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CARTA AO REI

As Institutas
ou
Tratado da Religio Crist
vol. 1

Edio clssica
(latim)

Joo Calvino
REI 11
CARTA AO

NDICE
Prefcio 1 edio ................................................................................................................... 17
Prefcio 2 edio ................................................................................................................... 21
Carta ao Rei Francisco I ............................................................................................................ 23
Prefcio edio de 1559 ......................................................................................................... 43
Prefcio edio francesa de 1541 e subseqentes, nessa lngua ............................................ 45

CAPTULO I
O CONHECIMENTO DE DEUS E O CONHECIMENTO DE NS MESMOS SO
COISAS CORRELATAS E SE INTER-RELACIONAM
1. O conhecimento de ns mesmos nos conduz ao conhecimento de Deus ........................................ 47
2. O conhecimento de Deus nos leva ao conhecimento de ns mesmos ............................................. 48
3. O homem ante a majestade divina ................................................................................................ 49

CAPTULO II
EM QUE CONSISTE CONHECER A DEUS E A QUE FIM LHE TENDE O CONHECIMENTO
1. Piedade o requisito para se conhecer a Deus ............................................................................... 50
2. Confiana e reverncia so fatores do conhecimento de Deus ....................................................... 51

CAPTULO III
O CONHECIMENTO DE DEUS FOI POR NATUREZA INSTILADO NA MENTE HUMANA
1. Universalidade do sentimento religioso ........................................................................................ 53
2. Religio no invencionice gratuita ............................................................................................. 54
3. Impossibilidade de atesmo real .................................................................................................... 55

CAPTULO IV
ESTE MESMO CONHECIMENTO SUFOCADO OU CORROMPIDO,
EM PARTE PELA IGNORNCIA, E EM PARTE PELA DEPRAVAO
1. Superstio ..................................................................................................................................... 57
2. Apostasia ........................................................................................................................................
58
3. Idolatria .......................................................................................................................................... 59
4. Hipocrisia ....................................................................................................................................... 59

CAPTULO V
O CONHECIMENTO DE DEUS FULGE NA OBRA DA CRIAO DO MUNDO
E EM SEU CONTNUO GOVERNO
1. Inescusabilidade do homem ......................................................................................................... 61
12 LIVRO I
2. Visibilidade da sabedoria divina .................................................................................................. 62
3. O ser humano evidncia mxima da sabedoria divina ............................................................... 63
4. A ingratido humana em relao a Deus ...................................................................................... 63
5. Confuso de criatura e Criador ..................................................................................................... 64
6. A soberania de Deus sobre a criao ............................................................................................ 66
7. O governo e o juzo de Deus ........................................................................................................ 67
8. O soberano domnio de Deus sobre a vida humana ..................................................................... 68
9. Deus melhor visualizado em suas obras do que em especulaes da razo ................................. 69
10. Propsito deste conhecimento ................................................................................................... 70
11. Cegueira humana ante a evidncia de Deus na criao ............................................................... 71
12. A superstio humana e o engano dos filsofos constituem obstculos manifestao divina .. 72
13. Ao Esprito Santo abominvel toda e qualquer religio de procedncia humana ..................... 74
14. Insuficincia da manifestao de Deus na ordem natural ........................................................... 75
15. Inescusabilidade final do homem .............................................................................................. 76

CAPTULO VI
PARA QUE ALGUM CHEGUE A DEUS O CRIADOR NECESSRIO
QUE A ESCRITURA SEJA SEU GUIA E MESTRA
1. O verdadeiro conhecimento de Deus na Bblia ............................................................................ 77
2. A Bblia, a Palavra de Deus escrita .............................................................................................. 78
3. A Bblia o nico escudo a proteger do erro ............................................................................... 79
4. A superioridade revelacional da Bblia sobre a criao ................................................................ 80

CAPTULO VII
POR QUE NECESSRIO QUE SE ESTABELEA O TESTEMUNHO EM PROL DA
ESCRITURA PARA QUE SUA AUTORIDADE SEJA INDUBITVEL: EVIDENTEMENTE,
DO ESPRITO. DA SER MPIA FALSIDADE SUSTENTAR QUE SUA CREDIBILIDADE
DEPENDE DO ARBTRIO DA IGREJA
1. A autoridade da Bblia provm de Deus, no da Igreja ................................................................. 81
2. A Igreja est fundamentada na Bblia ........................................................................................... 82
3. Agostinho no contraria esta tese ................................................................................................. 83
4. O testemunho interior do Esprito superior a toda prova ........................................................... 84
5. A Bblia autenticada pelo Esprito ............................................................................................. 85

CAPTULO VIII
AT ONDE LEVA A RAZO HUMANA, H PROVAS SUFICIENTEMENTE SLIDAS
PARA ESTABELECER A CREDIBILIDADE DA ESCRITURA
1. Superioridade da Bblia em relao a toda a sabedoria humana .................................................. 88
2. Beleza estilstica de certas pores da Bblia ............................................................................... 89
3. A antigidade da Bblia ............................................................................................................... 90
4. A fidedignidade de Moiss ........................................................................................................... 90
5. Os milagres reforam a autoridade de Moiss, o mensageiro divino ............................................ 91
6. Incontestabilidade dos milagres mosaicos ................................................................................... 92
7. Cumprimento das profecias mosaicas .......................................................................................... 92
8. Cumprimento de predies de outros profetas ............................................................................. 93
9. Preservao e transmisso da lei .................................................................................................. 94
REI 13
10. A Bblia foi maravilhosamente preservada por Deus .................................................................. 95
11. Simplicidade e autoridade do Novo Testamento ........................................................................ 96
12. Perenidade da Bblia .................................................................................................................. 97
13. Testemunho dos mrtires ............................................................................................................ 98
CARTANDICE AO

CAPTULO IX
OS FANTICOS QUE, POSTA DE PARTE A ESCRITURA, ULTRAPASSAM
A REVELAO E SUBVERTEM A TODOS OS PRINCPIOS DA PIEDADE
1. Apelo fantico ao Esprito em detrimento da Escritura ................................................................ 99
2. A Bblia o rbitro do Esprito .................................................................................................... 100
3. A Bblia e o Esprito Santo no se dissociam .............................................................................. 101

CAPTULO X
PARA CORRIGIR TODA SUPERSTIO, A ESCRITURA CONTRAPE TODOS
OS DEUSES DOS PAGOS EXCLUSIVAMENTE O DEUS VERDADEIRO
1. A doutrina bblica de Deus como Criador .................................................................................. 103
2. Os atributos divinos atestados, de igual modo, na Bblia e na criao ....................................... 103
3. Os idlatras so inescusveis ante a noo generalizada da unicidade de Deus ......................... 105

CAPTULO XI
UMA ABOMINAO ATRIBUIR FORMA VISVEL A DEUS, E GERALMENTE
SE APARTAM DO DEUS VERDADEIRO QUANTOS ESTABELECEM DOLOS PARA SI
1. Representar a Deus atravs de imagens corromper-lhe a glria ............................................... 106
2. Representar a Deus por meio de imagens contradizer-lhe o ser .............................................. 107
3. Manifestaes e sinais que patenteavam a presena divina no servem de base para as imagens 108
4. A Bblia condena imagens e representaes de Deus ................................................................. 109
5. A Bblia no justifica a representao iconoclstica ................................................................... 111
6. O parecer contra as imagens de certos vultos da patrstica ........................................................ 111
7. Inaceitabilidade das imagens do romanismo .............................................................................. 112
8. A feitura de imagens procede do desejo de tocar a Deus ............................................................ 113
9. O uso das imagens conduz idolatria ........................................................................................ 114
10. O culto de imagens ento
reinante ........................................................................................... 116 11. O sofisma do culto de
latria e dulia .......................................................................................... 116 12. Funo e limitao
litrgica da arte .......................................................................................... 117
13. A introduo de imagens na histria da Igreja .......................................................................... 118
14. Argumentos enganosos que embasam a deciso iconlatra do Conclio de Nicia de 787 ....... 119
15. O absurdo da hermenutica bblica dos paladinos da iconolatria ............................................. 120
16. Pronunciamentos e prticas blasfemas e absurdas em relao iconolatria ............................. 121

CAPTULO XII
IMPORTA QUE DEUS SEJA DISTINGIDO DOS DOLOS,
PARA QUE SE CULTUE INTEGRALMENTE SOMENTE ELE
1. A verdadeira religio proclama o Deus nico e absoluto ............................................................. 123
2. A ilusria distino de latria e dulia ........................................................................................... 124
14 LIVRO I
3. Improcedncia do culto de dulia luz das Escrituras ................................................................. 125

CAPTULO XIII
NAS ESCRITURAS, DESDE A PRPRIA CRIAO,
SE ENSINA UMA ESSNCIA NICA DE DEUS, QUE EM SI CONTM TRS PESSOAS
1. Infinitude e incorporeidade de Deus ............................................................................................ 127
2. A questo de trs pessoas e a unidade substancial de Deus ........................................................ 128
3. Adequao dos termos Trindade e Pessoa interpretao do conceito bblico ........................... 129
4. Utilidade dos termos Trindade e Pessoa em relao a conceitos herticos ................................ 130
5. Sentido e distino de termos fundamentais, a saber, substncia, consubstancial, essncia,
hipstase, pessoa e trindade ...................................................................................................... 131
6. Pessoa, essncia e subsistncia .................................................................................................. 133
7. Deidade do Verbo ...................................................................................................................... 134
8. Eternidade do Verbo .................................................................................................................. 135
9. Evidncias veterotestamentrias quanto divindade de Cristo .................................................. 136
10. O Anjo das teofanias era Cristo ................................................................................................ 137
11. Os apstolos aplicam a Cristo o que fora dito do Deus eterno .................................................. 139
12. As obras de Cristo atestam sua divindade ................................................................................. 140
13. Os milagres de Cristo e as prerrogativas divinas que lhe so outorgadas atestam sua divindade 141
14. A obra do Esprito Santo atesta sua divindade ......................................................................... 142
15. O Esprito identificado com a Deidade .................................................................................... 143
16. A unidade de Deus luz do batismo ........................................................................................ 144
17. Trs pessoas: distino, no diviso ......................................................................................... 145
18. Funes distintivas das pessoas da Trindade ........................................................................... 146
19. O relacionamento hiposttico e a unidade consubstancial ........................................................ 147
20. O conceito bsico do Deus Trino ........................................................................................... 148
21. A atitude prpria em relao a esta doutrina e s heresias que se lhe opem ........................... 149
22. A obstinao dos antitrinitrios, principalmente Serveto .......................................................... 150
23. H no Filho a mesma divindade do Pai .................................................................................... 152
24. O termo Deus no se aplica exclusivamente ao Pai; ele igualmente extensivo Palavra ....... 154
25. A essncia nica de Deus comum s trs pessoas .................................................................. 156
26. A subordinao do Filho no lhe implica divindade de categoria inferior ................................ 157
27. Irineu est longe de legitimar a tese dos que negam a Deidade de Cristo ................................ 159
28. Nem mais favorvel lhes Tertuliano ....................................................................................... 160
29. O testemunho patrstico em geral confirma a doutrina da Trindade ......................................... 160

CAPTULO XIV
AT MESMO NA PRPRIA CRIAO DO MUNDO E DE TODAS AS COISAS,
COM INCONFUNDVEIS MARCAS A ESCRITURA DISTINGUE O
DEUS VERDADEIRO DOS FALSOS DEUSES
1. O conhecimento de Deus base da criao e o despautrio da especulatividade ........................ 163
2. A bondosa providncia de Deus para com o homem se acha espelhada na obra dos seis dias da
criao ........................................................................................................................................ 165
3. Os anjos so criaturas de Deus, que de tudo o Senhor ............................................................ 165
4. Em matria de angelologia, deve-se buscar somente o testemunho da Escritura ........................ 167
5. Funes e designativos dos anjos ............................................................................................... 168
6. O ministrio dos anjos a velarem de contnuo pela proteo dos crentes ................................... 169
REI 15
7. Precria a base para afirmar-se a realidade de anjo da guarda individual ................................ 170
8. Hierarquia, nmero e forma dos anjos ....................................................................................... 170
9. A realidade pessoal dos anjos ..................................................................................................... 171
10. Improcedncia da angelolatria .................................................................................................. 172
11. O ministrio dos anjos motivado pela necessidade humana ...................................................... 173
12. Nossos olhos no devem desviar-se de Deus para os anjos ...................................................... 174
13. A luta contra o Diabo e suas hostes .......................................................................................... 175
14. O batalho demonaco vasto ................................................................................................... 175
CARTANDICE AO

15. A malignidade do Diabo ........................................................................................................... 176


16. A degenerescncia dos seres diablicos .................................................................................... 177
17. O poder do Diabo est sujeito autoridade de Deus ................................................................ 177
18. Limitao do poder satnico sobre os crentes e domnio sobre os incrdulos .......................... 178
19. A realidade pessoal dos seres diablicos .................................................................................. 180
20. O que a criao nos ensina concernente a Deus ....................................................................... 181
21. A que nos deve conduzir a contemplao das obras de Deus ................................................... 182
22. Deus criou todas as coisas para o bem do homem, da a gratido que lhe devemos .................. 183

CAPTULO XV
COMO O HOMEM FOI CRIADO: ONDE SE TRATA DAS FACULDADES DE SUA ALMA,
DA IMAGEM DE DEUS, DO LIVRE-ARBTRIO E DA INTEGRIDADE ORIGINAL
DE SUA NATUREZA
1. O homem foi criado sem mcula: Deus no culpado do pecado humano ................................. 185
2. Espiritualidade e imortalidade da alma, contudo distinta do corpo ............................................. 186
3. O homem imagem e semelhana de Deus ................................................................................ 188
4. A verdadeira natureza da imagem de Deus s determinvel luz da concepo bblica da
regenerao em Cristo ................................................................................................................. 190
5. O emanacionismo dos maniqueus quanto origem da alma ....................................................... 191
6. Definio e propriedade da alma ................................................................................................ 192
7. Entendimento e vontade: os centros das faculdades da alma ...................................................... 195
8. Livre-arbtrio e responsabilidade de Ado .................................................................................. 195

CAPTULO XVI
DEUS, POR SEU PODER, SUSTENTA E PRESERVA O MUNDO POR ELE CRIADO,
E POR SUA PROVIDNCIA ELE REGE CADA UMA DE SUAS PARTES
1. A providncia, corolrio lgico da criao, razo por que no se separam .................................. 198
2. O que rege o mundo a providncia, no o acaso ou a sorte ...................................................... 199
3. Deus, causa primeira, tambm a tudo rege em sua providncia .................................................. 200
4. Natureza da providncia: no envolve prescincia; atual e eficaz, universal e particular ........ 202
5. A providncia especial de Deus no mbito da prpria natureza .................................................. 204
6. A providncia especial de Deus no mbito da vida humana ........................................................ 205
7. A providncia de Deus no mbito dos fatos naturais .................................................................. 206
8. A doutrina da providncia no mera crena no destino ou fado, na sorte ou acaso .................. 207
9. A imprevisibilidade e ignorncia humanas no discernem a causao divina dos eventos .......... 208

CAPTULO XVII
16 LIVRO I
AT ONDE E A QUE PROPSITO SE DEVE APLICAR ESTA DOUTRINA,
PARA QUE SEU PROVEITO SE NOS EVIDENCIE
1. Sentido e alcance da providncia ................................................................................................ 211
2. A reverncia devida providencial sabedoria e governo de Deus .............................................. 212
3. A providncia no anula a responsabilidade humana ................................................................. 214
4. A providncia divina longe est de dispensar todos os meios de proteo e socorro .................. 215
5. A providncia divina no nos justifica a iniqidade ................................................................... 216
6. O conforto que aos crentes propicia a doutrina da providncia de Deus .................................... 218
7. A atitude do crente tocado pela viso da providncia benigna de Deus ...................................... 219
8. A serenidade que a certeza da providncia divina faculta ante as adversidades ......................... 220
9. Relevncia das causas intermdias ............................................................................................. 221
10. A certeza da providncia divina nos sustenta ante os perigos mltiplos que nos ameaam ....... 222
11. A certeza da providncia divina nos propicia jubilosa confiana em Deus e sua operao ........ 223
12. Sentido das passagens que falam de arrependimento por parte de Deus ................................... 225
13. Arrependimento em Deus, antropomorfismo pedaggico ......................................................... 226
14. A condicionalidade dos fatos na perspectiva da soberana providncia de Deus ........................ 227

CAPTULO XVIII
DEUS DE TAL MODO USA AS OBRAS DOS MPIOS E A DISPOSIO LHES VERGA A
EXECUTAR SEUS JUZOS, QUE ELE PRPRIO PERMANECE LIMPO DE TODA MCULA
1. Eficincia, no permissividade, a relao de Deus para com a ao dos mpios ....................... 229
2. A eficincia da providncia divina na mente e corao de todos ................................................. 231
3. A vontade de Deus una e soberana ........................................................................................... 233
4. No procedente incriminar a Deus pelo fato de fazer uso dos mpios para seus propsitos
magnos ........................................................................................................................................ 235
REI 17
CARTA AO

P R E F C I O 1 E D I O Indiscutivelmente,
Joo Calvino o pensador mximo da Reforma e sua famosa obra, as chamadas
Institutas, o magnum opus no apenas de seus escritos, mas de toda a literatura
produzida pelos Reformadores. Verdadeira aberrao histrica, de um lado,
deplorvel lacuna teolgica, de outro, mais at, pasmosa expresso da incria ou
displicncia da liderana eclesistica, esta obra monumental ainda no existe em
portugus decorridos quatro sculos de existncia da f reformada! O
presbiterianismo brasileiro, entretanto, de longa data vem clamando pela traduo
das Institutas. Iniciativa tomada neste sentido, passados j duas dcadas e mais de
um lustro, ainda no parece haver vindo ao encontro desse desideratum. Em1970,
se me no trai a memria, o Congresso de Homens Presbiterianos reunido no
Recife dirigiu direo da Igreja Presbiteriana do Brasil pedido formal a que
providenciasse essa desejada, mas retardada traduo. Presente ao conclave, fui
instado pelo ento Presidente do Supremo Conclio a assumir essa tarefa, fazendo
a traduo diretamente do latim, ao invs de o ser da verso francesa. Foi s em
1973, entretanto, que, gozando de um estgio nos Estados Unidos, merc da
deferncia da Christian Reformed Church, pude tentar atender incumbncia. De
fato, nesse perodo traduzi todo o livro I. Escrevi, porm, ao Presidente do
Supremo Conclio que a traduo exigiria muito mais tempo e se faria de mister
reduzir-se-me-ia o trabalho de docente no Seminrio, que eu ento exercia.
Retornando ao Brasil, absorvido pelas obrigaes do magistrio e voltado
redao de meu Manual de Grego, descontinuei a traduo at 1979, quando, j
agora professor da Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP), consegui
que a traduo fosse aceita como correspondendo ao trabalho de pesquisa exigida
dos professores dessa egrgia instituio de ensino. Revi a traduo j feita do
livro Igreja e prossegui por um tero do livro II, quando, discutindo a matria com
o professor Franz Leonard Schalkwijk, do Seminrio Presbiteriano do Recife,
conclu que a obra assumira carter excessivamente acadmico, seja na linguagem
demasiado erudita, seja nas notas inclusas, dada a forma do original latino para
cada frase e clusula. Resolvi, pois, no s refazer a redao, mas tambm reduzir
ao mnimo necessrio as referncias e notas explicativas. esta traduo revista
que, com muitas graas ao Senhor, carinhosamente ofereo agora aos estudiosos,
no desejo sincero de enriquecer-lhes a vida espiritual e legar Igreja um tesouro
precioso para a obra de doutrinao e aprofundamento teolgico. Praza a Deus
18 LIVRO I
abenoa-la, para que alcance esse alvo, motivo de minhas oraes e recompensa
mxima de meus esforos.
Uma palavra de explicao se impe. Ante um documento histrico dessa
importncia e de teor to distanciado da forma verncula, um dilema se
interpunha: ou apegar-me ao texto, buscando-lhe a mxima fidelidade, ou, com
vistas clareza da traduo, afastar-me sensivelmente do original. Optei pela
primeira alternativa, deixando a futuros expositores a incumbncia de interpretar e
afeioar a expresso de Calvino a moldes mais comunicativos e a forma de fato
mais verncula, mais livre e atualizada, parafraseada at. Logo, em ser literal,
busquei reter, tanto quanto exeqvel, o exato sentido do original latino, qui a
prpria terminologia, se no a fraseologia, pois estou que a primeira e principal
qualidade de uma boa traduo a mxima fidelidade ao que diz o autor. Se, por
vezes, a linguagem parece algo obscura e especiosa, isso se deve prpria
natureza do latim e ao estilo de Calvino, que no parece azado modificar. Todavia,
inserem-se, em colchetes, palavras e expresses que, no parte do original, visam
a tornar mais clara a traduo. Ademais, aduzem-se explicaes e variantes ou
alternativas forma adoptada, facilitada, assim, a compreenso do texto.
Entretanto, uma obra que tem de ser lida de forma pausada, refletida, cuidadosa,
sem sofreguido nem aodamento, a ateno voltada para com o contexto e a
tnica da matria enfocada.
Afigurou-se proveitoso cotejar a traduo presente com outras de fcil acesso.
Destarte, fiz uso da Edio Francesa, texto atualizado de Pierre Marcel e Jean
Cadier, de 1955 (abreviatura: EF), da valiosa traduo para o ingls de Ford Lewis
Battles, edio de 1961 (abreviatura: B), da tradicional traduo de John Allen, 7 a.
edio americana, de 1936 (abreviatura: A), da verso alem de Karl Muller,
edio de 1928 (abreviatura: KM) e da espanhola de Cipriano de Valera, na forma
da reviso de 1967 (abreviatura: CR). At onde possvel, verifiquei as referncias
feitas aos acervos da Patrologia Latina de Magne (PLM) e sua congnere, a
Patrologia Grega (PGM), bem como Loeb Classical Library (LCL) e ao
Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum (CSEL), de outra sorte citados
conforme se mencionam nas verses cotejadas.
Ponto que merece esclarecimento o referente s citaes de textos bblicos.
Mantive a forma adoptada pelo prprio Calvino. No o texto da Vulgata, pelo
menos na Verso Clementina, dela divergindo, por vezes, sensivelmente.
matria para interessante considerao da Crtica Textual. Ademais, parece
Calvino modifica-los, alter-los, adapta-los, fundindo passagens ou fracionando-
as, conforme o a que visava, proceder longe de estranhvel em uma poca em que
a moderna diviso capitular e versicular ainda no era generalizada, muito menos
estereotipada, nem os cnones critico-textuais fixados e reconhecidos como hoje.
Este , portanto, um aspecto em que se h de atualizar ou revisar o texto ao aplica-
REI 19
lo em moldes correntes. A fidelidade histrica, entretanto, no permitiria referi-los
em termos das tradues modernas ou do texto agora vigente.
PREFCIOCARTA AO 1 EDIOE

Muito e a muitos teria de registrar meu profundo agradecimento para que


pudesse levar a cabo esta para mim venturosa empreitada. Primeiramente, a Deus,
Pai Amantssimo, que me conservou com vida e conferiu a capacidade para esta
delicada e morosa tarefa; Christian Reformed Church o propiciar-me perodo de
estudos que me facultaram o contacto primeiro com o esforo de traduo, bem
como o interesse na presente edio, objetivando em valioso subsdio financeiro;
ao Dr. Peter de Klerk, bibliotecrio do Calvin College, Grand Rapids, Michigan, a
valiosa colaborao prestada no uso de obras de seu acervo e informaes
fornecidas posteriormente; assim, ao Rev. Jlio Andrade Ferreira que,
generosamente, tanto me assistiu com livros de que tive necessidade ao longo de
todo o demorado labor da traduo; Unicamp o slido apoio iniciativa,
expresso na aceitao deste trabalho como parte dos encargos exigidos dos
docentes; ao professor Rodolfo Ilari, colega de docncia, a inestimvel ajuda na
consecuo desse apoio; ao Rev. Celsino da Cunha Gama, Diretor Executivo de
Luz Para o Caminho, o empenho em fazer com que a obra viesse a lume,
assumindo de comeo a dura tarefa de publicao; ao presbtero Glaycon Andrade
Ferreira, que se desdobrou na reviso primeira da composio; ao presbtero Dr.
Paulo Breda Filho, Presidente do Supremo Conclio da Igreja Presbiteriana do
Brasil, ao presbtero Antonio Ribeiro Soares, Diretor Superintendente da Casa
Editora Presbiteriana, e ao Rev. Sabatini Lalli, o interesse em ter a obra publicada
sob o patrocnio da Igreja Presbiteriana do Brasil, como sempre desejamos. Ao
Rev. Sabatini, ademais, o penoso trabalho de reviso final e as oportunas
sugestes feitas na parte redacional. minha nobre esposa, Amlia Stephan Luz,
a dedicao e ajuda prestadas de mil e uma formas, sem o que no teria eu tido
condies de levar a cabo a rdua empreitada. Aos estudantes do Seminrio
Presbiteriano de Campinas e a muitos colegas o generoso estmulo, demonstrado
vezes tantas e de tantas maneiras. De reconhecimento especial, finalmente,
credora a Comisso Calvino, constituda de ilustres irmos do Norte, centralizados
no Recife, que me respaldaram o esforo com sugestes preciosas, certa ajuda
financeira at que assumi a docncia com tempo integral na Universidade, leal
incentivo e muita orao.
Que lhes recompense a todos a nobreza de alma o grande Senhor Nosso. E que
seja este esforo, fruto de intenso labor e especial carinho, ricamente abenoado
por Deus de sorte que dele possam muitos auferir grande proveito espiritual e
muito estmulo para testemunhar eficazmente de Cristo e seu Evangelho.
20 LIVRO I
Campinas, junho de 1984
Waldyr Carvalho Luz
20 LIVRO I
REI 21
P R E F C I O 2 E D I O

fato assaz auspicioso que a primeira edio das Institutas em nossa lngua
portuguesa haja sido toda vendida em pouco mais de uma dcada de sua
publicao. Por um lado, demonstra que nosso meio cultural, apesar de tantas
limitaes e carncias, se esmera em cultivar e aprofundar seus conhecimentos
teolgicos, no desdenhando uma obra que, embora produzida no sculo 16, de
imensa atualidade, no somente porque representa a magnum opus da Reforma
Protestante, documento histrico de real grandeza, mas tambm porque uma
sistematizao da doutrina bblica de invulgar profundidade e acuracidade
hermenutica irretorquvel, fundamento essencial do pensamento protestante
clssico. Por outro lado, revela uma viso compreensiva e ampla do mundo
teolgico, o mais das vezes afeito a vultos e obras ditas modernas, modismos
efmeros e superficiais, de pouca durao e mesmo razes.
A presente edio difere da anterior em que no mais se aduzem as repetidas
notas de rodap que registravam variantes comparativas de traduo verificadas
em duas verses do ingls, da alem, da espanhola e, mesmo, da francesa.
Tambm, a critrio dos editores, retiram-se os colchetes que assinalavam termos e
formas que, no encontradas no texto latino original, o tradutor inseriu para
efeitos de clareza e expresso, como o caso dos artigos definido e indefinido e
do pronome da terceira pessoa, ausentes na lngua latina, que ns, falantes luso-
brasileiros adaptamos do demonstrativo ille, ill, illud, em sua forma acusativa.
Tais adues bem que poderiam aparecer em itlico ou negrito. Tratando-se de
documento de tal vulto, ao traduzirmo-lo, procuramos, sem sermos literais, ater-
nos ao estilo e terminologia de Calvino o mais possvel, pelo que nem sempre a
traduo clara e fluente como seria de desejar-se. Os editores, para tornar o texto
mais lcido e acessvel, tomaram a liberdade de fazer certos ajustes e alteraes,
registrando, porm, em nota de rodap a forma integral da traduo de nossa lavra
na primeira edio. preciso que o leitor tenha em mos exatamente o que o
telogo de Genebra escreveu, sem deturpaes ou falseamento do teor, exatido
necessria em documento desse jaez e importncia.
Congratulamo-nos com a Editora Cultura Crist pela arrojada, mas oportuna,
iniciativa de reeditar as Institutas e alegramo-nos em poder continuar facultando
ao estudioso Calvino falado em nosso idioma.
Abenoe o Senhor este nobre empreendimento.
Campinas, setembro de 2003
Waldyr Carvalho Luz
22 LIVRO I
22 LIVRO I

C AR TA AO R E I F R AN C I S C O I

Ao Mui Poderoso e Ilustre Monarca,


FRANCISCO,
Cristianssimo Rei dos Franceses,
seu Prncipe,
JOO CALVINO
Roga Paz e Salvao em Cristo

1. CIRCUNSTNCIAS EM QUE A OBRA FOI INICIALMENTE ESCRITA

Quando, de incio, tomei da pena para redigir esta obra, de nada menos cogitava,
mui preclaro Rei, que escrever algo que, depois, houvesse de ser apresentado
perante tua majestade. O intento era apenas ensinar certos rudimentos, merc dos
quais fossem instrudos em relao verdadeira piedade quantos so tangidos de
algum zelo de religio. E este labor eu o empreendia principalmente por amor a
nossos compatrcios franceses, dos quais a muitssimos percebia famintos e
sedentos de Cristo, pouqussimos, porm, via que fossem devidamente imbudos
pelo menos de modesto conhecimento. Que esta me foi a inteno proposta, no-lo
diz o prprio livro, composto que em uma forma de ensinar simples e, por assim
dizer, superficial.
Como, porm, me apercebesse de at que ponto tem prevalecido em teu reino
a fria de certos degenerados, de sorte que no h neles lugar nenhum s
doutrina, dei-me conta da importncia da obra que estaria para fazer, se, mediante
um mesmo tratado, no s lhes desse um compndio de instruo, mas ainda
pusesse diante de ti uma confisso de f, merc da qual possas aprender de que
natureza a doutrina que, com fria to desmedida, se inflamam esses
tresloucados que, a ferro e fogo, conturbam hoje teu reino. Pois nem me
envergonharei de confessar que compendiei aqui quase que toda a smula dessa
mesma doutrina que aqueles vociferam deveria ser punida com o crcere, o exlio,
o confisco, a fogueira, que deveria ser exterminada por terra e mar.

2. DEFESA DOS FIIS PERSEGUIDOS


Sei perfeitamente de quo atrozes denncias teriam eles enchido teus ouvidos
e mente, no af de tornar nossa causa diante de ti a mais odiosa possvel. Mas, em
funo de tua clemncia, isto deve ser-te cuidadosamente ponderado, se
suficiente
CARTA AO REI 23

haver acusado, que nenhuma inocncia haver de subsistir, nem nas palavras, nem
nas aes.
Se no interesse de suscitar dio, porventura algum alegue que esta doutrina,
da qual estou tentando dar-te a razo, j por muitos tem sido condenada pelo
veredicto de todos os Estados, solapada por muitas sentenas peremptivas dos
tribunais, outra coisa no estar a dizer seno que, em parte, ela tem sido
violentamente pisoteada pela facciosidade e prepotncia dos adversrios; em
parte, insidiosa e fraudulentamente oprimida por suas falsidades, invencionices e
calnias.
Constitui arbitrariedade o fato de que, no facultada oportunidade de defesa a
uma causa, contra ela se passem sanguinrias sentenas; dolo que, parte de
qualquer delito, ela seja acusada de fomentar sedies e promover malefcios.
Para que no pense algum que estamos a queixar-nos dessas coisas
injustamente, tu mesmo, Rei nobilssimo, podes ser-nos testemunha de com que
mentirosas calnias ela diariamente trazida diante de ti, como se a outro fim no
disponha seno arrebatar das mos dos reis os cetros, pr por terra todos os
tribunais e normas judicirias, subverter a todas as instituies e estruturas
poltico-administrativas, perturbar a paz e a tranqilidade pblicas, anular todas as
leis, desmantelar domnios e posses, enfim, promover total runa de tudo. E, no
entanto, o que ouves apenas uma parcela mnima. Pois que certas coisas
horrendas se espalham entre o povo, coisas que, se fossem verdadeiras, deveria o
mundo inteiro, com merecida razo, julg-la digna, juntamente com seus autores,
de mil fogueiras e cruzes.
Quem a esta altura haveria de surpreender-se de que, onde se d crdito a
essas civilizaes profundamente inquas, contra ela se tem inflamado o dio
pblico?
Eis por que todas as suas classes, de comum acordo, concordam e cooperam
em nossa condenao, bem como de nossa doutrina, arrebatados por esta paixo,
quantos se assentam nos tribunais para exercer o juzo, em lugar de sentenas
reais, pronunciam os preconceitos que trouxeram de casa. E julgam haver-se
criteriosamente desincumbido de suas funes, se a ningum ordenam que seja
levado ao suplcio, a no ser que seja incriminado por confisso direta ou por
slidos testemunhos.
Mas, de que crime? Dessa doutrina condenada, dizem-no. Mas, em bases de
que direito foi ela condenada? Ora, isto deveria ser a essncia da defesa, a saber,
no repudiar a prpria doutrina, ao contrrio, hav-la por verdadeira. Aqui, no
entanto, nos vedado at mesmo o direito de falar em surdina!
24LIVRO I

3. APELO EM FAVOR DOS FIIS OPRIMIDOS


E assim, no sem justa razo, Rei invictssimo, rogo-te que empreendas
cabal investigao desta causa, causa que at agora tem sido tratada
desordenadamente, quando no de todo tumultuada, e sem nenhuma sistemtica
de direito, e mais sob a agitao do impulso de seriedade condigna do judicirio.
Nem julgues que estou aqui arquitetando minha defesa pessoal, merc da qual
me resulte seguro regresso ptria, da qual, embora a ame tanto quanto prprio
do sentimento humano, no p em que esto as coisas atualmente no deploro
profundamente estar dela distanciado. Antes, estou a abraar a causa comum de
todos os piedosos, que outra no seno a prpria causa de Cristo que, de todos
os modos, jaz hoje em teu reino lacerada e espezinhada, dir-se-ia reduzida a
desesperada condio, isto, por certo, mais em decorrncia da tirania de certos
fariseus do que de teu querer.
Aqui, porm, a nada leva denunciar como isso acontece. O certo que esta
causa est sofrendo dura opresso. Isto, pois, os mpios tm conseguido: que a
verdade de Cristo, se no aniquilada como que em debandada e destroo, por
certo que ser ostentada como que enxovalhada e vilipendiada. E a pobrezinha da
Igreja est ou devastada por cruis morticnios, ou arruinada por banimentos, ou
ralada por ameaas e terrores, que nem sequer ousa alar a voz. E, ainda agora,
com a costumeira insnia e ferocidade, investem desabusados contra a muralha
que j est a desmoronar-se, e prontos a levar a plena consumao a devastao a
que se acostumaram. Entrementes, ningum vem frente para opor-se, em sua
proteo, a tais exploses de violncia. E se alguns h que desejam ser tidos como
a favorecer especialmente a verdade, so eles de parecer que se devam ignorar o
erro e a imprudncia de homens incultos. Assim, pois, falam homens comedidos,
chamando de erro e imprudncia o que sabem ser a plena verdade de Deus; e
chamando de homens incultos, aqueles cuja inteligncia vem no ter sido, de
modo algum, desprezvel a Cristo, uma vez que ele os teve por dignos dos
mistrios de sua celestial sabedoria! A tal ponto, todos se envergonham do
evangelho!
Cumprir-te-, portanto, Rei serenssimo, no apartares os ouvidos, nem a
mente de to justa defesa, mormente quando est em jogo questo de to alta
importncia, a saber: como se far patente na terra o carter intocvel da glria de
Deus, como sua dignidade retenha a verdade de Deus, como entre ns o reino de
Cristo permanecer ntegro e inabalvel. Matria essa digna de tua ateno, digna
de teu conhecimento, digna de teu juzo!
Com efeito, certamente esta considerao faz o verdadeiro rei: reconhecer-se
um ministro de Deus na gesto do reino. Aquele que assim no reina para o
CARTA AO REI 25

servio da glria de Deus no exerce o reino; ao contrrio, exerce a usurpao.


Ademais, muito se engana quem espera a prosperidade diria do reino que no
regido pelo cetro de Deus, isto , por sua santa Palavra, quando no pode falhar o
orculo celeste em que se proclamou, a saber, onde haja faltado a profecia, haver
de espalhar-se o povo [Pv 29.18].
Tampouco deve privar-te desse esforo o menosprezo de nossa humildade. De
quo insignificantes somos, e abjetos homnculos, na verdade disso estamos
honestamente cnscios. Sim, diante de Deus, mseros pecadores; vista dos
homens, absolutamente desprezveis, escria e lixo do mundo; se o queres, ou
qualquer outra coisa que de mais vil se possa, porventura, referir. De sorte que
nada resta de que nos possamos gloriar diante de Deus, seno to-somente de sua
misericrdia [2Co 10.17, 18], merc da qual, parte de qualquer mrito nosso [Tt
3.5], fomos admitidos esperana da eterna salvao, nem mesmo diante dos
homens nos sobra seno nossa impotncia [2Co 11.30; 12.5, 9], o que, a mera
admisso, sequer com um aceno, entre eles suprema ignomnia.
Nossa doutrina, porm, sublime acima de toda glria do mundo, invicta acima
de todo poder, importa que seja enaltecida, pois no nossa, mas do Deus vivo e
de seu Cristo, a quem o Pai constituiu Rei, para que domine de mar a mar e desde
os rios at os confins do orbe das terras [Sl 72.8]. E de tal forma, em verdade,
deve ele imperar, que, percutida s pela vara de sua boca, a terra toda, com seu
poder de ferro e bronze, com seu resplendor de ouro e prata, ele a despedaar
como se outra coisa no fosse seno diminutos vasos de oleiro, na exata medida
em que os profetas vaticinam acerca da magnificncia de seu reino [Dn 2.34; Is
11.4; Sl 2.9].
Nossos adversrios, verdade, vociferam em contrrio que nos servimos
aleivosamente da Palavra de Deus, da qual, a seu ver, seramos os mais
depravados corruptores. Esta, na verdade, no s uma calnia por demais
maldosa, mas ainda um deslavado despudoramento; tu prprio, ao leres esta
nossa confisso, em virtude da prudncia que te assiste, o poders julgar. Aqui
tambm ser bom dizer alguma coisa, a qual te provoque ou desejo e ateno, ou
pelo menos te abra algum caminho para l-la. 1
Quando Paulo quis que toda profecia fosse conformada analogia da f (Rm
12.6), estabeleceu uma regra extremamente segura, pela qual deva ser testada a
interpretao da Escritura. Portanto, se a doutrina nos esquadrinhada base
desta regra de f, nas mos nos est a vitria. Pois, que melhor se coaduna com a
1 . Primeira edio: Contudo, algo se impe ainda aqui dizer que prpria
leitura ou te desperte o desejo e a ateno, ou, certamente, o caminho [para isso
te] aplane.
26LIVRO I

f e mais convenientemente do que reconhecer que somos despidos de toda


virtude, para que sejamos vestidos por Deus; vazios de todo bem, para que
sejamos por ele plenificados; escravos do pecado, para que sejamos por ele
libertados; cegos, para que sejamos por ele iluminados; coxos, para que sejamos
por ele restaurados; fracos, para que sejamos por ele sustentados; despojando-nos
de todo motivo de glria pessoal, para que somente ele seja glorioso e ns nele
nos gloriemos? [1Co 1.31; 2Co 10.17]. Quando dizemos estas e outras coisas
desta espcie, interrompem-nos eles e protestam com veemncia, dizendo que,
desse modo, se subvertem no sei que cega luz da natureza, pretensas preparaes,
alm do livre-arbtrio e das obras meritrias da salvao eterna, com suas
supererrogaes. que no podem suportar que em Deus residam o pleno louvor
e a glria de todo bem, virtude, justia e sabedoria.
Com efeito, no lemos que fossem repreendidos os que da fonte da gua viva
(Jo 4.14) tenham bebido sobejamente. Ao contrrio, sofrem pesadas censuras os
que cavaram para si cisternas rotas e que no conseguem reter gua (Jr 2.13). Por
outro lado, que mais se coaduna com a f do que assegurar-se que Deus nos seja
Pai propcio onde a Cristo reconhecido como irmo e propiciador; do que
esperar todas as coisas alegres e prsperas confiadamente da parte desse Deus
cujo inenarrvel amor para conosco a tal ponto chegou que no poupou ao prprio
Filho, entregando-o por ns [Rm 8.32]; que aquiescer a segura expectao da
salvao e da vida eterna, quando se tem em conta que Cristo nos foi dado pelo
Pai, em quem todos os tesouros esto escondidos?
A esta altura, agarram-nos e bradam que no falta a essa certeza da f
arrogncia e presuno. Como, porm, nada devemos presumir de ns prprios,
assim de Deus se deve presumir tudo. Nem por outra razo nos despojamos de
vanglria, seno para que aprendamos a gloriar-nos no Senhor [2Co 10.17; 1Co
1.31; Jr 9.23, 24].
Que mais direi?
Passa em rpida revista, mui poderoso Rei, todos os elementos de nossa
causa e considera-nos mais execrvel que qualquer espcie de homens celerados,
se no verificares, com cristalina clareza, que nisto nos afadigamos e sofremos
aprbrios, porque depositamos nossa esperana no Deus vivo [1Tm 4.10], porque
cremos ser esta a vida eterna: conhecer ao nico Deus verdadeiro e quele a quem
ele enviou, Jesus Cristo [Jo 17.3]. Em razo desta esperana, alguns dentre ns
so confinados em grilhes, outros fustigados com varas, outros levados de um
lado para outro como objeto de ridculo e zombaria; uns forados ao exlio, outros
torturados com extrema crueldade; outros, alijados pela fuga. Todos nos vemos
oprimidos pela angstia da situao, apostrofados com terrveis execraes,
lacerados de infmias, tratados de maneiras as mais afrontosas.
CARTA AO REI 27

Atenta, agora, para nossos adversrios (falo da classe dos sacerdotes, a cujo
arbtrio e talante os demais exercitam hostilidades para conosco, e por um
momento pondera comigo de que so levados pelo zelo).

4. ESCRITURA E TRADIO
Permitem, com pronta facilidade, tanto a si mesmos como aos outros, ignorar,
negligenciar, desprezar a verdadeira religio, que foi transmitida pelas Escrituras e
que deveria ser mantida constante entre todos. E pensam pouco importar que
algum creia ou deixe de crer acerca de Deus e de Cristo, desde que, pelo que
chamam f implcita, submeta o entendimento ao arbtrio da Igreja. Nem se
preocupam muito se ocorre que se conspurque a glria de Deus com vociferantes
blasfmias, contanto que ningum levante um dedo contra o primado da s
apostlica e a autoridade da Santa Madre Igreja.
Por que, afinal, lutam com to acirrada virulncia e ferocidade em favor da
missa, do purgatria, das peregrinaes e baboseiras tais, a ponto de negarem que
tem de haver s piedade, sem, por assim dizer, f mais explcita nestas coisas,
quando, entretanto, nada dessas coisas provam eles ser da Palavra de Deus?
Por qu, seno porque Deus seu ventre [Fp 3.19], a religio a cozinha,
privados dos quais no s crem que no sero cristos, mas, realmente, nem
ainda seres humanos? Ora, embora uns se empanturrem regaladamente, outros
roam frgeis migalhas, todos, entretanto, vivem do mesmo caldeiro que, sem
esses subsdios, no se esfriaria, no se congelaria de todo. Por isso, j que pelo
prprio ventre cada um desses est extremamente solcito, assim cada qual se
mostra acrrimo batalhador por sua f. Enfim, todos uma a isto se votam: ou
preservar inclume o poder, ou abarrotar o ventre. Ningum, contudo, d sequer a
mnima demonstrao de zelo sincero.

5. LIBELO ADVERSRIO
Nem ainda assim cessam de investir contra nossa doutrina e de invectiv-la e
infam-la com quantas alcunhas possam, no empenho de torn-la ou odiosa ou
suspeita. Dizem ser ela doutrina nova e originada no h muito. Ridicularizam-na
de ser duvidosa e incerta. Indagam de que milagres tenha sido confirmada.
Perguntam se porventura procedente que ela prevalea contra o consenso de
tantos santos pais e contra o uso mui antigo. Insistem dizendo que confessamos
ser ela cismtica, uma vez que move guerra contra a Igreja, ou que declaramos
que a Igreja esteve semimorta por muitos sculos, durante os quais nada parecido
se fez ouvir.
28LIVRO I

Finalmente, ponderam que no se faz necessrio farta cpia de argumentos,


pois o que ela se pode julgar pelos prprios frutos, visto que tem engendrado to
avultado acervo de seitas, cifra to elevada de tumultos sediciosos, to desbragada
licenciosidade.
Certamente que lhes muito fcil vituperar uma causa desassistida perante a
multido crdula e ignara. Entretanto, se a ns tambm fossem facultadas mtuas
oportunidades de arrazoar, digo que de pronto lhes seria estancada a fervura desta
acrimnia com que, nesse tom, de boca cheia, e to viciosa quanto impunemente,
espumejam contra ns.
6. DE FATO DOUTRINA RECENTE OU NOVA?
Em primeiro lugar, que a tacham de nova, fazem srio agravo a Deus, cuja
Sagrada Palavra no merecia ser rotulada de novidade. Por certo que estou bem
longe de duvidar que seja nova queles a quem Cristo tanto novo quanto novo
o evangelho. Quantos, porm, sabem ser antiga essa proclamao de Paulo, a
saber, que Jesus Cristo morreu por nossos pecados e ressuscitou para nossa
justificao [Rm 4.25], entre ns no encontraro nada novo. Que ela, por to
longo tempo, ficou desconhecida e confinada, que esteve obscurecida, culpa da
impiedade humana. Agora, quando pela bondade de Deus, ela nos restaurada, se
deveria reconhecer a antigidade, ao menos por direito ps-liminar.
Da mesma fonte de ignorncia a tm por duvidosa e incerta. precisamente
isso o de que se queixa o Senhor por meio de seu Profeta: Que o boi conhece seu
possuidor e o jumento, o estbulo de seus donos; ele, porm, no conhecido de
seu povo [Is 1.3]. Em verdade, por mais que motejem da incerteza de nossa
doutrina, se tivessem de selar sua doutrina com o prprio sangue e s expensas da
prpria vida, seria oportuno ver de quanto valor ela haja de ser estimada! Muito
outra nossa confiana, a qual no teme nem os terrores da morte, nem mesmo o
prprio tribunal de Deus.

