREBELION

y que tenan qt1e reafirmar su libertad y conquistar por la fuerza el puesto y


la autoridad que no se les conceda voluntariamente. As fue como Lt1cifer,
el "portaluz" -el que comparta la gloria de Dios, el ministro de su trono-,
mediante la transgresin se convirti en Satans, el "adversario".
Los ngeles leales se apresuraron a llegar hasta el Hijo de Dios y le comu-
nicaron lo qt1e ocurra entre los ngeles. Encontraron al Padre en consulta
con su amado Hijo para determinar los medios por los cuales, por el bien
de los ngeles leales, pondran fin para
siempre a la autoridad que haba asumido
Pensar que un ngel se
Satans. El gran Dios podra haber expul-
opuso a la Ley de Dios, la
sado inmediatamente del Cielo a este ar-
chiengaador, pero ese no era su propsito.
cual es tan sagrada como
Dara a los rebeldes una justa oportunidad el Seor mismo! Lucifer
para que midieran SLl fuerza con su propio afirm que los ngeles no
Hijo y sus ngeles leales. necesitaban la Ley, y que
En esa batalla cada ngel elegira su pro- deban ser libres para seguir
pio bando y lo pondra de manifiesto ante su propia voluntad.
todos. No hubiera sido conveniente permi-
tir que permaneciera en el Cielo ninguno
de los que se haban unido con Satans en su rebelin. Haban aprendido la
leccin de la genuina rebelin contra la inmutable Ley de Dios, y eso es irre-
mediable. Si Dios hubiera ejercido su poder para castigar a este jefe rebelde,
los ngeles subversivos no se habran puesto en evidencia; por eso Dios sigui
otro camino, pues qt1era manifestar definidamente a toda la hueste celestial
SLl justicia y su jujcio.

Guerra en el Cielo.-Rebelarse contra el gobierno de Dios era un crimen


enorme. Todo el Cielo pareca estar en conmocin. Los ngeles se ordenaron
en compaas; cada divisin tena un ngel comandante al frente. Satans es-
taba combatiendo contra la Ley de Dios en aras de su ambicin por exaltarse
a s mismo y no someterse a la autoridad del Hijo de Dios, el gran comandante
celestial.
Se convoc a toda la hueste anglica para que compareciera ante el Padre.
Satans manifest con osada su descontento porgue C1isto haba sido pre-
ferido antes que l. Se puso de pie orgullosamente y sostuvo que deba ser
igual a Dios.
Los ngeles buenos lloraron al esct1char las palabras de Satans y sus albo-
rozadas jactancias. Dios afirm que los rebeldes no podan permanecer ms
tiempo en el Cielo. Ocupaban esa posicin elevada y feliz con la condicin de
obedecer la Ley que Dios haba dado para gobernar a los seres de inteligencia

[ 7 1
EN BUSCA DE ESPERANZA

superior. Pero no se haba hecho ninguna provisin para salvar a los que se
atrevieran a transgredir su Ley.
Satans se envalenton en su rebelin y expres su desprecio por la Ley del
Creador. Afirm que los ngeles no necesitaban Ley y que deban ser libres
para seguir su propia voluntad, la cual siempre los guiara con rectitud; que
la Ley era tina restriccin de su libertad; y que su abolicin era uno de los
grandes objetivos de su subversin.
Pero la felicidad de la hueste anglica dependa de su perfecta obediencia
a la Ley. Cada cual tena una tarea especial que cumplir; adems, hasta el
momento cuando Satans se rebel, siempre haba existido perfecto orden y
armona en el Cielo.
Entonces hubo guerra en el Cielo. El Hijo de Dios, el Prncipe celestial
y sus ngeles leales entraron en conflicto con el archirrebelde y los que se le
unieron. El Hijo de Dios y los ngeles fieles prevalecieron, y Satans y sus
seguidores fueron expulsados del Cielo. Toda la hueste celestial reconoci y
ador al Dios de justicia. Ni un vestigio de rebelda qued en el Cielo. Todo
volvi a ser pacfico y armonioso como antes. Los ngeles lamentaron la suer-
te de los que haban sido sus compaeros de felicidad y bienaventuranza. El
Cielo sinti su prdida.
El Padre consult con el Hijo con respecto a la ejecucin inmediata de su
propsito de crear al hombre para qt1e habitara la Tierra. Lo somete1ia a prue-
ba para verificar su lealtad antes que se lo pudiera considerar eternamente
fuera de peligro. Tendra el favor de Dios, y podra conversar con los ngeles
y estos con l. Dios no crey conveniente ponerlos [a Adn y a Eva] fuera del
alcance de la desobediencia.

[ 8 ]
2
La creacin

E l Padre y el Hijo emp_r:ndieron la grandiosa. y admirable -~bra qt1e haban


proyectado: la creacin del mundo. La Tierra que salio de las manos
del Creador era sumamente hermosa. Haba montaas, colinas y llanuras, y
entremedio haba ros, lagos y lagunas. La Tierra no era una vasta llanura; la
monotona del paisaje estaba inte1Tumpida por colinas y montaas, no altas
y abruptas como las de ahora, sino de formas hermosas y regulares. No se
vean las rocas escarpadas y desnudas , porque yacan bajo la superficie, como
si fueran los huesos de la Tierra.
Las aguas se distribuan con regularidad. Las colinas, montaas y bell-
simas llanuras estaban adornadas con plantas y flores, y con altos y majes-
tuosos rboles de toda clase, mt1chsimo ms grandes y hermosos que los de
ahora. El aire era puro y saludable; la Tierra pareca un noble palacio. Los n-
geles se regocijaban al contemplar las admirables y hermosas obras de Dios.
Despus de crear la Tierra y los animales que la habitaban, el Padre y el
Hijo llevaron adelante su propsito, concebido antes de la cada de Satans,
de crear al hombre a su propia imagen. Haban actt1ado juntos en ocasin de
la creacin de la Tierra y de todos los seres vivientes en ella. Entonces Dios
dijo a su Hijo: "Hagamos al hombre a nuestra imagen" (Gnesis 1:26).
Ct1ando Adn sali de las manos de su Creador era de noble talla y her-
mosamente simtrico. Sus facciones eran perfectas y hermosas. Su tez no
era blanca ni plida sino sonrosada, y resplandeca con el exqt1isito matiz de
la salud. Eva no era tan alta como Adn. Su cabeza se alzaba algo ms arriba
de los hombros de l. Tambin era de noble aspecto, perfecta en simetra y
muy hermosa.
Aunque todo ct1anto Dios haba creado era perfecto y precioso, y pareca
que nada faltaba en la Tierra creada por l para felicidad de Adn y Eva, les
manifest su gran amor al plantar un huerto especialmente para ellos.
Parte del tiempo deban emplearlo en la placentera labor de cultivar ese
huerto, y otra parte en recibir la visita de los ngeles, escuchar sus instruc-
ciones y dedicarse a feliz meditacin. Sus ocupaciones no eran fa tigosas, sino
agradables y vigorizantes. Ese hermoso huerto haba de ser su hogar.

[ 9 ]
EN BUSCA DE ESPERANZA

En ese jardn Dios plant rboles de todas clases para brindar utilidad y
belleza. Algunos de ellos estaban cargados de exuberantes frutos, de suave
fragancia, hermosos a la vista y sabrosos al paladar, destinados por Dios para
servir de alimento a la santa pareja. Haba hermosas vides que crecan ergui-
das, cargadas con el peso de sus frutos. La grata tarea de Adn y Eva consista
en formar hermosas glorietas con los sarmientos de las vides y hacerse mora-
das con los bellos y vivientes rboles y el follaje de la naturaleza, cargados de
fragantes frutos.
La Tierra estaba revestida de hermoso verdor, mientras miradas de fragan-
tes flores de toda especie y todo matiz crecan a Sll alrededor en abundante
profusin. Todo estaba dispt1esto con buen gusto y magnificencia. En el cen-
tro del huerto se alzaba el rbol de la vida cuya gloria superaba a la de todos
los dems. Su fruto serva para perpetuar la inmortalidad. Las hojas tenan
propiedades medicinales.

Adn y Eva en el Edn.- La santa pareja viva muy dichosa en el Edn.


Tena dominio ilimitado sobre todos los seres vivientes. El len y el cordero
jugueteaban pacfica e inofensivamente a su alrededor, o se tendan a dormi-
tar a sus pies. Aves de todo color y plumaje revoloteaban entre los rboles y las
flores, y en torno de Adn y Eva, mientras sus melodiosos cantos resonaban
entre los rboles en dulces acordes con alabanzas a su Creador.
Adn y Eva estaban encantados con las bellezas de su hogar ednico. Se
deleitaban con los peqt1eos cantores qt1e los rodeaban revestidos de brillante
y primoroso plumaje, los cuales gorjeaban SLI meloda alegre y feliz. La santa
pareja una sus voces a las de ellos en armoniosos cantos de amor, alabanza y
adoracin al Padre y a su Hijo amado por las muestras de amor que la rodea-
ban. Reconocan el orden y la armona de la creacin, los cuales hablaban de
un conocimiento y una sabidura infinitos.
Continuamente descubran en SLI ednica morada alguna nueva belleza,
alguna gloria adicional, lo cual hencha sus corazones de un amor ms proft1n-
do y arrancaba de sus labios expresiones de gratitud y reverencia a su Creador.

[ 10 ]
3
La tragedia

E n medio del huerto, cerca del rbol de la vida, se alzaba el rbol del co-
nocimiento del bien y del mal, destinado especialmente por Dios para
ser una prenda de la obediencia, la fe y el amor de Adn y Eva hacia l.
Refirindose a este rbol, el Seor orden a nuestros primeros padres que
no comieran de l, ni lo tocaran, para que no murieran. Les dijo que podan
comer libremente de todos los rboles del huerto, menos de ste, porque si
coman de l seguramente moriran.
Ct1ando Adn y Eva fueron instalados por Dios en el hermoso huerto,
tenan todo cuanto podan desear para su felicidad. Pero Dios, para cum-
plir sus omniscientes designios, quiso probar su lealtad antes que pudieran
ser considerados eternamente fuera de peligro. Disfrutaran de su favor, y l
conversara con ellos, y ellos con l. Sin embargo, no puso el mal fuera de su
alcance. Permiti que Satans los tentara. Si soportaban la prueba gozaran
del perpett10 favor de Dios y de los ngeles del Cielo.
Satans qued sorprendido con su nueva condicin. Su felicidad se ha-
ba disipado. Contempl a los ngeles qt1e como l haban sido tan felices,
pero que haban sido expulsados del Cielo con l. Entre ellos haba continua
discordia y acerbas recriminaciones. Antes de su rebelin estas cosas eran
desconocidas en el Cielo. Satans consider entonces las terribles conse-
cuencias de su rebelin.
Si pudiera volver a ser como cuando era puro, fiel y leal, de buena gana
abandonara st1s pretensiones de autoridad. Pero estaba perdido, ms all de
toda redencin, a causa de su presuntuosa rebelin!
Y eso no era todo; haba inducido a otros a rebelarse y los haba a1Tastrado
a su propia condicin: a ngeles que nunca haban pensado poner en tela
de juicio la voluntad del Cielo o dejar de obedecer la Ley de Dios hasta
que l introdujo esas ideas en sus mentes. Pero como sus esperanzas haban
sido destruidas, esos espritus se volvieron turbulentos. En lugar de gozar de
mayores bienes, estaban experimentando los tristes resultados de la desobe-
diencia y la falta de respeto por la Ley.

[ 11 ]
EN BUSCA DE ESPERANZA

Satans considera su curso de accin.-Satans tembl al contemplar


su obra. Meditaba a solas en el pasado, el presente y sus planes para el futuro.
No haba tenido, en el curso de SLI rebelin, motivo algt1no para actuar de esa
manera, y haba acarreado ruina sin esperanzas, no slo para s mismo sino
para las huestes de ngeles qt1e habran sido felices en el Cielo si l se hubiera
mantenido fiel. La Ley de Dios poda condenar, pero no perdonar.
El tremendo cambio que se haba operado en su situacin no haba au-
mentado su amor a Dios, ni a su sabia y jt1sta Ley. Cuando Satans se con-
venci plenamente de que no haba posibilidad alguna de recuperar el favor
de Dios, manifest su maldad con odio acrecentado y ardiente vehemencia.
Dios saba que una rebelin tan decidida no permanecera inactiva. Sa-
tans inventara medios para importunar a los ngeles celestiales y mostrar
desdn por la autoridad divina. Como no pudo lograr que lo admitieran en el
Cielo, mont guardia en la entrada misma de l para mofarse de los ngeles
y buscar contiendas con ellos cuando entraban y salan. Procurara destruir
la felicidad de Adn y Eva. Tratara de incitarlos a la rebelin, con plena con-
ciencia de que eso producira tristeza en el Cielo.

La conspiracin contra la familia humana.-Satans inform a sus


seguidores acerca de SLIS planes para apartar de Dios al noble Adn y a su
compaera Eva. Si de alguna manera poda indt1cirlos a desobedecer, Dios
hara algo para perdonarlos; entonces l y todos los ngeles cados dispondran
de una buena oportunidad para compartir con ellos la misericordia de Dios.
Si eso fallaba, pod1ian unirse a Adn y Eva, quienes estaran sometidos a la
ira divina lo mismo que ellos. La transgresin de estos tambin los pondra a
ellos en estado de rebelin, y podran unirse con Adn y Eva para tomar pose-
sin del Edn y establecer all su morada. Y si lograban tener acceso al rbol
de la vida que estaba en medio del jardn, su fortaleza sera, segn ellos, igual
a la de los ngeles santos, y ni Dios mismo podra expt1lsarlos de all.

Se advierte aAdn y a Eva.-Dios ret1ni a la hueste anglica para tomar


medidas con el fin de evitar el mal que amenazaba. Se decidi enviar ngeles
para advertir a Adn que estaba en peligro por la presencia de Satans.
Los ngeles contaron a Adn y a Eva la triste historia de la rebelin y cada
de Satans. Entonces les informaron con claridad que el rbol del conoci-
miento haba sido puesto en el jardn como prueba de su obediencia y su
amor por Dios; que los santos ngeles slo podan conservar su condicin
exaltada y feliz si eran obedientes; que ellos estaban en tina situacin similar;
que podan obedecer la Ley de Dios y ser inefablemente felices, o desobede-
cerla y perder su elevada condicin y caer en la desesperacin.

[ 12 ]
LA TRAGEDIA

Dijeron a Adn y a Eva que el ngel ms excelso, quien segt1a en jerarq11a


a Cristo, no haba querido obedecer la Ley de Dios promulgada para gobernar
a los seres celestiales; que esa rebelin haba provocado guerra en el Cielo,
que como resultado de ella el rebelde haba sido expulsado, y que todo ngel
que se haba unido a l para poner en tela de juicio la autoridad del gran Jeho-
v tambin haba sido echado del Cielo; y que ese adversario cado era ahora
enemigo de todos los relacionados con el inters de Dios y de su amado Hijo.
Les dijeron que Satans se haba propuesto hacerles dao, y q11e era nece-
sario que los protegieran, porque podran llegar a relacionarse con el adversa-
rio cado; pero que ste no podra causarles perjuicio mientras se mantuvieran
obedientes a los mandamientos de Dios, porque si fuera necesario todos los
ngeles del Cielo acudiran en su ayuda antes de permitir que l los perju-
dicara de alguna manera. Pero si desobedecan los mandamientos de Dios,
entonces Satans tendra poder para molestarlos, confundirlos y causarles
problemas. Si permanecan fumes frente a las p1imeras insinuaciones de Sa-
tans, estaran tan seguros como los ngeles celestiales.
Pero si cedan ante el tentador, el Ser que no haba protegido a los ngeles
excelsos tampoco los protegera. Tendran que sufrir el castigo correspondien-
te a su transgresin, porque la Ley de Dios es tan sagrada como l mismo, y l
exige obediencia perfecta de todos en el Cielo y en la Tierra.
Los ngeles aconsejaron a Eva que no se separara de su esposo en el de-
sempeo de SllS tareas, porqt1e poda llegar a encontrarse con el adversario
cado. Si se separaban, estaran en mayor peligro que si estuvieran juntos.
Adn y Eva aseguraron a los ngeles que nunca desobedeceran los expre-
sos mandamientos de Dios, pues su mayor placer era hacer su voluntad.

TENTACIN Y CADA
Satans tom la forma de una serpiente y entr en el Edn, se t1bic en el
rbol del conocimiento y comenz a comer de su fruto con despreocupacin.
Sin darse cuenta, Eva se separ de Sll esposo, absorbida en sus ocupacio-
nes. Cuando se percat del hecho, tuvo la sensacin de que estaba en peligro,
pero nuevamente se sinti segura aunque no estuviera cerca de su esposo.
Crea tener sabidura y fortaleza para reconocer el mal y enfrentarlo. Los n-
geles le haban advertido que no lo hiciera. Eva se encontr contemplando el
fruto del rbol prohibido con una mezcla de curiosidad y admiracin.
Ella vio qt1e el rbol era agradable, y razonaba consigo misma acerca de
por qu Dios habra prohibido tan decididamente que comieran de s11 fruto o
lo tocaran. Esa fue la oportunidad de Satans. Se dirigi a ella como si fuese
capaz de adivinar sus pensamientos: "Conqt1e Dios os ha dicho: 'No comis
de ningn rbol del huerto?' " As, con palabras suaves y agradables, y con

[ 13 ]
EN BUSCA DE ESPERANZA

voz melodiosa, se dirigi a la maravillada Eva, quien se sinti sorprendida al


verificar que la serpiente hablaba, pues saba que Dios no haba conferido a la
serpiente la facultad de hablar.
La curiosidad de Eva se haba despertado. En vez de huir de ese lugar,
se qued all para escuchar hablar a la serpiente. No cruz por su mente la
posibilidad de que el enemigo cado utilizara a sta como una mdium. Era
Satans quien hablaba, no la serpiente. Eva estaba encantada, halagada, in-
fatuada. Si se hubiera encontrado con un personaje imponente, que hubiera
tenido la forma de los ngeles y se le pareciera, se habra puesto en guardia.
Pero esa voz extraa debiera haberla conducido al lado de su esposo para
preguntarle por qu otro ser poda dirigirse a ella tan libremente. En cambio
se puso a discutir con la serpiente: "Del fruto de los rboles del huerto pode-
mos comer, pero del fruto del rbol que est en medio del huerto dijo Dios:
'No comeris de l, ni lo tocaris, para que no muris'". La serpiente contest:
"No moriris. Pero Dios sabe qL1e el da que comis de l sern abiertos VLies-
tros ojos y seris como Dios, conocedores del bien y el mal" (Gnesis 3: 1-6).
Satans quera introducir la idea de qL1e al comer del rbol prohibido re-
cibiran una nueva clase de conocimiento que el que haban alcanzado hasta
entonces. Esa ha sido su especial tarea, con gran xito, desde su cada: inducir
a los hombres a espiar los secretos del Todopoderoso y a no quedarse satisfe-
chos con lo que Dios ha revelado, y a no obedecer cuidadosamente lo que l
ha ordenado. Pretende inducirlos, adems, a desobedecer los mandamientos
de Dios, para hacerles creer que se estn introduciendo en Lln maravilloso
campo de conocimiento. Eso es pura suposicin, y un engao miserable.
No logran entender lo que Dios ha revelado, y menosprecian sus ex-
plcitos mandamientos y procuran sabidura, separados de Dios, y tratan de
comprender lo que l ha decidido vedar a los mortales. Se ensoberbecen en
sus ideas de progreso y se sienten encantados por sus propias vanas filosofas,
pero en relacin con el verdadero conocimiento andan a tientas en la oscL1ri-
dad de la medianoche.
No era la voluntad de Dios que la inocente pareja tuviera el menor cono-
cimiento del mal. Les haba otorgado el bien con generosidad y les haba evi-
tado el mal. Eva crey que las palabras de la serpiente eran sabias, y escuch
la audaz aseveracin: "No moriris. Pero Dios sabe que el da que comis de
l sern abiertos vuestros ojos y seris como Dios, conocedores del bien y el
mal". Satans present a Dios como mentiroso. Insinu con osada que Dios
los haba engaado para evitar que alcanzaran una altura de conocimiento
igual a la suya. [En definitiva, era un "Morirn" versus un "No morirn".]
El tentador asegur a Eva que tan pronto como comiera del fruto recibira
un conocimiento nuevo y superior que la igualara a Dios. Llam la atencin

[ 14 ]
LA TRAGEDIA

de ella a s mismo. Afirm que por comer del frt1to del rbol prohibido haba
adquirido la capacidad de hablar. Insinu que Dios no cumplira su palabra,
que era slo tina amenaza para intimidarlos e impedirles lograr un gran bene-
ficio. Adems le dijo qt1e no moriran. No haban comido acaso del rbol de
la vida que perpett1aba la inmortalidad? Le dijo seguidamente que Dios los
estaba engaando para impedirles alcanzar un nivel de felicidad ms elevado
y un gozo ms excelso.
El tentador arranc el frt1to y se lo alcanz a Eva. Ella lo tom. El tentador
dijo: "Se les prohibi hasta qt1e lo tocaran, porque moriran", pero que no ex-
perimentara ms dao o muerte al comer el fruto que al tocarlo o sostenerlo
entre las manos. Eva se envalenton al no sentir seales irlmediatas del desa-
grado de Dios. Le pareci que las palabras del tentador eran sabias y correc-
tas. Comi, y se sinti deleitada con el fruto; su sabor le result delicioso, y
se imagin que estaba experimentando en s misma sus maravillosos efectos.

Eva se transforma en te ntadora.-Tom entonces del frt1to y comi,


e imagin que senta el poder vivificante de una nueva y elevada existencia
como resultado de la irlfluencia estimulante del fruto prohibido. Se encontra-
ba en un estado de excitacin extraa y antirlatural cuando busc a su esposo
con las manos llenas del fruto prohibido. Le habl acerca del sabio discurso
de la serpiente y manifest su deseo de llevarlo inmediatamente junto al r-
bol del conocimiento. Le dijo que haba comido del fruto y que, en lugar de
experimentar una sensacin de muerte, senta una influencia estimulante y
placentera. Tan pronto como Eva desobedeci se transform en un medio
poderoso para ocasionar la cada de st1 esposo.
Adn comprendi perfectamente que su compaera haba transgredido la
nica prohibicin que se les haba hecho como prueba de su fidelidad y amor.
Eva arbrument que las palabras de la serpiente deban ser verdaderas porgue
no senta seales del desagrado de Dios sino una influencia placentera, como
la que e.x.'Perimentaban los ngeles, segn ella lo imaginaba.
Adn lament que Eva se hubiese apartado de su lado, pero todo estaba
hecho. Deba separarse de esa compaa tan amada. Cmo poda permitirlo?
Su amor por Eva era intenso. Y totalmente desanimado resolvi compartir su
st1erte. Razonaba que Eva era parte de s mismo, y si ella deba morir, morira
con ella, porque no poda soportar el pensamiento de separarse de ella.
Le falt fe en SLI misericordioso y benevolente Creador. No se le ocurri
que Dios, quien lo haba creado del polvo de la tierra para hacer de l un ser
viviente y hermoso, y haba creado a Eva para que fuera SLl compaera, lapo-
da reemplazar. Despus de todo, no podran acaso ser correctas las palabras
de esa sabia serpiente? Alli estaba Eva ante l, tan encantadora y tan hermosa,

[ 15 ]
EN BUSCA DE ESPERANZA

y aparentemente tan inocente como antes de desobedecer. Manifestaba ma-


yor amor por l que antes de su desobediencia, como consecuencia del fruto
que haba comido. Y no vio en ella seales de muerte.
Entonces decidi afrontar las consecuencias. Tom el fruto, lo comi rpi-
damente y, al igual que Eva, no sinti de inmediato sus efectos perjt1diciales.

El libre albedro del hombre.-Dios instruy a nuestros primeros pa-


dres con respecto al rbol del conocimiento, y ellos estaban plenamente in-
formados acerca de la cada de Satans y del peligro de escuchar sus st1ge-
rencias. No les quit la fact1ltad de comer el fn1to prohibido. Dej que como
seres moralmente libres creyeran su palabra, obedecieran sus mandamientos
y vivieran, o creyeran al tentador, desobedecieran y perecieran.
El dt1lce amor y la paz, y ese feliz y arrobado contentamiento, parecieron
haber desaparecido, y en su lugar los sobrecogi una sensacin de necesidad
que nunca haban experimentado antes. Entonces, por primera vez, prestaron
atencin a lo externo. Nt1nca haban estado vestidos sino que los haba en-
vt1elto una luz como a los ngeles celestiales. Esa luz gue los rodeaba haba
desaparecido. Para aliviar esa sensacin de necesidad y desnudez que expe-
rimentaban, trataron de buscar algo que les cubriera el cuerpo, pues, cmo
podran comparecer desnudos ante Dios y los ngeles?
Satans se regocij por su xito. Haba tentado a la mt1jer para que descon-
fiara de Dios, dudara de su sabidura y tratara de entrometerse en sus omnis-
cientes planes. Y por su intermedio haba causado tambin la cada de Adn,
quien, como consecuencia de su amor por Eva, desobedeci el mandamiento
de Dios y cay juntamente con ella.
El Seor visit a Adn y Eva y les hizo saber las consecuencias de su des-
obediencia. Cuando se percataron de la presencia majestuosa de Dios tra-
taron de esconderse de su vista, de la que antes se deleitaban. "Jehov Dios
/

llam al hombre, y le pregt1nt: 'Dnde ests?' El respondi: 'O tu voz en el


huerto y tuve miedo, porque estaba desnt1do; por esto me escond'. Entonces
Dios le pregunt: 'Quin te ense que estabas desnudo? Acaso has comi-
do del rbol del cual yo te mand que no comieras?'"
El Seor no pregunt porque necesitaba informacin, sino para tratar de
convencer a la pareja culpable. Qu les infundi vergenza y temor? Adn
reconoci su transgresin, no porque estuviera arrepentido de su gran desobe-
diencia, sino para reprochar a Dios. "La mujer que me diste por compaera
me dio del rbol, y yo com". Y Dios pregunt a la mujer: "Qu es lo qt1e has
hecho?" Eva respondi: "La serpiente me enga, y com" (Gnesis 3:9-13).

