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Mitologa griega: los 12 trabajos de Hrcules

Hrcules (o Heracles que significa "Gloria de Hera"), hijo de Zeus y de Alcmena, es probablemente el hroe ms
formidable de la antigua Grecia y uno de los personajes ms clebres de la historia.
Su fuerza divina, su impetuoso coraje y su agudo ingenio fueron puestos a prueba numerosas veces, pero sobre todo en
sus conocidos doce trabajos.

Ocurri que, en un ataque de locura provocado por Hera (hermana de Zeus), Hrcules acab con la vida de su mujer, la
princesa Megara, con sus tres hijos y con dos de sus sobrinos. Al recobrar su estado normal y darse cuenta de lo que
haba hecho se sinti profundamente afectado y arrepentido, de modo que parti hacia tierras lejanas para vivir en
soledad. Pero su hermano Ificles logr dar con l y le convenci de que visitase al Orculo de Delfos para que le explicar
cmo expiar sus crmenes. El orculo le indic que deba ponerse bajo las rdenes de Euristeo, el hombre a quien
Hrcules ms odiaba por haberle arrebatado su derecho al trono.
As pues Hrcules march a Tirinto y se present ante Euristeo para contarle su historia. El rey usurpador tambin
odiaba a Hrcules y tema que, con su inhumana fuerza y su vigor, pudiera derrocarle en el futuro. Por ello decidi
encomendarle doce trabajos de los cuales pareca imposible que ningn ser pudiera salir con vida.
Completa la siguiente tabla con cada personaje y su relacin en la historia:
Personaje Hrcules Hera Zeus Alcmena Megara Ificles Orculo de Euristeo
Delfos
Quin
es?

Importanc
ia dentro
de la
historia

1. Quin cuenta la historia? Argumenta con citas del texto.


2. Qu tragedia realiza Hrcules?
3. Qu motivo a Hrcules a cometer tal tragedia?
4. Qu importancia tiene el orculo en el desarrollo de las acciones de Hrcules?

1. EL LEN DE NEMEA:
En la zona de Nemea exista un enorme len que aterrorizaba a sus habitantes. Su piel era tan gruesa que no haba arma
capaz de penetrarla. Hrcules intent abatirlo usando su arco y sus flechas, un garrote hecho de un olivo y una espada de
bronce, pero fue intil ya que todas se quebraron. Entonces el hroe decidi arrinconar al animal taponando las entradas
del lugar donde viva y se enfrent a l en un terrible combate cuerpo a cuerpo durante el cual consigui estrangularlo
con sus fuertes brazos.
No obstante, para poder desollarlo necesit la ayuda de la diosa Atenea, la cual le inform que deba utilizar para tal
empeo las propias garras de la bestia. Gracias a ello, Hrcules cubri su cuerpo con la piel del len a modo de armadura
utilizando la cabeza como un yelmo.
Hrcules llev los restos del len a Micenas para que los viera el rey Euristeo, pero este se asust tanto al verlo que le
prohibi presentarse de nuevo ante l y le orden que mostrase las pruebas de sus futuras victorias desde fuera de la
ciudad.
1. Qu hizo Hrcules para enfrentar al Len?
2. Por qu razn Atenea ayuda a Hrcules?
3. Por qu motivo Euristeo le prohbe prximamente la entrada a Hrcules?
4. De acuerdo a las acciones, Describe la personalidad de Hrcules.
5. Dnde se desarrolla la accin?

2. LA HIDRA DE LERNA:
La cinaga (lugar pantanoso) de Lerna estaba habitada por un monstruoso ser que tena multitud de cabezas (se ha
llegado a decir que decenas) con forma de serpiente. Su simple aliento era mortalmente venenoso, por lo que la primera
precaucin de Hrcules fue cubrirse con una tela protectora. En esta ocasin le acompaaba su sobrino Yolao, quien
resultara decisivo para lograr vencer al policfalo ser.
Hrcules dispar flechas en llamas para obligar a la hidra (culebra acutica) a salir de su acutico escondite. Cuando por
fin sali, Hrcules carg contra ella espada en mano y comenz a cortarle una cabeza tras otra. Mas por cada cabeza que
cortaba otras dos volvan a crecer en el cuerpo de la hidra. Entonces Yolao tuvo la ingeniosa idea de quemar los muones
que dejaban las cabezas al separarse de la hidra y as lograron evitar su regeneracin. Al final el monstruo perdi todas
sus cabezas hasta la ltima, la cual tuvieron que enterrar bajo tierra ya que era inmortal.
Se dice incluso que Hera mandaba cangrejos para que molestasen a los dos compaeros en el combate, pero estos
conseguan matarlos a todos sin problemas.
Tras la lucha, Hrcules aprovech para mojar las puntas de sus flechas con la sangre derramada de la Hidra para que as
fueran mucho ms mortferas.
1. Segn el texto:Por qu se dice que el animal era Policfalo?
2. Quin ayuda a combatir a la hidra? Por qu?.
3. Por qu Hrcules decide mejorar las puntas con la sangre de la Hidra?
4. En dnde se desarrolla la historia?