7. FUNES DOS MILAGRES


O fato de exigirem de ns milagres, agem de m f. Ora, no estamos a forjar
algum evangelho novo; ao contrrio, retemos aquele mesmo confirmao de
cuja verdade servem todos os milagres que outrora operaram assim Cristo como
os apstolos. Acima de ns, eles tm isto de singular, que podem confirmar sua f
mediante constantes milagres at o presente dia! Contudo, o fato que esto antes
a invocar milagres que se prestam a perturbar o esprito doutra sorte inteiramente
sereno, a tal ponto so eles ou frvolos e ridculos, ou fteis e falsos! Todavia, nem
mesmo se esses alegados milagres fossem mui prodigiosos, certamente que no
seriam contra a verdade de Deus, quando importa que o nome de Deus por toda
CARTA AO REI 29

parte e a todo tempo seja santificado, quer atravs de portentos, quer mediante a
ordem natural das coisas.
Talvez mais deslumbrante poderia ser esse aparente matiz, no fora que a
Escritura nos adverte quanto ao legtimo propsito e uso dos milagres. Ora, os
sinais que acompanharam a pregao dos apstolos, no-lo ensina Marcos [16.20],
foram operados para sua confirmao. De igual modo, tambm Lucas narra que o
Senhor deu testemunho da palavra de sua graa, quando foram operados sinais e
portentos pelas mos dos apstolos [At 14.13]. Ao que se torna muito semelhante
esta palavra do
Apstolo: Anunciado o evangelho, a salvao foi confirmada, testemunhando
juntamente com eles o Senhor, mediante sinais, portentos e muitos atos de poder
[Hb 2.4; Rm 15.18, 19].
Quando, pois, ouvimos que eles constituem marcas do evangelho, porventura
os converteremos em destruio da autoridade do evangelho? Quando ouvimos
que foram destinados simplesmente autenticao da verdade, porventura os
acomodaremos confirmao de mentiras? Portanto, conveniente examinar e
investigar, em primeiro lugar, a doutrina, a qual o evangelista diz ter precedncia
sobre os milagres; doutrina que, se for aprovada, s ento deve, por fim, de
direito, receber a confirmao dos milagres.
Entretanto, a marca distintiva da boa doutrina, da qual o autor Cristo, esta:
ela no se inclina a buscar a glria dos homens, mas a de Deus [Jo 7.18; 8.50].
Quando Cristo declara que esta a comprovao da doutrina, os milagres so
visualizados em falsa luz, os quais so levados a outro propsito que no o de
glorificar o nome do Deus nico. E convm que tenhamos sempre em mente que
Satans tem seus milagres, os quais, embora sejam falazes prestidigitaes, antes
que genunos prodgios, entretanto so de tal natureza, que podem seduzir os
desavisados e simplrios [2Ts 2.9, 10]. Mgicos e encantadores sempre se
destacaram por seus milagres. A idolatria sempre foi nutrida por milagres de
causar pasmo. Contudo, eles no legitimam nossa superstio, nem dos magos,
nem dos idlatras.
E com este arete, os donatistas, outrora, abusavam da simplicidade da
populao, de que eram poderosos em milagres. Portanto, agora respondemos a
nossos adversrios, o mesmo que Agostinho respondeu ento aos donatistas: o
Senhor nos acautelou contra esses milagreiros quando predisse que haveriam de
vir falsos profetas, os quais, em virtude de sinais mentirosos e prodgios vrios,
induziriam os eleitos ao erro, se isso pudesse acontecer [Mt 24.24]. E Paulo
advertiu que o reino do Anticristo haver de vir com todo poder, e sinais, e
prodgios enganosos [2Ts 2.9].
30LIVRO I

Mas, insistem eles, esses milagres no so operados por dolos, nem por
mistificadores, nem por falsos profetas, mas pelos santos. Como se na verdade no
soubssemos que esta a artimanha de Satans: transformar-se em anjo de luz
[2Co 11.14]. Em tempos idos, os egpcios cultuaram a Jeremias, sepultado em seu
meio, com sacrifcios e outras honras divinas. Porventura no estavam abusando
do santo profeta de Deus para os fins de sua idolatria? E no entanto com tal
venerao de seu sepulcro chegavam ao ponto de pensar que, como justa
recompensa disso, eram curados da picada de serpentes! Que diremos, seno que
sempre foi esta, e haver de sempre ser, a mui justa punio de Deus: enviar a
eficcia do erro queles que no tm recebido o amor da verdade, para que creiam
na mentira [2Ts 2.11]?
Portanto, de modo nenhum nos faltam milagres, e esses no so passveis de
dvida, nem suscetveis a zombarias. Aqueles, porm, aos quais eles apelam em
seu abono, so meros embustes de Satans, uma vez que desviam o povo do
verdadeiro culto de seu Deus para o engano.

8. O TESTEMUNHO DOS PATRSTICOS


Alm disso, os patrsticos se nos opem cavilosamente (refiro-me aos
escritores antigos e, alm disso, de uma era melhor), como se os tivessem por
sufragadores de sua impiedade, por cuja autoridade a contenda pudesse ser
dirimida e se nos inclinaria, para falar at com extremada modstia, a melhor parte
da vitria.
De fato, ainda que muitas coisas tenham sido escritas por esses patrsticos,
com admirvel descortino e reconhecida excelncia, em certos casos, contudo
tem-lhes acontecido o que s costuma acontecer aos homens, isto , estes filhos
piedosos, com a agudeza de esprito, de discernimento e de compreenso, com que
so dotados, deles s cultuam os lapsos e erros. Aquilo, entretanto, que com
acerto disseram, ou no o observam, ou o dissimulam, ou o deturpam, de sorte de
possas dizer que sua nica preocupao tem sido catar esterco em meio ao ouro.
Ento, contra ns investem com mpios brados como sendo ns desprezadores
e inimigos dos patrsticos. Ns, porm, to longe estamos de desprez-los que, se
fosse esse nosso presente propsito, de nenhuma dificuldade me seria possvel
comprovar-lhes com as prprias opinies a maior parte daquilo que estamos hoje
afirmando. Contudo, em tais moldes lhes versamos os escritos que temos de ter
sempre isto em mente [1Co 3.21-23]: tudo nosso para servir-nos, no para
dominar sobre ns, e ns somos de um, Cristo, a quem se deve, sem exceo, em
tudo obedecer. Quem no observa esta distino, na f nada ter de slido, uma
CARTA AO REI 31

vez que muita coisa ignoraram estes santos vares, no raro discreparam entre si,
por vezes at a si mesmos se contradisseram.
No sem razo, frisam eles que somos admoestados por Salomo [Pv 22.28] a
no ultrapassarmos os marcos antigos que nossos pais estabeleceram. Mas, a
norma no a mesma em se tratando de limites de glebas e em questo de
obedincia da f. Mais apropriada esta que se estabelece nestes termos: esquea
seu povo e a casa de seu pai [Sl 45.10]. Se, porm, com tanto ardor se regozijam
em alv lhgorein/ [^ll@G(r#'n alegorizar], por que no adotem os apstolos como
pais, antes que a qualquer outro, cujos termos prescritos no lcito remover?
Ora, assim interpretou Jernimo, cujas palavras eles inseriram em seus cnones. E
se querem que sejam fixos os limites destes a quem entendem por pais, por que
eles prprios to impiedosamente os ultrapassam, quantas vezes lhes apraz?
Do elenco dos patrsticos eram aqueles dos quais um disse que nosso Deus
no come, nem bebe, e assim no tem necessidade de clices, nem de pratos;
outro, que os ritos sagrados no requerem ouro, nem com ouro se fazem aceitveis
as coisas que com ouro no se compram. Ultrapassam, portanto, esse limite,
quando em seus cerimoniais to efusivamente se deleitam com o ouro, a prata, o
marfim, o mrmore, as pedras preciosas, as sedas, nem pensam que Deus s
devidamente adorado se o for atravs de tudo o que derive em requintado
esplendor, ou, melhor, em extravagante pompa.
Patrstico era aquele que sentenciou que, por isso, sem reservas, fazia uso de
carne no dia em que os demais dela se abstinham: que era cristo. Desse modo,
eles ultrapassam os limites, quando com terrveis exprobraes execram a alma
que tenha provado carne durante a quaresma.
Patrsticos eram esses dos quais um declarou que o monge que no trabalhasse
com as prprias mos fosse julgado igual ao assaltante, ou, se o preferes, ao
ladro; o outro, que no era prprio aos monges viverem do alheio, mesmo se
fossem assduos nas contemplaes, nas oraes, nos estudos. Tambm este limite
eles tm violado, quando encerraram em prostbulos e bordis os ociosos e
bojudos ventres dos monges, para que se cevassem dos bens alheios.
Patrstico era quem afirmou ser horrenda abominao ver-se pintada em
templos de cristos a imagem, seja de Cristo, seja de qualquer santo. Tampouco
foi isto pronunciado pela voz de um nico homem, mas at decretado por um
conclio eclesistico: que no se pinte em paredes o que se adora. Muito longe est
de que se contenham dentro destes limites, quando no deixam sequer um canto
vazio de imagens.
Aconselhou outro patrstico que, aps havermos cumprido o dever de
humanidade para com os mortos, em sepultando-os, os deixssemos descansar.
32LIVRO I

Eles rompem totalmente estes limites quando incutem a perptua solicitude dos
mortos.
Do elenco dos patrsticos era aquele que testifica que a substncia do po e do
vinho permanecem assim na Santa Ceia, e no cessam, como em Cristo, o Senhor,
a substncia e natureza humana subsistem unidas divina. Desse modo,
ultrapassam o limite quantos imaginam que, recitadas as palavras do Senhor, cessa
a substncia do po e do vinho, para que se transubstancie em corpo e sangue.
Patrsticos eram os que, como exibiam a toda a Igreja uma s Eucaristia, e
como, ademais, excluam dela os dissolutos e os criminosos, assim drasticamente
condenavam a todos aqueles que, presentes, dela no participassem. Eles
removeram esses limites para bem longe, quando no apenas os templos, mas at
as casas particulares, enchem com suas missas, a cuja participao a todo mundo
admitem, por mais vis e degenerados que sejam, e a cada um com tanto maior
prazer quanto maior a gorjeta? A ningum convidam f em Cristo e genuna
comunho dos sacramentos, antes, mercadejam sua prpria obra como sendo a
graa e o mrito de Cristo!
Patrsticos eram os dois dos quais um decretou que fossem de todo excludos
da participao da Santa Ceia de Cristo quantos, satisfeitos em tomarem um dos
elementos, do outro se abstinham; o outro contende acirradamente que no se
deve negar ao povo cristo o sangue de seu Senhor, a cuja confisso seu prprio
sangue ordena que seja derramado. Eles subverteram tambm estes limites,
quando, em virtude de lei inviolvel, determinaram exatamente o mesmo que
aquele punia com excomunho, e este com vlida razo condenava.
Patrstico era o que, se tratando de matria obscura, asseverou ser temeridade
decidir por uma ou outra das partes sem testemunhos claros e evidentes da
Escritura. Eles se esqueceram deste limite quando, parte de qualquer palavra de
Deus, promulgam tantas constituies, tantos cnones, tantas determinaes
magisteriais.
Patrstico era aquele que, entre outras heresias, reprovou a Montano por ter
sido o primeiro a impor leis acerca de jejuns. Tambm a este limite o excederam
em muito quando, mediante leis extremamente estritas, sancionaram os jejuns.
Patrstico era aquele que sustentou que no se deve proibir o matrimnio aos
ministros da Igreja, e declarou ser castidade a coabitao com a prpria esposa. E
Patrsticos eram aqueles que anuram sua opinio. Destes limites se distanciaram
eles quando, com extremo rigor, impuseram a seus sacerdotes o celibato.
Patrstico era aquele que sentenciou que se deve ouvir a um s, Cristo, de
quem foi dito: A ele ouvi [Mt 17.5]; nem se deve atentar para o que, antes de
ns, outros ou disseram, ou fizeram, mas para o que Cristo preceituou, que de
CARTA AO REI 33

todos o primeiro. Este limite eles prprios nem eles mesmos prescrevem, nem
permitem que outros o prescrevam, quando, antes, constituem por mestres a quem
quer que sejam, e no a Cristo, tanto para si prprios quanto para os demais.
Patrstico era aquele que contende que no se deve antepor a Igreja a Cristo,
visto que ele sempre julga segundo a verdade dos fatos, mas que os juzes
eclesisticos, como os demais homens, se equivocam na maior parte das vezes.
Rompido totalmente tambm este limite, no hesitam em afirmar que toda a
autoridade da Escritura depende do arbtrio da Igreja.
Os patrsticos todos, em unnime consenso, abominaram e a uma voz
apostrofaram o contaminar-se a santa Palavra de Deus com as sutilezas dos
sofistas e o enredilhar-se nas disputas dos dialticos. Porventura eles se contm
dentro destes limites, quando, em toda a vida, no engendram outra coisa seno
toldar e prejudicar a simplicidade da Escritura com infindas discusses e querelas
mais do que sofsticas, de tal sorte que, se os patrsticos voltassem agora vida, e
ouvissem esse gnero de debate a que esses chamam de teologia especulativa,
nada haveriam menos de crer que se tratar de troca de opinies acerca de Deus?
Na verdade esta nossa orao teria de ser derramada para alm de seus justos
limites, se eu quisesse passar em revista quo petulantemente estes sacodem de
sobre si o jugo dos patrsticos, de quem desejam parecer filhos obedientes. No
me seriam suficientes meses, realmente anos at.
E, no obstante, eles so de to desabusada e deplorvel impudncia, que
ousam invectivar-nos de que no hesitamos em transgredir os limites antigos!

9. O VALOR DO COSTUME
Ora, se nos evocam o costume, certamente que nada conseguem, pois se agiria
mui injustamente conosco se tivssemos que ceder ao costume. Sem dvida que,
se os juzes dos homens fossem retos, se fazia necessrio buscar o costume dos
bons. Contudo, no poucas vezes costuma acontecer mui diferentemente, pois o
que se v praticado por muitos logo adquire o foro de costume. Alm disso,
dificilmente em algum tempo as coisas humanas estejam to bem que o melhor
agrade maioria. Portanto, o erro pblico quase sempre resultou dos vcios
particulares de muitos, ou, melhor, o consenso comum dos vcios, que agora estes
bons vares querem que seja tido por lei.
Que aqueles que tm olhos vejam que no apenas um oceano de males tem
inundado o orbe, que numerosas pestes ameaadoras o tm invadido, que tudo se
precipita runa, de tal sorte que, ou haver de desesperar-se inteiramente quanto
situao humana, ou fazer frente a to grandes males que s vezes preciso
34LIVRO I

aplicar a fora. E o remdio rejeitado no por outra razo, mas porque j de


muito nos acostumamos aos males.
Todavia, ainda que o erro pblico tenha lugar na sociedade dos homens, no
reino de Deus, contudo, o que se ouve e se observa s sua eterna verdade, qual
no se pode impor a injuno de alguma extenso de tempo, de algum costume,
de alguma conjurao. Assim, outrora ensinava Isaas aos eleitos de Deus que no
dissessem: Conspirao, em referncia a tudo aquilo em que o povo dizia:
Conspirao [Is 8.12]. Isto , que eles prprios no conspirassem compartilhando
do sentimento mpio do povo, nem temessem deles o que temiam, nem se
espantassem, mas, ao contrrio, se santificassem ao Senhor dos Exrcitos e este
fosse para eles o temor e espanto.
Agora, pois, que lancem eles exemplos diante de ns, como queiram, no
apenas os sculos sucessivos, mas ainda os tempos atuais. Se santificarmos o
Senhor dos Exrcitos, no seremos grandemente espantados. Ora, ainda que
muitos sculos tenham anudo mesma impiedade, poderoso aquele que exerce
vingana at a terceira e quarta gerao [Ex 20.5; Nm 14.18; Dt 5.9]; ainda que, a
um s tempo, o orbe inteiro conspire na mesma maldade perversa, pela
experincia ele nos ensinaram qual seja o fim daqueles que transgridem com a
multido, quando a todo o gnero humano destruiu pelo dilvio, preservando
apenas No com sua reduzida famlia, o qual, por sua f, e esta de um s,
condenasse ao mundo todo [Hb 11.7; Gn 7.1].
Afinal, o mau costume outra coisa no seno uma como que peste pblica,
em que no menos sucumbem quantos tombam na multido. Ademais, conviria
que ponderasse o que em certo lugar diz Cipriano: Aqueles que pecam por
ignorncia, embora no podem ser eximidos de toda culpa, contudo podem
parecer de certo modo escusveis. Aqueles, porm, que obstinadamente rejeitam a
verdade oferecida pela benevolncia de Deus nada tm que possam pretextar.

10. CONCEPES ERRNEAS QUANTO NATUREZA DA IGREJA


Com seu dilema, no to prementemente nos arrocham que nos forcem a
confessar, ou que a Igreja esteve por algum tempo semimorta, ou que agora
estejamos ns em conflito com a Igreja. A Igreja de Cristo certamente tem estado
viva, e viva continuar por quanto tempo Cristo reinar destra do Pai, por cuja
mo ela sustentada, por cuja proteo guardada, por cujo poder ela retm sua
intangibilidade. Pois ele cumprir, indubitavelmente, o que uma vez prometera, a
saber, que haver de estar com os seus at a consumao do mundo [Mt 28.20].
No momento no sustentamos contra ela nenhuma luta, uma vez que, em pleno
consenso com todo o corpo dos fiis, cultuamos e adoramos ao Deus nico e a
CARTA AO REI 35

Cristo, o Senhor [1Co 8.6], nos moldes em que tem sido sempre adorado por todos
os piedosos. Entretanto, eles no se desviam pouco da verdade, quando no
reconhecem nenhuma Igreja seno aquela que descortinam pela viso natural e a
tentam circunscrever aos limites a que, de modo algum, foi ela confinada.
A controvrsia gira nestes gonzos: primeiro, que eles contendem dizendo que
a forma da Igreja sempre concreta e visvel; segundo, que identificam a prpria
forma com a s da igreja romana e a ordem de seus prelados. Ns afirmamos, em
contrrio, no s que a Igreja pode subsistir sem nenhuma expresso visvel, nem
que ela contm a forma nesse esplendor externo que estultamente admiram, mas,
em marca bem diferente, a saber, na pregao pura da Palavra de Deus e na
legtima administrao dos sacramentos.
Eles se exasperam quando nem sempre podem apontar a Igreja com o dedo.
Quo freqentemente, porm, aconteceu de ela deformar-se ante o povo judeu a
tal ponto que no podia ser distinguida por nenhuma aparncia? Que forma
pensamos haver ela refulgido, quando Elias deplorava por ter ficado sozinho?
[1Rs 19.14]. Quanto tempo, desde a vinda de Cristo, ela ficou obscura e sem
forma? Quantas vezes, desde essa poca, ela foi de tal modo oprimida por guerras,
por revoltas, por heresias, que em parte alguma fosse contemplada com
esplendor? Se porventura tivessem vivido nesse tempo, teriam crido existir ento
alguma Igreja? Elias, porm, ouviu que foram conservados sete mil homens que
no tinham dobrado os joelhos diante de Baal [1Rs 19.18]. Tampouco nos deve
pairar alguma dvida de que Cristo sempre reinou na terra, desde que subiu ao
cu. Com efeito, se ento os piedosos houvessem requerido alguma forma
perceptvel aos olhos, porventura no teriam prontamente cedido ao desnimo?
Alis, j em seu sculo, Hilrio havia considerado ser um mal superlativo que,
tomados de estulta admirao pela dignidade episcopal, no se apercebiam que se
ocultava por debaixo dessa mscara mortfera e sinistra, porque assim fala contra
Auxncio: De uma coisa vos advirto: Guardai-vos do Anticristo! Pois mal que
de vs se haja apoderado o amor s paredes, mal que venerais a Igreja de Deus em
tetos e edifcios, mal que sob essas coisas introduzis o nome de paz. Porventura
passvel de dvida que nestes o Anticristo haver de assentar-se? A mim mais
seguros so as montanhas, as florestas, os lagos, os crceres e as furnas. Pois
nestes, profetiza o Profeta, ou habitam, ou so lanados.
Entretanto, o que hoje o mundo venera em seus bispos cornudos, seno que
presume serem santos prelados da religio aqueles a quem v presidirem s
cidades de maior renome?
Fora, portanto, com to estulta admirao! Antes, pelo contrrio, uma vez que
s ele sabe quem so os seus [2Tm 2.19], permitamos ao Senhor isto: s vezes ele
at mesmo priva a viso dos homens da percepo exterior de sua Igreja.
36LIVRO I

Confesso que isso o que merece a impiedade dos homens; por que porfiamos
ns em opornos justa vingana de Deus? Em moldes como esses, o Senhor
puniu em tempos idos a ingratido dos homens. Ora, visto que no quiseram
obedecer-lhe verdade, e sua luz extinguiram, quis ele que, tornando-se cegos em
seu entendimento, no s fossem enganados por falsidades absurdas, mas ainda
imersos em trevas profundas, de tal sorte que no se evidenciasse nenhuma
expresso exterior da verdadeira Igreja. Contudo, em todo o tempo em que ela foi
extinta, ele preservou os seus, ainda que no s dispersos, mas at mesmo
submersos em meio aos erros e s trevas. Nem de admirar, pois, que soube
preserv-los tanto na prpria confuso de Babilnia, quanto na chama da fornalha
ardente.
Entretanto, o fato de quererem julgar a forma da Igreja em funo de no sei
que v pompa, o quanto isso perigoso, e para que a exposio no se prolongue
desmedidamente, o indicarei em poucas palavras, em vez de tecer-lhe longa
considerao.
O pontfice, insistem, que ocupa a s apostlica, e quantos foram por ele
ungidos e consagrados sacerdotes, uma vez que sejam assinalados por suas mitras
e bculos, representam a Igreja e devem ser tidos como a Igreja. Por isso eles no
podem errar. Por qu? Porque so pastores da Igreja e consagrados ao Senhor.
E porventura Aro e os demais guias de Israel no eram pastores? Contudo
Aro e seus filhos, j investidos sacerdotes, no entanto erraram quando forjaram o
bezerro [Ex 32.4]. Segundo este raciocnio, por que no teriam representado a
Igreja aqueles quatrocentos profetas que mentiam a Acabe? [1Rs 22.11, 12]. A
Igreja, porm, estava do lado de Micaas, por certo um homem sozinho e
desprezvel, de cuja boca, entretanto, procedia a verdade.
Porventura os profetas no levavam diante de si no s o nome, como tambm
a forma da Igreja, quando uma se insurgiram contra Jeremias e, ameaadores, se
jactavam de que no era possvel que a lei perecesse ao sacerdote, o conselho ao
sbio, a palavra ao profeta? [Jr 18.18]. Jeremias enviado sozinho contra toda
essa horda de profetas, para que da parte do Senhor denunciasse que acontecer
que a lei perecer ao sacerdote, o conselho ao sbio, a palavra ao profeta! [Jr 4.9].
Por acaso no refulgia tal esplendor naquela assemblia que os sacerdotes, os
escribas e os fariseus reuniram a fim de captar pareceres acerca de como tirariam
a vida a Cristo? [Mt 26.3, 4; Jo 11.47-53; 12.10]. Que se vo agora e se apeguem
mscara exterior, e assim se faam cismticos a Cristo e a todos os profetas de
Deus; por outro lado, que faam dos ministros de Satans rgos do Esprito
Santo!
CARTA AO REI 37

Ora, se esto falando a srio, respondam-me em boa f: entre que agentes e


lugares pensam que a Igreja residia depois que, por decreto do Conclio de
Basilia, Eugnio foi deposto e alijado do pontificado e Amadeu investido em seu
lugar? Ainda que se arrebentem, no podem negar que, no que tange
exterioridade, esse Conclio foi legtimo, alm de tudo convocado no apenas por
um pontfice, mas por dois. Eugnio foi ali condenado de cisma, rebelio e
contumcia, juntamente com todo o bando de cardeais e bispos que haviam com
ele maquinado a dissoluo do Conclio. Entretanto, mais tarde apoiado no favor
dos prncipes, recuperou integralmente o pontificado. Em fumaa se desfez essa
eleio de Amadeu, solenemente consumada que fora pela autoridade de um
snodo geral e sacrossanto, exceto que o supracitado Amadeu foi aplacado em
virtude de um chapu cardinalcio, como um co a ladrar se cala quando lhe
tirado naco de carne. Do grmio desses hereges rebeldes e contumazes procedeu
tudo quanto em seguida tem havido de papas, cardeais, bispos, abades, padres.
Neste ponto, impe-se agarr-los e imobiliza-los. Pois, a qual das duas faces
conferiro o nome de Igreja? Porventura negaro que foi esse um Conclio Geral,
de nada carecendo quanto majestade exterior, j que, em verdade, foi
solenemente convocado por duas bulas, consagrado mediante o legado da s
romana a presidi-lo, em todas as coisas devidamente conformado s normas
regulamentares, a conservar-se sempre na mesma dignidade at o fim? Declararo
Eugnio cismticos com toda sua coorte, pela qual foram todos consagrados?
Portanto, ou definam a forma da Igreja em outros termos, ou, por mais
numerosos que sejam, sero por ns tidos como cismticos quantos, cnscia e
deliberadamente, foram ordenados por hereges.
E se nunca antes se fizesse evidente que a Igreja no se prende a pompas
externas, eles prprios podem dizer-nos que disso constitui prova abundante, visto
que, sob esse pomposo nome de Igreja, por tanto tempo orgulhosamente se
apregoaram ao mundo, quando, entretanto, no passavam de pestes mortferas
Igreja. No estou me referindo a seus costumes e queles atos hediondos de que
empanturra o viver de todos, quando, como os fariseus, dizem que devem ser
ouvidos, no imitados [Mt 23.3].
Se devotares um pouco de teu lazer a ler estas nossas ponderaes, sem
sombra de dvida reconhecers que a prpria, sim, a prpria doutrina, base da
qual argem que devem ser tidos como sendo a Igreja, no passa de mortfero
matadouro de almas, tocha incendiria, runa e destruio da Igreja.
38LIVRO I

11. ALEGAM QUE OS TUMULTOS RESULTAM DA PREGAO REFORMADA


Finalmente, agem no com pouca malcia quando, com despeitada virulncia,
rememoram quo vultosas perturbaes da ordem, tumultos e contendas tem a
pregao de nossa doutrina trazido consigo e que frutos ora est produzindo em
muitos. Ora, injustamente deriva-se contra ela a culpa desses males, culpa que se
deveria lanar perfdia de Satans. Esta como que uma admissvel propriedade
da divina Palavra: que ela jamais vem tona sem que Satans se desperte e se
assanhe. Eis aqui a mais segura marca, e particularmente fiel, em virtude da qual
se distingue das falsas doutrinas, que se divulgam com facilidade, enquanto
recebem de todos ouvidos atenciosos e so ouvidas por um mundo que as aplaude.
Desse modo, por alguns sculos, durante os quais todas as coisas estiveram
submersas em profundas trevas, quase todos os mortais dedicavam seu
passatempo e divertimento a esse senhor do mundo, em coisa alguma diferindo de
algum Sardanpalo, repousava e se deliciava em completa tranqilidade. Afinal de
contas, que outra coisa havia a fazer, seno folgar e divertir-se, na serena e
imperturbada posse de seu reino? Quando, porm, refulgindo das alturas, sua luz
dissipou bastante as trevas, quando o reino daquele valente [Lc 11.22] foi
perturbado e abalado, ento, na verdade, ele comeou a sacudir seu costumeiro
torpor e a correr s armas.
Alis, primeiramente incitou o poder dos homens, por cuja instrumentalidade,
de forma violenta, oprimisse a verdade que aclarava. Como nada lograsse por esse
meio, voltou-se para as ciladas. Excitou, atravs de seus catabatistas e outros
portentos de embusteiros, dissdios e contentas doutrinrias, com os quais a
obscurecesse e, por fim, a extinguisse. E agora teima em assedi-la com ambos
esses engenhos de guerra. Com efeito, no apenas tenta, pela fora e pela mo dos
homens, arrancar essa semente genuna, mas ainda, quanto possa, se esfora por
sufoc-la com suas ciznias, para que no medre e frutifique. Entretanto, tudo isso
lhe ser baldado, se dermos ouvidos ao Senhor como nosso monitor, o qual, h
muito, no s nos ps a descoberto suas artimanhas, para que no nos viesse a
apanhar desprevenidos, mas ainda nos armou com defesas bastante slidas contra
todas as suas mquinas de guerra.
Alm disso, quo desmedida a perversidade de assacar o dio contra a
prpria Palavra de Deus, seja das sedies que contra ela atiam os rprobos e
rebeldes, seja das seitas que engendram os impostores! Todavia, isso no
novidade! Interrogado foi Elias, se porventura no era ele aquele que perturbava a
Israel [1Rs 18.17]. Para os judeus, Cristo era um sedicioso [Lc 23.5; Jo 19.7]. Aos
apstolos impingiram o crime de sublevao do povo [At 24.5-9]. Que outra coisa
esto a fazer aqueles que hoje nos imputam todos os distrbios, tumultos e
contendas que contra ns efervescem? Ora, Elias nos ensinou a resposta que se
CARTA AO REI 39

deva dar a tais acusadores [1Rs 18.17, 18]: no somos ns que semeamos os erros
ou incitamos os tumultos; ao contrrio, so os mesmos que lutam contra o poder
de Deus!
Alis, uma vez que baste esta resposta para conter-lhes a temeridade, assim,
por outro lado, ser suficiente para ir ao encontro da obtusidade de outros, que
no raro acontece que se deixem abalar com tais escndalos e assim fiquem
perturbados, cedendo vacilao. Portanto, para que com esta confuso no
percam eles o nimo, e no sejam alijados do pedestal em que se firmam, saibam
esses que as mesmas coisas que hoje nos sobrevm, os apstolos as
experimentaram em seu prprio tempo. Havia indoutos e inconstantes que, para
sua prpria perdio, como no-lo diz Pedro [2Pe 3.16], corrompiam o que fora
divinamente escrito por Paulo. Havia desprezadores de Deus que, em ouvindo
haver proliferado o pecado para que a graa superabundasse, de imediato
postulavam: Permaneamos no pecado para que a graa se enriquea [Rm 6.1];
em ouvindo que os fiis no esto debaixo da lei, de pronto vociferavam:
Pequemos, porquanto no estamos debaixo da lei, mas sob a graa [Rm 6.15].
Havia aqueles que o acusavam de instigador do mal. Infiltravamse muitos falsos
apstolos para destruir as igrejas que ele edificara [1Co 1.10-13; 2Co 11.3, 4; 12,
13; Gl 1.6, 7]. Alguns pregavam o evangelho por inveja e porfia, no em
sinceridade [Fp 1.15]; at mesmo por esprito de contenda, pensando agravar-lhe a
presso dos grilhes [Fp 1.17]. Em outras partes, no era muito o progresso do
evangelho. Todos buscavam o prprio proveito, no o de Jesus Cristo [Fp 2.21].
Outros voltavam atrs como ces a seu vmito e porcos a seu espojadouro de lama
[2Pe 2.22]. Muitos pervertiam a liberdade do Esprito em licena da carne [2Pe
2.18, 19]. Falsos irmos se insinuavam, dos quais, mais tarde, ameaavam os
piedosos com perigos [2Co 11.3, 4]. Entre os prprios irmos suscitavam-se
variados desencontros.
Nessas circunstncias, que haveriam os apstolos de fazer? Porventura no
deveriam ter dissimulado por um tempo, ou, antes, posto de parte e renegado esse
evangelho que viam ser a sementeira de tantos litgios, motivo de tantos perigos,
ocasio de tantos escndalos? Mas, em meio a tribulaes dessa ordem, vinha-
lhes lembrana que Cristo era uma pedra de tropeo e rocha de escndalo [Rm
9.33; 1Pe 28; Is 8.14], posto para a queda e soerguimento de muitos e por sinal de
contradio a outros [Lc 2.34]. Armados desta certeza, avanavam ousadamente
por entre todos os riscos de tumultos e agravos.
Com o mesmo pensamento convm tambm que nos fortaleamos, uma vez
que Paulo testifica ser este o perptuo gnio do evangelho: que seja aroma de
morte para morte aos que perecem [2Co 2.16], embora ele nos tenha sido
destinado antes a este propsito: que fosse o aroma de vida para a vida e o poder
40LIVRO I

de Deus para a salvao dos fiis [Rm 1.16]. Isso mesmo o que tambm
certamente experimentaramos, se no corrompssemos com nossa ingratido este
benefcio de Deus to singular, e para nossa runa pervertssemos o que nos
deveria ser nossa nica garantia de salvao.

12. CONCLUSO
Mas, volvo-me a ti, Rei. Em nada te movam essas vs cavilaes com que
nossos adversrios porfiam por infundir-te pavor, a saber, que, merc deste novel
evangelho, pois assim o chamam, no se procura nem se busca outra coisa, seno
ocasio para tumultos e impunidade para todos os desmandos. Pois, tampouco
nosso Deus autor de diviso, mas de paz [1Co 14.33]; nem o Filho de Deus, que
veio para destruir as obras do diabo [1Jo 3.8], ministro do pecado [Gl 2.17].
E ns estamos sendo imerecidamente acusados de tais intenes, das quais,
certamente, jamais temos dado sequer a mnima razo de suspeita. Se tais
fssemos ns, como dizem, que premeditamos a subverso de reinos, ns de quem
nenhuma palavra facciosa jamais se ouviu, e cuja vida, a todo tempo que vivamos
sob teu cetro, foi sempre conhecida como pacata e singela, e que ainda agora,
escorraados de nossos lares, contudo no cessaramos de suplicar em orao toda
prosperidade a ti e a teu reino. Ns que afoitos buscamos desenfreada liberdade
para toda sorte de desregramentos; ns de quem, ainda que nos costumes muitas
coisas possam ser censuradas, entretanto nada h digno de to veemente censura.
Nem to insatisfatrio progresso temos, pela graa de Deus, experimentando no
evangelho, que a esses detratores no possa nossa vida ser exemplo de castidade,
de generosidade, de misericrdia, de moderao, de pacincia, de sobriedade e de
toda e qualquer virtude.
Que de fato tememos e adoramos a Deus com sinceridade coisa de si mesma
perfeitamente evidente, uma vez que buscamos que seu nome lhe seja santificado,
quer atravs de nossa vida, quer atravs de nossa morte [Fp 1.20]. E da inocncia
e da integridade cvica, o prprio dio tem sido obrigado a dar testemunho em
favor de alguns de ns, em quem se punia de morte exatamente o que se deveria
revestir de singular louvor.
Ora, se h quem, sob pretexto do evangelho, promove distrbio, at aqui no
se verificou que esses existem em teu reino; se h quem acoberta a permissividade
de seus desregramentos com a liberdade da graa de Deus, muitssimos dos quais
conheo, h leis e penalidades legais com que devam ser severamente reprimidos,
conforme o que merecem. Entrementes, de modo algum o evangelho de Deus no
tenha mau nome por causa da maldade de homens degenerados.
CARTA AO REI 41

Tens, Rei, sobejamente exposta, em farta cpia de exemplos, a virulenta


iniqidade de nossos caluniadores, para que a suas cavilaes no te inclines com
ouvido desmedidamente crdulo. Arreceio-me at de haver-me estendido
excessivamente, uma vez que este prefcio j se avizinha da escala de quase
completa apologia, com que, no entanto, no diligenciei por tecer uma defesa,
mas simplesmente predispor-te o esprito, a que ds ouvidos prpria
apresentao de nossa causa, esprito, na verdade, ora de ns averso e alienado,
acrescento-o, at inflamado, cuja graa, no obstante, confiamos poder reaver, se
esta nossa confisso, que desejamos seja diante de tua majestade nossa defesa,
sereno e desapaixonado, uma vez a leres.
Se deveras, ao contrrio, a tal ponto os sussurros dos malvolos te ocupam os
ouvidos, que aos acusados nenhuma ocasio sucede, alm de tudo, de falarem em
seu prprio favor, merc de tua conivncia estejam sempre essas frias intratveis
a exercer sua sanha pertinaz, mediante encarceramentos, flagelaes, torturas,
mutilaes, fogueiras, ento nos veremos reduzidos ao extremo mximo. Todavia,
assim ser que em nossa pacincia possuamos nossas almas [Lc 21.19] e na forte
mo de Deus esperemos, mo que, fora de dvida, a seu tempo se manifestar, e
armada se estender, tanto para livrar aos pobres de sua aflio, quanto ainda para
punir os desprezadores que, com to segura confiana, esto agora a exultar.
O Senhor, Rei dos reis, te firme o trono na justia [Pv 25.5] e o solidifique na
eqidade, mui ilustre Rei.

Em Basilia, 1o de Agosto do ano de 1536


42 LIVRO I
42LIVRO I

PREFCIO EDIO DE 1559

JOO CALVINO AO ELEITOR

Na primeira edio desta nossa obra, porquanto mui longe estava eu de esperar
esse xito que, por sua imensa bondade, lhe propiciou o Senhor, eu me houvera,
como costuma acontecer em obras de pequeno porte, o mais das vezes de forma
sucinta. Como, porm, percebesse que a mesma fora recebida com esse favor por
quase todos os piedosos, que eu jamais teria ousado desejar, muito menos esperar,
sentia de alma que muito mais me fora conferido do que eu havia merecido. E
assim conclu que eu seria muitssimo ingrato se no tentasse, pelo menos at
onde meus parcos recursos me permitissem, ir ao encontro dos anseios to
generosamente a mim dispensados, e que forte diligncia estava a me desafiar.
No o tentei apenas na segunda edio. Pelo contrrio, quantas vezes,
posteriormente, tem sido a obra reimpressa, enriquecida tem sido de algum
acrscimo. Se, porm, no deplorava o labor ento despendido, contudo jamais me
satisfiz at que ela veio a ser arranjada nesta ordem que ora se prope. Confio
haver agora provido o que porventura aprove o julgamento de todos vs.
Com quo grande esforo, na verdade, me apliquei ao af de prestar Igreja
de Deus este servio, luminoso testemunho me possvel apresentar, visto que, no
inverno passado, enquanto pensava que atravs da febre quart a morte se me
desenhava, quanto mais pressionava a enfermidade, tanto menos me poupei, at
que deixasse um livro a sobreviver-me que recompensasse, em certa medida, to
benigna acolhida dos piedosos.
Por certo que teria preferido hav-lo feito bem antes. Todavia, bem cedo se faz
aquilo que se faz bem. Mas, hav-lo-ei de julgar como que tendo aparecido em
ocasio oportuna, ento, quando venha a sentir que ter trazido Igreja de Deus
fruto ainda mais copioso doravante do que at agora. este meu nico desejo. E
bastante mal andariam as coisas comigo, a no ser que, satisfeito com a aprovao
de Deus unicamente, desprezasse quer os pareceres tolos e pervertidos de homens
insipientes, quer as opinies inquas e malignas dos rprobos. Ora, ainda que de
todo Deus me tenha movido o esprito ao zelo no s de propagar-lhe o reino, mas
tambm de servir ao bem pblico, e ademais, honestamente cnscio estou, e tenha
os anjos por minhas testemunhas de que, desde quando assumi o ofcio docente na
Igreja, nada me propus seno ser til Igreja, ministrando o sincero ensino da
piedade, contudo penso que ningum h que de mais calnias seja atacado,
mordido, lacerado.
CARTA AO REI 43

Quando esta nota j estava no prelo de Augsburgo, onde se reunia a Dieta


Imperial, recebi notcias confirmadas de que se havia espalhado o boato de meu
retorno s hostes papais, e de que nos paos dos prncipes fora esse boato
recebido com bem maior favor do que devera. Esta , em verdade, a recompensa
que me outorgam aqueles a quem, por certo, no so desconhecidas as mltiplas
evidncias de minha constncia, evidncias que, assim como repelem calnia to
vil, dela tambm deveriam me ter defendido diante de todos os juzes probos e
humanos. Engana-se, porm, o Diabo com toda sua caterva se pensa que, com
investir contra mim com ptridas mentiras, haver-me-ei de tornar, por causa dessa
vilania, mais quebrantado ou mais moroso, porquanto confio que Deus, em sua
imensa bondade, haver-me- de conceder que persevere no curso de sua santa
vocao com pacincia constante, de que nova mostra exijo aos leitores piedosos
na presente edio.
Ademais, neste labor, este tem sido meu propsito: preparar e instruir de tal
modo os candidatos sagrada teologia, para a leitura da divina Palavra, que no
s lhe tenham fcil acesso, mas ainda possam nesta escalada avanar sem
tropeos. Ora, estou ciente que a tal ponto abrangi, em todas as suas partes, a
suma da religio, e tambm em tal ordem a dispus, que, se algum a haja
aprendido de forma correta, no ser difcil ajuiz-lo no s o que especialmente
buscar na Escritura, mas ainda a que fim deva atribuir tudo quanto nela se contm.
Portanto, aplanado, por assim dizer, este caminho, se vier eu mais tarde a
publicar quaisquer exposies da Escritura, uma vez que no terei necessidade de
elaborar extensas discusses acerca de assuntos doutrinrios e fazer longas
divagaes em torno de lugares comuns, sempre com parcimnia as haverei de
condensar. Por essa razo, aliviado ser o leitor piedoso de grande aborrecimento
e enfado, se Escritura se achega premunido do conhecimento da presente obra
como de um instrumento necessrio. Uma vez, porm, o contedo deste tratado,
como em espelhos, em tantos comentrios meus claramente se reflete, prefiro
declarar qual seja esse propsito mediante o prprio contedo, a proclam-lo em
palavras.
Felicidades, leitor amigo, e se destes meus labores colheres algum fruto,
ajudame com tuas preces diante de Deus, nosso Pai.

Genebra, 1 de agosto do ano 1559


* **
Aqueles cuja inteno fora com modesto livreto defender,
Vultoso volume o fizeram com seu esforo de aprender.
* **
44LIVRO I

Agostinho, Epstola VII: Eu me confesso ser do nmero daqueles que,


aprendendo, escrevem; e aprendem, escrevendo.

PR E F C I O E D I O FRAN C E S A D E 1 5 4 1 E
S U B S E Q E N T E S, N E S S A L N G U A

PROPSITO DESTA OBRA

Para que possam os leitores auferir maior proveito da presente obra, dir-lhes-ei,
em poucas palavras, qual o benefcio que lhes advir do uso deste livro.
Porquanto, ao proceder assim, mostrar-lhes-ei qual o propsito ao qual se devero
ater e ao qual dirigir a ateno ao l-lo. Embora a Santa Escritura contenha uma
doutrina perfeita, qual nada se pode acrescentar, porque aprouve a nosso Senhor
nela revelar os infinitos tesouros de sua sabedoria, entretanto a pessoa que no for
bastante experimentada em seu manuseio e entendimento necessita de certa
orientao e ajuda, para saber o que deva nela buscar a fim de no vaguear incerta,
antes alcance rota segura que lhe faculte atingir sempre o fim a que a convoca o
Santo Esprito.
que o dever daqueles que tm recebido mais ampla iluminao de Deus que
os outros vir em socorro dos smplices neste particular e que lhes dem a mo
para os conduzir e os ajudar a encontrar a plenitude do que Deus nos quis ensinar
em sua Palavra. Ora, isso melhor no se pode fazer que mediante as Escrituras,
focalizando-se os temas principais e conseqentes que so compreendidos na
filosofia crist. Pois quem desses conhecimentos se assenhoreia estar em
condies de aproveitar na escola de Deus mais em um dia do que outro em trs
meses, na medida em que sabe, com relativa preciso, a que reportar cada
sentena e possuidor dessa regra para dispor com acerto tudo quanto se lhe
apresenta.
Vendo, pois, quo grande era a necessidade de assim assistir queles que
anseiam por ser instrudos na doutrina da salvao, esforcei-me, segundo a
capacidade que me tem dado o Senhor, por dedicar-me a este mister. E para este
fim escrevi a presente obra. Redigi-a primeiramente em latim, para que pudesse
servir a todos os estudiosos, de qualquer pas que fossem, ento, em seguida,
almejando comunicar o que da poderia advir de proveito nossa gente francesa,
traduzi-a tambm para nossa lngua.
No ouso arrogar-lhe testemunho demasiado lisonjeiro, nem pronunciar-me
quanto a quo proveitosa lhe possa ser a leitura, temendo parecer que minha
obra atribuo valor excessivo. Todavia, posso bem prometer que poder isto ser
CARTA AO REI 45

como que uma chave e entrada que a todos os filhos de Deus outorgue acesso a
correta e cabal compreenso da Santa Escritura.
Da, se a partir de agora e para o futuro, conceder-me o Senhor meios e
oportunidades para escrever alguns comentrios, serei o mais sucinto possvel,
porquanto no se faro necessrias longas digresses, visto que, nesta obra, j
focalizei extensamente quase todos os artigos que dizem respeito f crist.
E j que foroso nos reconhecer que de Deus procedem toda verdade e s
doutrina, ousarei, um tanto presunosamente, afirmar, com singeleza, a opinio
que nutro desta obra: ela mais de Deus que de mim prprio. Portanto, se algum
louvor houver ela de suscitar, a Deus se deve ela render.
Exorto, pois, a todos quantos nutrem reverncia para com a Palavra do Senhor,
a que a leiam e, com diligncia, a entesourem na mente; se almejam possuir,
primeiro, um sumrio da doutrina crist, em segundo lugar, um meio de fruir real
proveito da leitura tanto do Antigo quanto do Novo Testamentos. Quando assim o
tiverem feito, sabero por experincia que no os tenho tentado seduzir mediante
palavreado improcedente. Se algum no lhe puder alcanar todo o contedo, no
se desespere por isso; prossiga, sem arrefecimento, na segura expectativa de que
uma passagem lhe haja de projetar mais luzes sobre a outra. Acima de tudo,
insistiria nesta recomendao: importa em tudo quanto exponho recorrer ao
testemunho da Escritura, que evoco para ajuizar da procedncia e justeza do que
afirmo.
46LIVRO I

CAP T U LO I

O CONHECIMENTO DE DEUS E O CONHECIMENTO DE NS MESMOS


SO COISAS CORRELATAS E SE INTER-RELACIONAM

1. O CONHECIMENTO DE NS MESMOS NOS CONDUZ AO CONHECIMENTO DE


DEUS
Quase toda a soma de nosso conhecimento, que de fato se deva julgar como
verdadeiro e slido conhecimento, consta de duas partes: o conhecimento de Deus
e o conhecimento de ns mesmos. Como, porm, se entrelaam com muitos elos,
no fcil, entretanto, discernir qual deles precede ao outro, e ao outro origina.
Em primeiro lugar, visto que ningum pode sequer mirar a si prprio sem
imediatamente volver o pensamento contemplao de Deus, em quem vive e se
move [At 17.28], por isso longe est de obscuro o fato de que os dotes com que
somos prodigamente investidos de modo algum provm de ns mesmos. Mais
ainda, nem nossa prpria existncia, na verdade, outra coisa seno subsistncia
no Deus nico.
Em segundo lugar, por estas mercs que do cu, gota a gota, sobre ns se
destilam, somos conduzidos fonte como por pequeninos regatos. Alis, j de
nossa prpria carncia melhor se evidencia aquela infinidade de recursos que
residem em Deus. Particularmente, esta desventurada runa em que nos lanou a
defeco do primeiro homem nos compele a alar os olhos para o alto, no apenas
para que, jejunos e famintos, da roguemos o que nos falte, mas ainda para que,
despertados pelo temor, aprendamos a humildade.
Ora, como no homem se depara um como que mundo de todas as misrias, e
desde que fomos despojados de nosso divino adereo, vergonhosa nudez pe a
descoberto imensa massa de torpezas, do senso da prpria infelicidade deve
necessariamente cada um ser espicaado para que chegue pelo menos a algum
conhecimento de Deus.
E assim na conscincia de nossa ignorncia, fatuidade, penria, fraqueza,
enfim, de nossa prpria depravao e corrupo, reconhecemos que em nenhuma
outra parte, seno no Senhor, se situam a verdadeira luz da sabedoria, a slida
virtude, a plena abundncia de tudo que bom, a pureza da justia, e da somos
por nossos prprios males instigados considerao das excelncias de Deus.
Nem podemos aspirar a ele com seriedade antes que tenhamos comeado a
descontentar-nos de ns mesmos. Pois quem dos homens h que em si
CARTA AO REI 47

prazerosamente no descanse, quem na verdade assim no descanse, por quanto


tempo a si mesmo desconhecido, isto , por quanto tempo est contente com
seus dotes e ignorante ou esquecido de sua misria?
Conseqentemente, pelo conhecimento de si mesmo cada um no apenas
aguilhoado a buscar a Deus, mas at como que conduzido pela mo a ach-lo.