La maldicin.-El Seor se dirigi entonces a la serpiente: "Por cuanto

[ 16 ]
LA TRAGEDIA

esto hiciste, maldita sers entre todas las bestias y entre todos los animales
del campo. Sobre tu vientre te arrastrars, y polvo comers todos los das de
tu vida". As como la serpiente haba sido exaltada por encima de todas las
bestias del campo, sera degradada por debajo de todas ellas y se1ia odiada por
el hombre, por cuanto haba sido el medio por el cual haba actuado Satans.
''Y al hombre dijo: Por cuanto obedeciste a la voz de tu mujer y comiste del
rbol de que te mand diciendo: 'No comers de l', maldita ser la tierra por
tu cat1sa; con dolor comers de ella todos los das de tu vida, espinos y cardos
te producir y comers plantas del campo. Con el sudor de tu rostro comers
el pan, hasta que VL1elvas a la tierra" (Gnesis 3: 14, 17-19 ).
Dios maldijo la tierra por causa del pecado cometiclo por Adn y Eva al
comer del rbol del conocimiento, y declar: "Con dolor comers de ella todos
los das de tu vida". El Seor les haba proporcionado lo bueno y les haba
evitado el mal. Ahora les declar que comeran de l, es decir, estaran en
contacto con el mal todos los das de su vida .
De all en adelante el gnero humano sera afligido por las tentaciones de
Satans. Se asign a Adn una vida de constantes fatigas y ansiedades, en lt1gar
de las labores alegres y felices de las cuales haba gozado hasta entonces. Ambos
esta1ian sujetos al desaliento, la tristeza y el dolor, y finalmente desapareceran.
Haban sido hechos del polvo de la tierra, y al polvo deban retornar.
Se les inform que deban salir de Sll hogar ednico. Haban cedido ante
los engaos de Satans y haban credo sus afirmaciones de que Dios menta.
Mediante su transgresin haban abierto la puerta para que Satans tuviera
fcil acceso a ellos, y ya no era seguro su permanencia en el Jardn del Edn,
para que en su condicin pecaminosa no tuvieran acceso al rbol de la vida
y perpetuaran una vida de pecado. Suplicaron que se les permitiera quedar,
aunque reconocan haber perdido todo derecho al bendito Edn. Prometieron
que en lo futuro obedeceran a Dios pe1fectamente. Se les inform que al
caer de la inocencia a la ct1lpa no se haban fortalecido sino debilitado enor-
memente. Y si no preservaron su integridad cuando gozaban de un estado de
santa y feliz inocencia, mucho menos tendran fortaleza para ser leales y fieles
en un estado de culpa consciente. Se llenaron de profunda angustia y remor-
dimiento. Comprendieron entonces que el castigo del pecado es la muerte.
Algunos ngeles fueron encargados de custodiar inmediatamente el acceso
al rbol de la vida. El plan bien trazado por Satans consista en que Adn
y Eva desobedecieran a Dios y luego participaran del rbol de la vida, para
poder pe1petuar su vida pecaminosa. Pero se envi a los santos ngeles para
cerrarles el paso al rbol de la vida. En torno de estos ngeles surgan rayos de
luz por todas partes, los cuales tenan el aspecto de espadas resplandecientes.

[ 17 ]
4
La solucin

E l Cielo se llen de pesar cuando todos se dieron cuenta de que el hombre


estaba perdido y que el mundo creado por Dios se llenara de mortales
condenados a la miseria, la enfermedad y la muerte, y que no haba va de
escape para el ofensor. Toda la familia de Adn deba morir.
Pero Jess inform a la hueste anglica que se haba creado una va de
escape para el hombre perdido. Les dijo que haba suplicado a su Padre y que
haba ofrecido su vida en rescate, para que la sentencia de mt1erte recayera
sobre l, con el fin de que por Sll intermedio el hombre pudiera encontrar
perdn; para que por los mritos de su sangre, y como resultado de su obe-
diencia a la Ley de Dios, el hombre pt1diera gozar del favor de Dios, volver al
hermoso jardn y comer del fruto del rbol de la vida.
Jess abri frente a ellos el plan de salvacin. Les dijo que se t1bicara entre
la ira de su Padre y el hombre culpable, que llevara sobre s la iniquidad y el
escarnio, y que pocos lo recibiran como Hijo de Dios. Casi todos lo abo1Te-
ceran y lo rechazaran. Dejara toda su gloria en el Cielo, aparecera sobre la
Tierra como hombre, se humillara como un esclavo, llegara a conocer por ex-
periencia propia las diversas tentaciones qt1e asediaran al hombre, para saber
cmo soco1Ter a los que ft1eran tentados; y que finalmente, despus de cumplir
su misin de maestro, sera entregado en manos de los hombres, para soportar
casi toda la crueldad y el sufrimiento que Satans y sus ngeles pudieran inspi-
rar a los impos; que mo1ira la ms cruel de las muertes, colgado entre el cielo
y la tierra, como un culpable pecador; que sufrira terribles horas de agona, las
cuales los mismos ngeles no seran capaces de contemplar, pues velaran sus
rostros para no verlas. No slo sufrira de agona corporal sino de una agona
mental, con la cual la primera de ningn modo se poda comparar. El peso de
los pecados de todo el mundo recaera sobre l. Les dijo que morira y se levan-
tara de nt1evo al tercer da, y que ascende1ia a su Padre para interceder por el
hombre extraviado y ct1lpable.

La nica posible va de salvacin.-Los ngeles se postraron delante


de l. Ofrecieron sus vidas. Jess les dijo que mediante la suya salvara a mu-

[ 18 ]
r

LASOLUCION

chos, y qt1e la vida de un ngel no poda pagar esa deuda. Slo SLl vida poda
ser aceptada por su Padre como rescate en favor del hombre. En el futuro, los
que l redimiera estaran con l, y mediante su muerte rescatara a muchos y
destrui1ia al que tena el poder de la muerte. Y que su Padre le dara el reino y
su grandeza debajo de todos los cielos, y que lo poseera para siempre jams.
Satans y los pecadores seran destruidos, y no perturbaran nunca ms el
Cielo ni la Tierra N ueva purificada.
Pero a los ngeles se les asign una ta-
rea: subir y bajar con el blsamo fortalece- El Cielo se llen de pesar
dor procedente de la gloria, para suavizar cuando todos se dieron
los sufrimientos del Hijo de Dios y servir- cuenta de que el 'hombre
lo. Tambin tendran la tarea de guardar y estaba perdido. Pero .Tess
proteger a los sbditos de la gracia de los
ofreci su vida en rescate,
ngeles impos y de las tinieblas que cons-
para que la sentencia de
tantemente arrojara contra ellos Satans.
Y como era imposible que Dios alterara o
muerte recayera sobre l y
cambiara su Ley para salvar al hombre per- no sobre los seres humanos.
dido y a punto de perecer, por eso permiti
que su amado Hijo muriera por la transgresin del hombre.
Satans se regocij una vez ms con sus ngeles de que hubiera podido de-
rribar al Hijo de Dios de su exaltada posicin al provocar la cada del hombre.
Dijo a sus ngeles qt1e cuando Jess tomara la naturaleza del hombre cado,
podra dominarlo e impedir que cumpliera el plan de salvacin.
Humildemente y con indecible pesar Adn y Eva abandonaron el hermoso
jardn donde haban sido tan felices hasta que desobedecieron la orden de
Dios. La atmsfera haba cambiado. Ya no se mantena invariable como antes
de la transgresin. Dios los visti con tnicas de pieles para cubrirlos de la
sensacin de fiio y calor a la que estaban expuestos.

La inmutable Ley de Dios.-Todo el Cielo se lament por la desobe-


diencia y la cada de Adn y de Eva, lo cual haban acarreado la ira de Dios
sobre toda la especie humana. Ya no podan tener comunin directa con Dios
y se haban sumergido en la miseria y la desesperacin.
La Ley de Jehov, fundamento de su gobierno en el Cielo y en la Tierra,
era tan sagrada como Dios mismo; y por esa razn Dios no poda aceptar
la vida de Lin ngel como sacrificio por su transgresin. Su Ley es de ms
importancia a su vista que los santos ngeles que rodean SLI trono. El Padre
no poda abolir ni modificar un solo precepto de su Ley para adaptarla a la
condicin cada del ser humano. Pero el Hijo de Dios, que junto con el Padre
haba creado al hombre, poda ofrecer por este una expiacin que Dios poda

[ 19 1
EN BUSCA DE ESPERANZA

aceptar mediante el don de su vida en sacrificio, para recibir sobre s la ira de


su Padre. Los ngeles informaron a Adn gue as como su transgresin haba
acarreado muerte y ruina, la vida y la inmortalidad apareceran como resulta-
do del sacrificio de C1isto.

Una vislumbre del futuro.-A Adn se le revelaron importantes aconte-


cimientos del futuro, desde su e:x.'Pt1lsin del Edn hasta el diluvio y ms all,
hasta la primera venida de Cristo a la Tierra; su amor por Adn y su posteridad
induciran al Hijo de Dios a condescender al punto de tomar la naturaleza
humana para elevar as, por medio de SLl propia humillacin, a todos los que
creyeran en l. Ese sacrificio sera de suficiente valor como para salvar a todo
el mundo; pero slo unos pocos aprovecharan la salvacin ofrecida por medio
de un sacrificio tan extraordinario. La mayora no ct1mplira las condiciones
requeridas para ser participantes de la gran salvacin de Dios. Preferiran el
pecado y la transgresin de la Ley de Dios antes que arrepentirse y obedecer,
para descansar por fe en los mritos y el sacrificio ofrecidos. Pero este sacrifi-
cio era de un valor tan inmenso como para hacer ms precioso que el oro fino
al hombre que lo aceptara.

La ofrenda sacrificial.-Cuando Adn, de acuerdo con las indicaciones


especiales de Dios, present una ofrenda por el pecado, fue para l tina cere-
monia sumamente penosa. Tuvo que levantar la mano para quitar una vida,
la cual slo Dios poda dar, con el fin de entregar su ofrenda por el pecado.
Por primera vez estuvo en presencia de la muerte. Al contemplar la vctima
sangrante en medio de las contorsiones de su agona, se lo indujo a observar
por fe al Hijo de Dios, a quien esa vctima prefiguraba, y quien morira como
sacrificio en favor del hombre.
Esta ofrenda ceremonial, ordenada por Dios, deba ser un constante re-
cordativo para Adn, como asimismo un reconocimiento penitencial de su
pecado. Este acto de quitar una vida dio a Adn una impresin ms profunda
y perfecta de su transgresin, ya que para expiarla se requera nada menos
que la muerte del amado Hijo de Dios. Se maravill de la infinita bondad y
del incomparable amor puesto de manifiesto al dar semejante rescate para
salvar al culpable. Cuando Adn daba muerte a la vctima inocente, le pareca
que estaba derramando con su propia mano la sangre del Hijo de Dios. Se
dio cuenta de que si hubiera permanecido fiel al Seor y leal a su santa Ley,
jams hab1ian muerto ni hombres ni animales. No obstante, los sacrificios, al
sealar hacia la gran y perfecta ofrenda del amado Hijo de Dios, le permitan
vislumbrar una estrella de esperanza, la cual iluminaba las tinieblas de su
ter1ible futuro, y le proporcionaba alivio en tu total desesperanza y rujna.

[ 20 ]
r

LASOLUCION

Al p1incipio se design al jefe de cada familia como dirigente y sacerdote


de su propio conjunto familiar. l\tls tarde, cuando la especie se multiplic
sobre la Tierra, algunos hombres sealados por Dios [los profetas] realizaron
la solemne ceremonia de los sacrificios en favor del pueblo. La sangre de los
animales deba relacionarse en la mente de los pecadores con la sangre del
Hijo de Dios. La muerte de la vctima deba ser una evidencia para todos
de que el castigo del pecado es la muerte. l\tlediante el acto del sac1ificio el
pecador reconoca su ct1lpa y manifestaba su fe, por cuyo intermedio prevea
el inmenso y perfecto sacrificio del Hijo de Dios, prefigurado por las ofrendas
de animales. Sin la expiacin provista por el Hijo de Dios, no pod1ia haber
derramamiento de bendiciones o salvacin por parte de Dios con respecto
al hombre. Dios es celoso del honor de su Ley. Su transgresin produjo una
espantosa separacin entre el Padre y el hombre. A Adn en su inocencia se
le concedi comunin directa, libre y gozosa con su Hacedor. Pero despus de
SLl transgresin, Dios se comunicara con l por medio de Cristo y los ngeles.

[ 21 1
5
El cdigo

LOS DIEZ MANDAMIENTOS

S e promulga la Ley de Dios en el Monte Sina.-Despus que el


Seor diera todas esas evidencias de su poder, les dijo quin era: 'Yo soy
Jehov tu Dios, que te saqu de la tierra de Egipto, de casa de servidL1mbre".
Entonces el mismo Dios que manifest su poder entre los egipcios dio SLl
Ley:
"No tendrs dioses ajenos delante de m.
"No te hars imagen ni ninguna semejanza de lo que est arriba en el
cielo, ni abajo en la tierra, ni en las aguas debajo de la tierra. No te inclinars
a ellas ni las honrars, porqL1e yo soy Jehov, tu Dios, fuerte, celoso, que visi-
to la maldad de los padres sobre los hijos hasta la tercera y cuarta generacin
de los que me aborrecen, y hago misericordia por millares a los que me aman
y guardan mis mandamientos.
"No tomars el nombre de Jehov, tu Dios, en vano, porque no dar por
inocente Jehov al que tome SLI nombre en vano.
"Acurdate del sbado para santificarlo. Seis das trabajars y hars toda
tu obra, pero el sptimo da es de reposo para Jehov, tu Dios; no hagas en l
obra alguna, t, ni tu hijo, ni tu hija, ni tu siervo, ni tu c1iada, ni tLl bestia, ni
tu ex1ranjero qL1e est dentro de tus puertas, porque en seis das hizo Jehov
los cielos y la tierra, el mar, y todas las cosas que en ellos hay, y repos en el
sptimo da; por tanto, Jehov bendijo el da de reposo y lo santific.
"Honra a tu padre y a tu madre, para que tus das se alarguen en la tierra
que Jehov, tu Dios, te da.
"No matars.
"No cometers adulterio.
"No hurtars.
"No dirs contra tu prjimo falso testimonio.
"No codiciars la casa de tu prjimo: no codiciars la mujer de tu pr-
jimo, ni su siervo, ni su criada, ni su buey, ni su asno, ni cosa alguna de tu
prjimo" (xodo 20:3-17).

[ 22 ]
,
ELCODIGO

Los dos primeros mandamientos pronunciados por Jehov atacan la idola-


tra, porque esta, al ser practicada, indt1ce al hombre a sumirse muchsimo en
el pecado y la rebelda, y con el tiempo resultara en la ofrenda de sacrificios
humanos. Dios quera proteger a su pueblo para que ni se acercara a tales
abominaciones. Los cuatro primeros mandamientos se dieron para mostrar al
hombre cules son sus deberes hacia el Altsimo. El cuarto es el eslabn gue
une al gran Dios con el hombre. El sbado fue dado especialmente en bene-
ficio del hombre y para honra de Dios. Los seis ltimos preceptos sealan el
deber del hombre hacia sus semejantes.
El sbado deba ser una seal entre Dios y su pueblo para siempre. De esta
manera se manifestara la seal: todos los que guardaran el sbado pondran
de manifiesto mediante esa observancia que eran adoradores del Dios vivien-
te, Creador de los cielos y la Tie1Ta. El sbado se1ia una seal entre Dios y su
pueblo mientras ht1biera gente sobre la Tierra qt1e lo sirviese.
"Todo el pueblo observaba el estruendo, los relmpagos, el sonido de la
bocina y el monte que humeaba. Al ver esto, el pueblo tuvo miedo y se man-
tuvo alejado. Entonces dijeron a Moiss: 'Habla t con nosotros , y nosotros
oiremos; pero no hable Dios con nosotros, para que no muramos'. Moiss
respondi al pueblo: 'No temis, pues Dios vino para probaros, para gue su
temor este, ante vosotros y no peque1s
/ . '.
''Y mientras el pueblo se mantena alejado, Nloiss se acerc a la oscuridad
en la cual estaba Dios. Jehov dijo a Moiss: 'As dirs a los hijos de Israel:
Vosotros habis visto que os he hablado desde el cielo'". La majestuosa pre-
sencia de Dios en el Sina y las conmociones gue produjo en la tierra, los
ter1ibles truenos y relmpagos que acompaaron la manifestacin de Dios,
impresionaron la mente de la gente con un temor y una reverencia tales por su
sagrada majestad, que instintivamente retrocedieron delante de la subyugado-
ra presencia del Altsimo, no fuera que no pudieran soportar su terrible gloria.

El peligro de la idolatra.-Una vez ms Dios quiso guardar a los israe-


litas de la idolatra. Les dijo: "No os hagis dioses de plata ni dioses de oro
/

para ponerlos junto a m" (Exodo 20:18-23). Estaban en peligro de imitar el


ejemplo de los egipcios: hacer imgenes que representaran a Dios.
Dios quera que su pueblo entendiera que slo l deba ser objeto de ado-
racin; y que cuando vencieran a las naciones idlatras que los rodearan, no
deban conservar ni una sola de sus imgenes de su ct1lto, sino que deban
destruirlas completamente. Muchas de esas deidades paganas eran muy cos-
tosas y artsticamente confeccionadas, como para tentar a los que haban pre-
senciado el ct1lto idlatra, tan comn en Egipto, para que consideraran esos
objetos inanimados con cierto grado de reverencia. El Seor quera que su

[ 23 1
EN BUSCA DE ESPERANZA

pt1eblo supiera que a causa de la idolatra de esas naciones, la cual los haba
inducido a practicar toda clase de impiedad, l t1sara a los israelitas como su
instrumento para castigarlos y destruir sus dioses.
Despus que Nloiss recibi los juicios de Dios y los escribi para el pue-
blo, junto con las promesas que se cumpliran si obedecan, el Seor le dijo:
"Sube ante Jehov, junto con Aarn, Nadab, Abi y setenta de los ancianos
de Israel; y os inclinaris de lejos. Pero solo Moiss se acercar a Jehov; que
ellos no se acerquen ni suba el pueblo con l. Moiss ft.1e y le cont al pueblo
todas las palabras de Jehov, y todas las leyes. Y todo el pt1eblo ,respondi a una
voz: 'Cumpliremos todas las palabras que Jehov ha dicho' " (Exodo 24: 1-3).
Moiss no escribi los Diez Mandamientos sino los juicios que Dios les
intimase a observar, y las promesas que se cumpliran con la condicin de
que los obedecieran. Se las ley al pueblo, y ste se comprometi a obedecer
todas las palabras que el Seor haba dicho. 1\iloiss escribi entonces en Lln
libro la solemne promesa de ellos, y ofreci sacrificios al Altsimo en favor del
pt1eblo. "Despus tom el libro del pacto y lo ley a odos del pt1eblo, el cual
dijo: 'Obedeceremos y haremos todas las cosas que Jehov ha dicho'. Enton-
ces Moiss tom la sangre, la roci sobre el pueblo y dijo: 'Esta es la sangre
,
del pacto que Jehov ha hecho con vosotros sobre todas estas cosas'" (Exodo
24:7, 8). El pueblo repiti su solemne promesa al Seor de que hara todo lo
que l haba dicho, y de qt1e seran obedientes.

La eterna Ley de Dios.-La Ley de Dios exista antes que el hombre


fuera creado. Los ngeles estaban gobernados por ella. Satans cay porque
transgredi los principios del gobierno de Dios. Despus qt1e Adn y Eva fue-
ran creados, el Altsimo les dio a conocer su Ley. No fue escrita entonces;
pero Jehov la repiti en presencia de ellos.
El da de reposo del ct1arto mandamiento fue instituido en el Edn. Des-
pus de haber hecho el mundo y haber creado al hombre sobre la Tierra, hizo
el sbado para el hombre. Despus del pecado y la cada de Adn nada se
elimin de la Ley de Dios. Los principios de los Diez Mandamientos existan
antes de la cada y eran de tal naturaleza que se adecuaban a las condiciones
de los seres santos. Despus de la cada no se cambiaron los principios de
esos preceptos, sino que se aadieron algunos tomando en cuenta la condi-
cin cada del hombre.
Dios estableci un sistema que requera el sacrificio de animales para
mantener constantemente frente al hombre cado lo que la serpiente logr
qt1e Eva no creyera: que la paga de la desobediencia es mt1erte. La transgre-
sin de la Ley de Dios hizo necesaria la muerte de Cristo como sacrificio,
para que de esa manera fuese posible que el hombre se librara de ese castigo

[ 24 ]
,
ELCODIGO

y al mismo tiempo se preservara el honor de la Ley de Dios. El sistema de


sac1ificios deba ensear humildad al hombre, en vista de su condicin cada,
y deba conducirlo al a1Tepentimiento y a confiar slo en Dios para el perdn
de sus pasadas transgresiones a su Ley por medio del prometido Redentor. Si
la Ley de Dios no hubiera sido traspasada nunca habra habido muerte, ni ha-
bra habido necesidad de preceptos adicionales para adaptarlos a la condicin
cada del hombre.
Adn ense la Ley de Dios a sus descendientes, y fue transmitida por los
fieles a travs de las generaciones sucesivas. La constante transgresin de la
Ley de Dios requiri el derramamiento de un diluvio sobre la Tierra. La Ley
fue preservada por No y su familia, quienes por obrar bien fueron salvados
en el arca mediante un milagro de Dios. No ense los Diez l\tlandamientos
a sus descendientes. El Seor preserv a un pueblo propio, a partir de Adn,
en cuyo corazn estaba su Ley. Dice que Abraham "oy ... mi voz y guard mi
precepto, mis mandamientos , mis estatutos y mis leyes" (Gnesis 26:5).
El Seor se le apareci a Abraham y le dijo: "Yo soy el Dios Todopoderoso.
Anda delante de m y s pe1fecto. Yo har un pacto contigo y te multiplicar
en gran manera ... Establecer un pacto contigo y con tu descendencia des-
pus de ti, de generacin en generacin: un pacto perpetuo, para ser tu Dios
y el de tl1 descendencia despus de ti" (Gnesis 17: 1, 2, 7).
Despus reqt1iri que Abraham y Sll descendencia se circuncidaran, lo que
era un crculo cortado en la carne, como seal de que Dios los haba cortado
y separado de todas las naciones para que constituyeran su tesoro especial.
Mediante esa seal se comprometan solemnemente a no contraer matrimo-
nio con personas provenientes de otras naciones, porque si lo hacan podan
perder su reverencia por Dios y su santa Ley, y llegaran a ser semejantes a los
pueblos idlatras que los rodeaban.
Mediante el acto de la circuncisin aceptaban solemnemente cumplir su
parte de las condiciones del pacto hecho con Abraham: a saber, mantenerse
separados de todas las naciones y ser perfectos. Si los descendientes de Abra-
ham se hubieran mantenido separados de las otras naciones, no habran cado
en la idolatra. Al mantenerse separados de las otras naciones, la gran tentacin
de participar de sus costumbres pecaminosas y de rebelarse contra Dios no
hubiera existido para ellos. Perdieron en gran medida su carcter peculiar y
santo al mezclarse con las naciones que los rodeaban. Con el fin de castigarlos,
el Seor trajo hambre sobre la tierra, lo cual los oblig a descender a Egipto para
preservar su vida. Pero Dios no los olvid mientras estaban en Egipto, por cat1sa
de su pacto con Abraham. Permiti que fueran oprimidos por los egipcios para
que se volviesen a l en su angustia, eligieran st1 gobierno jt1sto y misericordioso,
y obedecieran sus requerimientos.

[ 25 1
EN BUSCA DE ESPERANZA

Al principio slo unas pocas familias descendieron a Egipto, pero crecie-


ron hasta convertirse en una gran multitud. Algunos fueron cuidadosos al
instruir a sus hijos en la Ley de Dios, pero mt1chos israelitas haban visto tanta
idolatra que tenan ideas confusas acerca de la Ley de Dios. Los que teman
a Dios clamaban con angt1stia de espritu para qt1e se quebrantara el yugo de
su gravosa esclavitt1d, y para que el Seor los sacara de la tierra de su cau-
tiverio con el fin de poder servirlo libremente. Dios escuch sus clamores y
suscit a Moiss como instrumento suyo para que llevara a cabo la liberacin
de SLI pueblo. Despus de salir de Egipto y de la divisin de las aguas del l\tlar
Rojo delante de ellos, el Seor los prob para ver si confiaban en quien los
haba sacado, una nacin de otra nacin, por medio de seales, tentaciones
y maravillas. Pero no pudieron soportar la prueba. Murmuraron contra Dios
por las dificultades que encontraron en el camino, y manifestaron su deseo
de regresar otra vez a Egipto.

