Está en la página 1de 124

AUTOHIPNO)I)

( 1 FCIL
y
r
)IMPLE

Una obfa, que destaca


T'. por stt lucidez, comprensin e integracin
:( ',

I
C/)
~
C/)
o ~

V)
z
...... V)
z
......
z
u.: c.. ~ {/)
~ ~ c.. ~
~
~
~
1---(

......
C/)
c::i::
w
-
::E
C/)
zi:.t.l
o
o
~
C/) Q OJ
z o
::r:
......
~ ......
< z
~ ><
til
i:.t.l
z <(
o
1---(
u ......
<: z
<: ~
'-< o:::
~ u < et
~
c::i::
a: o
o
~
Dedicamos este libro a

Nuestros padres, Carmen y Nat Simpkins,


y Naomi y H erb Minkin,
a nuestros hijos, Atura y Alex,
por su paciencia, tolerancia y deseo de
experimentar confiadamente con las diversas
tcnicas;
y a nuestros clientes, pasados, presentes y futuros,
cuyo crecimiento deseamos que no se
interrumpa jams.

Ttulo original: Self-hypnosis Plain and Simple

Traduccin: Nora Steinbrun

Diseo de portada: Rafael Soria

2000, by C. Alexander Simpkins y Annellen Simpkins

De la presente edicin en castellano:


Arkano Books, 2001
Alquimia, 6
28933 Mstoles (Madrid) - Espaa
Tels.: 91 614 53 46 - 91 614 58 49
E-mail: editorial@alfaomega.es
www.alfaomega.es

Primera edicin: febrero 2003

Depsito Legal: M. 2 .980-2003


l.S.B .N.: 84-89897-69-7

Impreso en Espaia por: Artes Grficas COFS, S.A.

Reservados todos los derechos. Este libro no puede reproduci rse total ni parcialmente, en
cualquier forma que sea, electrnica o mecnica, sin autorizacin escrita de la ed itorial.
Agradecimientos

Gracias a nuestros profesores de hipnosis, Milton H. Erickson,


G. Wilson Shaffer y Ernest Rossi por compartir su gran sabidura
y agudeza clnica.

Agradecemos asimismo a Elizabeth Erickson por sus correcciones,


consejos y apoyo.

! \

1 )
~

,,
Indice

Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13

Introduccin 15

Parte 1 La historia de la hipnosis ..... .. ... .. .. . 23


Captulo 1 Sus comienzos ...... . .. ... .. . . ... . . . . . 25
Captulo 2 Historia moderna .. ... . . .... . . .. . . ... . 47

Parte 11 Los pilares de la hipnosis .. .... . .. .. .. . 67


Captulo 3 El inconsciente ....... . ...... . .... . .. . 69
Captulo 4 Mente y cuerpo .. . . . ...... . . . ........ . 89
Captulo 5 Sugestin: directa, indirecta y ms . . .. . .. . 105

Parte 111 Los caminos hacia el trance ......... . .. . 123


Captulo 6 Autohipnosis paso a paso ... .. . ....... . . 125
Captulo 7 Superar la resistencia . .. .. .... ... . .. . . . 149

Parte IV Aplicaciones de la autohipnosis: surca


el mar de la vida ....... ....... . ...... . 163
Captulo 8 Aprender, desaprender y reaprender ... . . . 165
Captulo 9 Estrsate menos ..... .. ....... . ...... . 181
Captulo 10 Supera el dolor .... . . ........... . . . .. . 193
Captulo 11 Conquista el miedo, descubre el valor .... . 207
Captulo 12 Deshazte de los malos hbitos .......... . 215
Captulo 13 El camino hacia la moderacin: perder
peso, ganar control . . ... . . . . ... .... ... . 223
Captulo 14 Alcanza tus condiciones ptimas:
descubre tu atleta interior . ... ...... . .. . 235
Prlogo
Por el Dr. Ernest L. Rossi

Are libro ha sido organizado en tres secciones cuidadosamente


desarrolladas: la teora, que fundamenta toda la obra; los ejer-
cicios, que convierten la teora en realidad, y finalmente un conjunto
de instrucciones claras que ilustran diversas aplicaciones clnicas es-
pecficas.
Los autores no slo ofrecen una historia de la hipnosis completa
y bien explicada que se centra particularmente en la autohipnosis,
sino que demuestran que determinadas prcticas surgen a partir de
diferentes marcos de referencia.
Ya en mi rea favorita, los autores consiguen una integracin
asombrosamente equilibrada en su presentacin de la sugestin
directa e indirecta. No cometen el error de pensar en la sugestin in-
directa como una forma de tergiversacin dentro del marco
teraputico, sino que la utilizan correctamente, en sentido erick-
soniano, para superar las limitaciones del ego y acceder a nuevos
recursos internos. Aunque los individuos no cuenten con un acce-
so total a estos nuevos recursos pueden aprender a alcanzarlos
por s mismos, y esta posibilidad se convierte en el ncleo del
tranc~ teraputico y se mantiene fiel a la esencia creativa bsica
del pensamiento de Erickson. En lugar de confundir la sugestin
con la hipnosis, el trance teraputico es un modo de incrementar
la sensibilidad del individuo hacia el sistema mente-cuerpo. Una
vez ms, los autores corrigen otra idea errnea, siguiendo el con-
cepto ericksoniano de que la hipnosis puede ser definida como la
sensibilidad hacia el propio inconsciente y no como una simple
sugestin.
El trabajo de los Simpkins adquiere una mayor dimensin de
realidad a travs de los ejercicios que han intercalado en la totalidad

!.,__
AUTOI-IIPNOSIS
14

del libro. Para cada fragmento de teora ellos presentan un ejercicio Introduccin
ilustrativo. Por ejemplo, las diferentes formas de sugestin estn ex-
plicadas con ejercicios. Los referidos a la conciencia sensorial apare-
cen despus de la teora sobre las interacciones entre la mente y el
cuerpo, y la elevacin de la mano o las sensaciones de calor o fro son
ejemplos de alteraciones kinestsicas. Los ejercicios de visualizacin
interior ilustran los efectos visuales, y las explicaciones sobre las dis-
torsiones temporales ensean diversas experiencias alucinatorias.
Por ltimo, los autores sugieren diferentes formas de aplicar las La verdad clarifica pero no oscurece.
tcnicas desarrolladas en el libro en situaciones frecuentes, y en todo
momento utilizan el trance teraputico como principal fuente de Nathaniel Stone Simpkins, 1836
aprendizaje.
Una obra que destaca por la lucidez de su presentacin e inte-
Gian escrito gran cantidad de libros sobre hipnosis, pero la au-
gracin.
t_} ;;~ipnosis es nica y requiere aptitudes especiales. De hecho,
quien intente practicarla debe ser, al mismo tiempo, hipnotizador y
sujeto. El dilema de la autohipnosis es cmo hacer de forma volun-
taria lo involuntario, cmo ser deliberadamente espontneo y recu-
perar la armona con el ser interior.
La autohipnosis te devuelve el equilibrio, puesto que tanto el
consciente como el inconsciente pueden aprender a trabajar juntos
para orientar y solucionar problemas mediante el trabajo hipntico.
En una ocasin dirigimos un proyecto de investigacin para des-
cubrir si la terapia que intenta que lo inconsciente se torne consciente
es ms eficaz que la hipnoterapia que desarrolla lo inconsciente sin
transformarlo en consciente. Por lo general, ambos mtodos resul-
taron efectivos (Simpkins y Simpkins, 1983 ), y derivaron en la sub-
siguiente inclusin tanto del consciente como del inconsciente den-
tro de la autohipnosis. Aprenders a volver a funcionar naturalmente
con tu inconsciente y a cooperar con tus necesidades internas de for-
ma sana y positiva.
Mientras descubres tus sensibilidades, habilidades y necesidades
internas puedes tener en cuenta tus diferencias individuales . A medi-
da que desarrollas tus habilidades te abres al proceso teraputico
creativo y en consecuencia accedes a una positiva reserva de poten-
cial que albergas en tu interior. Adems, una vez que reconoces la
posibilidad de que puedes poseer aptitudes que superan lo que

,,r
AUTOHIPNOSIS INTRODUCCIN 17
16
conoces de forma consciente, consigues adaptarte mejor a tus pro- dos, lo importante es que se producen respuestas espontneas en lu-
blemas y dificultades. gar de un condicionamiento redundante.
La autohipnosis facilita las respuestas constructivas y mejora el A partir de ahora te invitamos a interactuar con tus respuestas y
uso de los potenciales propios. Normalmente, todos tenemos pa- utilizarlas de forma creativa.
trones rutinarios de pensamiento, actitudes, preocupaciones y sen-
timientos. Como si se tratase de un televisor que recibe slo tres
canales, el espectro de posibilidades resulta muy limitado, ya que ACERCA DE ESTE LIBRO
sintonizamos nicamente tres cadenas e ignoramos las dems
seales. Sin embargo, un da sentimos curiosidad por descubrir La autohipnosis es un arte de comunicacin interior que puede
nuevas posibilidades y decidimos colocar una antena parablica en ser utilizado con diversos propsitos. Este libro ha sido creado tanto
el tejado de nuestra casa, gracias a lo cual accedemos a nuevos para profesionales interesados en ayudarse a s mismos o a sus
canales con diferentes opciones de programacin. Lo mismo clientes utilizando medios hipnticos, como para quienes deseen de-
sucede con nuestras asunciones, que nos limitan a un determinado sarrollar aptitudes en el campo de la autohipnosis con el fin de poner
espectro de experiencias y hacen que desechemos nuevos eventos en prctica diversos cambios. Reconocemos que los profesionales es-
mentales o no les demos la importancia que en realidad tienen. tan acostumbrados a un lxico complejo, pero siempre que nos ha
Abrirse al inconsciente a travs de la hipnosis aporta nueva infor- sido posible hemos utilizado una terminologa ms simple para que
macin y perspectivas, y es posible integrar estos potenciales hasta cualquier persona inteligente pueda comprenderla. A pesar de que los
ahora desconocidos con el objetivo de expandir los horizontes de ejercicios estn dirigidos al individuo que los pone en prctica, los te-
la experiencia. rapeutas pueden utilizarlos para s mismos o bien para adaptarlos a
Cada persona responde a la hipnosis de forma diferente. Quienes sus respectivos clientes.
se encuentren a gusto trabajando con la sugestin pensarn que la Este libro se divide en cuatro secciones. La Parte 1, llamada La
hipnosis les afecta a travs de la elevada sugestibilidad que des- historia de la hipnosis, describe la evolucin y expansin de la auto-
cubren. Otras personas percibirn que a partir de un pensamiento hipnosis, que se origina en las tradiciones de la hipnosis. Se incluyen
imaginado desencadenan determinadas reacciones en sus cuerpos; desde los primeros desarrollos y aplicaciones clnicas hasta los lti-
para ellas, la hipnosis es un fenmeno ideomotor que les permite ob- mos descubrimientos de los investigadores.
servar con asombro cmo se eleva su mano aparentemente por s La Parte 11, Los pilares de la hipnosis, explica las herramientas
misma. Un tercer grupo, que por naturaleza se inclina ms hacia el fundamentales utilizadas en la hipnosis: la mente inconsciente, el tra-
trance, puede experimentar un sueo profundo del que no recuerde bajo de la mente y el cuerpo en conjunto, y la sugestin. Tambin se
nada al despertar. Cualquiera que sea tu experiencia, una vez que ofrecen ejercicios que permiten desarrollar las aptitudes necesarias
conozcas tu respuesta personal a la hipnosis podrs ampliar tus hori- para practicar la autohipnosis.
zontes y evolucionar para aprender nuevas respuestas. El trance y la La Parte 111, Los caminos hacia el trance, explica paso a paso
sugestin no tienen que separarse: son uno. cmo inducir la hipnosis en uno mismo. Descubre tu forma de entrar
En lugar de programar tu mente con la sugestin directa -es- en trance probando diferentes experiencias autohipnticas; te ani-
tereotipo tradicional de la hipnosis-, este libro te ensea a sensibi- mamos a ex perimentar con varias clases de ejercicios ya que te
lizar tus intuiciones a partir de tus procesos inconscientes. Paradji- brindarn la oportunidad de desarrollar nuevas aptitudes. El trabajo es-
camente, esto puede provocar una desensibilizacin a las pecial con resistencias puede ayudar a aquellas personas que tienen difi-
limitaciones aprendidas, como veremos ms adelante. De todos mo- cultades a la hora de entrar en trance o de responder a la autosugestin.
18 AUTOI-IIPNOSIS INTRODUCCIN 19

La Parte IV, Aplicaciones de la autohipnosis, ofrece soluciones recursos, intereses y talento. Muchas personas son individuos inde-
a problemas especficos mediante la utilizacin y el desarrollo de las pendientes que desean poner las cosas en prctica por su propia
aptitudes autohipnticas aprendidas en la primera parte del libro. La cuenta y en el contexto de estos experimentos pueden descubrir tc-
autohipnosis puede resultar una herramienta prctica para reas es- nicas y formas de ayudarse a s mismos. Sin embargo, algunos pro-
pecficas a la vez que facilita un proceso constructivo general. Estas blemas requieren de la pericia de un profesional, y determinadas per-
aplicaciones tambin pueden ser tomadas como paradigmas para un sonas consiguen mejores resultados con la gua de un hipnotizador o
desarrollo personal ms generalizado. psicoterapeuta.
Creemos que los psicoterapeutas pueden aprender mejor la pers-
pectiva hipntica si la experimentan ellos mismos; la autohipnosis es
CMO UTILIZAR ESTE LIBRO una excelente herramienta para abrirse ms al uso hipntico del in-
consciente, y Erickson nos ha enseado el inmenso potencial que
Quiz no desees comenzar a leer el libro por el principio, donde ste encierra. Siente las reacciones que te provoquen los ejercicios y
se incluyen las secciones histrica y terica. La hipnosis es, sobre reflexiona sobre ellas. Esperamos sinceramente que el uso de este li-
todo, una experiencia, y algunos prefieren vivirla desde el primer bro te permita encontrar tu propio potencial positivo para crecer y
momento e ir directamente a los ejercicios para posteriormente desarrollarte.
aprender la teora. Otros querrn comprender primero la teora y la
historia y luego experimentar los ejercicios prcticos desde una firme
orientacin terica, una especie de mapa del viaje. Ambos procedi-
mientos son vlidos, y probablemente la mayo ra de las personas
acabarn recurriendo a los dos.
Este libro te anima a experimentar con diversos ejercicios, mu -
chos de los cuales tienen complejas instrucciones que pueden pare-
cer difciles de recordar. Sin embargo, conseguirs mejores resulta-
dos si lees cada actividad al menos dos veces antes de ponerla en
prctica. Una vez que lo hayas hecho, deja el libro a un lado, busca
un sitio cmodo y tranquilo para sentarte o tumbarte y ponte a traba-
jar. Ya que estas actividades estn dirigidas en su mayor parte a la res -
puesta inconsciente no es necesario que recuerdes todas las instruc-
ciones; el inconsciente tiende a abrirse camino por s solo cuando se
le ofrece la oportunidad. Para conseguir ptimos resultados repite
cada ejercicio durante un tiempo. Recuerda asimismo que deb es
seguir minuciosamente las instrucciones sobre el trance que apare-
cen en los primeros captulos del libro con el fin de desarrollar apti-
tudes en el campo de la autohipnosis antes de probar las aplicaciones
que figuran en la Parte IV
Los ejercicios pueden tener aplicaciones mucho ms amplias que
las especficamente estipuladas. S creativo y adptalos a tus propios

...___
Captulo 1
Sus comienzos

Volviendo a las races


alcanzamos la esencia.
Proverbio zen

CPos~ntiguos
_y fenmenos hipnticos se conocen desde hace siglos. Los
egipcios consideraban que estos estados constituan
misticos mtodos de terapia altamente efectivos. El famoso papiro de
Ebers, que data aproximadamente del 3000 a.C., describe procedi-
mientos idnticos a la hipnosis moderna. El hipnotismo se origin a
partir de la magia, as como la qumica surgi de la alquimia y la as-
tronoma de la astrologa.
El monumental estudio de psicoterapia titulado Sanacin psicolgi-
ca (Psychological Healing), escrito por Janet en 1925, inclua una com-
pleta revisin de la hipnosis a lo largo de la historia y analizaba su uso a
travs de los siglos. Los conceptos bsicos de este mtodo fueron com-
prendidos y descritos incluso antes de que fuese considerado como una
disciplina independiente. Janet sostena que el estudio de lo que ms
tarde se llamara sugestin constitua la base de la psicologa.
Los fenmenos hipnticos fueron empleados en diversas etapas
de la historia, pero fue en el siglo XVIII cuando la hipnosis comenz a
ser estudiada y practicada ampliamente en Europa.

Dos ENFOQUES DE LA HIPNOSIS


En Europa se desarrollaron dos ramas principales de la hipnosis de
forma simultnea: el mesmerismo y el sonambulismo. Los mesmeristas

l
26 AUTOHIPNOSIS SUS COMIENZOS 27

crean que los fenmenos eran el resultado de una fuerza magntica rodean, comparable al comportamiento del imn, me ha llevado a
aprovechada y utilizada por el hipnotizador. La segunda perspectiva, denominarla magnetismo animal.
originalmente llamada sonambulismo y ms tarde denominada hipno-
Cita de Mesmer incluida en el libro publicado por
tismo, consideraba que los fenmenos provenan de una experiencia
Tinterow en 1970
interna del sujeto. Ambas formas han prosperado con el tiempo, con
carismticos defensores y diversas teoras, y en la actualidad ambos en-
Las personas eran consideradas sanas cuando el fluido circulaba
foques se han unido.
libremente, una idea que recuerda el concepto chino de la energa in-
terna, o cht~ como elemento fundamental para la salud. La enfer-
medad, en consecuencia, era interpretada como el resultado de la
El mesmerismo
obstruccin y el desequilibrio.
Franz Anton Mesmer (1734-1815) fue un gran divulgador del
Los individuos podan controlar y reforzar la accin del fluido
magnetismo animal -ms tarde conocido como mesmerismo--- que
mesmerizando o masajeando los polos corporales para superar
bas sus ideas en las de varios tericos que le precedieron, entre los
el obstculo, e induciendo una crisis que sola manifestarse en
que se encuentran Paracelso (14 93 -1541), fsico y mstico que espe-
forma de convulsiones y acababa por restablecer la salud o ar-
culaba con que el cuerpo humano se encontraba bajo la influencia de
mona del hombre con la naturaleza.
las estrellas y actuaba como un imn, y Van Helmont (1577 -1644),
introductor del concepto del magnetismo animal y creador de la Darnton, 1970 1
teora de que los seres humanos producan un fluido magntico que
poda ser influido por la voluntad. Muchos creyeron que Mesmer haba descubierto un inmenso
Mesmer investig todas estas ideas en profundidad y las puso en poder porque los resultados de sus experimentos -como por ejem-
prctica, gracias a lo cual realiz varias sorprendentes curaciones. plo las convulsiones que provocaba a sus pacientes- eran perfecta-
Era un individuo sumamente controvertido y teatral que en sus pro- mente visibles. Mesmer y sus seguidores afirmaban que la gran influen-
pios panfletos se describa como un personaje consagrado que haba cia que ejerca el magnetizador sobre el sujeto dependa de la
llegado a Pars con un descubrimiento que pondra fin al sufrimiento afinidad hipntica entre ambos.
humano. Sin embargo, a pesar de que en varias ocasiones se dirigi a Uno de los ms distinguidos discpulos de Mesmer, Marquis de
las ms prestigiosas organizaciones acadmicas y cientficas de Fran- Puysgur, seal tres rasgos principales dentro del mesmerismo. En
cia, nunca consigui el apoyo ni el reconocimiento que reclamaba primer lugar, que el sujeto slo poda or lo que el mesmerista deca y
para su trabajo. se abstraa de todo lo dems; segundo, aceptaba las sugestiones pasi-
La tesis mdica de Mesmer (17 66) se refera a la influencia de los vamente; y tercero, no recordaba nada del trance cuando despertaba.
planetas sobre los seres humanos. En su opinin, entre los cuerpos Esta interpretacin de la teora de Mesmer implicaba que el paciente
celestes y el cuerpo humano exista una relacin de reciprocidad que era el receptor pasivo de los efectos activos, una observacin que ha
se plasmaba en el flujo y el reflujo de una sustancia de propiedades dado origen a algunas concepciones modernas sobre la hipnosis.
aparentemente magnticas que afectaba al sistema nervioso. Mesmer no consigui que el mesmerismo tuviera aceptacin
mdica. La Real Sociedad de Medicina, el grupo mdico ms in-
Esta propiedad del cuerpo animal que lo somete a la influencia
de los cuerpos celestes y a la accin recproca de aquellos que lo 1
Foundations o/ I-Iypnosis, From Mesmer to Freud.
28 AUTOHIPNOSIS SUS COMIENZOS 29

fluyente de aquella poca, form una comisin que inclua al Deleuze (1825) hablaba de las anestesias, las amnesias y los fen-
norteamericano experto en electricidad, Benjamn Franklin, para menos poshipnticos, algunas de las aplicaciones caractersticas de la
que analizara las perspectivas de Mesmer. Sus conclusiones fueron hipnosis en la actualidad.
que el magnetismo animal no exista y que las curaciones que Mes- El abate Faria, un reconocido clrigo, induca al sonambulismo a
mer llevaba a cabo nacan de la sugestin y la imaginacin. travs de un mandato dinmico, diciendo simplemente a sus pa -
Mesmer y sus seguidores recurrieron a las masas publicando cientes: Deseo que te duermas. Este hombre, que empleaba el so-
panfletos que acusaban a las clases privilegiadas de intentar sofo- nambulismo con gran xito para beneficio de muchas personas, es
car sus intentos de ayudar a la gente corriente. El gobierno en- considerado el fundador de la tcnica de la induccin rpida utiliza-
tonces se alarm e intent limitar la influencia de Mesmer, que da en nuestros das por muchos mdicos. El uso de la hipnosis
tuvo que marcharse de Francia y radicarse en Suiza. El posterior adquiri gran importancia en aquella poca.
estallido de la Revolucin francesa acapar el inters pblico y, Noizet, amigo de Bertrand, escribi un libro que relacionaba a
como consecuencia de ello, casi la totalidad de las investigaciones Bertrand con la doctrina que ms tarde resultara el pilar de la Es-
sobre magnetismo quedaron suspendidas en Francia. Sin embargo, cuela de Nancy. En sus pginas afirmaba:
a pesar de su interrupcin transitoria, las corrientes mesmricas lo-
graron atravesar la superficie de los tiempos y volvieron a surgir La ley psicolgica fundamental predominante es aquella segn
ms tarde. la cual toda idea tiende a convertirse en accin; la accin sugerida
se lleva a cabo porque la idea de esa accin ha entrado en la cons-
ciencia del sujeto.
SONAMBULISMO
Janet, 1925
A pesar de que Mesmer no logr conseguir la aprobacin de la
comunidad cientfica, el inters por el fenmeno sigui vivo. A La base del sonambulismo artificial actual podra ser considerada
comienzos del siglo XIX varios franceses comenzaron a trabajar sobre como un estado normal que trabaja con las leyes generales de la imagi-
el tema, verdaderos pioneros que experimentaban sigilosamente en nacin, la atencin expectante y el deseo. Los modernos avances en el
sus casas y despachos. Los detalles de sus vidas personales se pierden arte y la ciencia de la hipnosis y la hipnoterapia fueron correctos. La au-
en oscuras descripciones de recuerdos perdidos, y slo han quedado tohipnosis incorpora muchos conceptos de esta orientacin.
plasmados en las pginas de unos pocos libros. Pero estos explo-
radores desconocidos nos han proporcionado teoras que se han con-
vertido en la base y el marco de la hipnosis moderna. Ellos conside- Los COMIENZOS DE LA AUTOHIPNOSIS
raban la hipnosis como una forma de sueo y la llamaban
sonambulismo. James Braid (1795-1860) fue quien habl por primera vez de
Bertrand (1820) fue uno de los primeros en afirmar que el so- hipnotismo para diferenciar el fenmeno del mesmerismo. Coinci-
nambulismo se deba slo a la imaginacin. Crea que era la su- diendo con los sonambulistas franceses, Braid trabajaba con la hip-
gestin la que determinaba el estado, y no los fluidos ni los imanes. nosis en Manchester, Inglaterra. Era un cirujano conservador que ex-
En su libro Trait du Somnambulism, Bertrand describa los perimentaba y escriba meticulosamente sus observaciones,
movimientos, acciones y alucinaciones que podan desatarse en la buscando conferir siempre un respaldo cientfico a sus descubri-
mente del sujeto. mientos. Braid contribuy a que la hipnosis ganara aceptacin.

l
30 AUTO HIPNOSIS SUS COMIENZOS 31
Al principio, este cientfico pensaba que la fijacin sensorial de zador. En su opinin, esto probaba que la hipnosis emana de la
los prpados era fundamental para la induccin al trance. Girar los mente del sujeto individual y no del poder del hipnotizador. La
ojos hacia arriba causaba la parlisis de los msculos oculares y de teora de Braid era contraria a la visin del mesmerismo, que afirma-
all surga el fenmeno de la hipnosis . Braid afirmaba: ba que el poder emanaba del operador. Braid contribuy a sacar a la
hipnosis de su contexto mstico para ponerla al servicio de la medici-
Es precisamente este principio, el de forzar la atencin man- na y la psicoterapia.
tenindola centrada en un sujeto o idea que no es de naturaleza ex-
citante, y ejercitar un grupo de msculos, sumado al hecho de
forzar la vista mientras se contiene la respiracin y se realiza un re- fLUIDISTAS CONTRA ANIMISTAS
poso general, lo que acompaa a estos experimentos y genera en el
cerebro y la totalidad del sistema nervioso ese estado peculiar que En aquellos aos (1840-1860) eran muchas las personas que tra-
he denominado hipnotismo o sueo nervioso. bajaban y teorizaban sobre la hipnosis tanto en Inglaterra como en
Francia y Alemania, y a partir de sus investigaciones surgi una
Braid, 1960
disputa entre dos grupos: los fluidistas, inspirados por Mesmer, y los
animistas que seguan a Braid. Los primeros consideraban que los
Braid provocaba el trance a sus familiares y amigos hacindoles
cambios en el sujeto se deban a los efectos fsicos de los fluidos que
fijar los ojos en la misma posicin y centrando su mente en una idea
emanaban del magnetizador, mientras que los animistas afirmaban
referida a un objeto que colocaba frente a sus ojos. Al final, los pr-
que todo dependa de los cambios inducidos en los estados mentales
pados se cerraban con un movimiento vibratorio mientras los globos
del sujeto. Para ellos, los cambios fisiolgicos partan de los factores
oculares entraban en un estado alterado. En ese punto, Braid poda mentales del sujeto (Janet, 1925).
elevar el brazo o la pierna del sujeto mientras este ltimo se mantena
en su posicin, un fenmeno que recibe el nombre de catalepsia. In-
mediatamente despus de esta fase, Braid observaba que los indivi- LA HIPNOSIS COMO ANESTESIA
duos entraban en un sueo relajado y placentero.sin rigidez muscu-
lar, lo que le demostraba que haba descubierto un fenmeno
El fsico escocs James Esdaile (1808-1859) realiz miles de ope-
diferente al mesmerismo.
raciones menores y trescientos procedimientos quirrgicos mayores
La primera teora de Braid sobre la hipnosis resaltaba la impor- en India utilizando la hipnosis como nica anestesia. Lo ms notable
tancia de la fijacin sensorial. Sin embargo, no bay ms que un paso era que los pacientes se sentan perfectamente durante los procedi-
de pensamiento entre la fijacin visual y la fijacin de la atencin mientos y no experimentaban ningn tipo de efectos colaterales.
(Boring, 1950). Su teora posterior fue ms amplia, con una orien- Ante esta prueba, el gobierno ingls demostr tener una mentalidad
tacin ms psicolgica. Braid supo reconocer el gran potencial de la ms abierta que la profesin mdica.
hipnosis.
Tambin fue uno de los primeros en referirse a la hipnosis para Una carta destinada a la junta mdica describiendo su trabajo
alabar las virtudes de la autohipnosis. Cit experimentos en los que nunca recibi respuesta, pero un informe posterior dirigido al go-
los pacientes se hipnotizaban, manipulaban y despertaban a s mis- bierno, despus de que tuviera ms de cien casos para detallar, deriv
mos: l simplemente les peda que se frotaran los ojos, y ellos experi- en la formacin de un comit de investigacin. El dictamen de esta
mentaban los mismos resultados que poda provocar un hipnoti- agrupacin fue cauteloso pero favorable a una investigacin ulterior,

.....
AUTOHIPNOSIS SUS COMIENZOS 33
32

y por ese motivo el gobierno estableci en 1846 un pequeo hospital sin psicolgica del fen meno era peligrosa y no cientfica, y la llam
mesmrico en Calcuta para que Esdaile pudiera continuar su trabajo. hipnosis menor. Su punto de vista es similar a la de la postura con-
ductista estricta en relacin con la psicoterapia, donde slo los com-
Boring, 1950
portamientos observables son considerados material cientfico.
La dimensin que Charcot aprob y clasific recibi el nombre
A pesar de que la provisin de fondos del gobierno indio no dur de hipnosis mayor. Como resultado de su investigacin, cre clasi-
demasiado, los visitantes oficiales del hospital estaban convencidos ficaciones exactas de los fenmenos segn tres reacciones: el letargo,
de que el mesmerismo era tan eficaz como la anestesia mdica, y par- la catalepsia y el sonambulismo. Durante el letargo los ojos del sujeto
cialmente eficaz a la hora de reducir el impacto posoperatorio. Es- se cerraban mientras entraba en un profundo adormecimiento insen-
daile demostr las aplicaciones mdicas del mesmerismo, que sible. En la catalepsia los ojos se abran de pronto y los miembros
comenzaron a ser puestas en prctica en los hospitales ingleses. mantenan la posicin que el experimentador impusiera. Y durante
Pero el descubrimiento del ter en 1846 y el cloroformo en 1847 el sonambulismo los sujetos podan or, hablar y manifestar su dis-
interrumpieron durante dcadas el uso de la hipnosis como anestsi- posicin a aceptar sugestiones.
co. No result sencillo, sin embargo, aceptar la utilidad de estas dos La investigacin de Charcot se bas en el trabajo con sus pa -
sustancias. P. T. Barnum explot los efectos del xido nitroso en el cientes. Los mejores sujetos resultaron ser las mujeres afectadas de
campo del entretenimiento, concretamente en los espectculos histeria, lo que le llev a creer que la hipnosis era un estado patolgi-
teatrales . Y fue Erickson (1961) quien seal la paradoja de que du- co. A pesar de su cautelosa concepcin de la hipnosis, o quiz gracias
rante el perodo en el que la hipnosis era popular, los artistas y char- a ella, Charcot consigui que la misma academia que haba rechaza-
latanes haban apoyado el uso de la anestesia, pero que una vez que do a Mesmer aos atrs aceptara su investigacin en 1881. Esta de-
el ter y el cloroformo fueron aceptados de forma masiva sucedi lo cisin rompi con la condena impuesta sobre la hipnosis y permiti a
contrario: la anestesia qumica se convirti en el sistema aceptado en los mdicos practicarla abiertamente.
el mundo mdico y la hipnosis fue explotada al mximo. En efecto,
durante veinte aos un gran nmero de hipnotizadores se dedicaron
a experimentar con ella tanto en pblico como en secreto puesto que LIBEAULT, BERNHEIM Y LA ESCUELA DE N ANCY:
los cientficos de reputacin no deseaban estudiar la hipnosis abier- LA HIPNOSIS COMO SUGESTIN
tamente. No obstante, a pesar de estos reveses pblicos, la disciplina
continu evolucionando hasta convertirse en una legtima prctica Ambroise-Auguste Libeault (1823-1904) fu e un filntropo que
curativa beneficiosa para la humanidad. ofreci tratamiento gratuito con hipnosis mdica a miles de pacientes
afectados d e diversos sntoma s fsicos. Segn Bra mwell (1 903 ),
Libeault hipnotiz satisfa ctoriamente a ms de ocho mil pacientes
CHARCOT: LA HIPNOSIS COMO HISTERIA hospitalarios, y tan importante fu e su trabajo que algun os grupos le
consideran el verd adero p adre de la hipnosis mod ern a. Libeault
Jean Martn Charcot (1825-1893) , fund ador de la Escuela de la crea que esta tcnica poda influir fa vorablemente tanto sobre las
Salpetriere, era un mdico especializado en trastornos nerviosos que patologas funcion ales como las orgnicas , y de hech o se le at ribuyen
intent investigar la hipnosis de form a cientfica y estricta. Para ello curas de numerosos trastornos fsicos.
limit su estudio a las manifestaciones fisiolgicas observables, es de- Hippolyte Bernheim (1 840 -1919) se enter d e que Libea ult
cir, los movimientos y reflejos de sus sujetos. En su opinin, la dimen- haba curado un difcil caso de citica que l haba intentado tratar
1
} '
\1 l
34 AUTOHIPNOSJS SUS COMIENZOS
35
sin xito. Curioso por confirmar la informacin, viaj hasta la clnica dad ideorrefleja se incrementa en el cerebro para que cualquier idea
de Libeault y all qued tan sorprendido de la habilidad de su cole- recibida se transforme inmediatamente en acto, sin que la porcin
ga que comenz a estudiar hipnosis con l, y durante el resto de su controladora del cerebro, los centros superiores, sean capaces de
vida se dedic a esta disciplina con total entrega. El libro de Bern- evitar la transformacin.
heim, titulado La hipnosis y la sugestin en la psicoterapia ( 1973) se
convirti en la base de un gran movimiento: la Escuela de Nancy. Bernheim, 1973
Bernheim crea que toda la explicacin de los fenmenos hip-
nticos radicaba en la sugestin, que l define como la influencia que Bernheim compar la hipnosis con el sueo, y teoriz que este l-
ejerce una idea sugerida que es aceptada por la mente. Cuando una timo, ya sea artificial (hipnosis) o espontneo, es una condicin cere-
idea parte de la mente genera una correspondiente sensacin en el bral que concentra las facultades de razonamiento. El sistema
cuerpo, un fenmeno que se produce automticamente, sin pensar. nervioso se fija sobre imgenes o ideas sugeridas, y el sueo favorece
Todos lo experimentamos a diario, con esas caractersticas expre- la produccin de sugestiones al suprimir o debilitar la influencia
moderadora.
siones faciales y gestos corporales que acompaan a nuestras emo-
ciones. Por ejemplo, cuando alguien habla de una tarta de limn sali- Bernheim tambin tena una teora sobre la sugestin poshipnti-
vamos de forma automtica; si estamos felices, sonremos. Bernheim ca, una actividad que consiste en llevar a cabo una sugestin dada du-
calific estos fenmenos como actos instintivos, y afirm: Resulta rante el trance despus de despertar. Bernheim crea que los sujetos
imposible tener una idea intensa sin que el cuerpo armonice con hipnticos son conscientes de lo que hacen mientras duermen; sin em-
ella (Bernheim, 1973). Este concepto bsico de su pensamiento bargo, estos pensamientos no son conscientes una vez que los indivi-
marca el origen de la teora ideomotora, fundamental para la hipno- duos despiertan sino que permanecen latentes y pueden ser recorda-
sis y la autohipnosis en la actualidad. (Vase Captulo 5 .) dos al regresar al estado hipntico. Cuando los sujetos ejecutan una
Bernheim sostena que durante la hipnosis la atencin se distrae y sugestin poshipntica, la experimentan como una idea nueva, aunque
la conciencia se adormece, permitiendo que se produzcan respues- lo que en realidad sucede es que han olvidado la sugestin que se les
tas automticas de forma involuntaria. Durante el trance, el sujeto ha propuesto cuando se encontraban en trance. La sugestin poship-
consigue una rpida y activa transformacin del pensamiento en ac- ntica se almacena en la mente durante el sueo y permanece como un
cin, sensacin, movimiento o visin. La inhibicin racional no tiene potencial latente que se llevar a la prctica al despertar.
tiempo para interactuar. A diferencia de ciertos hipnotizadores que Bernheim trabaj con cientos de pacientes hipnticos. La Es-
consideraban que la actividad consciente queda paralizada por com- cuela de Nancy inspir a muchos otros a trabajar con la hipnosis, es-
pleto, Bernheim comprob que el ego quedaba comprometido como tablecindola firmemente como un mtodo teraputico viable.
observador. Por ejemplo, un paciente que en estado de hipnosis no
poda abrir los ojos, al despertar dijo que haba odo todo pero que le
haba resultado imposible evitar que sus manos se elevaran o sus ojos EL REGRESO AL MAGNETISMO ANIMAL
se cerraran. Por eso Bernheim sostena que el debilitamiento de la
voluntad no supona la fuerza central de la hipnosis, sino que el de- El magnetismo animal reapareci con Alfred Binet (tambin au-
terminante era el mecanismo de sugestin. tor de los primeros tests de inteligencia) y el libro de Charles Fer,
r Magnetismo animal (1888). Ambos realizaron cuidadosas investiga-
Se produce un incremento de esta excitabilidad ideomotora, ciones y probaron empricamente los efectos de los imanes sobre los

l
t

ideosensitiva e ideosensorial refleja. Con el hipnotismo la excitabili- sujetos hipnticos: cuando imantaban a los pacientes con imanes
36 AUTOHIPNOSIS
< SUS COMIENZOS
37
ocultos se produca el trance, pero cuando utilizaban imanes de
madera no suceda nada. Por este motivo creyeron que el elemento personas dependieran de otra, como por ejemplo su hipnotizador, y lo-
de sugestin y atencin expectante haba sido eliminado a travs de graran as desarrollar su independencia y dominio de s mismas.
sus experimentos, y estas y otras pruebas empricas les convencieron El mtodo de Cou se basaba en aprovechar consciememente los
de que la sugestin no tena nada que ver con los efectos hipnticos. efectos de la autosugestin, que l consideraba que parta de la ima-
La investigacin moderna sobre la expectativa ha demostrado que ginacin. Este cientfico estableca una diferencia entre voluntad e
la disposicin del experimentador puede alterar los resultados aun imaginacin: nuestras acciones no nacen de nuestra voluntad, como
cuando ste intente parecer neutral, un hecho que pudo haber influido suponemos, sino de nuestra imaginacin . Cualquier esfuerzo por
en los descubrimientos de Binet y Fer. Sin embargo, un estudio re- provocar un cambio debe comenzar en la imaginacin.
ciente afirma que al realizar pases magnticos con las manos los Cou desarroll un sencillo sistema que enseaba a aprovechar el
trances resultan ms profundos que cuando se utilizan las tcnicas poder de la propia imaginacin a travs de la autosugestin. Pro-
tradicionales (Pulas, 1980). En la actualidad, una forma de terapia de- pona ideas simples a sus pacientes para que las imaginaran intensa-
nominada estimulacin magntica transcraneal pasa un campo mag- mente cada maana, como por ejemplo: Da a da me encuentro
ntico por el cerebro, particularmente en casos de depresin y desr- cada vez mejor en todos los aspectos (Cou, 1923). Les animaba a
denes bipolares. Los imanes tambin se emplean para aliviar el dolor. imaginar los resultados positivos que deseaban conseguir en lugar de
imponerse a s mismos que deban alcanzarlos.
Estos usos del magnetismo abren posibilidades a futuras investiga-
c10nes. Cou afirmaba que todos tenemos dos seres: el consciente y el in-
consciente. El primero posee una memoria poco fiable, mientras que
el segundo recuerda todo a la perfeccin, hasta el ms mnimo de-
LA AUTOSUGESTIN Y LA NUEVA ESCUELA DE NANCY talle. Adems, el inconsciente regula nuestros rganos y acta como
mediador de la totalidad de nuestras funciones: es un sinnimo de la
imaginacin, que siempre nos hace actuar.
A comienzos del siglo XX la autohipnosis an no haba sido ex-
plorada en profundidad, excepto por el trabajo de Braid, del siglo La clave para dirigir el propio inconsciente radica en el uso de la
anterior, quien sostena que los fenmenos hipnticos se producen autosugestin. Bernheim haba definido la sugestin como el acto de
en la mente del sujeto y no parten del hipnotizador. Estos conceptos, imponer una idea en el cerebro de otro, pero crea que las sugestiones
a pesar de no resultar incompatibles con la teora de Bernheim, no son efectivas slo si el sujeto las transforma en autosugestiones. En la
fueron desarrollados por la Escuela de Nancy. actualidad, muchos especialistas en autohipnosis aplican variantes de
estos mismos principios.
Emil Cou (1857-1926), influido por Libeault, fund la nueva
Escuela de Nancy en 1910. l utilizaba la autosugestin. Con una ex-
periencia de veinticinco aos como farmacutico, Cou comple-
BAUDOUIN: AUTOSUGESTIN CON TRANCE
mentaba las recetas de sus clientes con sugestiones. Observaba y re-
flexionaba sobre los resultados positivos que obtena gracias a la
sugestin, llegando a la conclusin de que todas las sugestiones Charles Baudouin desarroll una hiptesis sobre la autosugestin y
acababan convirtindose en autosugestiones que los pacientes se da- la autohipnosis basada en la teora de Cou sobre la autosugestin; sin
ban a s mismos. Finalmente, a la edad de cincuenta y cinco aos, Cou embargo, a diferencia de este ltimo, l s inclua el trance. Su libro
propuso un enfoque que dejaba de lado el trance y trabajaba con la au- Sugestin y autosugestin, un clsico escrito en 1921, es uno de los
tosugestin en estado de vigilia. Esperaba evitar de esta forma que las pocos que desarrolla un teora profunda sobre la autosugestin. Bau-
douin defina la sugestin como la ejecucin subconsciente de una
' \
38 AUTO HIPNOSIS
SUS COMIENZOS
39
idea, y afirmaba que el proceso consta de tres fases: la modificacin, la
una accin respecto de esa idea, y de una resistencia como conse-
ejecucin inconsciente y la aparicin de la modificacin pensada.
cuencia de la cual la idea se me escapa continuamente. [ ... ]As,
Las personas se autosugestionan constantemente a lo largo del da
cuando nos concentramos en una idea, no pensamqs en una sola
sin notarlo, y esas autosugestiones influyen sobre sus logros o sus fra-
sino en dos ideas contrarias que son res ultado de dos sugestiones
casos. La influencia se basa en tres leyes: primero, la Ley de la atencin opuestas que se neutralizan mutuamente.
concentrada, que afirma que si la atencin espontnea se concentra en
una idea esta ltima tiende a ejecutarse. La atencin espontnea es, Baudouin, 1921
por ejemplo, la de los nios o aquella que surge cuando un color inten-
so nos atrae, y se diferencia de la atencin voluntaria y reflexiva en que Surge entonces una paradoja: tmo hacer un esfuerzo delibera-
nos permite centrarnos en algo porque as lo deseamos. do para cambiar? Baudouin encontr la solucin en la autohipnosis.
La segunda ley, llamada Ley de la emocin auxiliar, sostiene Durante la hipnosis, las personas se encuentran relajadas y, sin embar-
que cuando una idea est rodeada de una emocin intensa hay ms go, centradas; bajo tales circunstancias, las ideas pueden ser acep-
probabilidades de que esa idea se ejecute a travs de la sugestin. tadas como sugestiones sin que se produzca la resistencia contraria.
El motivo es que la atencin espontnea se extiende hacia Baudouin explic entonces cmo someterse a la autohipnosis y pro-
cualquier cosa que resulte emocionalmente necesaria. Por ejemplo, ponerse autosugestiones a uno mismo. Cuando la conciencia est
cuando nuestro hijo era pequeo le encantaban los coches teledi- centrada en una nica idea durante el trance las sugestiones con-
rigidos y ahora que estudia ingeniera mecnica muestra un espe- trarias no logran dominar a la persona.
cial inters por la construccin de maquetas. Sus ideas continan
evolucionando.
La tercera ley, denominada Ley del esfuerzo reversible, fue una EL PSICOANLISIS Y LA HIPNOSIS
de las ms importantes contribuciones de Cou, segn Baudouin.
Josef Breuer introdujo las aplicaciones psicoanalticas de la te-
Cuando una idea se impone en la mente hasta el punto de crear rapia hipntica. Hasta ese momento, la hipnosis se haba empleado
una sugestin, todos los esfuerzos conscientes que hace el sujeto para la eliminacin directa de los sntomas. Pero con una de sus pa-
con el fin de neutralizar esta sugestin no slo no consiguen su ob- cientes, Anna O., Breuer descubri que el trauma original relacionado
jetivo sino que actan en contra de los deseos conscientes del indi- con los sntomas histricos de la mujer poda ser trasladado hasta la su-
viduo e intensifican la sugestin. perficie de su consciencia a travs de la hipnosis, generando su cu-
Baudouin, 1921
racin. Simultneamente]anet haba propuesto la tcnica de liberar las
emociones rprimidas relacionadas con recuerdos traumticos, pero a
Breuer se le considera el verdadero descubridor del tratamiento.
Debido a la Ley del esfuerzo reversible resulta imposible crear
Sigmund Freud (1856-1939) sinti verdadera fascinacin por la
una autosugestin sin genera r una contrasugestin negativa, lo cual
hipnosis y la estudi en profundidad. Tradujo al alemn el libro de
explica por qu cuesta tanto cumplir con los propsitos planteados
Charcot y el de Bernheim, y se interes tanto por esta disciplina que
en Ao Nuevo, o seguir una dieta o un programa de ejercicios fsicos.
viaj a Nancy para visitar a Bernheim y a Libeault, e incluso llev
consigo a uno de sus pacientes para que Bernheim le hipnotizase.
Cuando concentrarnos atencin voluntaria sobre una idea, lo
Junto a Breuer public un libro titulado Studien Uber Hysterie en
que supone hacer un esfu erzo, soy simultneamente consciente de 1895, donde afirmaban:

\
AUTOI-IIPNOSIS SUS COMIENZOS 41
40
cacin de las reacciones tanto de transferencia como de contra-
Los sntomas de histeria del individuo desaparecan de inme-
transferencia surgidas a travs de la relacin hipntica.
diato y no volvan a surgir si logrbamos evocar todos los recuerdos
del proceso causal junto con los efectos que los acompaan, y si el Kline, 1958
paciente circunstancialmente hablaba sobre el proceso de forma
muy detallada y daba expresin verbal al sentimiento. Por desgracia, la tcnica hipntica de Freud era primitiva, ya que
Wolberg, 1948
utilizaba nicamente la sugestin a travs de mtodos directos. A pe-
sar de que rechaz la hipnosis dentro del marco del psicoanlisis,
muchos de sus conceptos parten de esta disciplina. Con el paso del
As llegaron a la conclusin de que los sntomas surgan como re- tiempo, los psicoanalistas volvieron a incorporar la hipnosis en su
sultado de unas experiencias tan negativas para el individuo que su trabajo para facilitar el proceso analtico.
recuerdo quedaba reprimido. Debido a que la energa se bloqueaba
en un conflicto inconsciente, Freud utilizaba la hipnosis y la su-
gestin como mtodo de liberacin de la energa bloqueada y as lo- TERICOS DE LA DISOCIACIN: }ANET, SIDIS Y }AMES
graba curar a sus pacientes.
Al principio, Freud utiliz la sugestin y la hipnosis como tcnica PierreJanet (1859-1947), alumno de Charcot, crea que el aban-
primaria, hasta que una paciente, Lucy R., no consigui entrar en dono de la hipnosis surgi de la controversia entre la Salpetriere y
trance. Freud record entonces que los pacientes de Bernheim solan la Escuela de Nancy. Charcot haba concedido a la hipnosis la
recordar las experiencias que haban vivido durante el trance cuando aceptacin mdica al delimitarla al espectro fisiolgico, situndola
despertaban, supo reconocer el potencial de esa situacin, y decidi en consecuencia en el campo de la medicina. Y Bernheim, por el
animar a Lucy a verbalizar todos los pensamientos que se le ocu- contrario, la consideraba un fenmeno mental, lo que significaba
rriesen con la esperanza de que expresara su conflicto inconsciente. que entraba en el reino psicolgico. A pesar de que la Escuela de
Su dificultad para inducir el trance llev a Freud a desarrollar una Nancy tuvo gran xito, el triunfo de estos cientficos pas una gran
tcnica alternativa, la asociacin libre, destinada a conseguir la catar- factura a la hipnosis. La psicologa an no tena credibilidad en el
sis teraputica que haba originado la hipnosis. entorno mdico, y tanto la investigacin como la prctica de la hip-
Finalmente ampli su concepto sobre los sntomas: no slo eran nosis declinaron durante aos. De todos modos, J anet continu
manifestaciones de pugnas instintivas reprimidas, sino tambin defen- sosteniendo que la hipnosis era un eficaz tratamiento para la neuro-
sas en contra de esas mismas pugnas. El hecho de incluir las fuerzas sis. Afirmaba:
contrarias le llev a rechazar el uso de la hipnosis para la eliminacin de
los sntomas, ya que crea que estos ltimos tenan un propsito. El re- Si mi trabajo no es aceptado hoy lo ser maana, cuando la
chazo de la hipnosis por parte de F reud tuvo poco que ver con el cues- moda vuelva a dar otro giro y seguramente vuelva a imponer el hip -
tionamiento del poder o la validez de esta disciplina corno herramienta notismo y los estilos de nuestras abuelas.
psicolgica; en realidad, el problema fue que le cost mucho incorpo-
Jan e!, 1925
rarla en su terapia psicoanaltica. El rechazo de Freud se bas en:
Janet fue una figura fundamental en la historia de la hipnosis y
Su dificultad para inducir el estado hipntico en un alto por-
sus lib~os ejercieron gran influencia sobre muchos seguidores de la
centaje de sus pacientes, su incapacidad para producir y mantener
disciplina. Una de sus teoras plantea que existen conjuntos de ideas
reacciones poshipnticas de naturaleza teraputica, y la intensifi-
42 AUTOHIPNOSIS SUS COMIENZOS
43
separados o disociados de la pei:sonalidad que, mediante la hipnosis, Con la Escuela de Nancy todos admitimos que la sugestin
podan volver a formar parte de la consciencia. tiene un enorme poder en el trance hipntico; el trance hipntico
Janet crea que la hipnosis no era un estado de sueo, ni que de- es, de hecho, un estado de sugestibilidad extrema o. de pura cons-
ba ser caracterizada como sugestibilidad; en su opinin, perteneca ciencia refleja. Pero con la Escuela de Pars coincidimos en que un
al grupo de los sonambulismos, una modificacin transitoria del esta- estado psicolgico modificado es el requisito previo de la hipnosis,
do mental normal dentro de la que se disocia la memoria personal y dicha modificacin consiste en la disgregacin de los centros su-
del individuo. La hipnosis no slo afecta a la personalidad normal, periores de los inferiores, en la separacin de la consciencia contro-
sino que tambin desarrolla otras tendencias que varan de persona a ladora de la consciencia refleja.
persona Ganet, 1924).
En su opinin, la diferencia entre un estado de hipnosis y un es- Szdis, 1898
tado normal radica en que la hipnosis supone una modificacin de la
memoria personal, mientras que en la vida cotidiana la memoria es Sidis extendi an ms el punto de vista de J anet, referido a la
continua. J anet citaba un ejemplo: a pesar de lo cansado o deprimido hipnosis como una disociacin. Los niveles conscientes superiores de
que pudiera estar, recordaba cmo se haba sentido anteriormente, los controles eran disociados de los reflejos y niveles automticos in-
cuando no se encontraba cansado y deprimido. Pero en el trance es- feriores. Durante la hipnosis se inhibe el curso normal de una idea, y
tos equilibrios y tendencias conscientes son reemplazados por ten- el movimiento o idea sugerido se ejecuta sin que la mente consciente
interrumpa el proceso.
dencias reprimidas. Otra vida, otro carcter, otro recuerdo puede ser
recordado en lugar del habitual. Por esta razn, la hipnosis suele dar La teora hipntica deJanet tambin ejerci una importante influen-
buenos resultados en el tratamiento de la neurosis, ya que brinda a cia sobre William James (1842-1910). En estado normal de vigilia,
los pacientes la oportunidad de experimentar algo diferente de las James crea que las personas poseen una consciencia y una conscien-
tensiones y problemas que les afectan a diario. En segundo lugar, la cia subliminal. En la hipnosis, la consciencia del estado de vigilia se
hipnosis puede activar aquellas partes disociadas de la personalidad separa del resto del sistema nervioso mientras que la consciencia sub-
que Janet llamaba tendencias. Por lo general, las tendencias que liminal queda al descubierto y entra en contacto directo con el mundo
no se utilizan se atrofian, pero durante el trance pueden ser rein- exterior (cita de James incluida en el libro publicado por Taylor en
tegradas en la personalidad en estado de vigilia (J anet, 1924). 1982)2. Esta consciencia secundaria tambin es inteligente y se ocupa
Janet observ que los pacientes suelen mostrar desequilibrios en de sus propios intereses sin interferir con la consciencia activa. El
sus niveles de energa: algunos necesitan ser estimulados para equili- conocimiento cotidiano podra ser un extracto de una vasta realidad
brar sus dficits, y otros requieren calma para dejar de ser tan excita- mucho mayor, que va mas all del lmite (Taylor, 1982): James i :
bles y recuperar el equilibrio. La hipnosis poda utilizarse con estos apuntaba a un reino de potencial fuera de la consciencia.
fines, y haba que tomar en consideracin las tendencias individuales. A diferencia de J anet, James crea que la sugestibilidad era el
La teora hipntica de J anet anticip muchas de las ideas de la hip- principal indicador de la hipnosis. En trance, el sujeto desarrolla una
nosis moderna al afirmar que la mente inconsciente es una reserva de capacidad motora que permite que las ideas se conviertan fcilmente
potencial nunca utilizado que supera los lmites del conocimiento cons- en excitabilidad ideomotora e ideosensorial y en consecuencia se
ciente. Sus observaciones clnicas son extremadamente importantes. transformen en accin. La sugestibilidad tambin provoca que el
Boris Sidis ( 1898), investigador de la Universidad de Harvard, in- campo de la consciencia se estreche al introducir una idea que genera
tent unificar los puntos de vista de las escuelas de la Salpetriere y
Nancy: 2
William James on Exceptional Mental States. 1
\ \
.......__
44 AUTOHIPNOSIS SUS COMIENZOS 45
una intensa respuesta emocional. Todas las dems ideas son tud mental positiva era capaz de promover la curacin y la salud, un
desechadas, y se crea un estado de concentracin extrema. concepto similar a lo que en la actualidad conocemos como pen-
samiento positivo. Munro animaba a los familiares y amigos de sus
pacientes a crear un ambiente positivo y sugestivo.
MUNRO Y BRAMWELL: LA HIPNOSIS COMO Bramwell contribuy a revivir el concepto de la autohipnosis.
UNA HERRAMIENTA MENTAL POSITIVA Seal que la caracterstica esencial del estado hipntico es el
enorme poder del sujeto sobre su propio organismo (Bramwell,
Los comienzos del siglo XX marcaron un perodo en el que pre- 1903 ). Propuls las aplicaciones a la medicina y describi la teora de
dominaba el modelo mdico, y la psicoterapia luchaba por ser acep- la sugestin, acercndose al concepto de Braid. En su amplia valo-
tada como una forma de tratamiento. Algunos mdicos como Henry S. racin esperaba que la hipnosis pudiera ayudar a curar y evitar la en-
Munro reconocieron la importancia de la mente e intentaron per- fermedad, aliviar el dolor, y complementar el tratamiento mdico
suadir a otros profesionales mdicos de incluir los procesos mentales (Bramwell, 1903). Sus esperanzas tenan mucho fundamento .
en su trabajo. Con este propsito, Munro dict varias conferencias
dirigidas a otros mdicos para destacar el valor de lo que l deno- * -Je '"le

min teraputica sugestiva, e intent demostrar que la psicote-


rapia poda ser un importante complemento del trabajo clnico que A pesar de los esfuerzos de estos excelentes investigadores de la
los profesionales de la medicina deban reconocer y utilizar para hipnosis, muchos mdicos de esa poca continuaban pensando que
mejorar su eficiencia. Para Munro, la psicoterapia era sinnimo de no se trataba de una disciplina cientfica, y, una vez ms, por desgra-
hipnosis y sugestin, divididas en tres mtodos bsicos: la sugestin cia, ignoraron sus beneficios hasta la primera guerra mundial. En
hipntica, la sugestin en estado de vigilia, y la persuasin, razo- aquella poca en la que tantos soldados sufrieron las lesiones y trau-
namiento o re-educacin. Enfatizaba que resulta de vital importancia mas propios de los conflictos blicos, la hipnoterapia fue recuperada
que el buen tratamiento psicolgico tambin ensee a los pacientes dd olvido para facilitar el tratamiento de la neurosis de guerra y otras
hbitos saludables que unifiquen la mente y el cuerpo. Fue un pre- alteraciones. Surgieron entonces numerosos informes sobre aquel
cursor al proponer el concepto de la medicina preventiva, y destac rpido y eficaz tratamiento, y ello provoc un renovado inters por la
la importancia de ser un profesional tico comprometido con el bienestar hipnosis que marc el inicio de una nueva era para esta disciplina.
de sus pacientes.
La sugestin, en opinin de Munro, necesita de una actitud men-
tal de conviccin para ser asimilada como autosugestin .