3. LA CIERVA DE CERINEA:
La Cierva de Cerinea era un fabuloso animal consagrado a la diosa Artemisa. Tena pezuas de bronce y astas de oro y
era tan veloz que la propia Artemisa se haba visto incapaz de capturarla para engancharla a su carro.
Hrcules se dio cuenta enseguida de que sus flechas no podan alcanzar al animal y, de todas formas, tampoco quera
derramar su sangre pues podra causar la ira de Artemisa.
Por ello le cost mucho capturarla, un ao entero estuvo persiguindola por todo el monte Cerineo hasta que logr
atraparla mientras abrevaba (tomaba agua) en una charca. Para ello se sirvi de una flecha que hizo pasar entre el tendn
y el hueso de dos de sus patas. Con ello evit que se derramara una sola gota de sangre de la cierva.
1. Quin es Artemisa y qu relacin tiene con la Cierva de Cerinea?
2. Qu hace hrcules para capturarla?
3. Por qu no poda derramar su sangre?
4. Dnde se desarrolla la historia? Por qu?

4. EL JABAL DE ERIMANTO:
Tras dar muerte a varios centauros utilizando sus flechas envenenadas, Hrcules lleg a Arcadia y al monte Erimanto, en
el cual viva un jabal gigantesco que se alimentaba de hombres y causaba el terror en la regin.
Cuando al final lo encontr, el animal ech a correr y Hrcules tuvo que perseguirlo durante horas y horas hasta que lo
arrincon en un desfiladero lleno de nieve. Entonces, sin temor alguno a los fuertes colmillos que podan arrancar un
rbol de cuajo, salt sobre el lomo del jabal y lo apres con un cadena.
Cargndolo sobre sus hombros, consigui llevarlo vivo a Micenas.
1. Por qu Hrcules captura al jabal?
2. Qu caractersticas sobrenaturales tena el Jabal?
3. Describe la personalidad de Hrcules.

5. LOS ESTABLOS DE AUGAS:


El xito de Hrcules abatiendo y capturando a poderosos seres mitolgicos hizo que Euristeo decidiera encargarle un
trabajo cuyo nico objetivo fuera ridiculizarle y humillarle.
Entonces le orden dirigirse a lide para limpiar los establos del rey Augas, los cuales llevaban ms de treinta aos sin
ser limpiados, por lo que la suciedad y los malos olores eran insoportables.
Augas prometi a Hrcules una parte de su ganado si lograba realizar la tarea en un slo da. Pareca que esto era
imposible pero el rey haba subestimado la astucia de Hrcules, el cual abri un canal para desviar el cauce de los
ros Peneo y Alfeo y, aprovechando la fuerza del agua, consigui que toda la suciedad fuera arrastrada.
Entonces Augas mont en clera ante la hazaa de Hrcules y se neg a darle la recompensa prometida, alegando que el
agua haba hecho su trabajo. No obstante, al final los jueces dieron la razn al hroe gracias al testimonio de Fileo, hijo
del rey, el cual fue desterrado en castigo.

1. Segn el texto: Infiere la relacin entre Hrcules y Euristeo


2. Qu trabajo fue encomendado a Hrcules por Augas?
3. Cul era la recompensa que iba a recibir Hrcules?
4. Segn el texto: Por qu se dice que el rey Augas subestim la astucia de Hrcules?
5. Quin gana o pierde en la historia? Por qu?

