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JAPN: CRISIS DEL MILAGRO ECONMICO EN EL CONTEXTO DE LA

GLOBALIZACIN?

Por Samanta Torres

Observatorio de Conflictos, Argentina

INTRODUCCIN:

Japn ha sido un caso paradigmtico, que atrajo la atencin de los cientficos sociales, debido a que fue el primer pas asitico que
ingres, por va de la industrializacin, al mercado capitalista y que, a pesar de haber perdido una guerra mundial, se convirti en una
de las mayores potencias. En torno a este problema se ha dedicado especial atencin a la transicin del llamado "perodo feudal" al
Japn moderno de la era Meiji. (1)

En el contexto vigente, frente a la realidad de los pases del Tercer Mundo, se ha intentado buscar en la historia del Japn una receta
mgica, o un modelo a imitar para escapar del subdesarrollo. Es necesario, primeramente, detenerse en el modelo instaurado por la
Restauracin Meiji, para adentrarse luego en la situacin de crisis que vive Japn desde el comienzo del siglo XXI, y que ha llevado a
cuestionar el milagro econmico de la posguerra en el contexto de la globalizacin.

LA RESTAURACIN MEIJI

Japn a mediados del siglo XIX tuvo que afrontar un traumtico proceso de cambio econmico, poltico y social conocido como la
Restauracin Meiji, que dio inicio a la formacin de la sociedad japonesa capitalista. Lo hizo ante el asedio de las potencias
occidentales, reflejado en las "Guerras del Opio" contra China (1839-1843, 1856-1860) , y en plena crisis de su sistema militar de
rgimen seorial y shogunal,

Algunos autores comparan con el caso de la Revolucin Francesa, que finaliz el rgimen seorial y feudal, posibilitando la unin
nacional del pas. Pero en Japn con la particularidad de haber sido llevada a cabo "desde arriba" y de haber confluido en una
monarqua absoluta y no en una democracia liberal. (2)

Otros autores cotejan el caso japons con la experiencia alemana de modernizacin.(3)

En la Restauracin Meiji confluyeron las presiones externas y el proceso de gestacin del sistema capitalista que vena dndose
desde fines de la era Tokugawa.

En 1868 se proclam la Restauracin Meiji, con el transferencia del poder estatal del shogun al emperador. Esto inici un proceso
poltico econmico y social que, tras unos diez aos de disturbios y revueltas agrarias provinciales, condujo a la modernizacin del
aparato del estado y a la unidad nacional.

Se necesitaba dominar a los nobles resistentes; reprimir las revueltas provinciales y las agitaciones campesinas; indemnizar a los
propietarios seoriales y feudales; proteger y promover la industria; apostar la produccin de manufacturas estatales; y modernizar el
estado, las fuerzas armadas y el sistema burocrtico. Para enfrentar los gastos del proceso de modernizacin el nuevo gobierno se vio
obligado a buscar sus recursos financieros en la tierra y en los impuestos territoriales, tomados de los antiguos censos seoriales. Con
el fin de adaptarlos a las nuevas necesidades del estado, dichos tributos, que se recogan en especie, se transformaron en impuestos
en dinero.

Mediante el proceso de "revolucin industrial desde arriba" se promovi el desarrollo de fbricas estatales como las de hilado, tejido,
arsenales y siderurgias. Estas empresas, a partir de 1880 y por medio de subastas pblicas, pasaron a manos de capitalistas
monopolistas como Mitsui y Mitsubishi. La revolucin japonesa, al no abolir las relaciones feudales de la propiedad territorial, permiti
el desarrollo de la actividad del capital comercial y usurario de tipo antiguo, impidiendo la libertad y autonoma del campesinado
independiente y de los pequeos o medianos productores de mercancas. La revolucin industrial y la transformacin del capital
comercial en capital industrial se llevaron bajo el dominio de los ricos capitalistas monopolistas.(4)

La occidentalizacin plante en Japn un gran dilema. Porque lo "occidental" trataba de toda una complejidad de instituciones e ideas
rivales. En la prctica, los japoneses optaron por: a) El modelo britnico, que sirvi naturalmente de gua en cuanto al ferrocarril, el
telgrafo, las obras pblicas, la industria textil, y muchos de los mtodos de negocio. b) El patrn francs, inspir la reforma legal y la
reforma del ejrcito. c) Las universidades debieron mucho a los ejemplos alemn y norteamericano, as como la educacin primaria, la
innovacin agrcola y el correo.