Esta actitud mental evoca o saca a relucir poderes latentes o ac-


tividades psquicas inherentes, y hace que el sujeto disponga de la
energa de reserva o la inutilice segn su seguridad o inseguridad.
Munro, 1911

Las reservas de energa podran influir sobre los procesos fisio- '
lgicos y contribuir a curar d cuerpo. La sugestin unida a una acti- l
Captulo 2
Historia moderna

Debido a que el pasado histrico, a diferencia del pasado natu-


ral, es un pasado vivo mantenido con vida por el mismo acto del
pensamiento histrico, el cambio histrico de una forma de pensar
a otra no supone la muerte de la primera, sino su supervivencia in-
tegrada a un nuevo contexto que supone el desarrollo y la crtica de
sus propias ideas.
Collingwood, 1957

/Qn el advenimiento de la era moderna la hipnosis comenz a


~~r utilizada como un complemento de la psicoterapia,
aunque tambin los investigadores modernos se interesaron por esta
disciplina y llevaron a cabo experimentos con la intencin de divul-
gar la comprensin de los fenmenos que la caracterizan.

HIPNOAN LISIS

Fueron los psicoanalistas quienes integraron la hipnosis en la te-


rapia, y de esa unin surgi el hipnoanlisis. Los pacientes eran in-
ducidos al trance, y una vez que lo alcanzaban se les haca regresar al
periodo en que haba tenido lugar la experiencia traumtica que les
haba hecho dao con el fin de que pudieran revivir el hecho y libe-
rar las emociones asociadas. De este modo se acortaba el largo pero-
do que suele requerir el anlisis convencional.
Uno de los relatos ms famosos sobre el hipnoanlisis se refiere al
tratamiento que aplic Lindner a un psicpata criminal. Grab en un
magnetofn todas las sesiones y cuidadosamente narr la totalidad

.,_
48 AUTOHIPNOSIS HISTORIA MODERNA 49

del tratamiento. El paciente consigui revivir traumas de su infancia, totalidad del organismo de un modo complejo que l denomina sis-
y Lindner describi el proceso de la siguiente forma: tema de sealizacin primario. Todos los animales poseen este
sistema de sealizacin para mantener el equilibrio entre el organis-
Equivalente a la extirpacin quirrgica de barreras y peligros, mo y el entorno. Los seres humanos se diferencian de los animales
que perfora los sustratos psquicos y eleva lo reprimido hasta el ni- mediante lo que Pvlov denomina sistema de sealizacin secundario
vel de la conciencia. del pensamiento y el habla superior. El lenguaje es un estmulo condi-
cionado que afecta a los procesos de la actividad nerviosa superior, y
Wolberg, 1948
las palabras de una persona pueden afectar profundamente a otra:

Lewis R. Wolberg, profesor de renombre, escritor y mdico, di-


Una palabra es un estmulo condicionado tan real para un
vidi los fenmenos hipnticos en fase de induccin, fase de trance y
hombre como todos los otros estmulos en comn con los animales,
perodo poshipntico. El trance no puede ser explicado simplemente
si bien resulta mucho ms global que estos ltimos.
con la teora psicolgica o fisiolgica; la hipnosis supone una com-
pleja reaccin psicosomtica que incluye aspectos tanto psicolgicos Pltonov, 1959
como fisiolgicos, estos ltimos relacionados con la inhibicin de las
facultades racionales. Dichas funciones cerebrales superiores quedan El lenguaje influye sobre la accin slo despus de que se haya
suspendidas por la hipnosis, permitiendo que el ego entre en contac- producido un emparejamiento entre palabras y respuestas no condi-
to con los sistemas subcorticales. Como resultado, los sujetos hip- cionadas. Las palabras se convierten en seales. Por ejemplo, el voca-
nticos pueden controlar varios rganos y funciones somticas que blo dolor adquiere un significado preciso para un nio slo cuan-
por lo general no controlan en estado de vigilia. do se combina con el dolor real al menos una vez. Posteriormente, el
El aspecto psicolgico de la .hipnosis es un proceso analtico por estmulo verbal de la palabra puede evocar una respuesta de dolor
el cual el paciente es conducido a un viaje de autodescubrimiento. debido al vnculo establecido.
Utilizando habilidades especiales de trance como la regresin y la ex- Pvlov defini la hipnosis como un reflejo del cerebro. Basn-
ploracin de las experiencias inconscientes, los pacientes consiguen dose en numerosos experimentos realizados con animales lleg a la
analizar profundamente sus dificultades y trabajar en ellas para al- conclusin de que el sueo llega debido a una divisin superior del
canzar un funcionamiento mucho ms saludable. sistema nervioso central. Tras el cansancio del crtex despus de
haber permanecido en estado de vigilia, la inhibicin reemplaza a la
excitacin y brinda a las clulas la oportunidad de ser restauradas .
BSQUEDAS MODERNAS: LA INVESTIGACIN Durante la hipnosis, como durante el sueo natural, la inhibicin in-
DE LA HIPNOSIS terna se extiende por la corteza cerebral, y se producen ligeros
trances, al igual que en el sueo parcial, cuando algunas partes de la
Pvlov corteza cerebral sufren una respuesta inhibitoria mientras otras no lo
hacen. Por toda la corteza se dispersan reas de sueo, formando
Ivn Pvlov (1849- 1936), investigador ruso famoso por su for- complejos patrones, y Pvlov pensaba que a ello se deben los dife-
mulacin del condicionamiento estmulo-respuesta, tambin realiz rentes niveles de hipnosis que es posible alcanzar.
importantes estudios sobre la hipnosis y la sugestin, y formul una La sugestin y la autosugestin se basan en la transicin de cier-
teora fisiolgica. En su opinin, la corteza cerebral influye sobre la tas clulas corticales a un estado inhibitorio mientras otras son esti-
50 AUTOHIPNOSIS
HISTORIA MODERNA 51
muladas de forma selectiva. Una sugestin o autosugestin estim ula Ver la hipnosis domesticada como parte de la psicologa nor-
un reflejo del cerebro que acarrea una respues ta intensificad a. La mal, partiendo de la suposicin de que, si la hipnosis se toma en se-
teora de P vlov deriv en beneficiosos vnculos entre la hipnosis y rio junto con la percepcin, el aprendizaje, la motivacin y los
la teora del aprendizaje, pero slo fue una parte del rompecabezas. dems tpicos aceptados de la psicologa general, mejorar la com-
prensin de la mente y el comportamiento humano normal.

Hull Hilgard, 1977

Clark Hull (1884 -1952 ) intent brindar un respaldo cientfico a Con sus investigaciones, Hilgard logr integrar los conocimien-
la hipnosis a travs del mtodo experimental mod erno . Slo una tos hipnticos con la motivacin, el aprendizaje, la memoria y la per-
cuidadosa inves tigacin poda lograr que la comunidad cientfica cepcin, y adquiri gran reconocimiento por el desarrollo de las Es-
aceptase esta disciplina, y tambin dar respues ta a algunas de las calas de Susceptibilidad Hipntica de Stanford. La relativa
muchas preguntas sobre su naturaleza. sensibilidad al hipnotismo puede ser determinada basndose en la
Con este propsito, Hull mont un laboratorio en la Universidad puntuacin que obtenga cada individuo en los tests de sugestibili-
de Yale donde puso a prueba diversos aspectos de la hipnosis. Reali- dad. Hilgard consideraba que un cierto porcentaje de personas
z cientos de expe rimentos sobre la sugestin hipn ti ca y la su- posee un talento gentico en relacin con la hipnosis, as como otras
ges tin en es tado de vigilia, y prob y compar algunas teoras lo tienen con el atletismo, la msica o el arte. Este talento era, en su
opuestas para explicar los fenmenos: la hipnosis como disociacin, opinin, relativamente constante, y discrepaba con Erickson porque
la hipnosis como sueo y la hipnosis como hbito. ste crea que todas las personas pueden desarrollar habilidades hip-
El trabajo de Hull le llev a formular ciertas conclusiones sobre nticas a pesar de sus diferentes escalas de hipnotizabilidad.
los principios d e la hipnosis. D escubri que la armona era una de Hilgard explor las ideas de Janet acerca d e la disoci ac in,
sus caractersticas esenciales, y afirm tambin que la hipersugestibi- plante una teora sobre la neodisociacin, y profundiz an ms en
lidad distingua a la hipnosis: el cambio en la sugestibilidad era una la hiptesis de Janet al reconocer qu e la disociacin no necesaria-
verificacin mensurable de la hipnosis. Hull consideraba que sus in- mente tiene que ser neurtica. Hilgard crea que todas las personas,
vestigaciones refutab an tres teoras clsicas: la hipnosis como una sanas o neurticas, siempre experimentan ms de una cosa al mismo
forma de sueo, como una condicin patolgica relacionada con la tiempo. En la hipnosis esto es exagerado, y a consecuencia de ello
histeria, y como un estado de disociacin. Sin embargo, sus conclu- puede conducirnos a profundizar nuestra comprensin sobre el fun-
siones no fu eron universalmente aceptadas. Hull abandon entonces cionamiento de la atencin, la memoria, la percepcin, la creatividad
la investigacin y volvi a la psicologa de la teora del aprendizaje. y la imaginacin . Hilgard teoriz que las personas tienen lo que l
llam un observador oculto, haciend o referencia al hecho d e que
aunque alguien crea que no recuerda n ada de un a experiencia en es-
Hilgard tado de trance, hay una parte, un observador oc ulto, que s lo re-
memora todo. La disociacin tambin es fundamental para el control
Ernest Hilgard , eminente profesor y destacado investigador en el del dolor, un rea que inves tig detalladamente y que le permiti de-
campo de la psicologa, es tuvo muy involucrado en la inves tigacin sarrollar diversas aplicaciones para el uso de los pacientes.
de la hipnosis desde 1957. Su inters en esta disciplina consista en: Hilgard crea, al igual que Erickson, que la hipnosis es, en s mis- 1

ma , un estado. Sus diversos sujetos de investigacin fueron capaces


52 AUTOHIPNOSIS HISTORIA MODERNA 53

de diferenciar una experiencia de trance, lo cual le convenci de que a actuar en el papel de una persona hipnotizada. Sarbin consideraba
el trance es ms que hipersugestibilidad, a pesar de que la sugestibi- que una teora de la hipnosis deba justificar cuatro fenmenos: la
lidad superior forma parte de ella. Tras muchos aos de rigurosa in- disociacin del comportamiento, la respuesta automtica, la forma
vestigacin experimental, Hilgard influy sobre el curso de la hipno- en que dicha magnitud de respuesta puede derivar de instrucciones
sis de forma positiva, ya que la alej de lo raro, lo mstico y lo meramente verbales, y las diferencias individuales como respuesta
neurtico para incluirla en el campo de la psicologa. a la hipnosis. l crea que la teora del juego de roles, llevado a cabo a
un alto nivel de compromiso organsmico, explica estos fenmenos
hipnticos como una representacin social. El xito de un juego de
Orne roles depende de una motivacin favorable, de la percepcin del pa-
pel y de las aptitudes para desempear diferentes roles. Un buen su-
Martn Orne, otro importante investigador de la hipnosis, tam- jeto hipntico debe estar muy motivado, tener una clara percepcin
bin teoriz sobre que se trata de un estado e intent demostrarlo de cmo debera actuar como sujeto hipntico, y desear comprome-
empricamente y definir sus parmetros. terse profundamente con su papel. Esta visin de la hipnosis elimina
Orne diferenciaba al sujeto verdaderamente hipnotizado, real, del el elemento mgico y la hace explicable, mensurable y comprensible
simulador hipntico por su utilizacin de un modo de pensar y percibir dentro de un contexto sociolgico, pero no justifica determinados
que l denomin lgica de trance. Erickson tambin confirm que la fenmenos.
lgica de la persona hipnotizada es diferente de la que demuestra
la persona despierta. Orne afirm adems que los sujetos hipnticos es-
tn influidos por las expectativas circunstanciales, o caractersticas de Barber
demanda, de la situacin. Su trabajo explor tanto las bases psicolgicas
como sociolgicas de la hipnosis, y el informe delJohns Hopkins sobre Theodore Barber, otro terico e investigador contemporneo,
psicoterapia llevado a cabo en la clnica Phipps utiliz esta informacin sostena que la hipnosis no es un estado de trance ni tampoco se la
como una de las bases para comparar la similar efectividad que pre- puede definir como hipersugestibilidad. En su opinin, se trata de
sentaban ciertos enfoques de la psicoterapia aparentemente diferentes una interaccin especial entre el hipnotizador y el sujeto, y considera
(Frank, Hoehn-Saric, Irnber, Liberman y Stone, 1978). que este ltimo se encuentra entusiasmado y muy expectante acerca
La investigacin de Orne prob que los reales demostraban ma- de la situacin, y en consecuencia abierto a ser guiado dentro del
yor tolerancia al dolor que los simuladores, realizaban actos poship- marco de una experiencia estructurada. Barber llama a este fen-
nticos sin dificultad, y eran deshipnotizados ms lentamente. Orne meno reestructuracin perceptivo-cognitiva.
lleg a la conclusin de que la hipnosis es un fenmeno genuino con Todas estas teoras, a pesar de su utilidad e importancia con
caractersticas distintivas . Algunas cualidades del trance no se relacin al aprendizaje y la investigacin de los fenmenos hipnti-
pueden fingir. cos, ofrecen explicaciones parciales sobre la hipnosis . Coincidimos
con Josephine Hilgard, coinvestigadora y esposa de Ernest Hilgard,
cuando apunta a las inevitables limitaciones de las teoras sobre la
Sarbin y Coe hipnosis. Se trata de un fenmeno complejo y debe ser explicado me-
diante varios factores a nivel psicolgico, fisiolgico y sociolgico.
Varios investigadores ofrecieron un modelo de hipnosis dife- Todos los puntos de vista pueden contribuir a nuestra comprensin y
rente, considerndola un juego de roles donde los sujetos aprenden aplicacin de la hipnosis (Hilgard, 1970), pero debemos evitar sim-
54 AUTOHIPNOSIS HISTORIA MODERNA 55

plificar en exceso con el fin de ser parcos: la navaja de Occam puede clar que el comportamiento bajo hipnosis era no voluntario o invo-
cortar demasiado. luntario. En su opinin, la hipnosis era:

Una condicin o estado de hipersugestibilidad selectiva provo-


LA HIPNOSIS COMO HERRAMIENTA TERAPUTICA cado en un sujeto a travs del uso de ciertas manipulaciones psi-
colgicas o fsicas especficas que otra persona (el hipnotizador)
Shaffer provoca sobre el individuo.

G. Wilson Shaffer escribi y trabaj profundamente sobre la hip- Weitzenhof/er, 1957


nosis durante muchos aos, y las ideas que proclam en las dcadas
del cuarenta y el cincuenta estn siendo redescubiertas en la actuali- Weitzenhoffer extendi su definicin hasta la autohipnosis, ya
dad. Shaffer sealaba que la disposicin mental de la persona es im- que el ser puede asumir el papel tanto del hipnotizador como del
portante para inducir y utilizar la hipnosis. Hasta cierto punto, nues- sujeto.
tro pensamiento pasado determina si las sugestiones sern aceptadas
y de qu manera responderemos a ellas.
Los sujetos siempre son responsables de su respuesta, que no HIPNOTERAPIA INDIRECTA
est controlada por el hipnotizador. La hipnosis se produce en el
marco de una relacin, y Shaffer crea que siempre es voluntaria: los Erickson
sujetos hipnotizados no pueden ser forzados a hacer nada que entre
en conflicto con sus valores y creencias. Milton Erickson fue el fundador del mtodo de hipnosis indirec-
Segn Shaffer, la autenticidad de la hipnosis no tiene que ser cues- to, un sofisticado sistema moderno con races eternas. La hipnosis in-
tionada; l deseaba desmitificarla y utilizarla para la psicoterapia, as directa se basa en gran parte de la historia que hemos revisado hasta
que desarroll mtodos para apoyar a sus pacientes y brindarles expe- ahora, pero tambin ha realizado contribuciones propias. Erickson
riencias positivas de aprendizaje a travs de la hipnosis. desarroll su modelo de hipnosis a partir de toda una vida dedicada
a la experimentacin que llevaba a cabo para investigar la naturaleza
de la hipnosis. Su investigacin formal comenz durante un semi-
Weitzenhoffer nario sobre hipnosis que tuvo lugar entre 1923 y 1924, dirigido por
Clark Hull. Su primer experimento le demostr que la fuerte convic-
Andre Weitzenhoffer postul que las diferencias entre los fen- cin de Hull acerca de que el hipnotizador controla la experiencia
menos que se producen en estado de hipnosis y de vigilia son esen- del sujeto era incorrecta, ya que los sujetos desarrollaban profundos
cialmente cualitativas, no cuantitativas. La sugestibilidad era, para trances sonambulistas espontneos de forma natural durante pero-
l, el factor clave, y partiendo de esa premisa escribi varios libros y dos de introspeccin. Descubri que las sugestiones, en lugar de ac-
manuales de enseanza clnica sobre la hipnosis, detallando cuida- tuar como rdenes que deban ser cumplidas, constituan no ms
dosamente los mecanismos de sugestin con sus respectivas aplica- que un punto de partida para el comportamiento responsivo
ciones. (Erickson, 1964).
A diferencia de Shaffer, Weitzenhoffer crea que el sujeto era el Erickson experiment sobre miles de sujetos durante los afios en
participante pasivo y reactivo dentro del proceso hipntico, y de- que se desempe como terapeuta. Por lo general notaba que cuanto
56 AUTO HIPNOSIS HISTORIA MODERNA 57

ms simple, permisiva y no intrusiva era la tcnica, ms eficaz resulta- Consideramos que la hipnoterapia es un proceso mediante el
ba tanto desde el punto experimental como teraputico. Erickson cual ayudamos a las personas a utilizar sus propias asociaciones
observ que: mentales, recuerdos y potenciales de vida para alcanzar sus obje-
tivos teraputicos. La sugestin hipntica puede facilitar la uti-
Cuanto menos hace el operador y ms confianza y expectacin lizacin de habilidades y potenciales que ya existen dentro de una
permite que demuestre el sujeto, ms sencillo resultar provocar persona pero que permanecen inutilizados o no desarrollados por
eficazmente el estado y los fenmenos hipnticos en el individuo falta de entrenamiento o comprensin. La hipnoterapia explora
segn sus capacidades personales, desprovistas de esfuerzos por cuidadosamente la individualidad de un paciente para descubrir
complacer al operador. con qu aprendizajes , experiencias de vida y aptitudes mentales
cuenta para enfrentarse a su problema. El terapeuta entonces pro-
Erickson, 1964
pone una experimentacin del trance en la que el paciente puede
usar esas respuestas internas personales nicas para conseguir obje-
Las principal conclusin a la que lleg Erickson con su investi- tivos teraputicos.
gacin fue que los hipnotizadores no son importantes a la hora de
determinar resultados hipnticos, independientemente de los Erickson y Ross~ 1979
conocimientos e intenciones que demuestre. Es lo que el sujeto
hace, y no los deseos del operador, lo que determina cul ser la Los objetivos de la terapia son alcanzados en tres etapas:
manifestacin hipntica (Erickson, 1964). preparacin, trance teraputico y ratificacin. Rossi afirma que este
Erickson recomendaba que la investigacin futura sobre la hip- paradigma de tres etapas es fundamental para comprender el trabajo
nosis se basara en las evaluaciones del sujeto y su desempeo, en lu- clnico de Erickson.
gar de centrarse en la evaluacin del experimentador. Su teora im-
plica la posibilidad de trabajar con el aprendizaje creativo en la
Etapa 1: Preparacin
autohipnosis.
En la actualidad continan publicndose numerosos libros sobre
Durante la primera etapa, el terapeuta explora las experiencias
el enfoque de Erickson respecto a la hipnoterapia. Analizaremos al-
de vida del paciente e impulsa una orientacin constructiva hacia el
gunas de las interpretaciones ms relevantes.
cambio teraputico . Se establece una afinidad, que deriva de una
aceptacin mutua que Rossi (1977) describi como yes set 3. El tera-
peuta entrevista al paciente para determinar qu experiencias y
Rossi primeros aprendizajes de su vida podra aplicar en la terapia, como
por ejemplo sus aficiones, intereses, papeles desempeados en la
Ernest Rossi escribi varios libros con Erickson. El siguiente vida, actitudes mentales, caractersticas de personalidad, mecanismos
pasaje une las ideas bsicas del trabajo conjunto de ambos investi- de defensa , o quiz slo el problema de comportamiento actual. En
gadores. Gran parte del mtodo de autohipnosis que hemos desa- concordancia con la teora de Jerome D. Frank (1978), los pacientes
rrollado en este libro deriva de aos de estudio con Erickson y Rossi, tienen problemas porque sus sistemas de creencia y marcos de refe-
y an continuamos aprendiendo y desarrollando nuestro propio
punto de vista a partir de su inspiracin. 3 El te rapeut a formul a preguntas qu e condu zcan nicam ente a respues tas afir -

mativas.
58 AUTOI-IIPNOSIS HISTORIA MODERNA 59

rencia son limitados, y a este fin la preparacin hipnoteraputica in- Una vez que el sujeto ha fijado la atencin, los marcos mentales y
troduce un nuevo potencial en el entorno de las actitudes, los sis- de referencia habituales pueden quedar despotencializados (Erickson
temas de creencia y las expectativas. De esta forma se crea el marco y Rossi, 1979). Esto significa que los tpicos p atrones d.e asociacin
donde se pondr en prctica la terapia. conscientes pueden quedar transitoriamente suspendidos, o puestos
entre parntesis (Husserl, 1964) durante un tiempo. Despotencializar
posturas mentales clarifica un espacio, permitiendo que emerjan
Fase 11: Trance teraputico nuevos patrones latentes de pensamiento, sentimiento y actitudes con
el fin de que se hagan realidad.
La segunda fase, el trance teraputico, incluye el trance. Las per- El aprendizaje creativo tiene lugar a travs de los vacos men-
sonas activan sus propias capacidades mentales y asociaciones para tales que se producen cuando se rompen nuestros patrones de aso-
desarrollar habilidades en relacin con dicho fenmeno, y las apti- ciacin tpicos:
tudes y aprendizajes de vida se utilizan para provocar la experiencia
hipntica. El contenido del trance teraputico vara en cada persona, Un momento creativo surge cuando un patrn habitual de aso-
aunque siempre comienza con la fijacin de la atencin. Luego, tanto ciacin queda interrumpido [. .. ]; el momento creativo es entonces
las estructuras habituales del sujeto como sus sistemas de creencias un vaco producido en el patrn de conciencia h abitual. Bartlett
quedan suspendidos para permitir que se pongan en marcha los pro- (1958) ha descrito que la gnesis del pens amiento original puede
cesos de bsqueda inconsciente. ser comprendida como el llenado de los vacos mentales. Lo nuevo
La fijacin de la atencin es muy utilizada para la induccin , tan- que aparece en los mom entos creativos es por consiguiente la
to en la historia como en la literatura actual. Se trata de un mtodo unid ad b s ica del pensamiento y el dis ce rnimiento ori ginal, as
eterno. Pero Erickson enfatizaba que la fijacin no necesita ser rea- como del cambio de personalidad.
lizada sobre un objeto externo estndar; idealmente, la atencin
Rossz~ 1972
debe centrarse en cualquier objeto de la experiencia interna del indi-
viduo. Debido a que el trance es un estado dirigido desde el interior,
Erickson y Rossi crean que la suspensin de las creencias proble-
es preferible comenzarlo redirigiendo la atencin a experiencias sub-
mticas y limitadas p ermite el surgimiento de nuevos y ms sanos pa-
jetivas internas. A pesar de que todos compartimos una naturaleza
trones de respuesta. Esta postura es compatible con la de Lawrence
comn, cada individuo es nico; sin embargo, los mtodos es-
Kubie, psicoanalista y terico de la creatividad de gran renombre
tandarizados de fijacin no incorporan esta individualidad, que po-
que colabor con Erickson en algunas inves tigacion es. Kubie
dra resumirse en que lo que interesa y fascina a una persona puede
afirmaba:
no atraer a otra. Erickson (1967) crea que una atencin excesiva ha-
cia factores externos actuaba en contra de la induccin al trance,
La med id a de la salud es la fl exibilidad, la libertad para apren-
mientras que, por el contrario, el uso de imgenes internas y espon-
der a travs de la experiencia, la lib ertad de cambiar junto con las
tneas conduce ms directamente a la hipnosis. Cuando cent ramos
variables circunstancias internas y ex ternas. [ ... ] La esencia de la
nuestra atencin en nuestras propias experiencias y comportamiento
normalid ad es la fl ex ibilid ad en todos estos modos vitales. Y la
descubrimos que la fij amos con facilidad. Notars que muchos de los
esencia de la enfermedad es la inmovili zacin del comportamiento
ejercicios d e este libro te animarn a seguir tu propia experiencia,
en el marco de patrones inalterables e insaciables.
asociaciones y p ensamientos personales. Recuerda que el camino ha-
cia la autohipnosis comienza en nuestro interior. Kubie, 1975
60 AUTOHIPNOSIS HISTORIA MODERNA 61

Para alcanzar un estado mental abierto y receptivo es necesario positiva para que el concepto que la persona tiene de s misma cam-
dejar a un lado las perspectivas limitadas. Erickson reconoci al bie e incluya una forma de pensar ms positiva. Las nuevas inter-
comienzo de su investigacin que las personas suelen tener dificul- pretaciones creativas y marcos de referencia permiten que emerja el
tades a la hora de permitirse vacos mentales; sin embargo, cuando potencial interior, que suele sorprender al individuo con mejores
nos confundimos, tenemos dudas, nos sentimos abrumados o nos posibilidades.
metemos en aprietos los vacos se producen naturalmente. Tendemos A travs del arte de la hipnoterapia es posible reconstruir la per-
a resistirnos a ellos, pero cuando se producen los aceptamos. Basn- sonalidad de forma creativa. En la qumica hay una diferencia entre
dose en estas observaciones, Erickson desarroll tcnicas para ayu- el concepto de mezcla y el de compuesto, y en el campo de los rasgos
dar a sus clientes a responder deshacindose, de forma automtica y de personalidad sucede algo similar. Al igual que los elementos de la
natural, de todas sus actitudes rgidas. Estas tcnicas recibieron el molcula qumica, los rasgos de la personalidad pueden combinarse
nombre de sugestiones indirectas. Las tcnicas indirectas de su- para formar un patrn, un compuesto de rasgos, y en lugar de limi-
gestin ayudan a superar las limitaciones aprendidas y tambin facili- tarse a redistribuirse en diferentes mezclas, pueden integrarse como
tan las asociaciones mentales y los procesos inconscientes. una molcula, con nuevas propiedades y un potencial mayor.
El experto en hipnoterapia indirecta recurre a varias tcnicas Erickson y Rossi basaron su teora en un principio fundamental
para activar una bsqueda dentro del repertorio de aprendizajes del expresado por Erickson en 1967:
paciente, con el fin de que ste pueda disponer de nuevas respuestas.
La bsqueda recurre a varios mecanismos naturales de la mente La realidad del trance profundo debe neces.a riamente estar de
como la curiosidad, encontrar significado a las pausas, la respuesta a acuerdo con las necesidades fundamentales y la estructura de la
la implicacin y la personalizacin de una afirmacin general. Las personalidad total. En consecuencia, es posible que la persona pro-
metforas, las analogas, los juegos de palabras y las alusiones tam- fundamente neurtica pueda, en trance profundo, liberarse de ese
bin pueden estimular el surgimiento de nuevas ideas y una perspec- comportamiento neurtico abrumador, y se cree una base para su
tiva modificada, en especial durante el trance. reeducacin teraputica segn su personalidad fundamental. La
La respuesta hipntica es la culminacin de los esfuerzos coope- capa de neurotismo, si bien es extensa, no destruye el ncleo cen-
rativos del hipnotizador y el paciente, y por lo general se experimen- tral de la personalidad, a pesar de que puede disfrazar y debilitar
ta como una sorpresa que tiene lugar por s sola. En efecto, cuanto sus manifestaciones.
ms inconscientemente se inicie, ms sorpresiva resulta. La hipnosis
hace posible una gran cantidad de experiencias, como las sensa- Haley, 1967
ciones corporales (pesadez, ligereza, levitacin de manos), la in-
movilidad y las alucinaciones, entre muchas otras. Estas experiencias El inconsciente, ncleo central de la persona, es bsicamente
pueden dar pie a nuevas habilidades. La respuesta proviene del pro- sano. En consecuencia, los problemas neurticos no necesariamente
L 1
pio entorno del sujeto, sus experiencias de vida, herencia gentica, y tienen que ser analizados de forma consciente. El proceso teraputi-
f sin embargo representa una organizacin e integracin diferente: una co libera y fortalece la parte sana de la personalidad para que experi-
nueva respuesta. Y como la respuesta nace sin esfuerzo, el aprendiza- mente, responda, acte y aprenda.
( je puede ser mucho ms importante. En un libro anterior, Rossi (1972) conceptualizaba el inconsciente
Los rasgos problemticos y negativos de personalidad que tien- como una fuente de creatividad. Afirmaba que los sntomas negativos
den a permanecer constantes pueden ser utilizados con fines tera- y problemticos son en realidad el comienzo del cambio positivo que
puticos. Incluso una cualidad negativa puede ser transformada en se avecina . Erickson, por su parte, sostena que la reeducacin en
62 AUTO HIPNOSIS J{ISTORlA MODERNA 63

trance devuelve a los pacientes su propio funcionamiento inconsciente plic el punto de vista de este ltimo mediante una teora de la co-
natural, que a su vez les acerca a las fuentes de su personalidad. municacin que haba desarrollado previamente junto a Gregory
El trance teraputico puede iniciar pequeos cambios, tan sutiles Bateson. Su interpretacin del trabajo de Erickson enfatiza ciertas
como la disminucin en la intensidad, duracin o frecuencia de un cualidades y resta nfasis a otras.
sntoma. Sin embargo, estos comienzos cobran fuerza y dan pie a , 1
En 1952 Haley y sus asociados aplicaron a la psicoterapia la lla-
otros cambios que afectan a todo el sistema. Por este motivo es im- mada teora de los tipos lgicos de Russell-Whitehead (Sluzki y
portante incorporar el mundo de significados del paciente, ya que de Ransom 1976). La tesis de la teora de Haley es que existe una dis-
esa manera los pequeos cambios se tornan relevantes y beneficiosos continuidad entre una clase y sus miembros. En efecto, la clase no
dentro del proceso de alteracin de la dificultad de la persona. puede ser un miembro de s misma, ni un miembro puede ser la
clase. sta se encuentra en un nivel de abstraccin diferente, un tipo
lgico distinto. De este concepto deriv el descubrimiento de que el
Fase 111: Ratificacin aprendizaje no es un fenmeno que se produzca a un nico nivel, ya
que la persona tambin aprende a aprender. Y de all surge una
La ratificacin del trance puede ser un poderoso indicador de paradoja cuyo ejemplo ms clsico es el de Epimnides: Estoy
que algo importante ha sucedido. Los fenmenos ideomotores mintiendo. Est diciendo la verdad?
pueden actuar como un ratificador de que el paciente ha experimen-
tado el trance, lo cual contribuye a confirmar sus aprendizajes du- Esta paradoja puede producirse porque en .un mismo mensaje
rante ese estado y acta como proceso integrador. Muchas personas una frase negativa clasifica a otra, de modo que la clase y su miem-
son incapaces de reconocer cundo se encuentran en trance, ya que bro resultan autorreferentes y se rompe la discontinuidad entre las
su inconsciente est activado y el consciente disociado. dos clases.
Los fenmenos ideomotores e ideosensoriales unen pensamiento
y accin, simbolizando la facilidad natural con que las personas se Sluzki y Ransom, 1976
descubren automticamente comportndose de forma diferente.
Esto confirma que, en efecto, han experimentado algo distinto. Bateson aplic la teora de los tipos lgicos al campo de la comu-
Erickson y Rossi desarrollaron varios aspectos sutiles de la su- nicacin, y describi a los humanos como seres clasificadores que eti-
gestin indirecta y sus aplicaciones en numerosos trastornos psi- quetan sus mensajes comunicativos y en ocasiones provocan parado-
colgicos. El trance posee un rico potencial para promover nuevas jas. Un mensaje que califica a otro a un nivel diferente de abstraccin
experiencias y arrojar dudas sobre antiguas ideas de limitacin. Gra- se define como metamensaje. Las metacomunicaciones se producen a
cias a ello las personas pueden reinterpretarse de forma ms positiva un nivel de abstraccin superior y en consecuencia se transmiten de
y sus problemas desaparecen o se resuelven con nuevas fuerzas, es- forma implcita.
trategias y renovada esperanza. Otro concepto que desarrollaron fue el del marco, que se ejem-
plifica con la siguiente paradoja lgica:

Haley [Todas las afirmaciones escritas dentro de este marco son falsas.]

Jay Haley desarroll muchos de sus conceptos de la terapia fami- En las comunicaciones, una persona indica con un mensaj e cmo
liar estratgica a partir de los estudios que realiz con Erickson, y ex- deben recibirse los mensajes subsiguientes.
64 AUTOHIPNOSIS HISTORIA MODERNA 65

La descripcin inclua la idea de que cuando una persona co- El sujeto queda atrapado en una situacin en la que su resisten-
munica dos niveles de mensaje a otra, y estos niveles se califican en. cia es definida como comportamiento cooperativo. Se descubre
tre s y entran en conflicto, la segunda persona se enfrenta a una siguiendo las indicaciones del hipnotizador a pesar de lo que haga,
situacin imposible. No puede responder a uno de los niveles sin porque lo que hace se define como cooperativo.
violar una prohibicin del otro nivel, de modo que cualquier cosa , Haley, 1973
que haga estar mal. La dificultad es completa cuando la vctima
no consigue abandonar el campo ni hacer un comentario sobre su Este es un tipo de utilizacin. Cualquier elemento que el paciente
imposible situacin. presentara, Erickson lo aceptaba y empleaba, alterndolo de forma
Sluzkiy Ransom, 1976 sutil para propiciar el comienzo de un cambio. Erickson recurra a la
analoga del curso de un ro:

Haley (1963, 1967, 1972) describi a Erickson como un maestro


Si l se opone al ro intentando obstaculizarlo, sus aguas co-
de la estrategia, y compar su hipnoterapia con el proceso de la
rrern por encima y a ambos lados de su cuerpo. Pero si acepta el
paradoja lgica. Durante la induccin al trance el sujeto recibe indi-
ro y lo encauza en una nueva direccin, la fuerza de las aguas
caciones para que entre en dicho estado y voluntariamente produzca
abrirn un nuevo canal.
fenmenos que se supone que son involuntarios, como por ejemplo
la levitacin de la mano, donde sta se eleva aparentemente por s Haley, 1973
misma: el sujeto no siente que controle el movimiento. Segn Haley,
all hay una paradoja. El hipnotizador est imponiendo directivas in- Estos conceptos sobre las intervenciones estratgicas de un hip-
congruentes. El sujeto se ha presentado voluntariamente a una sesin notizador pueden resultar relevantes en la autohipnosis, y las aplica-
de hipnosis, y en consecuencia no quiere marcharse. Sin embargo, las ciones surgirn en trminos de la actitud que tomes hacia ti mismo
opciones son contradictorias: seguir las instrucciones del hipnoti- cuando trabajes con la autohipnosis. El enfoque ericksoniano te ani-
zador para actuar espontneamente de forma deliberada. Es una ma a no luchar contra tu propia naturaleza. Aprende a usar lo que
clsica situacin de doble complejidad. tienes. Dentro de ti hay capacidades an no descubiertas y nuevos re-
Haley compar la paradoja con la mayora de las formas de psi- cursos. A lo largo de este libro encontrars ejercicios que te ofre-
coterapia. En el psicoanlisis, el paciente es guiado para que asocie li- cern la oportunidad de tomar conciencia de tu respuesta individual
bremente de forma espontnea, y aunque por lo general hace algunas y seguirla, con el fin de que el cambio se produzca de forma natural y
cosas que se le indican como parte de la terapia, los cambios que se eficaz.
producen no son consecuencia directa de los actos voluntarios sino
que surgen espontneamente cuando llega el momento oportuno.
Haley desarroll su propia teora a partir de su interpretacin de LA AUTOHIPNOSIS EN LA ACTUALIDAD
los mtodos creados por Erickson para combatir la resistencia. El tra-
bajo del terapeuta, segn Haley, consiste en guiar al paciente desde los Hemos resumido la evolucin de la hipnosis desde sus races
patrones sintomticos hasta los sanos. Erickson utilizaba la resistencia histricas, cuando los mdicos tenan que luchar por el derecho de
como parte de la terapia : si el paciente presentaba un sntoma, l se practicarla, hasta la hipnosis moderna, que se ha convertido en una
centraba en la forma en que el individuo utilizaba dicho sntoma, y en disciplina aceptada. La autohipnosis tambin tiene cada da ms
opinin de Haley esto es una maniobra para conseguir el control: adeptos y est siendo igualmente reconocida. Cada una de las teoras
66 AUTOHIPNOSIS

modernas surge de una o ms de las primeras teoras de la hipnosis


que hemos descrito. Las tcnicas creativas son un derivado natural
de la teora, y todas parten de la fuente de la hipnosis clsica.

"!c '1( "/(

En este libro se incluyen diferentes aspectos de la hipnosis, y se


presenta un amplio espectro de tcnicas para que experimentes y
descubras cules te resultan ms apropiadas. Explora nuevas posibi-
lidades y aprende a controlar lo que antes te resultaba difcil o inclu- Parte JI
so imposible.
Los pilares de la hipnosis
Captulo 3
El inconsciente

Al igual que el cielo difano, es ilimitado


Y no obstante se encuentra precisamente aqu, profundo y claro
Cuando intentas conocerlo, no lo ves
No puedes asirlo

Pero tampoco puedes perderlo


Y por no ser capaz de poseerlo lo posees
Cuando ests en silencio, habla

Cuando t hablas, enmudece


La gran puerta se abre de par en par para ofrecer caridad
Y ninguna multitud obstruye el camino.

Koan Zen, Mumonkan

Pi inconsciente provoca una cierta fascinacin, misteriosa e im-


0 ~osible de definir, que siempre trasciende a nuestras explica-
ciones racionales. La hipnosis nos permite valernos de nuestro po-
tencial inconsciente aun cuando no comprendamos todos sus
aspectos, y debido a que, desde el punto de vista pragmtico, del uso
surge la verdad, desarrollamos nuestras capacidades inconscientes
mientras continuamos explorando ms profundamente sus usos.

LA INTELIGENCIA INCONSCIENTE

El consciente emplea el pensamiento consciente y deliberado,


pero el inconsciente incluye aspectos del procesamiento cognitivo que

'-
70 AUTOHIPNOSIS EL INCONSCIENTE 71

superan el lmite de la conciencia. El inconsciente posee su propia in. de la conciencia, el individuo sabe algo sin saber que lo sabe. El proce-
teligencia y lgica que absorbe informacin, piensa, y puede llegar a samiento sinttico inconsciente tiene lugar sin que se produzca un re-
conclusiones a travs de la inferencia. Este proceso no necesariamente conocimiento consciente de lo que sucede. Para las personas de mente
sigue la lgica secuencial. Milton Erickson recurra al ejemplo de la 1
racional, los procesos mentales parecen funcionar en forna inversa: al-
resolucin de un problema: conscientemente podemos razonar en canzan conclusiones antes de analizar las premisas (Berne, 1977).
una secuencia de A a B a C a D para encontrar soluciones; pero in- Muchas personas tienen corazonadas misteriosas, experimentan
conscientemente podemos dar saltos intuitivos, de comprensin a una familiaridad espontnea, o llegan a darse cuenta de cosas gracias
comprensin, sin conocer la base o los pasos lgicos. En ocasiones los a su perspicacia. La verdad intuitiva suele ser reconocida, no apren-
pasos hacia la respuesta son confusos, y en otras conseguimos encon- dida. La mayora de los individuos son conscientes de que tienen in-
trarlos recorriendo el camino inverso de D a A. No experimentamos tuiciones, y algunos confan en ellas. Para determinadas personas es-
el proceso inconsciente, pero percibimos las consecuencias derivadas tas intuiciones pueden ser extremadamente claras, mientras que para
del pensamiento inconsciente: la claridad intuitiva. otras no son ms que una vaga nocin. Las intuiciones se caracteri-
El inconsciente no es simplemente un almacn de conflictos :tan por basarse en la sensibilidad a los fenmenos no verbales y no
reprimidos de la mente consciente, como describen algunos modelos racionales, que algunos consideran como un modo ms preciso de
analticos, ni tampoco es slo un procesamiento primario primitivo. conocer la verdad de la realidad. La autohipnosis evoca el uso de las
El inconsciente puede ser una reserva de potencial positivo, y no ni- facultades mentales intuitivas para permitir que se desarrollen.
camente un depsito negativo; puede contener conflictos y tambin Determinar si la intuicin es ms perceptiva que la conciencia
incluir procesamiento primario, pero apunta a una integracin supe- racional no es una cuestin fundamental; tanto la consciencia, a
rior. El procesamiento inconsciente cuenta con una sofisticacin in- travs del conocimiento y la racionalidad, como la inconsciencia, me-
dividualizada e inteligentemente orientada, y posee varias facetas. diante la intuicin y la experimentacin inconsciente, son impor-
Sensibilizarse ante su sutileza es la clave para desarrollar aptitudes en tantes. J ung lo saba:
el campo de la autohipnosis.
El consciente y el inconsciente no forman un todo cuando uno
de los dos queda suprimido y daado por el otro. Si deben en-
EL INCONSCIENTE COMO INTUICIN frentarse, que al menos sea una lucha justa con los mismos derechos
para ambas partes, ambos aspectos de la vida. [ ... ] Es la vieja
La intuicin expresa la poesa del inconsciente. Jung defini la cuestin del martillo y el yunque: entre ambos se forja el hierro del
intuicin como la funcin psicolgica que transmite percepcin de paciente hasta formar un todo indestructible, un individuo.
un modo inconsciente (Berne, 1977). El procesamiento intuitivo es el
]ung, 1981
camino inteligente hacia la verdad y la consciencia superior.
Aristteles consideraba que el funcionamiento intuitivo era un
proceso extremadamente sofisticado, basado en nuestra capacidad FENMENOS COTIDIANOS FUERA DE LA CONCIENCIA
para sentir y percibir a un nivel bsico. En el nivel cognitivo superior
a la intuicin podemos conservar la percepcin de los sentidos. El inconsciente permanece continuamente activo durante la
Sabemos que p ercibimos . Y a un nivel an ms alto sistematizamos vida cotidiana. Por ejemplo, mientras lees las pginas de este libro
esos recuerdos. Aristteles reconoca que la intuicin sintetiza in- probablemente no ests tomando conciencia de tus pies . Pero aho-
formacin de forma inteligente. Como esto sucede fuera del marco ra que hemos mencionado la palabra pies probablemente notes
72 AUTOHIPNOSIS 73
,Jll, INCONSCIENTE

que los tuyos estn calientes o fros, ligeros o pesados, o que tal vez corporadas o transformadas mediante el uso de la inteligencia, la
te pican. Cuando tu atencin pasa a ellos, puedes percibir la expe- madurez emocional y la coordinacin corporal.
riencia de tus pies. La sensacin en ellos ha estado presente siern. Las habilidades se almacenan en el inconsciente no slo como
pre, slo que los pensamientos se dirigan hacia otro sitio y en- una habilidad especfica aprendida, sino tambin como un potencial
tonces estas sensaciones eran inconscientes. La atencin acta ms generalizado para aprender a aprender. Por ejemplo, las apti-
como mediadora de la percepcin, pero la experiencia existe, se la tudes utilizadas para escribir las letras del alfabeto en los primeros
perciba conscientemente o no. La percepcin inconsciente es simi- aos de la infancia se dan por hecho durante la adultez, si bien con-
lar a la vieja cuestin filosfica: si un rbol cae en medio de un tinuarn evolucionando. Estas aptitudes son automticamente apli-
bosque y no hay nadie que lo oiga, produce ruido? Las personas cadas por el inconsciente. Trazar lneas, crculos, dejar espacios y
pueden tener experiencias con los pensamientos acerca de la expe- realizar combinaciones son facultades que podrn ser utilizadas ms
riencia pero no tomar conciencia de ellas, lo cual no significa que adelante si el individuo se convierte en arquitecto, artista o construc-
las experiencias no se produzcan ya que pueden ser recordadas ms tor. Los escritores se centran en la idea que intentan expresar en lu-
tarde. La experiencia es inconsciente. gar de en la letra que emplean para expresarla, a menos que sean
La consciencia registra una multitud de experiencias al mismo calgrafos. El hecho de formar cada letra sobre el papelse produce
tiempo. Los investigadores de psicologa cognitiva han descubierto sin pensar, y es un acto regulado por el inconsciente.
que nuestra memoria inmediata de corto alcance no puede exceder Tu inconsciente posee muchos aprendizajes y comprensiones
los +7 o -2 bits de informacin (Miller, 1956). Conscientemente no que posiblemente hayas aplicado en diferentes contextos de tu
notamos nada que supere este parmetro, aunque ciertas investiga- vida. En trance, esas conexiones pueden producirse sin esfuerzo
ciones han demostrado que podemos registrarlo de forma incons- consciente .
ciente. El inconsciente continuamente absorbe mucha ms informa-
cin de la que percibe la consciencia en un determinado momento,
una habilidad que se utiliza cuando un testigo de un crimen es hip- HBITOS AUTOMTICOS
notizado para hacerle recordar detalles del suceso. El testigo puede
sentirse incapaz de recordar ciertos datos especficos, como el La rutina diaria se automatiza y es regulada por el inconsciente.
nmero de una matrcula, pero bajo los efectos de la hipnosis es posi- La alarma del despertador suena por la maana y automticamente
ble recrear toda la escena como una alucinacin vvida. A pesar de la apagamos . Caminamos de forma tan natural y con tanta facilidad
que en estado de trance existe la posibilidad de que se produzcan que jams pensamos en los complejos vnculos que unen la mente y
errores en el recuerdo, la memoria tambin puede ser precisa. El tes- el cuerpo para que se coordinen inconscientemente, a menos que
tigo en trance busca en su mente para ver el nmero de matrcula algo funcione mal y tengamos algn problema. Intenta recordar tus
como si estuviese viendo una pelcula. La informacin es percibida y actividades del da de ayer. Algunas partes te resultarn poco claras y
almacenada inconscientemente, fuera del marco de la conciencia, difciles de recordar, pero despus de concentrarte posiblemente re-
y mediante la hipnosis es posible recuperar esos datos, a pesar de que cuperes ms y ms detalles a medida que traslades las actividades au-
el recuerdo tambin puede recibir otras influencias. tomticas a la conciencia. Lawrence Kubie explica la naturaleza de
El inconsciente retiene recuerdos, conceptos y aprendizajes ex- los hbitos inconscientes:
perimentados a lo largo de los aos. A medida que los nios crecen
aprenden a andar, leer y escribir. En efecto, en cada etapa de desa- Una vez que uno de esos actos es aprendido de forma cabal,
rrollo asimilan ciertas aptitudes y habilidades, y las primeras son in- puede ser iniciado independientemente de la estimulacin fsica in-
74 AUTOHIPNOSIS EL INCONSCIENTE 75

terna proponiendo el objetivo. Cuando esto sucede, el smbolo que pero ms ligero. A pesar de la diferencia real entre ambos, el individuo
representa dicho objetivo dispara toda la constelacin como una afirmaba que el segundo era tan pesado como el primero. Fechner ex-
unidad y por consiguiente dejamos de tener conciencia de los innu- plic este fenmeno como disposicin motora. Los sujetos esperaban
merables pasos intermedios que conforman el acto. De este modo que los objetos de aspecto similar pesaran lo mismo.
nuestros procesos de pensamiento adquieren la habilidad de pasar Casi un siglo ms tarde, el investigador ruso Uznadze (1966)
por alto muchos pasos intervinientes mientras llevamos a cabo experiment con los lmites de la primera hiptesis y descubri que
autnticos procesos complejos. la ilusin creada en los experimentos de Fechner no se limitaba a
los fenmenos motores. Uznadze ampli su investigacin y se
Kubie, 1961
plante comprobar si era posible aplicar los principios de la expec-
tativa, para lo que utiliz alternativas a la respuesta motora como
El psicoanalista Bellak distingue tres niveles en el inconsciente: por ejemplo la respuesta bajo presin, la respuesta visual y la respuesta
1) el fisiolgico, 2) el estructural, y 3) el dinmico (Bassin, 1969). Los auditiva. A partir de sus experimentos, Uznadze lleg a la con-
dos primeros, el fisiolgico y el estructural, se producen de forma au- clusin de que en los fenmenos de disposicin se produce una res-
tomtica, sin pensamiento consciente, y no entran en el psicoanlisis. puesta unificada, una modificacin de la personalidad individual,
El nivel tres, el dinmico, es la falta de conciencia resultante de la del organismo en su totalidad, que se expresa en una gran variedad
represin del contenido psicolgico, inaceptable para el consciente de modos perceptivos. De acuerdo con su teora, durante las prue-
pero que ocasionalmente lucha por salir a la conciencia. La teora bas de control se desarrolla y establece una expectativa o disposi-
psicoanaltica ahond en este tercer nivel dejando de lado los dos cin especfica que, a pesar de no ser percibida conscientemente, es
primeros, y al hacerlo pas por alto una gran cantidad de potencial responsable de lo que se experimenta, la base de la accin conse-
positivo. El mtodo de autohipnosis que planteamos en este libro cuencia!.
tiene en cuenta los tres niveles, pero no creemos que el contenido Uznadze especific dos niveles de vida mental. Primero, aquel
dinmico deba ser reprimido. donde el comportamiento est completamente condicionado y la dis-
posicin controla el comportamiento y los impulsos sin que haya un
conocimiento consciente de ello. El segundo nivel, la objetificacin,
INCONSCIENTE Y DISPOSICIN: LA TEORA RUSA se produce cuando el individuo percibe algo a travs de su disposi-
cin personal sin reaccionar directamente ante ese algo.
La teora de la disposicin personal resulta muy til para trazar Los estmulos complejos actan sobre las personas como seales
los procesos inconscientes ya que ofrece un modelo de su fun- y provocan reacciones fuera del mbito del conocimiento consciente.
cionamiento. Los primeros dos niveles constituyen la clave para su La separacin entre el efecto objetivo de un estmulo por un lado y la
comprensin, y el concepto de la represin inconsciente resulta in- consciencia de la estimulacin por otro constituye la disociacin
necesario. La teora rusa de la disposicin ofrece una alternativa al (Bassin, 1969).
inconsciente dinmico psicoanaltico. La disociacin es muy frecuente en la vida diaria, y a ella debe-
En 1860 Fechner realiz una investigacin preliminar y demostr mos la automatizacin de los hbitos. Comenzando bajo el control
que cuando un sujeto tena una idea previa sobre el peso de un objeto consciente, una cadena de comportamiento con un propsito pierde
acababa estimando errneamente su peso real. En el experimento, el gradualmente su origen consciente. Andar, escribir o conducir un
sujeto sostena en sus manos un objeto de cierto volumen y a conti- coche son ejemplos de actividades que han comenzado con atencin
nuacin coga un segundo elemento, aparentemente del mismo tamao y un esfuerzo consciente deliberado, pero que poco a poco se con-