Escritos en tablas de piedra.-Para que no tuvieran excusa, el Seor


mismo condescendi a descender al Sina, envuelto en gloria y rodeado por
sus ngeles, y en tina forma sublime e impresionante dio a conocer SLI Ley
de los Diez Mandamientos. No confi en nadie para ensearla, ni siquiera en
sus ngeles, sino que dio su Ley con voz audible al odo de todo el pt1eblo. Y
ni as confi en la frgil memoria de tina gente proclive a olvidar sus requeri-
mientos, sino que los escribi con su propio dedo en tablas de piedra. Elimin
toda posibilidad de que mezclaran sus santos preceptos con tradiciones, o que
confundieran sus requerimientos con las costumbres de los hombres.
Se acerc entonces an ms a su pueblo, tan dispuesto a apartarse, de
modo que no se limit a dejarle los diez preceptos del Declogo. Orden
a Moiss que escribiera lo que le iba a decir, es a saber, juicios y leyes con
indicaciones precisas con respecto a lo que quera que hicieran, para que as
guardaran los diez preceptos que haban sido grabados en tablas de piedra.
Esas indicaciones y esos reque1imientos especficos se dieron para inducir
al hombre falible a obedecer la ley moral, que tan proclive est a transgredir.
Si la humanidad hubiese guardado la Ley de Dios, tal como le fue dada
a Adn despt1s de st1 cada, preservada en el arca por No y observada por
Abraham, no habra habido necesidad del rito de la circuncisin. Y si los des-
cendientes de Abraham hubiesen guardado el pacto, del cual la circuncisin
era una garanta, nunca hubieran cado en la idolatra ni se habra permitido
que descendiesen a Egipto ni habra habido necesidad de que Dios proclama-
ra su Ley desde el Sina y la grabara en tablas de piedra, ni que salvaguardara
esos preceptos mediante las indicaciones, los juicios y los estatutos que le
dara a Moiss.

[ 26 ]
,
ELCODIGO

Juicios y estatutos.-Moiss escribi esos juicios y estatutos procedentes


de la boca de Dios mientras se encontraba con l en el monte. Si el pueblo de
Dios hubiera obedecido los principios contenidos en los Diez Mandamientos,
no habra habido necesidad de las indicaciones definidas dadas a Moiss, que
l escribi en un libro, con relacin a su deber hacia Dios y hacia sus semejan-
tes. Las indicaciones especficas gue el Seor dio a Moiss, con respecto al
deber de SLI pueblo hacia sus semejantes y al extranjero, son los principios de
los Diez Mandamientos simplificados y presentados en forma definida para
que no pudieran caer en error.
El Seor instruy a Moiss claramente con respecto a los sacrificios cere-
moniales que deban terminar con la muerte de Cristo. El sistema de sacrifi-
cios preanunciaba la ofrenda de Cristo como Cordero sin mancha.
El Altsimo estableci primeramente el sistema de ofrendas y sacrificios
con Adn despus de su cada; y este los ense a sus descendientes. Este sis-
tema se corrompi antes del diluvio por causa de los que se separaron de los
fieles seguidores de Dios y se dedicaron a la construccin de la torre de Babel.
Ofrecieron sacrificios a los dioses gue ellos mismos se hicieron en lugar de
ofrecrselos al Dios del Cielo. Lo hicieron no porgt1e tt1vieran fe en el Reden-
tor venidero, sino porqt1e crean que podran agradar a sus dioses al ofrecer
una gran cantidad de animales sobre sus altares contaminados e idoltricos.
Su supersticin los indujo a caer en enormes extravagancias. Enseaban a la
gente que mientras ms valiosos fueran los sacrificios qt1e ofreca, mayor pla-
cer proporcionaran a sus dolos, y mayores seran tambin la prosperidad y las
riquezas de la nacin. Por esa razn a mentido se ofrecan sac1ificios humanos
a esos dioses inertes. Esas naciones tenan leyes y reglamentos sumamente
crueles para controlar las acciones de la gente. Esas leyes fueron promulgadas
por hombres cuyos corazones no haban sido st1avizados por la gracia; y aun-
que podan condonar el ms degradante de los crmenes, una pequea ofensa
los induca a castigarla con el ms cruel de los castigos.
Moiss tena presente esto cuando dijo a Israel: ''Yo os he enseado estatu-
tos y decretos, como Jehov, mi Dios, me mand, para que hagis as en me-
dio de la tierra en la que vais a entrar para tomar posesin de ella. Gt1ardadlos,
pues, y ponedlos por obra, porque ellos son vuestra sabidura y vuestra inte-
ligencia ante los ojos de los pueblos, los cuales oirn todos estos estatutos, y
dirn: 'Ciertamente pueblo sabio y entendido, nacin grande es sta'. Porque
qu nacin grande hay que tenga dioses tan cercanos a ellos como lo est
Jehov, nuestro Dios, en todo ct1anto le pedimos? Y qt1 nacin grande hay
que tenga estatutos y jt1icios justos como es toda esta Ley que yo pongo hoy
delante de vosotros?" (Det1teronomio 4:5-8). [Por tanto les dio indicaciones de
constriiirle iin "edificio" para sus ofrendas y sacrificios segn la voluntad divina.]

[ 27 1
EN BUSCA DE ESPERANZA

EL SANTUARIO TERRENAL
El tabernculo fue hecho de acuerdo con el mandato de Dios. El Seor
suscit hombres y los habilit con facultades sobrenaturales para llevar a cabo
una obra sumamente ingeniosa. No se permiti que ni Nloiss ni sus obreros
planificaran la forma ni los mtodos de construccin del edificio. Dios mismo
traz el plano y se lo dio a Moiss, con indicaciones definidas respecto a SLI
tamao y sus formas, y los materiales que deban emplearse en la construc-
cin, y especific cada mueble que se colocara en l. Le present un patrn,
un modelo, en miniatura del Santua1io celestial y le orden que hiciera todo
de acuerdo con ese modelo que se le haba mostrado en el monte. Moiss
escribi todas estas indicaciones en un libro y las ley delante de las personas
ms influyente del pueblo.
Entonces el Seor pidi al pt1eblo que trajera una ofrenda voluntaria para
qt1e le hicieran t1n Santuario, de manera que pudiera morar entre ellos. "En-
tonces sali toda la congregacin de los hijos de Israel de delante de l\tloiss.
Todo aquel a quien su corazn impuls, y todo aquel a quien su espitu le dio
voluntad, trajo una ofrenda a Jehov para la obra del Tabernculo de reunin,
para toda su obra y para las sagradas vestiduras. Vinieron tanto hombres como
mujeres, todos de corazn generoso, y trajeron cadenas, zarcillos, anillos, bra-
zaletes y toda
, clase de joyas de oro; todos presentaban una ofrenda de oro a
Jehov" (Exodo 35:20-22).
Era necesario realizar grandes y costosos preparativos. Haba que reunir
materiales preciosos y caros. Pero el Seor aceptaba solamente las ofrendas
volt1ntarias. La devocin a la obra de Dios y el sacrificio sincero se requeran
en primer lugar con el fin de preparar un sitio para el Altsimo. Y cuando ya
estaba en marcha la construccin del Santuario y la gente estaba trayendo sus
ofrendas a l\tloiss, y cuando l las estaba presentando a los obreros, todos
los hombres sabios qt1e estaban dedicados a la obra evaluaron las ofrendas y
vieron que la gente haba trado suficiente e incluso ms de lo qt1e se poda
usar. Y Moiss proclam por el campamento lo siguiente: "Ningn hombre
ni mt1jer haga ms labores
, para la ofrenda del santt1ario. As se le impidi al
pueblo ofrecer ms" (Exodo 36:6).

Una advertencia para las generaciones venideras.- Las repetidas


murmuraciones de los israelitas, y las manifestaciones de la ira de Dios por
causa de sus transgresiones, aparecen registradas en la historia sagrada en
beneficio del pt1eblo de Dios que habra de vivir despus sobre la Tie1Ta, pero
muy especialmente para que constituyeran una advertencia para los qt1e vi-
van cerca del fin del tiempo. Incluso sus actos de devocin, y la energa y la
generosidad manifestada al traer sus ofrendas voluntarias a Moiss aparecen

[ 28 ]
,
ELCODIGO

registrados en beneficio del pueblo de Dios. Su disposicin al preparar con


tanta alegiia los materiales para el tabernculo es un ejemplo para todos los
que verdaderamente aman y adoran al Altsimo. Los que aprecian la bendi-
cin de la sagrada presencia de Dios, cuando preparan la construccin de un
lugar para encontrarse con l debe1ian manifestar ms inters y celo en esa
obra sagrada, y deberan adjudicarle un valor proporcionalmente mayor a las
bendiciones celestiales qt1e a las comodidades te1Tenales. Deberan compren-
der qt1e estn edificando una casa para Dios.
Ciertamente era importante que un edificio que se levantaba expresamen-
te para que Dios se encontrase con su pueblo fuese edificado con cuidado,
para que sea cmodo, limpio y conveniente, puesto que habra de ser dedica-
do al Seor y ofrecido a l, y porque se le habra de solicitar que more en esa
casa, para que esta adquiera Lln carcter sagrado gracias a su santa presencia.
Se deba dar lo suficiente a Jehov, y en forma volt1ntaria, para poder llevar
a cabo la obra con amplitud, de manera que los trabajadores asignados para
cada tarea pudiesen decir: "No traigan ms ofrendas".

D e acuerdo con el modelo.-Cuando estuvo terminada la constrt1ccin


del tabernculo, Moiss examin toda la obra, la compar con el modelo y
con las indicaciones qt1e haba recibido de Dios, y verific que cada porcin
concordara con el modelo; y bendijo al pueblo.
Dios dio un modelo del arca a 1\iloiss, con indicaciones especiales sobre
cmo hacerla. Deba contener las tablas de piedra, sobre las cuales Dios mis-
mo haba grabado con su propio dedo los Diez Nlandamientos. Pareca un
bal, y estaba revestida de oro puro por dentro y por fuera. Tena un adorno
semejante a una corona de oro alrededor de su parte superior. La tapa de
esta arca era el propiciatorio, hecho de oro macizo. En cada extremo de ste
haba un querubn labrado en oro puro y macizo. Sus rostros estaban dirigi-
dos el uno frente al del otro, y contemplaban con reverencia hacia abajo en
direccin del propiciatorio, para representar a todos los ngeles celestiales
que contemplan con inters y reverencia la Ley depositada en el arca del
Santua1io celestial. Estos querubines tenan alas. Una de ellas se extenda
hacia lo alto, mientras la otra cubra su cuerpo. El arca del Santuario terrenal
era una rplica de la verdadera arca en el Cielo. All, al lado del arca celestial,
se mantienen de pie los ngeles vivientes, a cada extremo del arca, y cada uno
de ellos ct1bre el propiciatorio con una de sus alas, elevndolas hacia lo alto,
mientras con la otra ct1bren sus cuerpos en seal de reverencia y humildad.
Se pidi a Moiss que colocara en el arca terrenal las tablas de piedra. Se
las llam tablas del testimonio; y el arca recibi el nombre de arca del testi-
monio, porque contena el testimonio de Dios en los Diez Mandamientos.

[ 29 1
EN BUSCA DE ESPERANZA

Los dos c ompartimentos.-El tabernculo estaba constitt1ido por dos


compartimentos separados por una cortina o velo. Todos los muebles del ta-
bernculo estaban hechos de oro macizo, o revestidos de oro. Las cortinas del
tabernculo ofrecan una variedad de colores, combinados en forma suma-
mente bella, y en esas cortinas haba querubines bordados con hilos de oro y
plata, para representar a la ht1este anglica que est relacionada con la obra
del Santuario celestial y que son ngeles qt1e ministran en favor de los santos
que se enct1entran en la Tierra.
Detrs del segundo velo estaba el arca del testimonio, y una hermosa y
rica cortina se extenda delante de ella. Esta cortina no llegaba hasta el cielo
raso del edificio. La gloria de Dios, que se manifestaba sobre el propiciatorio,
poda ser vista desde ambos compartimentos, pero en un grado mucho menor
en el primero de ellos.
Directamente delante del arca, pero separado por la cortina, estaba el altar
de oro del incienso. El fuego que arda en ese altar haba sido encendido por
Dios mismo, y se lo cuidaba reverentemente alimentndolo con tanto incienso
que llenaba el Santuario con su humo fragante de da y de noche. Su perfume
se extenda por kilmetros a la redonda en torno del tabernculo. Cuando el
sacerdote ofreca el incienso delante del Seor, miraba hacia el propiciatorio.
Aunqt1e no lo vea, saba que estaba all, y cuando el incienso se elevaba como
una nube, la gloria del Seor descenda sobre el propiciatorio y llenaba el Lugar
Santsimo y era visible tambin en el Lugar Santo, y esa gloria a menudo llenaba
de tal modo ambos compartimentos, que el sacerdote se vea impedido de ofi-
ciar y obligado a mantenerse de pie junto a la puerta del tabernculo.
El sacerdote que en el Lugar Santo diriga sus plegarias por fe hacia el
propiciatorio, que no poda ver, representa al pueblo de Dios que dirige sus
plegarias a Cristo, quien se encuentra frente al propiciatorio del Santuario ce-
lestial. No pt1ede ver a Sll Mediador con sus ojos naturales, pero mediante el
ojo de la fe puede ver a Cristo frente al propiciatorio y le dirige sus oraciones,
y con seguridad st1plica los beneficios de su obra mediadora.
Estos sagrados compartimentos no tenan ventanas que permitieran entrar
la luz. El candelabro hecho de puro oro se mantena encendido de noche y de
da, y proporcionaba luz para ambos compartimentos. La luz de las lmparas
del candelabro se reflejaba en las tablas recubiertas de oro que se hallaban a
ambos lados del edificio, y asimismo sobre los muebles sagrados y sobre las
cortinas de hermosos colores con querubines bordados con hilos de oro y pla-
ta, cuyo aspecto era tan glorioso qt1e no se lo puede describir. No hay lengua
capaz de expresar la sagrada hermosura, el encanto y la gloria que se vean en
esos compartimentos. El oro del Santuario reflejaba los diferentes matices de
las cortinas, qt1e parecan ostentar los colores del arco iris.

[ 30 ]
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15 codos 1
EL TABERN AC ULO TERREN AL
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o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o 011
1 100 codos 1
EN BUSCA DE ESPERANZA

Slo una vez al ao el sumo sacerdote poda entrar en el Lugar Santsimo,


y despus de preparativos sumamente solemnes y cuidadosos. Y ningn ojo
mortal, salvo el del sumo sacerdote, poda contemplar la sagrada grandiosi-
dad de ese compartimento, porque era la morada especial de la gloria visible
de Dios. El sumo sacerdote siempre entraba temblando, mientras el pueblo
aguardaba su regreso en medio del ms solemne silencio. Sus ms fervientes
deseos eran que Dios los bendijera. Frente al propiciatorio Dios mantena
comunin con el sumo sacerdote. Si ste permaneca ms tiempo del que
pareca conveniente, la gente a mentido comenzaba a ate1Torizarse, temerosa
de que por causa de sus pecados o alg(1n pecado del sacerdote la gloria del Se-
or le ht1biese quitado la vida. Pero cuando oan el sonido de las campanillas
que llevaba en su vestimenta, sentan un profundo alivio. Entonces el sumo
sacerdote sala y bendeca al pueblo.
Cuando la obra del tabernculo estuvo terminada, "una nube ct1bri el
Tabernculo de reunin, y la gloria de Jehov llen el Tabernct1lo. Nloiss no
poda entrar en el Tabernct1lo de reunin, porqt1e la nube estaba sobre l, y
la gloria de Jehov lo llenaba ... Porque la nt1be de Jehov estaba de da sobre
el Tabernct1lo, y el fuego estaba de noche sobre l, a la vista de toda la casa
/

de Israel. As ocuna en todas sus jornadas" (Exodo 40:34, 35, 38).


El tabernculo se construy de tal manera qt1e se lo poda desarmar en
piezas para llevarlo en ocasin de todos sus viajes.

La nube guiadora.-El Seor condujo a los israelitas en todas sus peregri-


naciones por el desierto. Cuando era para el bien del pueblo y la gloria de Dios
que levantaran sus tiendas en cierto lugar, el Altsimo lo manifestaba mediante
la columna de nube que descenda directamente sobre el tabernculo. Y all
permaneca hasta que Dios quera que emprendieran el viaje de nuevo. Enton-
ces la nube de gloria se elevaba por encima del tabernculo, y as volvan a viajar.
En todos sus viajes manifestaban un orden perfecto. Cada tribu llevaba Lln
estandarte con el emblema de la casa de su padre, y cada una de ellas haba
recibido la orden de acampar junto a su estandarte. Y cuando viajaban, las
diferentes tribus marchaban en orden, cada una junto a su propio estandar-
te. Cuando descansaban de sus viajes, erigan el tabernculo, y entonces las
diferentes t1ibus levantaban sus tiendas en orden, justamente en el lugar que
Dios les haba mandado, alrededor del tabernculo, a cierta distancia de l.
Dt1rante sus viajes llevaban el arca del pacto delante de ellos. As: "La nube
de Jehov iba sobre ellos de da. Cuando el arca se mova, l\1oiss deca: 'Le-
vntate, Jehov! Que sean dispersados tus enemigos y huyan de tu presencia
los que te aborrecen!' Y cuando ella se detena, deca: 'Descansa, Jehov,
entre los millares de millares de Israel!'" (Nmeros 10:34-36).

[ 32 ]
6
El Liberador

Y lleg el tiempo cuando Jess iba a tomar sobre s la naturaleza humana,


humillarse como hombre y soportar las tentaciones de Satans.
Su nacimiento careci de grandeza mundanal. Naci en un establo y su
cuna fue un pesebre; no obstante, su nacimiento n1e honrado ms que el de
cualquiera de los hijos de los hombres. Los ngeles del Cielo dieron infor-
macin a los pastores acerca del advenimiento de Jess, y la luz y la gloria de
Dios acompaaron st1 testimonio. Las huestes celestiales pulsaron sus arpas y
glorificaron al Seor. Anunciaron con tono de triunfo el advenimiento del Hijo
de Dios a un mt1ndo cado para llevar a cabo la obra de la redencin, y brindar
mediante su muerte felicidad y vida eterna al hombre. El Altsimo honr la
venida de su Hijo. Los ngeles lo adoraron. [Y el siguiente paso fue ... ]

El bautis mo de J ess.-Los ngeles de Dios acudieron al lugar de su


bautismo; el Espritu Santo descendi en forma de paloma y repos sobre l,
y mientras la gente permaneca presa de gran asombro, con los ojos fijos en
l, se O)' la voz del Padre, procedente del Cielo, que as deca: "T eres mi
H ijo amado, en ti tengo complacencia" (Marcos 1: 11 ).
Juan no estaba seguro de que fuera el Salvador el que haba venido a ser
bautizado por l en el Jordn. Pero Dios haba prometido darle una seal
por medio de la ct1al podra saber quin era el Cordero de Dios. Esa seal
se cumpli cuando la paloma celestial repos sobre Jess y la gloria de Dios
resplandeci a su alrededor. Juan alz la mano y, sealando al Seor, clam
con fuerte voz: " Este es el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo!"
(Juan 1:29).

El ministerio d e Juan.-Jt1an inform a sus discpulos qt1e Jess era el


prometido Mesas, el Salvador del mundo. Cuando su obra estaba por con-
cluir, les ense a dirigir SLI mirada hacia l y a seguirlo como el gran Maes-
tro. La vida de Juan estt1vo llena de pesar y abnegacin. Anunci el primer
advenimiento de Cristo pero no se le permiti ser testigo de sus milagros y
disfrutar del poder que manifestaba. Cuando Jess comenz a presentarse

[ 33 ]
EN BUSCA DE ESPERANZA

como Maestro, Juan se dio ct1enta de que tena que mo1ir. Rara vez se oa su
voz, salvo en el desierto. Su vida fue solitaria. No se aferr a la familia de su
padre para gozar de su sociabilidad, sino que los dej para cumplir su misin.
Multitudes abanclonaban sus atareadas ciudades y aldeas y se reunan en el
desierto para escuchar las palabras de ese maravilloso profeta. Juan hinc el
hacha en la raz del rbol. Reprob el pecado sin tomar en ct1enta las conse-
cuencias, y prepar el camino para el Cordero de Dios.
Herodes se sinti impresionado al escuchar los testimonios poderosos y
certeros de J uan, y con profundo inters pregunt qu deba hacer para ser
su discpulo. Juan estaba al tanto de que el rey quera casarse con la mujer
de su hermano, mientras ste aun viva, y con fidelidad le dijo que eso no era
co1Tecto. Pero Herodes no estaba dispuesto a hacer sacrificios. Se cas con
la mt1jer de su hermano; y como resultado de la influencia de sta prendi a
Juan y lo puso en la crcel, con la intencin, sin embargo, de soltarlo despus.
Mientras Juan se hallaba all confinado, se enter por medio de sus discpulos
de las poderosas obras de Jes(1s. No poda escuchar sus palabras llenas de gra-
cia, pero los discpulos le informaron y lo consolaron con lo que haban odo.
Pronto Jt1an fue decapitado como resultado de la inflt1encia de la mujer de
Herodes. Los ms humildes discpulos que siguieron a Jess, quienes fueron
testigos de sus milagros y escucharon las consoladoras palabras qt1e brotaban
de sus labios, fueron mayores que Juan el Bautista (ver l\1ateo 11: 11); fueron
ms exaltados y honrados, y derivaron mayor placer de la vida.
Juan vino con el esp1itu y el poder de Elas para proclamar la p1imera venida
de Jess (Lt1cas l: 17). Juan representa a los que saldrn con el espritu y el
poder de Elas para anunciar el da de la ira y la segt1nda venida de Jess.

La te ntacin.-Despus de st1 bautismo en el Jordn, Jess fue conduci-


do por el Espritu al desierto para ser tentado por el diablo. El Espritu Santo
lo prepar para la e>.'Periencia especial de esas fieras tentaciones. Durante 40
das n1e tentado por Satans, y en su transcurso no comi nada. Todo lo que
haba a su alrededor era desagradable, tendiente a quebrantar la naturaleza
humana. Estaba rodeado por bestias feroces y por el diablo en un lugar deso-
lado y solitario. El Hijo de Dios estaba plido y exhausto por causa del ayt1no
y el sufrimiento. Pero su camino estaba trazado, y deba cumplir la tarea que
haba venido a realizar.
Satans se aprovech de los st1frimientos del Hijo de Dios y se prepar
para asediarlo con diversas tentaciones, con la esperanza de vencerlo, ya que
se haba ht1millado y se haba hecho hombre. Satans se le apareci con esta
tentacin: "Si eres H ijo de Dios, di a esta piedra que se convierta en pan".
Tent a Jess a que aceptara dar pruebas de su carcter mesinico por medio

[ 34 ]
EL LIBERADOR

del ejercicio de su poder divino. Jess le contest con mansedumbre: "Escrito


est: 'No slo de pan vivir el hombre, sino de toda palabra de Dios'" (Lucas
4:3, 4).
Satans trataba de disputar con Jess con respecto a su condicin de Hijo
de Dios. Se refiri a su debilidad y a sus sufrimientos, y con fanfarronera
afirm que era ms fuerte que Cristo. Pero las palabras procedentes del Cie-
lo: 'T eres mi Hijo amado; en ti tengo complacencia" (Lucas 3:22), fueron
st1ficientes para sostener a Jess durante
todos sus sufrimientos. Cristo no tena por Era el propsito de Dios
qu convencer a Satans de st1 poder y del que esta exhibicin de
hecho de qt1e era el Salvador del mundo. poder fortaleciera la fe de
Este dispona de suficiente evidencia de la su pueblo, de modo que
exaltada posicin y la autoridad del Hijo de su posteridad lo adorara
Dios. Su rent1encia para someterse a la au-
siempre slo a l, quien les
toridad de Cristo le haba cerrado las puer-
mostr tanta misericordia.
tas del Cielo.
Para manifestar su poder, Satans llev
a Jess a Jerusaln y lo ubic sobre tino de los pinculos del templo, y all lo
tent a que diera evidencia de que era Hijo de Dios a1Tojndose desde esa
alttira vertiginosa. El adversario pronunci estas palabras de la inspiracin:
"Pues escrito est: 'A sus ngeles mandar acerca de ti, que te gtiarden', y 'En
las manos te sostendrn, para que no tropieces con tu pie en piedra' ". Jess
le respondi: "Dicho est: 'No tentars al Seor tu Dios' " (Lucas 4: 10-12).
Satans quera que Jess se envalentonara con las mise1icordias de su Padre
y que arriesgara st1 vida antes de cumplir su misin. Esperaba de ese modo
que el plan de salvacin fracasara; pero este tena fundamentos demasiado
profundos para que Satans lo pt1diera derribar o malograr.
Cristo es un ejemplo para todos los cristianos. Cuando se los tiente o se
disct1tan sus derechos, deben soportar todo con paciencia. No deben creer
que tienen derecho a invocar al Seor paTa que manifieste su poder con el
fin de lograr la victoria sobre st1s enemigos, a menos que de esa manera se
honre y se glorifiqt1e directamente a Dios. Si Jes(1s se hubiera aTrojado desde
el pinculo del templo, no habra glorificado a su PadTe, porque nadie ht1biera
sido testigo de ese acto sino slo Satans y los ngeles de Dios. Y habra sido
tentar a Dios manifestar su poder frente a SLI ms acerbo enemigo. Habra
significado ceder ante aquel a qt1ien haba venido a vencer.
"Luego lo llev el diablo a un alto monte y le mostr en un momento todos
los reinos de la tie1Ta. Le dijo el diablo: 'A ti te dar todo el poder de estos
reinos y la gloria de ellos, porque a m me ha sido entregada y a quien quiero
la doy. Si t, postrado, me adoras, todos sern tuyos'. Respondiendo Jess, le

[ 35 1
EN BUSCA DE ESPERANZA

dijo: Vete de m, Satans, porque escrito est: Al Seor tu Dios adorars y a l


slo servirs'" (Lucas 4:5-8).
Satans present a Jess los reinos de la Tierra en su aspecto ms atrac-
tivo. Si Jess hubiera estado dispuesto a adorarlo, l se habra ofrecido a re-
nunciar a sus pretensiones de poseer la Tierra. Pero si el plan de salvacin se
cL1mpla plenamente y Jess mora para redimir al hombre, Satans saba que
su propio poder se reducira, finalmente le sera arrebatado y sera destrt1ido.
Por tanto era su plan bien estudiado impedir, dentro de lo posible, el cumpli-
miento de esta gran obra que haba sido comenzada por el Hijo de Dios. Si el
plan para redimir al hombre fracasara, Satans podra conservar el reino que
en aquel entonces reclamaba. Y si lograba buen xito, se alababa a s mismo
pensando qt1e reinara en oposicin al Dios del Cielo.

