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CIMENTACIONES

La Exploracin Geofsica en las Obras de Ingeniera.


La exploracin geotcnica tradicional estuvo siempre apoyada por una
inspeccin geolgica de la superficie del terreno, a lo que se sumaban algunas
calicatas someras para la descripcin y muestreo de los materiales, varios
sondeos mecnicos con recuperacin de testigos y ensayos de penetracin
estndar (SPT), y finalmente ensayos fsicos para caracterizacin de los
materiales.

De ah que las secciones geolgicas del subsuelo eran definidas a partir de


la interpolacin y extrapolacin de los sondeos mecnicos ejecutados, lo que
muchas veces se traduca en serios problemas durante la etapa constructiva y
posterior a ella, ya que generalmente el subsuelo es muy heterogneo y presenta
bruscos cambios laterales que no siempre pueden ser detectados a travs de los
sondeos, debido a que un sondeo slo es representativo de su eje vertical y no
necesariamente representa la extensin lateral de la estratigrafa cortada.

Ante estos mrgenes de incertidumbre y los frecuentes problemas en


importantes obras de ingeniera, los pases desarrollados comenzaron a utilizar,
cada vez ms, los avances tecnolgicos de la exploracin geofsica, a fin de
zonificar, horizontal y verticalmente, todo el subsuelo de inters, antes de proceder
a ejecutar los sondeos mecnicos necesarios.

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La geo-resistividad elctrica, la refraccin ssmica y las imgenes de geo-


radar son hoy da modernas y valiosas metodologas que bien combinadas nos
permiten zonificar adecuadamente el subsuelo e identificar reas cavernosas,
depsitos arcillosos, lentes o lechos de gravas y arenas, profundidad hasta la roca
base, rocas de pobre calidad, grado de desgarrabilidad (ripeabilidad) de la roca,
mdulo de Young (dinmico), relacin de Poisson, mdulo de rigidez, coeficiente
ssmico, vas de flujos subterrneos erosivos o disolventes, etc.

Estos mtodos han sido exitosamente aplicados en nuestro pas en grandes


y modernas obras de ingeniera como presas, tneles, carreteras, puentes, torres
multipisos, tanques para almacenamiento de agua o combustibles, etc., al extremo
de que grandes y costosos proyectos, como el caso del nuevo puente sobre el ro
Higuamo, el ms largo del pas, han tenido que ser totalmente rediseados y
revalorados luego de que los estudios geofsicos mediante geo-resistividad
elctrica y refraccin ssmica demostraran fehacientemente que las condiciones
del subsuelo eran completamente dismiles y peores de las originalmente
establecidas.

Por el contrario, la refraccin ssmica desarrollada a lo largo del tnel de


presin de la presa de Moncin evidenci que el esquisto cortado era de superior
calidad o lo estimado en base a sondeos y a ensayos puntuales de
esfuerzo/deformacin, lo cual permiti modificar el blindaje interior y ahorrar
millonarias sumas de dinero.

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La combinacin de las imgenes geoelctricas y las imgenes de geo-radar


ha permitido identificar grandes reas cavernosas presentes en la caliza coralina
de la ciudad de Santo Domingo, donde hoy da se levantan altas torres multipisos
que generarn grandes esfuerzos unitarios en las reas de fundaciones. Estos
mtodos geofsicos son determinantes para ubicar las anomalas cavernosas y
entonces proceder a emplazar correctamente los sondeos de comprobacin, y de
ser necesarios, los sondeos para las inyecciones de cemento que habrn de
mejorar la capacidad de carga de la roca.

Un sondeo aleatorio siempre ser un sondeo ciego lateralmente, pero un


sondeo guiado por una zonificacin geofsica previa siempre ser representativo
de las reales condiciones fsicas del subsuelo, porque la zonificacin geofsica
permite definir con exactitud hasta donde se extiende, lateral y verticalmente, la
litologa cortada por el sondeo.