.._
76 AUTOHIPNOSJS EL INCONSCIENTE 77

vierten en aptitudes automticas inconscientes tras la prctica habi- creativo en el fluir de la consciencia (Rossi, 1972). Los aprendizajes,
tual. Estas acciones pueden ser llevadas a cabo sin consciencia . significados, interpretaciones y creeencias cotidianos quedan sus-
La teora de Uznadze propone un modelo de comprensin de las pendidos transitoriamente. No hay objeto ni significado intencional
influencias no conocidas que actan sobre la persona fuera del mar- para los procesos inconscientes. En ese espacio abierto -el vaco--
co de la conciencia. La influencia de la expectativa puede provocar el individuo puede volver a experimentar.
efectos significativos sobre la dinmica de la experiencia consciente. El inconsciente es capaz de funcionar sin asunciones fijas ; as,
Erickson y Rossi desarrollaron su concepto de la disposicin ha- liberados d e las ataduras de la preconcepcin, contamos con la opor-
cia la aceptacin o yes set como un modo de incluir la cooperacin y tunidad de hacer nuevas conexiones que nos descubren inditos po-
la receptividad en la hipnosis y las sugestiones. Descubrieron que tenciales. El trance teraputico traspasa las limitaciones para provo-
cuando el hipnotizador intentaba relacionarse con los sujetos a travs car un ajuste ms saludable y ofrece la oportunidad de generar
de sus intereses y preocupaciones reales ellos desarrollaban un posi- momentos creativos.
tivo sentimiento de compromiso y aceptacin del proceso. La dis-
posicin hacia la aceptacin produce una transicin ms sencilla ha-
cia el trance (Erickson y Rossi, 1976). CUALIDADES ASOCIATIVAS DEL INCONSCIENTE

El inconsciente conoce en un torrente de asociaciones, en un li-


EL TRANCE COMO UN FUNCIONAMIENTO INCONSCIENTE bre fluir de procesamiento natural, activo, creativo, sin intervencin
de propsito consciente. El inconsciente lleva a cabo asociaciones
fuera de la conciencia durante el da, un proceso extremadamente
El ciempis era feliz, hasta que
til en los procesos de hipnosis y trance.
en broma un sapo le dijo:
William James defini y describi detalladamente los principios
Por favor, qu pierna va detrs de cul?
asociativos; en su opinin, cuando dos procesos cerebrales han esta-
Esto hizo trabaj ar tanto su mente
do activos al mismo tiempo o en sucesin inmediata, uno tiende a ex-
que se qued aturdido en una zanja
citar al otro. Esta es la base de la ley de asociacin (James, 1896).
pensando en cmo correr. La asociacin por similitud se produce desde el libre fluir de los
Watts, 1957 pensamientos . Las ideas similares se unen, formando compuestos
que se vinculan con otras ideas, mientras aquellas aparentemente
En trance, el procesamiento inconsciente fluye en libertad con dismiles pueden acabar conectadas mentalmente.
poca o nada de interferencia del inconsciente. Las formas indirectas
de sugestin ayudan a librarse de la consciencia, permitiendo que se Nuestras meditaciones siguen un curso errtico, que se desva
produzca el pensamiento y la resolucin de problemas inconscientes continuamente hacia una nueva direccin trazada por el cambi ante
sin sufrir la ms mnima interfe rencia. juego de inters que se centra en algn tem parcial en cada com-
El pensamiento inconsciente tiende a producirse sin un objeto o pleja representacin evocada. En consecuencia, solemos des-
contenido de la consciencia. Edmund Husserl crea que la conscien- cubrirnos pensando en dos momentos casi adyacentes acerca de
cia siempre incluye un complejo de intencin o significado para to- cosas separadas por el dimetro del espacio y el tiempo. Hasta que
dos sus procesos (Zaner, 1970) . La consciencia se dirige al mundo. El no recordamos cuidadosamente cada paso de nuestra reflexin no
procesamiento inconsciente t eraputico es un vaco, un momento vemos con qu naturalidad llegamos a la ley de Hodgson para pasar
78 AUTO HIPNOSIS EL INCONSCIENTE 79

de una a la otra. [ ... ] Este es el proceso ordinario de la asociacin percibi una ntida imagen mientras se encontraba en trance: vio a
de ideas [ .. . J. una mujer que vesta un chal oscuro. Al despertar qued perpleja al
James, 1896 describir la imagen, pero gracias a la exploracin teraputica surgi
la conexin con su entorno italiano y sus sentimientos acerca de su
madre, que haba sido sedentaria e introvertida. Esta clienta estaba
Algunos procesos asociativos reciben la influencia del aprendiza-
comprometida con diversas organizaciones comunitarias, y haba de-
je. Por ejemplo, si mencionamos la palabra tragar, los ornitlogos
cidido desde muy jovencita que no sera como su madre. La imagen
pensarn en las aves, los especialistas de garganta evocarn las enfer-
simblica produjo asociaciones que le ayudaron a comprender mejor
medades propias de esa zona, y las personas sedientas pueden darse
y moderar su tendencia a implicarse en exceso.
cuenta de lo mucho que desean beber agua. Las asociaciones tam-
A veces las imgenes de los sueos pueden resultar confusas.
bin se ven afectadas por la inmediatez, intensidad o congruencia de
Otra de nuestras clientas soaba recurrentemente con un horrible
las ideas. En resumen, el proceso de asociacin es complejo y multi-
monstruo que la persegua, y noche tras noche senta autntico terror.
factico, y su investigacin se dificulta debido a que el fenmeno se
La mujer era una persona tranquila y dulce que siempre intentaba ser
produce fuera de la conciencia.
considerada, amable y clida, pero en las raras ocasiones en que se
A pesar de sus complejidades, el fluir de las asociaciones incons-
enfadaba le costaba mucho aceptar estas emociones. Durante la te-
cientes no es azaroso, sino que evoluciona a partir de la individualidad
rapia comenz a interpretar al monstruo no como un cuerpo extrao
de la persona. Los patrones de asociacin reflejan nuestro pasado, in-
que pensaba atacarla, sino como sus propios sentimientos de ira:
cluyendo gustos y aversiones, conflictos y acuerdos , necesidades,
haba cristalizado su conficto en una imagen simblica. Una vez que
condiciones y expectativas. Muchas otras experiencias externas e in-
lo acept, consigui incluir ms aspectos de su personalidad en su
ternas pueden cristalizarse a travs de metforas asociativas.
vida cotidiana y dej de tener pesadillas. Este smbolo de su incons-
El aprendizaje se produce en el trance teraputico, y en oc~siones
ciente, a pesar de que le daba miedo y prefera evitarlo, result ence-
nuestro aprendizaje deriva hacia un descubrimiento original. Otras
rrar la clave para la resolucin de sus dificultades. El inconsciente
veces asimilamos, recombinamos o reestructuramos viejas interpreta-
puede expresar un conflicto emocional complejo en una imagen
ciones, y al recombinar e intercalar significado en los procesos asocia-
aparentemente aterradora.
tivos de la mente inconsciente surgen nuevas posibilidades y cambios.
Los sueos tambin han inspirado grandes descubrimientos. El
importante hallazgo de Kekule en referencia a la estructura cclica de
la molcula de benceno se origin en un sueo. l luchaba da a da
Los SUEOS: UN LIBRE FLUIR DE IMGENES por descubrir una configuracin que explicara las propiedades nicas
del benceno; y una noche que se qued dormido mientras trabajaba
El procesamiento inconsciente ha sido descrito hasta ahora en con sus clculos tuvo un sueo muy extrao y ntido: vio una vbora
trminos de pensamiento. Pero a veces el inconsciente se manifiesta serpenteando y persiguiendo su propia cola, que al final alcanzaba.
como imgenes que suelen reflejar profundos niveles de experiencia Visto desde la distancia, el cuerpo del animal haba asumido el aspec-
interior, desconocida para la consciencia. Una nica imagen puede to de una figura circular. Cuando Kekule despert, supo que haba
encerrar varios significados y aprendizajes . As son los sueos: unas solucionado el problema. El benceno dispone sus molculas como si
pocas imgenes son capaces de simbolizar un extenso argumento. fuesen un anillo, una posibilidad que l haba pasado por alto! Re-
Durante el trance, los sueos se producen de forma espontnea y gres a los datos con los que estaba trabajando y por fin pudo
significativa. Por ejemplo, una de nuestras clientas de hipnoterapia demostrar empricamente la validez de su descubrimiento, que con-
80 AUTOHIPNOSIS EL INCONSCIENTE 81

tina siendo aceptado en nuestros das. El inconsciente de Kekule que durante la mayor parte de la historia los investigadores pensaran que
sintetiz las interpretaciones intelectuales en un smbolo que le resul- ambas funcionaban de idntica forma. Slo en los ltimos cien aos se
tara sencillo deducir conscientemente. Los sueos, est claro, tam- han descubierto las funciones claramente diferenciad.as de los dos
bin pueden ser una fuente de ideas creativas. hemisferios. Los neurlogos primero reconocieron que el izquierdo
Morton Prince (1854-1926) consideraba que los sueos son uno controla el lado derecho del cuerpo, y que el derecho controla la mitad
de los diversos estados alterados en los que las personas resuelven in- izquierda. En el pasado, los investigadores pensaban que el lado
conscientemente sus dificultades. Afirm: izquierdo del cerebro, que controla el lenguaje y las habilidades cogni-
tivas complejas, era el ms importante. Segn Gardner:
Bajo condiciones de estrs, los individuos han recurrido a un
repertorio de mecanismos automticos de autosanacin. Los ms im- El hemisferio izquierdo se convirti en el fundamental, si haba
portantes son los llamados estados alterados de la consciencia, los que escoger entre uno de los dos. De hecho, a los neurlogos les
sueos, los estados disociados, una variedad de experiencias religiosas. agradaba citar informes sobre casos de individuos nacidos sin el
Zeig. 1982 hemisferio derecho, o que lo haban perdido por completo en un
accidente o a causa de una intervencin quirrgica, y que de todos
Nuestro enfoque de la autohipnosis recurre a esta teora. Los modos desempeaban correctamente la tarea de vivir.
sueos expresan o representan simblicamente nuestras necesidades Gardner, 1974
y preocupaciones y, en estado de trance, los individuos pueden uti-
lizar esta valiosa comunicacin de sus inconscientes para resolver di- Sin embargo, cada vez surga ms pruebas que demostraban que el
ficultades y ampliar su potencial. La investigacin ha demostrado hemisferio derecho era igual de importante. La investigacin llevada a
que las alucinaciones hipnticas son similares a los sueos naturales, cabo en Inglaterra durante la segunda guerra mundial revel que los
y ambos representan ventanas hacia el inconsciente igualmente efi- pacientes con el hemisferio derecho daado mostraban dificultades
caces. La autohipnosis puede ayudar a alcanzar este potencial. con la organizacin espacial (Gardner 1974): dentro de los pabellones
les costaba encontrar el camino de regreso a sus habitaciones, y tam-
bin tenan dificultades para vestirse. La investigacin revel que el
EL INCONSCIENTE COMO CEREBRO DERECHO:
hemisferio derecho tambin desempeaba un papel importante en las
UNA EXCESIVA SIMPLIFICACIN
aptitudes visuales bsicas, la percepcin en profundidad, la formacin
gestltica, y las habilidades tctiles o somatosensoriales.
El inconsciente ha sido definido como el cerebro derecho, una
teora que simplifica la concepcin del inconsciente y la hemisferici- A comienzos de los aos sesenta las dos mitades del cerebro
dad. Sin embargo, la hiptesis del cerebro dividido resulta de gran fueron literalmente separadas, lo que ampli de forma considerable
importancia para comprender el inconsciente. el conocimiento especfico de su respectivo funcionamiento. El
primer experimento de divisin cerebral fue llevado a cabo en la
Universidad de Chicago por Ronald Meyers y Roger Sperry, y el suje-
Historia de la investigacin sobre la hemisfericidad to de estudio fue un gato.

Cuando se observa el cerebro con un microscopio sus dos mitades Cada .hemisferio [ ... ] tiene sus propias [ ... ] sensaciones, pen-
parecen estar estructuradas de forma similar, un hecho que justifica samientos e ideas particulares, que son diferentes de las experiencias
82 AUTOHIPNOSIS EL INCONSCIENTE 83

del hemisferio contrario. Cada uno de ellos, el izquierdo y el derecho, no era el mejor hemisferio: ahora se lo consideraba lento e ineficaz
posee su propia cadena de recuerdos y experiencias de aprendizaje para ciertas aplicaciones. El clsico planteamiento del cerebro
que el otro es incapaz de recordar. En muchos aspectos, cada hemis- izquierdo en relacin con la danza ejemplifica a la perfeccin el he-
ferio desconectado parece tener una mente propia separada. cho de hacer algo de forma complicada con resultados asombrosos
Gazzaniga, 1973 (Blakeslee, 1983 ). Blakeslee, en su libro sobre el cerebro derecho, de-
fine la intuicin como:
A pesar de que el hemisferio izquierdo controla el lenguaje, el
derecho podra ser adiestrado para que aprendiera a comunicar su Un proceso de pensamiento que no puede ser explicado ver-
rica experiencia utilizando tcnicas especiales. Los investigadores balmente, y que absorbe grandes cantidades de datos en paralelo
descubrieron que el hemisferio derecho tiene cierta capacidad con el sin considerar cada factor por separado, lo cual hace clara referen-
lenguaje, y que puede actuar con emocin, aprender y recordar sin cia a las funciones del cerebro derecho.
que el hemisferio izquierdo lo sepa. A pesar de que la mitad izquier- Blakeslee, 1983
da es superior en el manejo del procesamiento verbal de la informa-
cin, la derecha demostr ser ms eficiente en el control de las tareas Tambin equipara el inconsciente con el hemisferio derecho:
visuales y espaciales.
La investigacin ms detallada ha establecido que ambos hemis- Lo que hace que la mente inconsciente sea inconsciente es el
ferios procesan el lenguaje, pero de diferente forma: uno acta desde hecho de que, a pesar de que influye sobre nuestro comportamien-
el punto de vista verbal y el otro se centra en lo espacial. El hemisfe- to, nos resulta difcil explicar verbalmente sus acciones.
rio izquierdo transforma secuencialmente cada letra en un cdigo
acstico interno (es decir, las nombra), mientras que la mitad cere- Blakeslee, 1983
bral derecha examina todas las letras simultneamente buscando las
La memoria no verbal del cerebro derecho no es accesible para el
variaciones de forma. El izquierdo se interesa por la similitud semn-
cerebro izquierdo verbal, as como las comprensiones inconscientes
tica y el derecho por las similitudes estructurales (Nebes, 1977). El
intuitivas pueden influir sobre el comportamiento sin que exista
hemisferio derecho organiza y procesa datos en trminos de conjun-
conocimiento consciente. Desde este punto de vista, tenemos dos
tos complejos, percibiendo el total en lugar de las partes, y el izquier-
mentes, dos personalidades que pueden reaccionar de modo muy
do analiza secuencialmente los datos ingresados, abstrae los detalles 1

'
diferente ante una misma situacin.
relevantes y los asocia con seales verbales. Los dibujos de los pa-
cientes con el hemisferio izquierdo daado tenan una correcta con-
figuracin general pero carecan de detalles; por el contrario, las per-
Ms all de la especializacin
sonas con el hemisferio derecho lesionado realizaron ilustraciones
llenas de detalles pero sin una organizacin coherente.
Estos conceptos se basaban en los primeros descubrimientos,
evidentemente incompletos, que realizaron los investigadores, quienes
El concepto del cerebro derecho como inconsciente establecieron que el cerebro derecho era no verbal y en consecuencia
incapaz de generar pensamiento consciente. Los investigadores Gaz-
Las caracterizaciones ya popularizadas de las dos mitades del zaniga y LeDoux analizaron directamente esta cuestin en un libro
cerebro revirtieron las viejas ideas acerca del cerebro izquierdo. Ya posterior (1978). Estudiaron a individuos cuyos hemisferios cere-
84 AUTOI-IIPNOSJS EL INCONSCIENTE 85

brales haban sido separados y descubrieron que eran perfectamente Las mitades del cerebro pueden funcionar de forma indepen-
capaces de responder preguntas relacionadas con su identidad per- diente o en-conjunto, y la integracin del consciente y el inconsciente
sonal, sus planes de futuro y sus gustos y aversiones, incluso cuando constituyen la base del trabajo de autohipnosis que presentamos en
generaban las respuestas desde su cerebro derecho. Los autores lle- este libro. As como un pensamiento inconsciente no puede ser re-
garon entonces a la siguiente conclusin: conocido hasta que se torna consciente, muchos pensamientos y ex-
periencias conscientes resultan ampliados y distorsionados por la dis-
As, parecera que el hemisferio derecho, junto con el izquierdo posicin, el talante, la preconcepcin, etc., del inconsciente. En otras
pero de forma independiente, puede poseer propiedades cons- palabras, tanto el consciente como el inconsciente son importantes.
cientes despus de una biseccin cerebral. En otras palabras, la
ciruga de divisin cerebral puede separar y duplicar los mecanis-
mos de la consciencia humana. EL MUNDO DE LAS ASUNCIONES
Gazzaniga, 1978
La integracin cerebral est ntimamente relacionada con nues-
Nuestra propia investigacin (Simpkins y Simpkins, 1983) corro- tro mundo de asunciones. Las personas predicen y anticipan sucesos
bor este argumento. En la hipnoterapia, las personas regidas por el recurriendo a mltiples ideas, creencias, actitudes y expectativas.
hemisferio cerebral derecho no demostraron ser ms inconsciente- SegnJerome D. Frank, el mundo de las asunciones es:
mente capaces que las dominadas por el hemisferio izquierdo .
Paradjicamente, estas ltimas consiguieron mejores resultados en la La expresin taquigrfica de un conjunto de valores, expectativas
hipnosis que las primeras, lo que al principio pareci contradecir el e imgenes de uno mismo y los dems, altamente estructurado, com-
punto de vista de los analistas del cerebro derecho. Estos descubri- plejo e interactuante, que guan y al mismo tiempo son guiados por las
mientos revelaron la complejidad y variabilidad del procesamiento hu- percepciones y el comportamiento de la persona y estn es -
mano. Categorizar el inconsciente slo como un funcionamiento no trechamente relacionados con sus estados emocionales y sensaciones
verbal del hemisferio derecho perjudica las capacidades que integran de bienestar. [. .. ]Las asunciones ms duraderas se organizan en acti-
a la persona como un todo. Gazzaniga y LeDoux piensan que la teora tudes con componentes cognitivos, afectivos y de comportamiento.
de la especializacin no explica el anlisis y la sntesis, importantes fa-
Frank, 1973
cetas del repertorio cognitivo de ambos hemisferios cerebrales. La in-
tegracin es primaria y la sntesis est individualizada.
Algunas asunciones son inconscientes, y se toman por verdaderas
An nos queda mucho que aprender sobre las diferencias y simi-
sin que l~ conciencia corrija esta idea. Las actitudes que derivan de
litudes entre ambos hemisferios.
tales asunciones permanecen relativamente estables, aunque afectan
nuestra interaccin con el entorno e influyen sobre ella. Por ejemplo,
Estamos obligados a decir que los intentos por reducir las dife-
las expectativas catastrficas pueden derivar en ansiedad, desaliento y
rencias hemisfricas a una frmula simple no han tenido xito; y en
una incapacidad para manejar situaciones estresantes debido al miedo
vista de la prolongada historia evolucionara que condujo a la actual
a lo peor, una postura d e la que pueden surgir creencias y asunciones
organizacin cerebral, puede resultar, despus de todo, bastante in-
negativas sobre hechos en general. Por el contrario, cuando las acti-
genuo esperar una solucin directa a este gran misterio del cerebro.
tudes se relacionan con expectativas positivas, la persona consigue en-
Gardner, 1974 frentar las circunstancias difciles con esperanza y confianza .
86 AUTOHIPNOSJS EL INCONSCIENTE 87

Tanto las asunciones como las creencias pueden ser aprendidas A partir de smbolos y palabras inferimos conceptos, simplifican-
desde la esfera interpersonal de la familia y los amigos, la religin, la do la realidad; concebimos, y en consecuencia creemos. Pero des-
cultura y la escuela, por lo general sin realizar una evaluacin cons- pus de aos de ese hbito, corremos el riesgo de comenzar a con-
ciente. Otras surgen de lo intrapersonal, es decir, de la interaccin en- fundir los smbolos con la realidad que intentan sealar. Entonces el
tre la propia personalidad y el mundo. La mayora de las personas uso del lenguaje separa nuestra experiencia personal de la realidad
piensan detenidamente y luego escogen, por ejemplo, una profesin, del objeto complejo y multifactico.
pero las creencias y actitudes personales en cuanto al trabajo suelen
darse por hecho y son inconscientes. Algunas personas consideran Ese lenguaje no es ms que un grupo de etiquetas, signos que
que el trabajo es una lucha, una obligacin desagradable, mientras nos ayudan a encontrar el camino. [. .. ] Se trata de trminos abso-
otras lo definen como un medio transitorio de tener tiempo libre los lutamente vacos comparados con la sustancia del objeto que
fines de semana, algo que llevan a cabo con el menor esfuerzo posible. nombran.
Un tercer grupo piensa que el trabajo es un compromiso temporal y
se entrega a l con devocin porque da sentido a sus vidas. Las acti- Burke, 1969
tudes tambin cambian un poco con el paso del tiempo. Por ejemplo,
a la edad de la jubilacin, el trabajo tiene un significado completa- El inconsciente va ms all de los smbolos, las palabras y los con-
mente diferente que a los veinte aos. Estas actitudes y valores ceptos, una rica y variada experiencia no verbal. Cuando hablamos
pueden haber evolucionado a partir de la dinmica interna personal, espontneamente sin pensar, nuestro lenguaje puede expresar signifi-
de las interpretaciones del modo en que los propios padres hacen cados inconscientes. En efecto, si le prestamos la debida atencin al
frente al trabajo, o de la respuesta a circunstancias externas, como flujo de palabras natural e incontrolado, descubriremos que puede
una guerra devastadora. Independientemente de sus orgenes, nues- revelar mucho acerca de nuestro mundo de asunciones, concreta-
tras creencias, valores, asunciones y predisposiciones influyen sobre mente a travs de nuestros sentimientos, estados de nimo y dinmi-
las decisiones que tomamos en la vida. La hipnosis nos permite modi- ca interna. El inconsciente se expresa con el uso de las palabras y el
ficar nuestro mundo de asunciones y anula sus lmites habituales con espacio que las separa. El nivel ms profundo del smbolo no es un
el fin de que podamos realizar alteraciones para nuestro beneficio. smbolo, sino algo ms. A travs de un medio como el lenguaje inten-
tamos comunicar el significado de la realidad, a pesar de lo cual sta
siempre trasciende los lmites conceptuales.
EL LENGUAJE COMO UNA EXPRESIN DEL INCONSCIENTE B. L. Whorf caracterizaba esta concepcin del lenguaje en general:

A travs del lenguaje simbolizamos nuestra interpretacin de la Todo lenguaje contiene trminos que alcanzan un campo de
realidad. Burke afirma que, nos demos cuenta o no, todos utilizamos referencia csmico, que cristalizan en s mismos los postulados bsi-
smbolos. cos de una filosofa no formulada en la que se unen los pensamien-
tos de un pueblo, una cultura, una civilizacin, incluso una era.
Pero podemos llegar a darnos cuenta de lo que significa esa
frmula, de que una parte abrumadoramente grande de lo que con- Carro!!, 1956
sideramos realidad ha sido creada para nosotros nada ms ni
nada menos que a travs de nuestros sistemas de smbolos? Estos trminos son asunciones asumidas que ayudan a insertar a
las personas en su contexto cultural e histrico. Palabras tales como
Burke, 1969 byte u online pueden haber sonado extraas a quienes vivieron en la
88 AUTOHIPNOSIS

poca anterior a los ordenadores e Internet, pero los nios actuales Captulo 4
asumen naturalmente la terminologa informtica como parte de su
realidad. De forma similar, los padres de esos nios han aceptado Mente y cuerpo
ciertas palabras, como canales (en relacin con conceptos televi-
sivos), como una parte de su realidad que ya han asumido. Para esos
padres, la televisin resultaba extraordinaria en sus comienzos. No
podemos imaginar cmo ser el maana, pero nuestros hijos, y sus
propios hijos, seguramente tambin lo asumirn como parte de su
realidad.
Soy cuerpo en tanto y en cuanto para m el cuerpo es un tipo de
* "fe * realidad esencialmente misteriosa, irreducible a esas frmulas de-
terminadas (al margen de lo interesantemente complejas que
La intuicin, los hbitos, las predisposiciones, los sueos, las aso- puedan ser) a las que sera reducible si pudiese ser considerado
ciaciones y las asunciones acerca del mundo, e incluso nuestro uso simplemente un objeto.
del lenguaje, suelen tener lugar fuera del campo de la conciencia. El
inconsciente funciona de forma natural en la vida cotidiana, siempre Gabriel Marce!, 1969
con la capacidad de ayudarnos a regresar al marco de la realidad para
superar nuestras limitaciones aprendidas. Ahora que nos hemos fa-
miliarizado con el potencial positivo del inconsciente, podemos em-
; ) Wprimeros filsofos consideraban que la mente y el cuerpo
pezar a darle verdadera utilidad.
# r n entidades separadas. La famosa declaracin de
Descartes Pienso, luego existo, incluida en sus Meditacion es, se-
para la mente del cuerpo, y desde entonces los filsofos ha tenido
que responder al gran pensador. La filosofa cartesiana se basaba en
la teora del conocimiento que establece que slo podemos saber
con certeza a travs de nuestra propia mente. Para formular una
pregunta o dudar primero tenemos que pensar. Y en consecuencia,
un pensador debe existir. Cogito, ergo sum. Es posible probar la exis-
tencia del mundo de los objetos y de las otras personas slo desde
nuestra consciencia de su realidad. De esto deriva la creencia de que
la realidad es dual: mente y cuerpo, o espritu y materia . No es posi-
ble considerar que la mente existe en el espacio fsico: no puede ser
vista, medida ni tocada, excepto de forma indirecta, por inferencia.
Slo el cuerpo existe en el espacio, se pu ede medir y tenemos la
posibilidad de observarlo de forma directa . Los descubrimientos
posteriores cuestionaron el punto de vista dualista de Descartes
acerca de la mente y el cuerpo.
90 AUTOHIPNOS!S MENTE Y CUERPO 91

LA ECUACIN PERSONAL general, sino nicamente variaciones individuales. Las rea~ciones


personales no estn determinadas de un modo fijo, a pesar de que
En 1796 en el observatorio de Greenwich tuvo lugar un hecho tengan muchas caractersticas en comn. La ecuacin .personal era
aparentemente inocuo que, sin embargo, cambi para siempre la his- individual, y Whitehorn utiliz esta conclusin en su trabajo clnico
toria de la astronoma y el pensamiento filosfico. Maskelyne, As- como psicoterapeuta. La comprensin personal es fundamental.
trnomo Real del observatorio, despidi a su asistente Kinnebrook Gustav Theodore Fechner (1801-1887), un hombre sumamente
porque las mediciones qu e este ltimo haba reali zado sobre el verstil que destac como humanista, poeta, fsico y filsofo con una
movim.iento de una estrella eran ocho dcimas de segundo ms lentas idea mstica de la unidad de la vida, consideraba que toda la tierra era
que las suyas. Kinnebrook haba sido contratado para efectuar obser- como un organismo, un ser vivo unificado y espiritual que denomin
vaciones a travs de un telescopio mientras se guiaba por un reloj, y gaiea. Los vientos representaban la respiracin, la corteza terrestre la
se supona que deba cronometrar el movimiento de la estrella desde piel, y los ros y ocanos las venas y arterias. Fechner abogaba por un
un punto de observacin a otro. Este mtodo de medicin era con- enfoque ecolgico, muy adelantado a su poca, y a pesar de que pocos
siderado preciso hasta una dcima de segundo, motivo por el que le siguieron, su investigacin marc un hito. Intent demostrar la
Maskelyne pens que su asistente era un intil por haber registrado unidad de la mente y el cuerpo a travs de una ecuacin:
mediciones tan imprecisas.
El significado de este incidente pas inadvertido hasta que veinte Los incrementos relativos de la energa corporal y la medicin
aos ms tarde un astrnomo llamado Bessel (1874 -1846) not el del aumento de la correspondiente intensidad mental poda ser
mismo fenmeno, y qed tan sorprendido que pidi el informe calculada matemticamente como la razn entre los dos.
completo para investigar si esta diferencia personal se mantena cons-
tante en el caso de otros observadores experimentados. Junto a otro Boring, 1950
astrnomo, Bessel compar los informes individuales, y descubri
que diferan en ms de un segundo! La frmula resultante de la Fechner es reconocido cientficamente por la psicofsica, que ex-
diferencia recibi el nombre de ecuacin personal, y Bessel dedujo plic en su libro Elemente der Psychophysik. Desde su punto de vista,
que el retraso se deba al tiempo que llevaban los procesos mentales. la psicofsica era la ciencia exacta de las relaciones fundamentales de
Investigaciones posteriores desarrollaron y elaboraron estos des- dependencia entre la mente y el cuerpo.
cubrimientos. En 1850 un famoso pionero de la psicologa experi- Los tiempos de reaccin a los esfuerzos de medicin varan no
mental, Hermano Helmholtz (1821-1895), afirm que los impulsos slo de acuerdo con la ecuacin personal, sino que tambin difieren
viajan ms lentamente que las ondas sonoras. Nuevos experimentos de la disposicin o expectativa del observador. Las actitudes expec-
que empleaban mtodos diferentes tambin tuvieron una variabili! tantes predisponen al observador a reaccionar ms lentamente o con
dad directamente relacionada con las reacciones personales. mayor rapidez, dependiendo de cmo se secuencian las expectativas.
Muchas personas llegaron a creer que la velocidad de trans-
misin de los impulsos nerviosos estaba determinada por variables
como la altura. John C. Whitehorn (1894-1971), investigador y jefe LA EXPECTATIVA Y LA INTERACCIN MENTE-CUERPO
de personal del hospital J ohns Hopkins, se pregunt si esa afirma-
cin era cierta, e investig si las personas altas tardan ms en llevar a La expectativa o teora de la disposicin fue un importante con- ( '
cabo el reflejo rotuliano que los individuos de baja estatura. White- cepto en psicologa durante muchos aos. Fechner demostr que los
horn descubri entonces que no exista una diferencia significativa msculos pueden recibir una nocin que luego persiste para juzgar el

...._- ~~~~~~~~~~~~~~~~~------------------...............................................~il..................................................~--~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~-
92 AUTO HIPNOSIS MENTE Y CUERPO 93

peso de algo (vase Captulo 3 ). Fechner demostr que una vez que }ante, aunque a ellos se les dijo que la leche tibfa. era calmante y que
los msculos esperan que un objeto de determinado volumen y por lo general provocaba sueo. Y, en efect: -e:>, las personas se
tamao pese una determinada cantidad, estimarn que otro objeto quedaron dormidas! .
de idntico aspecto tendr el mismo peso, aunque en realidad sea Estos experimentos ilustran la poderosa ir::::m.teraccin entre la
ms pesado o liviano. Los psiclogos rusos fueron ms all: la psi- mente y el cuerpo, si bien tras muchos aos de e:::x::::::perimentos an no
cologa desarrollada en Rusia se bas en la creacin de predisposi- se comprende claramente cmo se produce. Los ~fectos de la mente
ciones hacia ciertas acciones y percepciones, que se presentan en to- 1~
sobre el cuerpo deberan ser reconocidos, acept ~dos y utilizados en
das las modalidades posibles. d tratamiento. La mente no siempre necesita dorx=:3.inar al cuerpo para
La investigacin del placebo ha demostrado que la expectativa y ser beneficiosa, ni tampoco el cuerpo tiene que dominar la mente:
la disposicin unen la mente y el cuerpo. Los placebos son sustancias ambos pueden interrelacionarse con armona.
inertes que no contienen ingredientes activos de ninguna clase; en los En ocasiones resulta muy til dirigir la atenc.=i.n a las respuestas
primeros estudios se suministraban placebos a un grupo de control fisiolgicas. La meditacin est ganando mucho ~ adeptos como un
que crea que aquellas sustancias contenan medicinas que les ayu- mtodo que recurre al entrenamiento mental p"a x:-- a proporcionar paz
daran a aliviar sus dolencias. Estos sujetos mejoraron en poco tiem- interior y una sensacin de bienestar. Por eje r-::n plo, una persona
po, tanto como el grupo que recibi medicinas reales. Los investi- puede cultivar la meditacin deliberadamente I==>ara reducir su res-
gadores comprendieron a partir de estos experimentos que la puesta al estrs, y de esta forma contribuir a me:j orar una lcera. La
expectativa positiva de la ayuda haba influido sobre el estado fi- relajacin ha sido empleada tambin para hacerc:3.escender la tensin
siolgico de los sujetos hasta curarlos. arterial. Diversas investigaciones controladas que utilizaban hipnosis,
Los investigadores desarrollaron an ms estos conceptos, y rea- biorretroalimentacin, capacitacin para la relii.j acin y meditacin
lizaron experimentos que utilizaban la respuesta al placebo puro. En han indicado que existe una buena razn para ~ceptar los vnculos
uno de ellos (Park y Covi, 1965, en Frank y otros, 1978), los experi- beneficiosos que unen mente y cuerpo. Una tc~ica correcta puede
mentadores informaron a sus sujetos: Lo que les daremos es un proporcionar potenciales de funcionamientD an ms elevados
placebo, lo cual significa que estas pldoras son completamente (Simpkins y Simpkins 1996, 1997, 1998).
inertes. Sin embargo, muchas personas se han beneficiado de estas sus-
tancias, y creemos que ese ser tambin el caso de ustedes. Lama- 1

yor parte de los sujetos participantes se aliviaron considerablemente INTERACCIN MENTE-CUERPO


de sus problemas fsicos, e incluso algunos pidieron ms placebo!
Este inesperado descubrimiento no fue tenido en cuenta al principio,
Parece suficientemente claro que la rel S31.cin de las personas
pero ms tarde fue confirmado por otra investigacin (Frank, 1991).
con su sociedad y con quienes les rodean puec:3a influir sobre la inci -
En la actualidad, el efecto placebo est completamente aceptado.
dencia, prevalencia y curso de las enfermedacJ[_es, y tambin sobre la
La comparacin con estas sustancias constituye una parte indispen-
mortalidad que provocan. La cuestin es ah1> r - a cundo lo hacen, en
sable de las pruebas clnicas de las medicinas modernas, hasta el pun-
qu circunstancias, mediante qu mecanisme>~ y hasta qu punto.
to de que una droga se confirma como un tratamiento efectivo slo si
funciona significativamente mejor que un placebo. I-linkle, 1973
La influencia de la imaginacin sobre el cuerpo puede ensombre-
cer la accin de un medicamento. En un estudio, los sujetos reci- Frank afirm que la ansiedad y la depresi:r:::::.. -que son los sn-
bieron leche tibia con una medicacin que era un potente estimu- tomas ms frecuentes entre los pacientes de ps .i~oterapia- son ex-
94 AUTOHIPNos1s MENTE y CUERPO 95

presiones directas de la desmoralizacin (Frank, 1973 ). Frank demostr de cada individuo, y mantiene una relacin con el entorno de la per-
la importancia de la esperanza en diversos artculos y libros. sona. El punto de contacto e identificacin natural es el lmite en el
que se produce la interaccin. ~~ando surge un ~onflicto ~ co~~ con-
Los esfuerzos por elevar las expectativas positivas del paciente secuencia de ello se genera tens1on, las personas tienden a 1dentif1carse
pueden resultar tan genuinamente teraputicos como la asociacin a s mismas con una parte del conflicto y alejarse de la otra. Con qu
libre o la modificacin de los hbitos. parte se identifican depende de sus necesidades, sentido de la identi-
dad y exigencias de la situacin. Por ejemplo, si ests sentado en clase,
Frank, 1965
probablemente te sentirs ms identificado con tu mente a causa de las
Herbert Benson (1979) ilustr los efectos de las actitudes negati- . ideas y los conceptos que all se manejan, mientras que las preocupa-
vas en el caso extremo de la ,muerte vud, y describi casos docu- ciones corporales quedarn relegadas a menos que una necesidad o in-
mentados de estas incidencias como un fenmeno real en el que ters urgente comience a llamarte la atencin. Si sientes un fuerte do-
prevalecan las actitudes de desesperacin y la conviccin de que no lor de cabeza, tu atencin se alejar de la situacin de aprendizaje. En
haba escape posible. Los habitantes de islas como Hait, Jamaica e ese momento lo que ms te atrae es la nocin corporal, al menos hasta
incluso las Bahamas pueden haber odo hablar de las maldiciones que consigas resolver lo que te est causando el dolor o lo aceptes estoi-
vud o incluso pueden haberlas presenciado, con terribles conse- camente mientras prestas atencin al profesor. La conciencia de las
cuencias para el destinatario. Un mundo supuesto de creencias y ac- sensaciones corporales forma parte de un sistema de seales que nos
titudes acerca del poder del vud contribuye a incrementar sus de- recuerda que no debemos pasar por alto nuestras necesidades. Este
vastadores efectos. Los residentes de esos pases conocen los funcionamiento puede poner en marcha el motor de la accin, ani-
smbolos de las maldiciones. Cuando se echa un maleficio, se genera mndonos a hacer algo para satisfacer nuestras necesidades. Y cuando
un campo frtil para que los mecanismos de autosugestin provo- lo hacemos, comenzamos a descubrir una correccin saludable, moti-
quen el temido evento. El vud demuestra el importante papel que vada y creativa. Pero Perls pensaba que el contacto tena que ser cons-
desempea la mente. ciente. La hipnosis y la meditacin demuestran que el contacto y la
Cmo es posible llevar al nivel del cuerpo los pensamientos y orientacin no necesitan ser conscientes, y ese es el punto en el que se
experiencias que parecen estar en la mente? Cmo se puede llenar producen variaciones entre los individuos.
el vaco entre la mente y el cuerpo cuando interfieren las expectativas A veces debemos disociar transitoriamente de la conciencia nues-
negativas? La hipnosis trabaja tanto con la mente como corn el cuer- tra preocupacin por el cuerpo para cumplir con nuestros objetivos.
po para intentar llenar ese espacio. Por ejemplo, en 1988, durante un importante partido de ftbol
americano, varios jugadores vitales para el equipo de San Diego
Sockers resultaron lesionados. Aun as, se alinearon con el equipo
TERAPIA GESTLTICA: UNA TEORA SOBRE durante el partido final, que era el decisivo, para intentar ganar el
LA UNIDAD MENTE-CUERPO campeonato. El objetivo de la victoria era lo ms importante para ellos
en aquel momento, as que dejaron a un lado el dolor y el malestar
La terapia gestltica, fundada por Frederick S. Perls, trataba la -que se convirtieron en elementos secundarios- para entregarse de
separacin mente-cuerpo establecida por Descartes como un sntoma lleno al partido. En este ejemplo, los jugadores superaron transitoria-
de neurosis generado en la alienacin defensiva . Perls crea que la mente las limitaciones que les haban impuesto sus lesiones.
mente y el cuerpo no deban ser separados, sino interactuar en un pa- La terapia gestltica considera la conciencia corporal como la ex-
trn o unidad, una gestalt. La mente forma parte del organismo nico periencia primaria de estar en el mundo. Peris sola decir: Yo soy
96 MENTE y CUERPO 97

mi cuerpo. En este mtodo, los individuos aprenden a concentrarse cuando necesitamos agua sentimos sed y notamos las potenciales
en las sensaciones corporales y a responsabilizarse de las tensiones fuentes de agua. Se nos ocurren pensamientos, imgenes e impulsos
experimentadas: la conciencia, en este caso, es curativa. relacionados directamente con el agua, hasta que finatmente bus-
Existe una tcnica de conciencia corporal utilizada originalmente camos lquido para saciar nuestra sed y el dficit se soluciona. As se
en la primera terapia gestltica (Perls, Hefferline y Goodman, 1951) resuelve la tensin, completando, formando una unidad de patrn,
que tiene la finalidad de incrementar la conciencia, de entrar en con. dando por finalizada la gestalt, y es entonces cuando el organismo re-
tacto. Puedes experimentarla en el siguiente ejercicio: . cupera el estado de equilibrio neutral de indiferencia creativa
(Perls, 1969). Posteriormente aparece una nueva y ms urgente
necesidad y se organiza una nueva gestalt, con lo que el ciclo se reini-
Concentracin corporal cia. Las personas pueden entrar en contacto con lo que realmente
necesitan a travs del conocimiento de s mismas, sintiendo y toman-
Primero descrbete a ti mismo lo que ests experimentando. Presta do conciencia de sus impulsos, fantasas, tensiones y malestares. Las
mucha atencin a las sensaciones. Espera a que surja una fantasa o una sensaciones y percepciones corporales pueden funcionar como
secuencia de pensamientos, sentimientos e ideas relacionadas. Por ejem- seales que indican qu es lo ms importante, pero a travs de la hip-
plo, podras imaginar que te encuentras en una situacin social tensa que nosis es posible responder de forma automtica e inconsciente a las
has manejado con moderacin a pesar de sentirte molesto. Quiz aparez- necesidades con una sensibilidad intuitiva. Confa en tu inconsciente.
can en tu mente intuiciones e ideas acerca del significado de las cosas. La sabidura ya est presente, conectada; pero el conocimiento
Con la prctica, aprenders a notar y observar atentamente lo que surja. consciente es secundario. Los intentos por controlarnos deliberada-
mente pueden interferir con la capacidad innata del organismo de
El cuerpo habla su propio idioma simblico, comunicndose a equilibrarse de forma instintiva, satisfaciendo necesidades y dando
travs de la postura, los gestos y el movimiento. En la terapia gestlti- por finalizados los asuntos no resueltos. La autorregulacin es una
ca el terapeuta observa el lenguaje corporal de los pacientes mientras caracterstica natural de la vida sana. El cuerpo y la mente deberan
se encuentran sentados y hablan. En un determinado momento el es- ser una unidad integrada saludable, pero si se produce una divisin
pecialista interrumpe la verbalizacin defensiva del paciente y le pide dualista entre la mente y el cuerpo, ste indicar el problema a travs
que exprese con palabras descriptivas lo que en realidad significan de los smbolos y el lenguaje corporal.
sus posturas y gestos. El cuerpo no miente. Los pacientes aprenden a Demuestra ms sensibilidad hacia tu cuerpo; esa habilidad te resul-
expandir su percepcin de sentimientos, actitudes y pensamientos tar sumamente til en la autohipnosis debido a que en ocasiones de-
profundos para entrar en contacto, y a medida que expresan el sig- sears reconocer nfimas seales provenientes de tu cuerpo en trance.
nificado indicado por sus gestos o postura toman ms conciencia de La hipnosis trabaja con la mente y el cuerpo como una unidad: el pen-
s mismos y recurren a sus recursos internos para resolver conflictos. samiento se refleja en la experiencia corporal, y las experiencias de las
Este mtodo depende de la conciencia para provocar un cambio. sensaciones corporales pueden quedar reflejadas en los pensamientos.
La homeostasis es la tendencia natural del cuerpo a buscar el
equilibrio y descansar, una aceptada teora fisiolgica que tambin es
aplicable a la personalidad. Experimentamos tensin cuando surge Ejercicio de percepcin corporal
una necesidad que se convierte en urgente, y dicha necesidad tiende a
organizar el correspondiente comportamiento, que es un patrn de Tmbate en el suelo. Flexiona las rodillas de modo que las plan-
accin requerido para satisfacer y equilibrar el dficit. Por ejemplo, tas de los pies queden completamente apoyadas sobre el suelo. Relaja
AUTOHIPNos~ 99
98 MENTE Y CUERPO

tu cuerpo y lbrate de todas las t ensiones innecesa rias. Mientras tu la relajacin, la tensin, el peso y la respiracin. Todas las personas
atencin analiza tu cuerpo, las tensiones en un rea determinada se sienten que sus vidas se enriquecen notablemente cuando cesan sus
hacen ms evidentes, mientras que otras zanas de sensaciones corpo- tensiones crnicas, problemas psicosomticos y alteraciones .de carc-
rales pasan a segundo plano. Por ejemplo, es posible que ahora sientas ter, de modo que los profesionales aplican la terapia cuando sus
la espalda y los hombros tensionados a pesar de que antes no lo habas clientes aprenden a experimentar sin la interferencia de los pen-
notado. Cuando prestes atencin a esta situacin para eliminar la ten- samientos, porque el hecho de prestar atencin desemboca natural-
sin, tal vez tengas una fantasa o recuerdes una situacin molesta que mente en un estado de relajacin. La conciencia sensorial tambin
tuvo lugar durante el da. Sigue concentrndote en lo que espontnea- puede ser desarrollada en las actividades cotidianas; a modo de ejem-
mente atraiga tu atencin. Esta es la esencia de la t cnica de la con- plo, diremos que Se/ver y Charles V W Brooks animaban a sus alum-
ciencia: mezclar la concentracin con lo que espontneamente atrae tu nos a experimentar mientras caminaban o estaban sentados, e incluso
atencin. Desde esta posicin resulta sencillo invitar a la tensin de la durante la prctica de actividades tan comunes como lavar los platos.
espalda a alejarse lo mximo posible (por continuar con el ejemplo an- T tambin puedes experimentar con ejercicios para incrementar tu
terior), junto con las preocupaciones que ella misma te provoca. conciencia sensorial.