2. O CONHECIMENTO DE DEUS NOS LEVA AO CONHECIMENTO DE NS MESMOS


Por outro lado, notrio que o homem jamais chega ao puro conhecimento de
si mesmo at que haja antes contemplado a face de Deus, e da viso dele desa a
examinar-se a si prprio. Ora, sendo-nos o orgulho a todos ingnito, sempre a ns
mesmos nos parecemos justos, e ntegros, e sbios, e santos, a menos que, em
virtude de provas evidentes, sejamos convencidos de nossa injustia, indignidade,
insipincia e depravao. No somos, porm, assim convencidos, se atentamos
apenas para ns mesmos e no tambm para o Senhor, que o nico parmetro
pelo qual se deve aferir este juzo. Pois, uma vez que somos todos por natureza
propensos hipocrisia, por isso qualquer v aparncia de justia nos satisfaz
amplamente em lugar da real justia. E porque dentro de ns ou a nosso derredor
nada se v que no seja contaminado de crassa impureza, por todo tempo que
confinamos nossa mente aos limites da depravao humana, aquilo que um
pouco menos torpe a ns nos sorri como coisa da mais refinada pureza.
Exatamente como se d com um olho diante do qual nada se pe de outras cores
seno o preto: julga-se alvssimo o que, entretanto, de brancura um tanto
esfumada, ou at mesmo tisnado de certa tonalidade fosca.
Ademais, dos prprios sentidos do corpo nos possvel discernir ainda mais
de perto quanto nos enganamos ao avaliarmos os poderes da alma. Ora, se em
pleno dia ou baixamos a vista ao solo,ou fitamos as coisas que em torno de ns se
patenteiam ao olhar, parecemo-nos dotados de mui poderosa e penetrante
acuidade. Quando, porm, alamos os olhos para o sol e o miramos diretamente,
esse poder de viso que sobre a terra se fazia ingente prontamente se suprime e
confunde com fulgor to intenso, de sorte a sermos forados a confessar que essa
nossa habilidade em contemplar as coisas terrenas, quando para o sol se voltou,
mera ofuscao.
Assim tambm se d ao estimarmos nossos recursos espirituais. Pois, por tanto
tempo quanto no lanamos a vista alm da terra, mui fantasiosamente nos
lisonjeamos a ns mesmos, de todo satisfeitos com nossa prpria justia,
sabedoria e virtude, e nos imaginamos pouco menos que semideuses. Mas, se pelo
menos uma vez comeamos a elevar o pensamento para Deus e a ponderar quem
ele, e quo completa a perfeio de sua justia, sabedoria e poder, a cujo
48LIVRO I

parmetro nos importa conformar-nos, aquilo que antes em ns sorria sob a


aparncia ilusria de justia,
CAPTULO 49
I

logo como plena iniqidade se enxovalhar; aquilo que mirificamente se impunha


sob o ttulo de sabedoria exalar como extremada estultcia; aquilo que se
mascarava de poder se argir ser a mais deplorvel fraqueza.
Portanto, longe est de conformar-se divina pureza o que em ns se afigura
como que absolutamente perfeito.

3. O HOMEM ANTE A MAJESTADE DIVINA


Daqui esse horror e espanto com que, a cada passo, apregoa a Escritura terem
os santos sido tocados e afligidos, sempre que sentiam a presena de Deus.
Quando, pois, vemos aqueles que, no lhe considerando a presena, seguros e
firmes se mostravam, mas, em manifestando ele sua glria, to abalados e
aterrados se quedavam, como se fossem prostrados pelo pavor da morte, mais at,
a trag-los, e quase aniquilados, deve concluir-se da que o homem no jamais
tangido e afetado suficientemente pelo senso de sua indignidade, seno depois de
comparar-se com a majestade de Deus.
E desta consternao temos numerosos exemplos, tanto em Juzes quanto nos
Profetas. Tanto assim, que essa expresso veio a tornar-se costumeira entre o povo
de Deus: Morreremos, pois que nos apareceu o Senhor. De igual modo, tambm
a histria de J, com o fito de quebrantar os homens pelo reconhecimento de sua
estultcia, fraqueza e corrupo, sempre o argumento mais importante extrado
da descrio da divina sabedoria, poder e pureza [J 38.140.5]. E no sem razo,
pois vemos como Abrao melhor se reconhece como sendo terra e p desde que se
chegou mais prximo contemplao da glria do Senhor [Gn 18.27]; como Elias
no ousa, de face descoberta, atentar para a manifestao [1Rs 19.13], tanto a
presena divina o moveu de terror!
E que haja de fazer o homem, podrido [J 13.28] e verme que [J 4.7; Sl
22.6], quando at mesmo os prprios querubins deviam cobrir o rosto, movidos
desse pavor? [Is 6.2]. isto com efeito o que diz o Profeta Isaas: Enrubescer-se-
o sol e confundir-se- a lua, quando o Senhor dos Exrcitos vier a reinar [Is
24.23], isto , quando revelar seu fulgor, e mais perto o trouxer, diante dele se
cobrir de trevas tudo quanto de mais esplndido exista [Is 2.10, 19].

C A P T U L O II

EM QUE CONSISTE CONHECER A DEUS


E A QUE FIM LHE TENDE O CONHECIMENTO
50LIVRO I
1. PIEDADE O REQUISITO PARA SE CONHECER A DEUS

Portanto, de fato entendo como conhecimento de Deus aquele em virtude do qual


no apenas concebemos que Deus existe, mas ainda apreendemos o que nos
importa dele conhecer, o que lhe relevante glria, enfim, o que proveitoso
saber a seu respeito. Ora, falando com propriedade, nem diremos que Deus
conhecido onde nenhuma religiosidade h, nem piedade. E aqui ainda no abordo
essa modalidade de conhecimento pela qual os homens, em si perdidos e malditos,
apreendem a Deus como Redentor, em Cristo, o Mediador. Ao contrrio, estou
falando apenas desse conhecimento primrio e singelo, a que nos conduziria a
prpria ordem da natureza, se Ado se conservasse ntegro.
Ora, se bem que nesta ruinosa situao do gnero humano j ningum sentir a
Deus, seja como Pai, seja como autor da salvao, seja como de qualquer maneira
propcio, at que Cristo se interponha como agente mediador para apazigu-lo em
relao a ns, todavia uma coisa sentirmos que Deus, como nosso Criador, nos
sustenta com seu poder, nos governa em sua providncia, nos prov em sua
bondade e nos cumula de toda sorte de bnos; outra, porm, abraarmos a
graa da reconciliao que nos proposta em Cristo.
Portanto, uma vez que o Senhor se mostra, em primeiro lugar, tanto na
estrutura do mundo, quanto no ensino geral da Escritura, simplesmente como
Criador, e ento na face de Cristo [2Co 4.6] como Redentor, da emerge dele duplo
conhecimento, de que se nos impe tratar agora do primeiro. O outro se seguir,
na devida ordem.
Mas, embora nossa mente no possa apreender a Deus sem que lhe renda
alguma expresso cultual, no bastar, contudo, simplesmente sustentar que ele
um e nico, a quem importa ser de todos cultuado e adorado, se no estamos
tambm persuadidos de que ele a fonte de todo bem, para que nada busquemos
de outra parte seno nele.
Eu o recebo nestes termos: no s que uma vez ele criou este mundo, e de tal
forma o sustm por seu imenso poder; o regula por sua sabedoria; o preserva por
sua bondade; rege com sua justia e eqidade especialmente ao gnero humano;
suporta-o em sua misericrdia; guarda-o em sua proteo; mas, ainda que em
parte
II

alguma se achar uma gota ou de sabedoria e de luz, ou de justia, ou de poder, ou


de retido, ou de genuna verdade, que dele no emane e de que no seja ele
prprio a causa; de sorte que aprendamos a realmente dele esperar e nele buscar
todas essas coisas; e, aps recebidas, a atribuir-lhas com ao de graas.
CAPTULO 51
Ora, este senso dos poderes de Deus nos mestre idneo da piedade, da qual
nasce a religio. Chamo piedade reverncia associada com o amor de Deus que
nos faculta o conhecimento de seus benefcios. Pois, at que os homens sintam
que tudo devem a Deus, que so assistidos por seu paternal cuidado, que ele o
autor de todas as coisas boas, da nada se deve buscar fora dele, jamais se lhe
sujeitaro em obedincia voluntria. Mais ainda: a no ser que ponham nele sua
plena felicidade, verdadeiramente e de corao nunca se lhe rendero por inteiro.

2. CONFIANA E REVERNCIA SO FATORES DO CONHECIMENTO DE DEUS


Portanto, simplesmente se recreiam em frvolas especulaes quantos se
propem insistir nesta pergunta: Que Deus? quando devemos antes interessar
saber qual sua natureza e o que lhe convm natureza.
Pois, de que vale, segundo Epicuro, confessar um Deus que, pondo de parte o
cuidado do mundo, s se apraz no cio? Afinal, que ajuda traz conhecer a um
Deus com quem nada temos a ver? Antes, pelo contrrio, seu conhecimento nos
deve valer, em primeiro lugar, que nos induza ao temor e reverencia; segundo,
tendo-o por guia e mestre, aprendamos a buscar nele todo o bem e, em recebendo-
o, a ele tudo creditar.
Ora, como pode subir-te mente o pensamento de Deus, sem que, ao mesmo
tempo, logo reflitas: uma vez que s feitura dele, pelo prprio direito de criao
foste sujeitado e vinculado a seu domnio, que lhe deves a vida, que convm
atribuir-lhe tudo quanto fazes?
Se assim , ento segue-se necessariamente, uma vez que sua vontade nos
deve ser a lei do viver, que inexoravelmente a vida te corrompida, se no a pes
ao servio dele. Por outro lado, nem o podes visualizar com clareza, sem que
reconheas ser ele a fonte e origem de todas as coisas boas, donde deveria nascer
no s o desejo de se apegar a ele, mas ainda de depositar nele sua confiana, se o
homem no desviasse sua mente da reta investigao para sua depravao.
Ora, para comear, a mente piedosa no sonha para si um Deus qualquer; ao
contrrio, contempla somente o Deus nico e verdadeiro; nem lhe atribui coisa
alguma que lhe ocorra imaginao, mas se contenta com t-lo tal qual ele
mesmo se manifesta, e com a mxima diligncia sempre se acautela, para que no
venha, merc de ousada temeridade, a vaguear sem rumo, indo alm dos limites
de sua vontade. Conhecido Deus desta forma, visto saber que ele a tudo governa,
confia ser ele
seu guia e protetor, e assim se entrega a toda sua guarda; porque entende ser ele o
autor de todo bem, se algo o oprime, se algo lhe falta, de pronto a sua proteo se
recolhe, dele esperando assistncia; visto que est persuadido de que ele bom e
misericordioso, nele repousa com segura confiana, nem duvida que a todos os
52LIVRO I
seus males em sua clemncia haver de ter sempre preparado o remdio; visto que
o reconhece por Senhor e Pai, tambm o julga digno de toda sua ateno, em
todas as coisas, para sua soberania, reverenciar sua majestade, procurar promover
sua glria, seus preceitos obedecer; porque percebe ser ele justo juiz e armado de
sua severidade para punir os crimes, tem sempre diante dos olhos seu tribunal, e
no temor que por ele nutre, se retrai e cobe de provocar-lhe a ira. Todavia, no
significa que a tal ponto se deixa apavorar pelo senso de seu juzo que, embora lhe
seja patente o meio de evadir-se, ainda que o queira. Antes, no menos o abraa
como o juiz dos maus quanto ele o benfeitor dos piedosos; uma vez que
compreende que tanto pertence glria de Deus dar aos mpios e perversos o
castigo que merecem, como tambm aos justos o dom da vida eterna. Alm disso,
refreia-se de pecar no s pelo temor do castigo, mas porque ama e reverencia a
Deus como Pai; honra-o e cultuao como Senhor; e mesmo que no existisse
nenhum inferno, ainda assim treme s idia da ofensa.
Eis no que consiste a religio pura e real: f aliada a srio temor de Deus, de
modo que o temor no s em si contm reverncia espontnea, mas ainda traz
consigo a legtima adorao, a qual est prescrita na lei. E isto se deve observar
com mais diligncia: enquanto todos veneram a Deus de maneira vaga e geral,
pouqussimos o reverenciam de verdade; enquanto, por toda parte, grande a
ostentao em cerimnias, rara, porm, a sinceridade de corao.
II

C A P T U L O III

O CONHECIMENTO DE DEUS FOI POR NATUREZA


INSTILADO NA MENTE HUMANA

1. UNIVERSALIDADE DO SENTIMENTO RELIGIOSO

Que existe na mente humana, e na verdade por disposio natural, certo senso da
divindade, consideramos como alm de qualquer dvida. Ora, para que ningum
se refugiasse no pretexto de ignorncia, Deus mesmo infundiu em todos certa
noo de sua divina realidade, da qual, renovando constantemente a lembrana, de
quando em quando instila novas gotas, de sorte que, como todos uma
reconhecem que Deus existe e seu Criador, so por seu prprio testemunho
condenados, j que no s no lhe rendem o culto devido, mas ainda no
consagram a vida a sua vontade.
CAPTULO 53
Certamente, se em algum lugar se haja de procurar ignorncia de Deus, em
nenhuma parte mais provvel encontrar exemplo disso que entre os povos mais
retrgrados e mais distanciados da civilizao humana. E todavia, como o declara
aquele pago,2 no h nenhuma nao to brbara, nenhum povo to selvagem, no
qual no esteja profundamente arraigada esta convico: Deus existe! E mesmo
aqueles que em outros aspectos da vida parecem diferir bem pouco dos seres
brutos, ainda assim retm sempre certa semente de religio. To profundamente
penetrou ela s mentes de todos, que este pressuposto comum se apegou to
tenazmente s entranhas de todos!
Portanto, como desde o princpio do mundo nenhuma regio, nenhuma cidade,
enfim nenhuma casa tenha existido que pudesse prescindir da religio, h nisso
uma tcita confisso de que no corao de todos jaz gravado o senso da divindade.
Alis, at a prpria idolatria ampla evidncia desta noo. Pois sabemos de
quo mau grado se humilha o homem para que admire a outras criaturas acima de
si mesmos. Desse modo, quando prefere render culto madeira e pedra, antes
que seja considerado como no tendo nenhum deus, claramente se v que esta
impresso tem uma fora e vigor prodigiosos, visto que de forma alguma pode ser
apagada do entendimento do homem, 3 de modo que mais fcil que as inclinaes
naturais se quebrantem, as quais, desta forma, na realidade se quebrantam quando,
de seu arbtrio, o homem desce daquela altivez natural s coisas mais inferiores
para que assim possa adorar a Deus.

2. RELIGIO NO INVENCIONICE GRATUITA


Isto posto, inteiramente gratuito o que se ouve de alguns, isto , que a
religio foi engendrada pela sutileza e argcia de uns poucos, para com esta
artimanha manterem em sujeio o populacho simplrio, ao mesmo tempo em
que, entretanto, nem os mesmos que foram os inventores da adorao de Deus
para os outros creriam existir algum Deus!
Sem dvida confesso que, a fim de manterem o esprito mais obediente a si,
homens astutos tm inventado muita coisa em matria de religio, para com isso
infundirem reverncia ao povilu e inculcar-lhe temor. Isso, no entanto, em parte
alguma teriam conseguido no fosse que j antes a mente humana tivesse sido
imbuda dessa firme convico acerca de Deus, da qual, como de uma semente,
emerge a propenso para a religio.

2 . Ccero: Da Natureza dos Deuses, livro I, 16.

3 . Primeira edio: salta vista veementssima ser esta impresso acerca da


divindade, que, por isso, no h obliterar-se da mente do homem ...
54LIVRO I
E por certo no de crer-se que tenham carecido totalmente do conhecimento
de Deus os mesmos que, sob pretexto de religio, habilidosamente exploravam
aos menos esclarecidos. Pois, ainda que no passado tenham existido alguns, e hoje
eles no so poucos, que neguem existir Deus, contudo, queiram ou no queiram,
de quando em quando acode-lhes certo sentimento daquilo que desejam ignorar.
Em parte alguma se l de ter existido um desprezo mais incontido ou
desenfreado pela divindade do que em Gaio Calgula. Entretanto, ningum tremeu
mais miseravelmente sempre que se patenteava alguma manifestao da ira
divina. Desse modo, malgrado seu, fremia de pavor diante de Deus, a quem
publicamente porfiava por desprezar. Isso, aqui e ali, se sobrevem tambm aos que
lhe fazem preo; portanto, quem mais petulante em desprezar a Deus, de fato
tambm, ao mero rudo de uma folha que cai, desmedidamente se perturba [Lv
26.36].
Donde vem isso seno da ao vingadora da divina majestade, que tanto mais
cruciantemente lhes espicaa a conscincia, media que dele mais tentam fugir?
verdade que volvem-se para todos os esconderijos em que procuram
ocultarse da presena do Senhor, e de novo da memria a apagam, contudo, quer
queiram, quer no queiram, nela sempre se conservam enredilhados. E por mais
que por vezes parea desvanecer-se por algum momento, no entanto logo depois
surge, e com novo mpeto irrompe, de sorte que, se porventura tm eles alvio
dessa ansiedade da conscincia, no ser ela muito diferente do sono dos brios
ou dos frenticos, os quais na verdade, mesmo dormindo, no repousam
tranqilamente, visto que so continuamente acossados por sonhos terrveis e
apavorantes.
III

Portanto, at os prprios mpios so exemplos de que vigora sempre na alma


de todos os homens alguma noo de Deus.

3. IMPOSSIBILIDADE DE ATESMO REAL


Isto, sem dvida, ser sempre evidente aos que julgam com acerto, ou, seja,
que est gravado na mente humana um senso da divindade que jamais se pode
apagar. Mais: esta convico de que h algum Deus no s a todos ingnita por
natureza, mas ainda que lhes est encravada no ntimo, como que na prpria
medula, que a contumcia dos mpios testemunha qualificada, a saber, lutando
furiosamente, contudo no conseguem desvencilhar-se do medo de Deus.
Ainda que Digoras, e tantos como ele, atravs de todos os sculos,
zombeteiramente motejem de tudo quanto diz respeito religio, e como Dionsio
CAPTULO 55
tem ridicularizado o juzo celeste, esse no passa de um riso sardnico, pois que
em seu interior o verme da conscincia ri mais pungente que todos os cautrios.
No digo o que Ccero dizia, que com o correr do tempo os erros se tornam
obsoletos; enquanto que, com o passar dos dias, mais cresce e melhor se faz a
religio. Ora, o mundo, como pouco adiante se haver de dizer, tenta quanto est
em seu poder alijar para bem longe o conhecimento de Deus, e de todos os modos
corrompe-lhe o culto. Afirmo simplesmente isto: enquanto na mente se lhes
enlanguesce essa obstinada dureza que os mpios avidamente evocam para
repudiarem a Deus, no entanto cobra vio, e por vezes medra vigoroso, esse senso
da divindade que, to ardentemente, desejariam fosse ele extinto. Donde
conclumos que esta no uma doutrina que se aprende na escola, mas que cada
um, desde o ventre materno, deve ser mestre dela para si prprio, e da qual a
prpria natureza no permite que algum esquea, ainda que muitos h que pem
todo seu empenho nessa tarefa.4
Portanto, se todos nascem e vivem com essa disposio de conhecer a Deus, e
o conhecimento de Deus, se no chega at onde eu disse, caduco e ftil, claro
que todos aqueles que no dirigem quanto pensam e fazem a esta meta,
degeneram e se apartam do fim para o qual foram criados. 5 Isto no foi
desconhecido nem aos prprios filsofos. Ora, Plato 6 no quis dizer outra coisa,
visto que amide ensinou que o sumo bem da alma semelhana com Deus,
quando, apreendido o conhecimento dele, toda nele se transforma. Da, muito a
propsito, nos escritos de Plutarco arrazoa tambm Grilo, quando afirma que os
homens, uma vez que a religio lhes seja ausente da vida, no s em nada
excedem aos animais, mas at em muitos aspectos lhes so muito mais dignos de
lstima, porquanto, sujeitos a tantas espcies de males, levam de contnuo uma
vida tumulturia e desassossegada.

4 . Primeira edio: Donde conclumos que no matria que se haja


primeiro de aprender nas escolas, mas de que desde o ventre cada um mestre a si
[prprio] e de que no sofre a prpria natureza algum se esquea, inda que, com
todas as foras, muitos isso intentem.

5 . Primeira edio: Logo, se todos foram nascidos e vivem nesta condio,


[isto ,] para conhecerem a Deus, mas, a no ser que a este ponto hajam [ele] de
chegar, difuso e evanescente o conhecimento de Deus, evidente que da lei de
sua criao aberram todos estes que a este escopo no destinam os pensamentos e
aes todos de sua vida.

6 . Fedon e Tecleto.
56LIVRO I
Portanto, o que os faz superiores to-somente o culto de Deus, mediante o
qual se aspira imortalidade.
CAPTULO 57
III

C A P T U L O IV

ESTE MESMO CONHECIMENTO SUFOCADO OU CORROMPIDO, EM


PARTE PELA IGNORNCIA, E EM PARTE PELA DEPRAVAO

1. SUPERSTIO

Mas, assim como a experincia atesta em todos ser a semente da religio


divinamente implantada, assim tambm dificilmente se encontra um em cem que
faa medrar o que lhe foi gerado no corao, porm nenhum em quem chegue
maturao, muito menos que fruto aparea a seu tempo [Sl 1.3].
De fato, seja que uns em suas prprias supersties se perdem, seja que
outros, de propsito firmado, de Deus impiamente se alienam, afinal todos se
degeneram de seu verdadeiro conhecimento. E assim resulta que no mundo no
subsiste nenhuma piedade genuna.
Entretanto, ao afirmarmos que alguns que foram traduzidos superstio pelo
erro resvalam, no quero com isso dizer que sua ingnua insipincia os isente de
culpa, porquanto a cegueira em que laboram est quase sempre emaranhada no
s de arrogante vaidade, mas ainda de insolente contumcia. Nisso se percebe
vaidade, e certamente aliada ao orgulho, a saber, que, buscando a Deus, os
desventurados seres humanos no sobem alm de si mesmos, como seria
necessrio, antes o medem em conformidade com o padro de sua obtusidade
carnal, e negligenciando a slida investigao, movidos de curiosidade, andam em
volta de vs especulaes. Por isso no o apreendem como ele se apresenta; ao
contrrio, o imaginam justamente como em sua temeridade o forjaram.
Escancarada esta voragem, para qualquer lado que movam o p, runa
fatalmente havero sempre de precipitar-se. Ora, tudo quanto intentam em seguida
para o culto ou servio de Deus, nenhum peso podem atribuir-lhe, porquanto no
esto adorando a ele mesmo, mas, antes, em vez dele, adoram a fantasia e sonho
de seu corao. Paulo frisa esta depravao eloqentemente, ao dizer que se
fizeram fteis, quando aspiravam ser sbios [Rm 1.22]. J antes dissera [Rm 1.21]
que se fizeram fteis em suas cogitaes; mas, para que ningum os eximisse de
culpa, acrescenta que vieram, com justia, a ser cegos, porquanto, no contentes
com a sobriedade, ao contrario, arrogando-se mais do que prprio, fazem com
58LIVRO I
que por si mesmos lhes sobrevenham trevas; ainda mais: em sua v e ruinosa
petulncia, se tornaram estultos. Donde se segue que a estultcia no lhes
justificvel, cuja causa no simplesmente v curiosidade, mas o desejo de saber
mais do que convm, aliado falsa presuno.

2. APOSTASIA
Quanto, porm, ao que sentencia Davi [Sl 14.1; 53.1]: que os mpios e insanos
sentem no corao que Deus no existe, restringe-se, em primeiro plano, como o
veremos de novo pouco mais adiante, queles que, sufocada a luz da natureza,
deliberadamente a si mesmos se fazem estpidos. Assim vemos que muitos, aps
se tornarem empedernidos pela insolncia e constncia em pecar, repelem
furiosamente a toda lembrana de Deus, a qual, no entanto, lhes
espontaneamente sugerida no ntimo pelo prprio senso natural.
Ora, para que sua sandice se torne mais abominvel, Davi os apresenta como a
negarem terminantemente que Deus existe. No que o privem de sua essncia,
mas que, despojando-o de seu juzo e providncia, o enclausuram ocioso no cu.
Ora, como nada menos prprio de Deus que, posto de parte, permitir sorte o
governo do mundo, e fechar os olhos s impiedades dos homens, para que se
entreguem impunemente a todos os desregramentos; qualquer um que, eliminado
o temor do julgamento celeste, cede despreocupado prtica do que lhe vem ao
talante, est a negar que Deus existe.
E esta a justa punio de Deus: cobre-lhes de gordura o corao, de sorte que
os mpios, depois de fecharem os olhos, vendo, no vem [Mt 13.14, 15; Is 6.9,
10; Sl 17.10]. E Davi o melhor intrprete de sua afirmao, em outro lugar [Sl
36.1; 10.11], onde diz que no h temor de Deus diante dos olhos dos mpios; e,
de igual modo, porque se persuadem de que Deus no o v, orgulhosamente se
aplaudem em seus desmandos.
Portanto, embora sejam compelidos a reconhecer um Deus, contudo esvaziam
sua glria, tentando priv-lo do poder, pois, conforme Paulo o atesta [2Tm 2.13],
assim como Deus no pode negar a si prprio, de modo que permanece
perpetuamente imutvel em seu ser, assim tambm estes, ao forjarem um dolo
inerte e intil, na verdade esto dizendo que negam a Deus. Neste ponto, preciso
notar que, por mais que lutem contra seu prprio sentimento e almejem no s da
alijar a Deus, mas at mesmo aboli-lo do cu, entretanto jamais a tal limite
prevalece sua obtusidade, que Deus no os arraste com freqncia barra de seu
tribunal. Mas, uma vez que no se deixam dominar de nenhum temor, e assim se
arremetem violentamente contra Deus, certo que, por quanto tempo assim os
arrebata cego furor, neles reina animalesco olvido de Deus.
IV
CAPTULO 59
3. IDOLATRIA
Assim rui desmantelada essa frvola defesa com que muitos costumam
acobertar a prpria superstio. Pois pensam que bastante nutrir mero zelo pela
religio, seja qual for sua natureza e por mais falsa que seja. No levam em conta,
porm, que a verdadeira religio deve ser conformada ao arbtrio de Deus como a
uma norma perptua: que Deus, em verdade, permanece sempre imutvel em seu
ser; que ele no um espectro ou fantasma, que se transmuda ao talante de cada
um. E pode-se ver meridianamente de quo enganosas aparncias a superstio
zomba de Deus enquanto intenta render-lhe preito aprazvel. Pois, apegando-se
quase exclusivamente quelas coisas que Deus tem testificado no serem de seu
interesse, a superstio ou tem com desdm ou ento no rejeita
dissimuladamente aquelas que ele prescreve e ensina que lhe so do agrado.
Portanto, a seus prprios delrios cultuam e adoram quantos a Deus alam
seus ritos inventados, pois de modo algum assim ousariam gracejar com Deus, se
j antes no tivessem moldado um Deus congruente com os absurdos de suas
ridicularias. E assim o Apstolo sentencia ser ignorncia de Deus essa vaga e
errnea opinio com respeito divindade: Quando desconheceis a Deus, diz
ele, serveis aos que por natureza no eram deuses [Gl 4.8]. E, em outro lugar
[Ef 2.12], ensina que os efsios haviam vivido sem Deus durante o tempo em que
se achavam distanciados do reto conhecimento do Deus nico. Tampouco vem
muito ao caso, pelo menos neste ponto, se porventura concebes a um s Deus ou a
muitos, porque sempre te apartas do Deus verdadeiro e dele careces quando,
deixado ele de parte, nada te resta seno um dolo execrvel.
Portanto, com Lactncio nos impe concluir que nenhuma religio genuna
existe, a menos que esteja em harmonia com a verdade.

4. HIPOCRISIA
Acresce ainda um segundo pecado, a saber: que jamais tomam a Deus em
considerao, a no ser que a isso sejam constrangidos; nem dele se aproximam
at que, a despeito de sua resistncia, sejam at ele arrastados. Nem ainda ento se
imbuem do temor espontneo que emana da reverncia divina majestade, mas
apenas de um temor servil e forado que lhes arranca o juzo de Deus, do qual, j
que dele no podem fugir, sentem alarmante pavor, e inclusive at chegam a
abomin-lo.
Com efeito, o que diz Eustquio, poeta pago, se aplica muito bem
impiedade, ou, seja, que o temor foi o primeiro a dar origem aos deuses no
60LIVRO I
mundo.7 Quantos tm a mente alienada da justia de Deus desejam
desmesuradamente que seu tribunal seja subvertido, os quais sabem que ele
subsiste para punir suas transgresses. Com disposio desse gnero pelejam
acirradamente contra o Senhor, o qual no pode prescindir do juzo. Enquanto,
porm, reconhecem que sobre si paira ameaadora a potestade inevitvel, j que
no a conseguem rechaar, nem dela fugir, encolhem-se diante dela apavorados. E
assim, para que por toda parte no paream desprezar aquele cuja majestade os
acossa, exercitam algo que tenha a aparncia de religio. No obstante,
entrementes no cessam de contaminar-se com toda sorte de vcios e de amontoar
abominaes sobre abominaes, at que de todas as formas violem a santa lei do
Senhor e dissipem toda sua justia. Ou, ao menos, no so a tal ponto contidos por
esse pretenso temor de Deus, que deixem de refestelar-se deleitosamente em seus
pecados, e neles se lisonjeiam, e preferem esbaldar-se na intemperana da prpria
carne a deixar que o Esprito Santo a coba com freios.
Entretanto, uma vez que esta uma sombra v e falaz de religio, que nem
sequer merece ser chamada de sombra, outra vez daqui facilmente se infere
quanto a piedade difere desse confuso conhecimento de Deus, a qual s nos peitos
dos fiis se instila e da qual exclusivamente nasce a religio. E contudo, por
sinuosos rodeios, os hipcritas se propem chegar a isto: insinuar que esto perto
de Deus, de quem, no entanto, esto a fugir. Pois, quando o teor da obedincia
lhes deveria ser perptuo em toda a vida, eles se rebelam acintosamente contra ele
em quase todos os atos, diligenciando por aplac-lo simplesmente por meio de uns
pauprrimos sacrifcios; quando o deveriam servir, com santidade de vida e
inteireza de corao, engendram ridicularias frvolas e observncias mesquinhas
de nenhum valor, merc das quais possam concili-lo consigo. Pior ainda, confiam
poder desincumbir-se de seus deveres meramente atravs de risveis atos
expiatrios. Da, quando nele deveria estar plantada sua confiana, relegando-o a
segundo plano, escondem-se atrs de si prprios ou das criaturas. Afinal, eles se
enredilham em to avultada soma de erros, que o negror da depravao sufoca
neles, e por fim extingue, aquelas centelhas que fulgiam para visualizar-se a glria
de Deus.
Permanece, todavia, essa semente que de modo algum se pode erradicar
totalmente, a saber, que h uma divindade; semente essa, porm, a tal ponto
corrompida que de si nada produz seno os piores frutos. Ainda mais, o que estou
presentemente sustentando, a saber, que o senso da divindade est inerentemente
gravado nos coraes humanos, com certeza maior disto se evidencia: que at a

7 . Primeira edio: Com efeito, impiedade, e a ela somente, bem se ajusta


aquele [dito] de Estquio de que o medo primeiro deu origem aos deuses no
mundo.
CAPTULO 61
necessidade arranca confisso forada at aos prprios rprobos. Quando as
coisas lhes transcorrem tranqilas, motejam acintosamente de Deus; so at
mordazes e desabusados em minimizar-lhe o poder. Se, de qualquer forma, os
aperta o desespero, os acicata a busc-lo e lhes dita preces superficiais, do que se
patenteia que no so totalmente ignorantes de Deus, porm o que deveria aflorar
mais cedo lhes foi reprimido pela obstinao.
IV

C AP T U LO V

O CONHECIMENTO DE DEUS FULGE NA OBRA DA CRIAO


DO MUNDO E EM SEU CONTNUO GOVERNO

1. INESCUSABILIDADE DO HOMEM

Alm de tudo isso, visto que no conhecimento de Deus est posto a finalidade
ltima da vida bem-aventurada, para que a ningum fosse obstrudo o acesso
felicidade, no s implantou Deus na mente humana essa semente de religio a
que nos temos referido, mas ainda de tal modo se revelou em toda a obra da
criao do mundo, e cada dia nitidamente se manifesta, que eles no podem abrir
os olhos sem se verem forados a contempl-lo. Por certo que sua essncia
transcende a compreenso, de sorte que sua plena divindade escapa totalmente aos
sentidos humanos. Entretanto, em todas as suas obras, uma a uma, imprimiu
marcas inconfundveis de sua glria, e na verdade to claras e notrias, que por
mais brutais e obtusos que sejam, tolhida lhes a alegao de ignorncia.
Da, com mui procedente razo exclama o Profeta [Sl 104.2] que ele se veste
de luz como de um manto; como se quisesse dizer que a partir de ento comeara
a mostrar-se de forma insigne em ornato visvel: desde o instante em que, na
criao do mundo, exibiu seus adereos, em virtude dos quais agora, quantas
vezes volvemos os olhos para qualquer lado, sua glria nos patente. Ainda nesta
mesma passagem, com admirvel arte, o mesmo Profeta compara os cus, como
se acham expandidos, a seu rgio pavilho; diz que nas guas fincou os
vigamentos de suas recmaras; que as nuvens lhe so carruagens; que sobre as
asas dos ventos cavalga; que os ventos e os relmpagos lhe so os mensageiros
velozes. E visto que mais plenamente nas alturas lhe refulge o esplendor do poder
e da sabedoria, em vrias ocasies o cu chamado de seu palcio.
62LIVRO I
E, em primeiro lugar, para todo e qualquer rumo a que dirijas os olhos,
nenhum recanto h do mundo, por mnimo que seja, em que no se vejam a
brilhar ao menos algumas centelhas de sua glria. Nem podes, realmente, de um
s relance contemplar quo amplamente se estende esta vastssima e formosssima
engrenagem, que no te sintas de todos os lados totalmente esmagado pela imensa
intensidade de seu fulgor.
Essa a razo por que, com finura e arte, o autor da Epstola aos Hebreus
[11.3] chama aos mundos de expresses visveis das coisas invisveis, j que essa
ordem to admiravelmente estruturada do universo nos serve de espelho em que
podemos contemplar ao Deus que de outra sorte seria invisvel. Razo pela qual o
Profeta atribui [Sl 19.1] s criaturas celestiais uma linguagem desconhecida a toda
e qualquer nao, visto que a se patenteia com mais evidncia a comprovao da
divindade do que deve escapar considerao de qualquer pessoa, por mais
retrgrada seja ela. O Apstolo, expondo isso mais explicitamente [Rm 1.19], diz
haver sido revelado aos homens o que se fazia necessrio para o conhecimento de
Deus, visto que todos uma contemplam suas coisas invisveis, at seu eterno
poder e divindade, dados a conhecer desde a criao do mundo.

2. VISIBILIDADE DA SABEDORIA DIVINA


Inumerveis so, tanto no cu quanto na terra, as evidncias que lhe atestam a
mirfica sabedoria. No apenas aquelas coisas mais recnditas, a cuja penetrante
observao se destinam a astronomia, a medicina e toda a cincia natural, seno
tambm aquelas que saltam vista a qualquer um, ainda o mais inculto e
ignorante, de sorte que nem mesmo podem abrir os olhos e j se vem forados a
ser-lhes testemunhas.
De fato, quantos nessas artes liberais farta se abeberaram, ou mesmo apenas
de leve as experimentaram, ajudados por sua contribuio, so levados muito mais
longe na penetrao dos segredos da divina sabedoria. Todavia, ningum, ao
ignor-las, impedido de ver nas obras de Deus bastante e mais do que
bastante! de arte donde se possa arrojar-se admirao do Artfice.
Sem dvida que para investigar os movimentos dos astros, determinar-lhes as
posies, medir as distncias, notar as propriedades, requer-se arte e a mais
rigorosa aplicao. Como, ao serem essas coisas perscrutadas, mais
explicitamente se projeta a providncia divina, assim, para contemplar-lhe a
glria, impe-se alma que se eleve um tanto mais alto. Quando, porm, nem
mesmo a pessoa mais simples e as de cultura mais elementar, que foram ensinadas
s pelo recurso dos olhos, no podem ignorar a excelncia da divina arte a revelar-
se profusamente nesta incontvel e, alm do mais, particularmente distinta e
CAPTULO 63
harmoniosa variedade da milcia celestial, salta vista que no existe ningum a
quem o Senhor no manifeste sobejamente sua sabedoria.
De igual modo, perscrutar na estrutura do corpo humano, com essa perspiccia
que Galeno aplica, a correlao, a simetria, a beleza, o funcionamento, tarefa de
exmia habilidade. E todavia, confessam-no todos, o corpo humano revela
composio to engenhosa que, sua vista, com razo, quo admirvel se julgar
ser o Artfice.
64LIVRO I

3. O SER HUMANO EVIDNCIA MXIMA DA SABEDORIA DIVINA


E por isso alguns dentre os filsofos, outrora, designaram o homem, no sem
razo, de mikro,kosmon (<]:r(:(s<(n microcosmos), porquanto ele raro exemplo
do poder, da bondade e da sabedoria de Deus, em si contm bastante de milagres
para ocupar-nos a mente, desde que no nos enfademos de dar-lhes ateno.
Por essa razo, Paulo, onde advertiu [At 17.27] que Deus pode ser conhecido
at dos cegos que tateiam, em seguida acrescenta que ele no deve ser buscado
como se estivesse longe, pois na verdade, dentro de cada um, todos sentem,
indubitavelmente, a celeste graa, da qual obtm alento.
Ora, se para apreendermos a Deus no necessrio sairmos fora de ns
mesmos, que para aquele que se fizer moroso em descer em seu ntimo para a
descobrir a Deus, sua negligncia merecer perdo? Essa tambm a mesma
razo por que Davi, onde sucintamente celebrou o admirvel nome de Deus e sua
glria, que por toda parte refulgem, imediatamente exclama: Que o homem
para que dele te lembres? [Sl 8.4]. E ainda: Da boca dos pequeninos e dos que
so amamentados estabeleceste a fora [Sl 8.2]. E assim no apenas postula que
no gnero humano reside ntido espelho das obras de Deus, mas tambm que as
criancinhas, ainda a penderem do seio materno, tm lnguas bastante eloqentes
para proclamar sua glria, de tal modo que no se requer nenhum outro orador.
Da tambm no hesita em trazer-lhes lia a palavra, como sendo cabalmente
adestrada para refutar a demncia daqueles que, em funo de seu orgulho
diablico, desejariam que o nome de Deus fosse totalmente extinto. Do qu
tambm vem tona o que Paulo cita de Arato [At 18.28], ou, seja, que somos
gerao de Deus, visto que, exortando-nos sobre to sublime excelncia, atestou
ser nosso Pai, assim como tambm, base do senso comum e segundo ditava sua
experincia, os poetas profanos foram chamados pai dos homens. Alis, tampouco
algum se render em sujeio a Deus, de vontade espontnea e decidida, a no
ser que, provando seu amor de pai, tenha, por sua vez, de ser atrado a am-lo e
cultu-lo.

4. A INGRATIDO HUMANA EM RELAO A DEUS


Aqui, porm, se faz patente a execrvel ingratido dos homens que, enquanto
encerram dentro de si nobre oficina com incontveis obras de Deus, e ao mesmo
tempo uma loja abarrotada de produtos de inestimvel abundncia, quando
deveriam irromper em seus louvores, com orgulho muito maior contra ele se
inflam e intumescem. Eles tm conscincia dos modos to extraordinrios que
Deus opera neles; igualmente, quo ampla variedade de dons possuem de sua
CAPTULO V 65

liberalidade, e como lhes foi ensinado seu prprio uso. So obrigados a


reconhecer que essas coisas so sinais da Divindade, queiram ou no queiram.
Contudo os abafam em seu ntimo. Na verdade no preciso que saam para fora
de si mesmos, desde que, no arrogando para si prprios o que lhes foi dado dos
cus, no escondam debaixo da terra o que sua mente reluz para que vejam a
Deus claramente.
Antes, ainda hoje a terra sustenta muitos espritos monstruosos que, para
apagar o nome de Deus, no hesitam em desviar do propsito toda a semente da
Deidade disseminada na natureza humana. Pergunto, pois, quo detestvel esta
sandice, que o homem achando a Deus cem vezes em seu prprio corpo e alma,
sob este mesmo pretexto de excelncia, negue que ele existe? No diro que se
distinguem dos seres brutos por obra do acaso. Todavia, sobreposto o vu da
natureza, a qual lhes o artfice de todas as coisas, alijam a Deus. Percebem to
refinado lavor em cada um de seus membros, desde a boca e os olhos at a ponta
dos ps. Contudo, tambm aqui no lugar de Deus colocam a natureza. Mas, em
especial, to lestos movimentos da alma, to preclaras faculdades, to raros dotes,
pressupem uma Deidade que no permite facilmente ser obscurecida, salvo se os
epicureus, como os ciclopes, dessa altura movessem mais insolentemente guerra
contra Deus.
Por isso, para governar um vermezinho de cinco ps de estatura sero
indispensveis todos os tesouros da celeste sabedoria? E desta prerrogativa
carecer a totalidade do universo? Em primeiro plano, reconhecer algo orgnico
na alma que lhe corresponda a cada uma das partes, afinal em nada contribui para
toldar a glria de Deus, pois, ao contrrio, a ilumina!
Que responda Epicuro, dizendo que o concurso de tomos, a cozinhar o que se
come e bebe, o digere, parte em resduos, parte em sangue, e de tal modo opera,
que cada membro tenha to admirvel proficincia para realizar sua funo, como
se tantas almas quantos membros regessem de comum acordo o corpo a um s
corpo?8

8 . Primeira edio: Responda Epicuro qu concurso de tomos, a cozinhar o


que se come e bebe, [o] digere, parte em resduos, parte em sangue, e [de tal
modo] opera, que cada membro tenha to admirvel proficincia para realizar
[sua] funo, como se, em comum consenso, a um s corpo tantas almas
regessem?
66LIVRO I

5. CONFUSO DE CRIATURA E CRIADOR


Entretanto, por ora no vou tratar desse atoleiro de sunos. Ataco antes esses
que, entregues a sutilezas contraditrias, de maneira oblqua, invocariam
deliberadamente esse inspido parecer de Aristteles, tanto para anular a
imortalidade da alma, quanto para arrebatar seu direito a Deus. Ora, dado que
tenha a alma faculdades orgnicas, com esse pretexto a ligam ao corpo de tal
modo que sem este aquela no subsiste. Ademais, com seus louvores natureza,
suprimem o nome de Deus quanto lhes possvel. Entretanto, longe est que os
poderes da alma se confinem s funes que servem ao corpo.
Que tem isto a ver com o corpo que meas o cu, contes o nmero de
estrelas, determines a grandeza de cada uma, saibas quanto distam entre si, com
que celeridade ou lentido completam seus cursos, quantos graus se inclinam para
c ou para l? Indubitavelmente confesso que, se o estudo dos astros de algum
proveito, contudo estou apenas mostrando que nesta investigao to elevada das
coisas celestes no existe correo orgnica; ao contrrio, a alma tem suas
propriedades distintas do corpo.
Propus apenas um exemplo, do qual aos leitores ser fcil deduzir os demais.
Indubitavelmente, a multiforme agilidade da alma, com que perscruta o cu e a
terra, liga as coisas passadas s que esto por vir, retm em lembrana as coisas
que h muito ouviu, at mesmo para si pinta o que bem lhe apraz, assim tambm a
habilidade com que imagina coisas incrveis, e que a matriz de tantas invenes
admirveis, so seguros sinais da Deidade no homem.
Por que, enquanto a pessoa est dormindo, a alma no s vagueia e divaga em
redor, mas ainda concebe muitas coisas teis, cogita acerca de muitas questes,
at adivinha fatos futuros? O que aqui se haver de dizer seno que no se podem
apagar os sinais da imortalidade que foram impressos no homem? Ora, que razo
admitir que o homem seja divino e contudo no reconhea seu Criador? Com
efeito, ns, em funo da capacidade judicatria que nos foi outorgada, faremos
distino entre o justo e o injusto, porm nenhum juiz no cu haver? A ns, at
mesmo durante o sono, nos remanescer certo resduo de entendimento; Deus
nenhum, porm, estar de vigia a reger o mundo? De tantas artes e coisas teis nos
julgaremos inventores em moldes tais que Deus seja defraudado de seu louvor,
quando, entretanto, a experincia suficientemente ensina que, em modos
desiguais, o que temos nos distribudo oriundo de outra procedncia?
Quanto, porm, ao que alegam certos indivduos acerca de uma inspirao
secreta que anima a todo o universo, no s destitudo de consistncia, mas
inclusive totalmente profano. Agradam-lhes as celebradas palavras de Verglio:
Primeiramente, cu e terra e os campos de gua fluentes,
CAPTULO V 67

E o fulgente globo lunar, e as estrelas titnias,


Um esprito interiormente os alimenta, e, pelos membros infusa, A
toda a massa uma mente movimenta, e ao grande corpo se mistura.
Da a raa de homens e animais, e o alento dos seres volteis,
E os monstros que o mar produz sob a marmrea superfcie;
De fogo lhes o alento e celeste a origem etc. 9
Na realidade, assim que o universo, que foi criado para manifestao da
glria de Deus, seu prprio criador!
Ora, em outro lugar, seguindo a noo comum a gregos e latinos, assim
decanta o mesmo autor:
Tm as abelhas, disseram, uma poro da mente divina,
E haustos etreos. Pois, por toda a terra Deus se estende,
E pelas vastides do oceano, e pelo cu profundo.
Daqui os rebanhos, os armentos, os homens, toda espcie de feras,
Cada um, ao nascer, tnue da vida a si aufere.
Isto , a seguir, tudo a retorna e, desfeito, se reintegra;
Nem lugar h morte, mas, vivos, evolam
s hostes sidreas e ascendem do cu s alturas. 10

Eis a que vale para gerar e fomentar a piedade no corao do homem essa
infrutfera especulao acerca da mente universal que anima e vivifica ao mundo!
Isso at transparece melhor das sacrlegas palavras desse co impuro, Lucrcio,
que foram deduzidas desse princpio. Isto, afinal, forjar uma deidade fantasma,
de sorte que o Deus verdadeira para longe se afaste, a quem devamos temer e
adorar.
Certamente confesso que isto pode ser dito com reverncia, desde que proceda
de um esprito piedoso: que a natureza Deus. Contudo, visto ser uma expresso
dura e imprpria, j que a natureza antes a ordem prescrita por Deus, em
questes de to grande peso e em que se deve especial reverncia, prejudicial
envolver a Deus ambiguamente com o curso inferior de suas obras.