Se reprende al tentador y acusador.-Satans se regocij ct1ando Jess


puso a un lado su poder y SLI gloria y dej el Cielo. Crey que el Hijo de Dios
quedaba entonces a merced de su poder. La tentacin dio tan fciles resultados
con la santa pareja en el Edn que esperaba, como consecuencia de su poder
y su astucia satnica, poder der1ibar inclt1sive al Hijo de Dios y que adems,
de ese modo y como corolario, poder salvar SLI propia vida y su reino. Si poda
tentar a Jess a apartarse de la voluntad de su Padre, lograra su propsito. Pero
Jes(1s enfrent al tentador con esta reprensin: "Vete de m, Satans". Slo se
inclinara ante su Padre.
Satans pretenda que el dominio de la Tie1Ta le perteneca, y le sugiri a
Jess que poda evitar todos sus sufrimientos: que no necesitaba morir para
obtener los reinos de este mundo; si lo adoraba poseera la Tierra y la gloria de
reinar sobre ellos. Pero Cristo se mantuvo firme. Saba que llegara el momen-
to cuando con su propia vida rescatara el reino usurpado por Satans, y que
despt1s de Lin tiempo todo el Cielo y toda la Tierra se someteran a l. Eligi
una vida de sufrimiento, ms su terrible muerte, como el camino sealado por
su Padre para poder llegar a ser el legtimo heredero de los reinos de la Tierra,
los cuales le sern entregados en SLIS manos como posesin eterna. Tambin
Satans le ser entregado para ser destruido por la muerte, para qL1e nunca
ms pueda molestar a Jess y a los santos en gloria.

EL MINISTERIO DE CRISTO
Cuando Satans termin sus tentaciones, se apart de Jess por un tiem-
po; y los ngeles le prepararon alimento en el desierto para fortalecerlo, y la
bendicin de su Padre repos sobre l. Satans haba fracasado con SLIS ms
fieras tentaciones; pero esperaba el momento cuando Jess se dedicara a SLI
ministerio, en cuyo transcurso, en diferentes ocasiones, pondra a prueba SLI

[ 36 ]
EL LIBERADOR

astucia contra l. Todava esperaba prevalecer sobre l estimulando a los que


no queran recibirlo para que lo aborreciesen y trataran de destrL1irlo.
Satans y sus ngeles estuvieron muy ocL1pados dL1rante el mirsterio de
Cristo induciendo a los hombres a manifestar incredulidad, odio y burla. A me-
nudo cuando Jess presentaba alguna verdad incontrovertible para reprobar sus
pecados, la gente se llenaba de ira. Satans y sus demonios los instaban enton-
ces a quitar la vida del Hijo de Dios. Ms de una vez tomaron piedras para a1To-
jrselas, pero los ngeles lo protegieron y lo apartaron de la airada multitud para
ponerlo a salvo. En otra oportLmidad, cuando la verdad pura brot de sus santos
labios, la mL1ltitud le ech mano y lo llev al borde de un risco con la intencin
de despearlo. Surgi entonces una discusin entre ellos sobre lo que deban
hacer con l, y los ngeles una vez ms lo ocultaron de la vista de la multitud, de
modo que pudo pasar por en medio de ella y proseguir SLI camino.
Satans todava esperaba que el plan de salvacin fracasara. Ejerci todo
SLl poder para endL1recer el corazn de la gente y amargar sus sentimientos en
contra de Jess. Esperaba qL1e muy pocos lo recibieran como Hijo de Dios, al
punto que l considerara que sL1s sufrimientos y su sacrificio eran demasiado
grandes para beneficiar a Lln grupo tan pequeo. Pero si slo hubiera habido
dos que aceptaran a Jess como I-Iijo de Dios y creyeran en l para la salva-
cin de sus almas, habra llevado a cabo el plan.

Alivio para todos los que sufra n.-Jess comenz su obra quebrantan-
do el poder de Satans sobre los que sL1fran. Restaur la salud del enfermo,
dio vista al ciego y san al tullido, impulsndolo a saltar de alegra y glorificar
a Dios. Restaur la salud de los que haban estado enfermos por muchos aos
sometidos al cruel poder de Satans. Con palabras llenas de gracia confortaba
al decado, al tembloroso y al desanimado. A los dbiles, acosados por el sufri-
miento, y a quienes Satans retena triunfante, Jess los arrebat de su puo
devolvindoles la sanidad del cuerpo y dndoles gran alegra y felicidad. Re-
SL1cit a los muertos, y estos glorificaron a Dios por el maravilloso despliegue
de su poder. Hizo obras extraordinarias en favor de todos los qL1e crean en l.
La vida de Cristo estL1vo llena de palabras y actos de benevolencia, simpata
y amor. Siempre estuvo atento para escuchar las quejas de los que acudan a l y
para darles alivio. Multitudes llevaban en su propio cue1po las evidencias de su
poder divino. No obstante, despus que las obras estuvieron realizadas, muchos
se avergonzaron del humilde pero poderoso predicador. Puesto que los dirigen-
tes no crean en l, el pueblo no estaba dispuesto a aceptar a Jess. Fue varn
de dolores, experimentado en quebranto. No podan soportar ser gobernados
por los principios manifestados en su vida sobria y abnegada. Deseaban gozar
de los honores que confiere el mundo. Sin embargo, muchos siguieron al Hijo

[ 37 1
EN BUSCA DE ESPERANZA

de Dios y escucharon sus enseanzas, regocijndose con las palabras tan llenas
de gracia que surgan de sus labios. Esas palabras, sumamente significativas,
eran tan claras que hasta el ms simple las poda entender.

Oposicin ineficaz.-Satans y sus ngeles cegaron los ojos y oscurecie-


ron el entendimiento de los judos, e impulsaron a la gente ms importante
y a los dirigentes para qttar la vida del Salvador. Otros fueron enviados para
prender a Jess, pero cuando se acercaron adonde l estaba fueron domina-
dos por t1n gran asombro. Lo vieron lleno de simpata y compasin al verificar
las desgracias del gnero humano. Lo esct1charon duigir palabras de nimo,
con amor y ternura, al dbil y al afligido. Tambin lo oyeron reprender con
voz autoritativa el poder de Satans y liberar a sus cautivos. Escucharon las
expresiones llenas de sabidura que procedan de sus labios, y se sintieron
cautivados; no pt1dieron ponerle las manos encima. Regresaron sin Jess ante
los sacerdotes y ancianos.
Cuando se les pregunt: "Por qu no lo habis trado?", relataron lo qt1e
haban visto de SLlS milagros, de las santas palabras llenas de sabidura, amor
y entendimiento que haban escuchado, y te1minaron diciendo: "Jams hom-
bre alguno ha hablado como este hombre!" Quan 7:45, 46). Los p1incipales
sacerdotes los acusaron de estar engaados, y algunos de los dignatarios se
avergonzaron de que no lo ht1bieran prendido. Los sacerdotes preguntaron bur-
lonamente si alguno de los duigentes haba credo en l. Como muchos de los
magistrados y ancianos crean en Jess, Satans impeda que lo reconocieran;
teman ms el reproche de la gente gue temer a Dios.
Hasta entonces la astucia y el odio de Satans no haban logrado desba-
ratar el plan de salvacin. Se acercaba el momento cuando deba cumplirse
el propsito por el cual Jess viniera a este mundo. Satans y sus ngeles
se consultaron y decidieron inspirar a la propia nacin a la cual perteneca
Cristo para reclamar ansiosamente SLl sangre y acumular sobre l crueldad y
escarnio. Esperaban que Jess no soportara semejante trato y no conservara
su humildad y mansedumbre.
Mientras Satans trazaba sus planes, Jess revelaba cuidadosamente a sus
discpulos los sufrimientos por los cuales tendra que pasar, cmo sera crt1cifi-
cado y cmo se levantara de nuevo al tercer da. Pero el entendimiento de ellos
estaba embotado y no podan entender lo que quera decirles.

La transfiguracin.- La fe de los discpt1los se fortaleci muchsimo en


ocasin de la transfiguracin, cuando se les permiti contemplar la gloria de
Cristo y escuchar la voz del Cielo que daba testimonio de su carcter divino.
Dios decidi dar a los seguidores de Jess una prueba contundente de que era

[ 38 ]
EL LIBERADOR

el Mesas prometido, para que cuando vinieran el amargo pesar y la desilusin


de la crucifixin no perdieran por completo su confianza. En el momento de
la transfiguracin el Seor envi a Moiss y a Elas para que hablaran con
Jess con respecto a sus sufrimientos y SLI muerte. En lt1gar de elegir a los
ngeles para que conversaran con su Hijo, Dios envi a los que haban pasado
por las vicisitudes de la Tierra.
Elas haba andado con Dios. Su obra haba sido penosa y difcil, porque
el Seor haba reprendido los pecados de Israel por su intermedio. Elas era
un profeta de Dios; no obstante, se vio obligado a huir de lugar en lugar para
salvar su vida. Sus propios connacionales lo perseguan como si fuera una
bestia feroz, para destruirlo. Pero Dios traslad a Elas. Los ngeles lo llevaron
en gloria y en triunfo hasta el Cielo.
Moiss fue ms grande qt1e todo otro hombre qt1e haya vivido antes gue
l. Fue grandemente honrado por Dios, y tuvo el p1ivilegio de hablar con el
Seor cara a cara, como alguien cuando habla con su amigo. Se le permiti
ver la lt1z resplandeciente y la excelente gloria que rodean al Padre. El Seor
libr por medio de Moiss a los israelitas de la esclavitt1d egipcia. Fue un me-
diador entre Dios y st1 pt1eblo, y a mentido se interpuso entre ellos y la ira de
Dios. Cuando el enojo del Seor se encendi grandemente contra Israel por
su incredulidad, sus murmuraciones y sus graves pecados, el amor de Moiss
por ellos fue sometido a prueba. Dios le propuso destruirlos y hacer de l una
poderosa nacin. Moiss manifest st1 amor por Israel al suplicar fervorosa-
mente en su favor. En su angustia or a Dios para que desviara su fiero enojo
y perdonara a Israel, o eliminara su nombre de su libro.
l\tloiss pas por la muerte, pero Miguel descendi y le dio vida antes que su
cuerpo viera corrupcin. Satans trat de retener ese cuerpo, pretendiendo que
le perteneca; pero Miguel lo resucit y lo llev al Cielo. Satans se quej amar-
gamente contra Dios, acusndolo de injusto al permitir que le fuera arrebatada
su presa; pero Cristo no reprendi a su adversario, a pesar de que el siervo de
Dios haba cado como resultado de sus tentaciones. Mansamente remiti el
caso a Sll Padre: "El Seor te reprenda" Qudas 9).
Jess dijo a st1s discpulos qt1e haba entre ellos algunos que no pasaran por
la muerte hasta que vieran el reino de Dios descender con poder. Esta promesa
se cumpli en ocasin de la transfiguracin. El rostro de Jess estaba trans-
formado y resplandeca como el sol. St1 tnica era blanca y fulguraba. Moiss
estaba all para representar a los que seran levantados de entre los muertos en
ocasin de la aparicin de Jess. Y Elas, qt1e fue trasladado sin pasar por la
muerte, representaba a los qt1e sern transformados en inmortales cuando Cris-
to venga por segunda vez y sean trasladados al Cielo sin pasar por la muerte. Los
discpulos contemplaron con asombro y temor la excelsa majestad de Jess y la

[ 39 1
EN BUSCA DE ESPERANZA

nube que los en,,olvi, y esct1charon la voz de Dios que con majestad terrible
exclam: "Este es mi H ijo amado; a l od" (Marcos 9:7 ).

La crucifixin de Cristo.-Ctisto, el precioso Hijo de Dios, fue condu-


cido y entregado al populacho para ser crucificado. Los discpulos y creyentes
de las regiones circunvecinas se unieron a la multitud qt1e segua a Jess
rumbo al Calvario. La madre del Jess tambin estaba all sostenida por Juan,
el discpulo amado. Su corazn estaba herido por una angustia inenarrable;
no obstante ella, junto con los discpulos, esperaba que mudara la penosa es-
cena, y que Jess manifestara SLI poder y apareciera ante sus enemigos como
el H ijo de Dios. Pero de nuevo su corazn de madre desfalleci al recordar las
palabras mediante las cuales l se haba referido brevemente a las cosas que
estaban sucediendo ese da.
Apenas pas Jess por la puerta de la casa de Pilato cuando trajeron la
cruz preparada para Barrabs y la depositaron sobre sus hombros magulla-
dos y sangrantes. Tambin cargaron con cruces a los compaeros de Ba-
rrabs que deban sufrir la mt1erte al mismo tiempo que Jess. El Salvador
llev su cruz unos pocos pasos pero, por causa de la prdida de sangre y el
excesivo cansancio y dolor, cay desmayado al suelo.
Cuando recuper el sentido, nt1evamente la colocaron sobre sus hombros
y lo obligaron a avanzar. Vacil unos pocos pasos mientras cargaba la pesada
cruz, y entonces cay al suelo como si estuviera sin vida. Al principio lo cre-
yeron muerto, pero finalmente recuper el conocimiento una vez ms. Los
sacerdotes y dirigentes no manifestaron la menor compasin por los sufri-
mientos de SLI vctima; pero se dieron cuenta de que le era imposible llevar un
paso ms ese instrumento de tortura. Mientras pensaban qu podan hacer,
Simn, un cireneo que vena en direccin contraria, se encontr con la mul-
titud. Lo tomaron entonces, a instancias de los sacerdotes, y lo obligaron a
llevar la cruz de Cristo. Los hijos de Simn eran discpulos de Jess, pero l
mismo nunca haba tenido relacin con l.
Una gran multitud sigui al Salvador al Calvario, y muchos de SLIS inte-
grantes se burlaban de l y lo ridiculizaban; pero mt1chos lloraban y repetan
sus alabanzas. Los que haban sido sanados de diversas enfermedades, los
que haban resucitado de entre los mt1ertos, se referan con voz fervorosa a
sus maravillosas obras y manifestaban el deseo de saber qu haba hecho para
que se lo tratara como malhechor. Pocos das antes lo haban acompaado
en medio de gozosos hosannas mientras sacudan ramas de palmeras cuando
l entraba triunfalmente en Jerusaln. Pero muchos de los qt1e haban dado
clamores de alabanza, porque en ese momento era popular hacerlo, ahora
lanzaban el grito de "Crucifcalo! Crucifcalo!" (Juan 19:6)

[ 40 ]
EL LIBERADOR

Clavado en la cruz.-Al llegar al lugar de ejecucin, los condenados fue-


ron atados a los instrumentos de tortura. Mientras los dos ladrones se deba-
tan en manos de quienes los extendan sobre sus crt1ces, Jess no ofreci
resistencia. Su madre contempl la escena con agonizante suspenso, con la
esperanza de que hiciera un milagro para salvarse. Vio sus manos extendidas
sobre la cruz, esas manos queridas que siempre haban dispensado bendicio-
nes y se haban alargado tantas veces para sanar a los que sufran. Cuando
trajeron martillos y clavos, y estos atravesaron la tierna carne de Jess para
asegurarlo a la cruz, los discpulos, con el
corazn quebrantado, apartaron de la cruel Por estas razones manifest
escena el cuerpo desfalleciente de la ma- Dios su poder: para probar
dre de Cristo. a su pueblo, para ver si
Jess no formul queja alguna; su rostro confiaba en l despus de
segua plido y sereno, pero grandes go- darle tales pruebas de su
tas de sudor perlaban SLI frente. No hubo cuidado y amor, y para
mano piadosa que enjugara de su rostro el de d z~
repren r su incre u iua )' .J _d
roco de la mt1erte, ni palabras de simpa- . ,,
ta e inmutable fi delidad que sostuvieran
murmuracion.
st1 corazn humano. Estaba pisando total-
mente solo el lagar, y del pueblo nadie estuvo con l. Nlientras los soldados
llevaban a cabo su odiosa tarea y l sufra la ms aguda agona, Jess or por
st1s enemigos: "Padre, perdnalos, porqt1e no saben lo que hacen" (Lucas
23:34). Esta oracin de Cristo por sus enemigos abarca al mundo, pues se
refiere a cada pecador que habr de vivir hasta el fin del tiempo.
Despus que Jess fue clavado a la cruz, va1ios hombres fuertes la le-
vantaron y la colocaron con gran violencia en el lugar preparado con ese fin,
causando al Hijo de Dios la ms dolorosa agona. Y entonces se produjo una
escena terrible. Los sacerdotes, dirigentes y escribas se olvidaron de la digni-
dad de sus sagrados cargos, y se unieron con la tt1rba para burlarse y rerse del
agonizante Hijo de Dios dicindole: "Si t eres el Rey de los judos, slvate a
ti mismo" (Lucas 23:37). Y otros repetan burlonamente entre ellos: "A otros
salv, pero a s mismo no se puede salvar" (Marcos 15:31 ). Los dignatarios
del templo, los curtidos soldados, el mal ladrn en la cruz y los viles y crueles
que se hallaban entre la multitud, todos se unieron para maltratar a Cristo.
Los ladrones crt1cificados con Jess sufrieron la misma tortura fsica que
l, pero tino de ellos se endureci; el dolor lo desesper y le infundi re-
belda. Se uni a las bt1rlas de los sacerdotes y fustig a Jess: "Si t eres el
Cristo, slvate a ti mismo y a nosotros". El otro malhechor no era un crimi-
nal endurecido. Cuando oy las diatribas de su compaero de fechoras, "lo
reprendi, diciendo: 'Ni siquiera estando en la misma condenacin temes

[ 41 ]
EN BUSCA DE ESPERANZA

t a Dios? Nosotros, a la verdad, justamente padecemos, porque recibimos


lo que merecieron nuestros hechos; pero este ningn mal hizo". Acto segui-
do, cuando su corazn sinti la atraccin de Cristo, la iluminacin celestial
invadi su mente. En Jess, magullado, escarnecido y colgado de una cruz,
vio a su Redentor, su (1nica esperanza, y se dirigi a l con fe humilde:
"Act1rdate de m cuando vengas en tu Reino. Entonces Jes(1s le dijo: 'De
cierto te digo que hoy estars conmigo en el paraso' " (Lucas 23:39-43 [si lo
tradiicimos: "De cierto te digo hoJ' que estars conmigo en el paraso", el texto
nos da su verdadero significadoJ).
Con asombro los ngeles consideraron el infinito amor de Jess, quien ,
mientras sufra la ms atroz agona mental y fsica, slo pens en los dems y
anim a creer al alma penitente. Al derramar su vida hasta la muerte manifes-
t un amor por los hombres ms fuerte que la muerte. l\tluchos de los testigos
de esas escenas del Calvario ms tarde afirmaron su fe en Cristo.
Ahora los enemigos de Jess aguardaban su muerte con impaciente espe-
ranza. Crean que esos acontecimientos eliminaran para siempre los rumores
de su poder divino y la maravilla de st1s milagros. Se complacan en pensar
que entonces no necesitaran temblar ms por causa de su influencia. Los
indiferentes soldados qt1e extendieron el cuerpo de Jess en la cruz se re-
partieron sus ropas y contendieron por una prenda tejida pero sin costura.
Finalmente decidieron el asunto echando suertes. La pluma movida por la
inspiracin describi con exactitt1d esta escena cientos de aos antes que
ocu1Tiera: "Perros me han rodeado; me ha cercado una banda de malignos;
desgarraron mis manos y mis pies ... Repartieron entre s mis vestidos y sobre
mi ropa echaron suertes" (Salmo 22: 16, 18).

Leccin de amor filial.-Los ojos de Jess se pasearon sobre la multitud


reunida para contemplar SLI muerte, y vio a los pies de la cruz a Jt1an que
sostena a Mara, su propia madre. Ella haba regresado al lugar donde se de-
sarrollaba la terrible escena, pt1es era incapaz de permanecer por ms tiempo
alejada de Sll Hijo. La ltima leccin qt1e Jess dio fue de amor filial. Con-
templ el rostro dolorido de su madre y en seguida mir a Juan, y dirigindose
a ella dijo: "Mujer, he ah tt1 hijo"; y a continuacin dijo al discpulo: "He ah
tu madre" Quan 19:26, 27). Juan comprendi perfectamente las palabras de
Jess y el sagrado cometido que se le haba confiado. Inmediatamente alej a
la madre de Cristo de la terrible escena del Calvario. Desde ese momento la
cuid como un hijo solcito y la llev a su propia casa. El perfecto ejemplo de
amor filial dado por Cristo resplandece sin haber perdido st1 fulgor en medio
de las penumbras del pasado. Mientras soportaba aguda tortura no se olvid
de su madre, e hizo todas las provisiones necesarias para asegurar su futuro.

[ 42 ]
EL LIBERADOR

La misin terrenal de Cristo estaba casi terminada. Tena la lengua seca


y exclam: "Tengo sed!" Quan 19:28). Empaparon una esponja con vinagre
e hiel y se la ofrecieron para que bebiera; al probarla, la rechaz. Y entonces
el Seor de la vida y la gloria comenz a agonizar como rescate por la especie
humana. El sentimiento de pecado, que acarre la ira del Padre sobre el sus-
tituto del hombre, contribuy a que la copa que beba fuese muy amarga y
quebrantara el corazn del Hijo de Dios.
En st1 condicin de sustituto y seguro del hombre, la iniquidad de este fue
depositada sobre Jess; se lo cont entre los transgresores para poder redimir-
los de la maldicin de la Ley. La ct1lpa de cada descendiente de Adn de todas
las pocas oprima su corazn; y la ira de Dios y la terrible manifestacin de
su disgusto por la iniquidad llenaron de consternacin el alma de su Hijo. El
apartamiento del rostro divino de junto al Salvador en esa hora de suprema
angustia atraves su corazn con un pesar que jams podr comprender el
hombre. Cada espasmo soportado por el Hijo de Dios en la cruz, las gotas de
sangre que fluyeron de SLl frente, sus manos y sus pies, las convulsiones de
agona qt1e sacudieron su cuerpo y la indecible angustia que llen su alma
cuando su Padre ocult su rostro de l, hablan al hombre: "Por amor a ti el
Hijo de Dios consinti en permitir que esos terribles crmenes fueran depo-
sitados sobre l; por ti saque los dominios de la muerte y abri las puertas
del paraso y la vida inmortal". El que calm las airadas olas por medio de su
palabra y camin sobre las ondas coronadas de espuma, quien hizo temblar a
los demonios y logr que huyera la enfermedad al toque de su mano, el que
resucit muertos y abri los ojos de los ciegos, se ofreci en la cruz como el
/

nico sacrificio en lt1gar del hombre. El, el portador del pecado, soport el
castigo legal que mereca la iniquidad y se hizo pecado por el hombre.
Satans hiri el corazn de Jess con sus fieras tentaciones. El pecado, tan
aborrecible a su vista, se act1mul sobre l hasta que gimi bajo su peso. No es
maravilla que su humanidad temblara en esa hora terrible. Los ngeles fueron
testigos asombrados de la desesperada agona del Hijo de Dios, mt1cho mayor
que su dolor fsico que casi no senta. Las huestes celestiales se cubrieron el
rostro para no ver algo tan terrible.
La nat11raleza inanimada manifest simpata hacia su agonizante e insul-
tado Autor. El sol no quiso contemplar la terrible escena. La plenitud de sus
rayos resplandecientes iluminaba la tierra al medioda, cuando de repente
pareci desaparecer. Espesas tinieblas, como si fueran un sudario, rodearon
la cruz y toda la zona circt1ndante. Las tinieblas duraron tres horas completas.
A la hora nona la terrible oscuridad se apart de la gente, pero sigui envol-
viendo al Salvador como si fuera un manto. Los furiosos relmpagos parecan
dirigidos contra l mientras colgaba de la cruz. Entonces "Jess clam a gran

[ 43 ]
EN BUSCA DE ESPERANZA

voz, diciendo: 'Eloi, Eloi!, lama sabactani? (que significa: "Dios mo, Dios
mo, por qu me has desamparado?")' " (l\tlarcos 15:34).