Tu cuerpo puede comunicarte mucho acerca de tus intuiciones y


sentimientos ms profundos, pero recibir esta informacin y uti- Conciencia sensorial
lizarla sabiamente es un arte sutil. Einstein es famoso por haber uti-
lizado sus sensaciones corporales de forma intuitiva para descubrir Si deseas desarrollar tu conciencia de las sensaciones con el fin de
la relatividad. l crea que la relatividad exista porque la haba de- , practicar la hipnosis, es preferible que realices este ejercicio en la
tectado en su propio cuerpo, y aquellas sensaciones le llevaron a tra- ducha o durante el bao. Abre el grifo y deja correr el agua a la tem-
bajar matemticamente para probar que sus intuiciones eran reales. peratura que emplees habitualmente. Siente cmo cae sobre tu cuer-
Los detectives son capaces de descubrir cosas porque tienen presen- po. Despus de unos minutos calienta el agua un poco ms, y observa
timientos. El msico de jazz Miles Davis dijo que utilizaba sus sensa- si el cambio afecta a las sensaciones de tu piel, o tus msculos se rela-
ciones corporales con el fin de desarrollar patrones creativos para sus jan. Nota cualquier otra sensacin que puedas percibir en tu cuerpo. A
composiciones musicales. Todos estos son ejemplos de los vnculos continuacin baja la temperatura y presta atencz1. a tus reacciones.
entre la mente y el cuerpo utilizados con fines positivos. Compara tus sensaciones acuales con aquellas que experimentabas
cuando el agua estaba ms caliente. No utilices temperaturas demasia-
do /ras o calientes.
Conciencia sensorial

La conencia sensorial, desarrollada por Charlotte Selver en la Conciencia sensorial de la respiracin


dcada del 50, estudia la mente y el cuerpo desde otro ngulo. Los
problemas mentales desaparecen cuando simplemente prestamos Sintate o tmbate en una posicin que te resulte cmoda. Explo-
atencin a las sensaciones sin agravarlas. Los practicantes de este arte ra tu cuerpo con atencin, sin cambiar nada. Simplemente nota qu
se concentran en los detalles de la experiencia sensorial, y los pen- experimentas. Percibe tu respiracin. Es tranquila? Dificultosa?
samientos pasan a un segundo plano. En lo que realmente se concen- Lenta? Agitada? Despus de unos instantes intenta relajarla. De
tran es en las sensaciones kinestsicas como el tacto, el movimiento, vez en cuando puedes apoyar las manos sobre la caja torcica para sen-
AUTO HIPNOSIS MENTE Y CUERPO 101
100

tir cmo sube y baja tu pecho cada vez que respiras. En esta actividad, do, como la tensin crnica. El masaje permite que los individuos ac-
como en la hipnosis, no debes intentar modificar deliberadamente tu cedan a emociones previamente reprimidas para que salgan adelante
forma de inspirar y espirar, sino permitir que el cambio se produzca mediante la abreaccin y el anlisis.
de forma natural. Puedes permitir que toda tu caja torcica participe Las terapias corporales han demostrado que existe una estrecha
en la respiracin? Puedes dejar que el abdomen se relaje y se mueva interaccin entre el cuerpo, las emociones y los pensamientos, ya que
al comps de la respiracin? Sientes que el tercio inferior de tu aprender a relajarse suele contribuir a eliminar las actitudes tensas.
columna y tu cintura se mueven? Y los hombros? La concentracin sobre las experiencias corporales permite asimis-
mo utilizarla como un sistema de smbolos que sirve para compren-
der y resolver los conflictos de forma no verbal.
TERAPIAS CORPORALES Imagen corporal es el trmino que emplean los psiclogos para
referirse a las actitudes, creencias y experiencias que todos tenemos
Son muchas las terapias que reconocen la importancia de liberar en relacin con nuestro cuerpo. Una completa investigacin realiza-
la energa corporal. La bioenergtica, por ejemplo -basada en las da por Fisher (1970) indic que los rasgos de carcter estn rela-
ideas de Wilhelm Reich, y ms tarde desarrollada por Alexander cionados con ciertos patrones de concentracin de la atencin. La
Lowen-, sostiene que los conflictos estn representados y pueden imagen corporal vara simblicamente con los rasgos de la persona-
ser expresados simblicamente en el cuerpo como problemas postu- lidad, y tambin existen caractersticas distorsiones de la percepcin
rales, tensiones crnicas, problemas con la imagen corporal o expe- corporal relacionadas por lo general con emociones y actitudes es-
riencias disociadas. pecficas. As, por ejemplo, si ests inconscientemente enfadado
Las tendencias de la personalidad suelen comunicarse incons- contigo mismo, puedes llegar a considerar que tu cuerpo carece de
cientemente a travs de significados que tienen que ver con el cuer- atractivo.
po. Por ejemplo, los conflictos con patrones de ansiedad pueden ser La imagen corporal resulta beneficiosa y positiva en ciertos casos,
expresados como ceguera funcional o parlisis, y en esos casos los pero los problemas suelen impedir la precisa percepcin del propio
pacientes sienten que son incapaces de ver o moverse a pesar de que cuerpo. La hipnosis trabaja tanto con l como con la mente, y en con-
no existe razn fsica que cause tal problema. Los obsesivos compul- secuencia enfoca los problemas desde varios niveles al mismo tiempo.
sivos tienden a centrarse en el pensamiento y no notan sus cuerpos;
los pacientes bipolares suelen tener lmites corporales exagerada-
mente poco definidos, y los esquizofrnicos pueden no reconocer su FENMENOS IDEOMOTORES: LA COMUNICACIN
propia imagen corporal en un espejo, adems de que en ciertos casos CON LA MENTE INCONSCIENTE
perciben imgenes alucinatorias fluctuantes de sus propios cuerpos.
Los terapeutas corporales creen que la cura de la neurosis se con- La hipnosis cuenta con una solucin pragmtica para la divisin
sigue corrigiendo las experiencias de integracin de la imagen del mente-cuerpo planteada por Descartes: los fenmenos ideomotores
cuerpo con la emocin, ya que la mente se mover en esa misma di- reflejos, que se producen de forma natural cuando el pensamiento, la
reccin. Los procedimientos teraputicos consisten en adoptar de- imagen o la experiencia se convierten automticamente en experien-
terminadas posturas o movimientos que permiten liberar emociones, cia, movimiento o sensacin corporal. No existe una separacin real:
entre los que figura el masaje que divide el tejido conectivo, como el el pensamiento se convierte en accin, la imagen se transforma en
de Rolfing, utilizado para deshacer bloqueos y liberar a los pacientes respuesta motora, y la experiencia sensorial imaginaria se convierte
de conflictos simbolizados estructuralmente en alteraciones del tej- en un fenmeno sensorial real.
(

t'
102 AUTOHIPNOSJS MENTE Y CUERPO 103

En trance profundo, el inconsciente reinterpreta los fenmenos los ojos y vers que el objeto se est moviendo. A continuacin cierra los
sensoriales y motores en fantasas, alucinaciones, sueos y otras ex- ojos de nuevo e imagina que el pndulo cambia de direccin, o que os-
presiones simblicas que encierran diversos significados potenciales. cila en crculo. Imagina el balanceo lo ms claramente po~ible, y es-
La observacin minuciosa de estos fenmenos puede resultar muy pera tu respuesta.
til en la autoterapia.
Erickson y Rossi utilizaron los fenmenos ideomotores como ac- , Algunas personas perciben un movimiento muy sutil al comien-
cesos a otros fenmenos y habilidades. Un primer ensayo de Erick- zo, mientras otras descubren que el pndulo parece balancearse con
son, titulado La tcnica de mi amigo Johm>, explor los fenmenos intensidad. El efecto evoluciona cuanto ms practicas, y los
ideomotores en relacin con el trance y la sugestin (Erickson, en movimientos limitados crecen cada vez ms. As, poco a poco,
Erickson y Rossi, 1980). Con una combinacin de ancdotas y teora, conseguirs comunicarte con tu inconsciente y recurrirs a esta mis-
Erickson describi el modo en que las experiencias claramente ima- ma habilidad ms adelante para incrementar tu comunicacin inte-
ginadas ayudan a las personas a recurrir a sus propios potenciales rior. Sin embargo, primero debes aceptar y entrar en contacto con la
para alcanzar el trance. Cuando un individuo emplea su talento sabidura que albergas en ti.
espontneo para visualizar claramente a otra persona entrando en
trance, se teje un hilo conductor hacia el trance del propio obser-
vador. Esta clase de efecto es natural y por lo general sorprende mucho Pregunta a tu mente inconsciente
cuando se produce, a pesar de que estaba implcito en el trabajo de
Bernheim sobre los fenmenos ideomotores de hace siglos. Puedes formular preguntas a tu mente y obtener respuestas afir-
El modo ms sencillo de comprender los fenmenos ideomotores mativas, negativas o un quiz. Asigna el NO al eje horiz.ontal, el S
es experimentar con ellos. El siguiente ejercicio te ofrece una idea al vertical, y representa el QUIZ mediante el movimiento circular.
emprica de la interaccin consciente-inconsciente entre la mente y el Una vez que hayas formulado la pregunta, repite lo que has hecho en
cuerpo. el ejercicio anterior: el pndulo se mover en una direccin en particu-
lar, dando una respuesta inconsciente. Permite que sea espontnea.
No interfieras.
Ejercicio sobre el efecto ideomotor: el pndulo de Chevreul
Con mayor cantidad de energa, los pensamientos se convierten
Coge una pesa de plomo, que se consigue fcilmente en la mayo- en accin mientras los patrones de actividad pasan del nivel poten-
ra de las ferreteras, o usa cualquier objeto pesado, como un meda- cial de fantasa al nivel de realidad (Perls, 1969). La primera teora de
lln, un anillo o una tuerca grande, y talo al extremo de una cuerda. Freud acerca de los complejos, las ideas reprimidas y los impulsos
Sobre un papel comn dibuja una cruz grande con ngulos rectos. opuestos puede ser interpretada como una extensin lgica de la
Sintate en una silla, apoya ambos pies completamente sobre el suelo, teora ideomotora de la hipnosis. El nivel de energa tiende a deter-
y coloca el papel junto a ellos, frente a tz; mientras descansas el codo minar si los pensamientos continan siendo precisamente eso o se
sobre una rodilla y sostienes el hilo con la pesa directamente sobre el convierten en accin, y si las acciones, a su vez, pueden derivar en
dibujo, sin permitir que el objeto toque el papel. Cierra los ojos. Ima- pensamientos relacionados.
gina que la pesa se balancea a lo largo de uno de los ejes de tu dibujo. Los actores de mtodo utilizan este sistema para producir una
Imagina claramente que se mueve de un lado a otro, o de frente hacia emocin cuando la necesitan. Llevar a cabo una accin asociada ayu-
atrs. Piensa que los balanceos se hacen cada vez ms amplios. Abre da a evocar un sentimiento. Por ejemplo, gesticular con un puo cerra-
104 AUTOHIPNOSIS

do puede generar un profundo sentimiento de ira en un actor profe- Captulo 5


sional y, del mismo modo, un individuo puede experimentar una
catarsis al sentir y experimentar con la imaginacin lo que realmente
significa para l una determinada situacin. Los recuerdos altamente
Sugestin: directa, indirecta y ms
estimulantes y las ideas asodadas tienden a generar la accin que
permite solucionar el problema. Como ejemplo podemos citar una
escena de la cinta de vdeo titulada Afliccin y pseudoa/liccin, donde
Perls ayudaba a una paciente a sentir su dolor y reavivar sus recuer-
dos de forma minuciosa. Al aceptar y experimentar su pesar en Concentra tu pensamiento en lo que se est diciendo, y deja
repetidas ocasiones durante la interaccin teraputica, la mujer que tu mente se meta de lleno en lo que se est haciendo, as
acab por asimilarlo y comenz a percibir en su traumtica experien- como en aquello que lo est llevando a cabo.
1 1
cia nuevos significados que no haba incorporado hasta ese momen- Marco Aurelio
to. El sentido de su dolor cambi y eso le permiti crecer y desarro-
llarse como persona.
Explora las sugestiones ideomotoras e ideosensoriales para ~<sugestin es el proceso a travs del cual se nos ocurre una
percibir el vnculo inconsciente entre la mente y el cuerpo utilizando -{/'~~ea debido a su conexin o asociacin con otra idea que ya
la imaginacin y comprobars que a medida que se produzcan al- tenemos en mente. Una de las definiciones del diccionario afirma
teraciones en los significados podrs liberarte de los patrones de su- que, en psicologa, la sugestin es la induccin de una idea, decisin,
posicin redundantes. En los prximos captulos exploraremos y de- etc., mediante un estmulo verbal o de otra clase, en otro individuo
sarrollaremos estas importantes habilidades. que la acepta de forma incondicional, como en el caso de la hipnosis.
Ambas definiciones describen parte del uso de la sugestin en
k "'.'( -.'e
esta disciplina, y el diccionario indica que la sugestin est ms rela-
cionada con el proceso que con el contenido. Las personas suelen in-
Esta seccin del libro se ha centrado en la integracin de la con- tentar utilizar la autosugestin de forma consciente, enfatizando di-
ciencia corporal y mental con la finalidad de abrir un acceso hacia el rectamente sobre el contenido -es decir, lo que desean sugerir-,
funcionamiento sano. Gracias a la autohipnosis, la mente y el cuerpo sin caer en la cuenta de que as pueden generar una activacin de los
pueden coordinarse de diversos modos. brete a la informacin sen- procesos conscientes (en lugar de los inconscientes) que acabar in-
sorial que recibes de los ejercicios de conciencia corporal, y deja de terfiriendo con la eficacia de la terapia. Al enfatizar el proceso en lu-
lado transitoriamente cualquier idea preconcebida sobre cmo es tu gar del contenido de la sugestin, se activan las respuestas incons -
cuerpo en realidad: tu nico propsito ha de ser la exploracin y el cientes individualizadas y ello a su vez estimula y permite el
desarrollo personal. Concntrate en la experiencia real, ya que, si te surgimiento de la espontaneidad creativa, una importante fuerza
1 lo propones, puedes conseguir una percepcin corporal nueva, ms para el cambio.
precisa y positiva que unifique la mente y el cuerpo. La aplicacin La sugestin es una importante herramienta para la autohipnosis
1 1

creativa de los ejercicios de este libro pueden ayudarte a lograrlo. que suele utilizarse junto con el trance, aunque son actividades sepa-
radas que resultan sumamente tiles a la hora de dirigir el propio
cambio. T mismo puedes conseguir grandes logros a travs de la au-
tosugestin, como propona Cou. En efecto, l ayudaba a sus pa-
106 AUTOHIPNosis . SUGESTIN : DIRECTA, INDIRECTA Y MS 107

cientes y al mismo tiempo los liberaba de la dependencia de una in- ,, Para comprender la sugestin es necesario reconocer las sutilezas
fluencia externa. del procesamiento consciente e inconsciente. Este libro enfatiza en la
autohipnosis, as que trabajaremos principalmente cqn la autosu-
De todas las preguntas que surgen, la ms apremiante desde el gestin (que son las sugestiones que nos planteamos a nosotros mis-
punto de vista del hombre medio parece ser: es necesario que exis- mos) para que puedas utilizar la sugestin de forma positiva.
ta un sugestionador? Debe una persona someterse a la influencia Experimenta con las ideas y ejercicios que te presentamos para
de otra, o podra ejercitar con igual xito este potente instrumento que sepas cmo utilizar la autosugestin, porque la teora tiene un
de salud en la privacidad de su propia habitacin? significado diferente cuando la experimentas por ti mismo. A dife-
Cou, 1923 rencia de otras disciplinas, la hipnosis y la sugestin son ms com-
prensibles cuando se las siente, motivo por el cual te presentare-
Cou pensaba que toda sugestin es autosugestin debido a que mos ejercicios de sugestin que te ayudarn a familiarizarte con tus
el inconsciente debe aceptarla, independientemente de que provenga propios parmetros de sugestibilidad, especialmente tiles cuando se
de la propia mente, las circunstancias u otra persona. Est claro que los combina con el trance.
un individuo no puede influir sobre otro sin la cooperacin de este
ltimo.
La autosugestin consiste en recibir una idea y luego convertirla PREPARACIN PARA LA SUGESTIN:
en accin. Ambas operaciones se llevan a cabo fuera del marco de la LA CONCENTRACIN ASOCIATIVA INDIRECTA
conciencia, de forma inconsciente, y el hecho de que la idea original
provenga del propio individuo o del exterior no supone ninguna La concentracin asociativa indirecta te ayuda a incrementar tu
diferencia. capacidad para asumir sugestiones. Si permites que tus asociaciones
fluyan libremente, stas no se limitarn a surcar el espacio vaco, diso-
En ambos casos cumple el mismo proceso: primero es presen-
cindose sin direccin. Los patrones tienden a dirigir el fluir de las
tada al inconsciente, a continuacin es aceptada o rechazada, y por asociaciones, y stas pueden ser utilizadas para facilitar el vnculo con
ltimo es llevada a cabo o ignorada.
patrones inconscientes de importancia teraputica. Al analizar los sig-
nificados asociados aprendes a eliminar ciertas respuestas deseadas
Brooks, 1982 sin manipularte mecnicamente como una marioneta, y el proceso te
sirve como precalentamiento para la siguiente experiencia. Cada
Cuando el inconsciente acepta la idea por completo, sta, natu- una de ellas te prepara para la siguiente, en una cadena continua.
ralmente, tiende a ser concretada. Cou afirmaba que la imaginacin La concentracin indirecta utiliza significados, actitudes, ideas y
es ms fuerte que la voluntad, y ya que la sugestin aceptada estimu- experiencias imprecisas, en cierto modo como sucede con la me-
la la imaginacin es posible superar los muros de la voluntad y la re- ditacin, y el entorno emprico que creas facilita que se produzca una
sistencia. cierta respuesta . Los reflejos e intuiciones naturales pueden guiar la
Tu mente consciente no necesita imponer ideas a tu inconsciente exploracin de patrones significativos, y la experiencia suele resultar
para ser efectiva; la dominacin no es la esencia de la sugestin. El muy productiva.
consciente y el inconsciente pueden interrelacionarse para mate- Concentrarse en ideas y asociaciones significativas moviliza gra-
rializar ajustes creativos positivos, mientras que la sugestin utiliza dualmente las expectativas a travs de la imaginacin. Cuando en
los vnculos que unen el nivel psicolgico y el fisiolgico. trance realizas exploraciones valindote de la concentracin asociati-
108 AUTOHIPNOSIS SUGESTIN: DIRECTA, INDIRECTA Y MS 109

va indirecta, el contacto con tus fuentes internas te permte acceder a J.,tts cualidades de la sugestin
tus recursos.
Rememora aquel momento de tu vida en que, sentado frente a
una hoguera, contemplabas las llamas y escuchabas con fascinacin
Ejercicio de concentracin asociativa indirecta una estremecedora historia de fantasmas y espritus. Al final de la
narracin, y de camino al dormitorio, todos los sonidos te parecan
Sintate y cierra los ojos. Puedes recordar algn momento en cargados de misterio y tenas la sensacin de que las sombras se
que hayas visto a alguien hipnotizado y recordar las ideas que la esce- movan, lo cual te atemorizaba y llenaba de malos presagios. Este
na gener en ti? Tal vez slo has ledo sobre la hipnosis. Piensa en lo ejemplo demuestra que una idea y una fantasa expuestas ante ti se
que esperas que suceda. Permite que tus pensamientos giren en torno convirtieron en realidad: aunque slo fuese por un momento, te sen-
a la hipnosis y la sugestin. Contempla todas las posibilidades, como tiste en medio de aparecidos.
una forma de precalentamiento para el proceso. Para variar de circunstancias, recuerda algn da en que te sin-
tieras un poco deprimido y el encuentro con un buen amigo de afable
sonrisa y buen talante te hicieran olvidar por completo la depresin .
FORMAS DE SUGESTIN En presencia de tu amigo tus propios pensamientos y sentimientos te
resultaban innecesariamente lgubres, de modo que de pronto te
La sugestin es una parte natural de nuestra experiencia cotidiana, volviste a sentir positivo. Fuiste liberado de tu negatividad.
pero la mayora de las personas ignora cmo emplearla de forma positi- Ahora piensa en otros ejemplos.
va. Las sugestiones adoptan diversas formas: algunas son obvias y direc-
tas, y otras sutiles y apenas perceptibles. Si deseas explorar este campo, Una sensacin puede dar lugar a una sugestin al interactuar con
puedes experimentar con las siguientes formas de sugestin: una idea previa. Por ejemplo, si esperamos que alguien nos visite el
sonido que produce una mascota dentro de su jaula puede hacernos
creer que llaman a la puerta. Si nuestra imaginacin es suficiente-
Sugestin espontnea e inducida mente activa, es posible que oigamos que suena el telfono cuando la
casa est en completo silencio. Las ideas y las expectativas pueden
Baudouin diferenciaba las sugestiones espontneas de las induci- producir una sugestin espontnea.
das. Las primeras son respuestas ocasionales e involuntarias a un est- En parte intrepretamos nuestras sensaciones a travs de nuestro
mulo como la sugestin; y, por contra, la sugestin inducida se pro- mundo de asunciones, y por consiguiente podemos sugerir experien-
duce cuando deliberadamente te preparas utilizando tcnicas de cias, ideas y emociones. Por ejemplo, a pesar de que no existe ningn
sugestin con el fin de vivir una experiencia o alcanzar una determi- significado emocional obvio relacionado con el acto de comer, algu-
nada meta. Otra forma de considerar estos dos fenmenos es com- nas personas suelen tener ms apetito cuando se sienten de determi-
parndolos con un condicionamiento (vase Pvlov, captulos 2 y 8). nada manera. De forma no intencionada, indicios tales como la ira o
Una sugestin espontnea es como una reaccin refleja condicionada la frustracin pueden sugerir en ellos la necesidad de comer, y en es-
que se produce de forma automtica y reflexiva, mientras que una tos casos el acto de ingerir alimentos no es una simple respuesta al
sugestin inducida podra asemejarse en cierto sentido a una res- hambre.
puesta condicionada en la que los vnculos aprendidos se utilizan
para alcanzar objetivos.
W' 'I "i

110 AUTOHIPNsrs SUGESTIN: DIRECTA, INDIRECTA Y MS 111

Sugestin espontnea personal procesos involuntarios. En esos momentos, la sugestin inducida


puede resultar sumamente eficaz. Jung descubri que este fen-
Aprender a tomar conciencia de la sugestin espontnea puede meno mejoraba la terapia. Los siguientes son ejemplos de sugestin
resultar tan til como trabajar con la sugestin inducida. En primer inducida: .
lugar, debes cultivar el conocimiento de las sugestiones espontneas
notando cuando se producen y observndolas. Concntrate en la ex-
periencia mientras tiene lugar, y realiza una observacin rigurosa no- La sugestin como atencin concentrada
tando las modalidades sensoriales o intelectuales que te resultan tpi-
camente sugestivas. Cuanto ms conciencia tomes de ellas mayor ser Braid consideraba que la concentracin de la atencin era esen-
tu aprendizaje sobre ti mismo. cial para practicar la hipnosis con xito, y que tambin constitua un
El sonido de alguien trabajando en la cocina puede sugerir una requisito previo para la aceptacin de las sugestiones. Al concentrar
cena o tal vez el despertar de cada maana. El aroma de una comi- la atencin, las sugestiones se asimilan con poca o ninguna rivalidad
da puede recordar su sabor y el deseo de comer. Las personas que de otras alternativas. Este enfoque de la sugestin tiende a considerar
fuman suelen reconocer que el sugestivo aroma del tabaco les im- la hipnosis como un estado de atencin concentrada que facilita no-
pulsa a encender un cigarrillo. Pero si consiguen dejar el hbito, el tablemente la sugestibilidad responsiva.
acto de fumar dejar de estar sugerido por la accin de oler el
humo del cigarrillo.
Debido a que tus respuestas a la sugestin espontnea pueden Fijacin de la atencin sobre un objeto de inters
variar considerablemente, dichas variaciones personales te permi-
tirn observar tus patrones de respuesta y comprender vnculos su- Si quieres experimentar con este sistema, busca una experiencia
gestivos ms complejos. sensorial que incluya la cualidad natural de la fascinacin, como los
Las sugestiones inducidas son propuestas deliberadamente para leos ardientes en la chimenea, la luna llena sobre el mar o un ro,
provocar un efecto, y pueden ser indirectas y generales, o directas y una campia tranquila al atardecer, o cualquier otra escena estimu-
especficas. lante. Cntrate exclusivamente en ella, y asegrate de que ninguna
Segn Brooks, un ingls que estudi con Cou, las ideas se con- demanda externa reclame tu atencin a fin de que puedas observar la
vierten en realidad por medio de la aceptacin, es decir, cuando son escena sin que nada te moleste. Permite que tus pensamientos abar-
completamente aceptadas por el inconsciente (Brooks, 1981). Se quen slo los leos, el Juego, la luna o lo que hayas escogido. En de-
produce una respuesta refleja que automticamente transforma las terminado momento es posible que experimentes la sensacin de
ideas en accin, y dicha respuesta forma parte de la mente. La auto- pasar a un estado de profunda abstraccin. Cuando llegues a este pun-
sugestin inducida simplemente supone dirigir este proceso natural to, puedes experimentar con la autosugestin si as lo deseas. Imagina
para que los mecanismos de la mente tiendan a producir la sugestin. que ves una imagen en los leos ardientes, o determinadas formas en
La aceptacin es ms intensa cuanto ms bajas son las corrientes el agua, etc. Inten ta provocar fenmenos como la relajacin de los
conscientes, puesto que en estos casos es mucho ms probable que brazos o las piernas, o quiz de todos tus msculos mientras continas
fluyan las asociaciones inconscientes. observando la escena. Puedes proponerte sentir pesadez, ligereza,
Jung crea que el umbral entre el consciente y el inconsciente se calidez en tus brazos o piernas, o frialdad en la frente, etc. Cada res-
disipa en determinados momentos, permitiendo que la concen- puesta a la autosugestin tiende a reforzar la tendencia general a
tracin se produzca sin esfuerzo y que la atencin se centre mediante responder convenientemente.
112 AUTOHIPNOSIS . . sCJGESTIN: DIRECTA, INDIRECTA Y MS 113

Fijacin con los ojos cerrados Otras clasificaciones de la sugestin:


directa, indirecta, eferente, aferente, inmediata, mediata
En este ejercicio clsico utilizado por Braid debes centrar tu
atencin mirando hacia arriba hasta que tus ojos se cansen. En- Sidis (1898) fue uno de los primeros tericos en establecer clara-
tonces plantate la siguiente sugestin: Mis prpados pesan cada mente una diferencia entre la sugestin directa e indirecta. La su-
vez ms y quieren cerrarse. Por lo general los ojos lagrimean cuan- gestin directa se produce cuando un hipnotizador dice al sujeto
do comienzan a cerrarse, as que espera a que se produzca tu res- exactamente lo que l o ella tiene que experimentar y la persona lo
puesta . Aprecia la individualidad que puedas manifestar en la experimenta. Un ejemplo de sugestin directa es: Sentirs calor.
situacin. Puedes aprender mucho de ti mismo observando tus ten - Rossi sostiene un concepto similar: La sugestin directa, por el con-
dencias. Si te notas poco dispuesto o incapaz de abrir los ojos, sig- trario, presenta ante el sujeto un estmulo que identifica cules de-
nifica que has alcanzado un nivel involuntario de respuesta a la beran ser los resultados (Erickson, Rossi y Rossi, 1976).
sugestin, algo que algunas personas logran experimentar y otras Las sugestiones tambin pueden ser presentadas de forma sutil,
no. A continuacin puedes aflojar los msculos de los prpados con y en ese caso hablamos de sugestiones indirectas, como por ejem-
una nueva sugestin: Pronto podr volver a abrir los ojos. Des- plo: Querra tu inconsciente experimentar una alteracin de la
cansa unos instantes y luego estrate y orintate, completamente temperatura? En este caso, al sujeto no se le dice exactamente lo
despierto y repuesto. que tiene que experimentar, de modo que la respuesta a esta suges-
tin puede ser el fro o el calor. Las sugestiones indirectas resultan
de gran utilidad en el marco del mtodo de autohipnosis que pre-
La sugestin como fenmeno ideomotor sentamos en este libro, y en la prxima seccin las describiremos de
forma exhaustiva.
Bernheim, que populariz la idea de la hipnosis como sugestin Las sugestiones indirectas no siempre se especifican con pala-
(vase Captulo 1), consideraba que la sugestin difera ligeramente bras. Sidis seal que la comunicacin no verbal tambin puede ser
de las teoras de la fijacin o la autosugestin: su visin inclua la ac- sugestiva de forma indirecta:
cin ideomotora, una accin refleja que no depende de condiciones
externas. Existen numerosas interacciones entre la mente y el cuerpo En lugar de decir abiertamente al sujeto lo que debera hacer, el
que se producen automticamente y pueden ser utilizadas para experimentador ensea algn objeto o hace un movimiento, un
provocar cambios. gesto, que a pesar de su silencio indica a la persona qu tiene que
hacer.

Respuesta ideomotora a la sugestin Sidis, 1898

Cierra los ojos y piensa en una tarta de limn. lmagnala lo ms Adems, marc la diferencia entre lo que l denomin el lado
claramente posible. Si tu boca comienza a salivar significa que has ex- aferente y eferente de la sugestin:
perimentado los efectos de una sugestin producida automticamente
a travs de una accin ideomotora. [ ... ] Por un lado, con la impresin de la idea sugerida en la
mente y su aceptacin por parte de la consciencia: este es el lado
aferente, sensorial, de la sugestin. Y por otro lado, con la concre-
114 AUTO HIPNOSIS SUGESTIN: DIRECTA, INDIRECTA Y MS 115

cin de la idea aceptada, es decir, el lado eferente, motor, de la su. A lo largo de los captulos de este libro experimentars con di-
gestin. '(
Viersas ., al gunas personas notaran
formas de sugesuon; , que respon den
~ejor a los mtodos directos, mientras otras preferirn los ms su-
Sidis, 1898
tUes e indirectos. Experimenta; observa qu sucede. Qu sistema
p,refieres? Intenta percibir los efectos sutiles y mediatos as como los
El aferente es el lado receptivo-sensorial de la sugestin, y con. u
ms obvios e inmediatos. Acepta aquello que tu individualidad te
siste en llevar a cabo la sugestin a travs de algn efecto fisiolgico,
Qfrezca. El aprendizaje hipntico tiene lugar en la mente del sujeto.
una accin motora. As, la sugestin siempre consta de dos partes: la
experiencia sensorial y la accin motora. La neuropsicologa moder.
y; no slo tu respuesta inmediata a la sugestin puede resultarte til:
tambin lo son las asociaciones relacionadas con una idea sugerida.
na confirma que la experiencia sensorial est ntimamente relaciona-
Observa y nota tus propias reacciones y tendencias, y con el tiempo
da con la respuesta motora a travs de una compleja interaccin que
se produce dentro del cerebro. sers capaz de predecir mejor tus respuestas.
Sidis tambin dividi el lado eferente o de accin en dos: inme-
diato y mediato.
SUGESTIN INDIRECTA
En resumen, cuando existe una completa ejecucin de la idea u
Erickson y Rossi delinearon muchos de los parmetros de la su-
orden sugerida directa o indirectamente, tenemos la clase de su.
gestin indirecta en diversos libros (1976, 1979, 1980) para movilizar
gestin que yo denomino inmediata. [ ... ]Sin embargo, en lugar de
y activar el potencial latente del inconsciente, sobrepasando el marco
darse por aludido al instante y ejecutar lo que se le dice, el sujeto
de la consciencia.
puede realizar algo diferente, que suele estar estrechamente rela-
Cou utiliz la mente consciente para activar los potenciales in-
cionado con la idea sugerida o conectado con ella por asociacin o
conscientes a travs de la imaginacin. La Escuela de Nancy enfatiz
contigidad.
sobre la respuesta ideomotora automtica para provocar cambios, y
Sidis, 1898 Braid utiliz la concentracin de la atencin para incrementar la ca-
pacidad de respuesta sugestiva. Por su parte, Erickson confeccion
As, en la respuesta mediata, el sujeto puede no obedecer ex- creativamente una relacin de estos y muchos otros mecanismos
plcitamente la sugestin exacta sino llevar a cabo algo similar. Por naturales de la mente, confiando en que inconscientemente los pa-
ejemplo, el hipnotizador podra plantear que, al despertar, el sujeto cientes encontrasen el mejor modo de librarse de sus dificultades y
coja un libro que se encuentra sobre la mesa. En lugar de eso, el in- de descubrir nuevos modos creativos de salir adelante. Erickson
dividuo coge el lpiz que se halla al lado. La respuesta mediata, apreciaba la individualidad.
abierta, a una sugestin permite la utilizacin creativa de la indivi- El funcionamiento inconsciente puede ser inteligente, creativo,
dualidad del sujeto. Sidis pensaba que las personas siempre respon- saludable y libre (Erickson y Rossi, 1980), y la educacin sobre el
den, de un modo u otro, a las sugestiones; quiz no hacen exacta- funcionamiento inconsciente consiste en aprender a permitir las
mente lo que ha sido sugerido, pero de todos modos responden. respuestas a la sugestin indirecta. Las personas pueden superar
Comprobars que cuando te plantees algunas de las sugerencias de sus problemas utilizando su propio repertorio de aprendizajes y ca-
este libro no siempre responders de inmediato a la sugestin pacidades que posiblemente ni siquiera sepan que poseen, y una
exacta. Sin embargo, ten la certeza de que al final lo hars a tu vez desembarazadas de las limitaciones aprendidas regresan a
modo: de forma mediata. travs del trance a sus propios inconscientes como la base desde la

--
116 AUTOHIPNos1s SUGESTIN: DIRECTA, INDIRECTA Y MS 117

que crean nuevos potenciales de comportamientos, pensamientos y El proceso de conocimiento personal es similar al mecanismo de
actitudes . autorregulacin organsmica de la terapia gestltica: existen seales
Existen diversas formas de sugestin indirecta: las sugestiones internas a las que hay que prestar atencin y sobre las. que hay que
abiertas, las sugestiones compuestas y contingentes, la disposicin actuar. Prestar atencin a estas seales internas lleva gradualmente a
hacia la aceptacin y las coacciones, entre otras. Algunas de ellas la homeostasis, la tendencia natural hacia la salud y la madurez. La
pueden ser adaptadas creativamente a la autohipnosis. A continua- . resolucin de problemas importantes concede la libertad de hacer la
cin presentamos ejercicios simples de cada una de estas formas, vida ms satisfactoria, y son las seales internas las que guan este
pero para recurrir a aplicaciones ms complejas tendrs que esperar proceso: las tensiones, los malestares y tambin los sentimientos
hasta que hayas intentado entrar en trance, ya que la sugestin indi- agradables. Aunque su significado no siempre sea claro, todos ellos
recta supone un procesamiento inconsciente. apuntan de forma intuitiva hacia la salud y la maduracin.

En general, las formas indirectas de sugestin utilizan la ten-


dencia del sujeto a mediar o construir sus propias respuestas hip- Sugestin abierta
nticas a partir de los estmulos y sugestiones que el operador
prefiere. Plantea una sugestin con varias respuestas posibles. Por ejem-
plo: Me pregunto si podra vivir una experiencia en mi mano, como
Erickson y Rossi, 1980
sentirla lige ra, pesada, caliente o fra. Ignoro qu suceder, pero
esperar mi respuesta.
Puedes aplicar este concepto a la autohipnosis mientras desarro-
llas una actitud abierta hacia tu ser interior. La utilizacin de la su-
gestin indirecta en la autohipnosis requiere que construyas tu pro- Sugestiones compuestas y contingentes
pio escenario con el concepto general de la sugestin. Puedes crear
tanto la descripcin especfica de la sugestin como la respuesta es- En su forma ms simple, las sugestiones compuestas constan de
perada, fuera del campo de la conciencia, de forma intuitiva. dos afirmaciones conectadas por la conjuncin y (Erickson, Rossi
y Rossi, 1976).

Sugestiones abiertas
Sugestin contingente I compuesta
Las sugestiones abiertas funcionan muy bien en la autohipnosis
conjuntamente con el trance. La autosugestin directa consciente sin Las sugestiones contingentes estn formadas por dos sugestiones
trance tambin puede valerse de ellas, aunque no de forma tan efecti- generalmente no relacionadas entre s, pero que la persona relaciona
va. Cuando los procesos inconscientes son dominantes durante el -haciendo depender una de la otra- para la experiencia hipntica.
trance, las sugestiones abiertas son guiadas por las necesidades inter- Experimenta con el ejemplo de extender un brazo y proponer: Cuan-
nas inconscientes. El mtodo indirecto te ensea a apreciar que, al do extiendo el brazo, ste se torna cada vez ms p esado. En este
confiar en que tu inconsciente te resultar til, el proceso teraputico ejemplo se crea un vnculo contingente entre la accin de extender el
puede verse impulsado . A medida que tu personalidad se torne ms brazo y un efecto sugerido.
positiva, el conocimiento personal tender a guiar la terapia.
118 SUGESTIN: DIRECTA, INDIRECTA Y MS 119
AUTOHIPNos1s
1
Coaccin El acto poshipntico puede inducir espontneamente un breve
trance, vinculado a la realizacin del acto. Despus de una respuesta
Las sugestiones por coaccin son numerosas y de naturaleza po. poshipntica resulta sencillo recordar el trance. El comportamiento pos
tencialmente compleja, y debido a que por lo general resulta difcil hipntico puede ser utilizado en la autohipnosis para incrementar los
llevarlas a cabo a solas, son pocas las que pueden aplicarse a la auto. aprendizajes del trance, y son varios los factores que pueden afectar a
hipnosis. El siguiente ejercicio te ensea a hacerlo. este fenmeno. Experimenta hasta descubrir tus formas de respuesta
ms efectivas; comienza por una sugestin poshipntica simple que
te conceda tiempo y una individualizacin de respuesta utilizando
Coaccin sugestiones abiertas. Intenta aplicar diversas sugestiones poshipnti- 1

cas, y cuando obtengas respuesta a una de ellas trabaja con varias


Sintate cmodamente y coloca las manos sobre las rodillas. Pres- sugestiones sucesivamente.
ta mucha atencin a tu mano derecha, luego a la izquierda, y pregunta
cul ser ms ligera y cul ms pesada. Espera tu respuesta, e inquiere
cul ser la cualidad de cada mano. No puedes anticiparte. Cada mo- Sugestiones poshipnticas
mento es nuevo.
Plantate que la prxima vez que trabajes con autohipnosis te re-
sultar ms sencilloentrar en trance. Tambin puedes sugerir que in-
Sugestin poshipntica mediatamente despus del trance te sentirs ms relajado y sosegado.
Prueba con otras sugestiones tiles y positivas a medida que evolu-
La sugestin tambin puede ser aplicada de forma poshipntica, cione tu capacidad de respuesta.
lo que significa que surtir efecto una vez que el trance haya finaliza-
do. La sugestin poshipntica es un campo de aplicacin que deriva
de forma natural del trabajo con el trance, permitiendo que se hagan INCREMENTA EL XITO DE LAS SUGESTIONES
efectivos los factores inconscientes. Erickson y Erickson (1941), en
un interesante estudio de este fenmeno, notaron que la sugestin Un importante factor que determina si una sugestin es acepta
poshipntica tiende a inducir al trance cuando entra en vigor. Su da o rechazada tiene que ver con la disposicin mental de la persona
definicin es la siguiente: en el momento de la sugestin. El pensamiento positivo, una escuela
de filosofa prctica aplicada que surgi a finales del siglo XIX y
Se ha descubierto que un acto poshipntico es aquel realizado comienzos del XX, conceptualiz que la atmsfera positiva o negati-
por el sujeto hipntico despus de despertar de un trance, en res- va creada por los pensamientos sobre el mundo creaban una dis-
puesta a una sugestin planteada durante el estado de trance, con la posicin caracterstica que marcaba una tendencia a que el destino
ejecucin del acto marcado por la ausencia de cualquier personal evolucionara de forma positiva o negativa. El pensamiento
conocimiento consciente demostrable en el sujeto respecto de la positivo contena un ncleo de tiles interpretaciones acerca de la
causa y motivo subyacente de su acto. vida. Si las personas esperaban que pasara lo peor, era posible que
de forma no intencionada tendieran a que precisamente eso
Erickson y Rossz; 1980
sucediera, empleando mecanismos ideomotores inconscientes que
paradjicamente confirmaban sus creencias. La terapia encauza las
120 AUTOHIPNosis ..5lJGESTIN: DIRECTA, INDIRECTA Y MAS 121

expectativas perturbadoras hacia una direccin positiva con el fin necesitar de dicha tcnica, ya que suele incorporar una gran sabi-
de que las personas desarrollen expectativas esperanzadoras y posi- dura proveniente de los procesos inconscientes.
tivas para el futuro (Frank, 1973). Entonces el mecanismo ideom0 .
tor trabaja a su favor.
Las expectativas negativas, por el contrario, alejan la imaginacin LA SUGESTIBILIDAD Y LA SUSCEPTIBILIDAD HIPNTICA
de las personas del potencial positivo de sus situaciones. Por eso
pueden sentirse poco dispuestas a abordar los desafos con tesn, ya Una de las tradicionales disputas de la psicologa es la que existe
que consideran que cuentan con limitados recursos . La sugestin entre naturaleza y educacin, que tambin es aplicable a la suscepti-
apunta a estas expectativas, a darles la vuelta. Las expectativas positi- bilidad y la sugestibilidad. Algunos creen que la susceptibilidad y la
vas animan a superar el funcionamiento mediocre, a abrir una puerta sugestibilidad estn determinadas por factores genticos, es decir, que
hacia los potenciales no explotados. Con una actitud positiva, las una persona es sugestionable de nacimiento. Otros sostienen que lo
circunstancias adversas se transforman en desafiantes invitaciones a que tiene ms peso es la educacin: las personas pueden aprender a
sobrepasar los estrechos lmites de la adaptacin. El pensamiento responder ms y mejor a la sugestin y la hipnosis gracias a la prctica
positivo es, sin duda, muy beneficioso. y la experiencia. Un tercer grupo sostiene que en realidad se trata de
una combinacin de ambos factores, con un equilibrio individual en-
tre ellos. Nosotros hemos descubierto que cada persona tiene una ha-
LA SUGESTIN EN EL CONTEXTO bilidad natural expresada en capacidades individuales. Las habili-
dades naturales de cada individuo pueden ser utilizadas como puntos
La sugestin surte efecto dentro del contexto total, de la de partida para nuevos aprendizajes y posibilidades, porque siempre
situacin de la sugestin . Los lmites son la persona planteando es posible evolucionar. El potencial inconsciente no tiene lmites.
la sugestin, la persona recibiendo la sugestin, y las circunstancias Existen varias diferencias en los descubrimientos experimentales
del momento (Weitzenhoffer, 1957). relativos a la sugestibilidad y la capacidad de ser hipnotizado. Las in-
Muchos factores afectan al modo en que respondemos a las su- vestigaciones no siempre han confirmado con certeza los rasgos de-
gestiones. La sugestibilidad es principalmente una funcin del cam- finitivos de la sugestibilidad o de la sensibilidad al hipnotismo, a pe-
po de percepcin del individuo influida por el escenario o las sar de que se sabe que esta ltima condicin tiende a ser constante
circunstancias. Comprendemos las circunstancias simples y claras, y (Weitzenhoffer, 1953). Ciertos factores son generalmente aceptados
en consecuencia podemos reaccionar a problemas simples con nues- como indicativos de una alta sensibilidad al hipnotismo; por ejemplo,
tras facultades racionales; sin embargo, el incremento en la am- las Escalas Stanford de susceptibilidad hipntica de Hilgard han sido
bigedad y complejidad puede provocar que no comprendamos las muy bien aceptadas, y las personas con puntuaciones ms altas se
cosas de forma consciente. La capacidad de abrirse es uno de los fac- caracterizan por ser capaces de demostrar una gran imaginacin;
tores importantes en la respuesta a la sugestin. Si nuestra situacin suelen ser creativas, comprometidas, aventureras y espontneas, to-
o circunstancia est llena de interrogantes o cargada de ambigedad dos rasgos de personalidad muy saludables (] osephine Hilgard,
no podemos responder de forma racional. La complejidad y la am- 1970). Diamond (1974) afirma que la capacidad de ser hipnotizado
bigedad nos conducen a buscar parmetros que nos ayuden a inter- no es una constante, sino una aptitud que, aparentemente, se puede
pretar cuestiones. Buscamos seales. En semejante estado de inde- aprender y mejorar. En la autohipnosis exploratoria o en la hipnosis
cisin y frustracin el individuo tiende a ser especialmente sensible a clnica las escalas de susceptibilidad pueden emplearse como mapas
la sugestin, y en consecuencia los problemas complejos pueden y guas para localizar capacidades y dficit en el funcionamiento
,.

122 AUTO HIPNOSIS

hipntico en lugar de usarlas para marcar lmites que se conviertan


en parmetros de las habilidades personales.
Erickson prefera un indicador claro y simple: la atencin a la
respuesta . En la autohipnosis, la tarea, y a veces el desafo, consiste
en desarrollar an ms las propias capacidades a travs de una explo.
racin minuciosa, sensible y creativa.
En uno de sus primeros ensayos, Erickson explicaba:

La experiencia personal de ms de 35 aos con ms de 3.500


sujetos hipnticos ha resultado sumamente convincente en cuanto a
Parte III
la importancia de la individualidad del sujeto y los valores tempo-
rales. Uno de los sujetos ms capaces del autor necesit menos de " Los caminos hacia el trance
treinta segundos para desarrollar su primer trance profundo, con
un subsiguiente comportamiento hipntico igualmente rpido y
fiable. Un segundo sujeto notablemente competente necesit 300
horas de trabajo sistemtico antes de que el trance fuese inducido;
de all en adelante fue necesario contar con un perodo de 20 a 30
minutos de induccin al trance para asegurar un comportamiento
hipntico vlido.

Haley, 1967
k ...,., ....(

El arte creativo en la comunicacin y la tcnica, unido a una sin-


cera relacin con tu naturaleza y necesidades internas, conducen a
una buena respuesta a la autosugestin. Ningn factor o condicin
restringe tu respuesta a la autohipnosis. Siempre que exista disposi-
cin y motivacin para experimentar podrs desarrollar la capacidad
de responder, a menos que tengas una razn oculta para no hacerlo.
Si no eres capaz de responder, o te sientes bloqueado e incmodo, no
deberas forzar los acontecimientos. El cuestionamiento ideomotor
puede ayudarte a descubrir respuestas si es aplicado de forma minu-
ciosa y sensible. En ocasiones es necesario contar con apoyo profe-
sional para contribuir a solucionar un problema y provocar cambios
teraputicos, pero en otros casos puede bastar con un continuo de-
sarrollo personal mediante la autohipnosis. Utiliza los recursos
apropiados con inteligencia inconsciente.
Captulo 6
1~

.J
Autohipnosis paso a paso
z:

('

La consciencia nunca puede tener la certeza de lo que ser ex-


perimentado, pero puede aprender a interactuar de forma cons-
tructiva con cualquier modo alterado de funcionamiento que el in-
consciente proponga.
Erickson y Rossz; 1980

f hora no~ embarcaremos en un.v_iaje hacia la au~ohipnosis


JI/ con el frn de desarrollar habilidades aprendiendo por
nosotros mismos:

Donde el aprendiz experimenta fascinacin hacia algn aspec-


l to del mundo, imaginado dentro del modo de la posibilidad. [ ... ]
El aprendizaje independiente es la representacin e impl e-
1 mentacin de la fascinacin imaginativa [ .. .] y l se siente atrado,
desafiado, invitado, fascinado por la posibilidad.
f
]ourard, 1968

A travs de los ejercicios de este captulo conseguirs incrementar


y desarrollar tu capacidad para la autohipnosis, contribuyendo a crear
posibilidades para el trance. Todo el mundo tiene algn talento indi-
vidual: algunos son buenos bailarines, otros dibujan muy bien, y otros
son buenos con los clculos. Del mismo modo, tambin poseemos ca-
pacidades inconscientes cuya existencia ignoramos. Algunas personas
son capaces de relajarse de forma natural, otras pueden crear alucina-
ciones visuales sin ninguna dificultad, como por ejemplo ver colores
. con los ojos cerrados, y un tercer grupo puede olvidar o recordar con
facilidad. Las tendencias inconscientes no siempre son reconocidas
126 AUTOHIPNos1s AUTOHIPNOSIS PASO A PASO 127

como talentos potenciales e incluso pueden ser consideradas proble- Preparacin para el trance
mas o deficiencias. La falta de memoria, por ejemplo, podra parecer
una dificultad, pero en ocasiones olvidar facilita recordar lo impor- Sintate o tmbate y reljate unos minutos. Mientras lo haces,
tante. Aplicadas correctamente y bajo los efectos de la hipnosis, las deja fluir libremente tus pensamientos y permite que tu atencin se
tendencias inconscientes pueden convertirse en tiles capacidades centre en lo que desee. Intenta no perderte en los v ericuetos de un
\
que conducen hacia el cambio y el crecimiento. pensamien to; simplemente nota las asociaciones y djalas marchar.
Practica estos ejercicios con una mentalidad abierta. Algunos te Sigue as hasta que notes que te ests serenando. '\
parecern ms sencillos que otros, as que considera que tus esfuer-
zos son como un experimento cientfico exploratorio. Comienza por
recopilar informacin para analizarla ms adelante; observa y nota Ejercicio sobre el inconsciente cotidiano
tus pensamientos, experiencias y reacciones, ya que se convertirn en
los ladrillos individuales del trance, y no juzgues ni llegues a ninguna Para explorar el modo en que el inconsciente se manifiesta en la
conclusin mientras an te encuentras recopilando datos. Deja que vida cotidiana centra tu atencin en tus manos. Probablemente no es-
transcurra el tiempo para que puedas interpretarlos como partes sig- tabas pensado en ellas pero, ahora que las mencionamos, tomas con-
nificativas de un todo. ciencia de las sensaciones que ests percibiendo. Quiz las tienes fras,
Realiza los ejercicios de uno en uno y luego lee los comentarios. te pican o las sientes ligeras. Si no prestas atencin y esperas una res-
Si lo prefieres, lee antes y luego pasa a los ejercicios. No te sobrecar- puesta no podrs saber exactamente qu experimentars. Recuerda
gues, porque las prisas no suponen ninguna ventaja. Cultiva la sensi- que la experiencia se produce a su manera y a su debido tiempo. A ve-
bilidad hacia tus ritmos personales. ces es interesante colocar una mano sobre cada rodilla y prestar aten-
Lee el ejercicio completo varias veces y luego deja el libro a un cin a su peso. Es posible que notes que una te parece ms ligera o pe-
lado. Ponte cmodo e intenta llevar a cabo lo que recuerdes. No te sada que la otra, o que al principio parezcan ser las dos iguales, pero en
preocupes por lo que has olvidado. Anima a tu inconsciente a tener cuanto prestas atencin una se torna ms pesada que la otra. Te sor-
experiencias positivas con estas actividades. prender tu respuesta inconsciente. Mientras esperas que una de tus
manos te resulte ms ligera es posible que descubras inesperadamente
que una se ha enfriado, o quiz sientas la nueva sensacin de que la
EJERCICIOS PRELIMINARES mano se encuentra muy lejos, o se agranda. Responders a tu modo,
que es nico. Tu mente consciente ignora cmo lo hars. Mientras
La comprensin terica del inconsciente es slo un aspecto del aprendes a permitir que tus respuestas sean espontneas, y tambin a
aprendizaje que nos hace falta para manejar la autohipnosis. La ex- prestarles atencin, conocers tu inconsciente natural y podrs apren-
perimentacin es an ms fundamental, ya que el inconsciente se der a desarrollarlo.
percibe de forma experimental.
Brndate unos minutos para prepararte antes de cada ejercicio, en
especial antes del primero. Casi nadie nota lo tenso que se encuentra Ejercicio sobre las asociaciones perifricas
durante el da a menos que alguien se lo haga saber, y precisamente por
eso lo nico que hace es adaptarse y seguir adelante. Estos primeros Reljate una vez ms. Esta vez intenta recordar cmo te sen tiste
ejercicios estn ideados para hacerte entrar en contacto con tu nivel de despus de finalizar el ejercicio anterior. Imagnate sentado o tumba-
tensin y ensearte a deshacerte de ella mientras te sientas capaz. do cmodamente y recuerda cmo percibas las manos. No hagas el
128 \VfOI-i!PNOSIS PASO A PASO 129

ejercicio hasta que te sientas preparado. A medida que te concentres rirnentarlo; se trata de personas que tienden a orientarse d e forma
en ello, probablemente descubras que tu cuerpo comienza a relajarse knestsica, es decir, m ediante percepciones y sensaciones . Otros
un poco. Es posible que mientras piensas en la experiencia previa afirman : Veo a qu te refieres; tiene buena pinta. En este caso
percibas en la parte posterior de tu mente pensamientos perifricos. hablamos de una orientacin visual. Y un tercer grupo "utiliza met-
Centra tu atencin en una experiencia o pensamiento perifrico. Por foras como: Has odo eso? o Me lo han dicho; suelen ser ca-
ejemplo, cuando se acerque la hora de cenar fjate si descubres algn paces de recordar el sonido d e la voz de alguien, y tienden a orien-
pensamiento o imagen difusa relacionada con la comida. Quiz te des tarse de forma a uditiva utilizando el odo imaginario. Estos son los
cuenta de que ests pensando en un momento agradable. Estos pen- tres principales sistemas d e orientacin, aunque tambin el gusto y el
samientos menos obvios estn presentes en la periferia, pero en gene- olfato pueden ser utilizados para orientar, si bien en menor medida .
ral no los trasladas a la consciencia. Ahora intenta alcanzarlos mental- Por supuesto, las combinaciones y variaciones individuales son igual-
mente mientras surcan brevemente la conciencia. mente posibles.
Para trabajar de este modo, deja que tus pensamientos /luyan. Si Algunas personas no se orientan con la percepcin, sino de for -
notas una sensacin que no puedes reconocer, invtate a experimentar ma conceptual. Las experiencias se filtran a travs de conceptos sin
un sentimiento, una imagen o un pensamiento: en otras palabras, una notar las percepciones de forma directa. Esta clase de personas se ex-
pista. A medida que te sientas ms a gusto con tu inconsciente, te sor- presa con frases como: Creo qu e es un da precioso. Sus pen-
prender descubrir que te suministrar un pensamiento o imagen re- samientos acerca de lo que perciben son lo ms importante.
levante aunque la conexin directa no te resulte obvia. Todos utilizamos estos modos de percepcin en diferentes oca-
siones, pero por lo general procesamos ms con uno de ellos que con
Por ejemplo, una de nuestras clientas decidi someterse a hip- los dems. El siguiente ejercido te familiarizar con el modo d e per-
noterapia para superar una incmoda y estresante adaptacin a su cepcin y preparacin que sueles escoger espontneamente.
matrimonio, su trabajo y su familia. Durante el trance teraputico
sugerimos que pensara en una imagen significativa, algo que le ayu-
dase a comprender y superar sus problemas. Primero vio luces, en su Ejercicio sobre el modo de percepcin
mayora lneas blancas. Luego sinti fuertes nuseas. Al despertar del
trance describi.sus sensaciones con consternacin, ya que pensaba Sintate tranquilament e y reljate, como en los otros ejercicios.
que no haba sido capaz de producir una imagen como le habamos Ahora recuerda el momento en que abriste este libro por primera vez.
pedido. Le preocupaba ser incapaz de imaginar, y no se daba cuenta Piensa en ello por un momento, rememorando todo lo que puedas.
de que en realidad su inconsciente responda muy bien y expresaba Analiza cmo recuerdas: ves una imagen de las pginas, o tus manos
ideas de un modo personalmente significativo para ella, utilizando abriendo la tapa? Te acuerdas de cmo te sentas en ese momento:
analoga simblica difusa en lugar de obvia. Ms adelante descubri cansado, apenado, completamente despierto, Jeliz, curioso acerca del
que su sensacin d e nusea tena un significado oculto. contenido? Quiz rememores el sonido de las pginas mientras las
pasabas, la cancin que sonaba en la radio, o el ruido proveniente de
la calle. Tambin es posible que vuelva a tu memoria lo que estabas
DESCUBRE TU MODO DE PERCEPCIN pensando, como por ejemplo tus planes para ese da o tu opinin acer-
ca de la hipnosis. Si has visto una imagen sigmfica que probablemente
Cada individuo tiende a percibir de un modo determinado. Por tiendas a orientarte visualmente. Si has experimentado una sen-
ejemplo, hay quienes dicen: Eso parece bien o Me gustara expe- sacin, tal vez seas ms kin estsico. Si has odo sonidos quiere decir
130 AUTOHIPNosrs t.UTOHIPNOSIS PASO A PASO 131