6. A SOBERANIA DE DEUS SOBRE A CRIAO


Lembremo-nos, portanto, sempre que cada um de ns atenta sua prpria
natureza, de que h um Deus, que de tal modo governa a todas as naturezas, que
9 . A Eneida, livro VI.

10 . Gergicas, IV.
68LIVRO I

quer que volvamos para ele os olhos; que quer que para ele dirijamos nossa f;
que quer que o adoremos e o invoquemos como nosso Senhor, porquanto nada h
mais contrrio do que desfrutar de to excelentes ddivas, as quais em nosso
ntimo comprovam a Deidade, e negligenciarmos o Autor que no-las prodigaliza
mera splica.
Quanto ao seu poder, de quo cristalinos exemplos sua considerao nos
arrebata! Salvo se, porventura, nos possa ser desconhecido de quanto poder se faz
necessrio para, s por sua palavra, sustentar esta infinita massa de cu e terra; por
seu simples arbtrio, ora a abalar o cu com o fragor dos troves, abrasar de raios
tudo quanto lhe apraza, riscar o ar com relmpagos; ora a conturb-lo com
variadas formas de tempestades, e ento de pronto, a seu bel-prazer, num
momento seren-lo; o mar, que parece, com sua elevao, ameaar a terra com
constante devastao, como que for-lo a manter-se suspenso no ar; e ora, merc
do tumultuoso mpeto dos ventos, em horrenda forma excitar, ora, acalmadas as
ondas, torn-lo plcido novamente.
Aqui os louvores pertencem ao poder de Deus que a cada passo ocorrem dos
testemunhos da prpria natureza; de modo especial, na verdade, no livro de J e
em Isaas, os quais intencionalmente por ora deixo de considerar, porquanto
acharo lugar mais apropriado em outra parte onde, base das Escrituras,
discorrerei acerca da criao do mundo. No presente, tive apenas em mira afirmar
que esta maneira de buscar a Deus comum a estranhos e a membros da famlia:
seguem os delineamentos que, em cima e em baixo, lhe desenham viva imagem.
Seu prprio poder j nos conduz a cogitar sua eternidade, visto que tem
necessariamente de ser eterno e ter de si prprio o princpio donde todas as coisas
derivam a origem. Ademais, se porventura se busca a causa, em virtude da qual
no s foi ele uma vez levado a criar todas as coisas, mas ainda agora movido a
preserv-las, s em sua bondade acharemos estar sua causa. E, afinal, mesmo que
seja esta a causa nica, contudo mais do que suficiente deve ser para nos atrair ao
seu amor, quando nenhuma criatura h, como o assinala o Profeta [Sl 145.9], em
quem sua misericrdia no lhe seja derramada.

7. O GOVERNO E O JUZO DE DEUS


Tambm na segunda classe de suas obras, isto , aquelas que ocorrem alm do
curso ordinrio da natureza, as evidncias de seus poderes so, em muitos
aspectos, muitssimo claras.11 Ora, ao dirigir a sociedade humana, de tal modo

11 . Primeira edio: ... em nada mais obscuras se exibem as evidncias de


Seus poderes.
CAPTULO V 69

regula sua providncia que, embora seja, de inmeras maneiras, benigno e


benvolo para com todos, declara ainda, mediante provas manifestas e dirias, que
sua clemncia para com os piedosos e sua severidade para com os inquos no so
dbias, de modo que no se demonstra obscuramente ser protetor, e at mesmo
vingador da inocncia, enquanto, em virtude de sua bno, faz prspera a vida
dos bons, os socorre em suas necessidades, os alivia e os mitiga em suas dores, os
atenua em suas adversidades e em tudo os encaminha salvao.
Sem dvida, tampouco deve toldar-lhe a perptua norma da justia o fato de
que, mui freqentemente, permite por certo tempo que os inquos e malfeitores
exultem impunes, alm de tolerar que os probos e inocentes sejam abalados por
muitas coisas adversas, at mesmo oprimidos pela maldade e iniqidade dos
mpios. Antes, pelo contrrio, deve acudir-nos mente pensamento muito diverso:
quando, contra um s ato mau, sua ira se volta em evidente manifestao, que a
todos aborrece; quando a muitos deixa passar sem castigo, que outro juzo
haver para os atos maus que devem ser punidos.
Igualmente, nos fornece farta matria para que consideremos sua misericrdia,
quando muitas vezes no deixa de outorgar por tanto tempo sua misericrdia a
pobres e miserveis pecadores, at que, vencendo sua maldade com sua doura e
brandura mais que paternal, os atrai a si! 12

8. O SOBERANO DOMNIO DE DEUS SOBRE A VIDA HUMANA


A este propsito, evocando o Salmo 107 que, em situaes desesperadas, de
forma repentina e de modo maravilhoso, e alm de toda expectativa, Deus socorre
aos desgraados e quase perdidos que, ou vagando por lugares ermos os protege
de animais ferozes e por fim os reconduza ao caminho [vs. 4-7]; ou, desvalidos e
famintos, lhes providencie o alimento [v. 9]; ou, encarcerados, os livre de
sombrias masmorras e frreas cadeias [vs. 10-16]; ou, nufragos, inclumes ao
porto os guie [vs. 23-30]; ou, semimortos, os cure das enfermidades [vs. 17-20];
ou, de calor e sequido calcine a terra ou a fecunde pela secreta irrigao da graa
[vs. 33-38]; ou, da multido exalte aos mais desprezados, ou do elevado pedestal
de sua dignidade derribe a vultos de projeo [vs. 39-41], o Profeta colhe
exemplos como esses, ou, seja, que os fatos que se consideram ser eventos casuais

12 . Primeira edio: De igual modo, quo farta matria nos prov para
considerar-se-lhe a misericrdia, enquanto, ainda mais amide, a mseros
pecadores persegue com [sua] incansvel benignidade, at que, com cerc[-los] de
benefcios [e] com por mais do que paternal indulgncia a Si traz[-los] de volta, a
impiedade lhes haja de quebrantar?
70LIVRO I

so outros tantos testemunhos da providncia celestial, na verdade especialmente


da clemncia paterna. E daqui se d aos piedosos motivo de alegria; aos mpios,
porm, e aos rprobos se lhes tapa a boca [v. 42].
Mas porque, atolada em seus erros, cega, em meio a to magnfico teatro, a
maioria se mostra, exclama ele, que de rara e singular sabedoria o ponderar
judiciosamente essas obras de Deus [v. 43], de cuja simples contemplao nada
aproveitam aqueles que, de outra sorte, sagacssimos parecem ser. E de fato, por
mais que refulja a glria de Deus, dificilmente um em cem lhe verdadeiro
espectador.
O mesmo podemos dizer de seu poder e sabedoria, que tampouco esto
escondidos em trevas, porque seu poder se mostra admiravelmente cada vez que o
orgulho dos mpios que, conforme ao que pensam ser comumente invencvel, fica
num instante desfeito, sua arrogncia abatida, seus fortssimos castelos demolidos,
suas espadas e dardos feitos em pedaos, suas foras rotas, tudo quanto
maquinam, destrudo; seu movimento que subia at o cu confundido no mais
profundo da terra; e, ao contrrio, quando os humildes so elevados do p; os
necessitados, do esterco [Sl 113.7]; 13 de angstias extremas so arrancados os
oprimidos e aflitos; a boa esperana restaurada aos desolados; sobre os bem
armados, os desprovidos de armas arrebatam a vitria; os poucos, sobre os muitos;
os fracos, sobre os fortes.
Tambm a sabedoria, na verdade, manifestamente excede quando, na melhor
ocasio, dispensa a cada coisa, uma a uma, confunde a toda e qualquer sutileza do
mundo [1Co 1.20], apanha os astutos em sua astcia [1Co 3.19]; e finalmente
ordena todas as coisas conforme a melhor ordem possvel. 14

13 . Primeira edio: [Nem] em nada mais em trevas se [lhe] escondem, seja


o poder, seja a sabedoria, dos quais aquele claramente se alteia, quando a sanha
dos mpios, na opinio de todos insupervel, em um momento se reprime, a
arrogncia se [lhes] doma, os mais fortes baluartes se [lhes] derruem, em
frangalhos se [lhes] fazem os dardos e as armaduras, quebrantam-se[-lhes] as
foras, as maquinaes se subvertem e cedem ao prprio peso, a audcia que
acima dos cus se alava at o centro da terra se prosterna [e], em contrrio, do p
se erguem os humildes e os necessitados se levantam do monturo.

14 . Primeira edio: nada, enfim, dispe que [o] no [seja] pela melhor
razo [possvel].
CAPTULO V 71

9. DEUS MELHOR VISUALIZADO EM SUAS OBRAS DO QUE EM ESPECULAES


DA RAZO

Vemos no ser necessrio longa nem laboriosa demonstrao para descobrir


evidncias que servem para ilustrar e afirmar a divina majestade, uma vez que, das
poucas que havemos ligeiramente experimentado, para onde quer que te voltes,
claro se faz que so to imediatamente bvias, que podem facilmente ser com os
olhos divisadas e com os dedos apontadas.
E aqui, uma vez mais, deve observar-se que somos convidados ao
conhecimento de Deus, no quele que haver de ser slido e frutuoso, se por
ns retamente percebido e estabelecido no corao. Ora, o Senhor se manifesta
por meio de seus poderes, e uma vez que sentimos sua fora dentro de ns, e
usufrumos de seus benefcios, necessrio que sejamos muito mais vividamente
afetados por esse conhecimento do que se imaginssemos um Deus de quem
nenhum senso chegasse a ns.
Do que compreendemos ser esta a via mais direta de buscar a Deus e o
processo mais apropriado de conhec-lo: que no tentemos, atravs de ousada
curiosidade, penetrar investigao de sua essncia, a qual antes para ser
adorada do que para ser meticulosamente inquirida; ao contrrio, que o
contemplemos em suas obras, em virtude das quais ele se nos torna prximo e
familiar, e de algum modo se nos comunica. Ao que o Apstolo contemplava
quando dizia [At 17.27, 28] que ele no deve ser buscado ao longe, uma vez que,
por seu poder bem presente, habita em cada um de ns. Por isso Davi [Sl 145],
tendo antes confessado sua inenarrvel grandeza [v. 3] aps descer meno de
suas obras, declara que far meno dela [vs. 5, 6].
Portanto, tambm a ns se nos impe que nos apliquemos a essa investigao
de Deus, a qual de tal modo nos mantenha o esprito suspenso de admirao, e ao
mesmo tempo nos deixemos ser profundamente tocados com eficaz sentimento. E
como, em certo lugar, ensina Agostinho, 15 j que, como que a desfalecer sob sua
grandeza, no o podemos apreender, convm que atentemos bem para suas obras,
para que nos recreemos em sua bondade.

10. PROPSITO DESTE CONHECIMENTO


Da, conhecimento como este deve no s incitar-nos adorao de Deus, mas
ainda despertar-nos e alar-nos esperana da vida futura. Quando, porm,
atentamos para o fato de que os exemplos que o Senhor oferece, tanto de sua

15 . Sobre o Salmo 144.


72LIVRO I

clemncia, quanto de sua severidade, so meramente rudimentares e incompletos,


convm que reputemos, no dubiamente, que ele assim preludia coisas ainda
maiores, cuja manifestao e plena exibio so deferidas outra existncia.
Por outro lado, quando vemos os piedosos acossados pelas aflies
provenientes dos mpios, espicaados de injrias, oprimidos de calnias, lacerados
de insultos e vituprios, enquanto, em contrrio, os inquos florescem, prosperam,
alcanam lazer com dignidade, e isso impunemente, conclui-se imediatamente que
haver outra vida na qual lhes est reservada no s a punio pela iniqidade,
mas ainda a recompensa pela justia. Ademais, quando observamos que os fiis
so quase sempre castigados pelas varas do Senhor, sem dvida, com certeza
ainda maior, nos necessrio estabelecer que muito menos havero os mpios um
dia de escapar de seus ltegos. Ora, conhecido este dito de Agostinho:16 Se
agora fosse todo pecado punido por castigo pblico, poder-se-ia pensar que nada
fica reservado ao Juzo Final. Por outro lado, se Deus no punisse agora
claramente a nenhum pecado, poder-se-ia crer que no existe nenhuma
providncia divina.
Portanto, preciso confessar que nas obras de Deus, uma a uma, de modo
especial, porm em sua totalidade, esto estampados, como que em painis, os
poderes operativos de Deus, merc dos quais seu conhecimento, e da a verdadeira
e plena felicidade, convidado e atrado todo o gnero humano. E ainda que as
virtudes de Deus estejam retratadas ao vivo e se mostrem em todo o mundo, s
entendemos ao que elas tendem, quanto valem e para que servem, quando
penetramos em ns mesmos e consideramos os caminhos e modos em que o
Senhor descerra para ns sua vida, sabedoria e virtude, e exerce em ns sua
justia, bondade e clemncia.17
Ora, ainda que, com justia, se queixa Davi [Sl 92.5, 6] de que os
incrdulos se mostram destitudos de entendimento, j que no ponderam os
desgnios profundos de Deus no governo do gnero humano, contudo mui
verdadeiro o que, em outro lugar [Sl 40.12], diz o mesmo Davi, a saber, a
admirvel sabedoria de Deus neste ponto excede aos cabelos de nossa cabea.

16 . A Cidade de Deus, livro I, captulo 8.

17 . Primeira edio: Por lucidssimos que a se evidenciem [os poderes de


Deus], contudo, a que principalmente propendem, a que se prestem, a que fim
devam ser de ns reputados, ento, por fim, apreendemos quando descemos a ns
mesmos e consideramos de que modos o Senhor revela em ns Sua vida,
sabedoria, poder [e] para conosco exerce Sua justia, bondade, clemncia.
CAPTULO V 73

Como, porm, se haver de tratar deste argumento mais adiante e de maneira


pormenorizada, no devido lugar, deixo de faz-lo agora.

11. CEGUEIRA HUMANA ANTE A EVIDNCIA DE DEUS NA CRIAO


Ainda que no espelho de suas obras o Senhor se represente com to grande
clareza, no apenas a si prprio, mas tambm a seu reino imortal, entretanto,
como nossa obtusidade, sempre nos revelamos lerdos em relao a evidncias
to claras, elas se nos tornam sem qualquer proveito. Ora, quanto respeita
estrutura e disposio do universo, to formosas, quem de ns, ao erguer os olhos
para o cu ou ao estend-los para as diversas regies da terra, se lembra do
Criador e no se pe a contemplar suas obras, sem fazer caso dele? 18 Alis, no que
diz respeito quelas coisas que se processam diariamente alm da ordem do curso
natural, quantos no imaginam que os homens so antes rodopiados e voluteados
pelo cego capricho do acaso, do que governados pela providncia de Deus?
Pois, se por vezes, mediante a conduo e direo dessas coisas, somos
levados considerao de Deus, o que necessariamente a todos acontece,
entretanto, quando, de forma fortuita, concebemos o senso de alguma divindade,
prontamente decamos outra vez nos delrios ou insanos desvarios de nossa carne
e, merc de nossa fatuidade, corrompemos a pura verdade de Deus.
Sem dvida, nisto somos todos diferentes, a saber, em que cada um, por sua
vez, suscita para si algum erro peculiar; todavia, nisto so muito semelhantes, a
saber, em que uma, por meio de absurdas ridicularias, todos nos desgarramos do
Deus nico e verdadeiro. Desta enfermidade so afetados, no apenas os espritos
vulgares e obtusos, mas ainda os mais ilustres e dotados de outra sorte de
habilidade singular.
Neste particular, quo prodigamente toda a ordem dos filsofos tem sua
fatuidade e inpcia! Ora, para que poupemos aos demais, os quais muito mais
absurdamente engendram despautrios, Plato, entre todos o mais religioso e
particularmente sbrio, tambm ele prprio se perde em seu globo esfrico. E que
no haveria de acontecer com os outros, quando os mais destacados, a quem
caberia iluminar o caminho aos demais, assim desvairam e tropeam?

18 . Primeira edio: Ora, quanto respeita estrutura e formosssima


disposio do universo, quo poucos h dentre ns que, ou em volvendo os olhos
para o cu, ou em [os] circunvagando pelas variadas regies da terra, volte a
mente lembrana do Criador e no antes, preterido o autor, ocioso se assente
contemplao das obras?
74LIVRO I

Semelhantemente, quando o governo das coisas humanas claramente d


testemunho da providncia de Deus, de tal sorte que no se pode negar, os
homens, contudo, no se aproveitam desse fato mais que se dissesse que a Fortuna
dispe tudo sem ordem nem concerto algum tanta nossa inclinao natural ao
erro!19
Falo sempre em relao aos mais respeitveis, no a esses indivduos vulgares,
que tudo fazem para profanar a verdade de Deus.

12. A SUPERSTIO HUMANA E O ENGANO DOS FILSOFOS CONSTITUEM


OBSTCULOS MANIFESTAO DIVINA

Daqui esse imenso lamaal de erros do qual todo o orbe se encheu e se cobriu.
Ora, pode-se dizer que a mente de cada um um labirinto, de sorte que no de
admirar que naes, uma a uma, tenham sido arrastadas a mltiplas falsidades. E
no s isso, mas tambm que os seres humanos, quase que um a um, tm tido seus
prprios deuses. Porque, como ignorncia e s trevas se adicionam a temeridade
e a petulncia, dificilmente um s jamais se achou que no fabricasse para si um
dolo ou imagem no lugar de Deus. Na verdade, exatamente como as guas
borbulham de vasta e ampla fonte, imensa turba de deuses tem promanado da
mente dos homens, enquanto cada um, a divagar com excessiva licena,
erroneamente inventa isso ou aquilo acerca do prprio Deus.
Contudo, nem necessrio elaborar aqui um catlogo das supersties em que
o mundo se tem enredilhado, pois no chegaria nunca ao fim, e ainda que
nenhuma palavra se articulasse, luz de tantas corruptelas se faz sobejamente
evidente quo horrvel a cegueira da mente humana.
Deixo de considerar o populacho rude e indouto. Entre os filsofos, porm,
que tm tentado penetrar o cu pela razo e pelo conhecimento, quo vergonhosa
a diversidade! Quanto mais cada um dotado de profundo entendimento, e
polido pela arte e pelo conhecimento, tanto mais procurou revestir de matizes sua
opinio, matizes esses, entretanto, se examinados mais de perto, verificars que
no passam de aparncias evanescentes.
Pensaram os esticos que haviam feito uma grande descoberta quando
disseram que de todas as partes da natureza podiam extrair diversos nomes de

19 . Primeira edio: Semelhantemente, onde o governo das cousas humanas,


mais manifestamente do que se possa negar, argi a providncia. Em nada,
entretanto, da mais se aproveita do que se houvessem todas [as cousas] de crer-se
revolvidas em catica desordem pela caprichosa vontade do acaso, to grande
nossa propenso para com a fatuidade e o erro!
CAPTULO V 75

Deus, sem que com isso a essncia divina se dissociasse ou sofresse demrito. 20
Como se j no fssemos, de fato, mais do que suficientemente inclinados
fatuidade, sem que nos ponham diante dos olhos uma infinidade de deuses, que
nos arraste ao erro ainda mais profunda e violentamente!
At mesmo a teologia esotrica dos egpcios mostra que todos diligenciaram
nisso com afinco, de sorte que no parecessem ensandecer-se sem razo. E talvez,
ao primeiro relance, algo como que provvel houvesse de enganar aos smplices e
incautos; nada, contudo, jamais inventou qualquer dos mortais que no
corrompesse torpemente a religio.
E esta diversidade to confusa incrementou a ousadia aos epicureus e a outros
crassos desprezadores da piedade para que rejeitassem a todo senso de Deus. Pois,
quando viam os mais sbios, todos e cada um, digladiar-se com opinies
contrrias das divergncias destes e do ensino ftil e mesmo absurdo de cada um,
no hesitaram em concluir que, desnecessria e estultamente, os homens trazem
tormento sobre si quando se pem a investigar um Deus que no existe. E isso
julgaram que fariam impunemente, visto ser prefervel que se lhes afigurasse
negar inteiramente a existncia de Deus, imaginando deuses discutveis, e em
conseqncia suscitando contendas que no chegam a nenhum fim. verdade que
esses tais arrazoam sem razo nem juzo; ou, melhor dizendo, abusam da
ignorncia dos homens, como de uma capa para cobrir sua impiedade; pois de
forma alguma nos lcito obscurecer a glria de Deus. 21 Como, porm, todos
confessam no haver coisa alguma acerca da qual a um tempo doutos e indoutos
discordam em grau to elevado, daqui se conclui que as mentes dos homens, que
tanto erram na investigao de Deus, so mais do que obtusas e cegas em se
tratando dos mistrios celestes.
Louvada por outros a resposta de Simnides, que, interpelado pelo tirano
Hiero quem seria Deus, pediu lhe fosse concedido um dia para pensar. Quando,
no dia seguinte, o tirano fez a mesma pergunta, solicitou ele mais dois dias; e
depois de duplicado o nmero de dias mais vezes, finalmente respondeu: Quanto
mais tempo reflito, tanto mais obscuro o assunto me parece. Prudentemente, sem
dvida, suspendeu ele o parecer acerca de matria que lhe era to obscura.
Todavia, daqui se pe mostra que, se os homens fossem ensinados s mediante a
natureza, nada extrairiam de seguro, ou slido, ou preciso; ao contrrio, os que
adoram um Deus desconhecido s se prendem a princpios confusos [At 17.23].

20 . Primeira edio: Houveram-se os Esticos por assaz engenhosos com


sentenciarem que de todas as
76LIVRO I

partes da natureza se podem extrair vrios nomes de Deus, contudo, nem por isso fragmentar-se o Deus
uno.
21. Primeira edio: E, certamente, com suma insipincia arrazoam esses, ou, antes, da ignorncia dos
homens uma nuvem induzem para acobertar sua impiedade, [ignorncia] da qual nada h de modo algum,
para detrair a Deus o que quer que seja.

13. AO ESPRITO SANTO ABOMINVEL TODA E QUALQUER RELIGIO DE


PROCEDNCIA HUMANA

Ora, preciso advertir tambm que todos quantos se afastam do Deus nico
adulteram a religio pura, como necessariamente sucede a quantos se entregam
sua prpria opinio. verdade que se jactaro dizendo ter em mente coisa muito
diversa; mas pouco importa o que tm em mira, ou do que se persuadem, uma vez
que o Esprito Santo pronuncia serem apstatas todos quantos, em virtude da
cegueira da prpria mente, colocam os demnios no lugar de Deus [1Co 10.20].
Por esta razo, Paulo sentencia [Ef 2.12] que os efsios estiveram sem Deus
at que aprendessem do evangelho o que seria adorar ao Deus verdadeiro. Nem se
deve restringir isso a uma s nao, visto que, em outro lugar [Rm 1.21], ele
afirma em termos generalizados que, depois que a majestade do Criador lhes fora
manifesta na prpria estrutura do universo, todos os mortais se fizeram fteis em
suas cogitaes.
E, por isso, para dar lugar ao Deus verdadeiro e nico, a Escritura [Hc 2.18-
20] condena como sendo falsidade e mentira tudo quanto Divindade foi outrora
celebrado entre os povos, nem deixa qualquer outra deidade seno no Monte Sio,
onde florescia o conhecimento peculiar de Deus.
Sem dvida, dentre os gentios do tempo de Cristo, os samaritanos pareceram
achegar-se bem prximo verdadeira piedade. Entretanto, ouvimos da boca de
Cristo [Jo 4.22] que eles no sabiam o que adoravam. Donde se segue que haviam
eles sido enganados por erro ftil.
Afinal, mesmo que nem todos hajam laborado em vcios crassos, ou resvalado
a idolatrias francas, nem ainda assim houve alguma religio pura e aprovada que
se fundamentasse apenas no senso comum. Pois ainda que uns poucos no tenham
cedido insnia do vulgo, no entanto permanece firme o ensino de Paulo [1Co
2.8], a saber, que a sabedoria de Deus no foi apreendida pelos prncipes deste
mundo. Ora, se at os mais excelentes viveram todos em trevas, que se haver de
dizer da prpria escria?
Portanto, no surpreende se o Esprito Santo repudie como degenerescncias a
todos os cultos inventados pelo arbtrio dos homens, porque, em se tratando dos
mistrios celestes, a opinio humanamente concebida, ainda que nem sempre
engendre farto amontoado de erros, no obstante a me do erro. E quando nada
CAPTULO V 77

pior acontece, contudo isto no falta leve: adorar, ao acaso, a um Deus


desconhecido [At 17.23]. Entretanto, nessa culpa incidem, segundo o sentencia o
prprio Cristo [Jo 4.22], todos quantos no foram ensinados pela lei que a Deus
que importa cultuar.
E na verdade aqueles que tm sido os mais sublimados legisladores, no tm
avanado alm disto: que a religio teria se fundamentado no consenso pblico.
Assim que, em Xenofonte, Scrates louva a resposta de Apolo pela qual
preceituou que cada um adorasse aos deuses maneira dos antepassados e
conforme o costume da prpria cidade. Mas, que direito tm os mortais de definir
com base em sua prpria autoridade o que ultrapassa ao mundo em grande
medida? Ou, quem poderia a tal grau aquiescer s determinaes dos ancestrais ou
s ordenanas do povo, que, sem hesitao, receba a um deus que lhes
impingido em bases puramente humanas? Antes de sujeitar-se opinio alheia,
cada um deve persistir em seu prprio parecer.
Portanto, uma vez que, para seguir-se a adorao de Deus, nimiamente fraco e
frgil vnculo da piedade a praxe da cidade, ou o consenso da antigidade, resta
que o prprio Deus fornea do cu testemunho de si mesmo.

14. INSUFICINCIA DA MANIFESTAO DE DEUS NA ORDEM NATURAL


Em vo, pois, nos resplendem na obra da criao do mundo tantas lmpadas
acesas para enaltecer a glria do Autor, as quais de todos os lados nos cercam de
sua efulgncia em moldes tais que, no obstante, de modo algum podem por si s
conduzir ao reto caminho. Sem dvida que emitem algumas centelhas, todavia
elas so sufocadas antes que emitam mais pleno fulgor. Razo pela qual o
Apstolo, no mesmo lugar em que chamou aos mundos de sinais das coisas
invisveis [Hb 11.1-3], diz tambm que pela f se entende que os mesmos foram
formados pela Palavra de Deus, significando com isso que de fato em tais
manifestaes externas se representa a divindade invisvel, todavia que no temos
olhos para contempl-la, salvo se, merc da revelao interior de Deus, mediante a
f, eles sejam iluminados.
Tampouco Paulo, onde ensina [Rm 1.19] que o que se deve conhecer de Deus
se faz patente na criao do mundo, se refere a uma manifestao que se pode
apreender pela perspiccia dos homens, seno que mostra, antes, que ela no est
to afastada, que os torne indesculpveis. O mesmo Apstolo tambm, embora em
outro lugar [At 17.27] negue que Deus deva ser buscado ao longe, visto que habita
dentro de ns, no entanto ensina, em outra passagem [At 14.16, 17], algo que se
aproxima disto: O qual nos tempos passados deixou que todas as naes
andassem em seus prprios caminhos. E contudo no se deixou a si mesmo sem
78LIVRO I

testemunho, beneficiando-vos l do cu, dando-vos chuvas e tempos frutferos,


enchendo vossos coraes de mantimento e de alegria.
E assim, conquanto o Senhor no carea de testemunho, enquanto, merc de
sua imensa e variada benignidade, brandamente atrai os homens ao seu
conhecimento, contudo, a despeito disso, no deixam de seguir seus prprios
caminhos, ou, seja, seus erros fatais.

15. INESCUSABILIDADE FINAL DO HOMEM


Mas, embora careamos de capacidade natural para podermos chegar ao puro
e lquido conhecimento de Deus, entretanto, porque o defeito dessa obtusidade
est dentro de ns, somos impedidos de toda e qualquer escusa. Pois no temos
direito a tergiversao, nem justificativa alguma, porque no podemos pretender
tal ignorncia sem que nossa prpria conscincia nos convena de negligncia e
ingratido.21
Uma defesa sem dvida digna de admitir-se seria esta: se o homem alega que
lhe faltaram ouvidos para ouvir a verdade, quando para declar-la s criaturas
mudas sobejam vozes mais do que canoras; se pleiteia que com os olhos no pode
ver o que lhe mostram as criaturas no dotadas de viso; se como escusa evoca a
deficincia do entendimento, quando o ensinam todas as criaturas destitudas de
razo!
Da com razo sermos sumariamente excludos de toda escusa, visto que, sem
rumo e desgarrados, nos extraviamos, quando todas as coisas nos apontam a trilha
certa. Entretanto, por mais que se deva imputar depravao dos homens o fato
de que depressa corrompem a semente do conhecimento de Deus instilada em sua
mente pela admirvel operao da natureza, de sorte que no alcance ela a boa e
pura frutificao, contudo mui verdadeiro que, de modo algum, somos ns
suficientemente instrudos por essa testificao clara e singela que
magnificantemente atribuda pelas criaturas glria de Deus. Pois, no mesmo
instante em que, da contemplao do universo, degustamos ligeiro sorvo da
Deidade, preterindo o Deus verdadeiro, erigimos-lhe em lugar os sonhos e
fantasias de nosso crebro, e da prpria fonte transferimos para algum ou para
algo o louvor da justia, da sabedoria, da bondade, do poder. Ademais, seus feitos
dirios de tal modo os obscurecemos ou os invertemos mediante juzo pervertido,
que no s lhes arrebatamos a glria que dele, mas ainda o louvor que se deve a
seu autor.
21 . Primeira edio: Pois, nem se [nos] permite ignorncia assim pretextar
que nos no esteja sempre a convencer tanto de indolncia quanto de ingratido
at a prpria conscincia.
CAPTULO V 79

C A P T U L O VI

PARA QUE ALGUM CHEGUE A DEUS O CRIADOR NECESSRIO


QUE A ESCRITURA SEJA SEU GUIA E MESTRA

1. O VERDADEIRO CONHECIMENTO DE DEUS NA BBLIA

Portanto, ainda que esse fulgor, que aos olhos de todos se projeta no cu e na
terra, mais que suficientemente despoje de todo fundamento a ingratido dos
homens, serve tambm para envolver o gnero humano na mesma incriminao.
Deus a todos, sem exceo, exibe sua divina majestade debuxada nas criaturas,
contudo necessrio adicionar outro e melhor recurso que nos dirija retamente ao
prprio Criador do universo. Portanto, Deus no acrescenta em vo a luz de sua
Palavra para que a salvao se fizesse conhecida. E considerou dignos deste
privilgio aqueles a quem quis atrair para mais perto e mais ntimo.
Ora, visto que ele via a mente de todos ser arrastada para c e para l em
agitao errtica e instvel, depois que elegeu os judeus para si por povo peculiar,
cercou-os de sebes, de todos os lados, para que no se extraviassem maneira dos
demais. Nem em vo nos retm ele, mediante o mesmo remdio, no puro
conhecimento de si mesmo; pois, de outra sorte, bem depressa se diluiriam at
mesmo aqueles que, acima dos demais, parecem manter-se firmes. Exatamente
como se d com pessoas idosas, ou enfermas dos olhos, e tantos quantos sofram
de viso embaada, se puseres diante delas mesmo um vistoso volume, ainda que
reconheam ser algo escrito, contudo mal podero ajuntar duas palavras; ajudadas,
porm, pela interposio de lentes, comearo a ler de forma distinta. Assim a
Escritura, coletando-nos na mente conhecimento de Deus que de outra sorte seria
confuso, dissipada a escurido, nos mostra em difana clareza o Deus verdadeiro.
esta, portanto, uma ddiva singular, quando, para instruir a Igreja, Deus no
apenas se serve de mestres mudos, mas ainda abre seus sacrossantos lbios, no
simplesmente para proclamar que se deve adorar a um Deus, mas ao mesmo
tempo declara ser esse Aquele a quem se deve adorar; nem meramente ensina aos
eleitos a atentarem para Deus, mas ainda se mostra como Aquele para quem
devem atentar. Ele tem mantido esse proceder para com sua Igreja desde o
princpio, para que, afora essas evidncias comuns, tambm aplicasse a Palavra, a
qual a mais direta e segura marca para reconhec-lo.
No carece de dvida que Ado, No, Abrao e os demais patriarcas tenham,
merc deste recurso, atingido ntimo conhecimento dele, o qual, de certo modo, os
distinguia dos incrdulos. No estou ainda falando da doutrina apropriada pela f
pela qual foram iluminados para a esperana da vida eterna. Ora, para que
80LIVRO I

passassem da morte para a vida, foi-lhes necessrio conhecer a Deus no apenas


como Criador, mas ainda como Redentor, de sorte que chegaram seguramente a
um e outro desses dois conceitos base da Palavra.
Ora, na ordem, veio primeiro aquela modalidade de conhecimento mediante o
qual fora dado alcanar quem esse Deus por quem o mundo foi criado e
governado. Acrescentou-se depois a outra, interior, a nica que vivifica as almas
mortais, por meio da qual se conhece a Deus no apenas como Criador do
universo e nico Autor e rbitro de todas as coisas que existem, mas ainda, na
pessoa do Mediador, como Redentor. Entretanto, visto que ainda no chegamos
queda do mundo e corrupo da natureza, deixo tambm de tratar de seu
remdio.
Portanto, os leitores se lembraro de que ainda no irei fazer consideraes a
respeito daquele pacto mediante o qual Deus adotou para si os filhos de Abrao,
bem como daquela parte da doutrina por meio da qual os fiis sempre foram
devidamente separados das pessoas profanas, pois que ele se fundamentou em
Cristo, doutrina essa que ser abordada na seo cristolgica, mas somente
enfocarei como se deve aprender da Escritura que Deus, que o Criador do
mundo, se distingue, por marcas seguras, de toda a multido forjada de deuses.
Oportunamente, mais adiante, a prpria seqncia nos conduzir Redeno.
Mas, embora tenhamos de derivar do Novo Testamento muitos testemunhos,
outros tambm da lei e dos profetas, onde se faz expressa meno de Cristo,
contudo todos tendem a este fim: que Deus, o Artfice do universo, se nos
patenteia na Escritura; e o que dele se deva pensar, nela se expe, para que no
busquemos por veredas ambguas alguma deidade incerta.

2. A BBLIA, A PALAVRA DE DEUS ESCRITA


Contudo, seja porque Deus se fez conhecido aos patriarcas atravs de orculos
e vises, seja porque, mediante a obra e ministrio de homens, ele deu a conhecer
o que depois, pelas prprias mos, houvessem de transmitir aos psteros, porm
est fora de dvida que a firme certeza da doutrina foi gravada em seu corao, de
sorte que fossem persuadidos e compreendessem que o que haviam aprendido
procedera de Deus. Pois, atravs de sua Palavra, Deus fez para sempre com que a
f no fosse dbia, f esta que houvesse de ser superior a toda mera opinio. Por
fim, para que em perptua continuidade de doutrina, a sobreviver por todos os
sculos, a verdade permanecesse no mundo, esses mesmos orculos que
depositara com os patriarcas ele quis que fossem registrados como que em
instrumentos pblicos. Neste propsito, a lei foi promulgada, a qual mais tarde os
profetas foram acrescentados como intrpretes. Ora, visto que o uso da lei foi
mltiplo, como se ver melhor no devido lugar, na
CAPTULO 81
VI

verdade foi especialmente outorgada a Moiss e a todos os profetas a


incumbncia de ensinar o modo de reconciliao entre Deus e os homens, donde
tambm Paulo chama Cristo o fim da lei (Rm 10.4). Contudo, outra vez o reitero,
alm da doutrina apropriada da f e do arrependimento, que apresenta Cristo
como o Mediador, a Escritura adorna de marcas e sinais inconfundveis ao Deus
nico e verdadeiro, porquanto criou o mundo e o governa, para que ele no se
misture com a espria multido de divindades.
Portanto, por mais que ao homem, com srio propsito, convenha volver os
olhos a considerar as obras de Deus, uma vez que foi colocado neste
esplendssimo teatro para que fosse seu espectador, todavia, para que frusse
maior proveito, convm-lhe, sobretudo, inclinar os ouvidos Palavra. E por isso
no de admirar que, mais e mais, em sua insensibilidade se faam empedernidos
aqueles que nasceram nas trevas, porquanto pouqussimos se curvam dceis
Palavra de Deus, de sorte que se contenham dentro de seus limites; ao contrrio,
antes exultam em sua futilidade.
Mas, para que nos reluza a verdadeira religio, preciso considerar isto: que
ela tenha a doutrina celeste como seu ponto de partida; nem pode algum provar
sequer o mais leve gosto da reta e s doutrina, a no ser aquele que se faz
discpulo da Escritura. Donde tambm provm o princpio do verdadeiro
entendimento: quando abraamos reverentemente o que Deus quis testificar nela
acerca de si mesmo. Ora, no s a f consumada, ou completada em todos os seus
aspectos, mas ainda todo reto conhecimento de Deus nascem da obedincia
Palavra. E, fora de toda dvida, neste aspecto, com singular providncia, Deus em
todos os tempos teve em considerao os mortais.

3. A BBLIA O NICO ESCUDO A PROTEGER DO ERRO


Com efeito, se refletirmos bem quo acentuada a tendncia da mente
humana para com o esquecimento de Deus; quo grande sua inclinao para com
toda sorte de erro; quo pronunciado o gosto de a cada instante forjar novas e
fantasiosas religies, poder-se- perceber quo necessria foi tal autenticao
escrita da doutrina celestial, para que no desvanecesse pelo ouvido, ou se
dissipasse pelo erro, ou fosse corrompida pela petulncia dos homens.
Como sobejamente assim se evidencia, Deus proveu o subsdio da Palavra a
todos aqueles a quem quis, a qualquer tempo, instruir eficientemente, porque
antevia ser pouco eficaz sua efgie impressa na formosssima estrutura do
universo. Portanto, necessrio se nos faz trilhar por esta reta vereda, caso
aspiremos, com seriedade, genuna contemplao de Deus.
82LIVRO I
Afirmo que importa achegar-se Palavra onde, de modo real e ao vivo, Deus
nos descrito em funo de suas obras, enquanto essas prprias obras a se
apreciam, no conforme a depravao de nosso julgar, mas segundo a norma da
verdade eterna. Se dela nos desviamos, como h pouco frisei, ainda que nos
esforcemos com extrema celeridade, entretanto, uma vez que a corrida ser fora
da pista, jamais conseguir ela atingir a meta. Pois assim se deve pensar: o
resplendor da face divina, o qual o Apstolo proclama ser inacessvel [1Tm 6.16],
nos inextricvel labirinto, a no ser que pelo Senhor sejamos dirigidos atravs
dele pelo fio da Palavra, visto ser prefervel claudicar ao longo desta vereda a
correr a toda brida fora dela.
Assim que, no poucas vezes [Sl 93, 96, 97, 99 e afins], ensinando que
importa alijar do mundo as supersties para que floresa a religio pura, Davi
representa Deus a reinar, significando pelo termo reinar no o poder do qual Deus
se acha investido e o qual exerce no governo universal da natureza, mas a doutrina
pela qual para si reivindica soberania legtima, porquanto os erros jamais podem
ser arrancados do corao humano, enquanto no for nele implantado o verdadeiro
conhecimento de Deus.

4. A SUPERIORIDADE REVELACIONAL DA BBLIA SOBRE A CRIAO


Por isso, o mesmo Profeta, onde trouxe lembrana que a glria de Deus
proclamada pelos cus, que as obras de suas mos so anunciadas pelo
firmamento, que sua majestade apregoada pela seqncia regular dos dias e das
noites [Sl 19.1, 2], em seguida desce meno da Palavra: A lei do Senhor diz
ele, sem defeito, reanimando as almas; o testemunho do Senhor fiel, dando
sabedoria aos pequeninos; os atos de justia do Senhor so retos, alegrando os
coraes; o preceito do Senhor lmpido, iluminando os olhos [Sl 19.7, 8]. Ora,
embora ele inclua ainda outros usos da lei, contudo assinala, de modo geral,
porquanto em vo Deus convida a si a todos os povos pela contemplao do cu e
da terra, afirmando que esta a escola especial dos filhos de Deus: a Escritura.
Idntica a perspectiva do Salmo 29, no qual o Profeta, aps discursar a
respeito da voz terrvel de Deus, a qual sacode a terra com troves, ventanias,
chuvas, furaces e tempestades, faz tremer as montanhas, despedaa os cedros,
contudo no final acrescenta que seus louvores so entoados no santurio,
porquanto os incrdulos so surdos a todas as vozes de Deus que ressoam nos
ares. De igual modo, assim ele conclui em outro dos Salmos, onde descreveu as
ondas espantosas do mar: Mui fiis so teus testemunhos; a santidade convm a
tua casa, para sempre [Sl 93.5] Daqui tambm promana aquilo que Cristo dizia
mulher samaritana [Jo 4.22]: que seu povo e todos os demais povos adoravam o
que desconheciam; e que somente os judeus exibiam o culto verdadeiro de Deus.
CAPTULO 83
Ora, j que, em razo de sua obtusidade, de modo algum a mente humana
pode chegar a Deus, salvo se for assistida e sustentada por sua Santa Palavra,
ento todos os mortais excetuados os judeus , visto que buscavam a Deus sem
a Palavra, lhes foi inevitvel que vagassem na futilidade e no erro.
VI

C A P T U L O VII

POR QUE NECESSRIO QUE SE ESTABELEA O TESTEMUNHO


EM PROL DA ESCRITURA PARA QUE SUA AUTORIDADE SEJA
INDUBITVEL: EVIDENTEMENTE, DO ESPRITO.
DA SER MPIA FALSIDADE SUSTENTAR QUE SUA
CREDIBILIDADE DEPENDE DO ARBTRIO DA IGREJA

1. A AUTORIDADE DA BBLIA PROVM DE DEUS, NO DA IGREJA

Antes, porm, que se avance mais, conveniente inserir certas consideraes


quanto autoridade da Escritura, consideraes que no s preparem os espritos
sua reverncia, mas tambm que dissipem toda dvida. Ora, quando o que se
prope a Palavra de Deus, evidente que ningum demonstrar petulncia to
deplorvel que ouse abolir a f naquele que nela fala, salvo se, talvez, for
destitudo no s de bom senso, mas at mesmo da prpria humanidade.
Como, porm, no se outorguem orculos dos cus quotidianamente, e s
subsistem as Escrituras, na qual aprouve ao Senhor consagrar sua verdade e
perptua lembrana, elas granjeiam entre os fiis plena autoridade, no por outro
direito seno aquele que emana do cu onde foram promulgadas, e, como sendo
vivas, nelas se ouvem as prprias palavras de Deus.
Certamente que esta matria mui digna no s que seja tratada mais a fundo,
mas que seja ponderada ainda mais precisamente. Que me perdoem, porm, os
leitores, se atento mais para o que dita o propsito da obra encetada do que para o
que requer a amplitude deste assunto.
Entre a maioria, entretanto, tem prevalecido o erro perniciosssimo de que o
valor que assiste Escritura apenas at onde os alvitres da Igreja concedem.
Como se de fato a eterna e inviolvel verdade de Deus se apoiasse no arbtrio dos
homens! Pois, com grande escrnio do Esprito Santo, assim indagam: Quem
porventura nos pode fazer crer que essas coisas provieram de Deus? Quem, por
84LIVRO I
acaso, nos pode atestar que elas chegaram at nossos dias inteiras e intatas?
Quem, afinal, nos pode persuadir de que este livro deve ser recebido
reverentemente, excluindo um outro de seu nmero, a no ser que a Igreja
prescrevesse a norma infalvel de todas essas coisas?
Depende, portanto, da determinao da Igreja, dizem, no s que se deve
reverncia Escritura, como tambm que livros devam ser arrolados em seu
cnon. E assim, homens sacrlegos, enquanto, sob o pretexto da Igreja, visam a
implantar desenfreada tirania, no fazem caso dos absurdos em que se enredam a
si prprios e aos demais com tal poder de fazer crer s pessoas simples que a
Igreja tudo pode.22Ora, se assim , que acontecer s pobres conscincias que
buscam slida certeza da vida eterna, se todas e quaisquer promessas que existem
a seu respeito subsistam embasadas unicamente no julgamento dos homens?
Porventura, recebida uma resposta como essa, deixaro elas de vacilar e tremer?
Em contrapartida, que ocasio damos aos infiis de fazer troa e escrnio de nossa
f, e quantos a tm por suspeita caso se cresse que tem sua autoridade como
prestada pelo favor dos homens!23

2. A IGREJA EST FUNDAMENTADA NA BBLIA


Mas, palradores desse gnero se refutam sobejamente com apenas uma
palavra do Apstolo. Categoriza ele [Ef 2.20] que a Igreja se sustm no
fundamento dos profetas e dos apstolos. Se o fundamento da Igreja a doutrina
proftica e apostlica, necessrio que esta doutrina tenha sua inteira
infalibilidade antes que a Igreja comeasse a existir. 24 Nem procede o que
sofisticamente arrazoam, a saber, ainda que daqui derive a Igreja sua origem e
comeo, a no ser que se interponha o arbtrio da prpria Igreja, permanece em
dvida quais coisas se devam atribuir aos profetas e aos apstolos. Ora, se de
incio a Igreja Crist foi fundada nos escritos dos profetas e na pregao dos

22 . Primeira edio: nada se lhes d em que de absurdos a si [mesmos], e


aos outros, se emeranham, contanto que precisamente isto fora arranquem entre
os smplices: nada [haver] que a Igreja no possa.