Pero la eleccin de aspectos referentes a lo poltico e ideolgico era ms compleja. Japn rivalizaba polticamente con los sistemas de
los estados burgueses liberales de Gran Bretaa y Francia. El liberalismo era naturalmente opuesto al estado absolutista, adoptado
luego de la Restauracin. A su vez, la occidentalizacin, entraaba la adopcin del cristianismo.

Al cabo de un tiempo haba tomado cuerpo una fuerte reaccin contra la occidentalizacin sistmica y el modelo liberal. Esta reaccin
se manifest en la constitucin de 1889, sobre todo mediante una reaccin neotradicionalista, que virtualmente impuso una nueva
religin centrada en el culto al emperador: el sintosmo. La combinacin de neotradicionalismo y modernizacin selectiva fue lo que
predomin. Sin embargo, haba una divisoria de aguas entre quienes pensaban la occidentalizacin como una revolucin total y los
que crean que era la clave del progreso econmico. Ms all de las contradicciones internas, Japn llev adelante un increble
proceso de modernizacin que lo convirti en una formidable potencia moderna.

Luego de la Restauracin, el gobierno Meiji tuvo como tarea el cumplimiento de dos objetivos principales. Por un lado, la decisin de
fortalecer el ejrcito, es decir, de desarrollar un podero militar que le permitiera a Japn equipararse con Occidente. Esto signific el
comienzo del desastre, ya que es un aspecto relevante para explicar el origen de los conflictos que llevaron a Japn a participar en la
Segunda Guerra Mundial. El segundo objetivo de la poltica Meiji estuvo dirigido al desarrollo econmico del pas. (5)

EL MILAGRO JAPONS DE LA POSGUERRA

La Guerra dej a Japn con muchos desocupados, excombatientes desmovilizados, viviendas y fbricas destruidas, y una inflacin
creciente. Pero tambin haba elevado el nivel de tecnologa y de capacidad en la produccin de la industria pesada, en el sector de
hierros, acero, maquinarias y qumicos. Japn debi valerse de estas condiciones y de la ayuda de los Estados Unidos (como el Plan
Dodge de 1949), para su recuperacin econmica.

La guerra de Corea de 1950 llev a EE.UU. a invertir veintitrs mil millones de dlares en gastos militares. Las fuerzas de ocupacin
ordenaron que las fbricas de armamento cerradas fueran puestas en servicio, a plena capacidad productiva, representando esto un
gran estmulo para la produccin japonesa. A su vez, EE.UU. impuls el comercio japons sobre todo el Sudeste Asitico y auspici
los tratados de reparacin, bajo los cuales Japn estaba obligado a proveer de artculos y servicios a los pases que antes haba
ocupado. Nada de esto hubiera sido posible sin una regeneracin de la propia industria japonesa. A partir de 1946 se crearon en
Japn una serie de instituciones, econmicas, financieras y bancarias, con el fin de estimular la recuperacin econmica.

Instituciones como el Consejo de Estimulacin Econmica, que fue creado con la misin de coordinar la produccin, y el Banco de
Reconstruccin, con la de canalizar capital a determinadas industrias. Al igual que el Consejo de Estabilizacin Econmica, destinado
a elevar los niveles de la produccin. El Ministerio de Industria y Comercio Exterior y el apoyo norteamericano fueron la base sobre la
que se implement el exitoso modelo desarrollista. Adems, los cambios sociales como la reforma agraria y el desarrollo de los
sindicatos, que contribuyeron a la mejora de la distribucin de la ganancia y a una expansin del mercado interno. Con estos
estmulos la industria japonesa primero se recuper y luego se expandi.

En los aos 60, la economa japonesa estaba dominada por un nmero relativamente pequeo de fabricantes a gran escala, como
Mitsubishi, Mitsui, Sumtono y Fuji Cada una de las corporaciones contaba con ms de setenta empresas afiliadas. Aparte de estas
agrupaciones, haba varias empresas de rubros de produccin relativamente nuevos, como artculos electrnicos y automviles. Entre
ellas figuraban nombres hoy mundialmente famosos como Hitachi, Toyota, y Nissan. Gracias al control del M.I.C.E.( Ministerio de
Industria y Comercio Exterior), todas gozaban de cierta proteccin contra la competencia extranjera, en tanto competan por una
posicin en el mercado interno.

Otra caracterstica de sta poca es el desarrollo de producciones como el acero y la petroqumica, artculos de consumo, cmaras
fotogrficas, televisores, motocicletas y, al final, tambin automviles. Japn se estaba convirtiendo en uno de los mayores
productores del mundo de barcos, cmaras, televisores y automviles. En 1970, algo ms del 30% de las exportaciones iban a
EE.UU., alrededor del 15% a Europa occidental, y ms del 15% al Sudeste Asitico, donde los principales compradores eran Hong
Kong, Tailandia, Filipinas y Singapur.