que tiendes a orientarte a travs del modo auditivo. Y si has expe-


rimentado una serie de pensamientos es posible que seas ms concep-
..... ;acin. Tu inconsciente regular el nivel. Intenta no evitar tu respues-
ta natural y djate llevar por tu curiosidad sincera sobre cmo se de-
;
tual. Recuerda que tambin puedes experimentar una combinacin de sarrollar esta experiencia. Pregntate cmo te sentirs y espera tu
todos estos modos. R ealiza este experimento varias veces al da usan- n. respuesta.
do diferentes recuerdos y distintas tareas para verificar los resultados.
Busca patrones consistentes. .,
.EL TRANCE:
UNA SERIE DE EJERCICIOS
Una vez que determines tu modo favorito, salo en los primeros DE
1
AUTOHIPNOSIS
ejercicios en que se te ofrezca la posibilidad de hacerlo. Ms adelante
se te animar a desarrollar otros modos, cada uno de los cuales pro- Ya has llevado a cabo varios ejercicios preliminares que te han
pone una interesante riqueza de experiencias e incursiones alternati- permitido desarrollar ciertas habilidades para la experiencia hipnti-
vas hacia el inconsciente. Tal vez te sorprenda descubrir que te has ca. Ahora ests preparado para comenzar a aprender autohipnosis.
limitado a una sola modalidad y que otras formas de experiencia Busca un sitio tranquilo y cmodo donde puedas trabajar sin sen-
tambin te resultan cmodas y naturales. Todos utilizamos nuestro tir presiones ni sufrir interrupciones durante al menos quince minu-
modo habitual como el mapa con el que nos orientamos en un nuevo tos . Y no te preocupes si notas que te encuentras excitado o
territorio. Una vez que te familiarices con tu inconsciente, no necesi- nervioso, porque se debe a que sabes que vas a llevar a cabo tu
tars restringirte a un nico modo. primer trance. Indaga en tu interior hasta notar las actitudes que des-
pierta en ti el hecho de practicar autohipnosis, o bien presta atencin
a tus sentimientos acerca del trance o escucha el dilogo interior de
ALTERACIONES DE LA IMAGEN CORPORAL tus pensamientos. Cules son tus reacciones? En ocasiones, las per-
sonas tienen supersticiones sobre los poderes de la hipnosis a partir
Muchas personas toman su im agen corporal como una realidad de lo que ven en la televisin o el cine, concretamente sobre la influen-
invariable. En efecto, a menos que modifiquemos la forma en que ha- cia que puede ejercer sobre su mente. Las investigaciones indican
bitualmente experimentamos nuestro cuerpo, nuestra p ercepcin que nadie ha resultado daado jams por los efectos de la hipnosis en
general de nuestra imagen corporal suele pasar inadvertida, y lo mis- s misma (Kroger, 1977), puesto que simplemente permite contactar
mo sucede en relacin con el inconsciente, como hemos descrito en con las propias necesidades y motivaciones internas. No hars ni ex-
el Captulo 4. La hipnosis permite experimentar y trabajar con cam- perimentars nada que resulte inapropiado a tu verdadera natu-
bios en la imagen corporal para aplicar estos aprendizajes a proble- raleza, incluyendo tu tica y moral. Es importante que te des cuenta
mas relacionados con este tema. de que la personalidad permanece constante: tu naturaleza no cam-
bia por el simple hecho de ser hipnotizado.
Al principio puedes ayudarte a despertar del trance contando
Preparacin para la alteracin de la imagen corporal de atrs hacia adelante del cinco al uno. Con cada nmero, a medida
que te acerques al ltimo, estars ms alerta y todas tus sensaciones
Sintate o tmbate, relaj a todos tus msculos. Recuerda si en el volvern a la normalidad. Si terminas de contar y an sigues experi-
ej ercicio anterior has t enido una respuesta auditiva (odo), visual mentando sensaciones inusuales espera unos minutos. Luego, si lo
(vista), kinestsica (sensaciones) o conceptual (pensamiento). A hora necesitas, cierra los ojos de nuevo y vuelve al trance durante uno o
puedes emplear tu modo pref erido para conseguir la mxima rela- dos minutos. Sugirete que todas tus sensaciones vuelvan a la nor-
132 133

malidad y una vez ms cuenta del cinco a uno. Las transiciones entre timientos. Intensifica la experiencia cuando te sientas preparado, y
el acto de entrar y salir del trance se tornarn ms suaves con la contina relajndote lo mximo posible. Deja que tus pensamien-
prctica. tos fluyan libremente. Cuando ests listo, sal del trance y vuelve a
A medida que te familiarices con la hipnosis es posible que ya no t-1.i sentirte alerta.
necesites contar de atrs hacia adelante para salir del trance. No
podemos decirte explcitamente que cuentes del cinco al uno des-
pus de cada uno de los siguientes ejercicios, pero desde luego te ani-
mamos a que utilices esta tcnica si te ayuda a facilitar la transicin
hacia el despertar. T puedes evolucionar a tu manera. Recuerda una imagen o un sitio que hayas conocido y disfrutado
realmente. Tal vez un lugar de vacaciones, un refugio en la montaa,
una playa apartada, un bosque. Imagina la belleza; observa los colo-
Preprate res; recorre la zona y vuelve a descubrirla. Te encontraras relajado si
estuvieras all~ as que tu cuerpo puede relajarse mientras visualizas el
Imagina por un momento cmo ser el trance. Algunas personas sitio. Quiz veas las imgenes con gran claridad, o las percibas como
dicen que esperan relajarse, sentirse en calma, poder calentar o enfriar imprecisos vestigios de figuras y colores fluctuantes. Cualquiera que
sus cuerpos, sentirse ligeras o percibir un hormigueo. Si en los ejerci- sea la forma en los veas, puedes mejorar la experiencia con una deli-
cios anteriores has descubierto que tiendes a orientarte visualmente, ciosa sensacin de relajacin. Imagnate an ms relajado mientras te
intenta visualizar una imagen. Visualzate en trance. Te ves relaja- preguntas hasta dnde puedes llegar. Deja que tus pensamientos
do? Tus ojos estn abiertos o cerrados? Recurre a tu modo perceptivo fluyan libremente. Cuando te sientas preparado, sal del trance hasta
para imaginarte en trance. Observa tu respuesta. Te sorprende, o se que te encuentres completamente alerta.
ajusta a tus expectativas? Si realmente te sientes sorprendido signifi-
ca que probablemente has recibido una genuina respuesta incons-
ciente. "' Siente el trance
Ahora, utilizando el modo que prefieras, intenta entrar en trance.
Es posible que notes que tu atencin se centra en las percepciones
de tu cuerpo y recuerdes una muy agradable sensacin. de calma, tan-
Oye el trance to interna como externa. Pide a todos tus msculos que se asienten y
relajen. Puedes recordar en silencio algn momento de tu vida en
Recuerda un sonido de la naturaleza, como las olas del mar, un que te hayas sentido completamente relajado, en calma y muy a gus-
arroyo burbujeante, la silenciosa cada de la nieve en invierno, el to? Quiz venga a tu memoria un claro recuerdo, o nicamente una
viento que sopla entre los rboles o cualquier otro sonido que hayas idea difusa . Recuerda dnde te encontrabas, al igual que en los ejerci-
disfrutado. Centra tu atencin en ello pero no intentes apresurar la cios anteriores, pero cntrate en la sensacin que percibas en tu cuer-
aparicin del sonido: simplemente espera que surja, que se haga po, de calma o felicidad. Recupera los detalles de forma natural con
ms intenso o quiz que se altere de un modo inesperado. Mientras recuerdos de las sensaciones u otros sentimientos relevantes. Tal vez
escuchas, tu cuerpo puede relajarse an ms. Tus msculos se aflo- sientas curiosidad e inters por saber cmo sera relajarte ms que
jan y liberan de la tensin innecesaria . Sigue escuchando y permite nunca en tu vida. Espera tu respuesta mientras sigues imaginando esa
que tambin se desarrollen nuevas imgenes, pensamientos o sen - placentera sensacin de calma. Deja que tus pensamientos /luyan li-
134 135

bremente. Cuando te encuentres preparado, sal del trance y recupera Ahora, formula a tu inconsciente alguna pregunta cuya respuesta
el estado de alerta. sea S o no. Designa una mano como el S y la otra como el
no. Escoge preguntas para las que no sepas la respuesta, como por
En los siguientes ejercicios te pediremos que visualices una ima- ejemplo: querr mi inconsciente que mis piernas se relaje~? Podr
gen y t podrs responder con un sentimiento, un pensamiento, un sentir un hormigueo en las yemas de los dedos? Puedo tener un re-
sonido o nada en absoluto. Recuerda que todas ellas son respuestas , cuerdo agradable? Puedo ver colores con los ojos cerrados? Ahora es-
legtimas: representan tus incursiones en una relacin de trabajo con pera y presta atencin a tus manos. No intentes moverlas: simple-
tu inconsciente. Estos vnculos entre el consciente y el inconsciente mente observa qu sucede. En ocasiones la respuesta se recibe como
constituyen las claves para aprender y aplicar la autohipnosis con un hormigueo, ligereza o pesadez en una de las manos, y en otras
buenos resultados. '' como una sensacin de calor o fro. Otra posibilidad es que uno de los
Si has tenido dificultades con los ejercicios pasa al Captulo 7, dedos se eleve, o que una determinada sensacin pase de una mano a
que analiza el tema de la resistencia, y regresa a esta pgina una vez la otra y regrese a su punto de partida. Despus de unos instantes
que hayas experimentado con ella y con las defensas. \ sabrs cul ha sido tu respuesta, y en qu mano la has percibido. Si
has sentido algo, significa que inconscientemente has respondido la
pregunta.
RATIFICACIN DEL TRANCE
Es posible que este ejercicio no sea exactamente.lo que esperabas
No siempre resulta sencillo al principio reconocer la experiencia ni tenga el resultado que habas predecido. Estos misterios son los
del trance. Es posible que hayas reconocido que te encontrabas rela- que hacen que resulte interesante comunicarse con el inconsciente.
jado y en calma, pero quiz pienses que eso no tiene nada de inusual Tu consciente ignora lo que el inconsciente ya sabe. En sus semina-
ni es diferente de un despertar habitual. La confirmacin de que el rios, Erickson sola decir: Vuestra mente inconsciente sabe mucho
trance est teniendo lugar ayuda a intensificar la experiencia y per- ms que vosotros.
mite incrementar las habilidades necesarias para alcanzarlo. Erickson
y Rossi lo llaman ratificacin del trance (vase Captulo 2), y las
seales ideomotoras juegan un papel importante en el proceso. LEVITACIN DE MANO
1 ~
La sensacin de liviandad que deriva en el movimiento de un
dedo, una mano o un brazo compone un fenmeno hipntico clsico : \
Ejercicio de sealizacin ideomotora
llamado levitacin. El dedo, la mano o el brazo parecen moverse por
Sintate o tmbate de modo que tus manos queden apoyadas so- s mismos, y la persona no necesita hacer nada en particular ms que
1 t
bre tus piernas o a ambos lados de tu cuerpo. Experimenta con uno de permitir que el proceso tenga lugar de forma natural. Quienes tien-
los ejercicios previos en los que te hayas sentido con gran capacidad de den a usar el modo kinestsico quiz lo encuentren ms sencillo,
respuesta. Invtate a sentirte an ms relajado que antes. Una vez que pero todo el mundo puede aprender a experimentar la levitacin con ~ 1
te encuentres a gusto, cntrate en tus manos. Considera la cantidad de la prctica. Lo que ya se ha aprendido ayudar a canalizar y dar for-
1 \
veces que las movemos mientras conversamos sin siquiera pensar en ma a la respuesta personal.
ello. En ocasiones el gesto resulta ms significativo que las palabras. Estos ejercicios pueden ser repetidos con la frecuencia que se de- 1 \
T hablas con las manos? see, aunque en diferentes sesiones.
136 A(:J[OHIPNOSIS PASO A PASO 137

Ejercicio de levitacin de mano -~ero que du,daba que pudies~ llevarla a ~~bo. Sin emba_rgo, su
trance resulto muy agradable e incluso sonr10 al entrar en dicho es-
Sintate o tmbate de modo tal que tus manos y brazos reposen tado. Se le sugiri que levantase la mano, de forma similar a lo que
cmodamente y tengan libertad de movimiento. Si ests sentado, hemos descrito en el ejercicio anterior, y a pesar de q~e sus manos
deja que cada una de las manos se apoye con la palma hacia abajo apenas se movieron, su rostro enrojeci y aparecieron unas gotitas
sobre las rodillas. Si has optado por tumbarte, coloca las manos a de sudor sobre su frente. Al despertar narr lo que denomin una
ambos lados de tu cu erpo o crzalas sobre el pecho. No restrinjas el experiencia maravillosa. Dijo que la levitacin haba sido tan es-
movimiento de una mano con la otra. Afloja los msculos y centra pectacular que incluso haba saltado! Aquello demostraba que la
tu atencin en las manos. Nota cualquier experiencia que experiencia haba resultado absolutamente real para l, y que haba
comiences a experimentar en ellas. Una sensacin /recuente es el .sentido que haba empleado una energa tremenda. Lo que le com-
hormigueo en las yemas de los dedos. Compara ambas manos: en placa realmente era darse cuenta de que poda vivir una experien-
una de ellas percibes ms picor, o quiz te parece ms ligera, pesa- cia de semejante intensidad en su imaginacin, un hecho que re-
da, clida o fra que la otra? Contina concentrado en la experien- ~ult fundamental para la moderacin de su carcter porque le
cia y pregunta a tu inconsciente cmo sera que el hormigueo, el ense que poda tener un pensamiento iracundo pero que no era
calor o lo que ests sintiendo comenzara a provocarte una sensacin necesario que lo expresara en accin. Aprendi que era posible
de ligereza. Es posible que sientas que algo tira de tu dedo o tu controlarse.
mano, como si tuvieras un globo atado al pulgar o la mueca. Los fenmenos hipnticos no siempre estn en relacin recpro-
Comenzars a sentir una ligereza sumamente agradable que se in- ca con lo que parecen. Una experiencia puede convertirse en una
crementar con cada respiracin . Quiz el hormigueo se intensi- metfora, un smbolo, o conducir a algo nuevo, una inspiracin para
fique, derivando en movimiento. No inhibas ese impulso. Sigue la d crecimiento y el aprendizaje.
experiencia de forma sensitiva y permite que tus dedos comiencen a
elevarse. Invita a esa sensacin de ligereza a aumentar an ms, y
a tu mano a continuar elevndose. Si lo prefieres, sugiere que tu IMGENES VISUALES Y ALUCINACIONES
mano se eleve hasta tocarte la cara . Cuando lo haga, tu relajacin
en trance se profundizar ms que antes. Las imgenes visuales son fenmenos naturales de la hipnosis. La
Concdete tiempo para permitir el desarrollo de las sensaciones. mayora de las personas pueden aprender a crearlas, a pesar de que a
No sabes qu mano responder y en qu forma lo har, pero puedes, algunas les resulta ms sencillo que a otras. La intensidad con que se
como en los ejercicios anteriores, sentir cada vez ms curiosidad acerca perciben las imgenes mentales es un talento natural, aunque puede
de la respuesta que propondr tu inconsciente. Pueden producirse ser desarrollado con una prctica correcta.
muchas variaciones creativas. Un mtodo clsico para entrar en trance es mirar algo. Se anima
al sujeto hipntico a fijar la vista en algn objeto que fascine, como
Uno de nuestros clientes se someti a hipnosis para aprender a un cristal, una vela encendida o una espiral. Utiliza lo que ms te in-
controlar su temperamento . Se trataba de un inteligente abogado terese a ti. Nosotros solemos usar pinturas abstractas. Milton Erick-
cuyo carcter interfera notablemente con su vida profesional y pri- son utilizaba un precioso cristal de cuarzo que colocaba en su mesa
vada. Antes del trance hablamos de la levitacin de mano como para que sus pacientes lo observaran. Recurre a tu imaginacin.
uno de los fenmenos hipnticos de los que l poda aprender mu-
cho y respondi que senta gran curiosidad acerca de esta prctica,
138 tuTOHJPNOSIS PASO A PASO 139

Ejercicio sobre las alucinaciones tono. En ocasiones se ven caleidoscopios de color, y en otras simple-
mente imgenes consecutivas en blanco o negro, luces, o lneas. Ex-
Para comenzar, mira el objeto atentamente. Estdialo, notando perimenta con el hecho de proponer el color que te gustar~a percibir.
todos sus componentes, sus colores, sus formas. A continuacin mira Espera tu respuesta y observa su evolucin.
su forma externa, y luego su interior. Observa con mucha atencin,
centrndote slo en el objeto. Mientras te concentras al mximo,
deja que tus pensamientos fluyan libremente. Piensa en el objeto, .' Jf.'.\NESTESIA E HIPERESTESIA
',.('''.. ~.
mralo, estdialo. Mientras lo observas, deja que tu cuerpo se relaje ~:'\!!'~:~::

y tu frecuencia respiratoria descienda. Recorre el objeto con los ojos ;'.'.'.~ti: La anestesia es un fenmeno hipntico bien documentado que
una vez que hayas estudiado sus diferentes componentes. Puedes ::~s:ha sido utilizado en la medicina por especialistas cualificados como
notar alguna alteracin mientras miras? Por ejemplo, quiz veas la {. nico anestsico durante la ciruga. Como ejemplo podemos citar un
imagen ms borrosa, notes un cambio en los colores, o tal vez una ; 'documental de los aos cincuenta que muestra a una mujer dando a
rJ.,.,.,
alteracin en la forma. Es posible que notes aspectos en los que ;~;:luz por cesrea por cuarta vez sin sufrir dolor gracias a la hipnosis.
antes no habas reparado. De qu forma parece alterarse el objeto? . Antes del descubrimiento del cloroformo, la hipnosis fue utilizada
Sugiere algn cambio que quisieras experimentar y espera tu res- principalmente en la ciruga (vase Captulo 1).
puesta. A continuacin, relaja la visin y recupera la percepcin vi- Por lo general, la anestesia se genera por sugestin directa,
sual normal. basndose en la sugestibilidad del sujeto. Pero la efectividad de la
hipnosis no depende slo de este factor, sino que existen muchos
En esta tcnica hipntica se suelen observar interesantes objetos, otros que desempean funciones importantes.
pero dado que la hipnosis es una experiencia interna busca la imagen La motivacin puede incrementar la capacidad de producir
en tu interior. anestesia. Una de nuestras clientas, que estaba trabajando duramente
para conseguir un cambio en su personalidad, utilizaba la hipnosis
de forma espordica para relajarse, a pesar de que no se crea muy
Ejercicio sobre las imgenes internas buena en ese campo e incluso dudaba de la eficacia del mtodo. Se
trataba de una mujer inteligente de menos de treinta aos que sufra
En este ejercicio, comienza por relajar el cuerpo como has hecho una intensa ansiedad. Se senta atrapada en una incmoda situacin
anteriormente. Si lo deseas, puedes realizar esta actividad inmediata- laboral y personal, y tenda a juzgarlo todo, en especial a ella misma.
mente despus de la anterior. Mientras observas el objeto elegido Durante el curso del tratamiento su dentista le comunic que tendra
imagina que tus prpados pesan. Sugiere que su peso se incremente que extraerle una muela, as que ella decidi probar suerte con la
cada vez ms, y espera a que los ojos estn preparados para cerrarse. hipnosis en lugar de recurrir a los narcticos. Antes de la cita ignora-
Slo entonces permite que los prpados desciendan. Si no quieren ha- ba qu efecto tendra sobre ella la anestesia local, pero en su primera
cerlo despus de una larga espera cierra los ojos de todos modos. Rela- sesin despus de la intervencin nos cont que al comienzo se haba
ja los prpados y permite que todo tu cuerpo entre en estado de pro- sentido nerviosa, pero que una vez que se haba sentado en el silln
funda relajacin. del dentista haba entrado en trance. De forma espontnea haba
Ten en cuenta que es posible visualizar color sin forma, o de imaginado que diminutas criaturas invadan su boca y eliminaban el
modo abstracto o simblico. Al principio puede parecer una sombra y dolor con sus escobas, y la observacin de esta divertida imagen le
alterar gradualmente sus matices, su intensidad, o incluso cambiar de haba calmado lo suficiente como para permitirle resistir todo el pro-
m

140 AUTOHIPNos1s AW'fOHIPNOSIS PASO A PASO 141

cedimiento sin problemas. Y ni siquiera necesit narcticos o cal- Tua hiperestesia


mantes despus de la extraccin! La mujer no haba esperado utilizar
ninguna imagen, y menos una tan tonta, pero haba funcionado. ~ Muchas personas saben que la hipnosis puede reducir las sensa-
Incluso su dentista se ri cuando la mujer le cont lo que haba visto. ~iones, pero pocos se dan cuenta de que tambin las puede intensi-
El dolor es una sensacin a la que la hipnosis puede influir de diver- ficar, algo sumamente til en determinadas circunstancias. Un joven de
sos modos, todos ellos complejos. Preprate bien antes de intentar poco ms de veinte aos, caracterizado por su exceso de energa, acu-
aplicar estas aptitudes en la prctica, y nunca las emplees para reem- di a nuestra consulta para someterse a hipnoterapia. Haba perdido
plazar una buena atencin profesional. su trabajo, y en consecuencia haba decidido montar su propia empre-
sa trabajando con maquinaria. Hablaba rpidamente, se mova sin ce-
sar durante las sesiones, y se describa a s mismo como hiper. En su
Ejercicio para practicar la anestesia con sugestin directa nueva ocupacin se quejaba de que de vez en cuando olvidaba algn
pequeo detalle y eso le obligaba a regresar a su oficina para rehacer el
Busca un nivel de trance cmodo, y piensa en la relajacin y el trabajo, con la nefasta consecuencia de que no slo perda las ganan-
bienestar de tu cuerpo. Decide dnde te gustara producir la anestesia: cias, sino que en algunos casos tena que poner dinero de su propio
en una mano, en la cabeza, en un pe? A continuacin puedes pro- bolsillo para completar el encargo. No prestaba atencin a los elemen-
ponerte una sugestin de un modo que ya hayas empleado antes con tos importantes de su trabajo, y sin embargo se preocupaba en exceso
buenos resultados o, s lo deseas, tienes la posibilidad de experimen- por los detalles menores. Sin duda, necesitaba mejorar.
tar algo nuevo. Podras recordar alguna ocasin en la que, despus de El joven aprendi a entrar en trance y descubri que poda dis-
permanecer bastante tiempo al are libre en un da de temperatura frutar de la calma y relajacin que senta en ese estado. Entonces le
muy baja, tu nariz y tus mejillas se hayan enfriado tanto que perdie- sugerimos que imaginara un sitio en el que se sintiera muy a gusto,
ran la sensibilidad. Recuerda el hormigueo seguido de la ausencia de y l pens en los bosques cercanos a su casa de la infancia. Record
sensacin . Sugrete que la parte del cu erpo qu e elijas sienta un hasta el ms mnimo detalle: los ruidos del bosque, el olor de las
hormigueo mientras se enfra cada vez ms, hasta que ya no puedas hojas y las plantas, las tonalidades de los rayos del sol entre los r-
sentirla. boles. Busc en su memoria para rememorar hasta el ms mnimo
En ocasiones es posible producir anestesia disocindose de esa detalle, centrando toda su energa en sensibilizarse a la experiencia.
parte del cuerpo. Imagina que tu mano, brazo o lo que hayas escogi- En la semana posterior al trance nos cont que le sorprenda haber
do se encuentra separado del resto del cuerpo, muy lejos. A l princi- descubierto algo nuevo. Aparentemente de forma automtica haba
pio es posible que notes que la mano crece, y que luego parece adop- notado que oa con atencin, observaba con extremo cuidado y no-
tar una cualidad irreal o distante. Algunos sujetos se observan a s taba detalles exactos de la maquinaria que estaba reparando. Dijo
mismos a la distancia . Uno de nuestros clientes, por ej emplo, sinti ser capaz de percibir sonidos imperceptibles que indicaban dnde
que dejaba su cuerpo sentado en la habitacin y se marchaba a la se estaba produciendo el mal funcionamiento del aparato, y como
playa. Otras personas perciben hormigueos o alteracion es de tem- resultado de aquella agudeza no tuvo reclamaciones ni cometi
peratura antes de comenzar a notar que sus manos o brazos se dis- errores durante toda la semana . Le pedimos entonces que se cen-
tancian o entumecen . Una vez que sientas que has alcanzado una trara en su cuerpo, sintiera su espinilla, notara el largo de sus bra-
anestesia adecuada, puedes ponerte a prueba tocndote la parte del zos, de sus piernas, que percibiera su respiracin, y as continu
cuerpo an estesiada. aprendiendo hasta alcanzar tal sensibilidad que consigui percibir
el murmullo de la brisa, o un mnimo contacto con su brazo. Como
142 143

consecuencia d.::i iecta, mejor notablemente en el manejo de sus , 1


Milton Erickson y Linn Cooper (Cooper y Erickson, 1982) rea-
herramientas. 'lizaron una exhaustiva investigacin sobre este fenmeno, y es-
La hipereste:~ia puede ser desarrollada durante el trance y ser fablecieron definiciones experimentales sobre la distor~in temporal
aplicada de forrri:a beneficiosa en nuestra vida cotidiana. ,para referirse a la discrepancia entre el tiempo que marca el reloj y el
'pempo experimental de un determinado intervalo. Durante un ex-
perimento, a un sujeto en trance se le indic que se dirigiese a un
Ejercicio de hiper-~Jtesia campo a recolectar cuatro hileras de algodn contando los ovillos de
Wio en uno mientras los coga. El sujeto, que era una mujer, no deba
Comienza .:il!Jor un recuerdo, quiz un lugar o una experiencia muy apresurarse, y tena que levantar una mano cuando hubiese finaliza-
reciente que b C2yas disfrutado. Ahora piensa cmo sera recordar los ~<do. As lo hizo 217 segundos despus de haber comenzado, y tras
detalles que be4lyas olvidado. Concntrate en recuerdos sensoriales, haber recogido 719 ovillos de algodn. Posteriormente dijo que le
como el gusto,. ~l olor, el tacto o el sonido. Haba algn pjaro o un pareca haber trabajado durante una hora y veinte minutos.
grillo cantanLc:J? Las olas rompan con fuerza en el mar? Puedes ~ El segundo experimento supona llevar a cabo la misrria tarea,
recordar el so 72!.ido de la voz de algn amigo? Espera a el recuerdo con la diferencia de que el experimentador impuso un lmite de tiem-
aparezca y pid~ que sea an ms claro. po: tres segundos. La mujer afirm haber recogido 862 ovillos, y que
le haba parecido haber trabajado durante una hora y veinte minutos.
En ambos casos, el sujeto experiment una distorsin temporal.
LA DISTORSi> rl' TEMPORAL Los siguientes ejercicios ilustrarn tanto la experiencia de que el
tiempo pasa deprisa como de que transcurre lentamente. Cada una
Otra habilid::a_d natural del inconsciente es la distorsin temporal. tiene sus aplicaciones y usos. Por ejemplo, la experiencia del paso del
Todos hemos se:r::w.tido que el tiempo pasa lentamente mientras espe- tiempo a toda prisa puede resultar muy til para el control del dolor,
ramos en fila, pcc:=senciamos una clase pesada o nos vemos obliga- mientras el hecho de que el tiempo parezca transcurrir lentamente
dos a participar <:::le una cena aburrida. Por el contrario, hay ocasiones puede mejorar la eficiencia.
en que las horas pasan volando y nos preguntamos cmo se nos ha
ido el da tan rI;:>ido. Estos son ejemplos de la habilidad natural con
que cuenta la m~.::llte para alterar la percepcin del tiempo. . Ejercicio preliminar sobre distorsin temporal
Si a una per:s <>na se le pidiera que definiera el tiempo inmediata-
mente pensara e::11 un reloj. Sin embargo, supn que a un grupo de Entra en trance, reljate y sintete lo ms a gusto posible. Piensa
alumnos se les > -=eguntara cunto ha durado su clase. Las respuestas en el tiempo. Imagina las agujas de un reloj y observa su movimiento
variaran de forma considerable: los alumnos interesados y compro- durante cinco minutos. Pregntate si puedes establecer la diferencia
metidos con la e::=- Jase probablemente calcularan una duracin bas- entre treinta y dos y treinta y tres minutos, o si puedes distinguir un
tante menor que la que propondran los estudiantes que se sintieron intervalo de cinco segundos de uno de seis. Piensa en una situacin en
aburridos y no c:::"Lemostraron ningn inters. La distorsin temporal la que estuvieras aburrido y te pareciera que el tiempo transcurra
se produce cuar::i. .lo la duracin aparente de un intervalo de tiempo muy lentamente; quiz lo hayas sentido mientras esperabas que
difiere de su dur~cin real. La distorsin puede parecer ms extensa sucediera algo . Ahora recuerda otra ocasin en la que las horas
o ms breve, de .:pendiendo de la experiencia, pero ambas son natu- pasaran tan rpidamente .que, al mirar atrs, el suceso te pareciera
rales y pueden s~ J utilizadas con fines creativos y teraputicos. _ haber finalizado antes de comenzar. Las vacaciones suelen provocar
144 145

esta experiencia. Permite que tu mente deambule y las asociaciones Ahora imagina el segundo paseo, comprueba cuntos minutos reales
fluyan libremente. Reljate al mximo. Cuando te sientas preparado, han transcurrido y compara.
elimina todos los pensamientos que surquen tu mente, e imagina por
ejemplo un lago, donde el fango se acumula en el fondo . El agua se
torna cristalina, como tu mente. Cuando ests listo, despierta renova-
do y alerta.
Antes de entrar en trance mira la hora. Permite que se te ocurra
una imagen cualquiera, o una escena. Mientras la observas pueden
Ejercicio sobre la desaceleracin del tiempo aparecer otras imgenes, una tras otra. Deja que se tornen lo ms
reales posibles hasta que sientas que te encuentras dentro de la esce-
Brndate una experiencia bsica de distorsin temporal. Busca un na. Contina inmerso en ella hasta que te consideres preparado para
sitio tranquilo al aire libre en el que puedas dar un paseo tranquilo y a eliminar todas las imgenes de tu mente. Piensa en un espacio en
solas (o sin hablar, si te encuentras con otra persona) durante lo que blanco, en una nada de color negro, o en una luz intensa. Juega con
consideres un cuarto de hora. No intentes dirigir tu atencin a nada las posibilidades mientras esperas tu respuesta y disfrutas de la rela-
en particular. Cuando te parezca que han pasado quince minutos de- ;acin profunda. Cuando ests listo, despierta rela;ado y renovado.
tente y mira el reloj. Inmediatamente despus da otro paseo, pero esta Nota cunto tiempo te parece que ha transcurrido y luego compralo
vez en algn sitio agitado donde te encuentres a gusto, y vuelve a esti- con el tiempo real. Repite este ejercicio varias veces en diferentes se-
mar unos quince minutos. De nuevo deja que tu atencin flote sin siones intentando que las imgenes sean cada vez ms vvidas.
centrarse en nada en especial. No mires el reloj hasta que creas que
has andado durante al menos un cuarto de hora. Al finalizar, refle-
xiona sobre lo que has experimentado y regresa a tu casa. Si se ha pro- Distorsin temporal en trance JI
ducido una diferencia entre el tiempo experimentado y el tiempo
transcurrido significa que has notado una percepcin temporal. Entra en trance y visualzate llevando a cabo una actividad que
normalmente te lleva una determinada cantidad de tiempo. Puedes
escoger entre uno de estos tres ejemplos, o bien optar por el que t
Distorsin temporal imaginativa prefieras: 1) Nadar, correr, montar en bicicleta, etc. durante quince a
veinte minutos. 2) Hacer el desayuno incluyendo todos ls prepara-
Para la siguiente sesin busca un sitio agradable donde puedas tivos durante quince a veinte minutos (pero de;a que los platos los
sentarte y relajarte. Entra en trance, y una vez que sientas que has en- lave otra persona). 3) Mirar el primer cuarto de hora de un partido de
contrado calma interior recuerda tus dos paseos. Piensa en el entorno ftbol o tu deporte favorito. Otra posibilidad es mirar el primer acto
en que se desarroll cada uno, e intenta visualizarte all una vez ms. de una obra de teatro que te apetezca.
Algunas personas sentirn que estn realizando la caminata una vez Ya has practicado esta clase de fenmeno de trance en varias oca-
ms. Cuentas con todo el tiempo que necesites para andar, as que no siones. Elige qu te imaginars que ests haciendo, y si prefieres otra
te des prisa. Sigue este procedimiento para cada uno de los dos paseos. actividad que te lleve de quince a veinte minutos recurre a ella.
Cuando hayas finalizado uno, despierta y nota cunto tiempo te ha Cuando hayas encontrado un nivel de trance que te parezca placen-
llevado recorrerlo mentalmente. Controla la hora en tu reloj y com- tero, comienza con la actividad imaginaria. Involcrate intensamente
para el tiempo transcurrido en realidad con el que has experimentado. en lo que ests haciendo. Tmate tiempo y exhibe tus mejores artes.
146 147

No te apresures. Intenta ser minucioso. Recuerda controlar la hora mtJcho ms amigable y mostraba un mejor trato hacia los dems. Al
antes de entrar en trance y una vez que hayas despertado. Cuando fi- ~,'.~alizar sus estudios le lleg la hora de dejar su empleo y le dio tanta
nalices, despeja tu mente y despierta renovado y alerta. Puedes repetir
el ejercicio varias veces en distintas ocasiones, pero recuerda limitarte
P,ena n:_archar~~ que incluso ll?r en su fiesta de des~e~ida. :
~qmpaneros dijeron que echanan de menos a una amiga tan diverti-
s~s

siempre a un perodo que, segn tu percepcin, oscile entre los quince , da! Cuando se la invit a utilizar sus habilidades hipnticas lo hizo
y los veinte minutos. Si notas una discrepancia entre el tiempo real y sin dudar, y obtuvo un beneficio tan grande para eUa y quienes la
el que has experimentado significa que has sentido la distorsin rodeaban que consigui enfrentarse a sus dificultades y superarlas.
temporal.
* * *
Estos ejercicios suelen provocar que las personas experimenten
la expansin del tiempo. Sin embargo, tanto la expansin como la En este captulo has experimentado con varias posibilidades hip-
constriccin temporal son herramientas sumamente tiles. Una de nticas diferentes, as que esperamos que hayas realizado los ejerci-
nuestras clientas tuvo una experiencia con la distorsin temporal que dos abrindote a tus habilidades individuales, desarrollndolas y am-
demuestra sus sorprendentes beneficios. Ella deseaba perder peso. plindolas. Recuerda que los ajustes creativos ayudan a transformar
Trabajaba para una importante empresa mientras estudiaba por la , en ventajas las dificultades y la resistencia. Puedes llevar a cabo estos
noche para diplomarse como enfermera, pero deca que su trabajo ejercicios bsicos todas las veces que quieras y con el tiempo habrs
no le gustaba en absoluto y que senta que cada da el tiempo se le es- aprendido tanto que el trance se convertir en una herramienta c-
capaba de las manos. Le pareca que apenas poda ocuparse de s moda y lista para usar.
misma o de sus estudios. Algunos de sus compaeros de trabajo que
tambin se sometan a hipnosis con nosotros nos comentaban
que era muy difcil tratar con ella en el trabajo. .
A lo largo del tratamiento esta mujer alcanz un estado de trance
muy profundo, pero siempre despertaba con amnesia total en cuanto
a la experiencia. Le enseamos ejercicios de distorsin temporal
similares a los incluidos en este captulo y su inconsciente descubri
de forma espontnea una solucin creativa para su dilema. En la
siguiente sesin nos cont que haba hecho un descubrimiento sor-
prendente: notaba que su trabajo haba cambiado. El da pareca
pasar de prisa pero, por extrao que pareciera, al regresar a su casa
por la tarde senta que tena todo el tiempo que le haca falta. Los
fines de semana transcurran de forma lenta y pausada, y siempre en-
contraba tiempo para todo. Con el paso de las semanas lleg a notar,
para su sorpresa, que su trabajo le resultaba cada vez ms agradable
porque pasaba a toda prisa. Se senta ms feliz y relajada porque
saba que despus del trabajo y durante los fines de semana contara
con tiempo suficiente para dedicarlo a su carrera y a su casa. Sus
compaeros de trabajo tambin percibieron su cambio: ahora era
Captulo 7
Superar la resistencia

No digo que deberamos intentar, sin entrenamiento ni expe-


riencia previa, explorar las profundidades de nuestro propio sub-
consciente. Pero al menos tendramos que admitir que existen y
que son importantes, y deberamos tener la humildad de aceptar
que no lo sabemos todo sobre nosotros mismos, que no somos
expertos en el manejo de nuestras vidas. Tendramos que dejar de
tomar nuestros planes y decisiones conscientes con tanta se-
riedad.
Thomas Merton

'! whipnosis puede resultar una experiencia placentera e in-


-Yteresante, una oportunidad para el aprendizaje, el crec-
, ~iento y el desarrollo . Sin embargo, a pesar de que desees experi-
ientarla, tal vez notes que eres incapaz de entrar en trance. Si ese
es tu caso, utiliza los ejercicios incluidos en este captulo para su-
perar tu resistencia.
Hasta ahora has estado recopilando informacin como un inves-
tigador cientfico, y probablemente ya te sientas preparado para for-
mular una hiptesis; sin embargo, an es pronto para llegar a conclu-
siones basadas en la informacin parcial que posees. Contina
haciendo caso omiso de tus juicios sobre ti mismo o tu experiencia y
centra tu atencin en el fluir de la conciencia. El siguiente ejercicio,
basado en la meditacin oriental, te ensea a seguir el curso de tu
conciencia sin conceptualizar al respecto.
150 151
Hli
Elfluir de la conciencia .~o' que probablemente hayas notado mientras llevas a cabo tus activi-
l.
i(:les tpicas, como lavar los platos despus de la cena o conducir hacia
Busca un sitio tranquilo y reljate por unos instantes, aunque sin Cl:trabajo siempre por la misma ruta. Ciertos patrones d~ pensamiento
,i
entrar en trance. En lugar de ello, nota lo que ests experimentando. 1
cat actersticos tienden a acompaar a la actividad habitual. Algunos
1
Por ejemplo, si ests sentado en una silla, comienzas a notar cmo se ''.) }lbitos impiden el crecimiento y el desarrollo, mientras otros animan a
siente tu cuerpo en esa posicin? O quiz ests pensando en practicar ,i,r;.tanzar metas importantes con eficiencia y efectividad.
'1
este ejercicio y te preguntas cmo lo hars. Observa y nota cada pen-
i
l.
J.'
l samiento mientras tu atencin pasa de uno a otro. Si te pierdes en
uno en particular, simplemente vuelve a centrarte en el compor-
tamiento de tu conciencia. Contina experimentando el momento ac-
'''' tual hasta que ests preparado para detenerte. e Escoge una actt'vidad habitual que desees realizar, alguna rutina
I'
: especfica que lleves a cabo con regularidad. Intenta tomar conciencia
' de ella mientras la haces. No interfieras con su fluir natural. Simple-
Realiza este ejercicio varias veces en diferentes escenarios hasta que
" mente observa y ntala, como has hecho en el ejercicio anterior, exa-
puedas seguir el curso de tu conciencia. Con qu dificultades te has en-
minando sin censurar ni juzgar mientras llevas a cabo la actividad.
contrado? Algo te ha impedido continuar atento a tu conciencia minu-
Toma conciencia del contenido emocional. Siente las sensaciones en
0
to a minuto? Es posible que el ejercicio te resultara sencillo, e incluso un
tu cuerpo y todos los aspectos que conlleva la experiencia de llevar a
poco pesado. Pero qu te hizo detenerte en el momento en que lo hi-
J cabo la accin.
ciste? Dejaste de encontrar cosas en las que fijarte? Cundo sucedi?
Qu reas estabas ignorando? Por ejemplo, algunas personas sealan .~l:j
~
cada objeto que les rodea y se detienen cuando no tienen nada ms que
..., "Ejercicio de exploracin de la experiencia
observar. En este caso, las experiencias, reacciones y asociaciones inter-

nas pueden ser ignoradas o evitadas mientras se presta atencin slo al
Una vez que hayas escogido una actividad y tomes conciencia de
campo exterior de la experiencia. A veces los individuos evitan lo que
estar llevndola a cabo, intenta recordarla varias horas ms tarde o al
est sucediendo en el presente sumergindose en el pasado, o pre-
da siguiente. Piensa en lo que has experimentado. Has encontrado
ocupndose por el futuro . Intenta explorar tus propias reacciones al"' !
alguna dificultad al vivirla en ese momento? Si tu respuesta es s,
ejercicio. Todo lo que averiges sern datos de utilidad. Y no te castigud
puedes explorar el motivo ahora. Qu pensamientos o sentimientos
por haber ignorado ciertas reas. Tanto lo que no notas como lo qu
surcaron tu mente en ese momento? Piensa en sus posibles significa-
percibes te sirve para aprender mucho sobre ti mismo. Todo tiene su lu-
dos. Esos pensamientos o sentimientos tienen alguna conexin
gar y constituye una pieza del rompecabezas de la mente.
imaginable con tu experiencia? Examina tus asociaciones y los de-
talles de los posibles patrones y sentimientos sin interferir, mientras
los observas detenidamente. En ocasiones las asociaciones son peri-
RESISTENCIA INCONSCIENTE: fricas y distantes, ~asi inalcanzables; pero en otras las conexiones son
ABRE TU MENTE AL CAMBIO claras. S paciente y mantente alerta. Sigue hasta la ms nfima seal
y descubre datos interesantes. Si te ests acercando a un rea conflicti-
Las personas hacen las cosas siempre de la misma forma. El hbito va es posible que te sientas algo nervioso o incmodo. Pero en lugar
en la accin suele estar relacionado con los hbitos en el pensamiento, de preocuparte considera tus sentimientos de forma positiva, como un
152 153

posible indicio de que ests comenzando a explorar algo importante.


La resistencia puede parecer aburrida, incmoda y en ocasiones em-
barazasa. Repentinamente puede que pierdas el hilo de tus pen- 1, Piensa en intentar entrar en trance. Mientras contemplas la posi-
samientos, o incluso que olvides concentrarte. Toma nota tambin de
~ , bilidad, cul es tu reaccin? Te sientes ligeramente incmodo y de in-
eso. Es posible que ests comenzando a comprender la resistencia du- 1 mediato inventas varias excusas convincentes para no hacerlo? Piensas
rante el trance. , en innumerables razones por las que no lo conseguirs? Quiz sientes
que las circunstancias nunca te han permitido intentarlo. Crees que
otras personas tratan de evitar que entres en trance? Temes al trance?
Cuando t mismo impides el cambio La informacin que consigas a partir de la observacin de ti mismo te
permitir cambiar para que puedas experimentarlo.
Las defensas pueden resultar beneficiosas, en especial cuando el
hecho de sentir la fuerza de una experiencia obstaculiza la accin _ Resulta difcil diagnosticarse a uno mismo a partir de un libro,
competente. Las defensas se adoptan automticamente como una ~eto considerar que posiblemente tu reaccin sea defen siva te puede
proteccin contra la ansiedad y la amenaza, y durante las crisis son ~y,udar a preguntarte si dicha reaccin es la nica que puedes tener.
valiosas herramientas que te ayudan a solucionar dificultades. En el Las personas suelen creer que sus reacciones defensivas son reali-
entorno laboral, por ejemplo, no es conveniente que regaes a tu jefe clades inamovibles que parecen sucederles slo a ellos. No sienten
simplemente porque ests enfadado. libertad de accin ni de eleccin. Pero descubrir que existe otra posi-
Pero cuando se utilizan de forma automtica y son asumidas bilidad puede marcar el comienzo de nuevas opciones.
como parte del potencial personal las defensas pueden limitar las op-
ciones del individuo. Las reacciones de la persona ante determinadas
situaciones se tornan demasiado predecibles como para dejar paso a Exagera tu reaccin defensiva
la creatividad, el entusiasmo o el crecimiento, y eso puede acarrearle
problemas cuando intente llevar a cabo cambios personales, como en Deja pasar un da o ms despus de realizar el ejercicio anterior e
la autohipnosis. El cambio resulta ms sencillo cuando existe libertad intenta entrar en trance. Esta vez, si percibes la renuencia habitual
de eleccin. Aprende a usar tus defensas para defenderte, cuando las intenta exagerarla. Si tu atencin se dispersa, trata de pensar en
necesites para salir adelante y superar problemas, pero no las emplees cualquier cosa menos en el trance. Si te aburres, abrrete an ms de-
en contra del enriquecimiento de tu forma de actuar. liberadamente, sin hacer nada. Despus de quince o veinte minutos
intenta entrar en trance de nuevo. Algunas personas notarn que lo
consiguen automticamente en este punto, pero otras no. Si es tu caso,
TRABAJA CON LAS DEFENSAS vuelve a la postura de defensa y exagrala todava ms. Estudiar la
forma en que te impides alcanzar tus objetivos te ensear mucho.
La hipnosis suele ser un mtodo eficaz para superar las defensas.
El trance trabaja directamente con el inconsciente positivo y supera
funciones conscientes del ego como las defensas. Sin embargo, si has LA POSITIVIDAD DE LA NEGATIVIDAD
notado que eres incapaz de entrar en trance es posible que t mismo
ests erigiendo defensas contra dicho estado. Si deseas explorar esta Tal vez hayas puesto realmente todo tu empeo en trabajar con
posibilidad realiza los siguientes ejercicios. este libro, realizando ejercicio tras ejercicio, y aun as hayas descu-
155
154
l Preprate para este ejercicio pensando en algunas de tus capaci-
bierto que a pesar de todos tus esfuerzos no puedes conseguir na(!~
' Jades y fuerzas, y hazte una descripcin detallada de cada una de ellas.
ni remotamente parecido al trance. Quiz te sientas frustrado y en.
:FA continuacin considera tus debilidades y fallos . Si es posible entra
fadado contigo mismo, o dudes de la eficacia y el poder de la hipno~
sis; pero has considerado la gran fortaleza y confianza en ti mismd .,t;men trance, o sintate en silencio, pensando en la compleja unidad del
~ cuerpo humano y la conexin entre los diferentes sistemas: el es-
que has demostrado con tu resistencia? Esta fuerza, cuando madur;
y se combine con toda tu personalidad, puede convertirse en la ;queltico con el cardiovascular y muscular, el digestivo, etc. Considera
las interacciones, las superposiciones. Una vez que hayas recorrido el
fuerza que te ayude a resolver tus dificultades.
cuerpo con la imaginacin lo ms exhaustivamente posible, reljate y
Una universitaria acudi a nuestra consulta para someterse a se-
siones de hipnosis con el fin de perder peso, aunque tambin se que- deja que tus pensamientos se centren en lo que te interese en ese mo-
jaba de ser muy olvidadiza: olvidaba las llaves, la fecha, e incluso el mento. Al finalizar, tmate unos instantes para hacer una pausa y
nombre de su mejor amiga! Con el tiempo aprendi a entrar en trance , meditar sobre tu experiencia.
profundo. Invitamos a su inconsciente a trabajar sobre estas dificul.'
tades de forma creativa, utilizando sus recursos, y para su felicidad la .
mujer descubri que poda olvidarse de comer en exceso! Nos cont.
que, al principio, olvidaba varias comidas, incluidos sus postres fa.
voritos; pensaba que se trataba de un incidente aislado que no poda Si te lo propones, puedes conseguir cosas sorprendentes de for-
relacionar de ninguna forma con su trabajo hipntico: pero continu ma inconsciente sin que la consciencia interfiera; pero para que suce-
olvidndose de comer, coincidentemente en los horarios ms apropia~ iia tienes que restar potencia a tu parte consciente. La conciencia no
dos. Poco a poco comenz a reconocer que lo que siempre haba con- fitcesita estar involucrada en lo que ests haciendo, y t mismo lo has
siderado un dficit y un problema en realidad poda actuar a su favor experimentado de forma natural cuando, por ejemplo, soabas des-
en otro contexto. Para su sorpresa, tambin disminuyeron sus olvidos pierto. De todos modos, es posible que an no hayas descubierto
de llaves y otros objetos. El olvido acab siendo valioso: esta mujer ~mo utilizar este talento innato.
jams haba imaginado que su tendencia podra ayudarle.
Una vez que el inconsciente est dispuesto a trabajar de forma
positiva, los problemas no slo podrn ser superados, sino utilizados ';Abre paso al conocimiento inconsciente
como elementos a favor del individuo. "
Cmo te diriges del saln al comedor? Piensa en todas las for
mas posibles. No sigas leyendo hasta que no te hayas concedido al
Ejercicio positivo y negativo
menos cinco minutos para reflexionar sobre esta cuestin. Apunta al-
gunas de las respuestas. Ahora analzalas para saber ms sobre ti y
Si sientes que cierta negatividad te impide progresar, invita a tu tus limitaciones. Vara el ejercicio creativa mente, con tus propios
inconsciente a realizar nuevas conexiones. Es posible que inconscien- ejemplos.
temente sepas cosas que tu consciente ignora. Despus de todo, es
probable que no hayas elegido de forma consciente y deliberada ser Erickson utilizaba este ejercicio con mucha frecuencia, y deca
una persona negativa o tener problemas. Sin embargo, la situacin que tenemos muchas maneras de ir de una habitacin a otra:
cambia de forma natural y automtica cuando permites que tus recur- podemos arrastrarnos, saltar, correr, y algunos incluso son capaces
sos inconscientes internos trabajen para ti. de dar saltos mortales, montar en bicicleta o patinete. Pero tambin
1
J
156 157
11'

podemos ir hacia la puerta, subirnos al coche, conducir hasta el


11
aeropuerto y coger un vuelo a Hawai; tras permanecer all dos s~.
manas, relajados y disfrutando del paisaje, podramos regresar a
nuestra casa, entrar por la puerta trasera, atravesar la cocina y fina},
mente llegar al saln. Te has quedado bloqueado despus de an.
dar, correr o arrastrarte? Cuntas nuevas formas de llegar al come.
dor se te ocurren ahora?

Nuevas perspectivas ,f:


Percepcin flexible
Imagina un sitio donde existan seis orientaciones posibles. Ahora
piensa en otro con slo dos. Una vez ms, no leas hasta haberte conce- Mira la figura superior. Puedes ver un /forero? Vuelve a mirar.
dido suficiente tiempo para pensar. Ves ahora dos caras en/rentadas? Intenta observar las caras y luego el
florero; podrs distinguir slo una de las posibilidades. Para pasar de
En Arizona, donde vivan los Moradores de los Barrancos 4, el una imagen a la otra debes modificar tu forma de pensar en el fondo :
terreno era tan montaoso que las casas se erigan directamente primero, para ver el florero, piensa en el espacio blanco que acta
una sobre otra. As, adems de contar con el norte, el sur, el este y como fondo, y para ver las caras, cntrate en el color negro. Con este
el oeste, estas personas tambin hablaban de arriba y abajo, con lo ejemplo comprobamos que el contexto afecta a la experiencia.
cual manejaban seis orientaciones. Los modernos edificios de
apartamentos son similares.
Y ahora, puedes pensar en algn sitio con dos orientaciones?. ~factos del contexto sobre la percepcin
Muchas personas lo conocen porque han estado all. Una de las
respuestas posibles es una barca, donde lo ms importante es Coge un trozo de papel de color azul oscuro y per/rale un cuadra-
navegar en direccin a tierra o mar adentro. Puedes guiarte por las do de aproximadamente seis centmetros por seis centmetros. Ahora
indicaciones de una brjula, pero cuando se hace tarde y ests colcalo sobre un fondo rojo y mira. A continuacin coloca otro
cansado, lo que ms te pKocupa es saber cmo aproximarte a cuadrado azul sobre un fondo amarillo. Vers que ambos tonos azula-
tierra! En las embarcaciones tambin existe una orientacin in- dos te resultan diferentes si colocas las piezas una junto a la otra y las
trnseca: babor y estribor, proa o popa. Quiz t conozcas otras comparas.
orientaciones en diferentes contextos, con dos o seis puntos de
referencia, o incluso ms! La percepcin est estrechamente relacionada al contexto y la
perspectiva. En ocasiones tendemos a dar por sentado nuestro punto
de referencia asumiendo que todo el mundo comparte la misma
visin. Lo que ms nos importa es el significado que tiene para
nosotros, nuestro soporte perceptivo.
Cliff Dwellers, o Moradores de los Barrancos, es el nombre con el que se conoca
4

a los indios norteamericanos que habitaban en las cuevas de los barrancos rocosos. Una tpica broma de la psicologa emprica tiene como protago-
(N. de la T) nista a una rata de laboratorio que habla de su experimentador: He
11 158 159
l1
entrenado a este hombre para que cada vez que yo presione esta
/ 1
pi~tar tu situacin. Puedes tener una experiencia seguida de otra que
palanca, l me d de comer (Watzlawick, 1974). El investigado; sis;mpre parecen ir juntas siguiendo un determinado patrn, y por eso
est condicionando a la rata con la comida o est siendo condiciona. no/prestas atencin a otras experiencias simplemente debido a que las
do a dar de comer a la rata segn el comportamiento del roedor? n~: cJhsideras otras ms del mismo patrn. Las personas, sin reparar en
interaccin es recproca. ello, clasifican sus experiencias en categoras rgidas y restrictivas, y
c~mo resultado se sienten aburridas o bloqueadas. Gabriel Marcel lo
1 !
llamaba el endurecimiento de las categoras. Por eso siempre resul- !
PENSAMIENTO CREATIVO du beneficioso adoptar una actitud abierta hacia la interpretacin.