23 . Primeira edio: Ademais, a que chacotas dos mpios se nos sujeita a f,


a quo grande suspeita entre todos induzida, se se cr que pelo beneplcito dos
homens tem [a Escritura sua] autoridade, [uma autoridade] no mais do que
precria?

24 . Primeira edio: impe-se a esta haver assistido certeza prpria antes


que aquela comeasse a existir.
CAPTULO 85
apstolos, onde quer que esta doutrina se encontre, sua aceitao, sem a qual a
prpria Igreja jamais teria existido, indubitavelmente precedeu Igreja.
Portanto, mui ftil a fico de que o poder de julgar a Escritura est na
alada da Igreja, de sorte que se deva entender que do arbtrio desta, a Igreja,
depende a certeza daquela, a Escritura. Conseqentemente, enquanto a recebe e
com sua aprovao a sela, a Igreja no a converte de duvidosa em autntica, ou de
outro modo seria controvertida; ao contrrio, visto que a reconhece como sendo a
verdade de seu Deus, por injuno da piedade, a venera sem qualquer restrio.
Quanto, porm, ao que perguntam: Como seremos persuadidos de que as
Escrituras provieram de Deus, a no ser que nos refugiemos no decreto da Igreja?
exatamente como se algum perguntasse: de onde aprenderemos a distinguir a
luz das trevas, o branco do preto, o doce do amargo? Pois a Escritura manifesta
plenamente evidncia no menos difana de sua veracidade, que de sua cor as
coisas brancas e pretas, de seu sabor, as doces e amargas.
86LIVRO I

3. AGOSTINHO NO CONTRARIA ESTA TESE


Sei suficientemente bem ser comumente citada a declarao de Agostinho 25 na
qual ele s creria no evangelho se a autoridade da Igreja o movesse isso. 26
Entretanto, fcil de depreender, pelo prprio contexto, quo errnea e
cavilosamente ele citado neste sentido. O fato que ele estava envolvido com os
maniqueus, os quais desejavam ser cridos sem controvrsia, quando protestavam,
sem que o comprovasse, que tinham a verdade. De fato, visto que, para
fomentarem confiana em seu Mani, apelavam para o evangelho, pergunta
Agostinho: que haveriam eles de fazer se porventura se defrontassem com um
homem que realmente no cresse no evangelho? Com que gnero de
argumentao haveriam de conduzi-lo a seu ponto de vista? Acrescenta, a seguir:
Eu, na verdade, no creria no evangelho etc., querendo com isso dizer que,
enquanto era estranho f, no poderia ser levado de outra maneira a abraar o
evangelho como a verdade infalvel de Deus se no fosse compelido pela
autoridade da Igreja. E porventura surpreende se algum, quando ainda no
conhece a Cristo, se deixa levar pelo respeito humano?
Portanto, Agostinho no est aqui ensinando que a f dos piedosos est
fundada na autoridade da Igreja, nem entende que da dependa a certeza do
evangelho. Mas est simplesmente ensinando que para os infiis no haveria
nenhuma certeza do evangelho, para que sejam da ganhos para Cristo, a no ser
que o consenso da Igreja os force. E isto ele confirma um pouco antes no de
forma obscura, falando assim: Quando eu tiver louvado o que creio e tiver
escarnecido o que crs, o que pensas que devamos julgar, ou que devamos fazer,
seno desertarmos queles que nos convidam a conhecer coisas seguras, e depois
ordenam que creiamos coisas incertas e sigamos aqueles que antes nos convidam
a crer o que ainda no somos capacitados a ver, de sorte que, feitos mais ousados
pela prpria f, faamos jus a entender o que cremos, estando a firmar e iluminar-
nos interiormente no mais o esprito dos homens, mas o prprio Deus?
So estas, textualmente, as palavras de Agostinho, das quais qualquer um pode
concluir prontamente que o santo varo no tivera esta inteno: que fizesse
pendente da autoridade ou do arbtrio da Igreja a f que temos nas Escrituras; ao
contrrio, que apenas indicasse, o que tambm confessamos ser verdadeiro, que

25 . Contra a Epstola Fundamental, captulo V.

26 . Primeira edio: Sei de sobejo que se cita comumente a declarao de


Agostinho em que nega houvesse de crer no Evangelho, a no ser que [a tanto] o
movesse a autoridade da Igreja.
CAPTULO VII 87

aqueles que ainda no foram iluminados pelo Esprito de Deus so induzidos


docilidade pela reverncia Igreja, para que porfiem em aprender do evangelho a
f em Cristo. E assim que, desse modo, a autoridade da Igreja , a seu ver, a
preparao pela qual somos predispostos para a f do evangelho. Portanto, como
estamos vendo, ele quer que a certeza dos piedosos se assente em fundamento
bem diverso.
Por outro lado, no estou negando que, no raro, no empenho de afirmar a
autoridade da Escritura, a qual esses tais repudiavam, pressiona aos maniqueus
com o consenso da Igreja inteira. Donde aquela sua exprobrao contra Fausto,
visto que ele no se submetia verdade do evangelho, que era to firme, to
slida, celebrada com glria to imensa e recomendada por slidas sucesses
desde o tempo dos apstolos. Mas, em lugar algum ele pretendia ensinar que a
autoridade que deferimos s Escrituras deva depender da definio ou do decreto
de homens. Apenas traz baila o parecer universal da Igreja, em que levava
manifesta vantagem sobre os adversrios, porque no caso muito lhe valia.
Se algum deseja uma comprovao mais plena disto, leia seu livreto A
Utilidade do Crer, onde verificars que ele no recomenda nenhuma outra
disposio de crer, seno unicamente aquela que nos faculte acesso e seja
oportuno comeo da investigao, como ele prprio o diz, contudo, que no se
deve aquiescer mera opinio, mas arrimar-se na segura e slida verdade.

4. O TESTEMUNHO INTERIOR DO ESPRITO SUPERIOR A TODA PROVA


necessrio reafirmar o que referi pouco atrs: a credibilidade da doutrina
no se firma antes que ela nos persuada alm de toda dvida de que seu autor
Deus. Da, a suprema prova da Escritura se estabelece reiteradamente da pessoa
de Deus falando nela. Os profetas e os apstolos no alardeiam, seja sua
habilidade, sejam quaisquer elementos que granjeiam credibilidade aos que falam,
nem insistem em razes, mas invocam o sagrado nome de Deus, mediante o qual
todo mundo seja compelido obedincia. Cumpre, pois, agora ver como se poder
discernir, e no por uma opinio aparente, mas pela verdade, que o nome de Deus
no seja usurpado temerariamente, nem com astcia e engano. 27 Ora, se
almejamos o que seja melhor para as conscincias, para que no venha a ser
perpetuamente levadas em derredor pela dvida instvel, ou cedam vacilao,
para que nem ainda hesitem diante de quaisquer questinculas de somenos

27 . Primeira edio: Cumpre ver-se agora como no de opinio apenas


provvel, mas de lquida verdade, o nome de Deus se evidencia ser invocado no
temerria, nem enganosamente.
88LIVRO I

importncia, deve-se buscar esta convico para alm das razes, dos juzos, ou
das conjeturas humanas, ou, seja, do testemunho ntimo do Esprito.
sem dvida verdadeiro que, se quisssemos continuar base de argumentos,
muitas coisas poderiam ser trazidas considerao, aquelas que evidenciam
facilmente que, se h algum Deus no cu, a lei, as profecias e o evangelho
dimanaram dele. Ademais, ainda que se insurjam contra homens doutos e
possudos de profundssimo discernimento e nesta disputa apliquem e ostentem
todos os poderes da inteligncia, contudo, a no ser que se enduream
despudorada e extremamente, esta confisso lhes ser arrancada: que sinais de
Deus se vero manifestados na Escritura, a falarem nela, dos quais se patenteia
que a doutrina a contida de teor celestial. E, pouco adiante, veremos que todos
os livros da Sagrada Escritura em muito excedem a quaisquer outros escritos.
Logo, se volvermos para eles olhos puros e sentidos ntegros, a majestade de Deus
prontamente nos ser manifesta, qual, subjugada nossa ousadia de contradit-la,
somos compelidos obedincia.
Entretanto, s avessas agem quantos porfiam por firmar a slida credibilidade
da Escritura atravs de discusses. De minha parte, j que no me destaco nem
pela sublimada aptido, nem pela eloqncia, entretanto, se houvesse de travar
luta com os mais ardilosos desprezadores de Deus, um a um, os quais anseiam por
mostrar-se solertes e refinados em sua depreciao da Escritura, confio que no
me seria difcil calar-lhes as vozes estridentes. E, se fosse proveitoso o trabalho de
refutar suas vs cavilaes, no haveria grande dificuldade em lhes pulverizar as
jactanciosas expostulaes que em surdina murmuram pelos cantos. Contudo, se
algum desvencilha a Sagrada Palavra de Deus das depreciaes dos homens, nem
ainda assim lhes ser infundida, imediatamente no corao, a certeza que a
piedade busca.
Uma vez que aos homens profanos a religio parece firmar-se apenas na
opinio, para que estulta ou levianamente no creiam em algo, desejam e
requerem que lhes seja provado pela razo que Moiss e os profetas falaram
movidos por Deus. No obstante respondo que o testemunho do Esprito
superior a toda razo. Ora, assim como s Deus idnea testemunha de si mesmo
em sua Palavra, tambm assim a Palavra no lograr f nos coraes humanos
antes que seja neles selada pelo testemunho interior do Esprito. Portanto,
necessrio que o mesmo Esprito que falou pela boca dos profetas penetre em
nosso corao, para que nos persuada de que eles proclamaram fielmente o que
lhes fora divinamente ordenado. E esta correlao expressa com muita
propriedade por Isaas, nestas palavras: Meu Esprito que est em ti e as palavras
que pus em tua boca e na de tua prognie jamais falharo [Is 59.21].
CAPTULO VII 89

Certos espritos nobres se deixam apoquentar de que no h mo


comprovao clara, enquanto os mpios vociferarem impunemente contra a
Palavra de Deus. Na verdade, como se o Esprito no fosse chamado,
respectivamente, selo e penhor [1Co 1.22] para com isso confirmar a f aos
piedosos; porquanto, at que ele ilumine as mentes, elas sempre flutuam em meio
a muitas incertezas!

5. A BBLIA AUTENTICADA PELO ESPRITO


Portanto, que se tome isto por estabelecido: aqueles a quem o Esprito Santo
interiormente ensinou aquiescem firmemente Escritura, e esta
indubitavelmente auvto,piston [^%T(P]sT(n autenticada por si mesma]; nem
justo que ela se sujeite a demonstrao e arrazoados, porquanto a certeza que ela
merece de nossa parte a obtemos do testemunho do Esprito. Pois, ainda que, de
sua prpria majestade, evoque espontaneamente reverncia para si, todavia por
fim nos afeta seriamente, visto que nos foi selada no corao atravs do Esprito.
Portanto, iluminados por seu poder, j no cremos que a Escritura procede de
Deus por nosso prprio juzo, ou pelo juzo de outros; ao contrrio, com a mxima
certeza, no menos se contemplssemos nela a majestade do prprio Deus,
conclumos, acima do juzo humano, que ela nos emanou diretamente da boca de
Deus, atravs do ministrio humano.
No buscamos argumentos, nem evidncias comprobatrias, sobre os quais se
firme nosso critrio. Pelo contrrio, sujeitamos-lhe nosso juzo e entendimento
como algo que est alm do processo aleatrio do juzo. Isto certamente o
fazemos, no da maneira como s vezes alguns costumam sofregamente agarrar
uma coisa desconhecida, a qual, to logo examinada a fundo, acaba lhes
desagradando, mas porque somos plenamente cnscios de que estamos diante da
verdade inexpugnvel. Nem tampouco maneira como certos homens dignos de
lstima costumam fazer mente cativa de supersties; ao contrrio, porque
sentimos que a medra e respira o poder indubitvel da divina majestade, pelo qual
somos atrados e inflamados a obedecer, na verdade, cnscia e deliberadamente,
contudo mais vvida e efetivamente que por fora, seja da vontade, seja do saber
humano.
E assim, com mui procedente razo Deus proclama, pela instrumentalidade de
Isaas [43.10], que os profetas, juntamente com todo o povo, eram suas
testemunhas, porque, instrudos por predies, sustentavam com plena certeza
que, sem engano ou ambigidade, Deus havia falado.
Portanto, aqui est uma convico que no requer razes; um conhecimento
ao qual assiste a mais sublimada razo; na verdade, no qual a mente descansa mais
90LIVRO I

firme e constantemente que em quaisquer razes; enfim, um sentimento que no


pode nascer seno de revelao celestial. No estou falando de outra coisa seno
do que em si experimenta cada um dos fiis, exceto que as palavras ficam muito
abaixo de uma justa explicao da matria.
Deixo, por ora, de mencionar mais coisas, porquanto em outra parte se
oferecer lugar para tratar-se novamente deste assunto. Por ora saibamos apenas
que, afinal, f verdadeira aquela que o Esprito de Deus sela em nosso corao.
Simplesmente com esta razo, entretanto, o leitor despretensioso e dcil se
contentar: Isaas [54.13] promete que discpulos de Deus havero de ser todos
filhos da Igreja renovada. Nisto, Deus julga dignos de privilgio singular
unicamente os eleitos, aos quais assim distingue da humanidade como um todo.
Com efeito, qual o princpio da verdadeira doutrina seno a pronta
disposio de ouvir a voz de Deus? Assim que, pela boca de Moiss, Deus
requer ser ouvido, segundo foi escrito: No digas em teu corao: Quem subir
ao cu?, ou: Quem descer ao abismo? Eis que a palavra est em tua boca [Dt
30.12, 14; Sl 107.26]. Se Deus quis que fosse reservado a seus filhos este rico
tesouro de conhecimento, no de admirar nem absurdo se no comum dos
homens se manifesta to grande ignorncia e obtusidade. Chamo de comum dos
homens at mesmo alguns vultos destacados, enquanto no forem inseridos no
corpo da Igreja.
Acrescenta que Isaas, advertindo que no s aos estranhos, mas at mesmo
aos judeus que querem ser considerados os membros da famlia, o ensino
proftico haveria de ser desacreditado, adiciona ao mesmo tempo a causa: porque
o brao de Deus no se revelar a todos [Is 53.1].
Portanto, sempre que a exigidade do nmero dos que crem nos conturbe, em
contraste nos venha mente que ningum pode compreender os mistrios de Deus
seno aqueles a quem foi dado entend-los.
CAPTULO VII 91

C A P T U L O VIII

AT ONDE LEVA A RAZO HUMANA, H PROVAS SUFICIENTEMENTE


SLIDAS PARA SE ESTABELECER A CREDIBILIDADE DA ESCRITURA

1. SUPERIORIDADE DA BBLIA EM RELAO A TODA A SABEDORIA HUMANA

A menos que esteja presente esta certeza, no apenas mais alta, mas at mais
forte que todo e qualquer juzo humano, em vo se fortificar a autoridade da
Escritura por meio de argumentos, ou se estabelecer em funo do consenso da
Igreja, ou se confirmar base de outros recursos, porque, salvo se for lanado
este fundamento, essa autoridade permanece sempre duvidosa. De igual modo,
em contrapartida, quando, devotamente e consoante a dignidade de que ela se
reveste, uma vez a temos abraado como separada da sorte comum das coisas,
esses elementos que at ento no assumiam relevncia para infundir-nos e fixar-
nos na mente sua slida credibilidade, so agora subsdios mui apropriados.
Pois certamente maravilhoso quanto de confirmao recebe essa
considerao quando, com diligncia mais intensa, ponderamos quo bem
ordenada e disposta aqui se estampa a dispensao da sabedoria divina, quo
celeste em todos os aspectos, e sua doutrina nada tendo de terreno, quo
esplndida a harmonia de todas as partes entre si, e do mesmo modo os demais
elementos que se conjugam para conferir grandiosidade aos escritos. Ento, na
verdade, ainda mais solidamente nosso corao se solidifica, quando refletimos
que somos arrebatados de admirao, mais pela dignidade do contedo que pela
graa da linguagem. Ora, isso no se deu sem a exmia providncia de Deus, ou,
seja, que os sublimes mistrios do reino celeste fossem, em larga medida,
transmitidos em termos de linguagem singela e sem realce, para que, se fossem
eles adereados de eloqncia mais esplendorosa, os mpios no alegassem
cavilosamente que aqui impera apenas fora desse gnero.
Ora, quando essa simplicidade no burilada e quase rstica provoca maior
reverncia de si que qualquer eloqncia de oradores retricos, como h de julgar-
se, seno que a pujana da verdade da Sagrada Escritura se manifesta de forma to
sobranceira, que necessidade nenhuma h do artifcio das palavras? Portanto, o
Apstolo argi, no sem razo, que a f dos corntios estava fundamentada no
poder de Deus, no na sabedoria humana, porque por entre eles sua pregao se
tornara recomendvel no em virtude de palavras persuasivas do saber humano,
mas em demonstrao do Esprito e de poder, porque a verdade se dirime de toda
dvida
92LIVRO I

quando, no se apoiando em suportes alheios, por si s ela prpria suficiente


para suster-se.
Quo peculiar, porm, esse poder Escritura, transparece claramente disto:
que dos escritos humanos, por maior que seja a arte com que so burilados,
nenhum sequer nos consegue impressionar de igual modo. Basta ler a Demstenes
ou a Ccero; a Plato ou a Aristteles, ou a quaisquer outros desse plantel: em grau
admirvel, reconheo-o, so atraentes, deleitosos, comoventes, arrebatadores.
Contudo, se te transportares dali para esta sagrada leitura, queiras ou no, to
vividamente te afetar, a tal ponto te penetrar o corao, de tal modo se te fixar
na medula, que, ante a fora de tal emoo, aquela impressividade dos retricos e
filsofos quase que se desvanece totalmente, de sorte que fcil perceber que as
Sagradas Escrituras, que em to ampla escala superam a todos os dotes e graas da
indstria humana, respiram algo de divino.

2. BELEZA ESTILSTICA DE CERTAS PORES DA BBLIA


Com efeito confesso que alguns profetas tm um modo de dizer elegante e
polido, at mesmo esplendoroso, de modo que sua eloqncia no inferior dos
escritores profanos. E, com tais exemplos, o Esprito Santo quis mostrar que no
lhe faltava eloqncia, enquanto em outros lugares fez uso de um estilo no
burilado, nem pomposo. Entretanto, quer leias Davi, Isaas e outros, a quem a
palavra flui suave e aprazvel; quer Ams, um vaqueiro, Jeremias e Zacarias, cuja
linguagem, mais spera, tem o sabor da rusticidade, por toda parte se evidenciar
essa majestade do Esprito a que me referi.
Nem me passa despercebido que Satans em muitos aspectos um imitador de
Deus, a fim de, mediante enganosa similaridade, melhor insinuar-se mente dos
simplrios. Da, com um linguajar desataviado e quase brbaro, semeou ele
habilidosamente erros mpios, com os quais enganava mseras criaturas humanas,
e no raro fez uso at de formas obsoletas de discurso, para, sob esta mscara,
encobrir suas imposturas. Todavia, todos quantos so dotados mesmo de
discernimento mediato percebem quo vazia e repulsiva afetao essa.
Quanto, porm, respeita Sagrada Escritura, ainda que, muitas vezes,
indivduos petulantes a tentem corroer, entretanto se faz claro que ela est repleta
de idias que no poderiam ser concebidas em bases estritamente humanas.
Tenha-se em vista a cada um dos profetas: no se achar sequer um que no haja
excedido em muito capacidade humana, de forma que, todos os que no acham
CAPTULO VIII 93

sua doutrina saborosa, so homens que perderam o paladar e so totalmente


nscios.28

3. A ANTIGIDADE DA BBLIA
Outros j trataram deste assunto de forma mui exaustiva, resultando disso que,
no presente, bastante abordar apenas de leve uns poucos pontos que contribuam
de modo especial sntese de toda a matria. Alm daqueles aspectos que j
abordei, no de pouco peso que desfruta a prpria antigidade da Escritura. Ora,
por mais que os escritores gregos falem muitas coisas a respeito da teologia
egpcia, contudo no subsiste nenhum registro de qualquer religio que no seja
muito posterior era de Moiss.
Nem est Moiss a inventar um novo Deus. Ao contrrio, apenas menciona o
que, transmitido pelos patriarcas, como que de mo em mo, no longo decurso dos
tempos, haviam os israelitas recebido a respeito do Deus eterno. Pois, que outra
coisa faz, seno reencaminh-los ao pacto iniciado com Abrao [Gn 17.7]? Ora, se
ele houvesse apresentado coisa inaudita, nenhuma aceitao haveria. Entretanto,
teria sido um fato a todos conhecido e corriqueiro o livramento da servido em
que estavam sendo retidos, de sorte que, ao ouvir-lhe a meno, de pronto
levantaria o nimo de todos. Ademais, no menos provvel que houvessem sido
por ele instrudos quanto ao trmino dos quatrocentos anos [Gn 15.13; Ex 12.40;
Gl 3.17].
Ora, se Moiss, que entretanto ele prprio supera por espao to grande de
tempos a todos os outros escritores, reivindica a transmisso de seu ensino desde
um comeo to remoto, preciso considerar quanto a Sagrada Escritura sobressai
em antigidade entre todas as demais.

4. A FIDEDIGNIDADE DE MOISS
A no ser que, porventura, se queira dar crdito aos egpcios, os quais crem
que sua antigidade se estende at seis mil anos antes de ser o mundo criado! No
entanto, uma vez que sua bazfia tem sido sempre motivo de chacota at mesmo a
todos os escritores profanos, no h por que me d ao trabalho de refut-la. Alm
disso, Josefo cita, contra pion, de escritores antiqssimos, testemunhos dignos
de ser lembrados, dos quais se pode concluir que desde os sculos mais extremos
a doutrina da lei foi renomada no consenso de todos os povos, ainda que ela no
tenha sido nem lida e nem realmente conhecida.

28 . Primeira edio: assim que se devem considerar a de todo carecerem de


paladar [aqueles] a quem inspido lhes o ensino.
94LIVRO I

Ora, para que no s no se suscitasse suspeita entre os maldosos, mas ainda


nem os mpios tivessem pretexto de cavilar, com timos remdios Deus recorreu a
um e outro desses perigos. Enquanto Moiss menciona [Gn 49.5-9] que, por
celeste inspirao, Jac, quase trezentos anos antes, pronunciara acerca de seus
descendentes, como engrandece ele sua tribo? Na verdade a estigmatiza com
perene infmia na pessoa de Levi, dizendo: Simo e Levi so vasos de
iniqidade: que minha alma no entre em seu conselho, nem minha lngua em seu
lugar secreto [Gn 49.5, 6]. Por certo que teria podido passar em silncio essa
ignomnia, no s para que poupasse a seu pai, mas ainda para que no
conspurcasse a si prprio e toda sua famlia com parte da mesma ignomnia.
Como poder ser suspeito quem, pregando que o primeiro genitor da famlia
de que era oriundo fora de todo abominvel ao orculo do Esprito Santo, nem
consulta a seus prprios interesses particulares, nem recusa sofrer ressentimento
entre os de sua parentela, a quem, sem dvida alguma, isto era molesto?
Quando, tambm, recorda o mpio murmurar de Aro, seu irmo ntimo, e de
Miri, sua irm [Nm 12.1], porventura diremos que ele fala segundo o sentimento
de sua carne, ou em obedincia ao imperativo do Esprito Santo?
Alm disso, quando sua autoridade era suprema, por que a seus filhos no
deixa ao menos o direito do sumo sacerdcio, ao contrrio, os relega ao ltimo
lugar?
Dentre muitos, escolho apenas uns poucos exemplos. Entretanto, na prpria
lei, aqui e ali, muitas provas ocorrero que vindiquem plena certeza de que Moiss
se adianta, incontestavelmente, como um anjo de Deus vindo do cu.

5. OS MILAGRES REFORAM A AUTORIDADE DE MOISS, O MENSAGEIRO DIVINO


Ento, na verdade tantos e to insignes milagres que Moiss menciona so
outros tantos endossos da lei por ele prprio outorgada e da doutrina por ele
comunicada. Ora, visto que foi ele conduzido ao monte em uma nuvem; que a
esteve segregado do convvio humano at o quadragsimo dia [Ex 24.18]; que na
prpria promulgao da lei a face lhe brilhava como se com raios solares [Ex
34.29]; que, de todos os lados, relmpagos refulgiam; troves e estrondos se
faziam ouvir por todo o ar; at uma trombeta ressoava soprada por nenhuma boca
humana [Ex 19.16]; que a entrada do tabernculo se mantinha vedada vista do
povo, merc da nuvem que se lhe antepunha [Ex 40.34]; que, pelo horrendo fim
de Cor, Dat e Abiro, e de toda a mpia faco, a autoridade lhe foi to
mirifacamente vindicada [Nm 16.1-35]; que a rocha golpeada pela vara de pronto
lanou de si um rio [Nm 20.10, 11; Ex 17.6; 1Co 10.4]; que, ante sua orao, o
CAPTULO VIII 95

man choveu do cu [Nm 11.9; Ex 16.13; 1Co 10.3] porventura Deus no estava
a recomendar do cu precisamente a este homem como seu indubitvel Profeta?
Se porventura algum objeta dizendo que estou assumindo como fatos
admidos coisas que no so passveis de controvrsia, fcil a soluo para esta
cavilao. Ora, uma vez que Moiss proclamou todas essas coisas perante a
congregao, que ocasio houve para simulao diante das prprias testemunhas
oculares dos eventos que ele realiza? Isto , Moiss ter-se-ia apresentado no meio
deles e, acusando o povo de infidelidade, contumcia, ingratido e de outros atos
incriminveis, teria se vangloriado de que a doutrina lhe fora autenticada sob seus
prprios olhos, por esses milagres que eles mesmos jamais haviam contemplado!

6. INCONTESTABILIDADE DOS MILAGRES MOSAICOS


Ademais, tambm isto digno de ser levado em conta: sempre que Moiss
trata de milagres, unem-se ao mesmo tempo, detestavelmente, coisas que
poderiam excitar todo o povo a vociferar em contrrio, caso tivesse sequer a
mnima ocasio. Do qu transparece que foram levados a subscrev-los no de
outra forma, seno porque estavam mais do que suficientemente convencidos pela
prpria experincia.
Contudo, uma vez que a matria era mais notria do que teria sido possvel
aos escritores profanos negar, isto , que milagres haviam sido operados por
Moiss, o pai da mentira sugeriu-lhes a calnia, atribuindo-os a artes mgicas.
Mas, em que pressuposto acusam de haver sido mgico aquele a quem tanto
abomina a esta superstio, que ordena que fosse apedrejado at a morte quem
simplesmente consultasse a mgicos e adivinhos? Certamente que, com suas
ilusionices, nenhum impostor engana caso no se esforce por extasiar o esprito do
povo rude no empenho de granjear fama. No entanto, que faz Moiss?
Proclamando que ele prprio e seu irmo Aro nada eram, ao contrrio, que
apenas executavam o que Deus lhes havia prescrito [Ex 16.7], suficientemente
expurga todo e qualquer ar de suspeita.
Da, se os prprios fatos forem levados em conta, que espcie de
encantamento pode fazer com que o man, a chover do cu cada dia, fosse em
quantidade suficiente para alimentar o povo; e, se algum o recolhesse mais do
que a justa medida, aprendia do prprio apodrecimento que sua incredulidade fora
divinamente castigada [Ex 16.19, 20]? Acresce que Deus permitiu que seu servo
fosse de tal forma testado por muitas e srias provas, e que agora, alterando
contra ele a voz, os rprobos nada alcanam. Pois, como lhes pode escapar ao
furor mediante artifcios mgicos, toda vez, arrogante e petulantemente, ora se
insurgiu o povo, ora alguns, a conspirar entre si, tentaram prostrar o santo servo de
96LIVRO I

Deus? Em suma, o fato em si nos mostra claramente que, por determinados meios,
sua doutrina ficou confirmada para sempre.29

7. CUMPRIMENTOS DAS PROFECIAS MOSAICAS


Alm disso, quem nega que foi na pessoa do patriarca Jac que se atribuiu o
principado tribo de Jud [Gn 49.10], mediante o esprito proftico, 30
principalmente se sujeitamos nossa considerao o prprio fato como veio a ser
comprovado pela eventuao? Assume que Moiss o primeiro autor deste
vaticnio. Entretanto, desde que relegou este escrito memria, quatrocentos anos
se passam, durante os quais no se faz nenhuma meno de cetro na tribo de Jud.
Aps a investidura de Saul [1Sm 11.15], o poder real parece residir na tribo de
Benjamim. Quando Davi ungido por Samuel [1Sm 16.13], que razo transparece
de este poder ser transferido? Quem teria esperado que um rei haveria de sair do
humilde lar de um criador de ovelhas? E quando ali estavam sete irmos, quem
teria destinado a dignidade ao mais jovem? Em que base chegou ele, mais tarde,
esperana do reino? Quem pode dizer que a uno lhe foi governada por arte
humana, ou diligncia, ou sabedoria, e que no foi antes o cumprimento de
vaticnio celeste?
De modo semelhante, as coisas que prediz, ainda que em termos um tanto
obscuros, quanto a haverem os gentios de ser admitidos ao pacto de Deus, como
se viram a realizar deps de quase dois mil anos, porventura no fazem evidente
haver ele falado por inspirao divina?
Deixo de mencionar outras predies, que de maneira to notria assim
respiram a divina revelao, que aos homens ntegros seja patente ser Deus quem
nelas est a falar. Em suma, seu nico cntico constitui espelho lcido em que
Deus se mostra em meridiana clareza [Dt 32]!

29 . Primeira edio: E a [prpria] eventuao ensina manifestamente que lhe


foi deste modo confirmada para todos os sculos a doutrina.

30 . Primeira edio: Alm disso, que, na pessoa do patriarca Jac, prescreva


o principado tribo de Jud [Gn 49.10], quem nega que [isto] se fez pelo esprito
proftico...
CAPTULO VIII 97

8. CUMPRIMENTO DE PREDIES DE OUTROS PROFETAS


Nos demais profetas, porm, isto se v ainda muito mais claramente.
Respigarei apenas uns poucos exemplos, porquanto seria excessivo o labor de
coligir a todos.
No tempo de Isaas, quando o reino de Jud estava em paz, quando at
pensava que nos caldeus algo de proteo lhe havia depositado, Isaas pregava
publicamente acerca da queda da cidade e do exlio do povo [Is 39.6, 7].
Concedamos que predizer, com muita antecedncia, fatos que pareciam
inacreditveis ento, mas por fim vieram a mostrar-se verdadeiros, ainda no fosse
evidncia bastante clara de inspirao divina. Entretanto, os vaticnios que, ao
mesmo tempo, emite acerca do livramento do povo, diremos que procederam de
outra fonte, e no de Deus?
Chama Ciro pelo nome [Is 45.1], atravs de quem os caldeus haveriam de ser
subjugados e o povo restaurado liberdade. Decorridos foram mais de cem anos
desde que o Profeta assim vaticinou antes de Ciro nascer, pois que este afinal
nasceu no centsimo ano, ou por volta disso, aps a morte daquele. Ningum
podia, ento, adivinhar que algum Ciro viesse a existir, que haveria de entrar em
guerra com os babilnios, que, submetida a seu poder to poderosa monarquia,
poria fim ao exlio do povo de Israel. No evidencia, porventura, claramente esta
desataviada narrativa, sem qualquer ornato de palavras, que as coisas que Isaas
profere so orculos inconfundveis de Deus, no conjeturas de homem?
Outra vez, quando Jeremias [25.11, 12], certo tempo antes de o povo ter sido
levado embora, fixava em setenta anos o tempo do cativeiro e anunciava o retorno
e a liberdade, porventura no se impe que a lngua lhe fora governada pelo
Esprito de Deus?
No seria grande descaramento negar que a autoridade dos profetas foi
confirmada com tais testemunhos, e que de fato se cumpriu o que eles afirmam,
para que se desse crdito s suas palavras, a saber: 31 Eis que as primeiras coisas
j se cumpriram, e as novas eu vos anuncio, e, antes que venham luz, vo-las fao
ouvir [Is 42.9]?
Deixo de considerar o fato de que Jeremias e Ezequiel, embora estivessem
separados por to grande distncia, contudo profetizando na mesma poca, em
tudo que diziam concordavam exatamente, como se, mutuamente, um houvesse
ditado as palavras ao outro!

31 . Primeira edio: Que de despudoramento ser negar confirmada haver


sido com tais evidncias a autoridade dos Profetas e haver-se, de fato, cumprido
[o] que [eles] prprios se arrogam para vindicar credibilidade a suas palavras.
98LIVRO I

Que dizer de Daniel? Porventura no tece assim profecias quanto s coisas


futuras, coisas que se estendiam quase por seiscentos anos, como se estivesse a
escrever uma histria acerca de fatos passados e por toda parte conhecidos?
Se os homens piedosos meditarem devidamente essas coisas, estaro
sobejamente equipados para conter os ladridos dos homens mpios, pois esta
demonstrao clara demais para que seja suscetvel a quaisquer cavilaes.

9. PRESERVAO E TRANSMISSO DA LEI


Sei o que certos biltres vociferam pelas esquinas, com o fito de ostentar a
capacidade de sua genialidade em investir contra a verdade de Deus. Perguntam,
pois, quem nos ter dado certeza de que essas coisas que sob seus nomes se lem
foram escritas por Moiss e pelos profetas? Ademais, ousam at levantar a
questo, se porventura algum Moiss teria realmente existido. Mas, se algum
puser em dvida que jamais existiu um Plato, ou um Aristteles, ou um Ccero,
quem no haver de dizer que tal insnia deve ser castigada com bofetadas ou
com aoites?
A lei de Moiss foi maravilhosamente preservada, mais pela providncia
celestial do que pelo cuidado de homens. E, embora por negligncia dos
sacerdotes ela jazera sepultada por breve perodo, desde que o piedoso rei Josias a
encontrou [2Rs 22.8; 2Cr 34.15] tem sido compulsada entre os homens, atravs
das contnuas sucesses dos tempos. Na verdade Josias no a levou a pblico
como coisa desconhecida ou nova; ao contrrio, como algo que havia sido sempre
de comum conhecimento e cuja lembrana ento era notria. O volume original
fora dedicado ao templo; aos arquivos reais se destinara um exemplar da copiado.
Tinha acontecido apenas isto: que os sacerdotes haviam cessado de proclamar a
prpria lei, segundo o solene costume, e o prprio povo tambm lhe havia
negligenciado a leitura costumeira.
Por que quase no se passou nenhuma era em que no lhe fora confirmada e
renovada a autoridade? Porventura era Moiss desconhecido queles que estavam
familiarizados com Davi? Para falar de todos a um s tempo, porm, mais do
que certo que os escritos chegaram a seus descendentes no de outra maneira que
de mo em mo, transmitidos pelos pais, por assim dizer, em contnua seqncia
de anos, os quais em parte ouviam falar deles, em parte aprendiam que foram
assim falado por aqueles que, de memria recente, os haviam ouvido.
CAPTULO VIII 99

10. A BBLIA FOI MARAVILHOSAMENTE PRESERVADA POR DEUS


O que, porm, trazem baila da histria dos Macabeus, com vistas a denegrir
da credibilidade da Escritura, tal que no se pode conceber nada mais relevante
para estabelec-la. Em primeiro lugar, contudo, diluamos o pretexto que
apresentam; em seguida, voltaremos contra eles o arete que assestam contra ns.
Uma vez que, dizem eles, Antoco determinou que fossem queimados todos os
livros [1 Macabeus 1.56, 57], donde provieram os exemplares que agora temos?
Eu, porm, por minha vez, lhes pergunto: em que escritrio poderia t-los
produzido to imediatamente? Ora, evidente que continuaram a existir logo aps
sustada a perseguio, e que foram reconhecidos sem controvrsia por todos os
piedosos, os quais, criados em sua doutrina, os conheciam intimamente. At pelo
contrrio, quando, quem sabe tramada uma conjurao, tenham todos os mpio to
desabridamente invectivado aos judeus, ningum, entretanto, jamais ousou atirar
contra eles a pecha de forjadores de livros falsos. Ademais, de qualquer natureza
que, em sua opinio, seja a religio judaica, reconhecem, no entanto, que Moiss
seu autor.
Portanto, que outra coisa seno que seu descaramento mais que canino traem
esses paroleiros, enquanto acusam mentirosamente de serem esprios livros cuja
sagrada antigidade atestada pelo consenso de todas as historias? Mas, para que,
ao refutar to torpes cavilaes, no dispenda esforo em vo, alm do que se faz
necessrio, aqui ponderemos, antes, quo grande cuidado exercera o Senhor em
conservar sua Palavra, quando, alm da expectao de todos, como se por um real
incndio, a livrou da truculncia do mais cruel tirano; que revestiu de to alentada
constncia a sacerdotes piedosos e a outras pessoas, de sorte que no hesitaram
em transmitir este precioso tesouro aos psteros, redimidos, caso houvesse
necessidade, pelo custo da prpria vida; o que frustrou a acrrima busca de tantos
dignitrios e seus esbirros.
Quem no reconhece como insigne e maravilhosa obra de Deus que esses
documentos sagrados, os quais os mpios haviam se convencido de que pereceram
inteiramente, bem logo retornaram, por assim dizer, com direitos readquiridos e
certamente com dignificao ainda maior? Pois, seguiu-se a traduo grega, que
os divulgaria por todo o orbe. Nem o milagre se manifestou somente nisto: que
Deus livrou as tbuas de sua aliana dos sanguinrios editos de Antoco, mas
ainda que, por entre as calamidades to multplices do povo judeu, pelas quais foi
continuamente triturado e devastado, bem logo quase reduzido ao extermnio, no
obstante essas tbuas permaneceram ss e salvas. A lngua hebraica no s jazia
sem lustre ou prestgio, mas at quase desconhecida e havia quase de todo
perecido. Quanto, pois, os judeus se haviam desviado do real uso da lngua ptria
desde o tempo em que retornaram do exlio, transparece dos profetas dessa poca,
100LIVRO I

o que especialmente proveitoso de se observar, porquanto desta comparao


mais claramente se evoca a antigidade da lei e dos profetas.
E atravs de quem Deus nos preservou a doutrina da salvao compreendida
na lei e nos profetas, para que, a seu tempo, Cristo houvesse de manifestar-se?
Atravs dos mais ferozes inimigos do prprio Cristo, os judeus, a quem, por isso,
Agostinho merecidamente chama de os bibliotecrios da Igreja Crist, pois que
nos subministraram leitura de que eles prprios no se servem.

11. SIMPLICIDADE E AUTORIDADE DO NOVO TESTAMENTO


Em seguida, se algum vem ao Novo Testamento, a verdade nele se firma em
slidos sustentculos! Trs evangelistas narram sua histria em um estilo singelo e
vulgar. Esta singeleza para muitos indivduos arrogantes motivo de desdm,
evidentemente porque no atentam para os pontos capitais do ensino, dos quais
lhes seria fcil concluir que eles, os evangelistas, esto a dissertar acerca de
mistrios celestiais, que pairam acima do alcance humano. Sem dvida, quem
quer que seja dotado de uma simples gota de cndida decncia, lido o primeiro
captulo de Lucas, sentir-se- tomado de vergonha. J os discursos de Cristo, dos
quais a essncia resumida por esses trs evangelistas, prontamente eximem os
escritos de todo menosprezo.
Joo, porm, a trovejar das alturas, quebranta mais poderosamente do que
qualquer raio a obstinao daqueles a quem no compele obedincia da f.
Saiam ao largo todos esses censores de apurado faro, a quem o supremo prazer
alijar do prprio corao e do corao dos outros a reverncia devida Escritura.
Leiam o Evangelho de Joo: queiram ou no, a acharo mil afirmaes que ao
menos lhes hajam de despertar a mente entorpecida, na verdade, que lhes acenda
na conscincia horrvel cautrio a coibir-lhes o escrnio.
O mesmo se h de dizer de Paulo e de Pedro, em cujos escritos, ainda que a
maioria seja cega em relao a eles, contudo a prpria majestade celeste neles
estampada mantm a todos enlaados, como que amarrados, nela.
Na realidade, este nico fato lhes exala mais do que suficientemente o ensino
acima do mundo: que Mateus, antes preso ao ganho de sua banca, Pedro e Joo
voltados lida em seus barquinhos, todos incultos e iletrados, nada haviam
aprendido em escola de homens que pudessem transmitir a outros. Paulo, porm,
no apenas um inimigo declarado, mas at cruel e sanguinrio, convertido a novo
homem, mostra, pela mudana sbita e inesperada, ter sido forado pelo poder
celeste a afirmar a doutrina que havia combatido. Neguem esses ces que o
Esprito Santo haja descido sobre os apstolos ou, quando menos, anulem a
credibilidade da historia. Entretanto, a prpria realidade brada s escancaras que
CAPTULO VIII 101

esses homens haviam sido ensinados pelo Esprito que, antes desprezveis em
meio ao prprio vulgo, de repente comearam a dissertar to magnificamente
acerca de mistrios celestiais.

12. PERENIDADE DA BBLIA


Acrescenta que h tambm outras mui excelentes razes pelas quais o
consenso da Igreja no carece de seu peso. Pois, nem se deve julgar ser de
importncia mnima que, desde que a Escritura foi publicada, constantemente se
lhe anuiu obedincia o querer de tantos sculos, e por mais que Satans, com
todo o mundo, a tenha tentado, por meios perplexivos, seja oprimindo, seja
destruindo, seja de todo refreando e obliterando da lembrana dos homens,
entretanto sempre, como a palmeira, tem ela subido mais alto e persistido de
forma inexpugnvel.
Se fato que, em dias passados, quase no houve algum de intelecto mais
agudo, quer sofista, quer retrico, que no intentasse contra ela seus recursos,
todos, no entanto, nada conseguiram. sua destruio se armou o poderio da terra
inteira, e em fumaa se lhe dissiparam todas as arremetidas. To acerbamente
acometida de todos os lados, como poderia ela haver resistido, a no ser que se
arrimasse no apenas em salvaguarda humana? Antes, deste prprio fato a
Escritura mais se comprova haver provindo de Deus: que, batalhando contra ela
todos os esforos humanos, entretanto at hoje no prevaleceram por seu prprio
poder.
Aqui acrescenta ainda que a receb-la e abra-la, concertou no apenas uma
cidade, no apenas uma nao; ao contrrio, quo ampla e vastamente se impele o
orbe terrestre, por um santo acordo de variadas naes que, doutra sorte, nada
tinham em comum entre si, a Escritura logrou sua autoridade. Ademais, como nos
deve emocionar profundamente uma tal conjuno de espritos to diversos e em
todas as coisas doutro modo discordantes entre si, quando transparece que ela no
se alcanou seno por injuno celeste! Todavia, no de pouco peso se lhe acresce
quando miramos a piedade dos que assim concordam, certamente no de todos,
mas daqueles que, como luzeiros, o Senhor quis que sua Igreja refulgisse.