A fines de 1973 comienza el perodo de la crisis del petrleo. sta gener en la economa mundial cambios que pusieron fin a la fase
japonesa de un crecimiento econmico excepcionalmente rpido. Como pas que dependa del petrleo, Japn sufri un enorme
aumento en sus facturas de importaciones y una subida general de los precios. La subida de los precios del petrleo tuvo su mayor
impacto en los grandes usuarios de energa, como la industria del acero y la petroqumica. Por otro lado, la recesin mundial provoc
una cada en la demanda exterior de productos, como barcos, maquinarias y herramientas. Al sobrevenir estos cambios, los polticos
del M.I.C.E. japons decidieron dar una nueva orientacin a la industria: alejarse de las producciones que tenan fuerte dependencia
de las materias primas importadas y acercarse, sobre todo mediante innovaciones tecnolgicas, a las que reflejaban valores mas altos
y nuevos. En sta categora se inclua la industria automovilstica. En 1980 Japn produca ms coches que EE.UU. A su vez, la
industria informtica cobr un gran auge.

El cambio de relacin entre importaciones y exportaciones puso la balanza comercial japonesa con un saldo positivo durante veinte
aos. Esto permiti salidas sustanciales de capital a largo plazo, que al cabo de algunos aos convirtieron a Japn en uno de los
principales pases acreedores del mundo. A fines de 1987, las inversiones directas japonesas en el extranjero haban alcanzado los
veintitrs billones de dlares. EE.UU. era el pas donde se destinaba la mayor parte de las inversiones. All se encontraban seiscientas
fbricas japonesas, un centenar aproximadamente de las cuales eran de electrnica, automviles o de otro tipo de maquinarias.(6)

INNOVACIN TECNOLGICA EN LAS PRINCIPALES EMPRESAS

Por una parte, rpida expansin de las industrias acrecent la competencia entre las empresas gigantes y, por otra, ocup ms mano
de obra. La acumulacin masiva del capital durante este perodo se debi ampliamente al desmoronamiento del poder obrero en el
taller. A medida que la patronal lograba prevenir la resistencia obrera en la fbrica, se senta ms libre para aplicar las innovaciones
tecnolgicas, agrandar la estructura de produccin y, por lo tanto, obtener una plusvala suplementaria para su reinversin. Las
innovaciones tecnolgicas y la racionalizacin [flexibilizacin] del sistema de trabajo tenda, en cambio, a desintegrar ms la
solidaridad obrera.
El elemento central de este proceso de atomizacin de la clase obrera es la formacin de los que se llam el "mundo de la empresa",
fenmeno crucial para la comprensin del capitalismo japons de posguerra. El "mundo de la empresa" es una frmula a la vez
institucional e ideolgica, que sirvi para trasladar la competencia inter-empresas, que siempre fue aguda, en competencia-rivalidad
entre obreros. Esto provoc el derrumbe del colectivismo del movimiento obrero japons que caracteriz las luchas de la posguerra.
La burguesa japonesa logr combinar dos tipos de competencia, encerrando a los trabajadores en compartimientos estancos,
separados del mercado de trabajo global, del mercado externo a la fbrica, as como de la lucha de clases. Se los incita a combatirse,
para lograr los objetivos de la empresa.

El sistema de salarios por antigedad (reemplazados posteriormente por el de salario por mrito), acompaado del sistema de empleo
de por vida (aunque este supone el retiro obligatorio a los 55 aos), tiene por efecto crear una distincin, una "aristocracia obrera",
entre los "ciudadanos" privilegiados del "mundo de la empresa" y sus "habitantes" (de status inferior), y de stos con los trabajadores
exteriores al "mundo de la empresa". Adems, la grilla salarial someta cada vez ms el salario, a la "capacidad" del obrero y a su
calificacin por gerencia de personal.