El pensamiento puede ser definido como la exploracin deli-


berada de la experiencia para un propsito (DeBono, 1976). A los
alumnos de los colegios occidentales se les ensea a razonar con lgi-
ca: la letra A sigue a la B directamente; un hecho se basa en el . .... Una de las mayores resistencias consiste en juzgar el pensamiento
siguiente. Sin embargo, la secuencia lgica puede resultar limitante. llegando a conclusiones. Esto no implica que los juicios en general
El pensamiento recurre a la percepcin, no slo a la lgica, y todos sean poco recomendables: nos referimos especficamente a los juicios
podemos desarrollar el pensamiento creativo. prematuros durante el pensamiento creativo. Cuando intentes llevar
Quienes resuelven sus problemas con creatividad coinciden en a cabo un cambio personal mantn la mente abierta a los descubri-
que es posible superar los obstculos que dificultan el pensamiento mientos que hagas durante el proceso. Recuerda que las primeras
abierto, como por ejemplo el hecho de definir una situacin dema- conclusiones son transitorias, nunca definitivas, de modo que ponlas
siado pronto: tal postura no hace ms que generar un pensamiento ' 'entre corchetes: [bueno], [malo], [falso], [imposible] .
estrecho planteado desde una perspectiva limitada, y as surgen los
prejuicios.
El pensamiento lateral supone el rechazo de los patrones rgidos QUIN PUEDE DECIR SI ES BUENO O MALO
y un intento de unir elementos de diferentes modos (DeBono, 1970). lit:
tf. Esta es la historia de un desgraciado granjero que un da se pre-
k nt ante el alcalde de su pueblo para quejarse del difcil momento
Ejercicio sobre pensamiento creativo que estaba atravesando: su granja iba muy mal y en su opinin la
situacin era insostenible.
Primero combina dos tringulos: A A Sin embargo, el alcalde le respondi con una fras e misteriosa:
Has pensado en un diamante? e-Se te ocurren otras formas? Quin puede decir si es bueno o malo.
Y qu obtienes si combinas cuatro tringulos? Cuntas formas El pobre hombre, un tanto confundido, regres a su granja, y esa
se te ocurren? misma noche descubri que a su tierra haba llegado sorpresiva-
Es necesario reorganizar y volver a pensar para formar una o ms mente un caballo salvaje. Sin perder tiempo lo captur y enjaez para
figuras de mayor tamao constituidas por cuatro tringulos. ponerlo a trabajar, y cogi todo su dinero para invertirlo en semillas,
esperando conseguir por fin importantes ganancias. Acto seguido
Del mismo modo, cuando trabajas contigo mismo es posible que volvi a presentarse ante el alcalde para contarle lo feliz que se senta
sin darte cuenta desarrolles formas estructuradas y limitadas de nter- por la aparicin del caballo ya que ahora podra arar el doble de tierras.
1 1'
160 AUTOHIPNosis 161
i
Esperaba que su interlocutor estuviese de acuerdo con l, pero ste Librate de los juicios !imitadores que obstruyen tu potencial positi-
slo se limit a decirle: Quin sabe si es bueno o malo. ~b. Para poder juzgar sabiamente toma en cuenta todas las perspecti-
El granjero regres a su granja an ms extraado que ante: l~s posibles aunque te lleve ms tiempo.
Plant las semillas y trabaj muy duro durante las siguientes sema;
nas. Como las plantas crecan bien esperaba cosechar pronto, perb
una noche el caballo desapareci. El granjero se sinti terriblemente IJft. ELECCIN DEL HIPNOTIZADOR
abatido, porque haba invertido todo su capital en las semillas. Todas
las frutas y verduras se estropearan ahora que no contaba con el ani i. Una vez que aprendas a permitir voluntariamente que se produz-
mal para que le ayudase en la cosecha. Volvi entonces una vez ms a c~ lo involuntario podrs trabajar con la autohipnosis. Las limitaciones
hablar con el alcalde y se lament por la prdida del caballo. Yraas objeciones conscientes se dejan de lado transitoriamente a fin de
Sin embargo, ste le respondi como siempre: Quin puede de~ fl~var a cabo una autoexploracin y favorecer el crecimiento perso-
cir si es bueno o malo. nal. Y el trance es una experiencia personal: nadie puede obligarte a
El granjero regres a su granja desolado, pero a la maana siguiente, ~xperimentarla de determinado modo. Con el paso del tiempo, y tras
para su sorpresa y alegra, el caballo haba regresado y haba trado'. ,yarios intentos, sers capaz de descubrir lo que necesitas en relacin
consigo una yegua. Estaba encantado ! No slo podra poner a tra- con el trance. Si notas que an no has sido capaz de experimentar la
bajar a los dos animales, sino que se asegurara su futuro porque ten-, hipnosis ni conseguir objetivos positivos, puedes consultar a un pro-
dra muchos ms. Corri a contarle la maravillosa noticia al alcalde' fosional. El trance teraputico tiene lugar dentro de ti, pero en oca-
para recibir su bendicin. siones alguien que est capacitado para reconocer y guiar el proceso
Pero el hombre respondi como era habitual en l: Quin de la hipnosis o la hipnoterapia puede ayudarte mucho. Por lo gene-
puede decir si es bueno o malo. ral es posible conseguir las propias metas trabajando en solitario,
Al da siguiente, cuando el hijo mayor del granjero, que era pero es preferible que ciertos problemas o circunstancias sean estu-
el ms fuerte, se encontraba cosechando, su caballo se encabrit y el diados por un profesional.
muchacho cay al suelo y result gravemente herido. El granjero es-' Quiz te preguntes cmo reconocer si debes recurrir a un exper-
taba desesperado: su hijo, el mejor trabajador, debera permanecer .to. La respuesta partir de ti mismo, de tu interior. Obviamente te in-
en cama cuatro meses. Le confes al alcalde que su pena era infinita, .teresa la hipnosis, ya que de lo contrario no estaras leyendo este li-
pero una vez ms recibi como respuesta: Quin puede decir si es .fl
bro. Experimenta con los ejercicios generales de trance y sugestin .
bueno o malo. Si notas que puedes entrar en trance con facilidad o que con la prc-
Poco despus, el ejrcito se present en todas las granjas reclu- ' tica comienzas a profundizar en la hipnosis, entonces sabrs que
tando a los hijos mayores de todas las familias para luchar en el tienes la capacidad de experimentar la autohipnosis sin una gua ex-
frente; pero como el hijo del granjero estaba herido no tuvo que mar- terna ni nadie que te indique qu hacer. Si no consigues ningn ade-
charse. Y quin poda decir si eso era bueno o malo? Es posible que lanto con estas tcnicas y tambin has trabajado con este captulo,
el muchacho se convirtiese en un hroe de guerra y en una persona posiblemente te beneficie consultar a un profesional . Esto no quiere
ms fuerte a partir de la experiencia, o que hubiese muerto en el decir que jams puedas trabajar con la hipnosis; de hecho, si existe
campo de batalla. una motivacin, conseguirs entrar en trance con una gua apropia-
Los juicios suelen colocar a las personas en una especie de mon- da. Sera ideal que trabajases con un terapeuta si te sientes bloquea-
taa rusa de emocin. La interpretacin que se le da a las diferentes do o amenazado, para que te ayude a retomar el camino correcto y te
circunstancias puede ser considerada desde diferentes perspectivas. gue en ciertas reas en las que sientes miedo o te bloqueas, o senci-
1

'1 162

I
! llamente para que te apoye y ayude en algn conflicto difcil. Posible~
mente te lleve muy poco tiempo.
La eleccin del profesional adecuado es una cuestin personal
busca el que te resulte ms apropiado. Puedes escoger entre una anr~
../

plia gama de facultativos que se dedican a la hipnosis: hipnoterapeu,


1 f tas, psiclogos, psiquiatras, asistentes sociales y mdicos. La combf
nacin ideal es una persona con experiencia y dedicacin a la
hipnosis cuya profesin implique ayudar a los dems. Se necesita.
pericia y profesionalismo, ya que la hipnosis es tanto un arte como ,
una ciencia. Aprender a utilizar el propio inconsciente para solu
Parte IV
donar problemas y efectuar cambios es fundamental, y precisamente
eso es lo que tienes que buscar en la hipnoterapia. Lo nico que
Aplicaciones de la autohipnosis:
necesitas para comenzar tu viaje es un aliado. surca el mar de la vida
1

* * *

Cuando practiques la autohipnosis trabaja con paciencia, y con-


cdete tiempo y espacio para experimentar. Intenta reconocer tu ca-
pacidad de respuesta, aunque sea sutil. Si la disposicin existe, siem-
pre podrs experimentar el trance y disfrutar de sus beneficios.
,
11 Captulo 8
Aprender, desaprender y reaprender

Puedes saber algo pero no comprenderlo, y tambin compren-


der algo aunque sin saber qu es.
Milton Erickson

i"' A aprendizaje es la comprensin de la posibilidad, y puede


'0 ~omenzar en un contexto y ser aplicado en otro a lo largo
d~ la vida. El significado y el potencial evolucionan de forma per-
manente.
Por naturaleza tendemos a percibir las cosas dentro de un patrn
que las une, pero si impedimos que nuestra tendencia natural perci-
.qa la unidad que interacta entre las partes, el aprendizaje y la me-
:~orizacin se tornan ms difciles. Con el fin de aprender y respon-
der mejor, buscamos elementos comunes en tems que se parecen. El
!prendizaje conduce a una clara percepcin de las interrelaciones ex-
iBerimentadas como un todo, incluyendo las soluciones correctas o
.fpropiadas a situaciones problemticas .
~ Los elementos individuales se unifican para convertirse en partes
de un todo ms grande, el patrn. Piensa en las diversas teoras sobre
.~aprendizaje incluidas en este captulo como si fuesen detalles, ele-
mentos de una unidad mayor, una gestalt: comprobars que cuando
los consideras en conjunto, estos aparentemente variados aspectos
del aprendizaje se unirn a travs de tus propias interpretaciones, al-
gunas conscientes y otras inconscientes, para ser desarrollados an
ms utilizando la autohipnosis.
rn1
! 166 167
1 LA GENERALIZACIN DEL APRENDIZAJE do ~de sus conocimientos de arqueologa, Freud ayudaba a sus pa-
ciintes a reconstruir las causas y los elementos precursores de sus
La teora del aprendizaje de Montessori (Montessori, 1964) con:. pf~blemas de ese momento a partir de los vestigios de su pasado.
sidera que el crecimiento natural pasa de lo concreto a lo abstracto. freud era, en ciertos aspectos, un arquelogo de la mente.
Un objeto comienza por ser una experiencia. El aprendizaje se pro:" Cuando se inicia un nuevo aprendizaje, ste se limita a su contex-
duce naturalmente a travs de la accin y luego siguen las palabras y tofPero a medida que se experimenta una serie de e ontextos de
los conceptos descriptivos de la experiencia. Los conceptos correctos aprendizajes similares se acelera el ritmo del aprendizaje. Gregory
pueden ser abstrados de las demostraciones reales, y ejemplo de ello Bateson dio a este fenmeno el nombre de deuteroaprendizaje. Por
es el nio que juega con un grupo de bloques y comprende de forma 'efemplo, aprender un segundo idioma puede resultar difcil y llevar
natural el concepto del nmero. Antes de aprender a sumar cifras ) qiticho tiempo; pero el tercero se aprende ms rpidamente y con
los pequeos incorporan el concepto de la suma manipulando gru- mayor facilidad, el cuarto an ms rpido y el vigsimo es ex-
pos de elementos simples. tremadamente veloz. No slo aprendemos lo que aprendemos, sino
La hipnosis ayuda a pasar de niveles bsicos de experiencia a in- que aprendemos a aprender mientras aprendemos.
terpretaciones ms complejas. Quien aprende desarrolla habilidades
a partir de simples aprendizajes inconscientes, y los fenmenos del
trance pueden ser comprendidos y perfeccionados mejor a travs de EL CONDICIONAMIENTO PAVLOVIANO
la experiencia de primera mano y la autoexperimentacin. Explora
primero la experiencia, y luego permite que los nuevos aprendizajes , En la teora pavloviana, tambin conocida como condi-
multipliquen sus efectos. cionamiento clsico, un estmulo que automticamente produce una
Guthrie, un reconocido terico del aprendizaje, afirm en la dca- determinada respuesta es unido a un nuevo estmulo que, por lo
da de los treinta que aprender significa principalmente unir o asociar general, no produce dicha respuesta; el objetivo es formar una aso-
ideas. Su concepto, basado en las propuestas de Aristteles, tambin ciacin entre el nuevo estmulo no relacionado y la respuesta rela-
ha afectado a la moderna teora del aprendizaje. Dos sucesos que se cionada original para que, al final, el nuevo estmulo evoque la res-
producen al mismo tiempo, en especial si tienen lugar juntos de forma p uesta que antes no estaba relacionada. El clsico ejemplo del
regular, tienden a ser vinculados o asociados. Recordamos viejas situa- ' ctmdicionamiento pavloviano consiste en hacer sonar un timbre in-
ciones y sucesos cuando volvemos a experimentar un lugar asociado a Jhediatamente antes de alimentar a un perro. El animal saliva como
ellos. Omos una antigua cancin en la radio y recordamos aquellas r'flspuesta refleja a la comida pero pronto aprende a asociar el timbre
pocas y cmo nos sentamos. Nuestros recuerdos estn unidos, y ello con la comida, ya que su sonido siempre va seguido del alimento. Al
nos proporciona un trampoln hacia el aprendizaje creativo. final, el simple hecho de tocar el timbre hace salivar al perro. El ani-
Esta clase de aprendizaje toma patrones relacionados con un 1mal no comprende si esta accin puede influir sobre el hecho de
contexto de significado y los aplica en otro. Muchas personas creati- comer o no; simplemente aprende que el sonido del timbre conduce
vas con gran capacidad de invencin obtienen patrones significativos a la comida, y en consecuencia responde con ansiedad, como una
de reas de inters muy divergentes. Freud, como ejemplo famoso, seal relacionada con el alimento. Si durante un perodo de tiempo la
fue un gran estudiante de arqueologa, una disciplina que considera comida no aparece regularmente despus del sonido, la asociacin
ba su segundo amor, nicamente superado por el psicoanlisis. tiende a debilitarse o a desaparecer por completo.
Muchas personas no reconocen hasta qu punto sus teoras psi- Los tericos del aprendizaje piensan que los conflictos pro-
coanalticas derivan de la arqueologa, pero lo cierto es que, partien 'blemticos son condicionamientos defectuosos que pueden ser
"'

(! 1 168 AUTOHIPNos15
;
169
1
11 desaprendidos, olvidados, o cambiados por aprendizajes nuevQs. WLICACIONES CREATIVAS DE LAS TEORAS DE APRENDIZAJE
1 Esta teora implica que el alcoholismo, el comer en exceso, 1l
tabaquismo, las fobias y muchos otros problemas son el resultado ",fo evitar la respuesta a un estmulo
de un condicionamiento defectuoso . Por ejemplo, las person~~
que temen a las serpientes han aprendido a asociarlas con la a~ Guthrie describi diversos mtodos para evitar la respuesta a un
siedad, y cada vez que ven una sienten ansiedad y miedo. Por s es_;nulo (Guthrie, 1935). Uno de ellos consiste en presentar el est-
parte, los individuos que comen en exceso asocian la comida con Jilo a baja intensidad para que no tienda a evocar la respuesta .
el estrs, y por eso asaltan el frigorfico cuando se sient~ Luego, de forma gradual, se incrementa su intensidad mientras se
nerviosos. Para que los mtodos de tratamiento tengan xito el p~ t~inan precauciones para que no alcance el umbral de respuesta. As
ciente debe experimentar regularmente el estmulo problemtiQ; desarrolla la tolerancia .
(alcohol, comida, serpientes, etc.) sin permitir que tenga lugar s.u .~r
comportamiento habitual, o bien unindolo a una respuesta com
pletamente diferente. ;) Cqmo evitar la respuesta a un estimulo
Trabajar sobre el condicionamiento resulta suficiente? Las
opiniones varan mucho. Los terapeutas analticos creen que es . Sz; por ej emplo, deseas acostumbrarte a las duchas fras no em -
necesario resolver el conflicto: la terapia debera trabajar sobre las pieces por baarte con agua helada. Comienza por regular el agua a
motivaciones y los conflictos ms profundos. La mayora de los ' una temperatura agradable y, poco a poco y en diferentes das, enfrala
tericos que apoyan los mtodos analticos creen que el cambio es cada vez ms. As durante bastante tiempo. Incrementa gradualmente
imposible si no se trabaja sobre el conflicto ms profundo, y se la duracin del fro hasta que, despus de numerosas duchas, te acos-
basan en un modelo de reduccin de la tensin: los conflictos prd tumbres a l.
ducen tensin, y el conflicto y la tensin se expresan simblica:
mente en los excesos con la comida, las fobias y otros problemas; 1.Otro mtodo consiste en presentar las seales del estmulo mien-
en consecuencia, es importante tratar con energa el conflicto sub tras al mismo tiempo se evita que se produzca la respuesta recurriendo
yacente que produce los sntomas. .1 ~Ha distraccin con otros estmulos. Por ejemplo, durante sus sesiones
~
Las investigaciones sobre el resultado de la psicoterapia no desta-; ~e hipnosis nuestros clientes no se percataban del intenso y continuo
can la superioridad de ningn mtodo o enfoque que se adapte a to,- i:fiido que producan las obras que se estaban llevando a cabo en la
das las circunstancias y todos los individuos. Probablemente resulte ~sa de al lado, a pesar de que la mayor parte de la conversacin que-
mejor un rgimen de tratamiento equilibrado, que siempre fon-' daba dominada por esos extraos sonidos. Todos quedaban sorpren-
dona mejor cuando las personas se sienten esperanzadas y positivas .didos cuando, al finalizar la sesin, hacamos referencia al molesto rui-
acerca de las tcnicas. Las investigaciones sobre los resultados de los do de fondo. La explicacin es que el hecho de relajarse y concentrarse
estudios indican que la seleccin personal del mtodo de tratamiento en sus preocupaciones internas les haca pasar por alto los estmulos
conduce a mejores resultados a la hora de alcanzar objetivos terapu- perturbadores. Ellos no sentan ninguna molestia. Con el tratamiento
ticos (Frank, 1978). En consecuencia, este libro presenta varios desarrollaron la tolerancia a los. sonidos distrayentes en general, y se
mtodos para trabajar con las dificultades a fin de que escojas el que produjo en ellos un proceso de desensibilizacin que les permiti des-
te resulte ms apropiado. cubrir su capacidad para tolerar espontneamente el malestar y la dis-
traccin. Basndose en estos descubrimientos de posibilidades, estos
individuos establecieron nuevos hbitos de respuesta.
-1

170 APRENDER, DESAPRENDER y REAPRENDER


171

En la hipnosis pueden aplicarse muchos otros usos creativos de , dizaje creativo te ensea a trascender un marco de referencia para
los mtodos propuestos por las teoras de aprendizaje, y el mejor 'descubrir otro nuevo. Por ejemplo, los carpinteros que se dedican a
modo de descubdr aplicaciones es la experimentacin. Los prximos fabricar las estructuras de las casas incorporan su punto de vista a su
captulos relacionan estos principios con el trance. , <>ficio: las piezas de ensamblaje han de unirse velozmente, y los
. clavos deben colocarse a 90 grados, con un determinado espacio en-
/ tre uno y otro. Trabajan a gran velocidad y demuestran cierta
REFUERZO Y MARCO DE REFERENCIA tolerancia en cuanto a los espacios y la precisin. Pero estas premisas
rio resultan apropiadas para un ebanista, de quien se espera una
El psiclogo educacional y fundador del condicionamiento instru- ' '" exactitud meticulosa y finos acabados . A pesar de que ambos cons-
mental, Edward L. Thorndike (1874-1949), desarroll el concepto de . truyen con madera, durante el proceso cada uno de ellos aprende un
las recompensas y los castigos -que llam satisfacciones y moles- punto de vista que en adelante darn por supuesto.
tias, respectivamente- para producir el aprendizaje. Al ensear un Expandir el punto de vista personal hacia otra rea es muy
comportamiento, se ofrece un refuerzo despus de una actuacin exi- valioso, ya que permite conseguir diferentes resultados. Para conti-
tosa. El comportamiento que ms se acerca al requerido es recompen- nuar con el ejemplo anterior, si el ebanista comenz haciendo estruc-
sado consistentemente hasta que se crea una conexin entre el patrn turas de casas, podra incorporar ideas de aquellos diseos y
de aprendizaje y el refuerzo. Los sujetos aprenden as que sus esfuer- trasladar la separacin de los clavos a sus muebles, mejorando as la
zos pueden generar recompensas o nada. Las satisfacciones tienden instalacin y confiriendo mayor sutileza a las texturas adems de
a fortalecer una respuesta y las molestias a debilitarla o desanimar- mejorar las formas, los acabados, etc. El cambio supone modificar el
la, a pesar de que Thorndike crea que el castigo no es tan efectivo punto de vista para que puedan surgir nuevas posibilidades de los
como la recompensa para generar un aprendizaje. De hecho, apren- viejos aprendizajes relacionados con un nuevo contexto.
demos mejor aquello que disfrutamos y nos gusta. El punto de vista que adoptamos afecta tanto a lo que apren-
Estos aprendizajes permanecen en su contexto, y la situacin de demos como a nuestras opciones para utilizar lo aprendido. Por
aprendizaje incluye modalidades que la definen. El contexto se con- ejemplo, los profesores que son arrogantes y condescendientes sue-
vierte en la disposicin mental que tiende a generar una determinada len ofrecer a sus estudiantes, de forma no intencionada e indirecta,
respuesta; un claro ejemplo es el de las ratas que, tras recorrer varias un cierto marco de referencia que puede interferir con su rendimien-
veces un laberinto, acaban reconocindolo. Han aprendido a correr to. Es posible que algunos alumnos se sientan amenazados por esa
por sus senderos de principio a fin y no a quedarse sentadas. En su actitud hacia ellos y se vuelvan inseguros, que otros se identifiquen
caso, la situacin es de aprendizaje o de resolucin de una situacin, y con ella porque la admiran, y que un tercer grupo consiga separar el
el roedor se orienta poco despus de ser introducido en el laberinto. sujeto del profesor y encuentre una razn que explique tal conducta
El modo en que se define una situacin se convierte en lo que o les ayude a manejarla. Aos ms tarde, cuando estas personas
antes hemos denominado marco de referencia. Tras varias experien- reaprendan o utilicen el tema como adultos, posiblemente recuerden
cias de aprendizaje repetidas regularmente surge un marco de refe- el contexto en el que lo aprendieron y entonces aparezcan los recuer-
rencia para esa situacin aprendida. Cuando se coloca a una rata dos del profesor para volver a interferir. Si se recurre a la hipnosis
dentro de otras cajas similares, ella se apresura a responder con el para activar otras experiencias en temas relacionados, el contexto del
comportamiento apropiado: ha aprendido a aprender. aprendizaje original puede ser trasladado a uno nuevo y mejor. Cuan-
Durante el proceso de aprendizaje tambin aprendes nuevos do el contexto trasciende, se crea otro nuevo que incluye ms posi-
marcos de referencia que te ayudan a aprender a aprender. El apren- bilidades para la accin significativa.
1
tt 1
11
172 ;M'RENDER, DESAPRENDER Y REAPRENDER 173
111
11 LA TEORA DEL APRENDIZAJE COMO HERRAMIENTA pra. Despus de aproximadamente una semana de investigacin es-
' PARA EL CAMBIO coge una zona de tu casa que quieras organizar. Coge un rea pe-
1
quea, como por ejemplo un cajn, la caja de herramientas, o
" Aprender a aprender es fundamental para la autoayuda, y
-~- ~ 1

cualquier otra zana limitada. Mientras la ordenas, piensa en todo lo


mostrar inters e involucrarse de forma imaginativa mejora la capaci- que has aprendido. Si con el paso del tiempo este mtodo te da resul-
dad de aprendizaje. El hecho de sumergirse profundamente en el tado, organiza otra cosa. Si no, vuelve a la etapa de investigacin.
aprendizaje tanto en el colegio como en el trabajo, por ejemplo, per- Cuanto ms aprenda, ms sencillo te resultar efectuar los cambios
mite una rpida memorizacin y una fcil retencin del material, necesarios.
adems de un acceso a la informacin mucho ms sencillo. Todos nos
hemos sentido cautivados alguna vez por las enseanzas de un profe-
sor maravilloso e inspirador que nos haca identificarnos personal- LA EXPECTATIVA ANTE EL APRENDIZAJE
mente con el material expuesto. Obtener una buena nota o ser aplau-
didos por la excelencia de nuestra actuacin resultaba ser menos La sugestin y la expectativa desempean un importante papel
importante que involucrarnos, si bien, paradjicamente, obtener una en el aprendizaje . Los terapeutas siempre crean expectativa en
buena nota era casi inevitable. El simple hecho de aprender o hacer relacin con la cura, la reconozcan o no, sugiriendo resultados. Los
algo puede resultar intrnsecamente gratificante. Busca el valor del investigadores de la Universidad Johns Hopkins descubrieron que
aprendizaje en s mismo. las expectativas favorables ayudaban a producir el cambio y aliviar
En los siguientes ejercicios escoge un comportamiento menor los sntomas (Frank, 1978).
que desees cambiar. Fascnate con el proceso mientras intentas mejo- La mayora de las personas tiende a seguir las sendas marcadas
rar tu capacidad de aprendizaje. por anteriores aprendizajes porque los dan por sentado. As son las
cosas, dicen . El motivo que impuls a uno de nuestros clientes a
someterse a hipnosis ilustra perfectamente la cuestin. Un da su
El aprendizaje coche comenz a hacer un ruido extrao, pero l al principio no lo
not. Cuando finalmente percibi el sonido que antes haba pasado
Escoge una secuencia de accin que quieras mejorar en ti. Por por alto pens: Claro, el coche se est hacienqo viejo, y continu
ejemplo, ser ms organizado en los quehaceres domsticos. Tu reac- conduciendo. Como el radiador se recalentaba, le ech agua en la
cin habitual ante este tema sera prometer solemnemente que sers primera estacin de servicio que encontr y en ese momento se per-
ms organizado, y durante un tiempo mostrar que ests mejorando ... cat de que el ruido provena precisamente de all, del radiador. Com-
hasta volver a caer en tus viejos comportamientos. Mientras lleves a pr material para sellar las fugas y repar todos los orificios por
cabo este ejercicio no hagas ningn esfuerzo especial por organizar tu donde se filtraba el agua, y a partir de ese momento comenz a llevar
casa. En lugar de ello, ve a una librera o biblioteca y mira cmo estn un bidn donde quiera que fuese. Pero el coche continuaba recalen-
organizados los libros. Reflexiona sobre las diferentes ideas. A conti- tndose, y el hombre segua obligado a detenerse con frecuencia para
nuacin visita a un amigo que, en tu opinin, sea organizado. Habla echarle agua. Incluso lleg tarde a tres citas por culpa de estos incon-
con l sobre el tema, y pregntale cmo lo consigue. En todo momen- venientes . Finalmente, despus de varios meses en la misma situacin,
to piensa en la organizacin. Otra posibilidad es que averiges cmo llev el coche a un taller mecnico y all le informaron que el au-
se organiza un negocio. Si no conoces a nadie que tenga su propia em- tomvil no slo necesitaba un radiador nuevo, sino que tambin tena
presa, habla con el vendedor de la tienda donde sueles hacer la com- un bloque roto. Resultado final: lo nico que consigui fue una abul-
174 ,APRENDER, DESAPRENDER Y REAPRENDER 175

tada factura por reparaciones y la confirmacin de su idea de que el , cho escribir su tesis. Llevaba meses intentando trabajar en ella, pero
coche se estaba poniendo viejo. j Pero qu precio tuvo que pagar por " en lugar de eso se pasaba doce horas al da mirando la televisin, y
su suposicin! Al estar convencido de que su coche era un problema , como si esto fuera poco haba aumentado 15 kilos. Cuanto ms in-
no se molest en reparar el desperfecto en su primera etapa, cuando . 1 ' tentaba trabajar en su proyecto menos lo consegu. Durante la
el arreglo habra resultado sencillo y econmico. La correcta antici- sesin entr en trance sin problema y se sinti muy relajado al fi -
pacin habra marcado una gran diferencia. Afortunadamente para l, nalizar. Le preguntamos si estaba dispuesto a hacer una tarea,
la hipnoterapia le ayud a modificar su actitud. aunque con la condicin de que aceptara antes de saber de qu se
Nuestro mundo de asunciones (Captulo 3) es el conjunto de in- trataba. Le prometimos que no sera nada perjudicial ni peligroso y
ferencias, creencias, actitudes y valores que hemos adquirido a partir que estaba relacionada con su objetivo. Acept, y entonces le dijimos
de nuestra experiencia en la vida, y puede convertirse en un valioso lo que debera hacer: escalar una montaa. Respondi que aquella
contexto para orientar, enfrentar y conseguir objetivos importantes. era una tarea absolutamente ridcula y que no imaginaba cmo po-
Sin embargo, tambin puede servir como una limitacin negativa, dra ayudarle, pero se comprometi a hacerla de todos modos
una barrera, cuando las asunciones son inhibidoras y estrechas: As porque as lo haba prometido. Regres varias semanas despus para
son las cosas o No puedo hacer esto. su sesin de seguimiento entusiasmado y visiblemente ms delgado, y
El aprendizaje independiente va ms all que el aprendizaje nos cont que despus de su sesin haba quedado perplejo. En
comn cuando nos liberamos del mpetu y la inercia de nuestras limi- aquel momento haba pensado que escalar una montaa no le ayu-
tadas formas de comportamiento y experiencia. Cuando es necesario dara en absoluto, pero como saba que lo haba prometido se senta
trascender lmites es posible emplear la hipnosis para descubrir en conflicto. As fue que un da, mientras recorra un campo, vio una
cmo lograr un determinado objetivo. pequea colina y pens que si la escalaba tal vez cumplira con nues-
tra peticin. Pero en mitad de la escalada tom conciencia de lo que
suceda: aquello era exactamente lo que haba hecho con su tesis!
LA TAREA DEL APRENDIZAJE Siempre haba pensado que la tesis representara la culminacin de
sus aos de estudios superiores y que la desarrollara sobre un deter-
La tarea, trmino utilizado por Milton Erickson, es otra forma minado tema que siempre le haba interesado, pero en el momento
de integrar los aprendizajes inconscientes a la vida. Erickson emplea- de la decisin final haba llegado a la conclusin de que la idea origi-
ba las tareas como una especie de prueba y su sistema de trabajo con- nal le llevara demasiado tiempo y que prefera un tema sencillo que
sista en prescribir un pequeo cambio en el sntoma. A modo de pudiera finalizar rpidamente y sin esfuerzo. Sin embargo, al intentar
ejemplo citaremos el caso de una pareja que acudi a su consulta para ponerse a trabajar, el escaso valor del proyecto le haba desanimado.
rogarle que ayudara a su hijo a abandonar el hbito de comerse las El reto de la montaa le hizo comprender que deba cambiar de tema
uas. l acept. Orden al chico que se mordiera una ua de cada y regresar su primera opcin, y en cuanto lo hizo descubri que tra-
mano y dejara a las dems en paz, y que adems lo hiciera frente a sus bajar duro da tras da en lo que realmente le gustaba no le supona
padres durante veinte minutos al da. Como resultado, una vez que el ningn esfuerzo.
muchacho recibi la orden de poner en prctica precisamente lo que Este ejemplo muestra que el inconsciente de nuestro cliente saba
haca para rebelarse, la satisfaccin qued eliminada. Poco a poco el a la perfeccin lo que necesitaba hacer, a pesar de lo cual el hombre
nio dej de morderse las uas y acab por dejarlo completamente. haba sido incapaz de acceder a dicha informacin mediante los
Las tareas aportan una experiencia de crecimiento. Un cliente mtodos tradicionales. En ocasiones el inconsciente puede resultar
nos pidi que le sometisemos a hipnoterapia porque le costaba mu- de gran ayuda, sobre todo en el marco de una situacin en la que ten-
176 AUTOHlPNos!S 177
!
ga la libertad de realizar descubrimientos. Ese es el propsito de la ~erma involuntaria. La autohipnosis activa estc:Js mecanismos natu-
tarea, una herramienta muy provechosa para la autohipnosis. Te ani, ' ~tles en beneficio del individuo.
mamos a considerar los ejercicios de este libro como oportunidades rJ Erickson demostr en sus seminarios que es posible aprender de
para aprender, ya que en esa atmsfera exploratoria realizars mu- r f~rma natural a travs del inconsciente. En una de las dases a la que
chos descubrimientos prcticos. Una tarea puede ser mucho ms ~sismos, este catedrtico habl durante horas cexponiendo un varia-
valiosa de lo que parece. ~ mosaico de historias. Muchos de sus alumne>s entraron y salieron
Recuerda que puedes entablar una interaccin positiva con tu :~el trance en los momentos apropiados para su aprendizaje personal,
propia mente, casi como si fuese un dilogo interior. Permite que ~tpero una mujer permaneci en ese estado inclu~o despus de que to-
tu inconsciente te hable aunque tu mente consciente ejerza su in- " '.l:los los dems despertaran. Al notarlo, Erickso1L dirigi sigilosamente
fluencia, ya que la interaccin entre consciente e inconsciente, den- 'la atencin de los presentes hacia ella y todos La observamos expec-
tro de la totalidad de la persona y trabajando como una unidad, pro- tantes mientras l, de forma sutil e indirecta, le animaba a despertar.
duce el cambio. Tu consciente puede aprender mucho de tu Entonces la mujer abri los ojos y mir a su al rededor, con aspecto
inconsciente, aunque tambin se aprende inconscientemente, sin tener de encontrarse un tanto desorientada. Eric kson le pregunt si
conocimiento de ello. La consciencia no siempre es necesaria. Espe- recordaba de qu haba hablado l hasta ese momento y ella res-
ramos que los ejercicios y teoras aqu presentados te ayuden a res- pondi que no haba seguido sus palabras porgue se haba quedado
petar todas las facetas de tu funcionamiento mental. No necesitas dormida o quiz haba entrado en trance. En -ronces el profesor le
saber qu o cmo. Slo respeta tu naturaleza. pidi que pensara en lo ltimo que recordaba. ,. y poco a poco con-
sigui de ella un recuento casi completo de toc::lo lo que l haba di-
cho. De esta maravillosa forma nos demostr c::on cunta precisin,
APRENDIZAJE INCONSCIENTE aunque de forma inconsciente, la mujer haba si. do orientada. Lo ni-
co que ella no consigui recordar estaba directamente relacionado
Las interpretaciones conscientes e inconscientes se integran de con su dificultad psicolgica, de modo que Eric:kson continu traba-
diversas formas. Erickson sealaba que siempre es posible realizar jando sobre el tema recurriendo a la hipnosis.
una interpretacin consciente que difiera de la comprensin incons- Los pacientes saben lo que dicen los cirLJ.janos durante las in-
ciente. En su opinin, la esencia de la terapia son los cambios que se , tervenciones quirrgicas a pesar de que se eL.l.cuentran profunda-
producen dentro del paciente y no los objetivos ni las actividades es- mente anestesiados (Cheek, 1959). Por este moti.vo Cheek recomend
pecificados por el terapeuta. Integrar las interpretaciones cons- que cuidaran sus palabras en el quirfano, ya que los pacientes
cientes e inconscientes no es fundamental. De hecho, Erickson crea pueden notar las preocupaciones, el desalient~ y las sugerencias ne-
que el pensamiento consciente suele interferir e imponer limitaciones gativas implantadas de forma no intencional pe>r el mecanismo de la
sobre el potencial inconsciente. autosugestin espontnea.
El aprendizaje incidental es un ejemplo de aprendizaje incons-
ciente sin esfurzo. Alguna vez has ayudado a alguien a memorizar
una leccin para el colegio hacindole preguntas del libro de forma EL EQUILIBRIO ENTRE CONSCIENTE E IN" CONSCIENTE
repetitiva, y has descubierto, para tu sorpresa y alegra, que t tam-
bin recordabas el material que habas ayudado a aprender? Las per- Cada individuo tiene su modo personal de=: equilibrar las inter-
sonas aprenden incidentalmente en muchos aspectos sin realizar un pretaciones conscientes con las inconscientes. La perspicacia despro-
esfuerzo consciente. Pero el aprendizaje incidental se produce de vista de la fuerza del ego y la habilidad para tr:JL anejar diversas situa-
\
\'
' 179
178 AUTOHIPNos~ 'APRENDER, DESAPRENDER Y REAPRENDER \
f
ciones puede derivar en impotencia, insuficiencia y frustracm puede aprender de una experiencia aunque no comprenda cmo o
Segn nuestra experiencia clnica, los clientes con esta dificultad ex, , por qu es beneficiosa. El discernimiento consciente llegar s es
presan preocupaciones tales como S lo que estoy haciendo, perQ necesario, pero el cambio es ms importante. La perspicacia slo \
no puedo dejar de hacerlo o No parece ayudarme, aunque lo com puede simbolizar el cambio. Son muchas las expe.r encas que
prendo. Son incapaces de controlarse a s mismos o de cambiar, .a pueden producir efectos teraputicos correctivos, que se originan de
pesar de que saben perfectamente lo que necesitan hacer o sentir. forma consciente, inconsciente, o como una combinacin de ambas.
la
Una vieja historia cuenta que w1 hombre tena fobia a cruzar calle Cuando trabajes con la autohpnoss experimenta con las dos y des-
y que un arnigo suyo le sugiri que fuese al psicoanalista para tratar su .,, cubre cul resulta ms apropiada para t. No seas como la persona de
problema. Aos ms tarde, cuando se encontraron nuevamente, el ami'. ' la historia, aquella que tema cruzar la calle y, aunque no super su
go le pregunt si haba superado el problema. No, respondi el hom- miedo, lleg a comprenderlo.
bre alegremente, Pero lo comprendo a la perfeccin!.
No siempre la perspicacia resulta bsica para todos los proble- * ic *
mas. En la hipnosis, la accin y el cambio son importantes. Una de
nuestras clientas, una mujer de poco ms de veinte aos, pas varios El aprendizaje puede ser consciente, inconsciente o una combi-
nacin de ambos. A medida que conozcas nuevas formas de apren- (
aos haciendo hipnoterapa para realizar grandes cambios en su per-
sonalidad. Cuando comenz era tmida, introvertida, tema conducir, dizaje podrs desaprender los hbitos y patrones menos productivos,
utilizaba medicacin para controlar su ansiedad, y viva con sus abriendo el camino a nuevas posibilidades.
padres. En profundo trance aprendi a expresarse de forma incons-
ciente a travs de la escritura automtica, y durante todo el tiempo
que se someti a la hpnoterapia ni una sola vez dese leer lo que
haba escrito de forma automtica.
A partir de la terapia esta joven cambi notablemente. Despus
de algunos aos de tratamiento curs estudios superiores, comenz
una carrera, logr conducir su propio coche y se march a vivir sola.
Este crecimiento y desarrollo tuvo lugar de forma inconsciente con
muy poco discernimiento consciente, a pesar de lo cual ella estaba
encantada con sus nuevas capacidades y habilidades.
En ocasiones, la orientacin consciente es limitada y rgida, moti-
vo por el cual el contacto sensible con el procesamiento inconsciente
a travs de la autohpnoss puede resultar muy til tanto desde el (
punto de vista teraputico como prctico. El inconsciente tiene la ha-
bilidad de orientarse de forma inteligente, y dentro de la autoterapa
puede tener lugar una experiencia emocional correctiva aunque la
,-
persona no sepa conscientemente que se est produciendo.
Segn el doctor John Whitehorn, la experiencia correctiva es
fundamental en la terapia porque provoca un cambio teraputico in-
dependientemente de la capacidad de discernimiento. Una persona
r~

Captulo 9
Estrsate menos

Calma, actividad: cada una tiene su uso.

Maestro zen Shaku Soen

{,7fa a da la vida nos obliga a afrontar desafos, adaptarnos y


':::![/ ~atisfacer tanto nuestras necesidades como las de quienes
queremos, un cmulo de exigencias que, combinadas con la lucha
por conseguir objetivos, pueden provocar estrs. Tras aos de inves-
tigacin se ha demostrado que las personas son capaces de controlar
el efecto del estrs sobre sus propias vidas y que ciertas actitudes
ayudan a soportarlo mejor. Sin duda alguna, la relajacin es muy
beneficiosa, y por ese motivo la hipnosis es uno de los tratamientos
indicados para el control del estrs.

PRIMEROS CONCEPTOS DEL ESTRS

La palabra estrs deriva del antiguo trmino ingls stresse, que


significa penuria, y de un trmino del francs antiguo, destresse,
que haca referencia al apremio. Los fsicos adoptaron el trmino
para el campo cientfico en el siglo XVIII, definindolo como la fuerza
o presin ejercida sobre un objeto material. Con el paso de los siglos,
los mdicos adaptaron la definicin a un principio muy especfico de
la elasticidad, con su propia ecuacin.
Poco a poco la idea del estrs volvi al reino de la experiencia hu-
mana. Sir William Osler, famoso mdico que destac a comienzos del
182
183

siglo XX, equipar el estrs y la fatiga con el trabajo duro y la preocu- ,,,E NFRENTAR AL ESTRS
pacin. Afirm que todos los mdicos que conoca sufran de este .
mal debido a la incesante rutina de la prctica de la medicina, y Harold G. Wolff, contemporneo de Selye, desarroll el concep-
1
que en todos estos hombres se agregaba otro factor: la preocu- to del estrs de la vida. Partiendo de la idea de que el' estrs era el
pacin (Hinkle, 1973 ). ~esultado de la interaccin entre los individuos y ciertos agentes o
. circunstancias perjudiciales, determin que el modo en que las per-
sonas hacen frente a estos elementos estresantes puede influir no-
SNDROME DE ADAPTACIN GENERAL ,, tablemente sobre la forma en que el estrs les afecta. Barbara Snell
DE SELYE
Dohrenwend y Bruce P. Dohrenwend ( 1981) notaron tras una
exhaustiva investigacin que algunas personas se ponen enfermas
El fisilogo canadiense Hans Sel ye ( 1907 -) populariz el con- ~ cuando se las expone al estrs de la vida mientras otras permanecen
cepto de estrs como un sndrome definido. La idea surgi por ac- indemnes. Se preguntaron por qu, y as fue que descubrieron que
cidente. En 1926, mientras cursaba la carrera de medicina y estu- los procesos cognitivos desempean un papel importante en los efec-
diaba a pacientes afectados de diferentes enfermedades, observ tos del estrs sobre los individuos. Las expectativas sobre lo estre-
que stos parecan compartir sntomas de una reaccin universal a ; sante que puede resultar un suceso puede influir sobre los efectos del
la alteracin de la homeostasis, como el cansancio y la falta de estrs. Las personas se manejan mejor cuando una situacin es con-
apetito. En esa poca, Selye slo lo conceptualiz como estar en- siderada un desafo en lugar de una amenaza.
fermo, aunque ms adelante se pregunt si no habra algo ms. No lrving Jans (1971) descubri que el hecho de manejarse bien en
fue hasta la dcada de los cincuenta cuando su investigacin le hizo la vida est estrechamente relacionado con una adecuada percep-
regresar a las implicaciones de sus primeras observaciones de un cin, expectativa y preparacin. Estudi la recuperacin de pa-
patrn caracterstico de reaccin no especfica, y en ese momento cientes sometidos a ciruga mayor y descubri que aquellos que
not que ante un elemento ambiental estresante el organismo res- tenan expectativas realistas superaban su situacin sin problemas;
ponde con dicho patrn. A esta reaccin le dio el nombre de sn- en efecto, los que estaban bien informados tenan perspectivas mu-
drome de adaptacin general. cho ms acertadas, y en consecuencia se encontraban bien prepara-
Este sndrome consta de tres etapas. Primero surge la reaccin de dos para salir adelante sin ningn inconveniente, disminuyendo los
alarma cuando los recursos internos son movilizados en un intento efectos potencialmente perjudiciales del estrs posoperatorio. Por el
de hacer que el cuerpo recupere su funcionamiento equilibrado nor- contrario, los pacientes con expectativas poco objetivas se sentan
mal, u homeostasis. En segundo lugar aparece la resistencia, cuando defraudados y tendan a expresar su enfado ante los inevitables
el individuo emplea cualquier recurso disponible para combatir los malestares de su recuperacin. Una ansiedad moderada en relacin
efectos del estrs. Y si el elemento estresante persiste, los recursos se con los sucesos potencialmente estresantes conduce a una adecuada
agotan y el organismo queda exhausto en la tercera etapa. Selye crea preparacin ante los desafos y una menor dificultad para salir ade-
que estas tres etapas se observan en cualquier situacin de estrs, lante o adaptarse.
y que este sndrome es una reaccin no especfica que produce el Richard Lazarus seal que las valoraciones cognitivas, es decir,
cuerpo mientras se ajusta a las demandas que recibe con el fin de re- el modo en que las personas interpretan las situaciones, pueden
cuperar el equilibrio. Esta opinin contina siendo ampliamente afectar al control del estrs (Lazarus, 1991). En su opinin, la
aceptada en la actualidad. adaptacin al estrs incluye la interpretacin (tanto consciente
como inconsciente) de los sucesos o estmulos, por lo que cada per-
184 18'>
AUTOHIPNosrs '
/
sona sale adelante segn cmo valore sus circunstancias y consiga ESTRS BUENO CONTRA ESTRS MALO
manejarlas.
Lazarus distingua entre dos posturas: la centrada en el problema , No todo el estrs es malo para el organismo. Los investigadores
( y la centrada en el aspecto emocional (Lazarus 1984, 1991): los ; ~ han descubierto que en ocasiones parece ser positivo prque impulsa
agentes estresantes varan en gran medida, y requieren diferentes es- J al individuo a actuar mejor, si bien esas mismas circunstancias
trategias para hacerles frente. Por ejemplo, el estrs que te provoca el pueden resultar negativas para otra persona y derivar en una enfer-
hecho de que tu coche no funcione cuando lo necesitas se maneja medad o malestar emocional.
mejor con la postura que se centra en el problema; por el contrario Paradjicamente, el estrs cura algunas enfermedades (White-
la muerte de un ser querido requiere una estrategia de concentraci~ horn, 1956). Por ejemplo, algunas de las vctimas expuestas a trau-
en el aspecto emocional. Las estrategias correctas pueden provocar mas durante la segunda guerra mundial presentaron recuperaciones
que la situacin o el estmulo se convierta en beneficioso o perjudicial sorprendentes. En efecto, determinados soldados y supervivientes de
para el individuo (Lazarus, en Lipowski, Lipsitt y Whygrow, 1977). los campos de concentracin se recuperaron completamente
Los factores de la personalidad tambin pueden afectar al modo de males tales como lceras, migraas y colitis, enfermedades previa-
de hacer frente al estrs, independientemente de si se lo toma corno mente consideradas como consecuencia del estrs. Otros, por el con-
una amenaza abrumadora o una oportunidad, un desafo. Segn trario, s presentaron tales problemas.
Suzanne Kobasa (1979), existe un rasgo concreto que permite sopor- Otro sorprendente descubrimiento es que las circunstancias agra-
tar el estrs porque descubre el significado y el desafo que esconden dables tambin pueden provocar estrs. Las personas sienten la misma
las situaciones difciles de la vida. Esta caracterstica de la personali- tensin cuando experimentan placer (eustrs) que cuando estn disgus-
dad recibe el nombre de resistencia. tadas (distrs) (Selye, 1974), y en ambas situaciones el estrs surge como
Los tericos han estudiado y correlacionado los cambios estre- consecuencia de una perturbacin del equilibrio interno. Tanto las ex-
santes del entorno social con la enfermedad. Hinkle (1967) percibi periencias negativas como las positivas pueden resultar estresantes
un incremento de las enfermedades respiratorias en puntos estre- cuando la persona se exige al mximo sin descanso. Eventualmente,
santes cruciales de la vida de una persona. Smale (F rank, 1973) des- quienes estn sometidos a fuertes presiones pueden sufrir trastornos
cubri que las separaciones de cualquier tipo suelen derivar en enfer- derivados del estrs, como lceras, dolor de espalda, alta tensin arte-
medades graves. La interaccin de la terapia de apoyo puede ayudar rial, etc. Tanto la excitacin positiva como las tensiones negativas nos
a enfrentarse a esos sucesos, favoreciendo una respuesta positiva y alejan de nuestro centro, de modo que para recuperar una vida salu-
esperanzadora. El respaldo puede provenir de la familia, las rela- dable tenemos que recuperar el equilibrio. Lo necesitamos.
ciones ntimas, los amigos o los compaeros de trabajo. Todos hemos Los investigadores modernos han descubierto que las personas
recibido ayuda y consuelo de otras personas durante circunstancias requieren una cierta cantidad de estrs manejable para funcionar de
difciles, y como resultado de ello nos hemos sentido mucho mejor: forma ptima. Whitehorn sola decir que las personas necesitan un
este es uno de los valores de las interacciones en las terapias de desafo para crecer y desarrollarse (Whitehorn, 1956); segn su
apoyo. Segn la investigacin, esta clase de ayuda hace que la per- teora, cuando un individuo carece del importante desafo y compro-
sona recupere la esperanza, y por consiguiente eleva su moral (Frank, miso del esfuerzo personal con un propsito (Whitehorn, 1956),
1973). La hipnosis, por su parte, tambin consigue estimular los sen- se siente insatisfecho y con frecuencia enferma. No todo el estrs
timientos positivos y elevar la moral para enfrentar o soportar el ine- tiene que ser evitado; en ocasiones es bueno asumirlo. El estrs mane-
vitable estrs. jable es sumamente beneficioso pero el que nos resulta imposible de
manejar hace mucho dao.
186
ATE MENOS 187

Partiendo de las investigaciones que se han llevado a cabo ~{ nuestro comportamiento se basa en asunciones inconscientes
relacin con el estrs, t tambin puedes aprender a sobrellevarlo .. si ' C aptulo 3) . La hipnosis tambin es til en estos casos, ya que
la vida te presenta situaciones difciles conseguirs soportarlas mejo puede influir sobre los patrones de pensamiento con el fin de que
:!.. con menos efectos perjudiciales, si activas y utilizas tus mecanismo ~ esarrollemos actitudes ms saludables, tanto conscientes como
naturales. La autohipnosis te ayudar a encontrar el equilibrio int~'
rior mientras rindes al mximo. ~'~ .
11
'

LA RELAJACIN

'I
Preprate para el trance, pero antes de que entres en ese estado
Una excelente forma de soportar el estrs es a travs de la rela, reflexiona sobre lo que te preocupa. Considera lo que sientes y piensas
jacin, y la hipnosis te ensea a ponerla en prctica correctamente. al respeto. Por ejemplo, si ests a punto de presentarte a un examen,
Adems, siempre que necesites de esta habilidad podrs recurrir a te sientes pesimista? Si tu problema tiene que ver con tu trabajo,
ella. Los siguientes ejercicios te ayudarn a relajar el cuerpo y la crees que te han cargado de obligaciones injustamente? Cualquiera
mente, pero si lo deseas puedes utilizar cualquiera de las actividades que sea la naturaleza de tu situacin intenta tomar conciencia de tus
de relajacin que hemos incluido en el libro. actitudes ms profundas.