6. LOS PJAROS DEL ESTNFALO:


Los pjaros del lago Estnfalo eran unas temibles aves con alas y garras de bronce que causaban la desolacin por toda
la zona cercana al lago. Se alimentaban de carne humana y sus venenosos excrementos arruinaban bosques y cosechas
enteras.
Hrcules intentaba abatir a todos los pjaros con sus flechas pero, por ms que caan, pareca que su nmero no era
mermado en absoluto. Al ver que su fuerza y su ingenio no eran capaces de socorrerlo, decidi pedir ayuda a la
diosa Atenea, la cual le entreg un pequeo cascabel y le dijo que lo hiciera sonar en lo alto de una colina cercana al
lago. As lo hizo Hrcules y el extrao ruido del cascabel provoc un terrible espanto en los pjaros y les oblig a
emprender el vuelo para nunca volver. El Mar Negro qued cubierto por muchos de sus cuerpos mientras Hrcules los
abata durante su huida.
1. Por qu se dice que los pjaros de Estnfalo causaban la desolacin en la zona?
2. Quin le dio el cascabel a Hrcules? Para qu le serva?
3. Qu le sucedi a los pjaros del lago Estnfalo?
4. Dnde ocurre la historia?

7. EL TORO DE CRETA:
Euristeo mand a Hrcules lejos del Peloponeso para su prximo trabajo, hasta la Isla de Creta. Era el hogar de un
pavoroso toro que echaba fuego por el hocico y que tena en jaque a toda la poblacin de la isla.
Cuando Hrcules arrib a sus costas se present ante Minos, rey de la isla, quien le indic donde poda encontrar al
animal.
Tras una dura lucha, Hrcules consigui subirse al lomo del toro y lo condujo a travs del mar hasta Euristeo. Este quiso
ofrecerlo a Hera pero la diosa lo rechaz debido a su ferocidad. Por ello, Euristeo dej libre al toro, el cual hallara la
muerte posteriormente a manos de Teseo.
1. Segn el texto, qu significa la siguiente expresin tena en jaque a toda la poblacin de la isla?
2. Qu hace Hrcules para capturar al toro?
3. Por qu Hera no quiso quedarse con el Toro?
4. Dnde se desarrolla la historia?

8. LAS YEGUAS DE DIOMEDES:


El octavo trabajo de Hrcules consisti en capturar a las salvajes yeguas de Diomedes, las cuales estaban siempre
encadenadas y eran alimentadas con la carne de los engaados huspedes de su amo.
Ayudado por un grupo de amigos y voluntarios, Hrcules logr hacerse con las yeguas, por lo que el furioso Diomedes
decidi salir a su encuentro junto a su ejrcito. Pero slo consigui servir de alimento a sus propias yeguas cuando
Hrcules acab con su vida utilizando sus propias manos.
Las yeguas, libres de su cruel y depravado amo, se amansaron notablemente y pudieron ser llevadas ante Euristeo.
Finalmente fueron regaladas a la diosa Hera.
Se dice que Bucfalo, el caballo de Alejandro Magno, descenda de estas yeguas.
1. Qu tipo de alimento consuman las yeguas de Diomedes?
2. por qu Diomedes se enfurece?
3. Dnde se desarrolla la accin?

9. EL CINTURN DE HIPLITA:
Hiplita era la reina de las legendarias amazonas, mujeres guerreras que eran conocidas por su fuerza, ferocidad y valor
en el combate. Posea un cinturn mgico que fue regalado a su madre por Ares, dios de la guerra. Ese cinturn era el
trofeo que Hrcules deba conseguir para completar su siguiente trabajo.
Para ello viaj hasta el Mar Negro y, tal vez porque Hiplita se enamor de l, consigui que le cediera su cinturn
(tambin se dice que Hrcules exigi el cinturn como rescate por una de las hermanas de Hiplita, a la que habra
secuestrado).
Sin embargo, la diosa Hera hizo propagar el falso rumor de que Hrcules quera secuestrar a la reina amazona, por lo que
se produjo una cruenta batalla entre el ejrcito de las amazonas y el ejrcito de Hrcules y su compaero Teseo (quien
podra haber secuestrado a Antope, hermana de Hiplita). Finalmente, Hiplita encontr la muerte a manos de Hrcules.
1. Quin era Hiplita?
2. Qu buscaba conseguir hrcules?
3. Quin le impide lograr sus objetivos? Por qu?
4. Logra Hrcules conseguir sus objetivos? Por qu?
5. Dnde se desarrolla la historia?