La campaa "Cero Defecto", lanzada por los norteamericanos, fue introducida en Japn con algunas reformas: En este sistema los
trabajadores de las grandes empresas son "voluntariamente" organizados en pequeos grupos denominados Crculos de Calidad, CQ.
Los CQ estudian el proceso de trabajo, inventan nuevos mtodos o elaboran mejoras a los que existen y luego se los proponen a la
patronal, a fin de promover la calidad del producto y aumentar la productividad. Estas reuniones se llevaban a cabo despus de la
jornada de trabajo y a menudo los participantes no reciban pagos de horas extras por su participacin en los CQ. Se pretende que la
participacin en estos Crculos es "voluntaria", pero en realidad es difcil para los trabajadores no participar en ellos, porque su paga y
su promocin dependen de la calificacin. Las campaas del CQ tomaron diversas formas, pero en general tuvieron todas objetivos
comunes:

1) Lograr que los obreros reflexionen desde el punto de vista de la patronal, o hacer penetrar la ideologa patronal en el mundo interior
de cada obrero, impidiendo que estos obreros tengan su propio mundo interior independiente que sobrepase el "mundo de la
empresa".

2) Atenuar el sentimiento de aislamiento sentido por los obreros como consecuencia de las innovaciones tecnolgicas.

3) Empujarlos a la competencia-rivalidad entre ellos para estimular la emulacin.

4) Colocar la ideologa y la conducta de los obreros bajo el control minucioso y constante de la patronal.

5) Mejorar las perfomances y mejorar la cantidad de los productos.

La fbrica Toyota implement el sistema de reduccin a la mitad de la mano de obra empleada. Sony, emple a jovencitas
procedentes de familias campesinas del noreste del Japn, quienes haban finalizado el primer ciclo del secundario. Se les impuso el
sistema de "pequeos grupos o clulas". La empresa contaba con una escuela, y todos los jvenes obreros deban vivir en los
dormitorios y la Sony, generosa, les daba la oportunidad de continuar sus estudios. El fin principal de las clulas era el de hacer
trabajar ms a las jovencitas. Las clulas se reunan dos o tres veces por semana y cada miembro deba informar a sus compaeras
de su nuevo objetivo de trabajo. En caso de fracaso era humillada delante de sus compaeras. En este marco la competencia
establecida por la empresa que, aparentemente haba sido creada por las obreras mismas, no tena lmite. El tipo de control de trabajo
aplicado en la fbrica Atsugi, de Sony, a comienzos de los aos 60, no puede ser considerado como tpico de toda la industria, puesto
que cada gran empresa tiene un "mundo interior" diferente. Sin embargo, existen parecidos notables entre todas las grandes
empresas privadas:

1) La organizacin integral de los empleados de la empresa en grupos orientados hacia el inters de la misma.

2) Estructuracin de los trabajadores en una jerarqua que los divide, dando entre ellos un sentimiento de privilegio en relacin a otros.

3) Competencia-rivalidad artificialmente organizada entre los trabajadores.

4) Un semi-colectivismo. Imagen deformada del colectivismo obrero.

5) Intimidacin, ostracismo y en ltima instancia aplicacin de la violencia fsica, ejercida por parte de los guardianes de la empresa o
los matones del sindicato o la polica, contra los que no se amoldan.

6) Un "sindicato" que trabaja como protector eficaz y a menudo el ms violento de todo este sistema.

Finalmente, en ciertos casos extremos, empresas gigantes como la Toyota Motors, Hitachi Lda., Kawasaki Steel Corp., Ochisso
Company, anexan enteramente las ciudades en donde se asientan sus principales fbricas.(7)

FIN DEL MILAGRO?

Japn tiene las mayores reservas en divisas extranjeras del mundo; es la segunda economa ms fuerte despus de Estados Unidos;
cuenta con una eficiente y capacitada reserva de altos funcionarios; est respaldado por poderosas empresas que forman una red
multinacional; y, adems, a pesar de algunas objeciones, es un pas con una democracia establecida e instituciones slidas.
Durante la crisis del petrleo, en la primera mitad de los 70, muchos pronosticaron el final del milagro japons. Pero Japn logr
superar con xito esa crisis y, para comienzos de los 80, cuando Estados Unidos estaba en recesin, Japn gozaba de gran
expansin, sus empresas compraban propiedades e invertan en todo el mundo. Nadie poda explicar con claridad cmo, con el
mundo en recesin, Japn estaba en plena expansin.

Pero, desde la dcada del '90, la economa japonesa se encuentra estancada y ha comenzado una etapa de recesin con cadas en
la produccin y el crecimiento. En este nuevo contexto, cobra vigor la siguiente pregunta: estamos presenciando el ocaso del modelo
que ha llevado a Japn a ser una potencia imperialista?