La eleccin de el o los mtodos geofsicos ms apropiados para un


problema especfico depender siempre de la experiencia previa del especialista y
de los objetivos bsicos del programa, aunque lo mas recomendable es combinar
los mtodos que ms se adapten a las condiciones del subsuelo, pero,
evidentemente, hay estudios que slo pueden ser desarrollados por un mtodo
exclusivo, como es el caso de la ripeabilidad de la roca o el clculo de los mdulos
dinmicos, donde la refraccin ssmica es el nico mtodo que aplica.

Geofsica aplicada
En general, geofsica aplicada o exploracin geofsica se refiere al uso
de mtodos fsicos y matemticos para determinar las propiedades fsicas de las
rocas y sus contrastes. El propsito de tal determinacin es conocer el arreglo de
los cuerpos de roca en el interior de la Tierra, as como las anomalas presentes
en ellas.

Algunos de los mtodos de exploracin geofsica ms usados son: los


mtodos electromagnticos, los mtodos potenciales, y los mtodos ssmicos.

El conocimiento del arreglo de las rocas en el interior de la Tierra puede


tener un objetivo cientfico o comercial. Por ejemplo, conocer las dimensiones de
un reservorio de hidrocarburos a travs de mtodos ssmicos o caracterizar la
cmara mgmatica de un volcn a travs de mtodos gravimtricos.

Tambin es utilizado en la ingeniera civil para estudiar un terreno donde se


comenzar una construccin. Se hace una exploracin para determinar la
profundidad a la que se encuentran los estratos de roca sana, es decir, capaz de
soportar la construccin.

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La expresin geofsica aplicada es usada de forma intercambiable con las


expresiones: mtodos de prospeccin geofsica, exploracin geofsica e incluso,
aunque de forma muy poco frecuente, ingeniera geofsica.

Mtodos directos
Son mtodos que permiten conocer las caractersticas de un sitio mediante
la observacin directa de las caractersticas del suelo y las rocas.

Pozos a cielo abierto


Excavaciones realizadas desde la superficie en sentido vertical de
profundidad variable. Es posible ver la estratificacin del suelo y la profundidad a
la que se encuentra la roca sana.

Trincheras
Excavaciones de poca profundidad y alargadas. El objetivo es realizar un
perfil geolgico continuo del terreno.

Tneles o socavones
Excavaciones lo suficientemente grandes para que un hombre pueda
trabajar dentro de ellas. Son horizontales y alargadas. Se utilizan principalmente
en obras subterrneas y presas.

Perforaciones
Proporcionan informacin acerca de la composicin, espesor y extensin de
las formaciones del rea, asi como la profundidad de la roca sana.

Mtodos indirectos
Fotografas areas
Tienen como base la interpretacin de fotografas tomadas desde aviones o
satlites. Tiene la ventaja de reconocer grandes reas en poco tiempo. La
desventaja es que se necesita complementar el estudio con otro mtodo directo.

Gravimetra
Aprovecha el hecho de que los grandes estratos minerales que se
encuentran en el subsuelo tienen la capacidad de aumentar la aceleracin de la
gravedad de una regin determinada.

Magnetometra
Utiliza el principio que los distintos elementos que componen el suelo
producen distintas perturbaciones del campo magntico de la tierra. El ejemplo
ms significativo es el hierro.
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Geossmico
Mediante detonaciones de cargas, se provocan pequeos sismos que
originan ondas elsticas, longitudinales y transversales que se registran con
gefonos. Esto permite determinar la velocidad de propagacin de onda. La
magnitud de la velocidad nos indica qu tipo de material se encuentra en el
subsuelo.

Elctrico
Se aplica una corriente elctrica al suelo por medio de electrodos; su
principio se basa en que las variaciones la conductividad del subsuelo alteran el
flujo de corriente en el interior de la tierra, lo que ocasiona una variacin en el
potencial elctrico que determina el tamao, la forma, localizacin y resistividad
elctrica de los cuerpos.

Radiacin Gamma
Se basa en aparatos capaces de captar los rayos Gamma que son emitidos
por algunos istopos de elementos como el Potasio, Uranio y Torio.

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