Ejercicio de relajacin corporal La solucin creativa a los problemas y el estrs

Busca una posicin en la que te encuentres cmodo, sentado o Vuelve a leer algunas de las tcnicas creativas de solucin de
tumbado. Cierra Los ojos y relaja la respiracin. A travs de la su- problemas incluidas en el Captulo 7. Pregunta a tu inconsciente si
gestin indica a tu cuerpo que a medida que entres en trance te sen- puede hacer algunos nuevos descubrimientos. Existen otras formas
tirs ms y ms relajado. T puedes deshacerte de las tensiones in- de pensar en tu situacin? Considera nuevas posibilidades pero no in-
necesarias. Cuando ests preparado, plantate que tu relajacin sea tentes imponerlas.
an ms profunda. Descansa alrededor de quince minutos, siempre re-
lajado por completo y en estado de trance. Cuando consideres que es-
ts listo para despertar, cuenta hacia atrs desde el cinco hasta el uno: Cambio inconsciente de actitud
te sentirs ms alerta y fresco con cada nmero, y al final del recuento
despertars por completo. Reljate todas las veces que te sea posible Ahora entra en trance. Permite que tus pensamientos fluyan li-
durante los momentos de estrs. Dedicar unos minutos a la relajacin bremente, sin conducirlos en una direccin u otra. Simplemente con-
tanto por la maana como por la noche ayuda a contrarrestar los efec- serva la curiosidad acerca de las potenciales interpretaciones que des-
tos de potenciales agentes estresantes. cubrir tu inconsciente dentro de tu situacin. Permanece en trance
hasta que se sientas preparado para despertar, renovado y alerta.
Algunas de nuestras asunciones son conscientes y podemos Repite este ejercicio en diversas ocasiones. El cambio de actitud
corregirlai> de forma racional. Pero otras no provienen de nuestra puede parecer sutil y lento al principio, pero no dejes de invitar a tu
consciencia y actuamos de acuerdo con ellas sin reconocer que inconsciente a trabajar en ello. El cambio debera basarse en lo que
(
(1
' 188 189

puede ser y no en lo imposible: slo as logrars comprender mejor lo


: 1 que te sucede.
li Por lo general todos sentimos que no tenemos tiempo suficiente. Lo
1
~
ms importante para nosotros son nuestros objetivos, de modo que lle-
LA DISOCIACIN
hamos cada minuto de nuestras vidas con planes y actividades. Nuestras
(
conversaciones internas repiten una y otra vez: Tengo que ir all, tengo
En ocasiones, el hecho de tomar distancia permite enfrentar con que hacer aquello. Desde luego que los planes y las metas son impor-
(
dignidad lo que inevitablemente tiene que suceder. Puedes emplear tantes y tiles, pero el hecho de disponer de tiempo no planificado y des-
tu habilidad para disociar hipnticamente con el fin de mejorar tu tinarlo simplemente a vivir puede ayudarnos a encontrar el equilibrio a
forma de afrontar las situaciones difciles.
pesar de nuestras ocupaciones. Esta antigua fbula lo demuestra:

Dios envi un ngel a la tierra para ofrecer vida eterna a cam-


Disociacin en trance
bio de un momento de tiempo humapo. Pero el ngel tuvo que pre-
sentarse ante Dios sin haber conseguido tan preciado tesoro
Sintate en una silla con las manos apoyadas sobre las rodillas y
porque, al llegar a la tierra, descubri que todos estaban viviendo
reljate mientras entras en trance. Ahora experimenta sensaciones en
con un pie en el pasado y otro en el futuro. Nadie dispona tan
tus manos, como en los ejercicios anteriores. Mientras continas rela-
siquiera de un momento.
jndote, e-Puedes sentir que tus manos se encuentran muy lejos? Tal
vez tu mente inconsciente desea hacerte experimentar esa misma sen- K eene, 1979
sacin pero en los pies. Espera la respuesta. Observa como si miraras
desde la distancia. La hipnosis recurre a los escondrijos internos de la mente, un espa-
cio eterno cargado de experiencia que no depende de las agujas del reloj.
Regresa a los ejercicios de distorsin temporal del Captulo 6 porque
Disciate del estrs ahora puedes usar esta habilidad en los momentos difciles. La capaci-
dad de tu mente de experimentar el tiempo de forma creativa permitir
Cierra los ojos. Sintate cmodamente en una de tus posiciones que un breve trance tenga efectos duraderos. Este ejercicio puede ser
habituales y entra en trance profundo. Rememora algn momento en realizado prcticamente a cualquier hora del da: en tu mesa de trabajo,
que no te sintieras presionado; quiz te encontrabas de vacacion es, o por la noche antes de dormir, durante la siesta de tu hijo, o cuando sales
tal vez tenas menos trabajo. Si ests padeciendo una prolongada en- a tomar un caf. Convertir este ejercicio, o cualquiera de los incluidos en
f ermedad, piensa en un momento agradable que hayas vivido antes de este libro, en parte de tu rutina diaria contribuir a crear el marco de una
enfermar. R ecuerda claramente cmo te sentas; trae a tu m ente todos vida menos apresurada, ms serena, pero productiva.
los recuerdos asociados con esa poca de tu vida. Mientras piensas en
ello permite que tu cuerpo se relaje naturalmente. Es posible que tus
pensamientos se serenen. Cuando ests preparado, despierta relajado Ejercicio de distorsin temporal hipntica
y renovado.
Toma nota de la hora de inicio de la actividad. Busca una posicin
cmoda, sentado o tum bado; a continuacin cierra los ojos y entra en
191
190

un trance profundo y agradable. Deshazte de la tensin innecesaria. Trabaja ms a prisa


Piensa en tu pelcula o libro favorito. Recuerda la historia de principio
a fin. Imagina que cuentas con tod& el tiempo que necesitas para Cuando comiences a entrar en trance proponte encontrar una for-
recordarla. Mientras lo haces, disfruta de la experiencia sintindote ma creativa de cumplir con cierta tarea de forma ms eficien'te y rpi-
relajado y entretenido. Cuando hayas finalizado la historia completa, da. No necesitas hacer sugestiones descriptivas especficas; simple-
despierta y controla qu hora es. Posiblemente sientas que ha pasado mente invita a tu inconsciente a encontrar un modo, quiz un mtodo
mucho tiempo pero, sin embargo, el reloj indicar que slo han sido creativo y muy personal, de trabajar ms de prisa. Centra tu atencin
unos pocos minutos. Durante tu rutina diaria dedica algunos minutos en la tarea y piensa en ella en todo momento, preguntndote cul ser
a este ejercicio. De esta forma conseguirs regresar a tus tareas con tu modo creativo. Luego, cuando ests preparado, entra en un trance
renovada energa. mucho ms profundo y contina inmerso en l hasta que te sientas lis-
to para regresar a tu estado de vigilia normal.
A veces la hipnosis puede ayudarte a trabajar literalmente ms
rpido, permitiendo que acabes tus tareas en menos tiempo. Y fi-
nalizar antes de lo previsto puede aliviar mucho el estrs. Ponemos FELICIDAD Y BIENESTAR
como ejemplo el caso de la coautora de este libro, quien durante
sus estudios universitarios para graduados se vio en la obligacin Si lo deseas, puedes descubrir la felicidad y el bienestar que per-
de entregar un trabajo prctico a una determinada hora de un de- mitirn que tu vida fluya sin sobresaltos. Cuando te enfrentes a tus
terminado da. Con bastante esfuerzo consigui acabarlo, pero an circunstancias con seguridad y confianza en tus recursos, te sentirs
tena que pasarlo a mquina. Y eso s representaba un problema, mejor e incluso es posible que consigas superar tus desafos. Utiliza
porque le quedaba poco tiempo y no saba mecanografiar con rapi- este ejercicio para intentar descubrir tu propio centro, sereno y se-
dez. Decidi entonces recurrir a la hipnosis: entr en trance y pro- guro de s, a partir de tu reserva de potencial inconsciente; as disfru-
puso que si su inconsciente descubra cmo hacerlo ella escribira tars del bienestar y la felicidad. Si te parece que despus de un
ms rpido. En cuanto despert se puso manos a la obra, y para su perodo razonable no consigues sentirte positivo, pasa al captulo
sorpresa not que las agujas del reloj parecan moverse ms lenta- dedicado a la resistencia.
mente mientras ella escriba a su velocidad habitual. Cuando fina-
liz el trabajo se asombr an ms, porque comprob que:todava
contaba con mucho tiempo para ir a la universidad a entregar el Inconsciente positivo
texto. Lo que ella descubri posteriormente fue que en realidad su
velocidad de escritura haba mejorado en gran medida, tanto que Entra en trance profundo y permite que tu ritmo respiratorio se
desde entonces esta habilidad ha pasado a formar parte de su baga- calme, tus msculos se relajen, y quedes inmerso en una sensacin
je personal. placentera. Algunas personas sienten una agradable calidez y otras un
Puedes experimentarlo por ti mismo. Practica algunos de los frescor vigorizante o tambin ligereza, pesadez, etc. Permtete experi-
ejercicios de distorsin temporal incluidos en el Captulo 6, y des- mentar tu propia respuesta inconsciente, ya que puede convertirse en
pus realiza el que proponemos a continuacin. La hipnosis no es una aliada positiva en tu vida. En el pasado, en determinados mo-
magia, pero te sorprender reconocer lo mucho que mejorars en la mentos, te has sentido seguro. No hiciste nada por sentirte de ese
realizacin de tus tareas. modo: simplemente sucedi. Confa en tu respuesta, y concdete todo
el tiempo que necesites; cuentas con un recurso que an no has ex-
1
L
1 1
192

1' plotado. Mientras te relajas cada vez ms, comenzars a sentir que tu Captulo 10
11 propia calma profunda invade tu experiencia, y esta tranquilidad de-
1
H rivar en una sensacin de concentracin y equilibrio. Permite que se
Supera el dolor
1 desarrolle an ms, y cntrate en ella hasta que te sientas preparado
,1 para despertar, renovado, con una grata sensacin de bienestar. Per-
mite que esta experiencia te acompae durante todo el tiempo que
1 desees.
1

Es doloroso
liberarse.
Entra en trance
y el dolor cesar.

C. Alexander Simpkins

:'ZJara muchas personas el dolor es una sensacin irritante e


.:::l./ incontrolable de la que no pueden escapar, una experien-
.cia que han de soportar hasta que pase. Pero tambin tiene un im-
portante aspecto subjetivo: t puedes controlarlo y alterar el modo
.en que lo percibes. Seguramente en ms de una ocasin has sentido
malestar, por ejemplo durante una enfermedad, o una gran pena a
causa de una prdida personal. Si hubieses estado participando en
una competicin deportiva o intentando entregar a tiempo un im-
portante trabajo, posiblemente no habras notado las molestias hasta
el momento en que te detuvieras a descansar. Pero en tu caso el dolor
' apareci de repente: te sorprendi y no te permiti pensar en nada
ms. La facultad natural de no prestar atencin al malestar suele
manifestarse cuando la mente se ve invadida por un estmulo ms
apremiante, y la cualidad subjetiva del dolor permite alterarlo mediante
la hipnosis.
La historia demuestra que la hipnosis ha sido utilizada con xito
para aliviar diversas clases de dolor, pero el control del dolor agudo
requiere pericia y una gran atencin. Esas herramientas mentales
pueden ayudar a soportar un malestar inevitable.
En los casos en que el uso de medicacin no sea recomendable
debido a las reacciones que pueda provocar, es posible recurrir a la
194 )',,SUPERA EL DOLOR 195

hipnosis. Una de nuestras clientes, que acababa de superar un pro- ,, una tolerancia al efecto hipntico como s sucede con muchos cal-
blema de abuso de drogas y estaba a punto de someterse a una ope- mantes. La hipnosis impulsa las actitudes que mejoran la vida y pro-
racin de nariz, tema recaer en el uso de frmacos una vez finalizada . duce cambios beneficiosos en la actitud de enfrentarse al cncer.
la intervencin y por ese motivo decidi someterse a la hipnosis , .Adems, cuando se la combina con un tratamiento mdico regular
como alternativa a la medicacin. Aprendi a entrar en trance dos .Puede actuar como un apoyo, una ayuda positiva en los momentos
das antes de la operacin, y lo practic por segunda vez el da anterior. . en que es necesario soportar el inevitable e intenso padecimiento que
Sin embargo, cuando fuimos a visitarla al hospital poco despus de produce esta enfermedad.
que finalizara la operacin, la encontramos muy dolorida y ate- En algunos casos el dolor tiene un importante propsito, como
morizada. Entonces solicitamos permiso para inducirla al trance y en cuando un nio toca un hornillo caliente: si no fuese precisamente
poco tiempo conseguimos que se relajara notablemente y recuperara porque le ha dolido, el pequeo no aprendera nunca que es muy
su actitud positiva. Al despertar se encontraba tan aliviada que poda peligroso tocar objetos ardientes. El dolor cumple con una funcin
tocarse la nariz suavemente sin sentir dolor. protectora y de advertencia para el cuerpo y por eso no es re-
Varios das ms tarde volvimos a verla y nos dijo que haba tenido comendable eliminar sus seales sistemticamente; no obstante,
una experiencia extraa. Todo haba comenzado con un comentario cuando la intensidad del malestar interfiera con el funcionamiento
de su marido, que se mostraba muy escptico en relacin a la hipno- del individuo, es preferible calmarlo. Si piensas trabajar con el dolor
sis y haba logrado convencerla de que no tena necesidad de dedicar agudo en la autohipnosis es importante que te coordines con tu
tanto tiempo a relajarse y entrar en trance. Por qu rechazar los cal- mdico o psiclogo para que no encubras una condicin a la que de- 1 1
mantes, despus de todo? Siguiendo su consejo, la mujer finalmente beras prestar atencin. Siempre debes verificar tu estado antes de
haba tomado un calmante con codena que le haban recetado pero, actuar. 1
para su sorpresa, haba descubierto que el medicamento no slo no
suprima el dolor tan eficazmente como la hipnosis sino que adems 1

le haca sufrir desagradables efectos secundarios. Gracias a la seguri- MTODOS PARA CONTROLAR EL DOLOR
dad que haba adquirido en las sesiones de hipnoterapia pudo resistir
la tentacin de caer en el uso abusivo de las drogas, y en cuanto de- Existen numerosas tcnicas para controlar el dolor, pero slo
cidi recurrir una vez ms a la hipnosis para sobrellevar el dolor con- presentaremos algunas de las ms efectivas con ejemplo. Por lo ge-
sigui un alivio inmediato. Como si eso fuera poco, tambin comen- neral, una sugestin indirecta simple no resulta tan eficaz como los
z a disfrutar de una nueva sensacin de autocontrol. La hipnosis grupos complejos de sugestiones indirectas. Combina los ejercicios y
puede ser un poderoso analgsico, independientemente de que el su- experimenta hasta descubrir los que mejor se adaptan a ti.
jeto crea en su eficacia o no. Pero la persona tiene que estar prepara-
1
da y dispuesta a ponerla en prctica.
La hipnosis ha sido utilizada con muy buenos resultados en los MODIFICACIN HIPNTICA
casos de dolor agudo producido por el cncer. Barber (1980) es-
tablece tres sucintas ventajas en este mtodo: primero, que consigue Este mtodo combina la sensacin de dolor con otras sensaciones
aliviar el dolor sin producir efectos secundarios destructivos o de- sugestivas, como el hormigueo, el calor, la pesadez o el fro, que t ya
sagradables; segundo, que la mejora puede oscilar entre un control has experimentado en los ejercicios incluidos en captulos anteriores .
moderado y una analgesia total sin reducir el normal funcionamiento Una vez ms deseamos subrayar que no debes alterar el dolor sin
o la capacidad mental; y, por ltimo, que las personas no desarrollan consultar antes a un mdico. El dolor es una seal de advertencia, de
196 197
'l

modo que tienes que descubrir qu significa antes de cambiarlo. Es hada en especial. Le preguntamos entonces si su inconsciente notaba
posible que tu cuerpo necesite cuidados. Si debes soportar el dolor a diferencia entre sentir la totalidad del dolor y percibir un 1 por
mientras ests tratando tu enfermedad, o no es necesario o posible foo menos, porque a pesar de que estas distinciones suelen resultar
plantear ningn tratamiento, recurre a estos mtodos. difciles de apreciar tenamos la esperanza de que la mujr hiciese los
~j.ustes necesarios para conseguirlo. Cuando despert del trance dijo
que se senta un poquito mejor, aunque no mucho.
Ejercicio de modificacin hipntica A lo largo de la noche notamos que su comportamiento cambia-
ba. Al principio se haba sentado en un rincn con expresin de do-
A pesar de que eres perfectamente consciente de tu dolor y temo- lor, pero poco a poco haba comenzado a charlar con quienes se le
lesta, intenta relajarte un poco y encontrar una posicin cmoda den- acercaban. Varias horas ms tarde ya se encontraba de pie, y sonrea
tro de tus circunstancias. Deja que tus manos descansen a ambos lados mientras conversaba animadamente con los dems invitados. Cuan-
de tu cuerpo y nota si puedes percibir alguna interesante sensacin . do le preguntamos por su estado, nos respondi que el dolor se haba
que est teniendo lugar. Permite que se convierta en una sensacin de atenuado muy poco al principio, pero que despus de un tiempo
calor, hormigueo, pesadez, ligereza o lo que t quieras sentir. Ahora, haba comenzado a mejorar hasta desaparecer casi por completo.
mientras prestas atencin a lo que ests experimentando, intensifcalo
y permite que se extienda. Notas que comienza a moverse sobre la
zona dolorida alterando la experiencia? Puedes sentir muchas sensa- Disminucin del dolor
ciones dzferentes, como calor, hormigueo, ligereza o pesadez. Es posi-
ble que percibas que tu cuerpo se encuentra muy cerca o, por el con- Experimenta con esta clase de sugestin en trance. Invita a tu in-
trario, extremadamente lejos . Espera a que se desarrolle la consciente a notar imaginativamente la diferencia entre sentir el do-
experiencia. Concdete todo el tiempo que necesites. lor en su magnitud total y percibir un 1 por 100 menos. Cul es la
dzferencia entre un 99 y un 95 por 100 de dolor? Imagina de qu for-
ma tu inconseiente podra disminuir el malestar. Cmo lo hara?
DISMINUCIN Sera uri proceso gradual de ausencia de percepcin o una sensacin
diferente, ms agradable? Si lo deseas, indaga cunto tiempo te lle-
En ocasiones, la hipnosis permite manejar el dolor intenso. Como vara deshacerte de tus molestias. Permanece en trance mientras re-
prueba de ello citaremos el caso de una de nuestras pacientes, que flexionas sobre estos temas. Luego despierta y permite que tu incons-
acababa de someterse a una ciruga dental. Su odontlogo le haba ciente te ayude como considere ms apropiado, aunque a ti te parezca
dado la opcin de tomar codena despus de la intervencin, pero un misterio. No te hace falta saber cmo desaparece el dol01; ni hacia
ella haba rechazado la idea porque no deseaba experimentar la sen- dnde se dirige.
sacin de atontamiento que le produca aquella sustancia. Sin embar-
go, tampoco deseaba sentir dolor por no tomar la droga, as que de-
cidi someterse a hipnosis y comenzar de inmediato, concretamente DISOCIARSE DEL DOLOR
durante una fiesta que daba su hermana y a la que nosotros es-
tbamos invitados . As fue que los tres nos dirigimos a una Para eliminar el malestar es necesario distanciarse de la sensacin,
habitacin tranquila y le invitamos a que comenzara el proceso. La como si se la observara desde muy lejos. Eso es lo que hacen quienes de-
mujer entr en un trance ligero y dijo que no senta que sucediera jan sus problemas aparcados al salir de vacaciones y comprueban que a
198 AUTOHIPNos~ 199
/,
su regreso las dificultades parecen menos abrumadoras. Se trata de una ,.,,p.ontndose a un momento previo a su aparicin. Tu memoria puede
forma de disociacin cotidiana. Tmate vacaciones de tu dolor! ser una maravillosa fuente de sensaciones positivas. Si las circunstan-
Una mujer que acababa de ser sometida a una intervencin das de tu vida requieren que debas hacer frente a una adversidad do-
quirrgica senta que se desmayaba cada vez que su cirujano le cam- 1 lorosa o incmoda, recurre a tus propios recursos del pasado para
biaba los vendajes, de modo que Erickson recurri a la hipnosis para . .ique te ayuden; de esta forma podrs incrementar la fuerza de tu
ensearle a utilizar su mente de forma creativa. Poco despus la mu, carcter mientras soportas tu dolor con dignidad.
jer comunic a su mdico:

Usted sabe bien, doctor, que siempre me desmayo cuando . fijercicio de disociacin en el tiempo
comienza a cambiarme las vendas porque no soporto el dolor, as
que si no le importa entrar en trance hipntico y llevar mi cabeza Recuerda con detalle cmo te sentas ayer; cules eran tus sensa-
y mis pies al solarium y dejar mi cuerpo aqu para que usted traba- ciones, pensamientos y sentimientos. Ayer, anteayer, en las ltimas Navi-
je. Cuando el mdico se march, ella volvi a unir sus pies y su dades, hace dos cumpleaos: son fechas que tu inconsciente recuerda
cabeza con el resto de su cuerpo y no experiment molestia alguna. claramente, como sifueran hoy. Busca en el pasado, quiz durante el lti-
mo verano o en unas vacaciones en particular, alguna experiencia agra-
Erickson, 1980
dable que hayas disfrutado. Ahora regresa a una poca anterior al comien-
zo de la enfermedad o el dolor. Recurre a un recuerdo ntido. Cmo te
Ejercicio de disociacin encontrabas cuando no padecas este dolor? Revvelo ahora. Puedes
imaginar claramente cmo te sentas, como si fuese aqu y ahora? En oca-
Entra en trance e imagina que te ves a ti mismo durante el proceso. siones se comienza por un recuerdo parcial. Acepta lo que seas capaz de
Una forma de conseguirlo consiste en visualz'z.ar tu propia imagen mien- recordar como base para futuros progresos. Conserva la sensacin en tu
tras sientes que te aproximas al trance y otra es imaginar que te miras interior como un recurso al que puedas aferrarte cuando lo necesites.
en un espejo. Si al principio no lo logras, contempla tu imagen en un es-
pejo de verdad y despus cierra los ojos. Observa cmo te deshaces de la
tensin. Comprueba que tus msculos y expresin facial se distienden a APLICACIONES DEL CONTROL DEL DOLOR
medida que te liberas de la innecesaria tensin de la boca, la barbilla,
los ojos, la cabeza, el cuello y los hombros. Mientras observas detenida- Como ya se ha demostrado, la hipnosis puede ser utilizada para
mente, comienza a tomar conciencia de que ests mirndote. Desde controlar el dolor en diversas reas, como por ejemplo la obstetricia
dnde lo haces? Te encuentras arriba, lejos, en la playa, en un bosque, y la ciruga, en donde ha obtenido excelentes resultados. Pero tam-
/rente al televisor o mirando una pelcula de ti mismo en trance? S crea- bin puedes experimentar con tcnicas hipnticas para evitar los do-
tivo y disfruta de la sensacin de distancia. Cuando te sientas preparado lores de cabeza.
regresa a tu cuerpo y despierta, relajado y renovado.

Una vez que aprendas a disociarte, el tiempo te ofrecer nuevos BSTETRICIA Y CIRUGA
recursos. En las enfermedades progresivas, los pacientes pueden
mejorar transitoriamente y sobrellevar su situacin, en particular si El parto y la ciruga son excelentes ocasiones para recurrir a la
regresan a una poca en que la enfermedad no era tan grave o re- hipnosis, ya que la motivacin para realizar un gran esfuerzo es muy
200 201

alta y la atencin tiende a centrarse automticamente en ese hecho mo mes de embarazo, y repetirse cada semana hasta llegar a trmino.
significativo. A pesar de que esta disciplina no puede ser utilizada e:x:~ Si vas a someterte a una operacin quirrgica practica los fenmenos
clusivamente durante la operacin, s suele resultar muy beneficiosa. dd trance y la sugestin durante varias sesiones previas a la interven-
en el posoperatorio, ya que reduce la necesidad de medicacin al'.1 dn. Prueba diferentes mtodos y presta mucha atencin a las res-
tiempo que contribuye a la recuperacin. 'l ~uestas autnomas naturales. Tu fuerte motivacin, generada en la
Una mujer nos pidi que la sometiramos a hipnosis para ayudar; , misma situacin, facilitar el proceso automticamente.
le a afrontar el nacimiento de su segundo hijo, ya que nueve aos
antes haba pasado por un primer parto extremadamente doloroso y
tena mucho miedo al segundo. Durante el sptimo mes de gestacin DOLORES DE CABEZA
comenz sus sesiones semanales y consigui entrar en trance profun-
do . A travs de alucinaciones sumamente realistas imagin una Las investigaciones llevadas a cabo en los ltimos treinta aos in-
cabaa en las montaas (y tan autntica era su experiencia que se dican que no existe un nico factor responsable de los dolores de
senta dentro de la cabaa y en la misma habitacin que nosotros), y cabeza, y que tampoco todo el mundo reacciona de la misma forma;
cada vez que pensaba en la nieve con fines teraputicos entraba en en efecto, la tensin que a una persona le provoca dolor a otra puede
trance profundo. inspirarle a esforzarse an ms. Lo primero que debes hacer siempre
Por fin, durante una de las sesiones consigui regresar a la expe- es asegurarte de que no tengas ningn problema mdico y recordar
riencia de su primer parto y observ todo el proceso como un raton- que los dolores de cabeza pueden o no ser indicadores de disfun-
cillo asustado, desde un rincn. Not muchos detalles decorativos, ciones. Los siguientes ejercicios han sido creados especficamente
como el color y el dibujo del papel de la pared, y tambin el sonido para el individuo proclive a sufrir estas molestias.
de la voz del mdico. Pudo verse a s misma tumbada en la cama La tensin crnica es un rasgo comn a las personas con tenden-
sufriendo terribles dolores, pero tambin se descubri experimen- cia a padecer jaquecas, y la autohipnosis puede ayudarles a superarla.
tando la maravillosa experiencia del parto. La relajacin suele contribuir a evitar el dolor de cabeza, y en ciertos
Al despertar reflexion sobre todo aquello y tom conciencia de casos puede llegar a reemplazar o reducir el uso de analgsicos, con
que durante el nacimiento de su primer hijo haba percibido muchas la ventaja de que no provoca efectos secundarios adversos. Con la
sensaciones positivas. En el pasado slo haba sido capaz de recordar hipnosis es posible disfrutar de la relajacin aunque se est pensando
el dolor, pero ahora descubra una interpretacin nueva, ms creativa en otra cosa. La respuesta inconsciente se produce sin atencin cons-
y positiva, sobre el hecho de dar a luz. Estaba encantada con su nue- ciente.
vo punto de vista.
Como regalo para el beb le compramos un ratn de peluche que
llev consigo al hospital. Y cuando comenz a sentir los dolores de Relajacin
las contracciones, se concentr en recordar la imagen de la nieve y
de esa forma logr disfrutar del proceso del parto mientras per- Por lo general, las personas tensas no se creen capaces de relajarse,
maneca relajada en su casita de las montaas. Como resultado de a pesar de que eso es lo que desean. Sin embargo, espordicamente se
ello, su segundo parto no result doloroso. han sentido relajadas sin haberlo intentado e incluso sin notarlo;
Si deseas utilizar la hipnosis durante un parto o una operacin, es quiz fu ese un momento con un amigo, un paseo por el bosque, un
conveniente que te prepares con suficiente anticipacin. En el caso descanso frente a la chimenea o despus de un trabajo extenuante. In-
de un parto, la prctica previa debera comenzar alrededor del spti- tenta recordar algn momento en que no tuvieras que hacer ni pensar
203
202

en nada en particular y simplemente te sintieras relajado y a gusto. 'La paradoja del dolor de cabeza
Cmo fue? Esta habilidad natural para relajarse puede ser activada
despus del trance. Revisa las secciones dedicadas a la relajacin Erickson hablaba de los dolores de cabeza en los siguientes
-concretamente los ejercicios de los captulos cuatro, cinco y seis, que
te resultarn de gran ayuda-, y trabaja en la relajacin de todos tus
msculos. Sintete a gusto y no te obligues a relajarte; slo deja que Tu inconsciente puede utilizar un dolor de cabeza o de estma-
suceda. Busca pequeos indicios, tal vez en tus ojos u hombros, y au- go, o bien un constipado, la msica clsica, un libro de xito, una
menta esta respuesta. Practica con la mayor frecuencia posible, expe- salida al parque. Tu inconsciente es capaz de utilizar muchas cosas,
rimentando la relajacin de forma regular durante el trance. Por con- unas para hacerte ganar y otras para hacerte perder. El dolor de
tra, comenzars a notar en qu momentos del da te encuentras tenso. cabeza, por ejemplo, es una prdida.
Cuando lo percibas, permtete relajarte tal como has practicado. La re- Haley, 1985
lajacin se convertir as en un hbito.
Piensa en el dolor de cabeza desde una perspectiva ms amplia y
Otra habilidad muy beneficiosa es la del calentamiento de las
vers que te resulta ms sencillo imaginar el cambio. Las personas
manos. Muchas personas notan que se les enfran las manos cuando
que sufren dolores de cabeza crnicos suelen tenerlos por una buena
estn en pleno acceso de dolor. Calentar las extremidades conduce
razn. Podra parecer paradjico que alguien tuviera una buena razn
el flujo sanguneo a esas zonas e incrementa la sensacin de auto-
para sufrir un dolor de cabeza, pero si te detienes a pensarlo con
control. Esta tcnica forma parte del entrenamiento para la me-
cuidado es posible que descubras una razn personal para tus jaque-
ditacin.
cas. Erickson pensaba que una importante pregunta que deberamos
formularnos es cuntos dolores de cabeza necesitamos para esa de-
terminada razn, conocida o desconocida (Haley, 1985). Cunta
Calentamiento de manos
tensin y estrs resultan ptimos para ti? Es ese el nico camino, o
Realiza este ejercicio cuando no tengas dolor de cabeza, ya que te puedes arreglrtelas mejor con menos dolor?
ayudar a centrarte en el momento en que te duela realmente. Sintate
y junta las manos, palma con palma. A medida que entres en trance,
dirige tu atencin a tus manos y relaja los msculos. Si lo deseas Atena tus dolores de cabeza
puedes recurrir a una imagen clida, como el sol, o bien a una su-
gestin verbal directa de que tus manos podran sentir ms calor, o Entra en trance y pregntate hasta qu punto pueden relajarse tus
percibir un hormigueo antes de calentarse. Experimenta primero con msculos. Considera los patrones de tus jaquecas. Cunto duran ha-
un mtodo directo y relee los primeros captulos para obtener ms bitualmente? En verdad tienen que durar tanto? Con cunta fre-
ideas. Plantate una sugestin que surta efecto fcilmente en cualquier cuencia y con qu intensidad te afectan, y hasta qu punto te perjudi-
circunstancia. Un mtodo indirecto podra ser preguntarte cundo se can? Existe alguna razn desconocida que justifique su aparicin?
calentarn tus manos: cahora o ms tarde? Si lo prefieres puede usar Podras tener menos dolores de cabeza al mes? Sera posible que de-
una palabra clave o una imagen que disparen la reaccin. Luego per- saparecieran medio da antes? Podras padecerlos de alguna forma
mite que se produzca la respuesta. Realiza este ejercicio varias veces y que te resultara ms conveniente? En otras palabras, cul es la
con la prctica notars que te resulta cada vez ms sencillo. jaqi1;eca ms breve, conveniente y menos dolorosa que podra satis-
11

1
5UPERA EL DOLOR
205
204
1
facer la razn que la provoca? Deja fluir tus pensamientos y refle- perar los desafos de la vida con menos tensin, tanto mental como
xiona sobre estas y otras ideas. Cuando ests preparado, despierta re- fsica. Y si tienes que soportar el dolor, lo mejor es hacerlo con una
lajado y renovado. ' actitud positiva. Eso te permitir hacer frente a un dolor de cabeza
crnico o a cualquier problema que ests intentando mejorar o
'l

En trminos generales, las personas que sufren dolores de cabeza soportar.


suelen alcanzar grandes logros: son inteligentes y muy motivadas, y .
estas caractersticas resultan positivas y beneficiosas en casi todas las
circunstancias. Sin embargo, en determinados momentos tambin es
necesario dejar a un lado las presiones para conseguir paz interior
aunque slo sea por unos instantes. El siguiente ejercicio te ayudar a'
desarrollar una agradable imagen con la que podrs conseguirlo.
Puedes permitir que suceda?

Encuentra la paz

Tmbate cmodamente. Una vez en trance, invtate a experimen-


tar un sitio tranquilo donde ya hayas estado, o alguno que imagines
que puedes visitar. Observa tu imagen relajada, a gusto, totalmente
distanciada de las presiones y los problemas habituales. Imagnate
al!~ oye los sonidos, y, si puedes, siente la relajacin y el bienestar de
tu cuerpo. Permite que la sensacin se expanda mientras disfrutas del
reposo que te proporciona esta experiencia. Concdele el tiempo que
necesite. Ahora compara cmo te sientes y cmo te sentas durante el
momento ms alto de dolor. Cmo describiras esta sensacin dife-
rente? Puedes descubrir formas de reducir el estrs si no consigues es-
capar de tu situacin? Se te ocurren tus propias variantes creativas?

.,'( "( -/(

Cuando trabajes con cualquier dificultad recurrente es impor-


tante que actes con sensibilidad hacia ti mismo y tus necesidades.
Tienes que apuntar a que se produzca un cambio dentro de un pa-
trn duradero. La repeticin sostenida es muy til, pero ten en cuen-
ta que puedes notar resultados de forma inmediata o no. El objetivo
es que comiences a alterar tus tpicos modos de reaccionar o tu acti-
tud ante las dificultades ya que tienes la posibilidad de aprender a su-
1

Captulo 11
Conquista el miedo, descubre el valor

Para meditar en paz no necesitamos acercarnos a las montaas


y los arroyos;

Cuando los pensamientos se sosegan, hasta el mismsimo fuego


resulta fresco y agradable.

Suzukz; 19 73

c:p miedos suelen adquirir un significado simblico tan abru-


4 : a d o r que quienes los sufren limitan sus vidas intentando ha-
cer frente a su gran sufrimiento. Pero estas personas no suelen darse
cuenta de que tienen la posibilidad de liberarse del malestar. De to-
dos los problemas que trata la terapia, los miedos y las ansiedades
tienen uno de los ndices de xito ms altos: la mayora de ellos se
curan.
La primera teora analtica afirmaba que el miedo y la ansiedad 1 1
derivan de un suceso emocionalmente traumtico. En algunos casos
el vnculo es directo: una persona que ha estado a punto de morir
ahogada suele tener miedo al agua. Pero el vnculo tambin puede
ser indirecto, como en el conflicto sexual representado simblica-
mente por el temor a las serpientes. Durante la segunda guerra
mundial, la terapia estndar para combatir la neurosis de guerra (es
decir, los miedos provocados por los conflictos blicos) fue la catar-
sis . El tratamiento consista en guiar a los individuos para que
volviesen a experimentar el trauma y expresaran sus sentimientos al
respecto, gracias a lo cual lograban deshacerse de l. La hipnosis ;
sola utilizarse como un complemento que facilitaba el proceso.
1
208 AUTOHIPNos1s } . CONQUISTA EL MIEDO, DESCUBRE EL VALOR 209

Volver a experimentar conscientemente un trauma sin trance no Para superar los miedos y la ansiedad es muy importante aprender
conduce al cambio de forma automtica. El trance puede salvar la a serenarse. Practica el siguiente ejercicio para desarrollar tu capaci-
distancia que separa el pensamiento y la accin con el fin de que se dad de relajacin y repite tambin las dems actividade~ incluidas en
produzca una experiencia correctiva que libere del miedo, por lo 1
este libro. Tu meta es aprender a relajarte en trance a voluntad.
general sin un discernimiento consciente.
Una mujer de mediana edad nos pidi que la sometiramos a hip-
nosis como complemento de su terapia psicoanaltica para superar su Trance con relajacin
fobia a conducir. Su problema era que cada vez que llegaba a una au-
tova se quedaba paralizada a causa de un incontrolable acceso de Si ests haciendo este ejercicio, posiblemente te preguntes cmo
pnico y ansiedad, y tan abrumadora era la sensacin que lo nico sentir menos miedo y ansiedad. Para comenzar no tienes que hacer
que poda hacer era desplazarse hacia el arcn. Pero ahora necesitaba nada en particular; simplemente descansa y permtete entrar en trance
superar el miedo porque su nuevo trabajo le exiga que condujera por profundo del modo que prefieras. Reljate por completo, distendiendo
autovas; se trataba de un empleo muy importante para ella, de ma- todos los msculos, y permite que tus pensamientos fluyan libre-
nera que deba dejar atrs sus temores. Durante las sesiones de hip- mente. Alcanza una agradable sensacin de calma y confa en tu pro-
noterapia le enseamos a provocar un trance bastante profundo y re- ceso inconsciente. Invita a tu inconsciente a recordar un hecho agrada-
lajado, gracias a lo cual conoci los potenciales positivos de su ble, algo en lo que no hayas pensado en mucho tiempo . Quiz
inconsciente y comenz a sentirse ms a gusto con su ser interior. imagines el lugar, o tal vez vuelvas a experimentar algunos viejos sen-
Despus de la tercera sesin nos relat una experiencia muy ex- timientos o incluso disfrutes de alguna cancin que te resulta familiar.
traa. Durante un trayecto por una autova haba esperado, como Evoca la experiencia con la mayor precisin posible. Cuando ests
siempre, que surgiera el miedo. Haba cogido el volante con firmeza, preparado deja que tus sensaciones regresen a la normalidad y des-
adelantndose a los acontecimientos, pero no haba pasado nada! pierta relajado y renovado. Dnde est tu miedo ahora?
Sorprendida y desconcertada haba continuado su camino sin com-
prender las causas ni el significado de aquella nueva actitud, si bien En ciertos casos, durante el trance es necesario desarrollar apti-
no caba duda de que el miedo pareca haber desaparecido. Se senta tudes que, a su vez, generen otras. Intenta aprender a recordar un re-
muy aliviada. cuerdo agradable durante el trance porque una vez que puedas hacerlo
Posteriormente relat los hechos a su analista y l tampoco sala con naturalidad tendrs la posibilidad de recurrir a esta habilidad
de su asombro: su paciente haba superado el miedo sin saber por para liberarte de la fobia.
qu! Para l era imposible aceptarlo, de modo que la someti a una
serie de sesiones de dos horas de duracin para intentar recuperar el
material fbico, si bien lo nico que debera haber tenido en cuen- Recuerdos en trance
ta es que el discernimiento consciente no siempre es un componente
fundamental del aprendizaje hipntico. En ocasiones, el cambio se Entra en trance y reljate profundamente. Recuerda que tu in-
produce de forma espontnea y natural, y es bienvenido. El incons- consciente puede ser muy positivo e inteligente. Las cosas se relacio-
ciente puede curarse por s mismo, con una experiencia emocional nan entre s, tanto como el aire que respiramos est unido al am-
correctiva, sin que haya discernimiento. En el Captulo 8 sealamos biente exterior. Reflexiona sobre las interrelaciones e interconexiones
que el aprendizaje es la comprensin de la posibilidad. Y la hipnosis entre t y el mundo: cmo le afectas t a l y l a tt; tanto de forma
contribuye a dicho aprendizaje. directa como indirecta. Ahora recuerda algn hecho significativo de
CONQUISTA EL MIEDO, DESCUBRE EL VALOR
211
210

tu vida que pudiera estar relacionado con tu dificultad. Si lo deseas, Deshazte de tu miedo por unos instantes
puedes visualizar el recuerdo desde la distancia, a salvo, como una
imagen, un sonido o un sentimiento lejano. Permite que este proce- Entra en un trance que te resulte placentero. Relaja. todos los
so se lleve a cabo como un sueo que aparece en tu mente en un ins- msculos y serena tus pensamientos. Si lo deseas, recuerda el trance
tante. Luego acrcate al suceso un poco ms. Quiz no comprendas atnerior y todo lo que has aprendido acerca de tu miedo. Independien -
su significado. temente de que conozcas los motivos de forma consciente, formlat e
Considera que un nio posee ciertos aprendizajes infantiles basa- la siguiente pregunta: aunque tengas una buena razn para tener
dos en pensamientos y sentimientos inmaduros, y que cuando la per- miedo, podras deshacerte de l por un minuto o ms, una hora, o in-
sona crece puede revivir esas experiencias y volver a interpretarlas cluso un da? Imagina ntidamente este breve perodo de libertad, de
desde una perspectiva ms adulta. No necesitas recordar ni compren- ausencia de problemas. Cmo te sientes sin miedo? Pinsalo. Cuan-
der conscientemente ciertos sucesos traumticos, pero tu mente do ests listo, despierta relajado y renovado.
inconsciente puede reconsiderar los ms significativos desde una pers-
pectiva positiva y ms madura, incorporando los aprendizajes e inter-
pretaciones que has acumulado con los aos. Invita a tu inconsciente a DESENSIBILIZACIN
seguir estas pautas y luego espera tu respuesta. Cuando hayas finaliza-
do, despierta renovado y alerta. El proceso de aprendizaje en la vida cotidiana incluye procesos
conocidos como desensibiliiacin y reeducacin. Joseph Wolpe de-
Cmo seras sin tus ansiedades? Cmo cambiaran las cosas? Si sarroll un mtodo conocido como desensibilizacin sistemtica, am-
sospechas que ests utilizando tu miedo con otro propsito y sientes pliamente utilizado en la terapia de comportamiento para eliminar
que deseas cambiar, debes indagar en el problema que se oculta tras un patrn de hbitos problemtico y reemplazarlo por uno ms
el miedo. saludable. La persona temerosa ejercita una respuesta que resulta in-
A modo de ejemplo citaremos el caso de una mujer que haba di- compatible con la respuesta no deseada.
rigido su ira hacia su esposo, cuya aficin era pilotar aviones. En los La preparacin para la desensibilizacin sistemtica comienza
primeros aos de matrimonio, antes de que surgieran los problemas, por ensear a los pacientes a relajarse a voluntad. Una vez que lo
ambos haban disfrutado de muchos vuelos juntos pero, extraa- han aprendido, se les pide que imaginen el estmulo menos ame-
mente, con el paso del tiempo la mujer haba desarrollado un terrible nazador que puedan concebir en relacin con el miedo, por ejem-
miedo a volar que molestaba mucho a su marido. Ella no se senta plo el tem~r a las serpientes. La situacin menos amenazadora
responsable de su propia actitud y saba que su temor hera a su com- comienza, por ejemplo, situndose a ms de un kilmetro de dis-
paero, pero crea que no poda hacer nada para remediarlo. Pero tancia de una culebra que se encuentra en una tienda de animales.
por desgracia su fobia tambin le haca dao a ella misma, sobre todo Paso a paso imaginan que se acercan cada vez ms a la serpiente,
cuando realizaban vuelos en lneas comerciales durante las vaca- mientras se concentran en mantenerse relajados . Cuando comien-
ciones. La mujer sufra mucho ms de lo que habra padecido si hu- za a surgir la ansiedad o el miedo, los pacientes deben hacer una
biese resuelto sus problemas. Una vez que descubri el vnculo y re- pausa para relajarse con el fin de dejar de experimentar esas sensa-
curri a la hipnosis para cambiar, su miedo disminuy. Ambos ciones a un nivel que les cause malestar. A continuacin se les ani-
mejoraron su relacin y volvieron a volar juntos sin problema, por lo ma a continuar hasta que puedan aproximarse a la situacin ms
que su relacin se fortaleci. amenazadora. Si aprenden a mantener una buena relajacin lo
consiguen.
212 ,, ,CONQUISTA EL MIEDO, DESCUBRE EL VALOR 213

Erickson descubri en sus primeros experimentos sobre la natu- que llevas viviendo con miedo y lo mucho que seguiras padeciendo si
raleza de la hipnosis que el hecho de visualizar e imaginar una accin no lo trataras. Contina trabajando con esta fantasa hasta que consi-
simple como coger piezas de fruta, examinarlas minuciosamente y , gas entrar en el agua mientras te mantienes relajado. Estos aprendiza-
volver a dejarlas, produca trances profundos con alucinaciones jes pueden resultar extremadamente tiles para alterar los patrones de
(Erickson, 1980). Wolpe afirma en otro libro (Wolpe, 1990) que la miedo.
hipnosis siempre formaba parte de su trabajo porque complementa-
ba su mtodo. La unin de estmulos incompatibles (relajacin con Repite este ejercicio durante varios das o semanas. Controla tus
miedo) era el principio de aprendizaje que l utilizaba para desensi- reacciones pensando en el agua cuando no ests en trance y nota
bilizar. Quiz el trance contribuye a que todo sea posible. Los princi- cmo te sientes; quiz te lleves una sorpresa. Una jerarqua cuida-
pios del aprendizaje y la formacin de hbitos se sincronizan bien dosamente construida, desde lo menos atemorizante a lo ms ate-
con los mtodos hipnticos. morizante, puede ayudarte a enfrentar la situacin de forma gradual
El siguiente ejercicio trabaja directamente sobre el sntoma, com- y manejarla a la perfeccin.
binando la relajacin hipntica y la habilidad para la visualizacin con
la desensibilizacin. El ejemplo que utilizamos es el miedo al agua,
pero t sustityelo por el tuyo, variando las sugestiones y condiciones. Mejora el proceso
Esta tcnica directa puede resultar de gran ayuda. Repite el ejercicio
agregando tus propias sugestiones, ideas y asociaciones. Estimular el Ahora que has trabajado sobre tu dificultad te encuentras en
propio inconsciente es la clave de la autohipnosis. condiciones de mejorar el aprendizaje que has comenzado. Entra en
trance. Cuando te sientas completamente relajado invita a tu incons-
ciente a revisar todos los pensamientos y experiencias relacionados.
Desensibilizacin en trance No necesitas atender conscientemente a todo esto, pero podras
imaginar qu reas parecen requerir ms atencin? brete a la posi-
Entra en trance. Permite que tus msculos se relajen, y entra en bilidad de emplear estos descubrimientos del mejor modo posible.
calor con un ejercicio de visualizacin. Podras imaginar un sitio Proponte las siguientes sugestiones: 1) el malestar puede disminuir;
agradable o recordar alguna escena de un libro. Reljate y disfruta de flucta y vara de forma natural as que en determinados momentos
la imagen. Una vez que hayas alcanzado una profunda sensacin de debe de ser menor; 2) tu inconsciente sabe cmo superar tu problema
bienestar, piensa en tu miedo. Al principio hazlo de forma muy y puede transmitirte ese conocimiento de la mejor manera posible; 3)
genrica. Por ejemplo, si se trata de miedo al agua, piensa en ella en quiz seas incapaz de determinar con exactitud cundo habrs supera-
trminos generales y tomando distancia. Imagnate lejos de una masa do tu problema por completo, pero puedes aprender todo lo que nece-
de lquido, como el ocano, un lago o una piscina. Mantn una rela- sites para beneficiarte. Mientras continas relajado en trance refle-
jacin profunda y comienza a andar imaginativamente hacia alli El xiona sobre tus aprendizajes y permite que contine el crecimiento y
primer da puedes detenerte a bastante distancia. Si comienzas a sen- el desarrollo. Luego despierta alerta y renovado, dejando estas cues-
tirte tenso, haz una pausa en la visualizacin, reljate por completo y tiones a tu inconsciente.
luego intntalo una vez ms. Imagina que te desplazas gradualmente
k ...., 1<
hacia el agua, pero retrocede siempre que sientas temor o malestar.
Tmate todo el tiempo que necesites: horas, das, semanas, meses; lo
que te haga falta . Compara este perodo mnimo con todo el tiempo
214 l~ '

AUTOHIPNosrs .

Cuando trabajas sobre ti mismo en un rea determinada es irn.


portante no juzgar y mantener esa actitud, como ya hemos menciona-
Captulo 12
do. Concdete todo el tiempo que necesites para trabajar sobre tu
miedo o ansiedad, e intenta ser consistente en tus sesiones de trance. Deshazte de los malos hbitos
Cuando las personas tienen miedos, tienen ms que aprender e inte-
grar, ms all de los meros sntomas. Si lo has descubierto en tus ex-
ploraciones con el trance, la hipnosis con un terapeuta especializado
en psicoterapia puede ayudarte a profundizar en tu proceso de
aprendizaje. En ocasiones el miedo simplemente desaparece, sin exi-
gir un cambio ms profundo. brete a lo desconocido. En el espacio El potencial te espera
vaco puedes encontrar valor. dentro de tu mente
cuando las cadenas de los hbitos
ya no te aten.
C Alexander Simpkins

~hipnosis suele resultar muy efectiva para cambiar los


-{/ ~bitos,si bien no siempre tenemos conciencia de los que he-
mos adquirido. Las personas que fuman, se muerden las uas o evi-
dencian cualquier otra costumbre problemtica suelen sentirse inca-
paces de ejercer un control sobre s mismas a pesar de que realmente
desean liberarse de tales comportamientos. En este captulo nos refe-
rimos al tabaquismo como ejemplo de un hbito para cambiar, pero
evidentemente es posible aplicar el mtodo general a otros proble-
mas. Experimenta con estos ejercicios para invitar a tu inconsciente a
obtener beneficiosos aprendizajes y deja que las respuestas se indi-
vidualicen.
El primer paso para dejar un hbito es decidirse a darle fin. Los
fumadores deben tomar la decisin ellos mismos; nadie puede ha-
cerlo en su lugar. Sin embargo, la decisin por s sola no es sufi-
ciente, excepto en individuos muy inusuales; podramos decir que
slo supone el primer paso. Por lo general sucede lo contrario: se
hace difcil dejar el hbito debido a la ley del esfuerzo reversible,
que provoca que cuanto ms intenta un fumador dejar los cigarrillos
ms desea fumar. El individuo se siente bombardeado por fantasas
sobre lo bien que le sabra un pitillo y al final vuelve a fumar. Se en-
cuentra atrapado en su mundo de asunciones. Esta lgica tambin
216 . ;DESHAZTE DE LOS MALOS HBITOS 217

de todas las dems razones por las que no deberas fumar: probables
es aplicable a otros hbitos, pero gracias a la hipnosis surge una nue-
va perspectiva desde el inconsciente. efectos secundarios peligrosos, olor desagradable, la molestia que
provocas a las personas cercanas a ti. Mira cintas de vdeos sobre los
Una clienta recurri a nosotros para dejar de fumar, consciente
horrores del cncer de pulmn, la muerte lenta causada .por un en-
de que le costara mucho conseguir su objetivo; en efecto, despus de
fisema, etc. Estos elementos pueden facilitar tu reeducacin. Tu
haberlo intentado cientos de veces era ya una experta en el terna y
mdico de cabecera puede contar con ms informacin. Ve tambin a
saba que tarde o temprano volva a caer en la tentacin. Lo primero
que le propusimos, incluso antes de la primera sesin, fue que nos la biblioteca. Una correcta informacin puede ayudarte a tomar la
siguiera con su coche hasta una preciosa zona de playa. En cuanto decisin de dejarlo, si eso es lo que deseas. Aprende todo lo que
llegamos nos sigui con expresin de asombro hasta la orilla del rnar puedas sobre las consecuencias fsicas del tabaquismo para tomar una
donde le enseamos a respirar profundamente varias veces par~ sabia decisin .
llenar sus pulmones de aire fresco. A continuacin le pedimos que
arrojara todo el paquete de cigarrillos en la papelera ms sucia y Tambin puede ayudarte mucho descubrir las motivaciones per-
olorosa que pudimos encontrar, llena de vmito, cacas de perro, ali- sonales que sustentan tu hbito. Una mujer de unos veinte aos de-
mentos en estado de descomposicin y basura de toda clase. Ella nos seaba dejar de fumar; su mdico le haba advertido sobre los peligros
advirti: Podra regresar a por ellos. Y nosotros le respondimos: del tabaco y ella saba que tena que dejarlo, pero se senta incapaz de
S? Como respuesta, la mujer reflexion: Debera tambin va- controlarse. Cuando le invitamos a someterse a la hipnosis entr en
ciar mi cenicero porque podra intentar fumar las colillas. Le in- trance profundo. De pronto, en pleno trance, despert sobresaltada
dicamos que memorizara el olor y el aspecto de aquella desagradable y dijo: No quiero hacer esto! Nos sorprendimos y le pedimos que
papelera, y que lo recordara cada vez que intentara fumar. Luego re- buscara en su interior el motivo por el que haba despertado de for-
gresamos a nuestra oficina y comenzamos la sesin. La mujer experi- ma tan repentina en mitad de la sesin.
ment un trance profundo. Explor entonces lo que para ella significaba fumar: era su ex-
Dej el tabaco ese mismo da y jams volvi a fumar. Aproxi- cusa para sentarse a descansar, para no hacer nada ms que disfrutar
madamente una semana ms tarde volvi a nuestra consulta para tranquilamente de su cigarrillo, y por eso dejar el tabaco le pareca
someterse a una sesin ms y nos dijo que estaba sorprendida de un sinnimo de dejar de relajarse. Su motivacin para fumar era en
haber perdido el ansia de fumar. Se dio cuenta de que la funcin realidad muy positiva: la relajacin. Cada uno de sus anteriores in-
de los cigarrillos era importante, ya que sin ellos necesitaba encontrar tentos de dejar el tabaco le haba llevado a una situacin de tanto
otra forma de relajarse. Y la descubri en la hipnosis. Una experien- agotamiento y perturbacin que haba vuelto a fumar para relajarse,
cia negativa asociada a un hbito puede contribuir a abandonarlo o motivo por el cual tuvo que aprender a separar su capacidad de rela-
modificarlo. jacin espontnea y natural del hbito aprendido de fumar, que ella
utilizaba de forma deliberada para serenarse. Un hbito cumple con
un propsito en la actualidad o io hizo en el pasado, de modo que
Preprate para dejarlo para cambiarlo es necesario analizar su propsito.
Una idea muy generalizada es que el cigarrillo relaja fsica-
Lee y estudia todo lo que puedas sobre los peligros del cigarrillo. mente, pero nada ms lejos de la realidad: la nicotina tiene un efec-
Aprende de qu forma acta realmente sobre los pulmones y cmo to estimulante que incrementa la frecuencia cardaca y eleva la ten-
afecta a la salud. Considera lo mucho que gastas en tabaco y todo lo sin arterial. El hbito de fumar tiene un significado personal para
que podras hacer con ese dinero extra cuando lo dejes. Haz una lista cada individuo, y se convierte en un acto simblico en la mente
218 DESHAZTE DE LOS MALOS HBITOS 219
AUTOHIPNos1s
del fumador; es la sugestin la que otorga a los cigarrillos su ciente con o sin conocimiento consciente de ello. Si intentas antici-
aparentemente poderoso efecto. En varias ocasiones hemos dicho parte o programar deliberadamente lo que vas a aprender, corres el
a nuestros clientes: No habis nacido fumando, de modo que lo riesgo de limitarte y perderte muchos nuevos descubrimientos espon-
que los cigarrillos hacen por vosotros podis conseguirlo sin ellos. tneos sumamente interesantes. En lugar de intentar saber, pregn-
Sabais relajaros cuando nios y ahora lograris sentiros bien sin tate qu aprenders. Cuando te sientas preparado, despierta comple-
fumar. tamente alerta.