"Consumado es".-En silencio la gente contempl el final de esa impre-


sionante escena. De nt1evo el sol resplandeci, pero la cruz sigui rodeada
de tinieblas. De repente la oscuridad se apart de la cn1z, y con tonos claros,
como de trompeta, que parecan proyectar sus ecos por toda la creacin, Jess
exclam: "Consumado es!" "Padre, en tus manos encomiendo mi espritu"
Quan 19:30; Lucas 23 :46). Un halo luminoso circund la cruz, y el rostro
del Salvador brill con una gloria semejante a la del sol. Entonces inclin la
cabeza sobre el pecho y muri.
Cuando Cristo falleci, haba sacerdotes sirviendo en el templo delante
del velo qt1e separaba el Lt1gar Santo del Lugar Santsimo. De repente sin-
tieron que la tierra temblaba bajo sus pies; y el velo del templo, una cortina
fuerte que se renovaba cada ao, fue rasgado de arriba bajo por la misma
mano exangi.ie que escribi palabras condenatorias sobre los muros del pala-
cio de Belsasar.
Jess no depuso su vida hasta haber cumplido la obra que haba venido a
hacer; y exclam con su ltimo st1spiro: "Consumado es!" Los ngeles se re-
gocijaron cuando escucharon esas palabras, porque el gran plan de redencin
haba sido llevado a cabo triunfalmente. Hubo gozo en el Cielo porque los
hijos de Adn, de all en adelante, y gracias a una vida de obediencia, podran
ser llevados finalmente a la presencia de Dios. Satans haba sido derrotado;
el maligno supo que su reino estaba perdido.

La sepultura.-Juan no saba qu medidas tomar con respecto al cue1po


de SLI amado Maestro. Temblaba al pensar que podra ser manoseado por sol-
dados rudos e insensibles y depositado en t1n sepulcro indigno. Saba que no
podra conseguir favores de las autoridades judas, y muy pocos de Pilato. Pero
Jos y Nicodemo hicieron frente a esa emergencia. Los dos eran miembros
del Sanedrn y conocan a Pilato. Ambos eran ricos e influyentes. Estaban
decididos a consegt1ir que el cuerpo de Jess tu,riera una sepultura honorable.
Jos enfrent osadamente a Pilato y le pidi que le diera el cuerpo de Jess
para sepultarlo. Este dio entonces una orden oficial para que le fuera entrega-
do. Mientras Juan, el discpulo, estaba ansioso y perturbado por los sagrados
restos de su amado Maestro, Jos de Aiimatea volvi con la autorizacin del
gobernador; y Nicodemo, anticipndose al resultado de la entrevista de Jos
con Pilato, vino con una costosa mezcla de mirra y loes de unos 50 kilos de
peso. Los ms honrados de Jerusaln no hubieran recibido mayores muestras
de respeto en ocasin de su muerte.

[ 44 ]
EL LIBERADOR

Con suavidad y reverencia estos hombres retiraron con sus propias manos
el cuerpo de Jess del instrumento de tortura, mientras lgrimas de simpata
rodaban por sus mejillas al contemplar el cuerpo lacerado del Seor, el cual
baaron y limpiaron cuidadosamente de toda mancha de sangre. Jos era due-
o de una tumba cavada en la roca, reservada para s mismo; estaba cerca del
Calvario, y all prepar sepulcro para Jess. El cuerpo, junto con las st1stan-
cias aromticas tradas por Nicodemo, fue envuelto cuidadosamente en Lln
lienzo de lino, y los tres discpulos llevaron su preciosa carga a ese sepulcro
nuevo, donde nadie haba yacido todava. Extendieron los magullados miem-
bros y doblaron las laceradas manos para colocarlas sobre el pecho inmvil.
Las mujeres galileas se aproximaron para verificar que se hubiera hecho todo
lo que se poda hacer para el cuerpo sin vida de su amado Maestro. Vieron
entonces cmo se colocaba la pesada piedra a la entrada del sepulcro, y el
Hijo de Dios qued descansando all. Las mujeres se quedaron hasta el final
jt1nto a la cruz y junto a la tumba de Cristo.
Aunque los dirigentes haban llevado a cabo su malvado propsito de dar
muerte al Hijo de Dios, su aprensin no disminuy, ni muri SLl envidia de
Cristo. Mezclado con el gozo de la venganza satisfecha se hallaba presente el
temor de que su cadver, en la tumba de Jos, surgiera de nuevo a la vida. Por
tanto "los principales sacerdotes y los fariseos [comparecieron] ante Pilato y
le dijeron: 'Seor, nos acordamos que aquel mentiroso, estando en vida, dijo:
"Despus de tres das resucitar". Manda, pues, que se asegt1re el sepulcro
hasta el tercer da, no sea que vayan sus discpulos de noche, lo hurten y digan
al pueblo: "Resucit de entre los muertos". Y ser el ltimo engao peor que el
primero'" (Mateo 2 7 :62-64). Pila to, tal como los judos, tena muy pocos de-
seos de que Jess resucitara para castigar a los que le haban dado muerte, de
modo que pt1so un grupo de soldados romanos a las rdenes de los sacerdotes.
Los judos vieron la ventaja de tener esa guardia en la tumba de Jess.
Sellaron la piedra qt1e cerraba el sepulcro para que nadie pudiera moverla sin
que se supiera, y tomaron todas las precauciones necesarias para que los dis-
cpulos no pudieran llevar a cabo ningn engao con respecto al cuerpo de Je-
s(1s. Pero todos sus planes y precauciones slo sirvieron para que el triunfo de
la rest1rreccin fuera ms completo y su verdad ms plenamente establecida.

[ 45 ]
7
La conquista

,
RESURRECCION DE CRISTO

L os discpt1los reposaron el sbado, apenados por la mt1erte de su Seor, en


tanto Jess, el Rey de gloria, permaneca en la tumba. Mientras la noche
transcurra, haba soldados que montaban guardia junto al lugar de descanso
del Salvador; y al mismo tiempo los ngeles, invisibles, estaban reunidos en
ese sagrado lt1gar. La noche segua lentamente su curso, y mientras an estaba
oscuro, los ngeles guardianes se dieron cuenta de qt1e casi haba llegado el
momento de la liberacin del amado Hijo de Dios, su querido Comandante.
Mientras aguardaban con profunda emocin la hora de su triunfo, t1n poderoso
ngel vino volando velozmente desde el Cielo. Su rostro era como el relmpago
y sus vestiduras blancas como la nieve. Su lt1z disip las tinieblas a su paso, e
hizo que los ngeles malos, que con voz de triunfo haban reclamado el ct1erpo
de Jess, huyeran aterrorizados ante el resplandor de su gloria. Uno de los n-
geles que haban sido testigos de las escenas de la humillacin de Cristo, y que
haban montado gt1ardia jt1nto a su lugar de descanso, se uni al ngel del Cielo
y juntos descendieron al sepulcro. La tierra tembl cuando ellos se acercaron,
y se produjo un gran terremoto.
El terror se apoder de la guardia romana. Dnde estaba su poder para
conservar el cuerpo de Jess? No pensaron ni en su deber ni en la posibilidad
de que los discpulos se lo llevaran. Cuando la luz de los ngeles resplandeci
alrededor de ellos, con un brillo mayor que el del sol, la guardia romana cay
al suelo como muerta. Uno de los ngeles retir la gran piedra que cubra la
puerta del sepulcro y se sent sobre ella. El otro entr en la tumba y desat
los ,rendajes que cubran la cabeza de Jess.

"Tu Padre te llama".-Entonces el ngel del Cielo, con una voz que hizo
temblar la tie1Ta, exclam: "T, Hijo de Dios, tt1 Padre te llama! Sal fuera!"
La muerte ya no poda ejercer ms dominio sobre l. Jess se levant de
entre los muertos triunfante y vencedor. La hueste anglica contempl la es-
cena con solemne reverencia. Y cuando Jess sali del sept1lcro, los ngeles

[ 46 ]
LA CONQUISTA

resplandecientes se postraron en tierra y lo adoraron y lo alabaron con himnos


de victoria y de triunfo.

El informe de la guardia romana.-Cuando la hueste de ngeles ce-


lestiales se apart del sepulcro y se disiparon la luz y la gloria, los guardias
romanos se atrevieron a levantar la cabeza y a mirar a su alrededor. Se llenaron
de asombro cuando vieron que la gran piedra haba sido retirada de la puerta
del sepulcro y que el cuerpo de Jess no estaba ms all. Se apresuraron a
ir a la cit1dad para dar a conocer a los sacerdotes y ancianos lo que haban
visto. Cuando esos asesinos escucharon el mara,rilloso informe, sus rostros
empahdecieron. El horror se apoder de ellos cuando se dieron cuenta de
lo que haban hecho. Si el informe era correcto, estaban perdidos. Por unos
momentos se sentaron en silencio contemplndose los unos a los otros sin
saber qu hacer ni qu decir. Aceptar el informe eqt1ivala a condenarse a s
mismos. Salieron para consultarse sobre lo que deba hacerse. Se dijeron que
si el informe trado por la guardia comenzaba a circular entre la gente, los que
dieron muerte a C1isto seran condenados como sus asesinos.
Decidieron pagar a los soldados para que guardaran el secreto. Los sacer-
dotes y ancianos les ofrecieron una gran suma de dinero dicindoles: "Decid
vosotros: 'Sus discpulos llegaron de noche y lo hurtaron mientras nosotros
estbamos dormidos'" (Mateo 28: 13 ). Y cuando los miembros de la gt1ardia
les preguntaron qu iba a pasar con ellos por quedarse dormidos en sus pues-
tos, los dirigentes judos les prometieron perst1adir al gobernador y asegt1rar
de ese modo su tranquilidad. Por causa del dinero la guardia romana decidi
vender su honra y estuvo de acuerdo en seguir el consejo de los sacerdotes y
.
ancianos.

Los primeros frutos de la redencin.-Cuando Cristo penda de la


cruz y exclam "Consumado es!", las rocas se partieron, la tierra tembl y
algunas tumbas se abrieron. Al levantarse como triunfador sobre la muerte
y el sepulcro, mientras la tierra se sact1da y la gloria del Cielo resplandeca
en torno del lugar sagrado, muchos de los justos muertos, obedientes a su
llamado, salieron como testigos de que Jess haba resucitado. Esos santos
favorecidos y resucitados surgieron glorificados de la tumba. Eran escogidos
y santos de todas las edades, desde la creacin hasta los das de Cristo. De
manera que mientras los di1igentes judos trataban de oct1ltar el hecho de que
Jess haba resucitado, Dios decidi hacer salir a un grupo de personas de sus
tumbas para que dieran testimonio de que Cristo haba rest1citado y para que
declararan su glo1ia.
Los que salieron de sus tumbas despus de la resurreccin de Jess se apa-

[ 47 ]
EN BUSCA DE ESPERANZA

recieron a muchos dicindoles que se haba completado el sacrificio en favor


del hombre; qL1e Jess, a quien los judos haban crucificado, haba resucitado
de entre los muertos, y como prL1eba de SLlS palabras declararon: "Nosotros
resucitamos con l". Dieron testimonio en el sentido de que por el poder
de Jes(1s haban sido llamados a salir de la tumba. A pesar de los informes
mentirosos que comenzaron a circular, la resurreccin de Cristo no pudo ser
escondida por Satans, sus ngeles o los principales sacerdotes; porqL1e este
grupo santo surgido de la tL1mba disemin las maravillosas y gozosas noticias.
El mismo Jes(1s se manifest tambin a sus apenados y quebrantados discpu-
los, con el fin de disipar sus temores e irlfundirles gozo y alegra.

Las mujeres en el sepulcro.-M uy temprano en la maana del primer


da de la semana, antes que amaneciera, las santas mujeres acudieron a la
tumba con especias aromticas para ungir el cuerpo de Jess. Descub1ieron
que la pesada piedTa haba sido retirada de la puerta del sepulcro y qL1e el
cuerpo de Jess no estaba all. Sus corazones se conmovieron y temieron que
sus enemigos hL1biesen retirado el cuerpo. Repentinamente vieron a dos n-
geles recubiertos de blanco atuendo, con sus rostros resplandecientes. Estos
seres celestiales comprendieron el motivo de la presencia de las mujeres e
inmediatamente les dijeron que Jess no estaba all; que haba resucitado,
pero podan contemplar el lL1gar donde haba sido pL1esto. Les indicaron que
dijeran a sus discpulos que l se haba adelantado paTa encontrarse con ellos
en Galilea. Con temor y gran alegra las mujeres se apresuraron a encontrarse
con los apesadumbrados discpulos y les dijeron lo que haban visto y odo.
Estos no podan creer qL1e Cristo ht1biese rest1citado, pero se aprest1raron
a ir al sepulcro con las mujeres qL1e trajeron ese informe. Descubrieron que
Jess no estaba all; vieron los lienzos, pero no creyeron las buenas noticias
de que hubiese resucitado de entre los muertos. [Aun as] regresaron mara-
villados por lo que haban visto y por el informe que les dieran las mujeres.
Pero Mara Nlagdalena decidi quedarse cerca del sepulcro, meditando en
lo que haba visto y preocupada por el pensamiento de que podra haber sido
engaada. Presenta que le aguardaban nuevas pruebas. Sus penas renacieron
y explot en amargo llanto. Se aproxim para ver una vez ms el sepulcro, y
vio a dos ngeles vestidos de blanco. Uno estaba sentado donde haba repo-
sado la cabeza de Jess, y el otro donde haban estado sus pies. Le hablaron
tiernamente y le pregt1ntaron por qu lloraba. Ella replic: "Se han llevado a
mi Seor y no s dnde lo han puesto" (JL1an 20: 13).

"No me toques" .-Al , apartarse del sepulcro vio a Jess de pie cerca de
all, pero no lo conoci. El le habl con ternura, preguntndole por qu estaba

[ 48 ]
LA CONQUISTA

triste y a qt1in buscaba. Supuso qt1e era el jardinero, y le rog que si se haba
llevado a su Seor, le dijera dnde lo haba puesto, para que ella se lo pudiera
llevar. Jess le habl con su voz celestial y le dijo: "Mara!" Ella conoca muy
bien los matices de esa voz amada, y le respondi con prontitud: "Nlaestro!",
e impulsada por su gozo estt1vo a punto de abrazarlo; pero Jess le dijo: "Sul-
tame!, porque an no he subido a mi Padre; pero ve a mis hermanos y diles:
'St1bo a mi Padre y a vuestro Padre, a mi Dios y a vuestro Dios'" (Juan 20: 16,
17). Gozosamente se aprestir a llevar las
buenas nuevas a los discpulos. Jess rpi- El ngel del Cielo exclam:
damente ascendi a su Padre para or de "T, Hijo de Dios, tu
sus labios que haba aceptado su sacrificio Padre te llama! Sal fuera!"
y para recibir toda potestad en los cielos y La muerte ya no poda
en la Tierra.
ejercer ms dominio sobre
Mientras Jess estaba con esa resplan-
l. Jess se leva-nt de entre
deciente ht1este celestial en presencia de
Dios y rodeado por su gloria, no se olvid de
los rriuertos triunfante y
sus discpulos en la Tierra, sino que recibi
ve-n cedor.
potestad de su Padre para regresar y darles
poder. Ese mismo da regres y se manifest a sus discpulos. Les permiti que
lo tocaran, porque ya haba ascendido a su Padre y haba recibido poder.

Toms y sus dudas.-Toms no estuvo presente en esa ocasin. No quiso


recibir con humildad el informe de los discpulos, sino que insisti con fir-
meza y confianza propia que no creera a menos que pusiera sus dedos en las
seas de los clavos en sus manos y en su costado, donde haba penetrado ese
lanzazo cruel. De este modo manifest falta de confianza en sus hermanos.
Si todos pretendieran qtie se les diera esta misma evidencia, nadie recibira
ahora a Jess ni creera en Sll resurreccin. Pero era la voluntad de Dios gue
los que no pudieron ver ni or por s mismos al Salvador resucitado, recibieran
el informe de los discpulos.
La incredulidad de Toms no agrad a Dios. Cuando Jes(1s se encontr de
nuevo con los discpt1los , Toms estaba con ellos; y cuando vio a Jes(1s, crey.
Pero haba afirmado gue no se sentira satisfecho si en la evidencia no partici-
paba otro sentido adems de la vista, y Jess le dio la evidencia que deseaba.
Toms exclam: "Seor mo y Dios mo!", pero Jess lo reprendi por su
incredt1lidad y le dijo: "Porqt1e me has visto, Toms, creste; bienaventurados
los que no vieron y creyeron" (Juan 20:28, 29).

El desconcierto del asesino de Cristo.-Cuando las noticias se dise-


minaron de ciudad en ciudad y de aldea en aldea, los judos a su vez temieron

[ 49 1
EN BUSCA DE ESPERANZA

por sus vidas y ocultaron el odio qt1e sentan por los discpulos. Su nica
esperanza consista en esparcir su informe mentiroso. Y quienes deseaban
que esa mentira fuera verdad, lo aceptaron. Pilato tembl cuando oy decir
que Cristo haba rest1citado. No poda albergar dudas acerca del testimonio
que se haba dado, y desde ese momento la paz lo abandon para siempre.
Por cat1sa del honor mt1ndanal, por temor a perder su auto1idad y SLI vida,
haba entregado a Jess a la muerte. Ahora se convenci plenamente de que
era culpable no slo de la sangre de un hombre inocente, sino de la del Hijo
de Dios. La vida de Pilato fue miserable hasta el mismo fin. La desesperacin
y la angustia desmenuzaron cada sentimiento de esperanza y de alegra. No
quiso ser consolado y muri una muerte miserable.

Cuarenta das con sus discpulos.-Jess permaneci 40 das con sus


discpulos, provocndoles gozo y alegra de corazn al abrirles ms plenamen-
te las realidades del reino de Dios. Los comision para que dieran testimonio
de las cosas qt1e haban visto y odo concernientes a sus sufrimientos, su
muerte y su resurreccin; que haba hecho un sacrificio por causa del peca-
do, y qt1e todos los que quisieran podan acudir a l y encontrar vida. Con
fiel ternura les dijo que seran perseguidos y pasaran por pruebas, pero que
encontraran alivio al recordar su experiencia y las palabras que l les haba
hablado. Les dijo que l haba vencido las tentaciones de Satans y logrado
la victoria por medio de pruebas y sufrimientos. Que Satans no tendra ms
poder sobre l, por lo que lanzara sus tentaciones ms directas sobre ellos y
sobre los que creyeran en su nombre. Pero que podran vencer como l haba
vencido. Jess dot a sus discpt1los de poder para obrar milagros, y les dijo
que aunque fueran perseguidos por los hombres impos, de vez en cuando les
enviara sus ngeles para que los libraran; nadie les quitara la vida hasta que
su misin no estuviera terminada; entonces se les podiia reqt1erir que sellaran
con su sangre el testimonio qt1e haban dado.
Sus ansiosos seguidores escuchaban con alegra sus enseanzas, disfrutan-
do de cada palabra qt1e surga de sus santos labios. Ahora saban ciertamente
que era el Salvador del mundo. Sus palabras penetraron profundamente en
su corazn, y comenzaron a apesadt1mbrarse de que pronto tendran que se-
pararse de SLI Nlaestro celestial y no oiran ms las palabras consoladoras y
llenas de gracia que procedan de sus labios. Pero una vez ms sus corazones
se llenaron de amor y de suprema alegra cuando Jess les dijo que ira a pre-
parar mansiones para ellos y vend1ia otra vez para recibirlos con el fin de que
estuvieran para siempre con l. Tambin les prometi enviarles el Consolador,
el Espritu Santo, para que los guiara a toda verdad. ''Y, alzando sus manos, los
bendijo" (Lucas 24:50).

[ 50 ]
LA CONQUISTA

LA ASCENSIN DE CRISTO
Todo el Cielo estaba esperando la hora de victoria cuando Jess ascendera
a su Padre. Los ngeles acudieron a recibir al Rey de gloria para escoltarlo
en triunfo en su camino al Cielo. Cuando Jess bendijo a sus discpulos se
separ de ellos y ft1e arrebatado hacia las alturas. Y cuando ascenda lo sigui
la multitud de cat1tivos que se haban levantado de sus tumbas en ocasin de
su resurreccin. Lo acompaaba un enorme grupo de ngeles, mientras en
el Cielo un innumerable conjunto de seres angelicales aguardaba su llegada.
Entonces toda la ht1este celestial rode a su majestuoso Comandante, y
con la ms profunda adoracin se inclinaron ante l y depusieron sus coronas
resplandecientes ponindolas a sus pies. A continuacin pulsaron sus arpas
de oro, y en acordes dulces y melodiosos llenaron el Cielo con rica msica e
himnos en honor del Cordero que fue inmolado y que no obstante viva otra
vez en majestad y gloria.

La promesa del regreso.-Mientras los discpulos contemplaban apena-


dos hacia el cielo para captar la ltima visin de su Seor que se remontaba
en las alturas, dos ngeles vestidos de blanco se pusieron junto a ellos y les
dijeron: "Galileos, por qu estis mirando al cielo? Este mismo Jess, qt1e ha
sido tomado de vosotros al cielo, as vendr como lo habis visto ir al cielo"
(Hechos 1: 11 ). Los discpt1los pasaron la noche siguiente conversando sobre
st1s maravillosos actos y los extraos y glo1iosos acontecimientos qt1e haban
ocurrido en tan corto tiempo.

La ira de Satans.-Satans nuevamente se reuni en consejo con sus


ngeles, y con amargo odio contra el gobierno de Dios les dijo que mientras
retuviera su poder y su at1toridad sobre la Tierra, SllS esfuerzos deban decu-
plicarse contra los seguidores de Jess. No haban logrado prevalecer contra
Cristo, pero, de ser posible, deban derrotar a SllS seguidores. En cada gene-
racin deban tratar de entrampar a los que creyeran en Jess. Entonces los
ngeles de Satans salieron como leones rugientes para tratar de destruir a los
seguidores de Jess.

[ 51 ]
8
La apostasa

C uando Jess revel a sus discpulos el destino de Jert1saln y las escenas


relativas a st1 segt1ndo advenimiento, predijo tambin la e>.'Periencia de
su pueblo desde el momento cuando se separa1ia de ellos hasta su regreso
con poder y gloria para librarlos. Desde el Monte de los Olivos el Salvador
contempl la tormenta que estaba por caer sobre la iglesia apostlica y, al
penetrar ms profundamente en el futuro, su ojo distingui la fiera y devas-
tadora tempestad que azotara a sus seguidores en las edades venideras de
oscu1idad y persecucin. En pocas y breves palabras de te1Tible significado,
predijo la porcin que los gobernantes de este mundo asignaran a la iglesia
de Dios. Los seguidores de Cristo deban transitar la misma senda de humi-
llacin, reproche y st1frimiento que haba recorrido SLI Maestro. La enemis-
tad que se haba manifestado hacia el Redentor del mundo se manifestara
tambin contra todos los que creyeran en su nombre.
La historia de la Iglesia Primitiva testifica del cumplimiento de las palabras
del Salvador. Los poderes de la Tierra y el infierno se coligaron contra Cristo
en la persona de sus seguidores. El paganismo previ qt1e si el evangelio
triunfaba, sus templos y altares seran barridos; por tanto, reuni sus fuerzas
para destruir a la cristiandad. Se encendieron los fuegos de la persecucin.
Se expropiaron las posesiones de los cristianos y se los arroj de sus hogares.
Soportaron gran lucha y afliccin. "E>.'Perimentaron oprobios, azotes y, a ms
de esto, prisiones y crceles" (Hebreos 11 :36). l\llt1chos de ellos sellaron st1
testimonio con su sangre. Los nobles y los esclavos, los ricos y los pobres,
los eruditos y los ignorantes n1eron igualmente asesinados sin misericordia.
Vanos fueron los esfuerzos de Satans para destruir a la iglesia de Cristo
por medio de la violencia. El gran conflicto no ces porqt1e los fieles portaes-
tandartes cayeron en sus puestos. Triunfaron por medio de la derrota. Los
obreros de Dios n1eron asesinados, pero la obra de Dios sigui firmemente
adelante. El evangelio se sigui esparciendo, y el n(1mero de sus adherentes
creci. Lleg a regiones inaccesibles, incluso hasta las guilas de Roma. Un
cristiano, que discuta con los gobernantes paganos que fomentaban la per-
secucin, dijo lo siguiente: "Pueden matarnos, torturarnos, condenarnos ...

[ 52 ]
,
LA APOSTASIA

Vuestra injusticia es la prueba de que somos inocentes ... Vuestra crueldad...


no les servir de nada". Era una poderosa invitacin ms para atraer a otros a
SLI fe. "Mientras ms a mentido nos aplasten, ms rpidamente crece nuestro
nmero; la sangre de los cristianos es semilla".
l\tliles fueron encarcelados y asesinados; pero otros ocuparon sus lugares.
Los que sufrieron el martirio por su fe qt1edaron segt1ros en Cristo, y l los
considera vencedores. Pelearon la buena batalla, y recibirn la corona de gloria
cuando Jess venga. Los sufrimientos soportados acercaron a los cristianos
unos a otros y a su Redentor. El ejemplo de los vivos y el testimonio de los
muertos eran un constante apoyo de la verdad; y donde menos se esperaba, los
sbditos de Satans lo abandonaban y se alistaban bajo la bandera de Cristo.

