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Escuela Normal Superior La Hacienda

Abraham Guerra, Stevens Martelo

Misterio en lo profundo, un mundo inexplorado

Descendemos como una gota de agua ms, envuel tos en un abrazo azul ma rino. Hora y

media despus, cuando la gama de grises es vencida por el negro total, el sonar seala la

presencia del fondo y nuestra pequea burbuja de aire -el sumergible Johnson Sea-Link

II- se posa como una sonda marciana sobre la planicie. A 848 metros bajo el mar de las

Bahamas, la zona ms inexplorada del globo se abre silenciosa y oscura. Sobre nuestra

cabeza se apilan 82 atmsferas de agua, o dicho de otro modo, 100 kilogramos de lquido

aplastan cada centme tro cuadrado del sumergible, encogiendo la esfera de plexigls casi

hasta rozarnos los hombros.

Ha habido ms astronautas caminando sobre la Luna que acuanautas a esta profundidad.

Al apagar las luces exteriores del sumergible descubrimos, tal como le sucediera al explo

rador submarino William Beebe en su batisfera de hierro en 1934, que aqu, en la zona

disftica del abismo la palabra negro cobra un nuevo significado: slo el espa cio puede

ser tan oscuro como este lugar ominoso. Hasta que de pronto, el vaco se llena de

destellos y cientos de minsculas criaturas brillantes se deslizan frente a la burbuja, con

sus cuerpos iluminados por dentro de neones azules y verdes. Algunas se encienden

como galaxias, con sus tentculos luminiscentes ondulando al ritmo de coreografas

espectaculares. Otras exhiben rganos de luz que explotan intermitentemente en seales

de desafo o cdigos secretos de comu nicacin, mientras que unas cuantas, entregadas

a la batalla, regurgitan llamas lquidas sobre sus oponentes.

Widder lanza una exclamacin de sorpresa mientras una gran sombra pasa furtivamente

sin dar tiempo a seguirla con la cmara. Una oportunidad perdi da. "La forma tradicional

en que hasta ahora se ha estudiado el ocano profundo consiste en atrapar peces del

fondo con redes y subirlos a los barcos. Pero as, qu obtenemos?: una masa de
cadveres deformados por el cambio de presin y cegados instan tneamente por el

resplandor de la superficie. Incluso la luz de la luna abrasa las retinas ultrasensibles de

estos seres.

La duracin de las bateras slo permite funcionar a la cmara en el fondo durante 24

horas seguidas, pero Widder est trabajando para alargar ese perodo. Suea con tener

un ejrcito de cma ras escaneando permanentemente el fondo de todos los mares del

planeta, sin apagarse nunca, para poder ver las imgenes en tiempo real desde cualquier

ordenador. Una ventana permanente a un mundo inexplorado. "Durante la expedicin al

Golfo de Mxico pusimos la cmara a 610 metros de profundidad, al borde de un lago

submarino de agua ms salada y densa. Es un ecosistema bastante raro y productivo,

como un lago en las planicies africanas, slo que est en el fondo del mar y tiene mareas!

En sus bordes haba invertebrados que atraan anima les ms grandes.

"La bioluminiscencia es en su mayor parte azul", dice Edith Widder mientras el piloto

Dominic Libera tore atrapa hbilmente las tres criaturas con un tubo aspirador. Despus

de varias dcadas dedicada a estudiar el fenmeno, Widder an no puede contener su

asombro ante los trucos de la evolucin. "Por eso muchos de los seres que se ven en

estas profundidades son rojos: es el color que se vuelve invisible ante la luz azul. sta es

la zona del ocano donde las criaturas tienen los ojos ms grandes, para captar la

mxima cantidad no de luz solar sino la luz emitida por los dems animales. Ms abajo,

en las zonas hadales, no hay casi bioluminiscencia. All, las criaturas que habitan ni

siquiera tienen ojos". Otra adaptacin memorable, segn Widder, es la de los peces

dragn, depredadores ms agresivos que los mismsimos escualos. La cuestin funciona

de la siguiente manera: los pequeos coppodos de los cuales se alimentan los peces

dragn comen fitoplancton con clorofila. Y de alguna manera los peces dragn se las han

arreglado para usar esa clorofila como fotosintetizador en sus retinas con el fin de poder

ver y producir el color rojo, que para la mayora de las especies que habitan a esta
profundidad es invisible. Como consecuencia, estos peces poseen su propio sistema de

vigilancia y comunicaciones: un rgano de luz roja que slo ven los de su misma especie.

El ascenso comienza con una serie de preparativos que concluyen con la evacuacin de

los tanques de lastre adosados a los costados del Johnson Sea-Link II. Ahora

atravesamos las capas de colores en sentido inverso: pasamos del negro al gris oscuro,

luego al gris claro, al verde oscuro y a los azules imposibles, hasta que la burbuja se

mece sobre las olas de la superficie, teidas por la luz naranja del atardecer. Tras apenas

asomarse al borde y atisbar los abismos insondables, investi gadores como Widder han

hallado que el fondo profundo del ocano, el mayor ecosistema de la Tierra, no es un

lugar estril y vaco.

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