El hbito de fumar es un rea importante de exploracin. En


Explora tu hbito ocasiones las personas siguen fumando simplemente porque lo han
hecho siempre, o se justifican considerndose acorraladas y entonces
Investiga tu hbito. Por ejemplo, observa cmo Jumas: usas la su hbito se convierte en inercia, que podra definirse como la ten-
mano derecha o la izquierda? Cmo enciendes la cerilla? Nota el dencia a que una costumbre contine como antes. Los fumadores
proceso automtico de fumar. Centra tu atencin en lo que el cigarrz~ suelen desanimarse y abandonan la esperanza de cambiar; hacen un
!lo te hace sentir. c:Te sientes ms sofisticado? Te encuentras tranqui- esfuerzo, fallan, y tras someterse a un autodiagnstico se confirman a
lo con un cigarrillo en la mano y fatal cuando no lo tienes? Intenta s mismos que son.fumadores compulsivos ... incurables. Pero estas
tomar plena conciencia de lo que sueles hacer de forma automtica. limitaciones aprendidas pueden ser superadas por la mente incons-
Prestar atencin a los ms mnimos detalles te ayudar a conseguirlo. ciente, y lo mismo puede aplicarse a otros hbitos.
Tmate aproximadamente una semana para trabajar con estos ejerci- Uno de nuestros clientes deseaba dejar de fumar y realiz varias
cios y preprate para dejar de Jumar. Piensa en ello, explora la idea, sesiones de hipnosis. Le animamos a que se relajara y se abriera al
moviliza tus energas hacia tu mente, pero no dejes de fumar todava. potencial creativo de su experiencia en trance, y como percibimos
Es probable que no te encuentres preparado. que poda hacer nuevos y sorprendentes descubrimientos antes de la
siguiente sesin le sugerimos que se divirtiera un poco. As fue que
en nuestro segundo encuentro se present con una sonrisa en los
Cambio inconsciente labios y nos cont que haba disfrutado mucho yendo a bailar con
una chica la noche anterior. Haban ido a una discoteca, y l haba
El trance puede resultar muy til para hacer descubrimientos. bailado tan bien que todos los presentes le haban aplaudido. Estaba
Busca un nivel de trance tranquilo, relaja los msculos y permtete muy sorprendido, porque nos confes con mucha vergenza que no
vivir una experiencia corporal placentera. A medida que profundizas saba bailar y que por lo general no sala con chicas; ya que se senta
en el trance, imagina una escena inspiradora de la naturaleza: un muy cmodo dentro del estilo de vida gay. Algunos meses ms tarde
cielo despejado, el aire puro, el aroma de los pinos, un bello jardn, se puso en contacto con nosotros y nos inform que no slo haba
las montaas o la brisa salada del mar. Respira profundamente y dis- dejado de fumar sino que adems haba continuado bailando. Ya
fruta de la sensacin de aire puro en tus pulmones. Reljate y profun- participaba en competiciones profesionales, y las ganaba! Y,
diza an ms tu trance. Deja que tu atencin /luya con libertad hacia adems, haba descubierto que tena grandes aptitudes para la coci-
cualquier cosa que te resulte interesante. Tu inconscien te ya sabe lo na. Una vez liberado de las restricciones del hbito rgido, su talento
que es relevante, y mucho mejor de lo que imaginas. De forma natu- natural oculto consigui evolucionar y se encamin hacia nuevas e
ral se producirn asociaciones con imgenes, experiencias y sen- inesperadas direcciones positivas.
timientos importantes. Quiz vivas una experiencia correctiva incons-
220 :@ESHAZTE DE LOS MALOS HBITOS 221

Preprate inconscientemente conviccin consciente. Tu nueva reserva de seguridad que te ayudar.


El descubrimiento de esa fuerza interior se convierte en la fuente del
Tmate tu tiempo. Entra en trance muy profundo, reljate y uti- cambio.
liza cualquier mtodo que encuentres efectivo. Profundiza tu trance
varias veces y reljate con cada sugestin hasta llegar al nivel ms pro- Si ests dispuesto a recurrir a tu inconsciente para que te ayude,
fundo que hayas alcanzado jams. Recuerda que los niveles varan en puedes mantenerte en calma y utilizar la hipnosis cuando lo necesites.
cada individuo y que tu inconsciente te ayudar a encontrar la profun- Tu impulso de fumar no necesariamente tiene que hacerte fumar: re-
didad adecuada para ti. " cuerda que en cualquier punto de la cadena de accin es posible
Puedes producir empricamente varios efectos hipnticos? In- romper un eslabn. El hbito pierde su expresin en la accin.
tntalo con la ligereza, el calor o la pesadez de un miembro utilizando
una imagen agradable, o experimenta el tiempo ms lentamente, o
hat lo que prefieras durante el trance. Sabes que has comenzado a Asociaciones e imgenes
prepararte para dejar de fumar, de modo que quiz descubras algo
positivo y nuevo para reemplazarlo. Experimenta con la alteracin de Imagina cmo sers sin tu hbito. Qu sensacin de realizacin
la conciencia y brete a lo desconocido. tan positiva habrs alcanzado cuando lo dejes! Te preguntars por qu
no has cambiado ante'S. Qu pensamientos e imgenes tienes sobre
Alguna vez has encendido un cigarrillo, lo has apoyado en el tu forma de proyectarte en el futuro? Y cmo lo hacas en el pasado?
cenicero, y lo has dejado all, olvidado? O pensaste que an te queda- Cmo eres? Tus pensamientos y asociaciones /luyen desde la fuente
ba un paquete, pero te diste cuenta de que en realidad ya no tenas del cambio, pero esta no es consciente. Deja que tu inconsciente te
ninguno? Cada ejercicio que realizas en trance puede ayudarte a ayude de forma positiva; a continuacin reljate y descansa en trance,
preparar a tu inconsciente para dejar el hbito. As como en ocasiones y finalmente despierta renovado. Repite este trance varias veces en los
te parece que tu mano se mueve por s sola cuando escribes, o en otros prximos das. Si lo deseas, en cada sesin puedes enfatizar la su-
casos te sientes demasiado perezoso para hacer nada, tambin puedes gestin de un aspecto sobre otro. Algunas personas encontrarn resul-
descubrir que tu anhelo por los cigarrillos podra disiparse o cambiar. tados inmediatos y otras necesitarn varias sesiones. Utiliza el trance
De una imagen diferente durante el trance pueden surgir nuevas per- del modo que te resulte ms beneficioso.
cepciones sobre el acto de fumar y eso favorece el cambio. Es posible
que a partir de ese momento tengas una nueva percepcin de lo que * * ._.,
significa fumar, o bien que dejes el hbito sin saber por qu. Confa en
que tu inconsciente sabr individualizar la situacin. La relacin entre t y tu inconsciente puede crecer y desarro-
llarse de forma positiva si te lo propones y trabajas en ello. As como
el ro fluye hasta el ocano y se funde con l, tu sincera intencin de
Fuerza inconsciente resolver tus problemas puede conducirte a entablar mejores comuni-
caciones entre tu consciente y tu inconsciente. Todos tenemos mu-
Explora tus reacciones ante las sugestiones positivas: puedes chos potenciales ocultos no reconocidos que mantenemos en reserva
imaginar que dej1s de fumar con poco o nada de malestar? Tu cuerpo sin saberlo. Utiliza la hipnosis para cultivar la receptividad de tu po-
sabe ignorar ciertas experiencias y sensaciones. La sabidura incons- tencial oculto a fin de que puedas incorporar a tu vida tus propios re-
ciente puede aportar una fuerza interior involuntaria, sumada a una cursos no reconocidos. Esperamos que todo lo que descubras te per-
222

mita lograr tus objetivos y aun ms. Cuando cambies tus hbitos te
encontrars con una agradable sorpresa, ya que el potencial pued~
Captulo 13
desarrollarse no slo en el rea de tu objetivo, sino tambin en otras.
Todo lo que has experimentado y aprendido puede ser un recurso El camino hacia la moderacin:
para el cambio positivo. Pero este es un aprendizaje an mayor. Nun-
ca dejamos de aprender.
perder peso, ganar control

Cada vez que te suceda un hecho accidental,


recuerda indagar en tu interior y preguntarte
qu poder tienes para hacerle frente.

Epicteto

Y?hipnosis puede resultar sumamente beneficiosa cuando


_y:xisten problemas de autocontrol, como por ejemplo la so-
brealimentacin o el comportamiento impulsivo. Quienes tienen es-
tas dificultades suelen ser conscientes de su abandono, pero an as
se sienten obligados a actuar de ese modo y acaban experimentando
una negativa sensacin de falta de control. Este captulo disertar so-
bre diferentes mtodos para recuperar el control del comportamien-
to impulsivo, utilizando la prdida de peso como principal ejemplo.
Si se llevan a cabo las correspondientes variaciones, la mayora de los
principios pueden ser adaptados a otros objetivos.
Cualquier persona que piense someterse a un programa de prdida
de peso siempre debera consultar primero a un mdico para asegurarse
de que no sufre problemas de salud. Los cambios en el peso pueden de-
berse a diversos factores, pero si no se descubren complicaciones fsicas 1 1

significa que el nico obstculo para cambiar es la propia mente.


La voluntad no es el factor determinante en la prdida de peso.
Incluso con las mejores intenciones, las personas que hacen dieta es-
tn sujetas a la ley del esfuerzo reversible: cuanto ms se ponen a dieta,
ms piensan en comer! Por eso es preferible que te sirvas del fun-
cionamiento inconsciente positivo para alcanzar tus metas. La con-
ciencia y las actitudes apropiadas sern el marco de tu esfuerzo, y la
224 AUTOHIPNOSIS ~L CAMINO HACIA LA MODERACIN: PERDER PESO, GA NAR CONTROL 225

sugestin y la hipnosis actuarn como beneficiosas herramientas para dar un paseo de quince minutos diarios. Si ya realizas alguna actividad
el cambio. fsica, incrementa un poco ms su duracin o la intensidad de tus en-
trenamientos. S moderado en los cambios, pero hazlos.

Preprate En una ocasin, Erickson trat a una mujer que cona en exceso sim-
plemente pidindole que diariamente saliese a comprar los alimentos que
Comienza a perder peso suspendiendo los esfuerzas para ponerte a pensaba comer. Todas las maanas deba caminar hasta la tienda y com-
dieta durante al menos una semana. Come como haras normalmente prar la comida para esa jornada nicamente, lo cual le exiga un compro-
si no estuvieras a dieta. Obseroa objetivamente tu forma de comer. No miso absoluto con el proceso y disponer de ms tiempo. De esta forma, el
es una invitacin a darte todos los gustos sino una propuesta para que terapeuta puso a prueba la determinacin de su paciente. Si ests dis-
surjan tus tendencias naturales. Qu sucede? No intentes cambiar puesto a seguir este mtodo no dudes en hacerlo, ya que es una buena
an. Nota cmo experimentas la accin de comer y cules son tus pa- forma de evitar comer en exceso que adems requiere tu cooperacin
trones. Si lo deseas, anota tus obseroaciones en un diario. personal hacia el interesante proyecto que ests a punto de comenzar.

Equilibra tu dieta INCAPACIDAD PARA SABOREAR

Busca informacin sobre nutricin y dietas apropiadas, e investiga lo Muchas personas que siguen dietas de adelgazamiento dicen que
mximo que puedas sobre los alimentos y sus efectos sobre el organismo. estn excedidos de peso porque les encanta el sabor de los alimentos.
Verifica las fuentes, y si es necesario consulta a expertos reconocrdos, para Sin embargo, suelen comer a tanta velocidad que en realidad tienen
tener la mxima certeza. Tu mdico puede proporcionarte folletos, y tam- una percepcin del gusto mucho menor de lo que imaginan, y en
bin las bibliotecas pblicas son excelentes fuentes de informacin. consecuencia no quedan satisfechos. Aprender a comer ms lenta-
Averigua cules son los requisitos nutricionales de determinados deportes mente, gustando y experimentando cada alimento, puede ayudar a
o actividades. Incluye tus propias interpretaciones y conocimientos. superar los problemas de sobrepeso, ya que lleva tiempo darse cuen-
Una vez que hayas recopilado la informacin, crea una dieta equi- ta de que uno est lleno . Desarrollar la sensibilidad gustativa
librada que incluya todos los grupos alimentarios. Si lo prefieres, puede ayudarte a volver a la buena senda.
puedes utilizar algn programa especial ya elaborado. No comiences
hasta que hayas finalizado la semana de observacin y te sientas
preparado para comprometerte plenamente. Analizador del gusto

Escoge un alimento y pruba!o. A continuacin clasz/calo segn


Mejora an ms los siguientes elementos, de nada (cero) a mucho (10):

La ejercitacin adecuada incrementar notablemente la prdida Dulce o 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10


de peso y mejorar tu salud. Investiga sobre los beneficios de la activi- cido 012345678910
dad fsica . Aprende con cunta frecuencia debes practicarla y qu tipo Amargo o 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
es ms conveniente para ti. Si eres una persona sedentaria, piensa en Salado o 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
226
AUTOHIPNos1s pL CAMINO HACIA LA MODERACIN : PERDER PESO, GANAR CONTROL 227
Traza un crculo alrededor del nmero apropiado en cada una de
mentos, horas del da u otros elementos que te impulsen a comer en
las cuatro categoras. Experimenta con tu alimento favorito, con uno
exceso? Observa y aprende sobre tus asunciones y comportamiento.
que te guste, y con otro que no te guste. Confecciona una tarjeta de sa-
Recuerda no juzgar tus acciones. Es posible que descubras que tienes
bores para cada alimento y prueba muchos diferentes. Agrega una bre-
una razn para tu hbito, una explicacin o creencia que pa'rece razo-
ve descripcin al final de la tarjeta con las siguientes categoras: con-
nable dentro de tu sistema de asunciones.
sistencia, color, aspecto, temperatura y grado de apetencia, de O a 10
Una vez que hayas hecho las correspondientes observaciones de
(Bruno, 1972). Si lo deseas puedes trabajar con amigos o familiares.
tu patrn de conducta considera lo siguiente: necesitas cambiar tu
hbito? Realmente deseas hacerlo? Crees de verdad que puedes
CAMBIA TUS HBITOS conseguirlo? Responde con franqueza; slo t conoces la respuesta
verdadera, y slo t necesitas conocerla. Pero recuerda que las res-
puestas a estas preguntas forman parte de la base que te permitir
Observa tus hbitos alimentarios. Las personas que habitual-
cambiar tu comportamiento.
mente comen en exceso suelen permitirse sus caprichos a cierta
hora del da o la noche. Para algunos, un alimento en particular dis-
Los patrones simblicos, como el comer en exceso, suelen ser
para la accin de comer en exceso. Una de nuestras clientas se senta
tomados como el constante e inevitable mundo del sufridor, atrapa-
obligada a comer un litro de helado en cuanto probaba la primera
do en asunciones y creencias relacionadas con circunstancias que no
cucharada. Otra mujer estaba sorprendida de haber cogido peso in-
se pueden modificar. Sin embargo, en cuanto aparece una nueva
giriendo alimentos tan sanos como las granolas, el pan recin hornea-
perspetiva surgen nuevas creencias. Las asunciones pueden cambiar;
do de harina de trigo entero y la pasta. Jams probaba la llamada
los conflictos pueden resolverse. El comportamiento reflejar el cam-
comida basura, pero admita que se exceda en los alimentos
bio a medida que el autocontrol se convierta en algo natural.
sanos. La calidad de su comida era elevada, pero la cantidad le cre
un problema. Los hbitos se aprenden, y en consecuencia tambin es
posible desaprenderlos.
TRABAJA CON TU MENTE INCONSCIENTE

Observacin en trance El discernimiento consciente puede ayudar a descubrir la fuente


y el significado de los patrones autodestructivos. Pero el cambio inte-
rior tambin debe tener en cuenta tu lado intuitivo inconsciente. La
Entra en trance. Imagina que te observas mientras comes, como si
intuicin es un componente esencial del verdadero discernimiento
estuvieses frente a un espejo. Qu ves? Intenta imaginarte comiendo
(Reik, 1948) y debera incluir soluciones alternativas.
a distintas horas del da, incluyendo los gustos que te das por la
noche, y el desayuno de todas las maanas.

Preprate para cambiar con ayuda del trance


Explora tus hbitos alimentarios
Entra en trance profundo y estabiliza tu respiracin. A medida
que el trance se intensifique, invita a tus pensamientos a aclararse.
Nota si comes como reaccin a algo, como cuando ests excesiva-
Puedes deshacerte de la tensin muscular innecesaria tal vez visuali-
mente cansado, estresado, nervioso o preocupado. Hay ciertos ali-
zando un sitio tranquilo donde puedas estar en calma y relajado, abo-
228
AUTOHIPNos1s :: EL CAMINO HACIA LA MODERACIN: PERDER PESO, GANAR CONTROL 229
ra o en poco tiempo. Sigue tu respuesta espontnea y no intentes for- J
'., crear sugestiones que se ajusten a ti. Si lo deseas puedes respetar la
zarte para estar en calma. Mientras notas que te tranquilizas segn
propuesta del ejercicio directamente, o de lo contrario modificarla.
pasa el tiempo, puedes comenzar a confiar en tu capacidad para rela-
jarte y mantenerte sereno en general. Esta sensacin de calma y segu-
ridad crecer y poco a poco se convertir en una esperada parte de tu
Sugestiones para perder peso
vida. Permite que se profundice mientras te relajas por completo.
Cuando te sientas preparado para despertar, indica por sugestin que
Entra en trance y proponte algunas sugestion es que puedan ha-
tus sensaciones regresen poco a poco a la normalidad. Despierta reno-
certe perder peso ms fcilmente. Por ejemplo, si te excedes con el
vado y alerta. Repite este ejercicio con frecuencia.
chocolate, te preguntas cundo desears menos? Te olvidas de l de
vez en cuando? No sientes curiosidad por saber cmo sera no tener
Las seales ideomotoras conforman un mtodo de comunicacin
este impulso? Si tiendes a comer por la noche, podras sentir menos
que utiliza la respuesta inconsciente. Puedes aprender muchsimo de
hambre y comer menos en esos casos? Alguna vez ests demasiado
forma inconsciente, pero tienes que aprender a escuchar. En efecto,
ocupado como para comer, o tal vez demasiado cansado? Tienes otras
escuchar al inconsciente te gua hacia una mejor comprensin de tu
ideas creativas propias? Utiliza estas sugestiones como trampolines
dificultad. Vuelve a leer los ejercicios de sealizacin ideomotora in-
hacia tus propias formas positivas de ayudarte a perder peso. T tienes
cluidos en el Captulo 4, y luego realiza el que te proponemos a con-
tinuacin. recursos que ignoras que posees, de modo que debes buscarlos en tu
interior.

Muchas veces tienes la certeza de que sabes determinadas cosas,


Sealizacin ideomotora para la respuesta inconsciente
aunque no las comprendes conscientemente. El inconsciente te permite
acceder a intuiciones sutiles y otros datos, y al llevar a cabo asociaciones
Entra en trance profundo. Sintate o tmbate de tal forma que las
libres y dejar que fluyan los pensamientos, sentimientos y recuerdos du-
manos tengan libertad de movimiento. Asigna a una mano el S y a
rante el trance, los procesos inconscientes positivos tienen la posibili-
otra el no. Comienza a pensar en algunos de tus nuevos conoci-
dad de hacer conexiones, aprender, desarrollar y concretar el cambio.
mientos relacionados con tu forma de comer. Mientras tanto, entra en
Una mujer decidi someterse a hipnoterapia para controlar su ten-
un trance ms profundo. Cuando ests preparado, pregntate si tu
dencia a comer en exceso. Era cajera de un restaurante y se quejaba de
comprensin inconsciente est de acuerdo con la consciente. Espera
llevar una vida un tanto aburrida. Pasaba sus ratos libres disfrutando
que la respt1,esta se manifieste en una de tus manos. De esta forma
de un delicioso tentempi tras otro y dedicaba gran parte de sus horas
tambin podrs verificar algunas de tus otras interpretaciones sobre ti
de trabajo a pensar en lo que comera a continuacin. Por fortuna, el
mismo. Es posible que tengas un sentido intuitivo. Si has aprendido y
trance le resultaba sumamente placentero, porque haba descubierto
respondido bien, significa que has comenzado a desarrollar una rela-
cin interior. que era capaz de relajarse por completo. Una exhaustiva exploracin
analtica inconsciente le permiti comprobar que no era feliz en la vida
y que por ese motivo, en sentido simblico, en lugar de llenarse de vida
El trance te ofrece la oportunidad de realizar descubrimientos muy
se llenaba de comida. Era una mujer inteligente a la que le interesaban
beneficiosos. En los siguientes ejercicios te proponemos algunas suges-
diversas reas de aprendizaje pero no se haba permitido satisfacer su
tiones directas e indirectas para perder peso, pero t tienes la libertad
curiosidad. Lo que descubri en la terapia fue que comer no satisfaca
de considerar tus necesidades, creencias y recursos individuales para
sus verdaderos apetitos, de modo que una vez que lo asimil comenz
~ EL CAMINO HACIA LA MODERACIN: PERDER PESO, GANAR CONTROL 231
230 AUTOHIPNOSIS

a leer durante su tiempo libre en el trabajo en lugar de comer. Con el desaparecer por completo. Imagina un recuerdo agradable no rela-
paso del tiempo sinti cada vez menos impulsos de excederse en su ali- cionado, o si lo prefieres olvida el picor. Experimenta. Pon en prctica
mentacin, y al final decidi retomar sus estudios. Ahora tiene otra diferentes mtodos hasta que descubras la tcnica que mejores resulta-
profesin que realmente le satisface. dos te d. Tras unos minutos, si vas por buen camino, la sensacin de
picor disminuir hasta desaparecer casi por completo. Contina rela-
jndote. Permanece en trance durante unos minutos ms y luego
Sugestiones indirectas para perder peso despierta completamente alerta y renovado.

Entra en trance profundo y placentero. Repasa tus aprendizajes El trance puede utilizarse para contribuir a alterar un rgido con-
en trance ya que tal vez necesites recordarlos conscientemente ms cepto de uno mismo. El siguiente ejercicio te ayudar a aceptar el
adelante. Pregntate cmo se integra tu cuerpo como una unidad. cambio y sentirte ms a gusto con l.
Sabes cmo se conectan los huesos, los msculos y los rganos inter-
nos? Aunque lo ignores, puedes hacer conexiones y encontrar solu-
ciones. Tal vez te lleves sorpresas intuitivas inconscientes y descubras AJ,tera tu imagen de forma inconsciente
nuevas actitudes o diferentes perspectivas. Esto es posible si permites
que brille tu luz interior. Invtate a entrar en trance profundo imaginando una intensa re-
lajacin en tus msculos. Tus manos y pies comienzan a hormiguear y
a parecer cada vez ms ligeros, y donde primero lo percibes es en los
EL CONTROL DE LOS IMPULSOS dedos de las manos. Pueden hacerse tan livianos como para desear
elevarse? La sensacin se instala en tu mano y sube hasta que todo el
El control de los impulsos puede estar relacionado con el hecho brazo se eleva. Mientras te sientes cada vez ms a gusto, imagina que
de comer en exceso, y por ese motivo es fundamental mantener un tu cuerpo pesa algunos gramos menos. Disfruta de la sensacin. Con-
cierto control si se desea seguir una dieta. Las personas que comen tina sintindote ms liviano: pesas 50 gramos menos, 250 gramos
demasiado se sienten obligadas a comportarse de ese modo, y creen menos, despus medio kilo, y as, poco a poco, hasta que alcances tu
que no pueden hacer nada para impedirlo. El trance brinda la opor- objetivo. Sintelo claramente y disfruta de la experiencia. Puedes lle-
tunidad de experimentar un nuevo potencial. var a cabo este ejercicio utilizando dibujos e imgenes en lugar de sen-
saciones. Visualzate cada vez ms delgado en un espejo. Nota qu
natural y agradable te parece esa imagen.
Control de los impulsos en trance
Cuando una persona tiene una dificultad, suele tratarse de un in-
Utiliza tu mtodo favorito para entrar en trance. Una vez que tento incompleto de solucionar un problema (Rossi, 1968). Todos los
hayas alcanzado un estado placentero deja que tu atencin fluya libre- componentes de un conflicto son importantes expresiones de la per-
mente. A travs de la sugestin plantate que comenzars a sentir pi- sonalidad, incluso las partes rechazadas o reprimidas, y es necesario
cor; puede ser en el brazo, la pierna o el rostro. A medida que se in- encontrar una solucin tanto para el impulso como para la fuerza
tensifique la sensacin, intenta sugerir el contraimpulso de no que le opone resistencia. Por ejemplo, el potencial para la agresin
rascarte. No te rasques, porque en cuanto te relajas el picor se debilita. positiva -es decir, la capacidad de entrar en accin para alcanzar
Piensa que con cada respiracin la sensacin de picor disminuir hasta logros personales- puede estar confinado en la ira y la represin
EL CAMINO HACIA LA MODERACIN: PERDER PESO, GANAR CONTROL
233
232 AUTOHIPNosrs

puedes sentirte ms a gusto contigo? Te aceptars de inmediato o


reprimida, y en consecuencia necesita ser transformado. Una clara
despus de algunos das? Te sientes ms positivo por la maana
demostracin de esta situacin es el caso de una mujer que nos con-
o por la noche? Y lo percibes en tu casa, cuando ests cansado pero
sult para someterse a hipnoterapia con el fin de perder peso. Por
tranquilo, o en el trabajo? Te encuentras ms a gusto en familia, con
fuera era una persona tranquila, amable y extremadamente moral
tus amigos, o solo? Qu potenciales positivos posees? Tus fami-
que sola hacer cosas por los dems antes de pensar en s misma.
liares y amigos ven ms potencial en ti del que t mismo reconoces?
Pero por dentro no se encontraba a gusto, y era tan evidente que in-
Es posible que descubras un potencial no desarrollado que no recono-
cluso quienes la rodeaban podan percibir sus profundas tensiones y
ces como positivo por el modo en que lo interpretas. Cuando te sien-
frustraciones internas.
Durante la hipnoterapia comenz a experimentar grandes tas preparado, despierta renovado y alerta.
oleadas de ira suprimida que aparecan y se diluan mientras se en- * ~, *
contraba en trance. Al principio no comprenda ni conoca la causa,
pero con el tiempo reconoci que estaba enfadada a raz de varios
Utiliza la hipnosis de forma regular, en lo posible a diario. Y no
conflictos no resueltos y esa sensacin la puso en un serio aprieto,
te castigues por tus errores; simplemente sigue adelante desde ese
porque pensaba que la ira era algo malo. Era incapaz de aceptar sus
punto. Como el jugador de golf que jugaba cada hoyo como si fuese
sentimientos y juicios encontrados, y necesitaba madurar para permi-
el primero (vase Captulo 14), puedes perder peso de 50 en 50
tir que su ira primitiva pudiera transformarse. Todas sus emociones y
gramos. Lo importante es cambiar de hbitos . Es preferible adel-
actitudes aparentemente negativas era potenciales ventajas para ella,
gazar de forma gradual para formar hbitos alimentarios saludables y
a pesar de que su mente consciente consideraba que su ira era ina-
permanentes. Controla tu progreso y busca todo el apoyo que te
ceptable. A travs del trabajo en trance fue capaz de sentir y expresar
muchas cosas, y cuando logr aceptar mejor sus propios sentimientos haga falta en este empeo.
su ir disminuy y se volvi ms tolerante con los dems. Sus reac-
ciones encontraron un equilibrio maduro mientras aceptaba sus sen-
timientos ms profundos.

Acptate en trance

Entra en trance profundo e invita a tu inconsciente a experimen-


tar alguno de los fenmenos del trance que ya has practicado. Recuer-
da las experiencias positivas que has tenido en dicho estado, como por
ejemplo la sensacin de calma y tranquilidad. Disfruta de la experien-
cia y anima a tu inconsciente a apoyarte y ayudarte. Puedes permitir
que esta parte de ti se fortalezca y desarrolle. Cuando te encuentres
ms a gusto con el aprendizaje en trance descubrirs que te sentirs
mejor contigo mismo y con todos los aspectos que forman parte de ti.
Deja que tus pensamientos reflexionen sobre esta cuestin y contina
relajndote profundamente. Cunto tiempo despus del trance
1

1 .
Captulo 14
Alcanza tus condiciones ptimas:
descubre tu atleta interior

El conocimiento tcnico no es suficiente. La persona debe


trascender la tcnica para que el arte se convierta en un arte sin arte
que se origine en el inconsciente.
Suzuk~ 1959

y:;
_y: 1mayora de los atletas estn de acuerdo en que el deporte es
ucho ms que mecnica corporal; en efecto, el inconsciente
desempea un papel significativo en el desarrollo de la competicin y
el entrenamiento. En las revistas deportivas aparecen muchos
artculos que animan a los atletas a pensar en positivo y concen-
trarse de forma apropiada, si bien estos mtodos parcialmente con-
rrectos tienen sus limitaciones. Las creencias negativas o el conflicto
entre creencias afectan a la mente del atleta y favorecen o perjudi-
can su rendimiento mximo. A travs de la hipnosis es posible su-
perar estas limitaciones aprendidas para desarrollar un potencial
hasta ahora inutilizado. Los beneficios surgen de forma natural: se
trata de un aprendizaje autnomo que responde al potencial incons-
ciente.
Todos los atletas compiten contra otros cuando estn en su mejor
momento y todo discurre a la perfeccin. Pero compara estas actua-
ciones ptimas con aquellas situaciones en que un atleta igualmente
preparado no rinde tan bien. Qu provoca esta diferencia? Qu
separa a los ganadores de los perdedores si todos los participantes
tienen las mismas aptitudes? La hipnosis ha encontrado la respuesta
a estas preguntas hace aos: la clave est en sus mentes, afectadas por )
la sugestin.
236
AUTOHIPNosrs ALCANZA TUS CONDICIONES PTIMAS: DESCUBRE TU ATLETA INTEIUOR 237

En los siguientes ejercicios ests invitado a explorar tus capaci- cabeza a los pies, pero a pesar de que su situacin era extremada-
dades y a experimentar con el aprendizaje con el fin de conseguir un mente embarazosa no consegua imaginarse menos nerviosa. En la
rendimiento ptimo.
hipnosis aprendi a relajarse por completo y a sentirse en calma, y
siempre perciba que sus sntomas se aliviaban durante y a conti-
nuacin del trance. Comenz entonces un proceso de aprendizaje:
Ejercicio de preparacin
nos planteamos buscar juntos una alternativa aceptable al temblor en
todo el cuerpo, y la decisin fue que dirigiera su ansiedad a su dedo
Entra en trance y deja que tu mente consciente piense en lo que meique, que podra temblar intensamente durante las actuaciones.
desee, ya que tu inconsciente es ahora ms importante. Invita a tu in- Por supuesto que probablemente nadie lo notara, pero ella s. El
consciente a ofrecerte una experiencia corporal, como el hormigueo en resto de su cuerpo sera libre de actuar con propiedad y ella podra
la yema de los dedos seguido de ligereza y movimiento en la mano, o disfrutar del hecho de que su secreta ansiedad permaneciera sutil-
la elevacin del brazo o una agradable sensacin de calor o pesadez. A mente oculta en su meique. La idea le entusiasm.
medida que la sensacin crezca, puedes demostrar curiosidad acerca de Despus de una actuacin nos inform de que haba bailado
la exploracin que comenzars en los prximos das y semanas. bien, y comprobamos que el simple hecho de pensar en su secreto
Pregntate cmo ser alcanzar un aprendizaje intuitivo que puedas le haca sonrer. Ella era la nica que haba notado el temblor de su
comprender o no inmediatamente. Piensa en eso sin guiar tus pen- meique. Ante el jurado pareci haber disfrutado de su propia for-
samientos en ninguna direccin en particular. Djate llevar. Cuando ma de bailar, completamente relajada, y esa soltura le aport una
te sientas preparado puedes sugerir que tus sensaciones vuelvan a la puntuacin superior. A partir de entonces desarroll nuevas posi-
normalidad y despiertes relajado y renovado.
bilidades para s misma, que plasm tanto en la danza como poste-
riormente en su trabajo.
En una ocasin, Erickson hipnotiz a un jugador de golf profe-
LA PRESIN
sional y le indic que redujera su ansiedad durante los torneos.
Despus del tratamiento, el hombre aprendi a sumergirse por
La presin no puede ser controlada simplemente intentando completo en la experiencia, enfrentando cada hoyo como si fuese el
suprimir la preocupacin que genera. Casi cualquier cosa puede in- primero y sin comparar ni pensar en cmo estaba jugando. As fue
tereferir en tu actuacin, incluso de la forma ms sutil, y un claro que durante un torneo, al finalizar el hoyo dieciocho, coloc la
ejemplo es un comentario sarcstico proveniente de un oponente en pelota en un tee, y cuando le preguntaron qu estaba haciendo res-
un momento inoportuno: sus palabras pueden activar la emocin a pondi con total naturalidad que acababa de comenzar: crea estar
partir de las inseguridades personales. Por eso es conveniente que jugando el primer hoyo y se sorprendi al saber que haba ganado
descubras recursos en tu potencial inconsciente para que te ayuden a el torneo.
alterar el significado de la situacin.
En ambos casos, la bailarina y el golfista transformaron creativa-
Una bailarina de ballet se someti a hipnoterapia con nosotros mente su desempeo: la primera intensific su tensin y la encauz
debido a la gran ansiedad que le provocaban las actuaciones y las en una direccin diferente, gracias a lo cual pudo controlar la
competiciones. Durante las prcticas se esforzaba mucho, pero por situacin, y el hombre super la presin sumergindose completa-
lo general se senta incmoda cuando la atencin de los espectadores mente en su actividad. El resultado fue que los dos dejaron de
se centraba en ella. Cada vez que bailaba en pblico senta tanta an- preocuparse y juzgarse a s mismos . Con la ayuda de la hipnosis, la
siedad que era incapaz de controlar el temblor que la recorra de la presin puede tanto intensificarse como disminuir.

/

238 1
AUTOHIPNos1s ALCANZA TUS CONDICIONES PTIMAS: DESCUBRE TU ATLETA INTERIOR 239
Experimenta la presin de un modo diferente
una verdad eterna. A veces los atletas tienen dificultades para moti-
varse para trabajar duro entre una competicin y la siguiente, pero el
Entra en un trance agradable. Recuerda la experiencia corporal
trance puede contribuir a movilizar sus recursos para que logren en-
que has vivido en la sesin anterior y deja que se repita. Una vez que
trenar mejor.
el trance se profundice an ms, pide a tu inconsciente que piense
en la sensacin de presin que experimentas durante las compe-
ticiones, las actuaciones; etc. Reflexiona sobre las dos historias an-
Descubre tu motivacin
teriores, cuyos protagonistas fueron capaces de alterar el significa-
do de sus situaciones. Permite que fluyan tus pensamientos,
Antes de tu siguiente entrenamiento busca un momento para en-
imgenes y sentimientos. Sugiere a tu inconsciente que eres capaz
trar en trance. Rela1a tu cuerpo y deja que tu mente se relaje tambin.
de hacer tu propio descubrimiento para ayudarte a cambiar. Si prac-
Piensa en algn momento en que te encontraras en ptima forma. Re-
ticas un deporte como el tenis, el tiro al blanco o el golf, que se pro-
cuerda cmo te sentas, la disposicin de tu cuerpo y lo bien que te
longan durante un perodo determinado o se basan en los puntos
movas y actuabas. Tu inconsciente no comprende el tiempo
conseguidos, cmo te sentiras si tomases cada punto, saque u
cronolgico que experimentas conscientemente. Puedes recordar al-
hoyo como si fuera el primero? Existe alguna forma creativa y
guna ocasin en el pasado en que entrenases con entusiasmo? O el
nica de pensar en tu situacin para que tengas la libertad de par-
ayer se sita en un punto demasiado remoto? Reljate mientras cen-
ticipar ms activamente en el momento? Es posible otra inter-
pretacin ms creativa? tras tu atencin en recordar. Cuando hayas finalizado, despierta sin-
tindote renovado.
Si tu actividad est ms relacionada con la actuacin, como el le-
vantamiento de pesas o la danza, puedes dejar que tu tensin
La motivacin es importante, pero es absolutamente indivi-
inapropiada se reduzca o sea canalizada hacia un detalle insignifi-
cante? Tmate el tiempo que necesites para experimentar sta y
dual: lo que a una persona le resulta estimulante a otra le parece
cualquier otra perspectiva creativa a fondo y claramente durante el
desalentadora . Por ejemplo, despus de perder un partido dentro
de una serie clasificatoria, algunos individuos se preocupan y sien-
trance. Recuerda que tu inconsciente puede hacer importantes cone-
xiones si le das la oportunidad. Crea el marco para el cambio y da un
ten tanta tensin que entran en una espiral descendente, mientras
que para otros el simple hecho de encontrarse en desventaja acta
paso atrs mientras esperas tu respuesta, que es nica. Podra ser ines-
como disparador de un gran esfuerzo que les permita alcanzar la
perada, pero aun as sera de gran ayuda. Dale tiempo a este proceso
victoria. Una amiga nuestra, campeona mundial de badminton,
para que madure. Tal vez te sorprenda descubrir nuevas y nicas solu-
nos desvel que el secreto de sus numerosos xitos era el miedo.
ciones para tu situacin individual. Cuando ests preparado, despierta
renovado y alerta. Ella tema que sus oponentes estuviesen entrenando ms duro que
ella y que en consecuencia le ganaran, con lo cual siempre traba-
jaba mucho ms que sus adversarios! Su intenso y profundamente
EL ENTRENAMIENTO comprometido esfuerzo por controlar su miedo le permiti estar
en lo ms alto durante muchos aos. Pero el miedo no tiene por
qu ser temido. Utiliza las reacciones de forma positiva y acta en
Nada puede reemplazar un buen entrenamiento, y sacar lo mejor
lugar de reaccionar.
de uno mismo en cada sesin de prctica requiere algo ms que ejer-
cicio fsico. El viejo refrn que dice Cosechas 19 que siembras es
240
AUTOHIPNos1s ALCANZA TUS CONDICIONES PTIMAS: DESCUBRE TU ATLETA INTERIOR 241
Sugestin indirecta hacia la motivacin movilizadora
tor y culturista, ha relatado que durante sus entrenamientos imagina-
ba que sus bceps eran montaas porque de esa forma senta que era
Mientras te preparas para entrar en trance sugirete que se te
capaz de aumentar su tamao y fuerza.
ocurra una imagen. Deja que tus pensamientos /luyan libremente du-
El siguiente ejercicio fomenta la prctica mental.
rante un tiempo. Pasados unos minutos, puedes rememorar la
primera vez que practicaste tu deporte cuando eras ms joven? Al
principio es posible que te pareciera muy difcil. Recuerdas cul era
Visualizacin de calentamiento
tu opinin en ese momento? Tenas ganas de involucrarte ms y
ms? Revive tu proceso de aprendizaje. Vuelve a experimentar aquel
Entra en trance. Cuando ests preparado, imagnate practicando
entusiasmo inicial y sumrgete en los detalles lo ms claramente posi-
tu deporte muy bien. Por ejemplo, si eres gimnasta, piensa que ests
ble. Cuando hayas reflexionado sobre ellos durante todo el tiempo
que desees, despierta renovado y alerta. llevando a cabo tus ejercicios correctamente, y si eres levantador de
pesas, visualzate levantando tu peso lmite con facilidad. Los exper-
tos en artes marciales pueden imaginarse realizando una patada, un
La prctica mental mejora el rendimiento. Las investigaciones
puetazo o todo un ejercicio a la perfeccin, y los corredores recorrien-
demuestran que cuando una persona se imagina activamente practi-
do grandes distancias sin esfuerzo. Recrea todos los detalles que
cando su deporte puede beneficiarse casi tanto como si dedicara esa
misma cantidad de tiempo a practicarlo. puedas, y siente que tus msculos responden. Centra tu atencin slo
en esto, y disfruta de la sensacin que te produce alcanzar tu mximo
En un experimento, ciento cuarenta y cuatro jugadores de balon-
nivel. R ecuerda algn momento en que realmente te desempearas
cesto de secundaria fueron divididos en dos grupos: uno se entrena-
bien, y revive cmo te sentiste. Compara esa experiencia imaginativa
ba fsicamente y el otro slo se dedicaba a la prctica mental. El
con el modo en que sueles sentirte cuando practicas tu deporte. En
equipo de prctica fsica destinaba sus sesiones a tirar a canasta,
qu se diferencian? Qu has hecho o sentido que puedas relacionar
mientras que el otro empleaba el mismo tiempo en visualizarse apun-
especficamente con tu mximo rendimiento?
tando a la canasta y realizando tiros con precisin. Y cuando lleg el
da de la sesin de prueba los visualizadores obtuvieron resultados
casi tan buenos como los de los practicantes activos (Clark, 1960).
Visualizacin indirecta
Muchos otros estudios sobre la prctica mental en otras disciplinas
deportivas respaldan estos resultados (Richardson, 1967).
Busca un nivel de trance que te resulte cmodo. Invtate a profun-
Las imgenes del ensayo mental pueden ser visuales o bien uti-
dizarlo an ms mediante el recuento de las respiraciones, la bsque-
lizar otros sentidos. Por ejemplo, imaginar la sensacin de estar prac-
da de una determinada sensacin corporal o tu tcnica favorita. Rel-
ticando puede resultar para ti mucho ms realista que la imagen de la
jate por completo a medida que respondas. Alguna vez has observado
prctica en s. La experiencia personal te ayudar a descubrirlo, as
a un tigre saltar sin esfuerzo? Has visto a un gato brincar con facili-
que emplea el mtodo que mejores resultados te d.
dad, o a los pjaros volar con gracia formando patrones perfectamente
Mary Lou Retton, campeona olmpica de gimnasia, nos cont
coordinados? Deja que tu mente medite sobre tus propias imgenes,
que siempre se visualizaba realizando sus ejercicios a la perfeccin
asociaciones y pensamientos espontneos. No sabes dnde te con-
antes de ponerlos en prctica en la realidad. Y en el caso de los cul-
ducirn tus asociaciones mientras buscas recursos o conocimientos de
turistas, son muchos los que cultivan las imgenes y las metforas
utilidad. Contina hasta que ests preparado para despertar renovado
para superar sus propios lmites. Arnold Schwarzenegger, famoso ac-
y alerta.
242
AUTOHIPNOSIS ALCANZA TUS CONDICIONES PTIMAS: DESCUBRE TU ATLETA INTERIOR 243
LA FOCALIZACIN
Deja transcurrir sesenta segundos, tensa los pies una vez ms y rel-
jate por completo pasado otro minuto. Recuerda cmo sentas los pies
Muchas personas tensan todos los msculos al mismo tiempo
cuando estaban tensos y cuando los habas relajado al mximo, y nota
cuando hacen un esfuerzo supremo, lo que reduce su flexibilidad y ca-
las diferencias. A continuacin tensa las piernas, incluyendo panto-
pacidad de respuesta. Sus movimientos se tornan ms lentos, menos
rrillas, muslos, rodillas, frente y dorso, pero recuerda no contraer
eficientes y ms cansados, y estos factores resultan potencialmente es-
ninguna otra zona; luego reljate. Repite la secuencia dos veces por
tresantes y contrarios a una actuacin ptima. Sin embargo, una co-
cada parte del cuerpo, ascendiendo poco a poco: el estmago, el pecho,
rrecta combinacin de tensin y relajacin puede mejorar la eficacia y
la espalda, el cuello y los hombros, los brazos, las manos, la cabeza.
ductilidad del movimiento y optimizar el rendimiento deportivo.
Cuando hayas finalizado, contrae todo al mismo tiempo y luego rel-
En las artes marciales, el trmino focalizacin describe la rela-
jate. Deberas sentir una laxitud mucho mayor. Cuanto ms prac-
jacin de los msculos que participan en un determinado movimien-
tiques, ms completamente conseguirs relajar las tensiones.
to seguida de la contraccin de los mismos en el momento del im- ..Q"'

pacto, lo que produce una excelente combinacin de velocidad y '


fuerza. Puedes incorporar este concepto a prcticamente todos los
Aplicacin de la relajacin progresiva a los deportes
deportes si relajas deliberadamente las tensiones innecesarias y tensas
los msculos involucrados en el movimiento slo cuando resulta im-
Repite este ejercicio varas veces durante los prximos das cen-
prescindible. En un golpe de tenis, por ejemplo, no tenses los hom-
trndote en las reas importantes; por ejemplo, s eres corredor, inten-
bros durante la volea. Y si corres, relaja la parte superior del cuerpo
ta tensar los cudriceps mientras relajas las pantorrillas. O tensa las
mantenindola coordinada con el resto del mismo.
piernas mientras relajas los hombros y la espalda. Imagnate corrien-
Para aprender a controlar los grupos musculares puedes utilizar
do mientras haces todo esto y te mantienes relajado. Si te dedicas al
patrones de movimientos simples y aislados, una tcnica que Edmund
levantamiento de pesas piensa en un ejercicio en particular, por ejem-
Jacobson describi en 1929 en su libro Progressive Relaxation (Rela-
plo el press sobre banco, y deliberadamente relaja las reas no rela-
jacin progresiva). La relajacin progresiva conduce a una distensin
cionadas para concentrarte en los msculos importantes. Presta aten-
corporal completa y el individuo se centra en los grupos musculares
cin a la sensacin general de tu cuerpo. Existe una disposicin
ms importantes para conseguir un mayor control.
muscular determinada en ti que resulta ideal para el press sobre ban-
co, que por lo general consiste en arquear levemente el tercio inferior
Relajacin progresiva para diferenciar los grupos musculares de la espalda, expandir la caja torcica y llevar los hombros hacia atrs
o adelante. Habla sobre el tema con un compaero de entrenamiento.
Tensa el pecho y prepara tu cuerpo para hacer un press. Esta clase de
Tmbate en un sitio en el que puedas estar tranquilo. Examina tu
trabajo aumenta tu control muscular, con efectos sutiles pero reales
cuerpo a conciencia de arriba abajo, notando las zonas particular-
que derivan en un desempeo ptimo y una mayor resistencia.
mente tensas. No necesitas hacer nada todava. Comienza por los de-
dos de los pies. Tnsalos todo lo que puedas mientras prestas atencin
a la sensacin. Mantn los pies muy tensos durante un minuto mien- l
MEJORA TU DESEMPEO DEPORTIVO CON LA SUGESTIN
tras el resto del cuerpo contina relajado, y a continuacin relaja los
1
pies por completo junto con el resto del cuerpo. Presta mucha aten-
Para algunas personas, ciertas sugestiones directas especficas
cin a la sensacin de relajacin y comprala con la de la contraccin.
pueden tener un efecto significativo. Antes de entrar en ,trance, pen-
J
244
AUTOHIPNosrs ALCANZA TUS CONDICIONES PTIMAS: DESCUBRE TU ATLETA INTERIOR 245

sa en tu deporte y destaca algn aspecto que quisieras mejorar. Si El atleta que realmente desea destacar debe superar las limita-
eres corredor, posiblemente te interese aumentar tu ritmo; los levan- ciones del mtodo, e incluso trascender la tcnica misma (Simpkins y
tadores de pesas querrn levantar ms peso, y los jugadores de ftbol Simpkins, 1998). La tcnica se convierte en ausencia de tcnica, y
preferirn concentrarse en el control del baln y la precisin de sus para dominarla debes soltarte. En lugar de expresarte a travs del de-
disparos. Los tenistas desearn mejorar su revs o su servicio, y los porte deja que el deporte se exprese a travs de ti. Los esfuerzos de los
expertos en artes marciales se inclinarn por conseguir una mayor campeones de fisioculturismo para desarrollar sus cuerpos pueden
precisin o concentracin. Decide qu quieres mejorar, y ponte comenzar por motivaciones personales, pero al final estos deportistas
manos a la obra.
se convierten en escultores que moldean sus msculos como si fuesen
de arcilla. Las tcnicas de los expertos en artes marciales suelen origi-
Sugestin directa
narse en la pasin por los deportes de competicin o por la necesidad
de saber defenderse, pero los practicantes comprometidos se con-
vierten en personas pacficas e imperturbables. El arte trasciende las
Entra en un trance placentero, y piensa en el rea sobre la que de-
motivaciones individuales a medida que el proceso evoluciona. En un
seas trabajar. A continuacin invita a tu inconsciente a producir una
cierto punto la tcnica externa es reemplazada por la Unidad y en-
imagen o sensacin que te ayude a mejorar. Debes estar dispuesto a
tonces sucede lo esperado. Como ha dicho Herrigel:
abrirte a una imagen creativa. Los tenistas o gol/is tas podran fan -
tasear con que una brisa agradable le ayuda en su volea, y los corre-
Este estado, en el que no se piensa, planifica, desea o espera
dores imaginar que una mano gigantesca les empuja o gua, o una
nada definido ni tampoco se lucha por ello, y que no apunta a
ligereza en sus piernas facilita su desplazamiento . El levantador de pe-
ninguna direccin en particular y aun as se sabe capaz tanto de lo
sas puede plantearse que las pesas le parezcan menos pesadas de lo es-
posible como de lo imposible, posee un poder irrefutable.
perado. Deja que tu inconsciente juegue con estas ideas y desarrolla
una tcnica propia que te ayude en lo que deseas mejorar. Disfruta de Herrigel, 1971
una relajacin completa y luego despierta renovado y alerta. Espera
cambios positivos en tu desempeo deportivo, pero dales tiempo. Por extrao que parezca, los altos niveles de juego no se pro-
ducen cuando piensas conscientemente en ello sino cuando permites
que el proceso de jugar resulte espontneo e involuntario, sin con-
Sugestin inducida
ceptos, palabras ni etiquetas.
Una maestro zen llamado Shoju Ronin recibi la visita de varios
Algunas sugestiones inducidas, como la pesadez o la ligereza du- espadachines que deseaban mejorar sus aptitudes para la esgrima,
rante el trance, pueden ayudarte a aumentar tu control interno. Ex- pero a pesar de que la charla les result inspiradora, su escepticismo
perimenta con la disminucin de tus ritmos cardaco y respiratorio; fue ms fuerte. Para ellos, el riguroso entrenamiento en artes mar-
plantate qu deseas que suceda y a continuacin espera la respuesta. ciales al que se haban sometido durante aos les haca superiores en
Puedes medir cmo controlas estas /unciones involuntarias tomn- el mundo del combate prctico.
dote el pulso o contando las respiraciones. La capacidad de optimizar
Ronin les desafi entonces a que intentasen tocarle con sus es-
tu funcionamiento durante la competicin puede resultarle muy be-
neficioso.
padas mientras l se protega nicamente con un abanico y, para su
sorpresa, no pudieron encontrar ni un solo acceso por el que atacar y
finalmente tuvieron .que admitir su derrota. Otro monje que haba
246
AUTOHIPNosrs ALCANZA TUS CONDICIONES PTIMAS: DESCUBRE TU ATLETA INTERIOR 247
presenciado el combate pregunt al maestro cmo lo haba consegui- este operativo con cualquier distraccin que surja: sonidos externos,
do sin haber practicado esgrima en su vida, y Shoju Ronin respondi: sentimientos internos o pensamientos. Siempre vuelve a la mente des-
pejada. Repite este ejercicio con frecuencia y descubrirs que te resulta
Cuando se posee la perspicacia adecuada y se sabe que nada la cada vez ms fcil limpiar la mente de pensamientos. U~a vez que
obstruir, puede ser aplicada a cualquier cosa, incluso a la esgrima. te encuentres cmodo con el ejercicio, realzalo mientras practicas tu
Las personas comunes se preocupan por los nombres; en cuanto deporte. Deja que tu cuerpo se mueva sin pensamientos deliberados.
oyen uno se produce una discriminacin en sus mentes. Quien Mantn tu calma.
posee buen ojo ve cada objeto en su propia luz. Cuando ve la espa-
da, sabe de inmediato la forma en la que acta, y entonces con- * 'lt *
fronta la multiplicidad de las cosas y no se confunde.
Con la prctica de la autohipnosis es posible alcanzar altos nive-
Suzukz: 1959 les de destreza cuando el cuerpo y la mente actan como si fuesen
uno. La preparacin para una competicin puede llevarte meses de
Este principio puede ser aplicado en un sentido prctico al hecho
deliberado entrenamiento; pero cuando te llegue el momento de ac-
de ganar y perder. Takano Shigeyoshi, uno de los espadachines
tuar, trasciende la tcnica y deja que las acciones fluyan naturalmente
japoneses ms sobresalientes del siglo XX, afirm: De ms est decir
por s mismas. Esto es lo que los budistas zen llaman no-mente.
que en cuanto una persona abraza la idea de ganar el campeonato o
Los pensamientos o los sentimientos no obstaculizan la libre ejecucin
de demostrar sus propias habilidades tcnicas, su arte como es-
padachn est predestinado al fracaso (Suzuki, 1959). de lo que ha sido aprendido. Lo nico que puedes hacer es entregarte
al mximo, porque ante ti no tienes otro camino.
El siguiente ejercicio proviene de una meditacin zen. Practcalo
a diario durante un perodo que consideres conveniente y comen-
Nos esperan cambios en la vida
zars a experimentar por ti mismo lo que los maestros zen han sabido
a pesar de que no podemos controlar nuestro destino
durante siglos: prctica es sinnimo de esclarecimiento (Simpkins y
Simpkins, 1997). enfrentaremos las eventualidades con optimismo
mientras atravesamos la puerta del destino.
C. Alexander Simpkins
Descubre la claridad mental

Es preferible que este ejercicio lo hagas sentado, con las piernas


cruzadas y la espalda erguida. Cierr los ojos y reljate. Comienza por
seguir el ritmo de tus inspiraciones y espiraciones, y cntrate en cada
una de ellas hasta que te sientas ms seguro. Ahora imagina un ~ielo
azul, una masa de agua clara y mansa, o una pantalla en blanco.
Cuando los pensamientos intenten interferir, deja que sigan su curso
sin aferrarte a ellos. No te permitas seguir el tren del pensamiento,-
simplemente ntalo, deja que pase, y regresa a la imagen. Por ltimo,
deja que tambin la imagen desaparezca. Qudate con el vaco. Repite