Se transige c on el paganismo.-En consecuencia, Satans traz planes


para tener ms xito contra Dios clavando su estandarte en el seno de la Igle-
sia Cristiana. Si los segt1idores de Cristo podan ser engaados e inducidos a
desagradar a Dios, su fortaleza y firmeza fallaran, y seran fcil presa para l.
Entonces el gran adversario trat de obtener por medio de la astucia lo que
no haba logrado por medio de la fuerza. La persect1cin ces, y su lugar lo
ocuparon las peligrosas tentaciones de la prosperidad temporal y los honores
mundanos. Se indujo a los idlatras a aceptar parte de la fe cristiana mientras
rechazaban otras verdades esenciales. Profesaban aceptar a Jess como Hijo
de Dios y creer en su muerte y SLI resurreccin; pero no estaban convencidos
de pecado y no sentan necesidad de arrepentirse ni de cambiar su corazn.
Dando algunas concesiones, propusieron que los cristianos tambin las hi-
cieran, para que todos pudieran unirse sobre la plataforma de la fe en Cristo.
Ahora la iglesia se encontraba en un terrible peligro. Las prisiones, la tor-
tura, el fuego y la espada eran bendiciones en comparacin con esto. Algunos
cristianos se mantuvieron firmes y declararon que no podan transigir. Otros
razonaron que si cedan o modificaban algunas de las caractersticas de su
fe, y se unan con los que haban aceptado parcialmente el c1istianismo, por
ese medio se podra lograr su plena conversin. Fue Lin perodo de profunda
angustia para los fieles seguidores de Cristo. Bajo el manto de un pretendido
cristianismo, Satans mismo se estaba insinuando en la iglesia para corrom-
per su fe y apartar las mentes de la palabra de verdad.
Finalmente la mayora de los cristianos rebaj sus normas, y se estableci
una unin entre el cristianismo y el paganismo. Aunque los adoradores de
dolos profesaron estar convertidos y unidos a la iglesia, seguan aferrados a
su idolatra; slo mudaron el objeto de su adoracin a imgenes de Jess, e
incluso a imgenes de Mara y los santos. La inmunda levadt1ra de la idolatra,
introdt1cida de este modo en la iglesia, continu su obra funesta. Doct1inas

[ 53 ]
EN BUSCA DE ESPERANZA

sin fundamento, ritos supersticiosos y ceremonias idoltricas se incorporaron


a su fe y su culto. A medida qL1e los seguidores de Cristo se unan con los
idlatras, la religin cristiana se corrompa y la iglesia perda su pureza y SLl
poder. Sin embargo, hubo algunos que no fueron desviados por esos engaos.
Conservaron su fidelidad al Autor de la verdad y slo adoraban a Dios.
Siempre hubo dos clases entre los que profesan ser seguidores de Cristo.
l\tlientras una clase estL1dia la vida del Salvador y trata fervorosamente de co-
rregir sus defectos y conformarse al l\tlodelo, otra descarta las verdades claras
y prcticas que exponen sus errores. An en su mejor condicin la iglesia no
ha estado totalmente formada por leales, puros y sinceros. Nuestro Salvador
ense que quienes se entregan voluntariamente al pecado no deben ser re-
cibidos en la iglesia; no obstante, l relacion consigo mismo a hombres de
carcter defectuoso y les concedi los mismos beneficios de sus enseanzas y
su ejemplo, para que tuvieran la oportunidad de ver sus errores y corregirlos.
Pero no hay unin entre el Prncipe de la luz y el prncipe de las tinieblas, y
no puede haber unin entre sus seguidores. Cuando los cristianos consintie-
ron en unirse con los paganos semiconvertidos, se introdujeron en una senda
que los apartara ms y ms de la verdad. Satans gozaba al ver qL1e haba
tenido xjto en engaar a un nmero tan grande de seguiclores de Cristo.
Entonces logr que su poder se manifestara ms plenamente sobre ellos, y
los inspir a perseguir a los que permanecan fieles a Dios. Nadie poda saber
mejor cmo oponerse a la verdadera fe cristiana que los que haban sido sus
defensores; y esos cristianos apstatas, unidos a compaeros semipaganos, se
dedicaron a atacar los aspectos ms esenciales de la doctrina de Cristo.
Se necesitaba una lucha desesperada por parte de los que queran ser fieles
para mantenerse firmes contra las abominaciones y los engaos disfrazados
con ropaje sacerdotal que se introdujeron en la iglesia. No se acept la Biblia
como no1ma de fe. La doctrina de la libertad religiosa fue calificada de here-
ja, y sus sostenedores aborrecidos y proscriptos.

Separacin necesaria.-DespL1s de un largo y severo conflicto, los po-


cos fieles decidieron separarse completamente de la iglesia apstata si conti-
nuaba rehusando apartarse de la falsedad y la idolatra. Se dieron CL1enta de
que la separacin era una necesidad imprescindible si queran obedecer la Pa-
labra de Dios. No se atrevieron a tolerar e1Tores fatales para SLlS propias almas
y dar Lln ejemplo que podiia poner en peligro la fe de sus hijos y nietos. Para
asegurar la paz y la unidad estaban dispuestos a hacer cualquier concesin
qL1e estL1viera de acuerdo con la fidelidad a Dios; pero crean que ni siquiera
la paz deba ser conseguida al precio tan exorbitante del sacrificio de los prin-
cipios. Si la unidad slo poda obtenerse mediante el abandono de la verdad

[ 54 ]
,
LA APOSTASIA

y la jL1sticia, entonces decidieron que hubiera diferencias e incluso guerra.


CL1n bueno sera para la iglesia y el mundo si los principios que inspiraron
a estas almas fieles revivieran en los corazones de los profesos hijos de Dios!
El apstol Pablo declara que "todos los que quieren vivir pamente en
Cristo Jess padecern persecucin" (2 Timoteo 3: 12). Por qu, entonces,
parece qL1e la persecucin estuviera sumida en una somnolencia tan grande?
La nica razn es que la iglesia se ha conformado al vaivn del mundo, y por
tanto no sL1scita oposicin. La religin en
nL1estros das no participa de la naturaleza Los seguidores de Jess se
pura y santa que caracterizaba la fe cris- llenaron de alegra cuando
tiana en los das de Cristo y SLIS apstoles. les dijo que ira al Cielo
Hoy el cristianismo parece muy popular .
a preparar mansiones
en el mundo slo por causa de la actitud para ellos y todos los que
de transigencia con el pecado, porque las
creyeran en l, y que
grandes verdades de la Palabra de Dios se
vendra por segunda vez.
consideran con indiferencia y porque hay
poca piedad vital en la iglesia. Si revivieran
la fe y el poder de la iglesia primitiva, el espritu de persecL1cin se reavivara
y sus fL1egos volveran a encenderse.

EL MISTERIO DE LA INIQUIDAD
El apstol Pablo predijo la gran apostasa que dara como resultado el esta-
blecimiento del poder papal. Declar que el da de Cristo no vendra "sin que
antes venga la apostasa y se manifieste el hombre de pecado, el hijo de perdi-
cin, el cual se opone y se levanta contra todo lo que se llama Dios o es objeto
de culto; tanto, que se sienta en el templo de Dios como Dios, hacindose
pasar por Dios". Y ms adelante advirti a sus hermanos: "Ya est en accin el
miste1io de la iniquidad" (2 Tesalonicenses 2:3, 4, 7). Ya en aquella poca vio
cmo se introducan subrepticiamente en la iglesia los errores que habran de
preparar el camino para el desarrollo del papado.
Poco a poco, al principio con cautela y en silencio, y ms tarde en fo1ma
ms abierta, el misterio de la iniquidad llev a cabo su obra engaosa y blas-
fema, y aument su fortaleza para lograr el dominio de la mente de los hom-
bres. Casi imperceptiblemente las costumbres paganas se introdujeron en la
Iglesia Cristiana. El espritu de transigencia y conformidad fue restringido
por t1n tiempo por caL1sa de la fiera persecucin que st1fri la iglesia bajo el
paganismo. Pero ct1ando la persecucin ces, y el cristianismo entr en las
cortes y los palacios de los re)res, la iglesia puso a un lado la humilde sencillez
de Cristo y los apstoles para adoptar la pompa y el orgullo de los sacerdotes y
gobernantes paganos; y en lL1gar de los mandamientos de Dios puso teoras y

[ 55 ]
EN BUSCA DE ESPERANZA

tradiciones humanas. La conversin nominal de Constantino a principios del


siglo IV caus gran regocijo, y el mundo, vestido con el manto de la justicia,
se introdujo en la iglesia. De all en adelante la obra corruptora progres r-
pidamente. El paganismo, vencido en apariencia, fue realmente el vencedor.
Su espritu domin a la iglesia. Sus doctrinas, ceremonias y supersticiones
llegaron a formar parte de la fe y el culto de los profesos segt1idores de Cristo.
Esta mezcla de paganismo y cristianismo dio como resultado el desarrollo
del hombre de pecado predicho en la profeca, el cual habra de oponerse a
Dios y exaltarse sobre l. Ese gigantesco sistema de religin falsa es la obra
maestra del poder de Satans: un monumento a SlIS esfuerzos por ocupar el
trono y gobernar la Tierra de acuerdo con su voluntad.
Una de las doctrinas cardinales del catolicismo es que el Papa es la cabeza
visible de la iglesia universal de Cristo, investido con autoridad suprema sobre
los obispos y los pastores en todo el mundo. Ms an, el Papa se ha arrogado
los mismos ttulos de la Deidad.
Satans saba mL1y bien que las Sagradas Escritt1ras capacitaran a los hom-
bres para descubrir sus engaos y resistir su poder. Incluso el Salvador del
mundo resisti sus ataqt1es por medio de la Palabra. En cada uno de sus
asaltos, C1isto emple el escudo de la verdad eterna al decir: "Escrito est".
A cada sugerencia del adversario opuso la sabidura y el poder de la Palabra.
Para que Satans pudiera conservar su dominio sobre los hombres y afirmar
la autoridad del t1st1rpador papal, deba mantenerlos ignorantes acerca de las
Escrituras. La Biblia exalta a Dios y pone al hombre finito en su correcta
ubicacin; por tanto, sus sagradas verdades deben ser ocultadas y suprimidas.
Esa fue la lgica adoptada por la Iglesia de Roma. Por cientos de aos impidi
la circulacin de la Biblia. Se prohiba a la gente que la leyera o que la tuviera
en sus hogares, y sacerdotes y prelados carentes de principios interpretaban
sus enseanzas de manera que apoyaran sus pretensiones. De esa manera el
Papa lleg a ser casi universalmente reconocido como representante de Dios
en la Tierra, dotado de autoridad suprema sobre la Iglesia y el Estado.

Cambio de los tiempos y la Ley.-Al eliminar el detector de enores,


Satans obr de acuerdo con su voluntad. La profeca deca que el papado
pensara en "cambiar los tiempos y la Ley" (Daniel 7:25). No se demor en
intentar esa obra. Para permitir que los paganos se convirtieran y encontraran
un sustituto de los dolos qt1e adoraban, y para promover su aceptacin no-
minal del cristianismo, se introdujo gradualmente en el culto cristiano la ado-
racin de imgenes y reliqt1ias. El decreto de un concilio general finalmente
confirm ese sistema de idolatra. Para completar su obra impa, Roma se
atrevi a eliminar el 2 mandamiento de la Ley de Dios, que prohbe la ado-

[ 56 ]
,
LA APOSTASIA

racin de imgenes, y dividir el 1O en dos para conservar el nmero exacto.


Esa actitud de retroceso ante el paganismo abri el camino para apartarse
an ms de la autoridad del Cielo. Satans atac al cuarto mandamiento tam-
bin, y trat de poner a un lado el antiguo sbado, que Dios haba bendecido y
santificado, para exaltar en su lugar la fiesta que guardaban los paganos con el
nombre de "venerable da del sol". Al principio ese cambio no se llev a cabo
abiertamente. En los primeros siglos todos los cristianos guardaban el sbado.
Cuidaban celosamente el honor de Dios, y como crean qt1e su Ley era inmu-
table, conservaban religiosamente el carcter sagrado de sus preceptos. Pero
con gran sutileza Satans obr por medio de sus instrumentos para lograr sus
propsitos. Para que la atencin de la gente se dirigiera al domingo, lo con-
virti en una festividad en honor de la resurreccin de Cristo. Se celebraban
servicios religiosos ese da; no obstante, se lo consideraba an como un da de
recreacin, y el sbado segua siendo guardado religiosamente.
Constantino, mientras todava era pagano, promulg un decreto para apo-
yar la observancia del domingo como festividad pblica en el Imperio Roma-
no. Despus de su conversin sigui siendo un ferviente abogado del domin-
go, y st1 edicto pagano se puso en vigencia en provecho de st1 nueva fe. Pero
el honor manifestado hacia ese da no era suficiente para impedir que los
cristianos consideraran el sbado como da santo del Seor. Haba qt1e dar
otro paso: el falso da de reposo deba ser exaltado para igualarlo con el verda-
dero. Pocos aos despus de la promulgacin del decreto de Constantino los
obispos de Roma le confirieron al domingo el ttulo de "da del Seor". De ese
modo se indujo gradualmente a la gente a considerarlo como poseyendo un
cierto grado de santidad. Pero aun as se segua guardando el sbado original.
El archiengaador no haba terminado su obra. Estaba resuelto a reunir
al mundo cristiano bajo su estandarte y a ejercer su poder por medio de su
representante: el orgulloso pontfice que pretenda ser el representante de
Cristo. Logr cumplir sus propsitos por medio de paganos semiconvertidos,
prelados ambiciosos y miembros de iglesia mundanos. Se celebraron grandes
concilios, a los que concurran dignatarios de la iglesia procedentes de todas
partes del mundo. En casi cada uno de ellos se degradaba un poco ms el
sbado qt1e Dios haba instituido, mientras en forma proporcional se exaltaba
el clomingo. De ese modo la festividad pagana finalmente lleg a ser honrada
como una institucin divina, mientras al sbado de la Biblia se lo declar reli-
quia del judasmo y se insisti en que su observancia era maldita.
El gran apstata logr xito al exaltarse a s mismo "contra todo lo que se
llama Dios o es objeto de culto" (2 Tesalonicenses 2:4). Se haba atrevido a
cambiar el nico precepto de la Ley divina qt1e en forma inconfundible seala
a toda la humanidad al Dios verdadero y viviente. En el cuarto mandamiento

[ 57 ]
EN BUSCA DE ESPERANZA

Dios se presenta como Creador de los cielos y la Tierra, y por tanto como
distinto de todos los dioses falsos. El sptimo da fue santificado para que
fuera un da de reposo para el hombre, como un monumento de la obra de la
creacin. Se lo instituy para que mantuviera al Dios viviente siempre delante
de las mentes como la fuente de todo ser y objeto de reverencia y culto. Sata-
ns trat de desviar a los hombres para que no manifestaran lealtad a Dios ni
rindieran obediencia a su Ley; por tanto, di1igi sus esfuerzos especialmente
contra ese mandamiento que seala a Dios como Creador.
Los protestantes insisten ahora en que la resurreccin de Cristo en domin-
go es el origen del da de reposo cristiano. Pero no hay evidencias bblicas para
esto. Ni Cristo ni los apstoles le dieron tal honor a ese da. La observancia
del domingo como institucin cristiana tiene sus orgenes en el "misterio de
la iniquidad" que, ya en los das de Pablo, haba comenzado a obrar. Qu
razones valederas se pueden presentar para jt1stificar un cambio acerca del
cual las Escrituras guardan silencio?
En el siglo VI el papado ya estaba firmemente establecido. La sede de su
poder se hallaba en la ciudad imperial, y se declar que el obispo de Roma era
la cabeza de toda la iglesia. El paganismo haba cedido su lt1gar al papado. El
dragn haba dado a la bestia "su poder, su trono y gran autoridad" (Apocalip-
sis 13:2). Y entonces comenzaron los 1.260 aos de opresin papal predichos
en las profecas de Daniel y Juan (Daniel 7:25; Apocalipsis 13:5-7). Los cris-
tianos se vieron obligados a elegir entre rent1nciar a su integridad y aceptar
las ceremonias y el culto catlico, o pasarse la vida en las mazmo1Tas, o morir
en el potro, en la hoguera o vctimas del hacha del verdugo. Entonces se
cumplieron las palabras de Jess: "Seris entregados aun por vuestros padres,
hermanos, parientes y amigos; y matarn a algunos de vosotros. Seris odia-
dos por todos por causa de mi nombre" (Lucas 21 :16, 17). La persecucin se
desat sobre los fieles con mayor furia que antes, y el mundo se convirti en
un vasto campo de batalla. Por cientos de aos la iglesia de Cristo encontr
refugio escondindose y en la oscuridad. As dice el profeta: "La mujer ht1y
al desierto, donde tena un lugar preparado por Dios para ser st1stentada all
por mil doscientos sesenta das" (Apocalipsis 12:6).

La Edad Media.- La ascensin de la Iglesia Catlica al poder seal el


principio de la Edad Media. A medida que su poder aumentaba, las tinieblas
se hacan ms intensas. La fe se traslad de Cristo, su verdadero fundamen-
to, al Papa de Roma. En lugar de confiar en el Hijo de Dios para obtener
el perdn de los pecados y la salvacin eterna, la gente recurra al Papa y a
los sacerdotes y prelados en quienes l delegaba su at1toridad. Se les ense
que el Papa era SLI mediador y que slo podan acercarse a Dios por medio

[ 58 ]
,
LA APOSTASIA

de l; ms an, que estaba en lugar de Dios para ellos, y por tanto deba ser
obedecido sin vacilar. Cualquier desviacin de sus requerimientos era cat1sa
suficiente para que se lanzaran los ms severos castigos sobre el cuerpo y el
alma de los ofensores.
De ese modo la mente de la gente se desvi de Dios para dirigirse a hom-
bres falibles y sujetos a error; todava ms, al mismo prncipe de las tinieblas,
quien ejerca su poder a travs de ellos. El pecado se cubri con un manto de
santidad. Cuando se suprimen las Escritt1-
ras y el hombre se considera supremo, todo Los que buscan la verdad
lo que podemos esperar es fraude, engao encontrarn pruebas
y degradante iniquidad. Con la exaltacin irrefutables de la existencia
de las leyes y tradiciones humanas se mani- de iin Santuario en el
fest la corrupcin, la cual siempre aparece
Cielo. All se regristra
ct1ando se pone a un lado la Ley de Dios.
minuciosarriente la vida
Das de peligro.-Eran das de peligro
de todos los seres humanos
para la iglesia de Cristo. Los fieles portaes- (actos, pensamientos, etc. ).
tandartes ciertamente eran pocos. Aunque
la verdad no qued sin testigos, haba momentos cuando pareca qt1e el error
y la supersticin prevaleceran por completo, y que la verdadera religin sera
erradicada de la Tierra. Se perdi de vista el evangelio, pero en cambio las
formas de la religin se mt1ltiplicaron y la gente reciba la carga de rigt1rosas
.
exacciones.
No slo se les ense que recurrieran al Papa como mediador, sino tam-
bin a confiar en sus propias obras para expiar sus pecados. Largos peregri-
najes, actos de penitencia, el culto a las reliquias, la construccin de iglesias,
capillas y altares, el pago de grandes sumas a la iglesia; estos y muchos actos
similares se fomentaban para apaciguar la ira de Dios u obtener su favor.
Como si Dios fuera un hombre que se enoja por nimiedades, o a quien se
puede pacificar con ofrendas y obras de penitencia!
Los siglos siguientes fueron testigos de un constante aumento del error en
las doctrinas enseadas por Roma. Aun antes del establecimiento del papado,
las enseanzas de los filsofos paganos haban recibido la atencin de la igle-
sia y ejercido influencia sobre ella. Muchos profesos convertidos seguan afe-
rrados a st1s filosofas paganas, y no slo continuaban estudindolas, sino que
instaban a otros a hacerlo como un medio de ejercer ms influencia sobre los
paganos. De ese modo se introdujeron graves errores en la fe cristiana. Entre
ellos sobresale la creencia en la inmortalidad natural del hombre y el estado
consciente de los muertos. Esta doctrina constituye el fundamento sobre el
cual Roma estableci la invocacin de los santos y la adoracin de la Virgen

[ 59 1
EN BUSCA DE ESPERANZA

Mara. De ella surgi tambin la doctrina errnea del tormento eterno para los
que finalmente resulten impenitentes, la cual fue incorporada en la fe papal.
Estas cosas prepararon el camino para la introduccin de otra invencin
del paganismo, qt1e Roma denomin purgatorio, y que se emple para aterro-
rizar a las multitudes crdulas y supersticiosas. l\tlediante ese error se afirma
la existencia de un lugar de tormento en el cual las almas de los qt1e no han
merecido la condenacin eterna sufrirn un castigo por sus pecados, despus
del cual, una vez librados de toda impt1reza, sern admitidos en el Cielo.
Otra invencin ms se necesitaba para que Roma pudiera aprovecharse de
los temores y vicios de sus adherentes. Fue provista por la doctrina de las in-
dulgencias. Se prometa total remisin de pecados, pasados, presentes y futu-
ros, y la liberacin de todas las sanciones y penalidades en que se incurriera,
a los gt1e se alistaban en las guerras del pontfice para extender sus dominios
temporales y castigar a sus enemigos, o para exterminar a los que se atrevan a
negar su supremaca espiritual. Tambin se ense a la gente que mediante el
pago de ciertas sumas de dinero a la iglesia poda librarse del pecado y salvar
tambin las almas de sus amigos fallecidos que se encontraban confinados
en medio de las llamas del tormento. Mediante esos procedimientos Roma
llen sus cofres y sostuvo la pomposidad, el lujo y el vicio de los pretendidos
representantes del Ser no tena dnde reclinar la cabeza.
El rito bblico de la Cena del Seor fue reemplazado por el sacrificio de
la misa. Los sacerdotes catlicos pretendan que mediante sus ceremonias
podan convertir el pan y el vino en el verdadero cuerpo y la verdadera sangre
de Cristo. Con presuncin pretendan disponer abiertamente de poder para
''crear a su Creador". Se requera que todos los cristianos, so pena de muerte,
manifestaran SLI aceptacin de ese tenible error que ofende al Cielo. Los que
rehusaban eran entregados a las llamas.
El medioda del papado fue la medianoche espiritual del mundo. Las Sa-
gradas Escrituras eran casi desconocidas, no slo por el pueblo, sino tambin
por los sacerdotes. Tal como los fariseos de la antigedad, los dirigentes ca-
tlicos aborrecan la luz que habra puesto en evidencia SLIS pecados. Con la
Ley de Dios -la norma de la justicia- removida, ejercieron un poder ilimitado
y practicaron el vicio sin restriccin alguna. Prevalecan el fraude, la avaricia
y la lascivia. No haba crimen que no se cometiera para obtener riquezas o
escalar posiciones. Los palacios de los papas y los prelados eran escenarios del
libertinaje ms degradante. Algunos de los pontfices reinantes cometieron
crmenes tan repugnantes que los gobernantes seculares trataron de depo-
ner a esos dignatarios de la iglesia como monstruos demasiado viles para ser
tolerados sobre el trono. Por siglos no progresaron la ciencia, las artes ni la
civilizacin. Una parlisis moral e intelectual se apoder de la cristiandad.

[ 60 ]
9
La purificacin

La Reforma. protestante naci en el seno del catolicismo debido a los muchos


errores de Roma. Pero los refonnadores tambin se ocuparon de otras cuestiones,
durante 11iucho tiempo descuidadas, que encontraron en las Escrituras. En el siglo
XIX, el inters en la segunda venida de Jess fue creciendo entre los estudiosos de
la Biblia de varias denoniinaciones y pases; muchos esperaban que el evento ocu-
rriera en la primera 11iitad de ese siglo. El movimiento fue especialmente fuerte en
Estados Unidos, donde sus seguidores llegaron a ser conocidos como "adventistas".
Sobre la base de una profeca de tiempo en Daniel 8: 14, acerca de la purificacin
del Santuario, esperaban que Jess viniera y limpiase la Tierra en 1844. Cuando
eso no aconteci, algunos de ellos investigaron las Escrituras para entender por qu
no haba ocurrido tal evento.

L os Santuarios terrenal y celestial.-En st1 investigacin, los pione-


ros adventistas descubrieron que el Santuario terrenal, construido por
Moiss por orden de Dios de acuerdo con el modelo que se le mostr en
el monte, era "smbolo para el tiempo presente, segn el cual se presentan
ofrendas y sacrificios"; que sus dos lugares santos eran "figuras de las cosas
celestiales"; que Cristo, nuestro gran Sumo Sacerdote, es "ministro del san-
tuario y de aquel verdadero tabernculo que levant el Seor y no el hom-
bre"; y que "no entr Cristo en el santuario hecho por los hombres , figura del
verdadero, sino en el cielo mismo, para presentarse ahora por nosotros ante
Dios" (Hebreos 9:9, 23; 8:2; 9:24).
El Santuario que est en el Cielo, en el cual oficia Jess en favor de no-
sotros, es el gran original; el Santt1ario construido por Moiss era una copia.
As como el Santuario terrenal tena dos compartimentos, el Lugar Santo y el
Lugar Santsimo, tambin hay dos lugares santos en el Santuario celestial. Y
el arca que contena la Ley de Dios, el altar del incienso y otros instrumentos
de servicio que encontramos en el Santuario terrenal tenan su contraparte
en el Santuario celestial. En santa visin se le permiti al apstol Juan entrar
en el Cielo y all vio el candelabro y el altar del incienso, "y el templo de Dios
fue abierto", y l vio "el Arca de su pacto" (Apocalipsis 4:5; 8:3; 11: 19).