13. TESTEMUNHO DOS MRTIRES


Ora, com quo grande segurana se nos impe que nos engajemos nesta
doutrina que vemos ratificada e testemunhada pelo sangue de tantos santos
vares? Esses vares, uma vez recebida esta doutrina, no vacilaram em enfrentar
a prpria morte, animosa e intrepidamente, e at mesmo com exaltado jbilo.
Transmitida que nos foi com esse penhor, como no a esposaremos ns com
102LIVRO I

segura e inabalvel convico? Portanto, no uma comprovao de pouco peso o


fato de a Escritura foi selada pelo sangue de tantas testemunhas, mormente
quando ponderamos que eles enfrentaram a morte para dar testemunho da f, no
com excesso fantico, como por vezes costuma suceder a espritos sem norte, mas,
ao contrrio, por zelo firme e constante, contudo sbrio, por Deus.
H outras razes no poucas nem fracas em virtude das quais a dignidade e
majestade da Escritura no s se afirma aos coraes piedosos, mas ainda
egregiamente se vindica ante as sutilezas de seus inimigos. Entretanto, razes que
de si mesmas no se revestem de valia suficiente para prover-lhe segura
credibilidade, at que o Pai celestial, manifestando nela sua divinal majestade,
exime sua reverncia de toda controvrsia. Por isso que a Escritura ser
realmente satisfatria para o conhecimento salvfico de Deus, ento, finalmente,
quando a certeza lhe for fundada na convico interior pelo Esprito Santo.
De fato, esses testemunhos humanos, que subsistem para confirm-la, de fato
no sero debalde se acompanharem aquele testemunho primordial e supremo,
como subsdio secundrio de nossa limitada compreenso. Procedem
insipientemente, porm, aqueles que desejam que se prove aos infiis que a
Escritura a Palavra de Deus, pois, a no ser pela f, isso no se pode conhecer.
Portanto, com razo sentencia Agostinho,32 quando adverte que a piedade e a paz
de esprito devem preceder, para que o homem possa entender alguma coisa
acerca de questes de to grande importncia.

C A P T U L O IX

OS FANTICOS QUE, POSTA DE PARTE A ESCRITURA, ULTRAPASSAM A


REVELAO E SUBVERTEM A TODOS OS PRINCPIOS DA PIEDADE

1. APELO FANTICO AO ESPRITO EM DETRIMENTO DA ESCRITURA

Ademais, aqueles que, repudiada a Escritura, imaginam no sei que via de acesso
a Deus, devem ser considerados no s possudos pelo erro, mas tambm
exacerbados pela loucura. Ora, surgiram em tempos recentes certos desvairados
que, arrogando-se, com extremada presuno, o magistrio do Esprito, fazem
pouco caso de toda leitura da Bblia e se riem da simplicidade daqueles que ainda
seguem, como eles prprios a chamam, a letra morta e que mata.
Eu, porm, gostaria de saber deles que Esprito esse de cuja inspirao se
transportam a alturas to sublimadas que ousem desprezar como pueril e rasteiro o
32 . De utilitate credenti.
CAPTULO VIII 103

ensino da Escritura? Ora, se respondem que o Esprito de Cristo, tal certeza


absurdamente ridcula, se na realidade concedem, segundo penso, que os
apstolos de Cristo, e os demais fiis na Igreja primitiva, foram iluminados no
por outro Esprito. O fato que nenhum deles da aprendeu o menosprezo pela
Palavra de Deus; ao contrrio, cada um foi antes imbudo de maior reverncia,
como seus escritos o atestam mui luminosamente. E, na verdade, assim fora
predito pela boca de Isaas. Pois o povo antigo no cinge ao ensino externo como
se lhe fosse uma cartilha de rudimentos, onde diz: Meu Esprito que est em ti, e
as palavras que te pus na boca, de tua boca no se apartaro, nem da boca de tua
descendncia, para sempre [Is 59.21], seno que ensina, antes, haver de ter a
nova Igreja, sob o reino de Cristo, esta verdadeira e plena felicidade: que seria
regida pela voz de Deus, no menos que pelo Esprito. Do qu conclumos que,
em nefando sacrilgio, estes dois elementos que o Profeta uniu por um vnculo
inviolvel so separados por esses biltres.
A isto acresce que Paulo, arrebatado que foi at ao terceiro cu [2Co 12.2],
entretanto no deixou de aprofundar-se no ensino da lei e dos profetas, assim
como tambm exorta a Timteo, mestre de singular proeminncia, a que se
devotasse a sua leitura [1Tm 4.13]. E digno de ser lembrado esse elogio com
que adorna a Escritura: til para ensinar, admoestar, redargir, a fim de que os
servos de Deus se tornem perfeitos [2Tm 3.16]. De quo diablica loucura
imaginar como se fosse transitrio ou temporrio o uso da Escritura que conduz os
filhos de Deus at a meta final!
Em seguida, desejaria que tambm me respondessem isto: porventura beberam
de outro Esprito alm daquele que o Senhor prometia a seus discpulos? Ainda
que se achem possudos de extrema insnia, contudo no os julgo arrebatados de
to frentico desvario que ousem gabar-se disso. Mas, ao promet-lo, de que
natureza declarava haver de ser esse Esprito? Na verdade, um Esprito que no
falaria por si prprio; ao contrrio, que lhes sugeriria mente, e nela instilaria o
que ele prprio havia transmitido por meio da Palavra [Jo 16.13].
Logo, no funo do Esprito que nos foi prometido configurar novas e
inauditas revelaes ou forjar um novo gnero de doutrina, mediante a qual
sejamos afastados do ensino do evangelho j recebido; ao contrrio, sua funo
selar-nos na mente aquela mesma doutrina que recomendada atravs do
evangelho.

2. A BBLIA O RBITRO DO ESPRITO


Do qu facilmente entendemos isto: se ansiamos por receber algum uso e fruto
da parte do Esprito de Deus, imperioso nos aplicar-nos diligentemente a ler
104LIVRO I

tanto quanto a ouvir a Escritura. Assim que Pedro at louva [2Pe 1.19] o zelo
daqueles que esto atentos ao ensino proftico, ensino que, todavia, aps
resplandecida a luz do evangelho, poderia parecer ter sido cancelado. Muito pelo
contrrio, se algum esprito, preterida a sabedoria da Palavra de Deus, nos
impingir outra doutrina, com justa razo deve o mesmo ser suspeito de fatuidade e
mentira [Gl 1.6-9].
E ento? Uma vez que Satans se transfigura em anjo de luz [2Co 11.14], que
autoridade ter o Esprito entre ns, a no ser que seja discernido atravs de sinal
de absoluta certeza? E de forma intensamente clara, ele nos tem sido apontado
pela voz do Senhor, no fora que, por sua prpria vontade, estes infelizes
porfiassem por extraviar-se para sua prpria runa, enquanto buscam o Esprito
por si prprios e no por ele mesmo.
Alegam, com efeito, que afrontoso que o Esprito de Deus, a quem todas as
coisas devem estar sujeitas, seja subordinado Escritura. Como se, na verdade,
isto fosse ignominioso ao Esprito Santo: ser ele por toda parte igual e conforme a
si mesmo; permanecer consistente consigo em todas as coisas; em nada variar! De
fato, se fosse necessrio julgar em conformidade com qualquer norma humana,
anglica, ou estranha, ento deveria considerar-se que o Esprito estaria reduzido a
subordinao; alis, se agradar mais, at mesmo a servido. Quando, porm, se
compara consigo prprio, quando em si mesmo se considera, quem dir com isso
que ele impingido com ofensa?
Com efeito, confesso que, desta forma, o Esprito submetido a um exame,
contudo um exame atravs do qual ele quis que sua majestade fosse estabelecida
entre ns. Ele deve ser plenamente manifesto assim que nos adentra o corao.
CAPTULO 105
IX

Entretanto, para que o esprito de Satans no se insinue sob o nome do Esprito,


ele quer ser por ns reconhecido em sua imagem que imprimiu nas Escrituras. Ele
o autor das Escrituras: no pode padecer variao e inconsistncia para consigo
mesmo. Portanto, como ali uma vez se manifestou, assim tem ele de permanecer
para sempre. Isto no lhe derrogatrio, a no ser, talvez, quando julgamos dever
ele abdicar e degenerar sua dignidade.

3. A BBLIA E O ESPRITO SANTO NO SE DISSOCIAM


Quando, porm, nos movem acusao, de que nos apegamos demasiadamente
letra que mata, nisto incorrem na pena de desprezarem a Escritura. Ora, salta
vista que Paulo est ali [2Co 3.6] a contender com os falsos apstolos, os quais, na
realidade, insistindo na lei parte de Cristo, alienavam o povo da graa da nova
aliana, na qual o Senhor promete que haver de gravar sua lei nas entranhas dos
fiis e lhas imprimir no corao [Jr 31.33]. Portanto, morta a letra, e a lei do
Senhor mata a seus leitores, quando no s se divorcia da graa de Cristo, mas
ainda, no tangido o corao, apenas soa aos ouvidos. Se ela, porm, mediante o
Esprito, eficazmente impressa nos coraes, se a Cristo manifesta, ela a
palavra da vida [Fp 2.16], a converter as almas, a dar sabedoria aos smplices etc.
[Sl 19.7].
Ademais, ainda nessa mesma passagem [2Co 3.8], o Apstolo chama sua
pregao de ministrio do Esprito, sem dvida significando que o Esprito Santo
de tal modo se junge a sua verdade que expressou nas Escrituras, que manifesta e
patenteia seu poder, onde ento, afinal, se rende Palavra a devida reverncia e
dignidade. Tampouco isto contradiz o que foi dito pouco atrs: que a prpria
Palavra no nos absolutamente certa, a no ser que seja confirmada pelo
testemunho do Esprito. Pois o Senhor ligou entre si, como que por mtuo nexo, a
certeza de sua Palavra e a certeza de seu Esprito, de sorte que a slida religio da
Palavra se implante em nossa alma quando brilha o Esprito, que nos faz a
contemplar a face de Deus, assim como, reciprocamente, abraamos ao Esprito,
sem nenhum temor de engano, quando o reconhecemos em sua imagem, isto , na
Palavra.
De fato assim sucede.
Deus no deu a conhecer aos homens a Palavra com vistas a apresentao
momentnea para que logo em seguida a abolisse com a vinda de seu Esprito;
pelo contrrio, enviou o mesmo Esprito, pelo poder de quem havia ministrado a
Palavra, para que realizasse sua obra mediante a confirmao eficaz dessa mesma
Palavra. Dessa forma, Cristo abriu o entendimento aos dois discpulos de Emas
106LIVRO I
[Lc 24.27, 45], no para que, postas de parte as Escrituras, se fizessem sbios por
si mesmos, mas para que entendessem essas Escrituras. De modo semelhante
Paulo, enquanto exorta aos tessalonicenses a que no extingam o Esprito, no os
arrebata s alturas a vs especulaes parte da Palavra, mas imediatamente
acrescenta que as profecias no deveriam ser desprezadas [1Ts 5.19, 20]. Com o
qu acena, no dubiamente, que a luz do Esprito sufocada assim que as
profecias so tratadas com desprezo.
O que esses inflados evnqousiastai, [ $nthousiasta entusiastas; fanticos]
diro acerca destas coisas, os quais reputam esta como sendo apenas a sublime
iluminao, quando, abrindo mo despreocupadamente e dizendo adeus divina
Palavra, no menos confiantes que temerrios, agarram sfregos qualquer coisa
que hajam concebido enquanto dormitam? Certamente que aos filhos de Deus lhes
fica bem a sobriedade, os quais, ao mesmo tempo que, sem o Esprito de Deus, se
vem privados de toda a luz da verdade, todavia no ignoram que a Palavra o
instrumento pelo qual o Senhor dispensa aos fiis a iluminao de seu Esprito.
Pois no conhecem outro Esprito alm daquele que habitou e falou nos apstolos,
de cujos orculos so continuamente convocados a ouvir a Palavra.
CAPTULO 107
IX

CAP T U LO X

PARA CORRIGIR TODA SUPERSTIO,


A ESCRITURA CONTRAPE EXCLUSIVAMENTE
O DEUS VERDADEIRO A TODOS OS DEUSES DOS PAGOS

1. A DOUTRINA BBLICA DE DEUS COMO CRIADOR

Mas, uma vez que ensinamos que o conhecimento de Deus, sob outro aspecto,
no se evidencia obscuramente na estrutura do universo e em todas as criaturas,
contudo se desdobra ainda mais ntima e vividamente na Palavra, compensa agora
ponderar se o Senhor nos representado na Escritura tal qual anteriormente se viu
delinear-se em suas obras.
A matria certamente extensa, se algum quiser demorar-se em trat-la mais
diligentemente. Eu, porm, dar-me-ei por satisfeito com haver proposto um como
que ndice, assistidas pelo qual as mentes piedosas saibam que se deve acima de
tudo investigar nas Escrituras sobre Deus e dirigir-se ao escopo preciso de sua
perquirio. No toco ainda no pacto especial atravs do qual Deus distinguiu dos
demais povos a raa de Abrao [Gn 17.4]. Ora, recebendo como filho, em graciosa
adoo, queles que eram inimigos, ento se revelou como seu redentor. Ns,
porm, at aqui nos movemos nesse conhecimento que subsiste na criao do
mundo, nem ascende a Cristo, o Mediador. Mas, ainda que pouco adiante seja
necessrio citar algumas passagens do Novo Testamento, uma vez que tambm da
se prova no s o poder de Deus, o Criador, mas ainda sua providncia na
preservao da natureza primria, quero, contudo, que meus leitores sejam
avisados quanto ao que me proponho fazer agora, para que no vo alm dos
limites que lhes foram prescritos. Em suma, baste no presente apreender como
Deus o Criador do cu e da terra governa o mundo por ele fundado. Na verdade,
reiteradamente se celebra atravs das Escrituras no s sua paternal bondade, mas
ainda a vontade inclinada beneficncia, e se oferecem nelas exemplos de sua
severidade, a qual o evidenciam ser justo vingador dos feitos inquos,
especialmente onde de nada aproveita sua tolerncia para com os obstinados.
108LIVRO I
2. OS ATRIBUTOS DIVINOS ATESTADOS, DE IGUAL MODO, NA BBLIA E NA
CRIAO

De fato, em certas passagens, se nos apresentam descries mui vvidas, nas


quais se exibe sua face genuna, a ver-se eivkonikw/j [ \!:(n! :)s como em
imagem; imagisticamente]. Assim, quando Moiss a descrevia, obviamente parece
ter desejado compreender em forma sumria tudo quanto era prprio ser pelos
homens conhecido a respeito dele, diz: Senhor, Senhor, Deus misericordioso e
clemente, paciente e de muita compaixo, e veraz, que guardas a misericrdia para
com milhares, que removes a iniqidade e as transgresses, diante de quem o
inocente no ser inocente, que aos filhos e netos atribuis a iniqidade dos pais
[Ex 34.6, 7], onde notamos que se proclamam reiteradamente ser duas vezes
magnfico aquele seu nome, a eternidade kaiv auvtousi,an [ka autousan e
existncia prpria], ento evocam-se suas virtudes, mediante as quais nos
descrito no quem ele em si, mas, antes, que ele em relao a ns, de sorte que
este conhecimento dele consista mais de viva experincia do que de vazia e
leviana especulao. Na verdade, ouvimos enumerarem-se aqui suas mesmas
virtudes que assinalamos luzirem no cu e na terra: clemncia, bondade,
misericrdia, justia, juzo, verdade. Ora, virtude e poder esto contidos no
designativo Elohim.
Alis, com estes mesmos eptetos os profetas o caracterizam, quando querem
exalar plenamente seu santo nome. Para que no sejamos compelidos a
compendiar muitas referncias, baste-nos por ora apenas o Salmo 145, no qual se
recenseia de modo to preciso a suma de todas suas virtudes, que nada parece
omitir-se. Logo, com a experincia por mestra, sentimos Deus ser tal qual se
declara na Palavra.
Em Jeremias, onde sentencia em que moldes ele quer ser conhecido por ns,
Deus prope uma descrio no to completa como essa, entretanto tal que
redunda claramente nisto mesmo: Quem se gloria, diz ele, glorie-se nisto: que
me conhea como o Senhor, que fao misericrdia, juzo e justia na terra [Jr
9.24]. Certamente que nos sobretudo necessrio conhecer estas trs coisas: a
misericrdia, na qual repousa unicamente a salvao de todos; o juzo, o qual
exerce quotidianamente contra os malfeitores, e, ainda mais severamente, lhes
reserva a eterna runa; a justia, pela qual os fiis so preservados e mui
benignamente assistidos. Sendo conhecidas estas trs coisas, a profecia atesta que
tens farta matria pela qual te possas gloriar em Deus. Contudo, tampouco com
isso se omite sua verdade, nem seu poder, nem sua santidade, nem sua bondade.
Pois, como se poderia evidenciar o conhecimento que aqui se requer de sua
justia, misericrdia e juzo, a no ser que se calcasse em sua verdade inflexvel?
E como se poderia crer que ele governa a terra em juzo e justia, salvo se seu
poder for compreendido? Donde, porm, a misericrdia, seno da bondade, se por
CAPTULO 109
fim todos os seus caminhos so misericrdia, juzo e justia, neles tambm at sua
santidade evidente.
Portanto, o conhecimento de Deus que na Escritura nos proposto no visa a
outro escopo que aquele que refulge gravado nas criaturas, isto , nos convida, em
primeiro lugar, ao temor de Deus; em seguida, confiana nele, para que, na
verdade, aprendamos a cultu-lo no s com perfeita inocncia de vida, mas ainda
com obedincia no fingida, e ento a dependermos totalmente de sua bondade.
X

3. OS IDLATRAS SO INESCUSVEIS ANTE A NOO GENERALIZADA DA


UNICIDADE DE DEUS

Aqui, porm, o propsito compendiar uma sntese da doutrina geral. E


observem os leitores, primeiramente, que de fato a Escritura, para dirigir-nos ao
Deus verdadeiro, exclui e rejeita expressamente a todos os deuses dos povos, pois
ao longo de quase todos os sculos a religio foi a cada passo adulterada. Por
certo verdadeiro que tem sido conhecido e celebrado, por toda parte, o nome do
Deus nico. Ora, mesmo os que adoravam ingente multido de deuses, quantas
vezes tm falado de acordo com o genuno senso da natureza, tm usado
simplesmente o termo Deus, como se um Deus nico lhes fosse bastante. E isto
assinalou com muita propriedade Justino, o mrtir, o qual, a este propsito,
comps um livro, A Monarquia de Deus, no qual, mediante numerosssimos
testemunhos, mostra ter sido impressa no corao de todos a unicidade de Deus.
Tertuliano tambm prova o mesmo base de linguagem comum.
Mas, visto que, em decorrncia de sua fatuidade, todos uma foram ou
arrastados ou impelidos a falsas invenes, e com isso se lhes embotaram os
sentimentos, tudo quanto em bases naturais sentiram a respeito do Deus nico de
nada lhes valeu, a no ser que ficassem inescusveis. Ora, at os mais sbios
dentre eles, todos pem mostra o vaguear sem rumo da prpria mente, quando
anseiam a que sejam assistidos por um Deus, no importa quem seja ele, e dessa
sorte invocam em suas preces a deidades incertas. Acrescenta que, ao imaginarem
ser mltipla a natureza de Deus, ainda que sentissem menos absurdamente do que
o vulgo rude sentia acerca de Jpiter, Mercrio, Vnus, Minerva, entre outros
mais, tambm eles prprios no foram imunes s enganosas sutilezas de Satans.
E j o dissemos em outro lugar, todos e quaisquer subterfgios que os filsofos
tm argutamente imaginado, no lhes diluem o crime de apostasia, seno que
evidenciam que a verdade de Deus foi corrompida por todos eles.
Por esta razo, Habacuque, que condenou a todos os dolos, ordena que
busquem a Deus em seu templo [2.20], para que os fiis no admitissem outro
Deus seno aquele que se revelara por meio de sua Palavra.
110LIVRO I
C A P T U L O XI

UMA ABOMINAO ATRIBUIR FORMA VISVEL A DEUS,


E GERALMENTE SE APARTAM DO DEUS VERDADEIRO
QUANTOS ESTABELECEM DOLOS PARA SI

1. REPRESENTAR A DEUS ATRAVS DE IMAGENS CORROMPER-LHE A

GLRIA Como, porm, a Escritura, levando em conta o parvo e tacanho


entendimento humano, costuma expressar-se de maneira acessvel mente
popular, quando tem em mira distinguir dos falsos o Deus verdadeiro, contrasta-o
especialmente com os dolos, no que, em assim fazendo, aprove o que, mais sutil
e elegantemente, ensinam os filsofos, mas, antes, para que melhor exiba a
estultcia do mundo; mais do que isso, sua completa loucura, enquanto, ao buscar
a Deus, a todo tempo cada um se apega a suas prprias especulaes.
Portanto, essa definio exclusiva, a qual, em referncia unicidade de Deus,
por toda parte se manifesta, reduz a nada tudo quanto os homens, segundo a
prpria cogitao, engendram para si acerca da divindade, porquanto somente
Deus testemunha idnea de si prprio.
Enquanto isso, j que este degradante embrutecimento se apossou de todo o
orbe, de tal modo que os homens buscassem representaes visveis de Deus, e
por isso forjassem deuses da madeira, da pedra, do ouro, da prata, ou de outro
qualquer material inanimado e corruptvel, a este princpio temos de apegar-nos:
sempre que lhe atribuda qualquer representao, a glria de Deus corrompida
por mpio engano. E assim na lei, aps haver arrogado unicamente para si a glria
da Deidade, quando visa a ensinar que gnero de adorao aprova, ou repudia,
Deus acrescenta de imediato: No fars para ti imagem esculpida, nem qualquer
semelhana [Ex 20.4], palavras com as quais nos cobe o desenfreamento, para
que no tentemos represent-lo por meio de qualquer figura visvel. E enumera, de
maneira sucinta, todas as formas mediante as quais, j desde outrora, a superstio
comeara a converter sua verdade em mentira.
Ora, sabemos que o sol fora adorado pelos persas. Tambm, tantas quantas
estrelas as pessoas estultas divisavam no cu, outros tantos deuses para si
inventavam. Quase no houve animal algum que para os egpcios no se
convertesse em representao de alguma divindade. Os gregos, verdade seja dita,
pareceram exceder em sabedoria aos demais, pois adoraram a Deus sob forma
humana.33 Entretanto, Deus

33 . Maximus Tyrius Platonicus, Ser. 38.


CAPTULO XI 111

no compara essas imagens entre si, como se uma fosse mais apropriada, outra o
fosse menos; ao contrrio, repudia, sem exceo, todas as efgies esculturadas,
pinturas e outras representaes, mediante as quais os supersticiosos supuseram
que ele lhes haveria de estar perto.

2. REPRESENTAR A DEUS POR MEIO DE IMAGENS CONTRADIZER-LHE O SER


Isso pode ser facilmente inferido das razes que ele anexa sua
proibio.34Primeiramente, atravs de Moiss [Dt 4.15]: Lembra-te do que o
Senhor te falou no vale do Horebe: ouviste uma voz, porm corpo no viste;
guarda-te, portanto, a ti mesmo, para que no acontea que, se fores enganado,
para ti faas qualquer representao etc. Vemos como Deus ope abertamente sua
voz a todas as representaes, para que saibamos que, todos quantos buscam para
ele formas visveis, dele se apartam.
Dentre os profetas, ser suficiente um s, Isaas, que muito incisivo nesta
demonstrao, visto que ensina que a majestade de Deus maculada de vil e
absurda fico, quando o incorpreo nivelado matria corprea, o invisvel
representao visvel, o esprito coisa inanimada, o imenso a um pequeno
pedao de madeira, pedra ou ouro [Is 40.18; 41.7, 29; 45.9; 46.5]. Paulo tambm
arrazoa de modo idntico: Visto que somos gerao de Deus, no devemos
pensar que o divino seja semelhante ao ouro, prata ou pedra trabalhada pela
arte ou inveno do homem [At 17.29]. Do qu transparece que, qualquer esttua
que se erige, ou imagem que se pinta para representar a Deus, simplesmente lhe
desagrada como coisas afrontosas a sua majestade.
E no surpreende se do cu o Esprito Santo troveja estes orculos, quando da
terra at aos mseros e cegos idlatras ele compele a fazer tal confisso!
conhecida aquela queixa de Sneca, que se l em Agostinho: Dedicam, diz ele
os deuses sagrados, imortais e inviolveis em matria mui vil e ignbil, e os
revestem da aparncia dos homens e das feras; alguns at os representam com
sexo misturado e corpos diversos, e os chamam de deidades, figuras que, se
recebessem alento e parassem a nossa frente, por monstros haveriam de ser
tidas.35
Do qu, novamente, mui claramente se evidencia que os patronos das imagens
se arrimam em frvolo sofisma, os quais alegam terem elas sido vedadas aos

34 . Primeira edio: Isto fcil concluir das razes que [Deus] apende
proibio.

35 . A Cidade de Deus, livro VI, captulo 10.


112LIVRO I

judeus, porquanto eram propensos superstio. Como se, na verdade, o que Deus
revela de sua eterna existncia e da contnua ordem da natureza pertencesse a um
s povo! Alis, Paulo no estava discursando aos judeus, mas aos atenienses,
quando impugnava o erro de representar a Deus por meio de imagens.

3. MANIFESTAES E SINAIS QUE PATENTEAVAM A PRESENA DIVINA NO


SERVEM DE BASE PARA AS IMAGENS

verdade que, de quando em quando, Deus exibiu a presena de sua divinal


majestade mediante sinais definidos, de modo que se poderia dizer que era ele
contemplado face a face. Todos os sinais, porm, que Deus manifestava se
ajustavam muito bem a seu mtodo de ensinar e ao mesmo tempo advertiam os
homens, de forma explcita, quanto a sua essncia incompreensvel.
Ora, nuvem, fumaa e chama, uma vez que eram smbolos da glria celestial
[Dt 4.11], como que a interpor um freio, coibiam as mentes de todos para que no
tentassem penetrar mais fundo. Por isso, nem ainda Moiss, a quem, entretanto,
mais do que a outros, Deus se manifestou mui intimamente, logrou com suas
splicas contemplar aquela face, seno que recebeu a resposta de que o homem
no apto a to grande resplendor [Ex 33.20].
O Esprito Santo apareceu em forma de pomba [Mt 3.16; Mc 1.10; Lc 3.22];
mas, visto que logo se desvaneceu, quem no v que, pelo smbolo de um simples
momento, foram os fiis advertidos de que se deve crer que o Esprito invisvel,
e assim, contentes com seu poder e graa, a si no evocassem nenhuma
representao externa?
Alm do mais, o fato de que, de quando em quando, Deus aparecia sob a
forma de homem, era isso preldio da futura manifestao em Cristo. E assim foi
absolutamente vedado aos judeus abusarem desse pretexto de sorte a plasmarem
para si representao da Deidade em figura humana.
Tambm o propiciatrio, donde sob a lei Deus manifestou a presena de seu
poder, fora construdo de tal modo que indicava ser esta a mais excelente viso da
Deidade: quando as mentes se elevam acima de si mesmas em admirao, pois
com asas estendidas os querubins o ocultavam, o vu o cobria, o prprio lugar,
pela prpria natureza to recndito, escondia suficientemente [Ex 25.17, 18, 21].
Logo salta vista que so ensandecidos quantos tentam defender imagens de Deus
e dos santos com o exemplo desses querubins. Pergunto, pois, que significavam
essas imagenzinhas, seno que no h imagens apropriadas pelas quais sejam
representados os mistrios de Deus, quando haviam sido feitas para isto: com as
asas, velando ao propriciatrio, barrassem da viso de Deus no apenas os olhos
humanos, mas todos os sentidos, e dessa forma contivessem a temeridade
humana?
CAPTULO XI 113

Acresce a isto que os profetas pintam os serafins que lhes foram manifestos
em viso com a face velada em relao a ns, significando com isso ser to grande
o fulgor da glria divina, que at os prprios anjos se continham de contemplao
direta, e as tnues centelhas que refulgem em seus anjos nos so subtradas aos
olhos.
Contudo, todos quantos julgam com acerto reconhecem que os querubins, dos
quais ora estamos tratando, pertenciam antiga tutela da lei. Logo, absurdo
tomlos como exemplo que sirva a nossa poca, uma vez que passada, por assim
dizer, aquela fase infantil a que se haviam destinado rudimentos como esses [Gl
4.3].
E certamente de causar vergonha o fato de que os escritores profanos sejam
mais proficientes intrpretes da lei de Deus que os papistas. Juvenal, em zombaria,
censura aos judeus por adorarem as meras nuvens e a divindade do cu. 36 Por
certo que ele est falando pervertida e impiamente. Entretanto, negando existir
entre eles qualquer efgie divina, fala mais verazmente que os papistas, que
grasnam haver existido entre os judeus alguma representao visvel de Deus.
No que tange a esse povo, logo, sem qualquer considerao, precipitou-se e foi
aps os dolos to prontamente e com tanto mpeto como se d com as guas
quando abundantemente fluem do manancial; assim tambm podemos aprender
quo grande a inclinao que em ns existe para a idolatria, em vez de atribuir
aos judeus um vcio que pertence a todos ns, a fim de perseverar assim nos
sonhos dos vos afagos e da licena para pecar.37

4. A BBLIA CONDENA IMAGENS E REPRESENTAES DE DEUS


A mesma linha segue esta afirmao: Os dolos dos povos so prata e ouro,
obras das mos dos homens [Sl 115.4; 135.15], pois o Profeta conclui no s de
sua materialidade que no so deuses esses cuja imagem de ouro ou prata, mas
ainda assume por pressuposto que inspida imaginao tudo quanto de nosso
prprio senso concebemos acerca de Deus. Menciona o ouro e a prata antes que a

36 . Stiras, livro V, st. XIV.

37 . Primeira edio: Que, porm, esse povo se haja, com frvida prontido,
arrojado repentinamente a buscar dolos para si, tal como, com violento mpeto,
de profuso manancial as guas fervilham borbulhantes, daqui antes aprendamos
quo grande a propenso de nossa mente para com a idolatria, de sorte que, com
atirar aos judeus a pecha do erro comum [a todos] no durmamos, sob as vs
sedues de pecar, o sono letal.
114LIVRO I

argila ou a pedra, para que, seja o esplendor, seja o valor, no induzam sua
reverncia para com os dolos. Conclui tambm, de modo geral, que nada menos
provvel que serem os deuses plasmados de qualquer espcie de matria morta.
Ao mesmo tempo, insiste no menos neste outro ponto: que os mortais so
transportados de temeridade supinamente insana, dando aos dolos a honra devida
a Deus, j que eles mesmos, com muitssima dificuldade, podem assegurar que
vivero um s momento.38 O homem se v compelido a confessar que ele uma
criatura efmera, e no obstante quer que um metal, a cuja divindade deu origem,
seja considerado deus! Pois, de onde tiveram os dolos seu princpio seno no
arbtrio dos homens?
Muito justo o motejo daquele poeta profano:39

Outrora eu era um tronco de figueira, um intil pedao de lenho,


Quando um artfice, incerto se deveria fazer um banco etc.,
Preferiu que eu fosse um deus.
Desta forma, um homenzinho terreno, que a vida exala quase que a cada
instante, merc de sua arte, transfere o nome e a dignidade de Deus a um tronco
sem vida!
No obstante, uma vez que esse epicureu, cinicamente a gracejar, no se
importou com religio alguma, postos de parte seus motejos e os de outros, punja-
nos, ou, melhor, trespasse-nos a repreenso do Profeta [Is 44.15-17], dizendo que
so mui insensatos os que, de um mesmo lenho, se aquecem, acendem o forno
para cozer po, assam carne ou a cozinham, e esculpem um deus, diante do qual
se prostram simploriamente a orar. E assim que, em outro lugar [Is 40.21], no
somente os incrimina como rus em face da lei, mas ainda os exprobra de que no
aprenderam dos fundamentos da terra, quando, na verdade, nada h menos prprio
do que desejar reduzir Deus, que imensurvel e alm de compreenso, medida
de cinco ps! E no entanto o costume revela ser natural aos homens esta
monstruosidade que repugna abertamente ordem da natureza.
Alm disso, preciso ter-se em mente que as supersties freqentemente se
referem nestes termos que so obras das mos dos homens, que carecem da
autoridade divina [Is 2.8; 31.7; 37.19; Os 14.3; Mq 5.13] para que isto seja
estabelecido: que so abominveis todas as formas de culto que os homens
inventam para si prprios.
38 . Primeira edio: que supinamente insana temeridade a haurir, de instante
a instante, fugaz alento, ousam conferir aos dolos a dignidade de Deus.

39 . Horcio, Serm. I, st. VIII.


CAPTULO XI 115

No Salmo [95], o Profeta acentua essa insnia, dizendo que aqueles que foram
a tal ponto dotados de inteligncia, que sabem que todas as coisas so movidas
somente pelo poder de Deus, imploram o auxlio de coisas inanimadas e
destitudas de sensibilidade. Mas, visto que a corrupo da natureza arrebata a
demncia to crassa, tanto a todos os povos quanto a cada indivduo em particular,
por fim o Esprito fulmina com terrvel imprecao: Semelhantes se lhes tornem
aqueles que os fazem e quantos neles pem a confiana [Sl 115.8].
Deve-se notar, porm, que no se probe menos uma gravura do que uma
imagem escupida, com o qu se refuta a improcedente ressalva dos gregos. Pois
pensam que se portam esplendidamente, se no fazem representaes esculturais
de Deus, enquanto se esbaldam em gravuras mais desabridamente que quaisquer
outros povos. O Senhor, entretanto, probe no apenas que lhe seja talhada
imagem por estaturio, mas ainda que lhe seja modelada representao por
qualquer sorte de artfice, porquanto , com isso, afeioado em moldes
inteiramente falsos e com grave insulto de sua majestade.

5. A BBLIA NO JUSTIFICA A REPRESENTAO ICONOPLSTICA


Certamente conheo muito bem este popular e vulgar refro: As imagens so
os livros dos iletrados. Isso foi dito por Gregrio. Entretanto, de maneira muito
diferente fala o Esprito de Deus, em cuja escola, se Gregrio houvesse sido
instrudo nesta matria, jamais haveria de ter assim falado.
Portanto, quando Jeremias [10.3] proclama que o lenho o preceito da
futilidade, quando Habacuque [2.18] ensina que a imagem fundida a mestra da
mentira, por certo que daqui se deve deduzir esta doutrina geral: que ilusrio e,
mais ainda, loucura tudo quanto os homens tm aprendido das imagens acerca de
Deus.
Se algum objeta, dizendo que aqueles que abusavam das imagens para mpia
superstio eram repreendidos pelos profetas, sem dvida o admito. Acrescento,
porm, o que notrio a todos, que eles condenam plenamente o que os papistas
assumem como infalvel axioma: que as imagens fazem as vezes de livros. Pois os
profetas opem as imagens ao Deus verdadeiro, como coisas contrrias e que
jamais podem ser conciliadas.
Nestas pores que h pouco citei, afirmo-o, infere-se esta concluso: uma vez
que o Deus verdadeiro a quem os judeus adoravam um e nico, pervertida e
enganosamente se inventam figuras visveis para que representem a Deus e
miseravelmente iludidos se quedam todos os que da buscam conhecimento.
Em concluso, se assim no fosse o caso, ou, seja, que todo e qualquer
conhecimento de Deus que se busca nas imagens falaz e bastardo, os profetas
116LIVRO I

no o haveriam condenado de forma to generalizada. Ao menos sustento isto:


quando ensinamos ser futilidade e engano o fato de que os homens tentem
representar a Deus por meio de imagens, outra coisa no estamos fazendo seno
referindo, palavra por palavra, o que os profetas transmitiram.

6. O PARECER CONTRA AS IMAGENS DE CERTOS VULTOS DA PATRSTICA


Leia-se, ademais, o que acerca desta matria escreveram Lactncio e Eusbio,
que no hesitaram em tomar axiomaticamente que todos esses de quem se vem
imagens foram seres mortais. O que Agostinho expressou no foi outra coisa, o
qual declara taxativamente que abominvel no s adorar imagens, mas tambm
o erigilas a Deus. Contudo, tampouco ele est dizendo outra coisa seno o que
havia sido decretado, muitos anos antes, no Conclio de Elvira, do qual este o
cnon trinta e seis: Resolveu-se que no se tenham nos templos representaes
pictoriais, como tambm no se pinte em suas paredes o que se cultua ou adora.
Mas preciso lembrar especialmente do que o mesmo Agostinho, em outro
lugar, cita de Varro e confirma com sua chancela: Os primeiros a introduzirem
imagens dos deuses, esses, de um lado, removeram o temor; de outro,
acrescentaram o erro.40 Se Varro dissesse apenas isso, talvez pouco tivesse de
autoridade; contudo, com razo nos deveria causar vergonha que um pago, como
que a tatear nas trevas, tenha chegado a esta luz, isto , que as imagens corpreas
so indignas da majestade de Deus porque diminuem nos homens o temor e
aumentam o erro. Incontestavelmente o atestam os prprios fatos que isso foi dito
no menos veraz que sabiamente, mas Agostinho, tendo-o tomado de emprstimo
a Varro, o profere em conformidade com seu prprio sentimento. E de incio
reitera, em verdade, que os primeiros erros a respeito de Deus em que os homens
se enredilharam no comearam com as imagens, porm aviltaram, uma vez
introduzido esse novo elemento. Em seguida, expe que, com isso, diminuiu-se,
ou at mesmo extinguiu-se o temor de Deus, pois na estultcia das imagens e em
sua inepta e absurda inveno facilmente pode menosprezar-se sua divina
majestade. Este segundo ponto, prouvera no experimentssemos ser to
verdadeiro.
Portanto, quem quer que deseje ser corretamente ensinado, aprenda de outra
fonte, a saber, o que de Deus se pode conhecer no deve ser atravs de imagens.

40 . A Cidade de Deus, captulos 9 e 31.


CAPTULO XI 117

7. INACEITABILIDADE DAS IMAGENS DO ROMANISMO


Portanto, se os papistas possuem algo de pejo, que doravante no faam uso
deste subterfgio: que as imagens so os livros dos iletrados, o que est refutado
to escancaradamente por numerosos testemunhos da Escritura. Se bem que,
mesmo que eu lhes conceda isso, certamente que nem ainda assim havero de tirar
algum proveito para defenderem a seus dolos. notrio de que espcie de
monstruosidades impem em lugar de Deus! De fato, as pinturas ou esttuas que
dedicam aos santos, que so mais do que corruptssimos exemplares de luxria e
obscenidade, aos quais, se algum quisesse amoldar-se a eles, digno seria do
verdugo? Com efeito, os lupanares exibem as meretrizes mais decorosa e
pudicamente vestidas que os templos aquelas que desejam ser tidas por imagens
de virgens. Aos mrtires inventam indumentria em nada mais decente. Portanto,
que revistam a seus dolos de pelo menos modesta decncia, para que, um pouco
mais decorosamente, sofismem serem eles livros de alguma santidade.
Mas, ento, tambm responderemos que esta no a maneira de ensinar o
povo fiel nos lugares sagrados, a quem Deus quer que a seja instrudo com
doutrina bem outra, e no com essas funreas elegias. Ele ordenou que a, nos
templos, se proponha uma doutrina comum a todos na proclamao de sua Palavra
e nos sagrados mistrios; mas os que andam olhando de um lugar a outro,
contemplando as imagens, mostram suficientemente que no lhes muito grata
esta doutrina.41Portanto, a quem os papistas chamam de ignorantes, cuja
obtusidade permita que sejam ensinados s por meio das imagens? Na verdade, o
Senhor reconhece como seus discpulos aqueles a quem considera dignos da
revelao de sua celeste sabedoria, a quem deseja que sejam instrudos nos
mistrios salvficos de seu reino. Certamente admito que, no atual estado de
coisas, no h poucos hoje que no possam dispensar a tais livros. Entretanto,
indago eu, que obtusidade essa, seno que esto defraudados desta doutrina que
a nica apta para instru-los? Pois no foi por outro motivo que os que presidiam
s igrejas relegaram aos dolos a funo de ensinar, seno que eles prprios eram
mudos. Paulo testifica que, mediante a verdadeira pregao do evangelho, Cristo
pintado ao vivo e, de certo modo, crucificado ante nossos olhos [Gl 3.1].
A que propsito, pois, serviria que nos templos, por toda parte, se erguessem
tantas cruzes, de madeira, de pedra, de prata e de ouro, se isso fosse honesta e
fielmente inculcado: que Cristo morreu para, na cruz, tomar sobre si nossa
maldio [Gl 3.13], com o sacrifcio de seu corpo expiar nossos pecados [Hb

41 . Primeira edio: para com a qual revelam bem pouco diligentemente


voltado terem o esprito [aqueles] que so pelos olhos levados em derredor
contemplao dos dolos.
118LIVRO I

10.10] e lav-los com seu sangue [Ap 1.5], enfim, reconciliar-nos com Deus, o Pai
[Rm 5.10]? Com isso s, poderiam os ignorantes aprender muito mais do que com
mil cruzes de madeira e de pedra, visto que, no que diz respeito a ouro e prata,
confesso que os avaros fixariam seus olhos e seu entendimento nelas muito mais
que em qualquer palavra de Deus.42

8. A FEITURA DE IMAGENS PROCEDE DO DESEJO DE TOCAR A DEUS


Quanto, porm, origem dos dolos, recebido de consenso virtualmente
pblico o que se contm no livro da Sabedoria de Salomo [14.15], isto , que
seus primeiros autores foram os que conferiram esta honra aos mortos no intento
de lhes cultivarem, supersticiosamente, a memria. E admito, sem reservas, que
antiqssimo foi este pervertido costume, nem nego ter ele sido um facho em
virtude do qual mais se incendeu a inflamada paixo dos homens para com a
idolatria. Todavia, no concedo que esta foi a fonte primeira desse mal.
Ora, que os dolos j estivessem em uso antes que viesse a prevalecer este
desmedido anseio em consagrar imagens dos mortos, de que se faz freqente
meno nos escritores profanos, evidencia-se de Moiss. Quando narra que
Raquel furtara os dolos do pai [Gn 31.19], no fala de outra forma seno de um
vcio generalizado. Do qu lcito concluir que a imaginao do homem , por
assim dizer, uma perptua fbrica de dolos.
Aps o dilvio, havia um como que renascimento do mundo. Entretanto, no
passam muitos anos antes que, a seu prazer, os homens inventassem para si
deuses. E de crer-se que, vivendo o santo patriarca ainda at esse tempo, seus
descendentes se entregaram idolatria, de sorte que, no sem a mais cruciante dor,
visse com os prprios olhos a terra se poluindo com dolos, cujas corrupes
purgara Deus, havia pouco, com juzo to horrvel. Ora, j antes de nascido
Abrao, Tera e Naor eram adoradores de deuses falsos, como o atesta Josu
[24.2]. Quando a prognie de Sem to logo veio a degenerar-se, como haveremos
de julgar os descendentes de Co, que na pessoa do prprio pai j bem antes
foram amaldioados?
Essa a pura verdade. A mente do homem, visto estar abarrotada de orgulho e
temeridade, ousa imaginar a Deus, na medida de seu alcance; como padece de

42 . Primeira edio: Disso, apenas, poderiam aprender mais do que de mil


cruzes de madeira ou de pedra, porquanto, nas de ouro e de prata, os avarentos
talvez mais tenazmente fixam a mente e os olhos que em quaisquer palavras de
Deus.
CAPTULO XI 119

embotamento, ainda pior, levada de roldo pela mais crassa ignorncia, em lugar
de Deus concebe a irrealidade e a ftil aparncia.
A estes males se acrescenta nova iniqidade, a saber: o homem tenta exprimir
Deus em sua obra segundo o concebera interiormente. Logo, a mente gera o dolo,
a mo o d luz. Sendo esta a origem da idolatria: que os homens no crem que
Deus esteja com eles, a no ser que sua presena lhes seja exibida em forma
concreta, o demonstra o exemplo dos israelitas. No sabemos diziam eles, o
que haja acontecido a esse Moiss. Faz-nos deuses que vo adiante de ns [Ex
32.1]. Sabiam, realmente, que era Deus aquele cujo poder haviam experimentado
em tantos milagres; porm no confiavam que ele estivesse perto deles, salvo se
pudessem, com os olhos, contemplar uma representao corprea da figura,
representao que lhes fosse testemunho de um Deus a dirigi-los. Portanto,
queriam reconhecer que Deus lhes era o guia do caminho atravs de uma imagem
que lhes fosse frente.
A experincia de cada dia ensina isto: que a carne est sempre inquieta at que
haja conseguido uma fantasiosa representao semelhante a si mesma, em que
vmente se console como em real imagem de Deus. Em quase todos os sculos,
desde que o mundo foi criado, para que obedecessem a esta cega obsesso, os
homens tm erigido representaes visveis, nas quais criam Deus para que esteja
diante dos olhos carnais.