Es preciso buscar los antecedentes del modelo econmico implantado en Japn, eso implica establecer una inmediata relacin con el
programa de reformas de la Revolucin Meiji. El modelo aplicado por Japn fue el de desarrollo mediante captacin y transferencia de
tecnologa a otros pases. El gobierno y las empresas japonesas tenan muy claro que la nica forma posible de lograr el desarrollo
era haciendo crecer al resto de pases, para ampliar la demanda mediante la industrializacin y el aumento de ingresos. La segunda
guerra mundial interrumpe ese esquema, pero el modelo no cambi despus de la guerra, sigui siendo coordinacin estado-
empresarios. Y los conglomerados del Zaibatsu, disueltos por las fuerzas de ocupacin de MacArthur, pronto reaparecieron con el
nombre de Keiretsu. La estrecha coordinacin entre el gobierno, la empresa privada y los trabajadores permiti crear un sistema que
elev la productividad y el crecimiento de las empresas. El gobierno, desde la primera mitad de este siglo, trabaj estrechamente con
el sector privado para financiar y dirigir las industrias prioritarias para el desarrollo. El estado dirigi y apoy, pero eso no hubiera sido
posible sin la gran capacidad, eficiencia y aumentos de productividad por parte del sector privado.

El problema actualmente se centra, en un primer nivel, en la baja en la productividad y capacidad de innovacin de las empresas y, en
un segundo nivel, en la crisis monetaria y deflacionaria de corto plazo. Japn parece estar sufriendo una crisis de madurez por el
agotamiento de su modelo de desarrollo, cuyos principales elementos son los siguientes: El final del estado desarrollista, la quiebra de
los Keiretsu, la baja en el crecimiento acelerado, el lmite al empleo vitalicio y el envejecimiento de la poblacin. Adems, existe una
deuda interna cercana al billn de dlares, la escasez de crdito, y la deflacin que amenaza a las empresas.

A la crisis del modelo y a la grave recesin, se suman elementos estructurales adicionales. El retardo en la globalizacin y la
competencia internacional y el desfase en la tecnologa y la informacin.(8)

CONCLUSIN

A modo de cierre cabe preguntarnos: Realmente se ha agotado el modelo econmico delineado con la Revolucin Meiji, y reafirmado
en la posguerra? La globalizacin exige que Japn renuncie a la poltica de organizacin de sus empresas cuasi-familiares?Para
salir de esta crisis es apremiante que las empresas japonesas abandonen su tradicin monoplica y nacionalista en pos de alianzas
con empresas extranjeras? Deben desligarse de la relacin simbitica que mantienen con el Estado desde la posguerra?

NOTAS

(1) Para detalles sobre esta temtica consultar: ANDERSON, Perry, El estado absolutista. Siglo XXI, Madrid, 1995; BARRINGTON MOORE, Jr,
Los orgenes sociales de la dictadura y de la democracia. Ed. Pennsula, Barcelona, 1976. Captulo V : El fascismo asitico: el Japn; HALL, John,
El imperio japons. Siglo XXI, Madrid, 1973; TAKAHASHI, Kohachiro, Del feudalismo al capitalismo. Crtica, Barcelona, 1986.

(2) Takahashi, Kohachiro, Del feudalismo al capitalismo. Crtica, Barcelona, 1986

(3) Barrington Moore, Los orgenes sociales de la dictadura y de la democracia. Ed. Pennsula, Barcelona, 1976. Captulo V: El fascismo asitico: el
Japn. Este socilogo norteamericano ha examinado los diferentes papeles polticos desempeados por las clases superiores terratenientes y el
campesinado en la transformacin de las sociedades agrarias en sociedades modernas. El autor seala que la va seguida por el Japn en este proceso
es la capitalista que culmina con el fascismo y que se acerca al curso tomado por Alemania. En ambos casos encuentra una ausencia de revolucin
burguesa, ya que los japoneses consiguieron contener y desviar los descontentos evitando una posible revolucin.

(4) Takahashi, Kohachiro, Del feudalismo al capitalismo. Crtica, Barcelona, 1986

(5) Bonifazi, Mauro, "Japn: Revolucin, occidentalizacin y milagro econmico.", Pgina web : http://www.nodo50.org/observatorio

(6) Beashley, W.G, Historia contempornea de Japn. Alianza, Madrid, 1995.

(7) Muto Ichiyo, "Lucha de clases e innovacin tecnolgica en Japn", Antdoto, Bs. As., 1996.

(8) Kamiya, Marco, Japn en transicin en el cambio de siglo: Una visin latinoamericana de los cambios y retos a los que se enfrenta el imperio del
sol naciente, Pgina Web: http://www.andes.missouri.edu/andes/especiales/mk_japon.html