[ 61 ]
EN BUSCA DE ESPERANZA

Los qt1e estaban buscando la verdad encontraron pruebas irrefutables de


la existencia de un Santuario en el Cielo. Moiss hizo el Santt1ario terrenal de
acuerdo con el modelo que se le mostr. Pablo declar que ese modelo es el
verdadero Santuario que est en el Cielo (Hebreos 8:2, 5). Y Juan da testimo-
nio de que lo vio en el Cielo.
Cuando terminaron los 2 .300 das en 1844, por mt1chos siglos no haba
habido Santuario en la Tie1Ta; por tanto, el Santuario del Cielo deba ser el
mencionado en la declaracin: "H asta 2 .300 tardes y maanas; luego el san-
tuario ser pu1ificado". Pero, cmo poda necesitar purificacin el Santuario
celestial? Al volver a las EscritL1ras, los estudiosos de la profeca descubrieron
que esa purificacin no se refera a impurezas materiales, puesto que se lo
deba hacer con sangre, y por consiguiente deba de ser una purificacin del
pecado. Dice el apstol: "Fue, pt1es, necesario que las figuras de las cosas
celestiales fueran purificadas as [con sangre de animales]; pero las cosas
celestiales mismas, con mejores sacrificios que estos [la misma preciosa
sangre de Cristo]" (Daniel 8: 14; Hebreos 9:23).
Para saber ms acerca de la pt1rificacin sealada por la profeca, era ne-
cesario comprender el ministerio que se lleva a cabo en el Santuario celes-
tial. Esto se poda lograr slo estudiando el ministerio que se realizaba en el
Santuario terrenal, pues Pablo declara que los sacerdotes que oficiaban all
servan "a lo que es figt1ra y sombra de las cosas celestiales" (H ebreos 8:5).

La limpieza del Santuario.-As como los pecados del pueblo eran


transferidos antiguamente, en forma figurada, al Santt1ario terrenal por me-
dio de la sangre de la ofrenda por el pecado, as nuestros pecados son, de
hecho, transfe1idos al Santuario celestial por medio de la sangre de Cristo.
Y as como la purificacin tpica del Santuario terrenal se llevaba a cabo me-
diante la remocin de los pecados que lo haban contaminado, as la limpieza
real del Santua1io celestial se cumplir mediante la remocin de los pecados
que estn registrados all. Esto reqt1iere un examen de los libros de registro
para determinar quines, por medio del arrepentimiento del pecado y la fe
en Cristo, estn en condiciones de recibir los beneficios de su e>.':piacin. La
pwificacin del Santuario por tanto implica un juicio investigador. Esa obra
debe realizarse antes de la venida de Cristo para redimir a su pueblo, porque
cuando l venga traer su galardn con l "para recompensar a cada uno se-
gn sea su obra" (Apocalipsis 22: 12).
As los que siguieron la luz de la palabra proftica vieron qt1e en vez de
venir a la Tierra al t1mino de los 2.300 das en 1844, Cristo haba entrado en
el Lt1gar Santsimo del Santuario celestial, a la presencia de Dios, para realizar
la obra final de expiacin, preparatoria para su venida.

[ 62 ]
,
- - - - - - - LA PURIFICACION - - - - - - -

Un mensaje solemne.-Cuando C1isto entr en el Lugar Santsimo del


Santua1io celestial para realizar la obra final de la expiacin, encomend a sus
siervos el ltimo mensaje de misericordia que habra de darse al mundo. Esa
es la advertencia del tercer ngel de Apocalipsis 14. Inmediatamente despus
de esa proclamacin el profeta ve al Hijo del hombre que viene en gloria para
segar la mies de la Tierra.
La ms temible amenaza jams dirigida a los mortales est contenida en el
mensaje del tercer ngel (Apocalipsis 14:9-12). Debe ser un pecado terrible
el que acarrea la ira de Dios sin mezcla de misericordia. No debe dejarse en
tinieblas a los hombres con respecto a este importante asunto; la amonesta-
cin contra tal pecado debe darse al mundo antes de la cada de los juicios de
Dios, para que todos sepan por qu se los inflige y tengan la oportunidad de
escapar de ellos.
En el transcuTso de esa gran controversia se desarrollan dos clases de per-
sonas distintas y opuestas. Una clase "adora a la bestia y a su imagen, y recibe
la marca", y por tanto acarrea sobre s misma los terribles juicios anunciados
por el tercer ngel. La otra clase, en marcado contraste con el mundo, guarda
"los mandamientos de Dios y la fe de Jess" (Apocalipsis 14:9, 12).

[ 63 1
10
La salvacin

En este captulo y en 1-os que le siguen, la autora escribe de cosas que todava
estn el futuro pero a menudo los expresa en tiempo pasado, a se1nejanza de un
testigo ocular que rememora eventos ya vistos.

EL FIN DEL TIEMPO DE PRUEBA

E n ocasin de culminar el mensaje del tercer ngel, el poder de Dios haba


reposaclo sobre sus hijos; haban terminado su obra y estaban preparados
para la hora de prueba qt1e les aguardaba. Haban recibido la lluvia tarda, o
el refrigerio de la presencia del Seor, y el testimonio viviente se haba reavi-
vado en ellos. Por todas partes haba resonado la postrera gran amonestacin,
agitando y enfureciendo a los moradores de la Tierra qt1e no haban querido
recibir el mensaje.
Los ngeles que iban presurosos de un lado al otro en el Cielo. Un ngel
con un tintero de escribano en la cintura regres de la Tierra y comunic a
Jess que haba cumplido su encargo, y que los santos estaban sellados y
numerados. Entonces Jess, quien haba estado oficiando ante el arca que
contiene los Diez Mandamientos, volc el incensario. Levant luego las ma-
nos y en alta voz exclam: "Ya est hecho!"Y toda la hueste anglica dept1-
so sus coronas cuando Jes(1s formul esta solemne declaracin: "El que es
injt1sto, sea injt1sto todava; el que es impuro, sea impuro todava; el que es
justo, practique la justicia todava; y el que es santo, santifquese ms toda-
va" (Apocalipsis 16: 17; 22: 11 ).
Cada caso haba sido decidido ya para vida o para mt1erte. l\tlientras Jess
oficiaba en el Santuario, haba prosegt1ido el juicio de los justos mt1ertos y
luego el de los justos vivos. Cristo haba recibido su reino, puesto qt1e haba
hecho expiacin por su pueblo y haba borrado sus pecados. Estaba completo
el nmero de sbditos del reino. Se haban consumado las bodas del Corde-
ro. Y el reino y el dominio y la majestad de los reinos debajo de todo el Cielo
fueron dados a Jess y a los herederos de la salvacin, y Jess haba de reinar
como Rey de reyes y Seor de seores.
Cuando Jess sali del Lt1gar Santsimo, las campanillas de su tnica tin-

[ 64 ]
,
LA SALVACION

tinearon; al salir, una nube tenebrosa envolvi a los habitantes de la Tierra.


Ya no haba mediador entre el hombre culpable y un Dios ofendido. l\tlien-
tras Jess se interpuso entre Dios y el pecador, la gente tena t1n freno; pero
cuando dej de interponerse entre el hombre y el Padre, el freno desapareci
y Satans ejerci un dominio completo sobre los que finalmente quedaron
impenitentes.
Era imposible que las plagas fueran denamadas mientras Jess todava
oficiaba en el Santuario; pero cuando ter-
min su obra all y ces su intercesin, En todas las
nada dett1vo ya la ira de Dios, la cual des- denominaciones religiosas
cendi furiosamente sobre las desampara- existen almas sinceras.
das cabezas de los culpables pecadores que Ellas, a su debido tiempo,
descuidaron la salvacin y aborrecieron las escucharn el llamado de
reprensiones. En ese ter1ible momento,
Dios y dejarn sus iglesias
despus que terminara la mediacin de
para conformar su pueblo
Jess, los santos tuvieron que vivir sin in-
tercesor en presencia del Dios santo. Cada
verdadero y final antes de
caso ya estaba decidido y cada joya [ya esta-
que Jess regrese y esta
ba] numerada. Tierra sea destruida.

Demasiado tarde!-Entonces Jess se despoj de sus vestiduras sacer-


dotales y se visti con sus ms regias galas. Llevaba en la cabeza muchas
coronas, una corona dentro de otra. Rodeado de la hueste anglica, dej el
Cielo. Las plagas estaban cayendo sobre los moradores de la Tierra. Algt1nos
acusaban a Dios y lo maldecan. Otros acudan presurosos al pueblo de Dios
para suplicarle que les enseara cmo escapar de los juicios divinos. Pero los
santos no tena.n nada que decirles. La ltima lgrima haba sido derramada
en favor de los pecadores, haba sido ofrecida la ltima angustiosa oracin, se
haba soportado la ltima carga y se haba dado el postrer aviso. La dulce voz
de la misericordia ya no los invitara ms. Cuando los santos y el Cielo entero
se interesaban por su salvacin, ellos no se haban interesado en s mismos.
La vida y la muerte estuvieron frente a ellos. Muchos deseaban la vida, pero
no se esforzaron por obtenerla. No escogieron la vida, y ya no haba sangre
expiatoria para purificar a los culpables ni Salvador compasivo que abogara
por ellos y exclamase: "Dale al pecador un poco de tiempo todava!" Todo el
Cielo se uni a Jess cuando oy estas palabras: "Ya est hecho! Todo se ha
terminado!" El plan de salvacin se haba ct1mplido, pero pocos haban queri-
do aceptarlo. Y cuando se silenci la dulce ,,oz de la misericordia, el miedo y el
horror invadieron a los malvados. Con terrible claridad oyeron estas palabras:
"Demasiado tarde! Demasiado tarde! "

[ 65 1
EN BUSCA DE ESPERANZA

Muchos de los impos se enfurecieron en gran manera al sufrir los efectos


de las plagas en terrible agona. Los padres recriminaban amargamente a sus
hijos, y los hijos a sus padres; los hermanos a sus he1manas, y las he1manas
a sus hermanos. Por todas partes se oan estos lamentos y clamores: "T me
impediste recibir la verdad que me ht1biera salvado de este terrible momento!"
La gente se volva contra sus ministros con amargo odio y los reconvenan
diciendo: "No nos advirtieron. Nos dijeron que el mundo entero se iba a con-
vertir, y clamaron ' Paz, paz!' para disipar nuestros temores. No nos hablaron
de esta hora, y de quienes nos advertan dijeron que eran fanticos y malvados
que queran nuestra ruina". Pero los ministros no se libraran de la ira de Dios.
Sus sufrimientos sern 10 veces mayores que los de sus feligreses.

EL TIEMPO DE LA ANGUSTIA DE JACOB


Los santos abandonaban las ciudades y los pueblos para reunirse en grupos
con el fin de vivir en los lugares ms apartados. Los ngeles les proporciona-
ban alimento y agua mientras los impos sufran hambre y sed. Los grandes
hombres de la Tierra consultaban entre s, con Satans y sus ngeles atarea-
dos en tomo de ellos. Se cre un edicto, del qt1e se distribuyeron copias por
distintas partes del pas, mediante el cual se ordenaba que a menos que los
santos renunciaran a su fe peculiar y pusieran a un lado el sbado para ob-
servar el primer da de la semana, despus de cierto tiempo la gente quedara
en libertad para darles muerte. Pero en esa hora de prueba los santos estaban
tranquilos y serenos, confiando en Dios y descansando en su promesa de qt1e
se les abrira un camino de salvacin.
En algt1nos lugares, antes que venciera el plazo sealado en el edicto, los
impos se abalanzaron sobre los santos para darles muerte; pero Jess orden
a sus ngeles que los protegieran. Dios se sentir honrado de hacer un pacto
con los que guardaron su Ley en presencia de los paganos que los rodeaban;
y ser para honra de Jess trasladar sin pasar por la mt1erte a los fieles expec-
tantes que durante tanto tiempo lo aguardaron.
Los santos sufran gran angustia mental. Pareca que estaban rodeados por
los malvados moradores de la Tierra. Las apariencias estaban en su contra.
Algt1nos empezaron a temer que Dios los ht1biera abandonado para que pere-
cieran a manos de los impos. Pero si sus ojos se hubieran abierto, se hubiesen
visto rodeados por los ngeles de Dios. Despt1s lleg la airada multitud de los
impos, y en seguida un conjunto de ngeles malignos que los incitaban para
que mataran a los santos. Pero para poder acercarse al pueblo de Dios era ne-
cesario que pasaran entre ese conjt1nto de ngeles santos y poderosos. Eso era
imposible. Los ngeles de Dios los hacan retroceder y tambin rechazaban a
los ngeles malos qt1e los rodeaban.

[ 66 ]
,
LA SALVACION

El clamor por liberacin.-Era una hora de tremenda y terrible agona


para los santos. De da y de noche clamaban a Dios para gue los librara. A
juzgar por las apariencias, no haba posibilidad de hujr. Los impos ya haban
comenzado a saborear su triunfo y exclamaban: "Por qu Dios no los libra de
nuestras manos? Por qu no se levantan y salvan sus vidas?" Pero los santos
no los escuchaban. Como Jacob, estaban lt1chando con Dios (Gnesis 32:22-
32). Los ngeles anhelaban liberarlos; pero deban esperar un poco ms; el
pueblo de Dios deba apurar el cliz y recibir ese bautismo. Los ngeles, fieles
a su misin, siguieron velando. Dios no quera que su nombre fuera deshonra-
do entre los paganos. Ya casi haba llegado el tiempo cuando iba a manifestar
st1 formidable poder e iba a librar gloriosamente a sus santos. Para honra de
su nombre iba a librar a todos los que lo haban esperado pacientemente en l
y cuyos nombres estaban escritos en el libro.
Todo era semejante a la experiencia del fiel No. Cuando cay la lluvia
y vino el rult1vio, No y su familia ya estaban en el arca y Dios los haba en-
cerrado en ella. No haba advertido fielmente a los moradores del mundo
antediluviano mientras se mofaban y lo escarnecan. Pero ct1ando las aguas
cayeron sobre la Tierra, y uno tras otro se ahogaba, vieron que el arca del que
tanto se haban burlado flotaba con toda seguridad sobre las olas y protega al
fiel No y a su familia. De la misma manera ser librado el pueblo de Dios que
fielmente amonest al mundo acerca de la ira venidera. Dios no consentir
que los malvados exterminen a los que esperaron la traslacin y no se some-
tieron al decreto de la bestia ni recibieron st1 marca. Pues si se permita que
los malvados exterminaran a los santos, Satans se alegrara con sus malignas
huestes y todos cuantos odian a Dios. Y oh, qu t1iunfo sera para su majestad
satnica ejercer poder en el tramo final de la lucha sobre los qt1e durante tanto
tiempo esperaron ver a quien tanto amaban! Los que se burlaron de la idea
de la ascensin de los santos presenciarn la solicitud de Dios por su pueblo
y contemplarn su gloriosa liberacin.
Cuando los santos salieron de las ciudades y los pueblos, los malvados los
persiguieron para darles muerte. Pero las espadas que se levantaron contra
el pueblo de Dios se quebraron y cayeron tan impotentes como la paja. Los
ngeles de Dios escudaron a los santos. El clamor por liberacin, el cual as-
cenda de da y de noche, lleg hasta el Seor.

LIBERACIN DE LOS SANTOS


Dios escogi la meruanoche para librar a st1 pueblo. Mientras los malvados
se burlaban de ellos, de pronto apareci el sol en todo su esplendor y la luna
se detuvo . Los impos observaron con asombro el espectculo, mientras los
santos consideraban con solemne jbilo las pruebas de su liberacin. Seales

[ 67 1
EN BUSCA DE ESPERANZA

y maravillas se produjeron en rpida SL1cesin. Todo pareca estar h.1era de


quicio. Los ros dejaron de fluir. Aparecieron densas y oscuras nL1bes que
chocaban unas con otras. Pero haba un lugar luminoso de serena gloria, de
donde proceda la voz de Dios como el sonido de muchas aguas que sacudan
los cielos y la Tierra. Hubo un tremendo terremoto. Se abrieron los sepulcros,
y se levantaron glorificados de sus polvorientos lechos los que haban muerto
en la fe del mensaje del tercer ngel y guardaron el sbado, para escuchar el
pacto de paz que Dios iba a hacer con los que observaron su Ley.
El cielo se abra y cerraba y estaba en conmocin. Las montaas se sa-
cudan como caas movidas por el viento y despedan peascos por todas
partes. El mar herva como una caldera y arrojaba piedras que caan a tierra.
Y cuando Dios promulgaba el pacto eterno con su pueblo, pronunciaba una
frase y haca una pausa, mientras sus palabras avanzaban retL1mbando por
toda la Tierra. El Israel de Dios estaba de pie con los ojos fijos en el cielo,
mientras escuchaba las palabras que procedan de los labios de Jehov y se
extendan por toda la Tierra con el estruendo de poderosos truenos. Todo era
tremendamente solemne. Al final de cada frase los santos exclamaban: "Glo-
ria! Aleluya!" SL1s semblantes estaban iluminados por el resplandor de Dios y
refulgan como el rostro de l\tloiss cuando descendi del Sina; los impos no
los podan mirar por causa de la gloria. Y cuando se pronunci la sempiterna
bendicin sobre los que haban honrado a Dios al g11ardar el sbado, hubo un
potente clamor de victoria sobre la bestia y sobre Sll imagen.

La segunda venida de Cristo.-Pronto apareci la gran nube blanca


sobre la cual estaba sentado el Hijo del hombre. CL1ando apareci primero a
la distancia, la nube pareca muy pequea. Pero cuando se acerc a la Tierra
pudimos contemplar la excelsa gloria y la majestad de Jess que avanzaba
como vencedor. Una comitiva de ngeles ceidos de brillantes coronas lo es-
coltaba en su camino.
No hay palabras para describir la magnificencia de ese espectculo. Cuan-
do se acerc la nube viviente de insuperable gloria y majestad, pudimos con-
templar con nitidez la amable figura de Jess. No llevaba una corona de espi-
nas; en cambio cea su santa frente una corona de gloria. Sobre sus vestidos
y su muslo haba un nombre escrito: Rey de reyes y Seor de seores. SL1
rostro resplandeca ms que el sol al medioda, sus ojos eran como llama de
fuego y sus pies tenan el aspecto del bronce bruido. Su voz tena el sonido
de numerosos instrumentos musicales. La Tiena tembl delante de l; los
cielos se desvanecieron como un pergamino que se enrolla, y todo monte y
toda isla se removieron de su lugar. "Los reyes de la tierra, los grandes, los
ricos, los capitanes, los poderosos, todo esclavo y todo libre, se escondieron

[ 68 ]
,
LA SALVACION

en las cuevas y entre las peas de los montes, y decan a los montes y a las pe-
as: 'Caed sobre nosotros y escondednos del rostro de aquel que est sentado
sobre el trono, y de la ira del Cordero, porque el gran da de su ira ha llegado
y quin podr sostenerse en pie?'" (Apocalipsis 6: 15-17).
Los que poco antes habran eliminado de la Tierra a los fieles hijos de Dios,
vieron entonces la gloria de Dios que reposaba sobre ellos. Y en medio de su
terror esct1charon las voces de los santos que en gozosa meloda decan: "He
aqu, ste es nuestro Dios! Lo hemos esperado, y nos salvar" (Isaas 25 :9).

La primera re surreccin.-La Tierra El Santuario que est en


se estremeci violentamente cuando la voz el Cielo, en el cual oficia
del Hijo de Dios llam a los santos que dor- Jess en favor de nosotros,
man. Respondieron a esa mvitacin y sur- es nuestra gran esperanza
gieron revestidos de gloriosa inmortalidad de salvacin. Y ahora
exclamando: "Victoria! Victoria sobre la
mismo la humanidad
muerte y el sepulcro! Dnde est, muer-
est recibiendo el ltimo
te, tt1 aguijn? Dnde, sepulcro, tu victo-
ria?" (ver 1 Corintios 15:55). Entonces los
mensaje de misericordia
santos vivos y los resucitados elevaron sus para aprovechar los
voces en un prolongado y anobador grito beneficios de la intercesin,
de victoria. Los cuerpos que haban des- el perdn y la redencin.
cendido a la tt1mba con los estigmas de la
enfermedad y la muerte, rest1citaron dotados de salud y vigor inmortales. Los
santos vivos fueron transformados en un momento, en Lln abrir y cerrar de
ojos, y junto con los resucitados ascendieron para recibir al Seor en el aire.
Oh, qu glorioso encuentro! Los amigos desunidos por la muerte volvieron a
. ;
reunirse para no separarse nunca mas.
A cada lado del carro de nubes haba alas y, debajo, ruedas vivas. Y los
redimidos que estaban en la nube exclamaban: "Gloria! Aleluya!" Y el carro
ascenda hacia la Santa Cit1dad. Antes de entrar en ella, los rescatados se
ordenaron en un cuadro perfecto con Jess en el centro. Su cabeza y sus hom-
bros sobresalan por encima de los salvados y los ngeles. Su majestuosa figu-
ra y su amable rostro podan ser vistos por todos los que formaban el cuadro.

LA RECOMPENSA DE LOS SANTOS


Luego un gran nmero de ngeles trajo de la ciudad brillantes coronas, una
para cada santo, con el nombre de cada uno escrito en ellas. Cuando Cristo
pidi las coronas, los ngeles se las trajeron, y con su propia diestra el amable
Jess ci con ellas las cabezas de los santos. De la misma manera los ngeles
trajeron arpas, y Jess se las dio a los redimidos. Los ngeles directores dieron

[ 69 1
EN BUSCA DE ESPERANZA

primero el tono, y luego toda voz se elev en agradecida y feliz alabanza, y to-
das las manos pulsaron hbilmente las cuerdas de las arpas y dejaron or una
msica melodiosa que se desgranaba en ricos y perfectos acordes.
Despus Jess condujo a los redimidos a la puerta de la Ciudad. La asi
y la hizo girar sobre sus resplandecientes goznes, y orden que entraran las
naciones que haban guardado la verdad. Dentro de la ciudad haba de todo lo
que poda agradar a la vista. Por todas partes podan ver gloria en abundancia.
Entonces Jess mir a sus santos redimidos, cuyos semblantes irradiaban luz,
y fijando en ellos su mirada bondadosa les dijo con voz rica y musical: 'Veo el
trabajo de mi alma, y estoy satisfecho. De ustedes es esta excelsa gloria para
que la disfruten eternamente. Terminaron vuestros pesares. No habr ms
muerte, ni llantos ni pesares, ni habr ms dolores". La hueste de los redimi-
dos se postr y deposit sus brillantes coronas a los pies de Jess; y cuando su
bondadosa mano los puso de pie, pt1lsaron sus ureas arpas y llenaron el Cielo
con su deleitosa msica y st1s himnos al Cordero.
Luego Jess condt1jo a su pueblo al rbol de la vida; y nuevamente omos
que su hermosa voz, ms sonora que cualquier msica escuchada alguna vez
por odos mortales, deca: "Las hojas de este rbol son para la sanidad de las
naciones. Coman todos de l". En el rbol de la vida haba el ms hermossi-
mo frt1to, del cual los santos podan servirse libremente. En la cit1dad haba
un trono sumamente glo1ioso, del gt1e manaba un ro puro de agua viva, clara
como el cristal. A cada lado del ro estaba el rbol de la vida, y en las mrgenes
haba otros hermosos rboles que daban frutos buenos para comer.
Las palabras son demasiado pobres para intentar una descripcin del Cie-
lo. Slo podemos exclamar: "Oh, qt1 amor, qu maravilloso amor!" Las pala-
bras ms sublimes no alcanzan a describir la gloria del Cielo ni las incompa-
rables profundidades del amor del Salvador.

[ 70 ]
11
La sentencia

EL MILENIO

E n la Tierra, los impos haban sido destruidos y sus cadveres yacan so-
bre su st1perficie. La ira de Dios, manifestada mediante siete plagas, se
haba derramado sobre los habitantes de la Tierra, inducindolos a morderse
las lenguas de dolor y a maldecir a Dios. Despt1s que los santos fueron libra-
dos por la voz de Dios, los impos encauzaron sus iras unos contra otros. Toda
la Tierra se vea inundada de sangre y cubierta de cadveres.
La Tierra pareca un desolado desierto. Las ciudades y los pueblos, sa-
cudidos por el terremoto, yacan en rt1inas. Las montaas, removidas de sus
lugares, haban dejado en su sitio grandes ca,,ernas. Sobre toda la st1perficie
de la Tierra estaban esparcidos los peascos que haba lanzado el mar o que
haba arrojado la tierra misma. Corpulentos rboles desarraigados estaban
tendidos por el suelo. Este ser por mil aos el hogar de Satans y de sus n-
/

geles malos. El quedar confinado para recorrer la destruida superficie de la


Tie1Ta y para evaluar las consecuencias de su rebelin contra la Ley de Dios.
Durante mil aos podr gozar del fruto de la maldicin que causara.
Sin poder salir de la Tierra, no tendr el privilegio de ir a otros planetas
para tentar y molestar a los qt1e no han cado. Durante ese tiempo Satans
sufrir muchsimo. Desde la cada, st1s malos rasgos han estado en constante
ejercicio. Pero entonces ser p1ivado de SLI poder y abandonado para reflexio-
nar en el papel que ha desempeado, y para presentir con temor y temblor
su espantoso porvenir, cuando tendr que sufrir por todo el mal que llev a
cabo y ser castigado por todos los pecados que hizo cometer.
De parte de los ngeles y de los santos redimidos salan exclamaciones de
ttit1nfo, las cuales resonaban como 1Omil instrumentos musicales, porque ya
Satans no los molestara ni los tentara ms, y porque los habitantes de los
ottos mundos haban sido librados de l y de sus tentaciones.
Despus Jess y los redimidos se sentaron sobre tronos; y los santos rei-
naron como reyes y sacerdotes de Dios. Cristo, junto con su pueblo, juzg a
los impos muertos, comparando sus acciones con el Libro de estatutos, la
Palabra de Dios, y fallando cada caso segn lo hecho en el cuerpo. Despt1s

[ 71 ]
EN BUSCA DE ESPERANZA

sentenciaron a los impos a la pena qt1e deban sufrir de act1erdo con sus
obras, la cual qued escrita frente a sus nombres en el libro de la muerte.
Tambin el diablo y sus ngeles fueron juzgados por Jess y los santos. El
castigo de Satans deba ser mucho mayor que el de aqt1ellos a quienes en-
ga. Su sufrimiento ser tan grande que no podr establecerse comparacin
alguna con el de ellos. Despus que perezcan todos los que enga, Satans
continuar viviendo para sufrir por mucho tiempo ms.
Ct1ando termin el juicio de los impos muertos, al final del Milenio, Jess
sali de la ciudad seguido por los santos y una comitiva de ngeles. Jess des-
cendi sobre una gran montaa que, tan pronto como l pos los pies en ella,
se parti convirtindose en una dilatada llanwa. Entonces apareci en lo alto
la grande y hermosa ciudad con doce cimientos y doce puertas, tres en cada
lado, y un ngel en cada puerta. Los redimidos exclamaron: "La ciudad! La
gran cit1dad! Desciende del Cielo, de Dios". Baj con todo su esplendor y des-
lumbrante gloria, y se asent en la vasta llant1ra que Jess preparase para ella.