9. O USO DAS IMAGENS CONDUZ IDOLATRIA


essa representao segue-se imediatamente a adorao, pois, uma vez que
os homens julgavam contemplar a Deus nas imagens, nelas tambm o adoraram.
Por fim, nelas fixados tanto em esprito quanto em viso, comearam todos a
embrutecerse cada vez mais e a deslumbrar-se com elas e a nutrir-lhes admirao,
como se nelas residisse algo da divindade. j evidente que os homens no se
atiram ao culto das imagens antes que estejam embebidos de certa opinio mais
crassa, certamente no que as tenham por deidades, mas porque imaginam habitar
nelas algum poder da divindade.
E assim, quer a Deus, quer criatura, representas para ti na forma de uma
imagem, quando te prostrares venerao, j de certa superstio te deixas
fascinar. Por esta razo, o Senhor proibiu no s que se erijam esttuas modeladas
para representlo, como tambm consagraram-se gravuras de qualquer espcie e
lpides que se antepusessem para adorao. Tambm pela mesma razo, no
preceito da lei se anexa outra parte a respeito da adorao dessas representaes.
Ora, to logo se inventou forma visvel para Deus, tambm se vincula o poder a
essa representao. Os seres humanos so a tal ponto nscios que identificam
120LIVRO I

Deus com tudo com que o representam, e da no pode acontecer outra coisa,
seno que nisso o adoram. Nem vem ao caso se simplesmente adoram o dolo ou
Deus no dolo: quando, qualquer que seja o pretexto, se proporcionam honras
divinas a um dolo, isto sempre idolatria. E j que Deus no quer ser cultuado
supersticiosamente, dele subtrado tudo quanto se confere aos dolos.
Atentem para isso os que andam cata de mseros pretextos para a defesa
dessa execrvel idolatria, ou, seja, que por muitos sculos passados a religio
verdadeira tem sido submersa e subversa. As imagens, dizem eles, no so
consideradas como seres divinos. Nem to absurdamente obtusos eram os judeus,
que no se lembrassem de que fora Deus quem por cuja mo tinham sido
conduzidos para fora do Egito [Lv 26.13], antes de haverem forjado o bezerro [Ex
32.4]. Pelo contrrio, afoitamente anuram a Aro a proclamar que aqueles eram
os deuses pelos quais tinham sido libertados da terra do Egito [Ex 32.4, 8],
expressando, no em sentido dbio, que desejavam que se conservasse que aquele
era o Deus libertador, contanto que o pudessem contemplar indo a sua frente na
forma do bezerro.
Nem se deve crer que os pagos fossem to boais, que no entendessem que
Deus no era o prprio lenho e pedra, pois mudavam as imagens a seu talante,
mas retinham sempre em mente os mesmos deuses, e as imagens para um Deus
nico eram muitas, contudo no imaginavam para si tantos deuses quanto era a
multido dessas imagens. Alm disso, consagravam novas imagens, dia aps dia,
contudo no pensavam que estavam assim a constituir novos deuses.
Leiam-se as justificativas que Agostinho menciona, as quais eram usadas por
pretexto pelos idlatras de seu tempo. Realmente, quando eram acusadas de
idolatria, as pessoas comuns respondiam que no adoravam aquela representao
visvel, mas, ao contrrio, a deidade que ali habitava invisivelmente. J aqueles
que, em seu prprio dizer, eram de uma religio mais refinada, afirmavam que
no adoravam nem a imagem, nem a potestade a figurada, mas, mediante a
representao material, visualizavam um sinal dessa entidade que deveriam
cultuar.
E ento? Todos os idlatras, quer dentre os judeus, quer dentre os gentios, no
tm sido motivados de outra forma alm da referida: no contentes com uma
compreenso espiritual, pensavam que, por meio das imagens, haveriam de
imprimirlhes compreenso mais segura e mais ntima. Desde que uma vez lhes foi
do agrado esta canhestra representao imitacional de Deus, no houve limite at
que, iludidos por postulaes sucessivamente novas e fantasiosas, viessem a
pressupor que Deus exibe seu poder nas imagens. Mais ainda, os judeus no s
foram persuadidos de que, sob tais imagens, adoravam ao Deus eterno, o nico e
verdadeiro Senhor do cu e da terra, mas, igualmente, os gentios criam que assim
CAPTULO XI 121

adoravam a seus deuses, ainda que falsos, os quais, no entanto, imaginavam que
habitassem o cu.

10. O CULTO DE IMAGENS ENTO REINANTE


Mentem deslavadamente quantos negam que isso fosse feito no passado e
esteja acontecendo ainda em nossos dias. Ora, por que se ajoelham diante delas?
Por que, ao se prepararem para a prece, se voltam para elas como se falassem aos
ouvidos de Deus? Com efeito veraz o que Agostinho43 diz: Ningum ora ou
adora com os olhos assim postos em uma imagem que no seja afetado a tal ponto
que no pense ser por ela ouvido ou no espere que dela lhe seja concedido aquilo
que deseja. Por que to grande diferena entre as imagens de um mesmo Deus
que, preterida uma, ou honrada de forma vulgar, cerquem outra de toda solene
honraria? Por que se afadigam com peregrinaes votivas para irem visitar
imagens das quais tm semelhantes em seu prprio lar? Por que em favor delas se
batem hoje acirradamente at ao ponto da carnificina e do massacre, como se fora
por seus altares e lareiras, de tal modo que mais facilmente tolervel que lhes
seja arrebatado o Deus nico que seus dolos?
E contudo ainda no estou a enumerar os crassos erros do vulgo, que so
quase infinitos e dominam o corao de quase todos; estou a indicar somente o
que eles prprios confessam quando querem especialmente justificar-se da
alcunha de idolatria. No as chamamos, dizem eles, de nossos deuses. Nem
outrora aqueles as chamavam deuses, quer judeus, quer gentios. E no entanto os
profetas no cessavam de reiteradamente exprobar-lhes as fornicaes com a
madeira e a pedra [Jr 2.27; Ez 6.4-6; Is 40.19, 20; Hc 2.18, 19; Dt 32.37], por
apenas estas coisas que so diariamente praticadas por aqueles que desejam ser
havidos por cristos, isto , que veneravam a Deus carnalmente na madeira e na
pedra.

11. O SOFISMA DO CULTO DE LATRIA E DULIA


Ainda que no ignore, nem se pode dissimular, que eles se evadem, lanando
mo de distino mais engenhosa, de cuja meno se far outra vez e mais
plenamente um pouco mais adiante. Pois o culto que alegam render s suas
imagens eivdwlodoulei,a/n [\!D)l(D"%l#*n servio imagem], negando ser
eivdwlolatrei,an [\!D)l(l^Tr#*n adorao de imagem]. Ora, assim falam quando
ensinam que se pode, sem ofensa a Deus, atribuir s representaes esculturais e
pictricas o culto a que denominam dulia. Logo se julgam inculpveis se apenas
43 . Sobre o Salmo 113.
122LIVRO I

so servos das imagens, no tambm adoradores. Como se na verdade adorar no


fosse em nada mais atenuado que servir.
E contudo, enquanto acham refgio em um termo grego, infantilmente se
contradizem sobremodo consigo prprios. Ora, uma vez que aos gregos latreu,ein
[latreein] nada mais significava seno adorar, o que dizem equivale exatamente
a uma confisso de que cultuam suas imagens, porm sem dar-lhes culto! Nem
razo h por que objetem que estou lanando-lhes armadilhas em palavras; ao
contrrio, eles prprios, ao tentarem espalhar trevas diante dos olhos dos
simplrios, pem mostra sua prpria ignorncia. Todavia, por mais eloqentes
que sejam, jamais conseguiro, com sua eloqncia, provar-nos que uma e a
mesma coisa so duas.
Insisto que mostrem de forma objetiva a diferena para que sejam diferentes
dos idlatras antigos. Ora, assim como um adltero ou um homicida no se
evadir incriminao, se com dissimulao sutilmente inventarem outro nome
para um termo, se na prtica nada diferem dos idlatras, aos quais at eles
mesmos so obrigados a condenar. Na verdade, eles esto to longe de separar a
sua da prtica desses idlatras, de que, antes, a fonte de todo mal a confusa
emulao em que porfiam com eles, enquanto para si concebem no s em sua
imaginao, mas at com suas mos confeccionam, smbolos atravs dos quais
representam a Deus para si.

12. FUNO E LIMITAO LITRGICAS DA ARTE


Entretanto, nem me deixo tomar dessa superstio a tal ponto que postule no
dever-se admitir, em hiptese alguma, qualquer imagem. Mas, uma vez que a
escultura e a pintura so dons de Deus, postulo o uso puro e legtimo, tanto de
uma quanto da outra, para que no acontea que essas coisas que o Senhor nos
outorgou para sua glria e nosso bem no s sejam poludas por mpio abuso, mas
ainda tambm se convertam nossa runa.
Julgamos no ser prprio representar a Deus por forma visvel, porquanto ele
prprio o proibiu [Ex 20.4; Dt 5.8]; e, alis, no se pode fazer isso sem alguma
degradao de sua glria. E para que no pensem que estamos sozinhos nesta
opinio, os que lerem os livros dos antigos doutores vero que estamos de acordo
com eles, pois condenaram todas as figuras que representavam a Deus. 44 Se na

44 . Primeira edio: E para que no pensem que nesta opinio estamos ss,
verificaro quantos hajam de ser-lhes versados nos escritos que todos os escritores
sbrios o ho sempre reprovado.
CAPTULO XI 123

realidade no prprio representar a Deus por efgie material, muito menos


justificvel ser cultu-la em lugar de Deus ou a Deus nela.
Resta, portanto, que se pinte e esculpa somente aquilo que est ao alcance dos
olhos, de sorte que a majestade de Deus, que paira muito acima da percepo dos
olhos, no se corrompa mediante representaes descabidas e fantasiosas. Nesta
classe de elementos que se podem representar pela arte esto, em parte, histrias e
fatos acontecidos; em parte, imagens e formas corpreas sem qualquer conotao
de eventos consumados. Aqueles tm certa aplicao no ensino ou no conselho;
estas, no vejo o que possam proporcionar, alm de mero deleite. E contudo salta
vista terem sido assim quase todas as imagens que at o momento foram
exibidas nos templos. Donde procede julgar que elas foram a implantadas no em
virtude de ponderado julgamento ou sbia deciso, mas por paixo estulta e
inconsiderada.
Deixo de focalizar quo despropositada e indecentemente tm sido em grande
parte representadas, quo licenciosamente pintores e estaturios tm aqui cedido
sua lascvia, ponto este em que toquei pouco antes. Estou apenas a frisar que,
mesmo se nada de imprprio subsistisse nelas, todavia nada de valor tm para o
ensinar.

13. A INTRODUO DE IMAGENS NA HISTRIA DA IGREJA


Mas, posta de parte esta distino, examinemos tambm, de passagem, se
convm ter nos templos cristos quaisquer imagens, sejam as que expressem fatos
do passado, sejam as que representem corpos humanos.
Em primeiro lugar, se h na Igreja primitiva alguma autoridade para ns,
tenhamos em mente que por cerca de quinhentos anos, durante os quais at aqui
mais florescia a religio e vicejava uma doutrina mais pura, os templos cristos
eram, geralmente, vazios de imagens. Portanto, quando a pureza do ministrio j
se havia no pouco degenerado, ento primeiro foram elas introduzidas como
ornamento dos santurios. No discutirei que razo tiveram os que foram os
primeiros autores dessa prtica; se, porm, comparas poca com poca, vers que
eles declinaram muito da integridade daqueles que prescindiam de imagens.
Como possvel, pensamos ns, que aqueles santos pais teriam deixado ficar a
Igreja por tanto tempo carente desta prtica que julgariam ser-lhe til e salutar?
Portanto, sem dvida a repudiaram mais por deliberao e reflexo que por
ignorncia ou a preteriram por negligncia, porquanto viam subsistir nela ou nada
ou um mnimo de utilidade, porm muito de perigo. O que tambm Agostinho
atesta em palavras claras: Quando, diz ele, nestes pedestais se colocam em
exaltada elevao, para que, em razo da prpria semelhana com membros e
124LIVRO I

sentidos animados, ainda que caream de sensibilidade e de alento, chamem a


ateno dos que esto a orar e dos que esto a oferecer sacrifcios, as imagens
afetam as mentes fracas de forma a que paream ter vida e respirao 45etc. E, em
outro lugar: A figura com membros humanos que se v nos dolos fora o
entendimento a imaginar que um corpo, quanto mais semelhante fosse ao seu,
mais sentir46etc. E pouco adiante: As imagens mais valem para desviar a infeliz
alma, porquanto possuem boca, olhos, ouvidos, ps, do que para assisti-la, uma
vez que no falam, nem vem, nem ouvem, nem andam.
Esta bem que poderia ser a causa pela qual Joo quis que nos guardemos no
s do culto aos dolos, mas tambm dos prprios dolos [1Jo 5.21]. E temos
experimentado mais desmedidamente, em vista da horrvel insnia que, para a
extino de quase toda piedade, tem at aqui dominado o orbe, a saber: que to
logo se colocam imagens nos templos, como se hasteasse o pendo da idolatria,
porque a loucura de nosso entendimento no pode ser refreada, seno que logo se
deixa levar, sem qualquer oposio, pela idolatria dos cultos supersticiosos. 47
Ora, mesmo que o perigo no fosse to iminente, entretanto, quando me ponho
a refletir a que uso se tm destinado os templos, de uma forma ou outra, a mim me
parece indigno de sua santidade que acolham outras imagens alm daquelas vivas
e representativas que o Senhor consagrou em sua Palavra. Refiro-me ao Batismo e
Ceia do Senhor, juntamente com outras cerimnias, em que importa no s que
nossos olhos se detenham mais diligentemente, mas ainda sejam mais vividamente
afetados, de modo que no requeiram outras imagens, forjadas pela
engenhosidade dos homens.
Vs aqui, pois, o inestimvel bem das imagens, que de modo algum se pode
refazer nem recompensar, se verdade o que dizem os papistas. 48

45 . Epstola 49.

46 . Sobre o Salmo 115. Primeira edio: Pois essa representao de


membros faz isto, e de certo modo [at] compele: que a mente que vive em um
corpo mais julgue ser animado um corpo que v muito semelhante ao seu...

47 . Primeira edio: pois que se no pode moderar a estultcie dos homens a


que de pronto no descambe a cultos supersticiosos.

48 . Primeira edio: Eis o incomparvel bem das imagens que, se crdito se


d aos papistas, de nenhuma compensao se [lhes] pode ressarcir a perda.
CAPTULO XI 125

14. ARGUMENTOS ENGANOSOS QUE EMBASAM A DECISO ICONLATRA DO


CONCLIO DE NICIA DE 787
Sou de parecer que j teria dito mais do que o suficiente acerca desta matria,
no fosse que me deparasse com o Conclio de Nicia, 49 no aquele famosssimo
ao qual reuniu Constantino, o Grande, mas o que foi realizado, h oitocentos anos,
por ordem e sob os auspcios da Imperatriz Irene. Ora, este conclio decretou que
no apenas se deve ter imagens nos templos, mas ainda que elas devem ser
veneradas. O que quer, pois, que eu tenha dito, a autoridade deste Conclio
acarretar grande preconceito em contrrio. Se bem que, para confessar a verdade,
isso no me preocupa tanto quanto que seja evidente aos leitores a que ponto se
haja extravasado a sanha daqueles que tm sido mais vidos pelas imagens do que
convinha a cristos.
Antes de tudo, porm, desvencilhemo-nos disto: aqueles que hoje defendem o
uso das imagens alegam o respaldo desse conclio niceno. Existe, porm, sob o
nome de Carlos Magno, um livro refutatrio, que, base do estilo, se pode
concluir haver sido escrito nessa mesma poca. Nesta obra, enunciam-se as
opinies dos bispos que estiveram presentes ao conclio e os argumentos com que
pugnaram.
Disse Joo, ao legado das igrejas do Oriente: Deus criou o homem sua
imagem, e da concluiu que, portanto, preciso ter imagens. O mesmo foi de
parecer que nesta afirmao as imagens nos so recomendadas: Mostra-me tua
face, porque ela formosa [Ct 2.14]. Outro, para provar que se devem colocar
imagens nos altares, citou este testemunho: Ningum acende uma candeia e a pe
debaixo do alqueire [Mt 5.15]. Um outro, para demonstrar que a contemplao
delas nos til, evocou um versculo do Salmo: Estampada foi sobre ns a luz de
tua face, Senhor [Sl 4.6]. Outro lanou ainda mo desta analogia: como os
patriarcas fizeram uso dos sacrifcios dos povos, assim as imagens dos santos
devem ser tidas aos cristos em lugar dos dolos dos povos. A esse mesmo
propsito torceram esta afirmao: Senhor, amei a formosura de tua casa [Sl
26.8]. Mais especialmente engenhosa esta interpretao: Como temos ouvido,
assim tambm temos visto. Logo, Deus conhecido no apenas por ouvir a
Palavra, mas ainda pela contemplao das imagens. Semelhante o raciocnio do
bispo Teodoro: Maravilhoso, diz ele, Deus em seus santos [Sl 68.35], e
ento se l em outro lugar: Quanto aos santos que esto na terra [Sl 16.3].
Portanto, isso deve referir-se s imagens!

49 . Primeira edio: Sou de parecer que j se haveria dito mais do que o


suficiente acerca desta matria, no fosse que sobre mim, de certo modo, lanasse
a mo o Conclio de Nicia ...
126LIVRO I

Afinal, to disparatadas so suas parvoces, que a mim at me causa pejo o


mencion-las.

15. O ABSURDO DA HERMENUTICA BBLICA DOS PALADINOS DA ICONOLATRIA


Quando discutem a respeito da adorao das imagens, a se traz baila a
adorao no s de fara [Gn 47.10], mas ainda da vara de Jos [Gn 47.31; Hb
11.21], como tambm da coluna que Jac erigiu [Gn 28.18]. Se bem que nesta
ltima aluso no s pervertem o sentido da Escritura, mas tambm lanam mo
do que no se l em lugar nenhum. Ento esta: Adorai o escabelo de seus ps
[Sl 99.5]; de igual modo: Adorai em seu santo monte [Sl 99.9]; tambm: Ante
tu face suplicaro todos os ricos do povo [Sl 45.12]. Provas absolutamente firmes
e que lhes vm em socorro.
Se algum quisesse, por escrnio, atribuir ridcula caricatura aos patronos das
imagens, porventura poderia coligir sandices maiores e mais crassas?
E para que tudo ficasse claro e no houvesse qualquer dvida, Teodsio, bispo
de Mira, confirma, com base nos sonhos de seu arcediago, com tanto certeza, que
as imagens devem ser adoradas, como se o prprio Deus lho houvesse revelado. 50
Saiam agora a campo os paladinos das imagens e nos pressionem com o
decreto desse conclio, como se na verdade esses venerandos pais no destrussem
toda confiana neles prprios, seja tratando as Escrituras to infantilmente, seja
por mutillas to mpia e execravelmente!

16. PRONUNCIAMENTOS E PRTICAS BLASFEMAS E ABSURDAS EM RELAO


ICONOLATRIA

Focalizo agora os portentos das impiedades, que de admirar-se que ousem


regurgitar. O que duplamente surpreende que no haja algum que vocifere
contra eles, com o mximo repdio de todos! 51 E faz-se oportuno trazer a pblico

50 . Primeira edio: E, para que, de qualquer modo, dvida mais nenhuma


restasse, Teodsio, bispo de Mira, to a srio confirma, base dos sonhos de seu
arcediago, que se devem adorar as imagens, como se tivesse presente um orculo
celeste.

51 . Primeira edio: Que, porm, se no haja deblaterado contra eles, com o


mximo repdio de todos, [] duas vezes [mais] de surpreender!
CAPTULO XI 127

este mpio desvario, para que o culto das imagens seja denegrido, pelo menos o
pretexto de antigidade que os papistas alegam.
Teodsio, bispo de Amrio, outrora cidade da Frgia, pronuncia antema
contra todos os que se opem que as imagens sejam adoradas. Outro imputa todas
as calamidades da Grcia e do Oriente a este crime: o fato de no serem adoradas.
Conseqentemente, de que castigo eram merecedores os profetas, os apstolos, os
mrtires, em cuja poca no existia nenhuma!
Em seguida acrescentam que, visto que queimam perfumes aromticos e
incenso diante da imagem do imperador,52 esta honra se deve muito mais s
imagens dos santos.
Entretanto, Constncio, bispo de Constncia, em Chipre, professa abraar
reverentemente as imagens e confirma haver ele de tributar-lhes o mesmo culto de
honra que se rende Santssima Trindade, e a todo aquele que recusar-se a fazer o
mesmo, ele o anatematiza e relega companhia dos maniqueus e dos marcionitas.
E para que no penses que essa era a opinio particular de um s indivduo, todos
os demais consentem.
Ainda mais, Joo, o legado da igreja do Oriente, levado bem mais longe em
seu arroubo, adverte que seria prefervel que se admitam todos os lupanares em
uma cidade do que a rejeitar-se o culto das imagens.
Finalmente, estatudo pelo consenso de todos, no Conclio, que os
samaritanos eram piores que todos os hereges, mas ainda piores que os prprios
samaritanos eram os eivkonoma,couj [#]:(n(mcH"%s os que combatiam as
imagens]. Alm disso, para que a pea no carea de seu solene Aplaudi, adiciona-
se esta clusula:
Regozijem-se e exultem os que, tendo a imagem de Cristo, lhe oferecem
sacrifcio.
Ora, onde est a distino de latria e dulia com que costumam ofuscar os
olhos de Deus e dos homens, uma vez que o Conclio, sem exceo, prodigaliza
tanto s imagens quanto ao Deus vivo?

52 . Primeira edio: Acrescentam, aps isso, [que], se imagem imperial se


procede ao encontro com fumigaes aromticas e incenso...
128LIVRO I

C A P T U L O XII

IMPORTA QUE DEUS SEJA DISTINGUIDO DOS DOLOS,


PARA QUE SE CULTUE INTEGRALMENTE SOMENTE ELE

1. A VERDADEIRA RELIGIO PROCLAMA O DEUS NICO E ABSOLUTO

No entanto, dissemos no incio que o conhecimento de Deus no est posto em


fria especulao, mas traz consigo o culto. E tocamos de passagem em como se
deve cultuar a Deus de forma apropriada, o que se haver de expor mais
profusamente em outros lugares. Agora repito apenas resumidamente: sempre que
a Escritura afirma que h um s e nico Deus, no est a pugnar pelo mero nome
em si, mas tambm preceitua isto: que no se deve transferir para outrem tudo
quanto s compete Deidade. Donde tambm se faz patente em qu a religio
pura difere da superstio.
Euvse,beia/ [Eus$bei&], para os gregos, certamente equivale
correta adorao, pois que at os prprios cegos, a tatearem nas trevas, sempre
sentiram que se faz necessrio uma norma precisa para que Deus no seja
cultuado de forma irracional. Embora Ccero, com acerto e erudio, derive o
termo religio de reler, a razo que assinala, isto , que os adoradores probos
releriam mais vezes e ponderariam mais diligentemente o que seria verdadeiro, no
entanto forada e deixa muito a desejar. Sou antes de parecer que este vocbulo
se ope licena errtica, visto que a maior parte do mundo se agarra
impensadamente a qualquer coisa que surja frente; mais at, vagueia para c e
para l. A piedade, porm, para manter-se a passo firme, se relega a seus estritos
limites. De igual modo, a mim me parece da enunciar-se a palavra superstio, a
qual, no contente com a maneira e ordem prescritas, acumula amontoado
suprfluo de coisas vs.
Deixando de lado, porm, a considerao de termos, tem sido sempre
recebido pelo consenso de todos os tempos que a religio est viciada e pervertida
com erros enganosos. Do qu conclumos ser frvolo o pretexto que os
supersticiosos evocam, quando nos permitimos algo qualquer em funo de zelo
inconsiderado. Entretanto, ainda que esta confisso ressoe na boca de todos,
contudo se patenteia vil ignorncia, visto que, segundo ensinamos previamente,
no se apegam somente ao Deus nico, nem aplicam discernimento em seu culto.
Deus, porm, vindicando seu prprio direito, se proclama como Deus zeloso e
que haver de ser severo vingador, se for confundido com qualquer deidade
fictcia [Ex 20.5]. Ento, para que o gnero humano o tenha em obedincia, define
CAPTULO XI 129

seu culto legtimo. A um e outro desses aspectos enfeixa em sua lei, quando,
primeiramente, a si convida os fiis a fim de ser seu nico legislador; em seguida
prescreve a regra segundo a qual ele deve ser devidamente cultuado, conforme seu
arbtrio.
Entretanto, quanto lei, uma vez que seu uso e funo so mltiplos, a
discutirei no devido lugar; agora abordo apenas este aspecto: que a se imps um
freio aos homens, para que no se inclinem para as formas corruptas de adorao.
Mas, devese reter o que postulei em seo prvia: a no ser que resida no Deus
nico tudo quanto prprio da Deidade, ele despojado de sua dignidade e
profanado lhe o culto.
E aqui importa atentar, com cuidado ainda mais diligente, com que sutilezas a
superstio se recreia! Ora, tampouco descamba para as deidades estranhas a tal
ponto que parea desertar ao sumo Deus, ou reduzi-lo escala dos demais;
todavia, enquanto lhe confere o lugar supremo, cerca-o de uma turba de deuses
menores, entre os quais partilha as funes que lhe so privativas. E assim,
embora dissimulada e habilidosamente, sua glria desmembrada da divinitude,
de sorte que no permanea toda em um s.
Assim outrora os antigos, tanto dentre os judeus quanto dentre os gentios,
subordinaram ao pai e rbitro dos deuses aquela turba ingente que exerce em
comum com o Deus supremo, conforme o grau hierrquico, o governo do cu e da
terra. Assim, alguns sculos atrs os santos foram elevados ao consrcio de Deus,
os quais haviam partido desta vida, de sorte que viessem a ser reverenciados, e
invocados, e festejados em seu lugar. Na verdade somos de parecer que, com tal
abominao, de fato no se ofusca a majestade de Deus, quando em larga medida
ela suprimida e extinta, seno que retemos dele uma fria noo da autoridade
suprema. Enquanto isso, enganados por tais mistificantes envoltrios, somos
conduzidos a deuses diversos.

2. A ILUSRIA DISTINO DE LATRIA E DULIA


Alm disso, foi inventada tambm para este fim a distino a que chamam de
latria e dulia: para que honras divinas parecessem transferir-se impunemente aos
anjos e aos mortos. Ora, evidente que o culto que os papistas oferecem aos
santos, na realidade em nada difere do culto de Deus. Pois adoram indistintamente
assim a Deus como queles, salvo que, ao serem pressionados, se evadem com
esta escusa: que preservam intocado a Deus o que lhe prprio, uma vez que lhe
reservam a latria. Como, porm, questo de fato, no de termo, quem lhes
permitiu que brinquem to despreocupadamente em matria que se revela a mais
130LIVRO I

importante de todas? Mas, passando por alto ainda isto, o que podem tirar desta
distino, seno que
CAPTULO 131
XII

honram somente a Deus, porm servem aos santos?53 Ora, Latrei,a [Latria
Latria] entre os gregos equivale a cultus [culto; adorao entre os latinos];
Doulei,a [Doulea Dulia], porm, propriamente representa servitus [servido;
deferncia de servo]. E contudo nas Escrituras essa distino no raro se dissolve.
Entretanto, ainda que a demos como constante, certamente que se deve indagar
qual o significado de um e outro desses dois termos.
De fato, doulei,a [doulea] servio; latrei,a [latria], honra. Portanto, por
certo que ningum pe em dvida que servir seja algo mais que honrar. Ora, com
muita freqncia seria penoso servir quele a quem no recusarias render honra.
Logo, seria uma partilha inqua consignar aos santos o que maior, e deixar a
Deus o que menor. Mas, insistir-se-, muitos dentre os antigos fizeram uso desta
distino. Que importa, porm, se todos percebem ser ela no apenas imprpria,
mas at absolutamente sem valia?

3. IMPROCEDNCIA DO CULTO DE DULIA LUZ DAS ESCRITURAS


Postas de parte as sutilezas, examinemos a coisa em si. Paulo, quando traz
lembrana aos glatas o que foram eles antes de ter sido iluminados no
conhecimento de Deus, diz que haviam exibido dulia para com aqueles que por
natureza no eram deuses [Gl 4.8]. Portanto, uma vez que no a denomina de
latria, porventura a superstio lhes seria escusvel? Certamente no a condena
menos por cham-la dulia do que se a denominasse de latria.54
E quando Cristo repele a investida de Satans com este escudo: Est escrito:
Ao Senhor teu Deus adorars [Mt 4.10], no entrava literalmente a questo
latria, porque Satans no requeria seno prosku,nhsin [ Pr(sKn@s!n prostrar-
se de joelhos em reverncia]. De igual modo, quando Joo repreendido pelo anjo
por haver-se prostrado de joelhos diante dele [Ap 19.10; 22.8, 9], no devemos
entender que Joo fosse to desprovido de senso que quisesse transferir ao anjo a
honra devida s a Deus. Mas, porque no pode ser de outra maneira, para que a
deferncia que associada religio deixe de ter o sabor de algo divino, no pode
ele proskunein/ [Pr(sKyn\'n] ao anjo sem subtrair a glria de Deus.
53 . Primeira edio: Na verdade, para que tambm isto deixemos passar,
com [essa] distino sua outra {cousa] no conseguiro, afinal, que [isto]: que ao
Deus nico por eles prestado culto, mas aos demais [somente] servio.

54 . Primeira edio: Sem dvida que ele em nada menos condena a essa
perversa superstio, a que impe o nome de dulia, que se [a] expressasse
mediante o termo latria.
132LIVRO I
verdade que lemos no raras vezes que criaturas humanas foram adoradas.
Mas essa foi, por assim dizer, uma honra civil. Outra conotao, porm, tem a
religio, que to logo se associe com o culto da criatura traz consigo a profanao
da honra divina. Isso mesmo se pode ver no caso de Cornlio [At 10.25], pois ele
no havia avanado to pouco na piedade que no tributasse a Deus a reverncia
suprema. Portanto, ao prostrar-se diante de Pedro, evidentemente no o faz com o
propsito de ador-lo no lugar de Deus. Pedro, no entanto, o probe
terminantemente de faz-lo. Por qu, seno pelo fato de que os homens nunca
fazem distino to precisa entre o culto de Deus e das criaturas, que no
transfiram promiscuamente criatura o que prprio de Deus?
Portanto, se queremos ter um s e nico Deus, lembremo-nos de que, na
verdade, no se deve subtrair de sua glria nem sequer uma partcula, seno que
deve conservar para ele o que seu por direito. E assim Zacarias, quando discursa
a respeito da restaurao da Igreja [Zc 14.9], proclama eloqentemente no apenas
que Deus haver de ser um s, mas ainda que um s lhe haver de ser o nome, isto
, para que ele no tenha algo em comum com os dolos.
Que culto Deus realmente requer se ver em seu devido lugar, em outra parte.
Ora, mediante sua lei, quis ele prescrever aos homens o que justo e reto, e dessa
forma que eles sejam restringidos por uma norma precisa, para que a ningum se
permita forjar qualquer expresso cultual. Todavia, visto que no convm onerar
os leitores com a incluso simultnea de muitos temas, ainda no vou abordar esse
ponto. bastante ter isto em mente: no se deve isentar de sacrilgio quaisquer
funes religiosas que so transferidas a outrem, e no ao Deus nico. Na
verdade, desde o princpio a superstio atribuiu honras divinas, seja ao sol e aos
demais astros, seja aos dolos; ento, seguiu-se esta ambio: adornando os
mortais com os despojos de Deus, ousou ela profanar tudo quanto havia de
sagrado, e ainda que se mantenha esse princpio, adorar ao Nome supremo,
entretanto veio a tornar-se costume oferecerem-se sacrifcios,
indiscriminadamente, s divindades tutelares e s deidades inferiores, ou aos
heris finados.
Tanta a predisposio para a incidncia neste erro, a saber, partilhar-se com
numerosa turba o que Deus reivindica rigorosa e exclusivamente para si!
XII
CAPTULO 133
C A P T U L O XIII

NAS ESCRITURAS, DESDE A PRPRIA CRIAO, SE ENSINA UMA


ESSNCIA NICA DE DEUS, QUE EM SI CONTM TRS PESSOAS

1. INFINITUDE E INCORPOREIDADE DE DEUS

O que da essncia infinita e incorprea de Deus se ensina nas Escrituras deve


valer no s para desmantelar os desvarios do populacho, mas tambm para
refutar as sutilezas da filosofia profana. Pareceu a um dos antigos 55 expressar-se
com particular propriedade, quando disse que Deus tudo quanto vemos e tudo
quanto no vemos. Ao imaginar Deus nesses termos, na verdade ele quis dizer
que a divindade est difusa, uma a uma, por todas as pores do mundo. 56 Mas,
ainda que, para conter-nos dentro dos limites da sobriedade, Deus fala de sua
essncia parcimoniosamente; contudo, merc desses dois eptetos que acima
referi, tanto dissipa as fantasias grosseiras, quanto reprime a presuno da mente
humana.
Ora, por certo que sua infinitude nos deve aterrar para que no o tentemos
medir com nossos sentidos; sua natureza espiritual, por outro lado, veda que se
imagine a seu respeito todo e qualquer aspecto terreno ou carnal. Pela mesma
razo que mais freqentemente prescreve seu domiclio no cu. E contudo, visto
que ele transcende a todo limite, de sua prpria obtusidade nossa mente se curva
ao cho, para debelar sua indolncia e inrcia, com justa razo nos eleva acima do
mundo. E daqui cai por terra o erro dos maniqueus que, ao admitirem dois
princpios absolutos, fizeram o diabo ser quase igual a Deus. Sem dvida que isso
era no s romper a unidade de Deus, como tambm limitar sua infinitude. Ora, o
fato de que tenham ousado abusar de certos testemunhos da Escritura foi obra de
boal ignorncia, bem como o prprio erro foi de execrvel insnia.
Os antropomorfitas so tambm facilmente refutados, os quais imaginaram um
Deus dotado de corpo, visto que freqentemente a Escritura lhe atribui boca,
ouvidos, olhos, mos e ps. Pois quem, mesmo os de bem parco entendimento,
no percebe que Deus assim fala conosco como que a balbuciar, como as amas
costumam fazer com as crianas? Por isso, formas de expresso como essas no
exprimem, de maneira clara e precisa, tanto o que Deus , quanto lhe acomodam o

55 . Sneca, Natul. Qust., livro I, praetat.

56 . Primeira edio: Deste modo, imaginou [ele] que, de fato, por todas as
pores do mundo, uma a uma, difusa est a divindade.
134LIVRO I
conhecimento pobreza de nossa compreenso. Para que assim suceda,
necessrio que ele desa muito abaixo de sua excelsitude.

2. A QUESTO DAS TRS PESSOAS E A UNIDADE SUBSTANCIAL DE DEUS


Mas Deus se designa tambm por outra marca especial, mediante a qual possa
ele ser distinguido mais precisamente. Ora, ele se proclama como sendo o nico
em termos tais que nos levam a consider-lo em trs pessoas distintas, as quais, se
no as reconhecemos, no crebro nos revolve apenas o nome de Deus, desnudo e
como um vcuo, sem o Deus real. Contudo, para que algum no imagine um
Deus trplice ou conclua que a essncia singular de Deus seja parcelada pelas trs
pessoas, aqui nos deparamos com a necessidade de buscar uma definio breve e
fcil, que nos ponha a salvo de todo erro.
Contudo, visto que alguns investem odientamente contra o termo pessoa,
como sendo de inveno humana, deve-se ver em primeiro lugar com que
eqidade o fazem. O Apstolo, designando o Filho de Deus como sendo a
expressa representao da hipstase do Pai [Hb 1.3], ao Pai atribui no
dubiamente certa subsistncia em que difere do Filho. Ora, tomar hipstase como
equivalente de essncia, como tm feito alguns intrpretes, como se Cristo em si
representasse a substncia do Pai, maneira de cera impressa por um selo, no
seria apenas imprprio, mas igualmente absurdo. Portanto, uma vez que a essncia
de Deus, que a contm toda em si, simples e indivisa, sem parcelamento nem
distribuio, mas em perfeio integral, impropriamente, mais ainda, at
absurdamente, diz-se que o Filho sua expressa representao. Mas como o Pai,
ainda que seja distinto do Filho por sua propriedade, representado plenamente
neste, com toda razo se diz que manifestou-se nele sua hipstase; a que se ajusta
apropriadamente o que logo em seguida se acrescenta: que o Filho o resplendor
de sua glria [Hb 1.3]. Das palavras do Apstolo conclumos com certeza que no
Pai subsiste uma hipstase prpria, que esplende no Filho. Donde, tambm, em
contrrio, facilmente se infere a hipstase do Filho, que o distingue do Pai.
O mesmo arrazoado vale em relao ao Esprito Santo, pois prontamente
provaremos no s ser ele Deus, mas ainda necessrio que o tenhamos como
hipstase diferente do Pai.57 Entretanto, esta no uma distino de essncia, a
qual no admissvel ser tomada como mltipla.
Portanto, se o testemunho do Apstolo merece crdito, segue-se que h em
Deus trs hipstases. Quando os latinos expressaram o mesmo pelo termo pessoa,
de excessiva impertinncia, e at mesmo de obstinao, contender acerca de

57 . Primeira edio: mas ainda [que], necessariamente, de haver-Se [por]


outro que o Pai.
CAPTULO 135
matria sobejamente evidente. Se porventura preferir-se traduzir ao p da letra,
pode-se
136LIVRO I

dizer subsistncia. Muitos usaram o termo substncia nesta mesma acepo. De


fato, tampouco somente os latinos fizeram uso do termo pessoa, mas os gregos, de
igual modo, talvez com o propsito de atestar sua anuncia doutrina, ensinaram
haver em Deus trs pro,swpa/ [pr(sp pessoas].
Contudo, os que diferem entre si em palavras, sejam gregos, sejam latinos,
esto de pleno acordo na essncia da matria.

3. ADEQUAO DOS TERMOS TRINDADE E PESSOA INTERPRETAO DO


CONCEITO BBLICO

Ora, o fato de que os hereges vociferem a respeito do termo pessoa, ou certos


indivduos extremamente impertinentes faam estardalhao, dizendo que no
admitem um vocbulo cunhado pelo arbtrio dos homens, sendo que no podem
negar que se faz referncia a trs, dos quais cada um plenamente Deus, sem que
por isso haja muitos deuses,58 que espcie de improbidade esta: impugnar
palavras que no expressam outra coisa seno o que foi selado e atestado nas
Escrituras?
Mais a propsito seria, insistem, conter dentro dos limites da Escritura no
apenas nossos pensamentos, mas at mesmo nossas palavras, que disseminar
vocbulos estranhos que viriam a ser sementeiras de dissenes e contendas. Pois
assim nosso esprito se enlanguesce em torno de disputas de palavras, perde a
verdade na altercao, dissipa-se o amor na odienta disputa.
Se alcunham de vocbulo estranho o que no se pode mostrar na Escritura,
escrito slaba por slaba, por certo que nos impem uma lei inqua, pela qual se
condena toda interpretao que no se adqe expressa trama da Escritura. Se,
porm, lhes vocbulo estranho aquele que, engendrado pela afetao humana,
defendido supersticiosamente, que vale mais para conteno do que para
edificao, que se emprega ou de maneira inoportuna ou sem nenhum proveito,
que, por sua aspereza, ofende aos ouvidos piedosos, que destri a simplicidade da
Palavra de Deus, de todo o corao abrao tal sobriedade. Pois no julgo que
devamos falar com menos reverncia do que pensar, em referncia a Deus, quando
alguma coisa no s estulta, que a seu respeito pensamos de ns para ns
mesmos, mas tambm equivale a insulto tudo quanto assim dizemos.
Todavia, faz-se necessrio preservar-se alguma norma. preciso buscar nas
Escrituras a regra precisa tanto do pensar quanto do falar, pela qual se pautem no

58 . Primeira edio: como no nos possam espoliar de que se referem trs,


cada um dos quais Deus no Seu todo, embora nem [assim] haja muitos
deuses ...
CAPTULO XIII 137

apenas todos os pensamentos da mente, como tambm as palavras da boca. Mas,


que impede que expliquemos, atravs de palavras mais escorreitas, aquelas coisas
que nas Escrituras nos so susceptveis de perplexidade e embarao ao
entendimento, palavras que, entretanto, sirvam conscienciosa e fielmente
verdade da prpria Escritura, e usadas parcimoniosa e comedidamente, no
inoportunamente? Desta espcie no faltam exemplos assaz numerosos. Que se
dir, porm, quando se houver comprovado que a Igreja por suma necessidade
compelida a usar os termos trindade e pessoas? Se algum, ento, censura a
novidade dos termos, porventura no se julgar, com merecida razo, que no se
atenta dignamente para a luz da verdade, visto que est a censurar apenas isto:
tornar a verdade clara e lcida?59

4. UTILIDADE DOS TERMOS TRINDADE E PESSOA EM RELAO A CONCEITOS


HERTICOS

Mas, a novidade (se assim se deve denominar) de termos desta espcie ento
vem a uso mui relevante, quando se tem de afirmar a verdade contra seus
detratores, os quais, em tergiversando, a evadem, o que hoje experimentamos
sobejamente. Elas vm muito a propsito para que os inimigos da pura e s
doutrina sejam desbaratados, mormente em que, com seu serpear sinuoso e
insinuante, estas serpentes escorregadias se escapolem, a menos que sejam
acossadas com vigor e, apanhadas, sejam esmagadas. Assim, os antigos,
assoberbados de no poucas escaramuas de doutrinas pervertidas, foram
compelidos a expressar com magistral clareza e propriedade o que sentiam, para
que no deixassem aos mpios subterfgios distorcidos, a quem os invlucros das
palavras eram os esconderijos dos erros.
Porque no podia opor resistncia a testemunhos manifestos da Escritura,
rio confessava a Cristo como Deus e Filho de Deus e, como se agisse com
probidade, aparentava certa conformidade com os demais. Mas, ao mesmo tempo,
no cessava de alardear que Cristo fora criado e tivera comeo, como as demais
criaturas. Os antigos, no af de arrancar de seus antros a verstil sutileza do
homem, avanaram alm, proclamando a Cristo como o eterno Filho do Pai e
consubstancial com o Pai. Ento, efervesceu a impiedade, em que os arianos
comearam a abominar e a execrar mui perversamente o termo o`moou,sioj
[H(m("s]"s consubstancial]. Ora, se sinceramente e de corao o houvessem,
desde o princpio, confessado Deus, no o teriam negado ser consubstancial com o
Pai.

59 . Primeira edio: o a verdade fazer-se clara e lcida?


138LIVRO I

Quem se atrever a acusar queles santos vares de amigos de controvrsias e


dissenses, pelo fato de que, por uma simples palavra, se inflamassem os nimos
na disputa ao ponto de turbar a paz e tranqilidade da Igreja? 60 Mas, essa
palavrinha fazia a diferena entre os cristos de f pura e os sacrlegos arianos.
Mais tarde surgiu Sablio, que no levava quase em nenhuma conta os ttulos
Pai, Filho e Esprito Santo, argindo que no eram empregados em funo de
alguma distino; ao contrrio, eram apenas atributos diversos de Deus, dos quais
mui vasto o nmero. Se tal matria viesse a debate, confessava crer que o Pai
Deus, o Filho Deus, o Esprito Deus; mas, em seguida, lhe era fcil safar-se,
alegando que nada mais havia afirmado seno que havia chamado a Deus de forte,
justo e sbio. E dessa forma ecoava novamente outra cantilena: que o Pai o Filho
e o Esprito Santo o Pai, sem nenhuma hierarquia, sem nenhuma distino. Para
que a improbidade desse homem fosse desmantelada, os probos doutores que no
corao tinham ento a piedade, redargiam com veemncia, dizendo que
preciso reconhecer verdadeiramente trs propriedades no Deus uno e nico. E
para que, contra suas tortuosas sutilezas, se armassem da verdade aberta e
simples, afirmaram que subsiste no Deus uno e nico ou o que era o mesmo
subsiste na unidade de Deus, verdadeiramente, uma trindade de pessoas.

5. SENTIDO E DISTINO DE TERMOS FUNDAMENTAIS, A SABER, SUBSTNCIA,


CONSUBSTANCIAL, ESSNCIA, HIPSTASE, PESSOA E TRINDADE

Se portanto estes termos no foram inventados temerariamente, devemos


acautelar-nos para que no sejamos argidos de presunosa temeridade, os
repudiando. Prouvera que realmente fossem sepultados, contanto que entre todos
esta f se patenteasse: que o Pai e o Filho e o Esprito so um e nico Deus,
todavia de modo que o Filho no o Pai como tal; ou o Esprito, o Filho; ao
contrrio, que so distintos entre si por determinada propriedade.
Na verdade, no sou de uma intransigncia to categrica que porfie por
digladiar por causa de meros palavretes! Pois tomo em considerao que os
antigos, de outra sorte a falar destas coisas com muita reverncia, no concordam
nem entre si, nem ainda a todo tempo consigo prprios, individualmente. Ora, que
formas de expresso usadas pelos conclios que Hilrio justifica? Com que

60 . Primeira edio: Quem haja de ousar investir contra esses probos vares
como se querelantes e contenciosos, por isso que, em funo de uma palavrinha
s, se hajam incendido de to grande fervor de disputar e perturbado hajam a paz
da Igreja?
CAPTULO XIII 139

liberdade por vezes Agostinho61 prorrompe! Quo antagnicos os latinos so dos


gregos! Desta diversidade, porm, baste apenas um exemplo. Quando os latinos
quiseram traduzir o termo o`moou,sioj [ H(m("s]"s], empregam consubstantilis
[consubstancial], indicando assim que uma a substncia do Pai e do Filho e
dessa forma usando substncia por essncia. Donde tambm Jernimo, da
epstola a Damaso, diz ser sacrilgio atribuir trs substncias em Deus, e no
entanto que h em Deus trs substncias se achar em Hilrio mais de cem vezes!
Quo confuso, porm, se mostra Jernimo com a palavra hipstase! Pois
quando se referem trs hipstases em Deus, suspeita ele que h veneno escondido
embaixo. E se algum faz uso desta palavra em sentido piedoso, mesmo assim ele
no esconde que uma forma imprpria de falar. Se, afinal, que haja assim
falado sinceramente e no antes diligenciada, cnscia e deliberadamente, por
infamar com injusta calnia aos bispos do Oriente, a quem detestava. Por certo
que assevera isto com bem reduzida lucidez: que em todas as escolas profanas,
ousv iav [ousa] outra coisa no era seno hipstase, o que reiteradamente se
refuta pelo uso comum e constante.
Mais comedido e compreensivo Agostinho62 que, embora afirme ser novel o
termo hipstase aos ouvidos latinos, nesta acepo, contudo, tanto no deprecia
aos gregos sua maneira de expressar-se, que at mesmo tolera placidamente aos
latinos que passaram a imitar a terminologia grega. E o que tambm Scrates
escreve a respeito, no livro VI da Histria Tripartite, leva a isto: que o termo
hipstase foi originalmente aplicado a esta matria, em moldes improcedentes,
pode-se dizer, por homens ignorantes. Alis, o mesmo Hilrio acusa os hereges de
grande crime, porquanto, pela improbidade deles, forado a sujeitar ao perigo do
discurso humano coisas que fora conveniente que se contivessem na sacralidade
das mentes, no dissimulando que isto fazer coisas impermissveis, dizer coisas
inexprimveis, presumir coisas no admitidas. Pouco depois, ainda se desculpa
longamente porque ousa introduzir termos novos, pois, empregado que haja os
designativos de natureza, Pai, Filho e Esprito, acrescenta que tudo quanto se
busca alm disso ultrapassa o sentido da linguagem, o alcance dos sentidos, a
capacidade da inteligncia. E, em outro lugar,63 proclama os bispos da Glia bem-
aventurados, os quais no haviam elaborado, nem recebido, nem sequer conhecido
outra confisso alm daquela antiga e mui simples, que havia sido recebida entre
todas as igrejas desde o tempo dos apstolos. Nem diferente a escusa de
61 . Da Trindade, livro V, captulos 8 e 9.