10. EL GIGANTE GERIN:


Las misiones que Euristeo encargaba al gran hroe tebano iban creciendo en dificultad. El dcimo trabajo consista en
robar los toros rojos del gigante Gerin, que moraba en una isla situada en los confines del mundo.
Solamente el viaje hasta all ya supuso una gran prueba para Hrcules, que tuvo que soportar un calor atroz atravesando
el desierto libio. Ello hizo que se encolerizara profundamente y comenzara a lanzar flechas al sol. Para calmar su ira, el
dios Helios le regal la copa dorada que utilizaba para viajar por los cielos y, gracias a ella, Hrcules consigui llegar
hasta su destino.
Mas no le fue fcil completar su trabajo. Primero tuvo que acabar con los dos pastores de Gerin, cuyos nombres
eran Euritin y Orto (un perro de dos cabezas y cola de serpiente). Despus tuvo una dura batalla contra el propio
Gerin que dur mucho tiempo, hasta que finalmente lo abati con una certera flecha. Tras esto, condujo el ganado de
Gerin hasta Euristeo, no sin antes enfrentarse a diversas calamidades que Hera le mand durante su regreso.
1. Qu le produjo a hrcules en un principio el viaje?
2. Cmo logra Hrcules robar los toros rojos del gigante Gerin?
3. Segn las descripciones del relato, cul es el espacio fsico de la historia?

11. EL JARDN DE LAS HESPRIDES:


Ms all de donde naca el sol, exista un jardn dedicado a Hera en el cual crecan rboles cuyas doradas manzanas
proporcionaban el don de la eterna juventud. Eran unos manzanos sagrados que Gea haba ofrecido a Hera como regalo
de su boda con Zeus.
Para proteger tan preciado milagro, Hera encomend la custodia del jardn a tres ninfas del atardecer, Las Hesprides, y a
un dragn de cien cabezas llamado Ladn. Adems de estos temibles guardianes, el lugar donde se hallaba el jardn era
casi imposible de descubrir. El undcimo trabajo que Hrcules deba llevar a cabo era robar las manzanas doradas de la
inmortalidad, ni ms ni menos.
Para completar esta hazaa primero tena que llegar hasta el oculto jardn y slo descubri su ubicacin gracias a Nereo,
el conocedor de secretos, a quien tuvo incluso que encadenar y amenazar para que le revelase la informacin. Despus de
llegar al jardn, se dio cuenta de que su fuerza no sera suficiente para hacerse con las manzanas, por lo que nuevamente
su ingenio se puso a funcionar y fue a buscar a Atlas, que se encargaba de sostener los cielos y el cual poda conseguirle
las manzanas ya que se deca que era padre de las Hesprides.
Para convencerle de que robara las manzanas se ofreci a ocupar su lugar aguantando el peso del cielo y, una vez que
Atlas regreso con las manzanas, le enga dicindole que sujetase el cielo un momento para poder ajustarse un momento
la capa. Cuando Atlas volvi a ocupar su lugar, Hrcules tom las manzanas y huy raudo y veloz.
1. Cmo Hera logra tener el jardn?
2. Qu relacin tena Zeus con Hera?
3. Cmo protege el jardn Hera?
4. Qu beneficios tenan los frutos del rbol?
5. Cmo consigue Hrcules lograr sus objetivos?
6. Dnde se desarrolla la accin principal?

12. CERBERO:
Hrcules se hallaba por fin ante el ltimo de sus doce trabajos pero, como bien poda esperarse, este iba a resultar el ms
difcil si caba de todos ellos. Pues para completarlo deba adentrarse en las mismas profundidades del Inframundo y
capturar a Cerbero, el demonaco perro guardin de tres cabezas que vigilaba la puerta del Hades. Y deba conseguir tal
proeza sin blandir arma alguna.
El hecho de tener que entrar en el infierno supuso un viaje a Eleusis, el nico lugar donde podan ensearle los secretos
para caminar por el Hades y poder salir de all con vida. El siguiente paso era localizar el umbral que era la entrada hacia
su destino, para lo cual tuvo que ser ayudado por Atenea y Hermes, los cuales le guiaron e intercedieron por l
ante Caronte, el barquero que cruzaba las almas desde el mundo de los vivos hasta el de los muertos a travs del
ro Aqueronte.
Durante su estancia en el infierno, Hrcules encontr a su amigo Teseo, el cual haba sido encadenado por el
dios Hades cuando haba viajado hasta all en busca de Persfone. Tras conseguir liberarlo gracias a su descomunal
fuerza, Hrcules hall por fin al Can Cerbero y, ya sea porque le captur tras vencerlo en combate o bien porque se gan
su confianza, logr sacarlo del infierno.
Euristeo se sinti profundamente aterrorizado al ver que Hrcules haba completado sus doce trabajos imposibles de
realizar y decidi liberarlo de su carga, con lo cual los crmenes del hroe quedaron expiados.
1. Qu pasos realiza Hrcules para lograr su ltimo objetivo?
2. Quin ayuda a Hrcules?
3. Por qu Teseo estaba encadenado?
4. Qu causo en Euristeo el triunfo de hrcules?
5. En qu lugar se desarrolla la historia?