La segunda resurreccin.- Luego Jess, acompaado de su comitiva de


ngeles y de los santos redimidos, sali de la cit1dad. Los ngeles rodearon a
su Comandante y lo escoltaron durante el viaje, y el cortejo de los rescatados
los segua. Despus, con terrible y pavorosa majestad, Jess llam a los impos
muertos, quienes resucitaron con los mismos cuerpos dbiles y enfermizos
con que descendieron al sept1lcro. Qu escena! En la primera resmTeccin
todos surgieron revestidos de inmortal lozana, pero en la segunda se vean
en todos los estigmas de la maldicin. Los reyes y los nobles de la Tierra, los
ruines y los miserables, los eruditos y los ignorantes, todos rest1citaron juntos.
Todos contemplaron al Hijo del Hombre; y los mismos que lo despreciaron
y escarnecieron, los que cieron con corona de espinas su santa frente y lo
golpearon con la caa, lo vieron vestido con toda st1 regia majestad. Los que
le escupieron el rostro en ocasin de su jt1icio, rehuyeron entonces su pene-
trante mirada y el resplandor de su semblante. Los que traspasaron con clavos
sus manos y sus pies vieron en ese momento las marcas de la crucifixin. Los
que introdujeron la lanza en su costado vieron en su cuerpo la seal de su
crueldad. Y saban que era el mismo a qt1ien ellos crucificaron y escarnecie-
ron durante su agona. Entonces surgi un prolongado gemido de angustia,
y huyeron a esconderse de la presencia del Rey de reyes y Seor de seores.
Todos trataron de oct1ltarse tras las rocas o escudarse de la terrible gloria
del Ser a quien una vez despreciaron. Y abrumados y afligidos por su majestad
y excelsa gloria, alzaron unnimemente la voz y exclamaron con terrible clari-
dad: "Bendito el gue viene en el nombre del Seor!"
Despus Jess y los santos ngeles, acompaados por todos los santos,

[ 72 ]
LA SENTENCIA

regresaron a la ciudad mientras los amargos lamentos y el llanto de los impos


condenados saturaban el aire. Entonces Satans reanud su obra. Recorri
las filas de sus sbditos y fortaleci a los dbiles dicindoles que l y sus n-
geles eran poderosos. Seal los incontables millones que haban resucitado.
Haba entre ellos poderosos militares y reyes expertos en el arte de la guerra,
quienes haban conquistado reinos. Haba tambin gigantes fornidos y hom-
bres valientes que nunca haban perdido una batalla. All estaba el soberbio
y ambicioso Napolen, cuya presencia haba hecho temblar reinos. All haba
hombres de destacada estatura y digno porte que murieron en medio de la
batalla sedientos de conquistas.
AJ salir de la tumba reanudaron el curso de sus pensamientos donde lo
haba interrumpido la muerte. Satans consult a sus ngeles, y despus con
esos reyes, conquistadores y hombres poderosos. Entonces contempl ese
vasto ejrcito, y les dijo que los habitantes de la ciL1dad eran pocos y dbiles,
por lo que podan subir contra ella y tomarla.
Satans logr engaarlos, e inmediata-
mente todos se dispL1sieron para la batalla. Cuando cada caso se haya
Construyeron todo tipo de armas de gue- decidido, tanto de los
rra. Entonces, con Satans a la cabeza,
muertos como de los vivos
la multitud se puso en marcha. Reyes y
de toda la historia de la
guerreros iban muy cerca de Satans, y la
multitud los segua formando grupos. Cada
h1timanidad, entonces Jess
grL1po tena su jefe, y marchaba en orden volver por segunda vez a
sobre la fragmentada superficie de la Tierra la Tierra para liberar a su
en direccin a la Santa Ciudad. Jess cerr pueblo del poder del mal.
las puertas y el vasto ejrcito la rode.
,
LA CORONACION DE CRISTO
De nL1evo apareci Cristo a la vista de sus enemigos. Por encima de la ciu-
dad, sobre fundamentos de oro bruido, haba un trono alto y sublime donde
estaba sentado el Hijo de Dios; a sL1 alrededor, los sbditos de su reino. No
hay lengua ni pluma que pL1edan describir el poder y la majestad de Cristo. La
gloria del Padre eterno envolva a su Hijo. El resplandor de su presencia inva-
da la Ciudad y traspona sus puertas, inundando toda la Tierra con sus rayos.
Junto al trono estaban los qL1e antes haban sido celosos promotores de la
causa de Satans pero que, rescatados como tizones arrebatados del incendio,
haban seguido al Salvador con profunda e intensa devocin. Detrs estaban
los que perfeccionaron caracteres cristianos en medio de la falsedad y la infi-
delidad, los que honraron la Ley de Dios cuando el mundo cristiano la declar
nula, y los millones de todas las pocas que cayeron como mrtires por causa

[ 73 ]
EN BUSCA DE ESPERANZA

de su fe. Y ms atrs an estaba la "gran multitud, la cual nadie poda contar,


de todas las naciones, tribus, pt1eblos y lenguas .. . Estaban delante del trono
y en la presencia del Cordero, vestidos de ropas blancas y con palmas en sus
manos" (Apocalipsis 7:9). Su lucha haba concluido, su victoria ya haba sido
lograda. Haban corrido la ca1Tera y haban alcanzado el premio. La palma
que tenan en la mano era el smbolo de su triunfo; la vestidtrra blanca era
un emblema de la jt1sticia inmaculada de Cristo, la cual ahora les perteneca.
Los redimidos elevaron un himno de alabanza que son y reson por la
bveda celeste: "La salvacin pertenece a nuestro Dios, quien est sentado en
el trono, y al Cordero". Los ngeles y los serafines unieron sus voces en adora-
cin. Pt1esto que los redimidos haban experimentado el poder y la maldad de
Satans, se dieron cuenta, como nunca antes, de que slo el poder de Cristo
haba podido hacerlos vencedores. En toda esa resplandeciente multitud na-
die se adjudic la salvacin a s mismo, ni crey que haba triunfado gracias
a SLl propio poder y virtud. Nada dijeron de lo que hicieron o st1frieron; por
el contrario, el tema de cada cntico, la nota tnica de cada himno era: "La
salvacin pertenece a nuestro Dios ... y al Cordero" (Apocalipsis 7: 1O).
Ante la presencia de los habitantes del Cielo y de la Tierra reunidos se lle-
v a cabo finalmente la coronacin del Hijo de Dios. Y entonces, investido de
majestad y poder supremos, el Rey de reyes pronunci su sentencia sobre los
que se rebelaron contra su gobierno, y la ejecut contra los que transgredieron
su Ley y oprimieron a su pueblo. El profeta de Dios dice: "Vi un gran trono
blanco y al que estaba sentado en l, de delante del cual huyeron la tierra y
el cielo y ningn lt1gar se hall ya para ellos. Y vi los muertos, grandes y pe-
queos , de pie ante Dios. Los libros fueron abiertos, y otro libro fue abierto,
el cual es el libro de la vida. Y fueron juzgados los muertos por las cosas que
estaban escritas en los libros, segn sus obras" (Apocalipsis 20: 11, 12).
Tan pronto como los libros fueron abiertos, y los ojos de Jess contempla-
ron a los impos, estos fueron conscientes de cada pecado que alguna vez ha-
ban cometido. Vieron con exactitud dnde se apartaron sus pies del camino
de la pureza y la santidad, y cun lejos los llevaron el orgullo y la rebelin en
la violacin de la Ley de Dios. Las seductoras tentaciones que ellos alentaron
por st1 complacencia con el pecado, las bendiciones pervertidas, las ondas de
gracia rechazadas por el corazn obstinado e impenitente; todo apareci como
si estuviera escrito con letras de fuego.

Panorama del gran conflicto.-Sobre el trono apareci la cruz; y en vi-


sin panormica aparecieron tambin las escenas de la tentacin y la cada de
Adn, y los pasos st1cesivos del gran plan de redencin. El humilde nacimien-
to del Salvador; sus primeros aos, sealados por la sencillez y la obediencia;

[ 74 ]
LA SENTENCIA

su bautismo en el Jordn; el ayuno y las tentaciones en el desierto; su minis-


terio pblico, que trajo a la humanidad preciosas bendiciones celestiales; los
das repletos de actos de amor y misericordia; las noches de oracin y vigilja
en la soledad de las montaas; las maquinaciones de la envidia, el odio y la
maldad con que se pagaron SLlS beneficios; la horrenda y misteriosa agona del
Getseman, bajo el peso aplastante de los pecados de todo el mundo; su trai-
cin a manos de la tt1rba asesina; los temibles acontecimientos de esa noche
de horror: el pacfico Prisionero, abando-
nado hasta por sus ms amados discpulos, Jess conducir a los
arrastrado violentamente por las calles de redimidos hacia las puertas
Jerusaln; el Hijo de Dios presentado con de la Ciudad y les dir:
voces de jbilo ante Ans, llevado al palacio "De ustedes es esta excelsa
del sumo sacerdote, ante el tribunal de Pi- gloria para que la disfruten
lato, frente al cobarde y cruel Herodes, es-
eternamente. Terminaron
carnecido, inst1ltado, torturado y condena-
vuestros pesares. No habr
do a muerte; todo eso apareci con nitidez.
Luego, delante de la agitada mt1ltitud,
ms llantos, ni clamores, ni
aparecieron las escenas finales: la paciente
dolores, ni muerte".
Vctima que recorre el camino al Calvario;
el P1incipe del Cielo colgado de la crtiz; los altivos sacerdotes y la plebe bu-
llangt1era que se burla de su agona mortal; las tinieblas sobrenaturales; la
Tiena que tiembla, las rocas que se parten, las tumbas abiertas que sealan el
momento cuando el Redentor del mundo entreg su vida.
El terrible espectculo apareci tal como fue. Satans, st1s ngeles y sus
s(1bditos no pudieron apartarse de la exposicin de su propia obra. Cada actor
record la parte qt1e desempe. H erodes, qwen asesin a los nios inocen-
tes de Beln para destruir al Rey de Israel; la vil Herodas, sobre cuya alma
culpable reposa la sangre de Juan el Bautista; el dbil Pilato, siervo de las cir-
ct1nstancias; los soldados burlones; los sacerdotes y gobe111antes y la multitt1d
furiosa que clamaba: "St1 sangre caiga sobre nosotros y sobre nuestros hijos!"
Todos contemplaron la enormidad de su crimen; mientras, los ,
redimidos de-
positaban sus coronas a los pies del Salvador exclamando: "El muri por m!"
Entre la multitud de rescatados se enct1entran los apstoles de Cristo: el
heroico Pablo, el ardoroso Pedro, el amado y amante Juan, y st1s fieles herma-
nos, y con ellos el vasto ejrcito de los mrtires; fuera de los muros, con todo
lo que es vil y abominable, estn los que los persiguieron, encarcelaron y die-
ron mt1erte. All est Nern, ese monstn10 de crueldad y vicio, contemplando
la alegra y la exaltacin de los que tortur, y en cuyas terribles aflicciones en-
contr deleite satnico. Su madre tambin est all para verificar el resultado
de su propia obra; para ver cmo los malos rasgos de carcter transmitidos a

[ 75 ]
EN BUSCA DE ESPERANZA

su hijo, las pasiones alentadas y desarrolladas por su influencia y ejemplo, die-


ron como fruto L1na cantidad de c1imenes que hicieron estremecer al mundo.
Hay sacerdotes y prelados, quienes pretendieron ser embajadores de Cris-
to y emplearon la tortura, la mazmorra y la hoguera para dominar la con-
ciencia del pt1eblo de Dios. Estn los orgullosos pontfices que se exaltaron
por sobre Dios y pretendieron cambiar la Ley del Altsimo. Esos pretendidos
padres de la iglesia tenan una cuenta que dar ante Dios, de la cual de bt1ena
gana habran querido librarse. Demasiado tarde comprendieron que el Omni-
sapiente es celoso de su Ley y que de ninguna manera justificar al culpable.
Entonces aprendieron que para Cristo los intereses de su pueblo st1friente
son los suyos; y sintieron la fuerza de sus palabras: "En cuanto lo hicisteis a
uno de estos mis hermanos ms pequeos, a m lo hicisteis" (Mateo 25:40).

Ante el tribunal.-Todos los impos comparecieron ante el t1ibunal de


Dios, acusados de alta traicin contra el gobierno del Cielo. No tenan quien
defendiera su causa; estaban sin excusa; y la sentencia de muerte eterna se
pronunci contra ellos.
Entonces fue evidente para todos que la paga del pecado no es noble in-
dependencia y vida ete111a, sino esclavitud, ruina y mt1erte. Los impos vieron
lo que perdieron por causa de su vida rebelde. Despreciaron el ms excelente
y eterno peso de gloria cuando se les ofreci; pero cun deseable les pareca
ahora. El alma perdida giitaba: "Todo esto habra sido mo, pero decid poner
lejos de m todas estas cosas. Oh, qu extraa infatuacin! Entregu la paz,
la felicidad y el honor a cambio de la miseria, la infamia y la desesperacin".
Todos se dieron cuenta de que su exclusin del Cielo era justa, pues con su
vida haban declarado: "No queremos que Jess reine sobre nosotros".
Como en trance, los impos son testigos de la coronacin del H ijo de Dios.
Ven en sus manos las tablas de la Ley divina, los estatutos que desprecia-
ron y transgredieron. Son testigos de las explosiones de admiracin, xtasis
y adoracin de los salvados; y cuando la onda melodiosa se propagan hasta
la multitud que est fuera de la ciudad, todos exclaman a una voz: "Grandes
y maravillosas son tus obras, Seor Dios Todopoderoso; justos y verdaderos
son tt1s caminos, Rey de los santos" (Apocalipsis 15 :3), y caen postrados para
adorar al Prncipe de la vida.

La segunda muerte.-Satans parece paralizado al contemplar la gloria


y majestad de Cristo. El qt1e fuera un querubn cubridor rect1erda de dnde
haba cado. Cmo cambi, cunto se degrad! el serafn resplandeciente.
Satans se da cuenta de que st1 rebelin voluntaria lo ha inhabilitado para
el Cielo. Adiestr sus facultades para guerrear contra Dios; la pureza, la paz y

[ 76 ]
LA SENTENCIA

la armona del Cielo seran para l supremas torturas. Sus acusaciones contra
la misericordia y la justicia de Dios han sido silenciadas. El vituperio que se
esforz por lanzar contra Jehov recae plenamente sobre l. Entonces Satans
se inclina y reconoce que su sentencia es justa.
Queda aclarada toda dt1da relativa a la verdad y el error. La justicia de Dios
queda plenamente vindicada. Ante todo el mt1ndo se presenta claramente
el gran sacrificio hecho por el Padre y el Hijo en favor del hombre. Y llega el
momento cuando Cristo ocupa el lugar qt1e le corresponda, y se lo glorifica
por encima de los principados, las potestades y todo nombre que se nombra.
A pesar de que Satans se ha visto obligado a reconocer la justicia de Dios
y a inclinarse ante la supremaca de Cristo, su carcter no cambia. El esp-
ritu de rebelin, como un torrente poderoso, nt1evamente explota. Lleno de
frenes se decide a no capittilar en el gran conflicto. Ha llegado el momento
de lanzar un ltimo y desesperado ataqt1e contra el Rey del Cielo. Se lanza
en medio de sus sbditos y trata de inspirarlos con su propia fu1ia e incitarlos
a librar batalla inmediatamente. Pero de todos los incontables millones que
indt1jo a rebelarse, nadie reconoce ahora su supremaca. St1 poder ha llegado
a su fin. Los impos estn llenos del mismo odio a Dios que inspir a Satans;
pero se dan ct1enta de que su caso es desesperado, gue no pueden prevalecer
contra Jehov. Su ira se enciende contra el ngel cado y los que fueron sus
instn1mentos de engao. Con furia demonaca se vuelven contra ellos, y se
produce en ese momento una escena de conflicto universal.
Entonces se cumplen las palabras del profeta: "Porque Jehov est aira-
do contra todas las naciones, indignado contra todo el ejrcito de ellas; las
destrt1ir y las entregar al matadero" (Isaas 34:2). ''Sobre los malos har
llover calamidades; fuego, azufre y viento abrasaclor sern la porcin de su
copa" (Salmo 11 :6). Desciende fuego del Cielo. La Tierra se resquebraja.
Llamas devoradoras irrumpen de los abismos. Hasta las rocas arden. Lleg el
da "ardiente como un horno" (Malaquas 4: 1) . Los elementos se funden por
el calor, y tambin se queman la tierra y las obras que hay en ella (2 Pedro
3: 1O). La st1perficie de la Tierra parece una masa fundida, Lin vasto e hirviente
lago de fuego. Es el momento del juicio y la perdicin de los impos; "es da de
venganza de Jehov, ao de retribuciones en el pleito de Sin" (Isaas 34:8).
Los impos reciben su recompensa en la Tiena. "Sern estopa. Aquel da
que vendr, los abrasar, dice Jehov de los ejrcitos" (Malaquas 4:1 ). Algu-
nos son destrt1idos en un momento, mientras que otros sufren muchos das.
Todos son castigados segn sus acciones. Los pecados de los justos son trans-
feridos a Satans, el originador del mal, quien debe st1frir su castigo. Tiene
que sufrir no solamente por su propia rebelin, sino por todos los pecados que
hizo cometer a los hijos de Dios. Su castigo, entonces, ser mucho mayor que

[ 77 ]
EN BUSCA DE ESPERANZA

el de aqt1ellos a quienes enga. Despus que perezcan todos los que caye-
ron por cat1sa de sus engaos, deber seguir viviendo y sufriendo. Las llamas
pwificadoras finalmente destruyen a los impos; raz y ramas. Satans, la raz;
sus seguidores, las ramas. La justicia de Dios queda satisfecha, y los santos y
toda la hueste anglica dicen en alta voz: "Amn!"
En medio del fuego de la venganza de Dios, los justos moran seguros en la
Santa Cit1dad, para los participantes en la primera resurreccin, la segt1nda
mt1erte no tiene poder alguno (Apocalipsis 20:6). Mientras para los impos
Dios es fuego consumidor, para st1 pt1eblo es sol y escudo (Salmo 84: 11 ).

[ 78 ]
12
El nuevo comienzo

, , E ntonces vi un cielo nuevo y una tierra nueva, porque el primer cielo y


la primera tierra haba pasado" (Apocalipsis 21: 1). El fuego que con-
sume a los malvados purifica la Tierra. Todo rasgo de maldicin desaparece.
Ningn infierno eterno mostrar a los redimidos las terribles consecuencias
del pecado. Slo queda un recordativo: nuestro Redentor llevar por siempre
las marcas de su crucifixin. En su frente herida y en sus manos y sus pies
se enct1entran los nicos vestigios de la cruel obra que realizara el pecado.
"Y t, torre del rebao, fortaleza de la hija de Sin, t recobrars el seoro
de antao" (1\/Jiqueas 4:8). El reino perdido por el pecado fue recuperado por
Cristo, y "los justos heredarn la tie1Ta y vivirn para siempre en ella" (Salmo
37:29). El temor a materializar demasiado la herencia de los santos ha indt1ci-
do a muchos a espiritualizar las mismas verdades que nos permiten considerar
que la Nueva Tierra es nuestro hogar. Cristo asegur a sus discpulos que ha-
ba ido a preparar moradas para ellos. Y sin embargo el apstol Pablo declar:
"Cosas que ojo no vio ni odo oy, ni han subido al corazn de hombre, son las
qt1e Dios ha preparado para los que lo aman" (1 Corintios 2:9). El lenguaje
humano es inadecuado para describir la recompensa de los justos. Ninguna
mente finita puede comprender la gloria del Paraso de Dios.
En la Biblia a la heredad de los salvados se la llama patria (Hebreos 11: 14-
16). All el gran Pastor conduce a su rebao a fuentes de aguas vivas. El rbol
de la vida da su fruto cada mes, y las hojas del rbol son para la sanidad de las
naciones. Hay ros de aguas co1Tientes, claras como el cristal. All las amplias
planicies desembocan en colinas hermosas y las montaas de Dios yerguen
sus elevados picos. En esas pacficas planicies, junto a las corrientes vivas, el
pueblo de Dios, por tanto tiempo peregrino y errante, encontrar un hogar.

La N u eva Jerusaln.-All est la Nueva Jerusaln, que tiene '1a gloria


de Dios" y t1n fulgor "semejante al de una piedra preciossima, como piedra
de jaspe, difana como el cristal" (Apocalipsis 21: 11 ). Dijo el Seor: "Yo me
alegrar con Jerusaln y me gozar con mi pueblo"
,
(Isaas 65: 19). "El taber-
nculo de Dios est ahora con los hombres. El morar con ellos, ellos sern

[ 79 ]
EN BUSCA DE ESPERANZA

su pt1eblo y Dios mismo estar con ellos como su Dios. Enjugar Dios toda
lgrima de los ojos de ellos; y ya no habr ms muerte, ni habr ms llanto ni
clamor ni dolor, porque las primeras cosas ya pasaron" (Apocalipsis 21: 3, 4).
En la ciudad de Dios ya no habr noche. Nadje necesitar descansar ni
desear hacerlo. Nadie se cansar de hacer la voluntad de Dios ni de ofrecer
alabanzas a su nombre. Siempre sentiremos la frescura de la maana. ''Y no
tienen necesidad de luz de lmpara, ni de luz del sol, porqt1e Dios el Seor
los iluminar" (Apocalipsis 22:5 ). La gloria de Dios y del Cordero inundar la
Santa Ciudad con lt1z inextinguible. Los redimidos caminarn a la luz de Lln
da perpett10 en el ct1al no habr sol.
''En ella no vi templo, porque el Seor Dios Todopoderoso es su templo,
y el Cordero" (Apocalipsis 21 :22). El pueblo de Dios tendr el privilegio de
mantener estrecha comunin con el Padre y el Hijo. "Ahora vemos por espejo,
oscuramente" ( 1 Corintios 13: 12); contemplamos la imagen de Dios refleja-
da, como en un espejo, en las obras de la naturaleza y en su trato con los hom-
bres. Pero entonces lo veremos cara a cara, sin un velo oscurecedor de por
medio. Estaremos ante su presencia y contemplaremos la gloria de su rostro.
All las mentes inmortales estudiarn con deleite inextinguible las mara-
villas del poder creador, los misterios del amor redentor. No habr ningn
adversario cruel y engaador para tentarnos. Toda facultad ser desa1Tollada,
toda capacidad aumentada. La adquisicin de conocimientos no cansar la
mente ni desgastar las energas. Se llevarn a cabo las ms grandes empre-
sas, se alcanzarn las ms elevadas aspiraciones, se realizarn las ms elevadas
ambiciones; y an surgirn nuevas alturas que alcanzar, nuevas maravillas que
admirar, nuevas verdades qt1e comprender, nuevos propsitos para ocupar las
facultades de la mente, el alma y el cuerpo.
Y al transcurrir los aos de la eternidad, estos ofrecern las ms ricas y
glo1iosas revelaciones de Dios y de Cristo. As como el conocimiento es pro-
gresivo, tambin el amor, la reverencia y la felicidad se incrementarn. Cuan-
to ms aprendan los hombres acerca de Dios, ms admirarn SLI carcter. Al
revelarles Jes(1s las 1iquezas de la redencin y las sorprendentes realizaciones
logradas en el gran conflicto con Satans, los corazones de los redimidos lati-
rn con ms ferviente devocin , y taern las arpas de oro con mano segura.
''A todo lo creado que est en el cielo, sobre la tierra, debajo de la tie1Ta y
en el mar, y a todas las cosas que hay en ellos, o decir: 'Al que est sentado
en el trono y al Cordero, sea la alabanza, la honra, la gloria y el poder, por los
siglos de los siglos" (Apocalipsis 5: 13).
El pecado y los pecadores no existen ms. Todo el universo de Dios est
purificado. El gran conflicto ha terminado para siempre.

[ 80 ]
Si apreci el mensaje de este libro y desea ms in formacin sobre la
Iglesia Adventista del Sptimo Da y sus servicios -tales como iglesias,
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Debe saber que Dios tiene un plan especial para su uida.


Busque conocerlo mejor, y uiua con ms esperanza.