62 . Da Trindade, livro II, captulo 2.

63 . Dos Conclios, 69.


140LIVRO I

Agostinho, de que, em razo da pobreza da linguagem humana em matria de to


alto importe, esta palavra hipstase havia sido forada pela necessidade, no para
que se expressasse o que , mas apenas para que no se passasse em silncio o
fato de que so trs o Pai, o Filho e o Esprito.
E, por outro lado, esta sobriedade dos santos vares nos deve advertir, para
que no marquemos de imediato, com tanta severidade, como por um estilete
censrio, aqueles que no se disponham a jurar por palavras concebidas por ns,
desde que no faam isto ou por arrogncia, ou por mero capricho, ou por
maldoso intento; ao contrrio, por sua vez, eles prprios ponderem ser levados de
quo impiedosa necessidade por assim falarmos, para que, aos poucos, afinal se
acostumem a esta relevante forma de expresso. Aprendam tambm a acautelar-
se, para que, ao ter de enfrentar, de um lado, os arianos; de outro, os sabelianos,
enquanto se agastam de que a uns e outros se corte a oportunidade de tergiversar,
nenhuma suspeita instilem de que so discpulos, seja de rio, seja de Sablio.
rio afirma que Cristo Deus, porm resmunga que ele foi criado e teve
comeo. Diz que um com o Pai, mas, s escondidas, sussurra aos ouvidos dos
seus que ele est unido ao Pai como os demais fiis, se bem que em prerrogativa
singular. Digas que ele consubstancial: ters removido a mscara a um hbil
dissimulador e no entanto nada assim acrescentas s Escrituras.
Diz Sablio que os termos Pai, Filho e Esprito no expressam nenhuma
distino em Deus. Digas que na essncia una e nica de Deus subsiste uma
trindade de pessoas: ters dito em uma palavra o que as Escrituras dizem e ters
refreado a loquacidade vazia.
Se todavia a alguns constringe superstio to inquietante que no suportam
estes termos, contudo ningum poder agora negar isto, nem ainda que estoure:
quando ouvirmos falar de um, devemos entender a unidade de substncia; quando
ouvimos falar de trs em uma essncia, denotam-se as pessoas nessa trindade.
Quando se confessa isto, sem subterfgios nem reservas, j no nos detemos mais
em questo de palavras. Tenho, porm, de longa data experimentado, e na verdade
no poucas vezes, que todos quantos mais pertinazmente litigam acerca de
palavras, nutrem peonha secreta, de sorte que prefervel provoc-los
abertamente do que falar de maneira menos explcita para ser-lhes agradvel.

6. PESSOA, ESSNCIA E SUBSISTNCIA


Mas, deixada de parte a discusso em torno de palavras, passarei agora a tratar
da matria em si. Portanto, designo como pessoa uma subsistncia na essncia de
Deus que, enquanto relacionada com as outras, se distingue por uma propriedade
incomunicvel. Pelo termo subsistncia queremos que se entenda algo mais que
CAPTULO XIII 141

essncia. Pois se o Verbo fosse simplesmente Deus, contudo no tivesse algo


prprio, Joo teria dito erroneamente que ele estivera sempre com Deus [Jo 1.1].
Quando acrescenta imediatamente em seguida que tambm o prprio Verbo era
Deus, ele nos volve para a essncia nica. Mas, uma vez que no podia estar com
Deus sem subsistir no Pai, daqui emerge essa subsistncia que, embora fosse
unida essncia por um vnculo indivisvel, no se pode separar dela, possui, no
entanto, caracterstica especial em virtude da qual se distingue dela.
Agora, quanto s trs subsistncias, afirmo que cada uma, relacionada que s
outras, se distingue por uma propriedade especfica. Esta relao se exprime aqui
expressamente porque, onde se faz meno simples e indefinida de Deus, esse
termo cabe ao Filho e ao Esprito no menos que ao Pai. To logo, porm, se
compara o Pai com o Filho, a propriedade especfica distingue cada um do outro.
Em um terceiro aspecto, afirmo ser incomunicvel tudo quanto peculiar a
cada um individualmente, porquanto no pode competir com, ou transferir-se ao
Filho, o que quer que se atribui ao Pai como caracterstica de diferenciao. Nem
me desagrada realmente a definio de Tertuliano, contanto que seja tomada nos
moldes adequados, de que h em Deus certa distribuio ou economia, a
trindade de pessoas, que nada altera da unidade da essncia.

7. DIVINDADE DO VERBO
Contudo, antes que eu avance mais longe, preciso provar a divindade tanto
do Filho quanto do Esprito Santo; em seguida, veremos como eles diferem entre
si. Evidentemente, quando na Escritura posta diante de ns a expresso Palavra
de Deus, seria o cmulo do absurdo imaginar-se apenas a momentnea e
evanescente emisso de voz que, lanada ao ar, se projeta para fora do prprio
Deus, cuja natureza foram no s os orculos outorgados aos patriarcas, mas ainda
todas as profecias, quando outrora se indicava com este designativo a perptua
Sabedoria residente em Deus, de que provieram tanto os orculos quanto todas as
profecias. Ora, Pedro [1Pe 1.11] testifica que os profetas antigos falaram pelo
Esprito de Cristo, no menos que os apstolos e quantos mais tarde ministraram a
doutrina celestial. Entretanto, uma vez que Cristo ainda no havia se manifestado,
necessrio entender a Palavra como gerada do Pai antes dos sculos. Porque, se
esse Esprito, de quem os profetas foram instrumentos, foi o Esprito da Palavra,
conclumos, sem sombra de dvida, que o Deus verdadeiro era a Palavra.
E Moiss ensina isto bem claramente na narrativa da criao do mundo,
apresentando-lhe essa mesma Palavra como intermediria. Pois, por que fala
expressamente haver Deus dito, ao criar a cada uma de suas obras: Haja isto ou
aquilo, seno para que a glria insondvel de Deus reluza naquele que sua
142LIVRO I

imagem? Aos escarnecedores e palradores seria fcil contornar isto, alegando que
nessa referncia toma-se palavra na acepo de ordem e preceito. Melhores
intrpretes, porm, so os apstolos que ensinam [Hb 1.2, 3] que os mundos
foram criados atravs do Filho, e que ele a tudo sustenta por sua poderosa Palavra.
Ora, vemos que aqui o termo Verbo tomado na acepo de arbtrio ou
determinao do Filho, que ele prprio a Palavra eterna e essencial do Pai.
Na verdade no obscuro aos sbrios e comedidos o que Salomo diz [Pv
8.22, 23], onde introduz a Sabedoria como gerada por Deus antes dos sculos e a
presidir criao das coisas e a todas as obras de Deus. Ora, seria estulto e frvolo
imaginar aqui uma como que determinao temporria de Deus, quando ele queria
ento manifestar seu plano fixo e eterno, e mesmo algo mais recndito. Com que
tambm se afina aquela declarao de Cristo: Meu Pai e eu trabalhamos at
agora [Jo 5.17]. Pois, afirmando haver estado constantemente em ao
juntamente com o Pai desde o prprio incio do mundo, expressa de modo mais
explcito o que Moiss abordara de maneira mais sucinta. Conclumos, pois, que
Deus assim falou no ato da criao para que a Palavra tivesse sua parte na ao e
com isso a operao fosse, a um s tempo, comum a ambos.
Joo, porm, de todos o que fala muito mais claramente, quando declara que
aquela Palavra que desde o princpio era Deus com Deus, juntamente com Deus o
Pai, a causa de todas as coisas [Jo 1.1-3]. Ora, Joo no s atribui ao Verbo uma
essncia real e permanente, mas ainda lhe assinala algo peculiar e mostra, com
luminosa clareza, como Deus foi o criador do mundo mediante a Palavra.
Logo, uma vez que todas as revelaes divinamente comunicadas so
designadas, com toda propriedade, com o ttulo de Palavra de Deus, assim
convm elevar ao mais alto grau esse Verbo substancial como a fonte de todos os
orculos, o qual, acima de toda variao, permanece perpetuamente um e o mesmo
com Deus, e ele prprio Deus.

8. ETERNIDADE DO VERBO
Aqui se pem a ladrar alguns ces, dizendo que, embora no ousem arrebatar
abertamente sua divindade, furtivamente surrupiam sua eternidade. Pois, dizem
eles, a Palavra comeou realmente a existir ento, quando Deus abriu seus sacros
lbios na criao do mundo. Mas, de forma mui insipiente, atribuem substncia
de Deus mudana desse gnero. Ora, como os designativos de Deus que lhe
contemplam a operao externa comearam a ser-lhe atribudos a partir da
existncia da prpria obra, razo pela qual chamado criador do cu e da terra,
assim a piedade no reconhece nem admite nenhum ttulo que sugira haver
ocorrido algo novo a Deus em si mesmo. Porque, se nele tivesse havido algo
CAPTULO XIII 143

adventcio, cairia por terra essa afirmao de Tiago [1.17], de que todo dom
perfeito promana de cima e desce do Pai das luzes, em quem no h mudana, ou
sombra de variao. Logo, longe de ns tolerar a idia de um comeo dessa
Palavra que sempre foi no s Deus, mas tambm, depois, o Artfice do universo.
Mas, de maneira particularmente sutil arrazoam que Moiss, ao narrar que
Deus falou pela primeira vez ento, est ao mesmo tempo inculcando que nele
antes no existia nenhuma Palavra, do que no pode haver nada mais pueril. Ora,
s porque algo comea a manifestar-se em determinado tempo no se deve por
isso concluir que jamais existira antes. Eu, porm, chego a concluso bem
diferente: como no exato momento em que Deus disse: Haja luz, o poder da
Palavra tenha emergido e se tenha patenteado, ela j existia muito antes. Mas, se
algum perguntar quanto tempo antes, no se achar nenhum comeo. Pois o
Verbo no determina limite definido de tempo quando ele prprio diz: Pai,
glorifica ao Filho com a glria que possu em ti no incio, antes que fossem
lanados os fundamentos do mundo [Jo
17.5]. Tampouco deixou Joo de levar isto em conta, pois antes de descer
referncia criao do mundo [Jo 1.3] diz que a Palavra estava no princpio com
Deus [Jo 1.1].
Reiteramos, pois, uma vez mais, que a Palavra de Deus concebida alm do
comeo do tempo subsistiu junto a ele perpetuamente, do qu se comprova no s
sua eternidade, como tambm sua verdadeira essncia e sua deidade.

9. EVIDNCIAS VETEROTESTAMENTRIAS QUANTO DIVINDADE DE CRISTO


No obstante, embora ainda eu no v abordar a pessoa do Mediador, contudo
o adio para o ponto em que se haver de tratar da Redeno; no entanto, uma vez
que se deve entre todos admitir sem controvrsia que Cristo essa Palavra
revestida de carne, aqui viro mui a propsito todos e quaisquer testemunhos que
prescrevem a divindade de Cristo.
Quando se diz no Salmo 45 [v. 6]: Teu trono, Deus, para todo sempre, os
judeus tergiversam, alegando que o nome Elohim cabe tambm aos anjos e s
potestades superiores. Entretanto, em lugar nenhum na Escritura se acha uma
passagem semelhante em que uma criatura seja elevada a um trono eterno.
Ademais, ele no chamado simplesmente Deus, mas tambm o Soberano
Eterno. Alm disso, a ningum se confere este designativo, exceto com restrio
qualificativa, como quando se diz que Moiss haveria de ser por Deus a fara [Ex
7.1]. Outros o lem no caso genitivo, teu trono de Deus, o que excesso de
ignorncia. Na verdade reconheo que freqentemente se designa de divino o que
insigne por sua singular excelncia. Mas, pelo contexto, se faz sobejamente
144LIVRO I

claro que essa interpretao dura e forada, sem dvida de modo algum
procedente.
Entretanto, se sua obstinao no cede, sem dvida que o mesmo Cristo no
obscuramente apresentado por Isaas [9.6] como Deus, mas ainda adornado de
poder supremo, o que prprio de Deus somente: Este , diz ele, o nome com
que o designaro: Deus Forte, Pai da Eternidade etc. Aqui tambm os judeus
vociferam e assim invertem o teor: Este o nome com que o chamar Deus forte,
o Pai do porvir etc., de sorte que deixam ao Filho apenas isto: ser chamado
Prncipe da Paz. Mas, a que propsito se haveriam de condensar nesta passagem
tantos designativos para Deus o Pai, quando a inteno do Profeta adornar a
Cristo com marcas insignes que nos edifiquem a f nele? Portanto, no h dvida
de que ele agora chamado Deus forte pela mesma razo por que fora pouco antes
designado de Imanuel.
Nada, porm, se pode buscar algo mais luminoso do que esta passagem de
Jeremias [23.6]: Este haver de ser o nome com que se chamar o renovo de
Davi: o Senhor, Justia Nossa. Ora, uma vez que os prprios judeus ensinam,
mais ainda, que os outros designativos de Deus nada so seno ttulos, que s este,
[Jehvah Senhor], que dizem ser inefvel, um substantivo que expressa a
essncia, conclumos que o Filho nico o Deus Eterno, que declara, em outro
lugar [Is 42.8], que no dar sua glria a outrem.
Na verdade, aqui os judeus buscam refgio, dizendo que Moiss no s imps
este nome ao altar por ele construdo, como tambm Ezequiel o deu nova cidade
de Jerusalm. Entretanto, quem no v que esse altar foi construdo como um
testemunho de que Deus era a exaltao de Moiss, nem Jerusalm estampada
com o nome de Deus seno para testificar de sua presena nela? Pois o Profeta
assim fala: Desde esse dia o nome da cidade ser: o Senhor est ali [Ez 48.35];
Moiss, na verdade, fala desta maneira: Edificou um altar e lhe deu o nome: o
Senhor, minha exaltao [Ex 17.15], eponmias figurativas, no designaes
ontolgicas.
Mas, de fato, resta ainda um debate maior em torno de outra passagem de
Jeremias [33.16], onde Jerusalm mencionada com esses mesmos ttulos: 64 Este
o nome com que a chamaro: o Senhor, Justia Nossa. Esta referncia, porm,
est mui longe de contrapor-se verdade que estamos a defender; alis, ainda
mais, a confirma. Ora, como Jeremias havia j antes testificado que Cristo o
verdadeiro Jehovah de quem promana a justia, declara agora que a Igreja de

64 . Primeira edio: onde com estas palavras a Jerusalm se refere esta


mesma loa.
CAPTULO XIII 145

Deus haver de sentir isto verdadeiramente, de tal modo que se haver de se


gloriar no prprio nome.
Da, na passagem anterior, refere-se a Cristo como a fonte e causa da justia;
nesta, adiciona-se o efeito disso.

10. O ANJO DAS TEOFANIAS ERA CRISTO


Porquanto, se estas evidncias no satisfazem aos judeus, no vejo com que
sutilezas possam evitar o fato de que, com tanta freqncia, na Escritura o Senhor
se apresenta na pessoa de um Anjo. Diz-se haver aparecido um Anjo aos santos
patriarcas. O mesmo atribui a si o nome do Deus Eterno. Se algum objeta,
dizendo que isto se diz com respeito funo que o anjo desempenhava, a
dificuldade de modo algum fica assim resolvida. Pois um servo no iria arrebatar
de Deus sua honra, permitindo que lhe fosse oferecido um sacrifcio. Com efeito,
negando-se a haver de comer po, o Anjo ordena que o sacrifcio fosse oferecido
ao Senhor [Jz 13.16]. A seguir [Jz 13.20], prova, pelo prprio fato, que ele
realmente o Senhor. Desse modo, Mano e a esposa concluem, desta evidncia,
que haviam visto no simplesmente um anjo, mas a Deus. Da esta exclamao:
Haveremos de morrer, porque vimos a Deus [Jz 13.22]. Quando, porm, a
esposa responde: Se o Senhor nos quisesse matar, no teria recebido de nossa
mo o sacrifcio [Jz 13.23], confessa com certeza que aquele que antes disse ser
um ajo era realmente Deus. Alm disso, agrega que a prpria resposta do Anjo
dirime toda dvida: Por que perguntas por meu nome, que maravilhoso? [Jz
13.18].
Tanto mais abominvel foi a impiedade de Serveto, quando asseverou que
Deus jamais se manifestara a Abrao e aos demais patriarcas; ao contrrio, em seu
lugar fora adorado um anjo. Reta e sabiamente, porm, os doutores ortodoxos da
Igreja interpretaram que esse Anjo era Prncipe, a Palavra de Deus, que j ento,
em um como que preldio, comeou a exercer o ofcio de Mediador. Ora, se bem
que ele ainda no havia se revestido da carne, contudo desceu como um, por assim
dizer, intermedirio, para que se achegasse mais intimamente aos fiis. Portanto,
esta comunicao mais ntima lhe valeu o nome de Anjo, enquanto retinha o que
lhe era peculiar: ser ele o Deus da glria inefvel.
O mesmo entende Osias que, aps recontar a luta que Jac sustentou com o
anjo, diz: O Senhor o Deus dos Exrcitos; o Senhor, seu nome um memorial
perptuo [Os 12.5]. Serveto rosna novamente, dizendo que Deus havia tomado a
pessoa de um anjo. Como se, afinal, o Profeta no estivesse a confirmar o que fora
dito por Moiss [Gn 32.29, 30]: Por que perguntas por meu nome? E a confisso
do santo Patriarca, quando diz: Vi a Deus face a face [Gn 32.29, 30],
146LIVRO I

suficientemente declara que no se tratava de um anjo criado, mas Aquele em


quem residia a plena Deidade. Daqui tambm essa afirmao de Paulo [1Co 10.4],
de que Cristo fora o guia do povo no deserto, visto que, embora ainda no fosse
vindo o tempo de sua humilhao, contudo aquela Palavra eterna props uma
prefigurao de seu ofcio, a que fora destinado. Ora, se porventura for
examinado, sem contenda, o primeiro captulo de Zacarias, e o segundo, o Anjo
que envia outro Anjo [Zc 2.3] o mesmo imediatamente cognominado o Deus
dos Exrcitos, e lhe atribudo poder supremo.
Deixo de considerar inmeros testemunhos nos quais, com plena segurana, se
nos arrima a f, a despeito de que os judeus no se deixam mover de modo
algum.65Quando, pois, se diz em Isaas [25.9]: Eis, este o nosso Deus, este o
Senhor: nele esperaremos e ele nos preservar, evidente aos que so dotados de
olhos que a referncia a Deus, que se levanta de novo para a salvao de seu
povo. E essas expresses enfticas, duplamente repetidas, no permitem aplicar-se
isto a outro seno a Cristo.
Ainda mais clara e taxativa a passagem de Malaquias [3.1] em que promete
que o Dominador, que era ento buscado, haveria de vir a seu templo. Sem dvida
que somente ao Deus supremo foi sagrado o templo, o que, no entanto, o Profeta
reivindica para Cristo. Do qu se segue que Cristo o mesmo Deus que foi
sempre adorado entre os judeus.
11. OS APSTOLOS APLICAM A CRISTO O QUE FORA DITO DO DEUS ETERNO
O Novo Testamento, porm, borbulha de inumerveis testemunhos. Portanto,
devemos dar-nos ao trabalho de, concisamente, selecionar apenas uns poucos
desses testemunhos, antes de coligi-los todos. E, embora os apstolos tenham
falado dele desde que j se apresentara na carne como Mediador, todavia tudo
quanto trarei considerao haver de servir apropriadamente para provar sua
eterna Deidade.
Em primeiro plano, digno de especial ateno isto: que os apstolos ensinam
que o que se predissera do Deus eterno ou j se patenteou em Cristo ou um dia
haver de se manifestar nele. Pois quando Isaas profetiza que o Senhor dos
Exrcitos haveria de ser aos judeus e israelitas por pedra de tropeo e rocha de
escndalo [Is 8.14], Paulo afirma que isso se cumpriu em Cristo [Rm 9.33]. Logo,
Paulo declara que Cristo esse Senhor dos Exrcitos. De igual modo, em outro
lugar [Rm 14.10, 11]: Importa diz ele, que todos, uma vez, nos assentemos
perante o tribunal de Cristo, pois foi escrito: Diante de mim todo joelho se dobrar
e toda lngua me confessar.

65 . Primeira edio: bem que aos judeus no movem sobremodo.


CAPTULO XIII 147

Quando, em Isaas [45.23], Deus anuncia isto de si mesmo e de Cristo, o exibe


objetivamente em si mesmo, segue-se que ele aquele prprio Deus cuja glria
no se pode transferir a outrem. O que tambm cita do Salmo [68.18] na epstola
aos Efsios [4.8] evidente que se refere unicamente a Deus: Subindo ao alto,
conduziu o cativeiro. Compreendendo que ascenso dessa natureza s se
prefigurara ento, quando Deus manifestou seu poder em insigne vitria contra
naes estrangeiras, Paulo a assinala que ela se manifesta mais plenamente em
Cristo. Assim, Joo [12.41] testifica que foi a glria do Filho que, atravs de
viso, fora revelada a Isaas [6.1], quando, entretanto, o prprio Profeta escreve
que vira a majestade de Deus.
Alm disso, evidente que aquelas atribuies que o Apstolo confere ao
Filho, na Epstola aos Hebreus, so clarssimas exaltaes de Deus: Tu, Senhor,
no princpio lanaste os fundamentos do cu e da terra etc. [Hb 1.10]; de igual
modo: Adorai-o vs, todos os seus anjos [Hb 1.6]. Contudo, nem delas abusa
quando as aplica a Cristo, uma vez que tudo quanto se canta nesses salmos
somente ele o cumpriu. Pois foi ele que, levantando-se, se compadeceu de Sio [Sl
102.13], ele que para si reivindicou o reino de todos os povos e ilhas [Sl 97.1]. E
por que Joo, que dissera antes que o Verbo sempre fora Deus, teria hesitado em
atribuir a Cristo a majestade de Deus? Por que haveria Paulo de ter-se arreceado
de instalar a Cristo no tribunal de Deus [2Co 5.10], havendo-lhe previamente
proclamado a divindade com to franca proclamao, quando dissera ser Cristo
Deus bendito para sempre [Rm 9.5]? E para que transparea o quanto Paulo
consistente neste ponto, ele escreve ainda em outro lugar [1Tm 3.16] que Cristo
Deus manifestado em carne. Se como Deus Cristo deve ser louvado para sempre,
ento ele Aquele a quem unicamente se devem toda honra e glria, o mesmo
Paulo o afirma em outra passagem [1Tm 1.17]. Na verdade nem mesmo dissimula
isto, seno que o proclama abertamente: Que, sendo em forma de Deus, no teve
por usurpao ser igual a Deus, mas a si mesmo se esvaziou, tomando a forma de
servo, fazendo-se semelhante aos homens [Fp 2.6, 7].
E para que os mpios no conclussem que ele algum Deus fortuito, Joo vai
alm, dizendo: Ele o Deus verdadeiro e a vida eterna [1Jo 5.20]. Todavia, mais
do que suficiente nos deve ser que Cristo seja chamado Deus, especialmente por
essa testemunha que nos assevera expressamente que no h muitos deuses, mas
um nico. E esse Paulo, que assim fala [1Co 8.5-6]: Ainda que muitos se
chamem deuses, seja no cu, seja na terra, para ns, entretanto, h um s Deus, de
quem procedem todas as coisas. Quando da mesma boca ouvimos que Deus se
manifestou em carne [1Tm 3.16], com cujo prprio sangue Deus adquiriu a Igreja
para si [At 20.28], por que imaginamos um segundo Deus, a quem aquele de
modo algum reconhece? E no h a mnima dvida de que o mesmo foi o
148LIVRO I

sentimento de todos os piedosos. De fato, de maneira semelhante, ao proclam-lo


abertamente seu Senhor e seu Deus [Jo 20.28],
Tom confessa ser ele aquele Deus nico a quem havia sempre adorado. 66

12. AS OBRAS DE CRISTO ATESTAM SUA DIVINDADE


Ora, se julgarmos sua divindade em funo das obras que nas Escrituras lhe
so atribudas, da ela refulgir ainda mais claramente. Pois, quando Cristo
afirmava que, desde o princpio at ento, vinha atuando juntamente com o Pai [Jo
5.17], os judeus, tardssimos de entendimento para com seus demais ditos, no
entanto compreenderam que ele estava reivindicando para si poder divino. E, em
decorrncia disso, como o menciona Joo [5.18], mais o buscavam matar, porque
no s violava o sbado, mas ainda dizia que Deus era seu Pai, fazendo-se igual a
Deus. Portanto, quo terrvel nos ser a obtusidade, se no sentirmos que aqui se
afirma claramente sua divindade! E realmente, governar o orbe por sua
providncia e poder e regular todas as coisas pelo arbtrio de seu prprio querer,
prerrogativa que o Apstolo lhe outorga [Hb 1.3], no seno atribuio do
Criador.
Ele partilha com o Pai no s da autoridade de governar o orbe, mas ainda de
outras funes individuais que no podem ser comunicadas s criaturas. Brada o
Senhor atravs do Profeta [Is 43.25]: Sou eu, sou eu, aquele que apaga tuas
iniqidades por amor de mim. Como, luz desta reiterao, os judeus pensassem
que a Deus se infligia ofensa por Cristo perdoar pecados, Cristo afirmou no s
com palavras que esse poder lhe competia, mas at o comprovou mediante
milagre [Mt 9.6].
Vemos assim que ele possui no apenas o exerccio, mas ainda o poder de
remisso de pecados, o qual o Senhor nega que se pode transferir a outrem.
E ento? Porventura no pertence somente a Deus a faculdade de perscrutar e
penetrar os silentes pensamentos dos coraes? Mas Cristo tambm teve este
poder [Mt 9.4; Jo 2.25], do qu se pode inferir sua Deidade.

66 . Primeira edio: De maneira, na verdade, semelhante, com abertamente


proclam[-lO] seu Senhor e [seu] Deus [Jo 20.28], Tom [O] confessa ser Aquele
Deus nico a Quem havia sempre adorado.
CAPTULO XIII 149

13. OS MILAGRES DE CRISTO E AS PRERROGATIVAS DIVINAS QUE LHE SO


OUTORGADAS ATESTAM SUA DIVINDADE

Tambm nos milagres, quo lmpida e luminosamente sua Deidade se


patenteia! Milagres esses, embora eu reconhea serem operados iguais e
semelhantes tanto pelos profetas quanto pelos apstolos, entretanto nisto est a
mxima diferena: que estes, por seu ministrio, apenas administraram os dons de
Deus; aquele manifestou neles seu prprio poder. verdade que, por vezes, ele se
serviu da orao para reportar-se glria do Pai; na maioria dos casos, porm,
vemos seu prprio poder manifesto diante de ns. E como no seria o real
operador dos milagres aquele que, de sua prpria autoridade, confere a outros sua
administrao?
Ora, o evangelista [Mt 10.8; Mc 3.15; 6.7] narra que ele outorgou aos
apstolos poder de ressuscitar os mortos, de curar os leprosos, de expulsar os
demnios etc. E esses apstolos desempenharam ministrio de tal natureza e em
moldes que evidenciassem sobejamente que o poder no lhes era de outra fonte
seno de Cristo. Em o nome de Jesus Cristo, diz Pedro, levanta-te e anda [At
3.6]. Portanto, no de admirar se Cristo tenha evocado seus milagres para
impugnar a incredulidade dos judeus, visto que, operados por seu prprio poder,
lhe rendiam o mais amplo testemunho da divindade [Jo 5.36; 10.37; 14.11].
Alm disso, se parte de Deus nenhuma salvao existe, nenhuma justia,
nenhuma vida, porm Cristo contm em si todas essas coisas, por certo que nele
Deus se exibe. Nem me venha algum objetar dizendo que a vida ou a salvao foi
nele infundida por Deus, visto que no se diz que Cristo haja recebido a salvao;
ao contrrio, ele prprio a salvao. E se ningum bom, seno Deus somente
[Mt 19.17], como poderia um mero homem ser, no digo bom e justo, mas a
prpria bondade e justia? Que dizer-se quando, segundo o evangelista o atesta,
desde o primeiro lance da criao nele estava a vida, e ele, j ento a existir como
a vida, era a luz dos homens [Jo 1.4]?
Conseqentemente, arrimados em evidncias desse gnero, ousamos depositar
nele nossa f e esperana, quando, no entanto, saibamos que sacrlega impiedade
se a confiana de algum depositada em criaturas. Credes em Deus? Crede
tambm em mim, diz ele [Jo 14.1]. E assim Paulo interpreta duas passagens de
Isaas: Todo aquele que nele espera no ser envergonhado [Is 28.16; Rm
10.11]; igualmente: Ser da raiz de Jess aquele que se levantar para reger os
povos; nele esperaro [Is 11.10; Rm 15.12]. E por que buscarmos mais
testemunhos da Escritura em relao a esta matria, quando tantas vezes ocorre
esta afirmao: Quem cr em mim tem a vida eterna [Jo 6.47]?
Ora, a ele tambm compete a invocao caracterstica da orao, que emana
da f, a qual no entanto prpria da Divina Majestade, se alguma outra coisa tem
150LIVRO I

ela de prpria. Pois diz o Profeta: Todo aquele que invocar o nome do Senhor
ser salvo [Jl 2.32]. Outro, tambm: Fortssima torre o nome Jeov: para ela
fugir o justo e ser preservado [Pv 18.10]. Com efeito, o nome de Cristo
invocado para a salvao. Segue-se, portanto, que ele prprio o Senhor. De fato,
temos em Estvo exemplo desta invocao, quando ele diz: Senhor Jesus,
recebe meu esprito [At 7.59]. A seguir o temos em toda a Igreja, como o atesta
Ananias, nesse mesmo livro [9.13]: Senhor, diz ele, sabes quo grandes males
tem este infligido a todos os santos que invocam teu nome. E para que se entenda
mais amplamente que em Cristo habita corporalmente toda a plenitude da
divindade [Cl 2.9], o Apstolo confessa [1Co 2.2] que no havia proposto entre os
corntios nenhuma outra doutrina seno o conhecimento dele, nem outra coisa
havia pregado seno essa mesma doutrina. Indago, pois, que de to
extraordinrio e de quo grande importncia, o fato de somente o nome do Filho
nos ser anunciado, a ns a quem Deus ordena [Jr 9.24] que nos gloriemos
unicamente no conhecimento dele? Quem ousou dizer que mera criatura esse
cujo conhecimento nos a nica glria? Acresce a isto que as saudaes
prefixadas s epstolas de Paulo imprecam do Filho os mesmos benefcios que se
imploram do Pai, pelo que somos ensinados no s que pela intercesso daquele
nos advm aqueles coisas que o Pai celestial prodigaliza, mas ainda que, merc da
comunho de poder, o prprio Filho seu autor.
Este conhecimento prtico , indubitavelmente, mais preciso e mais seguro
que especulao ociosa de qualquer sorte. Pois a alma piedosa percebe a Deus mui
presente, e como que quase o toca, ali onde se sente vivificar, iluminar, preservar,
justificar e santificar.

14. A OBRA DO ESPRITO SANTO ATESTA SUA DIVINDADE


Pelo que tambm dessas mesmas fontes, especialmente, se deve buscar
comprovao para afirmar-se a Deidade do Esprito Santo.
Mui longe de obscuro na verdade aquele testemunho de Moiss na histria
da criao [Gn 1.2], de que o Esprito de Deus pairava por sobre os abismos, ou
matria informe, porque mostra no s que a beleza do mundo, que ora se
contempla, vigora preservada pelo poder do Esprito, mas ainda que, antes que se
adicionasse esse adereo, j ento o Esprito havia operado na conservao
daquela massa catica. Ademais, a nenhuma sutileza est exposto o que se diz em
Isaas [48.16]: E agora o Senhor me enviou seu Esprito, visto que Deus
compartilha com o Esprito Santo o supremo poder no envio dos profetas, fato do
qual lhe fulge a divina majestade. A melhor comprovao, porm, como o disse,
nos ser da experincia comum. Pois mui distanciado est das criaturas o que as
CAPTULO XIII 151

Escrituras lhe atribuem e ns mesmos aprendemos da segura experincia da


piedade. Ora, ele aquele que, difuso por toda parte, a tudo sustm, alenta e
vivifica, no cu e na terra. J do nmero de criaturas se exclui por isto mesmo, a
saber, que ele no circunscrito por quaisquer limites. Ao contrrio, isto mui
evidentemente divino: ao transmitir-lhes sua energia, infunde essncia, vida e
movimento a todas as coisas.
Ademais, se superior e muito mais excelente que qualquer expresso do viver
atual a regenerao para uma vida incorruptvel, que se deve julgar desse de cujo
poder ela procede? Ora, a Escritura ensina em muitos lugares que, no por energia
tomada de emprstimo, ao contrrio, por energia prpria, ele o autor dessa
regenerao, e no s dela, mas tambm da imortalidade futura.
Enfim, ao Esprito se confere, como ao Filho, todas as funes que so
particularmente privativas da Deidade. Porquanto perscruta at mesmo as coisas
profundas de Deus [1Co 2.10]; conselheiro nenhum h para ele entre as criaturas
[Rm 11.34; 1Co 2.16]; concede a sabedoria e o dom de falar, quando, no entanto,
o Senhor declara a Moiss que s a ele pertence faz-lo [Ex 4.11]; atravs dele de
tal modo entramos em comunho com Deus, que de alguma forma sentimos o
poder vivificante para conosco. Nossa justificao obra sua. Dele procede o
poder, a santificao, a verdade, a graa e tudo que de bom se possa imaginar,
visto que um s o Esprito, de quem promana toda espcie de dons. Ora,
especialmente digna de nota esta afirmao de Paulo: Embora os dons sejam
diversos e mltipla e variada a distribuio deles, contudo ele um mesmo
Esprito [1Co 12.4], pois no s o estatui por seu princpio ou origem, mas ainda
por seu autor, o que, alis mais claramente, se expressa pouco depois nestas
palavras: Um e o mesmo Esprito distribui todas as coisas como lhe apraz [1Co
12.11]. Pois, a no ser que o Esprito fosse algo subsistente em Deus, de modo
nenhum lhe seria outorgados arbtrio e vontade.
De maneira a mais clara possvel, Paulo distingue, pois, o Esprito com poder
divino e mostra que ele reside hipostaticamente em Deus.

15. O ESPRITO IDENTIFICADO COM A DEIDADE


Ademais, tampouco a Escritura se abstm do designativo Deus, quando fala a
seu respeito. Ora, do fato de que seu Esprito habita em ns [1Co 3.17; 6.19; 2Co
6.16], Paulo conclui que somos templos de Deus, o que no se deve passar por
alto sem ateno mais detida. Na verdade, quando tantas vezes Deus promete que
nos haver de escolher por seu templo, esta promessa no se cumpre de outra
152LIVRO I

forma seno quando o Esprito habita em ns. De fato, como Agostinho 67 o afirma
mui luminosamente: Se nos fosse ordenado edificar ao Esprito um templo de
madeira e pedra, uma vez que esta honra s se deve a Deus, seria cristalino
argumento em prol de sua divindade. Ora, pois, temos aqui um argumento muito
mais luminoso: que no devemos fazer-lhe um templo, ao contrrio, ns mesmos
somos seu templo! E o prprio Apostolo escreve, ora que somos templo de Deus,
ora, na mesma acepo, que somos templo do Esprito Santo.
Com efeito Pedro, repreendendo a Ananias por este haver mentido ao Esprito
Santo, dizia que ele no mentira aos homens, mas a Deus [At 5.3, 4]. E onde
Isaas introduz o Senhor dos Exrcitos a falar, Paulo ensina que o Esprito Santo
quem fala [6.9; At 28.25]. Mais ainda, quando os profetas, a cada passo, dizem
que as palavras que proferem so do Deus dos Exrcitos, Cristo e os apstolos as
atribuem ao Esprito Santo, do qu se segue que Aquele que o autor primordial
das profecias o verdadeiro Senhor. Igualmente, onde Deus se queixa de que fora
provocado ira pela obstinao do povo, Isaas escreve que o Esprito Santo, em
lugar dele [Deus], foi contristado [Is 63.10]. Por fim, a blasfmia contra o Esprito
Santo no perdoada nem nesta era, nem na vindoura [Mt 12.31; Mc 3.29; Lc
12.10]; quando quem blasfemou contra o Filho alcana perdo, daqui sendo
afirmada abertamente sua majestade, e que ofend-la ou diminu-la constitui crime
inafianvel.
Deixo, cnscia e deliberadamente, de considerar muitos testemunhos de que
os antigos fizeram uso. Para provarem que o mundo obra do Esprito Santo no
menos que do Filho, citaram Davi com muito prazer: Pela Palavra do Senhor
foram feitos os cus, e pelo Esprito de sua boa todo o exrcito deles [Sl 33.6].
Como, porm, costumeiro nos Salmos a dupla repetio da mesma coisa, e
como em Isaas [11.4] a expresso a boca do Esprito equivale a palavra, tal
argumento se torna precrio. Por isso preferi abordar, um tanto seletivamente,
apenas elementos em que as mentes piedosas pudessem solidamente arrimar-se.

16. A UNIDADE DE DEUS LUZ DO BATISMO


Entretanto, uma vez que Deus se revelou mais claramente na vinda de Cristo,
tambm se fez assim mais familiarmente conhecido em trs pessoas. Contudo,
dentre muitos testemunhos, nos suficiente este nico. Ora, Paulo [Ef 4.5] vincula
este trs: Deus, F e Batismo, de tal modo que de um arrazoa em relao ao outro,
isto , visto que h uma s f, da demonstra que h um s Deus; visto que h um
s batismo, da tambm demonstra que existe uma s f. Portanto, se mediante o

67 . A Mximo, ep. 66.


CAPTULO XIII 153

batismo somos iniciados na f e religio de um s Deus, necessrio nos ter pelo


Deus verdadeiro esse em cujo nome somos batizados.
Alis, no resta dvida que, ao dizer: Batizai-os em nome do Pai, e do Filho,
e do Esprito Santo [Mt 28.19], Cristo, mediante esta solene injuno, desejava
testificar que a perfeita luz da f j ento se manifestara, visto que, na realidade,
isto equivale exatamente a serem eles batizados no nome de um s e nico Deus,
o qual, em plena evidncia, se mostrou no Pai, no Filho e no Esprito. Do qu se
faz meridianamente claro que na essncia de Deus residem trs pessoas, nas quais,
todavia, se conhece um s e nico Deus.
E, naturalmente, como a f no deve lanar a vista sua volta, a olhar para c
e para l, nem correr a esmo em direes diversas, ao contrrio, deve mirar
unicamente a Deus, volver-se unicamente para ele, a ele apegar-se, disto se
conclui facilmente que, caso haja variados gneros de f, necessrio se faz que
tambm haja muitos deuses.
Ora, visto que o batismo o sacramento da f, ele nos confirma a unidade de
Deus partindo do fato de que ele um s e nico. Daqui tambm se conclui que
no permissvel batizar-se a no ser no Deus nico, uma vez que abraamos a f
prpria daquele em cujo nome somos batizados. Portanto, quando ordenou que se
batizasse em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo, o que Cristo quer dizer
seno que, mediante uma f una e indizvel, deve-se crer no Pai, e no Filho, e no
Esprito? Alis, que outra coisa claramente se atesta aqui seno que Pai, Filho e
Esprito so o Deus nico? Dessa forma, como isto fica estabelecido, a saber, que
h um nico Deus, e no muitos, conclumos que o Verbo e o Esprito nada mais
so do que a prpria essncia de Deus.
E, com efeito, mui nesciamente os arianos parolavam em delrio, dizendo que,
confessando a divindade do Filho, lhe recusavam a substncia de Deus. Tampouco
uma raiva diferente afligia os macednios, os quais, pelo termo Esprito, queriam
que se entendessem apenas os dons da graa derramados sobre os homens. Ora,
como dele procedem a sabedoria, o entendimento, a prudncia, o poder, o temor
do Senhor, assim ele o prprio Esprito de sabedoria, de prudncia, de poder, de
piedade. Tampouco est ele dividido em conformidade com a distribuio das
graas; antes, por mais variadamente que essas sejam distribudas, contudo ele
permanece o mesmo e um s, diz o Apstolo [1Co 12.11].

17. TRS PESSOAS: DISTINO, NO DIVISO


Por outro lado, tambm nas Escrituras se evidencia certa distino do Pai em
relao ao Verbo; do Verbo em relao ao Esprito; em cuja investigao,
entretanto, a prpria magnitude do mistrio nos adverte de quo grande reverncia
154LIVRO I

e comedimento se deve aplicar. E a mim, realmente, agrada-me sobremodo esta


ponderao de Gregrio Nazianzeno: ouv fqa,nw to. e[n noh/sai( kai. toi/j trisi.
perila,mpomai ouv fqa,nw ta. tri,a dielei/n( kai. eivj to e[n avnafe,romai [ "|
PHTH^n) T( H$n n(@s^!, :^! T"'s Tr]s] P$r!l^mP(m^]; "| PHTH^n) T^ Tr!^ D!
$l#'n, :^! #!s T( h$n ^n^PH$r"m^! ] No posso pensar em um e nico, sem que
me veja imediatamente envolvido pelo fulgor dos trs; nem posso distinguir os
trs, sem que me veja imediatamente voltado para um e nico. 68
Por isso, tambm, no devemos deixar-nos levar a imagin-la como uma
trindade de pessoas que detenha o pensamento cindido em relao s partes e no
o reconduza, imediatamente, a essa unidade. Por certo que os termos Pai, Filho e
Esprito assinalam distino real, de sorte que no pense algum serem meros
eptetos, com qu, em funo de suas obras, Deus seja diversificadamente
designado; entretanto se fala de distino, no diviso.
Que o Filho tem sua propriedade distinta do Pai no-lo mostram as referncias
que j citamos, pois a Palavra no haveria estado com o Pai se no fosse outra
distinta do Pai; nem haveria tido sua glria junto ao Pai, a no ser que dele se
distinguisse. De igual modo, ele distingue de si o Pai, quando diz que h outro que
d testemunho a seu respeito [Jo 5.32; 8.16, 18]. E a isto importa o que se diz em
outro lugar: que o Pai a tudo criou mediante o Verbo [Jo 1.3; Hb 11.3], o que no
seria possvel, a no ser que, de alguma forma, seja distinto dele. Alm disso, o
Pai no desceu terra, contudo desceu aquele que procedeu do Pai; o Pai no
morreu, nem ressuscitou, e, sim, aquele que fora por ele enviado. Tampouco esta
distino teve incio a partir de quando a carne foi assumida; ao contrrio,
manifesto que tambm antes disso ele foi o Unignito no seio do Pai [Jo 1.18].
Pois, quem ousa afirmar que o Filho ingressou no seio do Pai quando, finalmente,
ento desceu do cu para assumir a natureza humana? Portanto, ele estava no seio
do Pai e mantinha sua glria junto ao Pai antes disso [Jo 17.5].
Cristo assinala a distino do Esprito Santo em relao ao Pai quando diz que
ele, o Esprito, procede do Pai; alm disso, a distino do Esprito em relao a si
mesmo a evidencia sempre que o chama outro, como quando anuncia que outro
Consolador haveria de ser por ele enviado; e freqentemente em outras passagens
[Jo 14.16; 15.26].

18. FUNES DISTINTIVAS DAS PESSOAS DA TRINDADE


Na verdade, para expressar a fora desta distino, no sei se convenha lanar
mo de comparaes base das coisas humanas. De fato, os antigos costumam,

68 . Sermo sobre o Santo Bastismo.


CAPTULO XIII 155

por vezes, fazer isso, mas, ao mesmo tempo, confessam que fica muito longe da
realidade tudo quanto trazem baila como analogia, do que resulta que me
arreceio de toda e qualquer ousadia aqui, para que no d oportunidade, seja de
cavilao aos maldosos, seja de erro aos ignaros, se algo vier a apresentar-se no
muito a propsito.
Entretanto, no convm passar em silncio a distino que observamos
expressa nas Escrituras, e esta consiste em que ao Pai se atribui o princpio de
ao, a fonte e manancial de todas as coisas; ao Filho, a sabedoria, o conselho e a
prpria dispensao na operao das coisas; mas ao Esprito se assinala o poder e
a eficcia da ao. Com efeito, ainda que a eternidade do Pai seja tambm a
eternidade do Filho e do Esprito, posto que Deus jamais pde existir sem sua
sabedoria e poder, nem se deve buscar na eternidade antes ou depois, todavia no
v ou suprflua a observncia de uma ordem, a saber: enquanto o Pai tido
como sendo o primeiro, ento se diz que o Filho procede dele; finalmente, o
Esprito procede de ambos. Ora, at mesmo o mero entendimento de cada um, de
seu prprio arbtrio, o inclina a considerar a Deus em primeiro plano; em seguida,
emergindo dele, a Sabedoria; ento, por fim, o Poder pelo qual executa os
decretos, diz-se que o Esprito procede, ao mesmo tempo, do Pai e do Filho. Isto,
na realidade, em muitas passagens, contudo em parte alguma est mais explcito
do que no captulo 8 da Epstola aos Romanos [v. 9], onde, na verdade, o mesmo
Esprito indiferentemente designado ora Esprito de Cristo, ora Esprito daquele
que dos mortos ressuscitou a Cristo [v. 11], e no sem razo plausvel.
Ora, Pedro tambm testifica [1Pe 1.11; 2Pe 1.21] que o Esprito de Cristo foi
Aquele pelo qual os profetas vaticinaram quando tantas vezes a Escritura ensina
que fizeram isso pelo Esprito de Deus, o Pai.

19. O RELACIONAMENTO HIPOSTTICO E A UNIDADE CONSUBSTANCIAL


Alm disso, esta distino est bem longe de contraditar a simplicssima
unidade de Deus, que se permita da provar que o Filho um s e nico Deus com
o Pai, porquanto, a um tempo, com ele compartilha de um s e nico Esprito, mas
o Esprito no algo diverso do Pai e do Filho, visto ser ele o Esprito do Pai e do
Filho. Com efeito, em cada uma das hipstases se compreende, com isso, a
natureza inteira, ou, seja, que subjaz a cada uma sua propriedade especfica. O Pai
est todo no Filho; o Filho, todo no Pai, como ele prprio tambm o declara: Eu
156LIVRO I

estou no Pai e o Pai est em mim [Jo 14.10]. E por essa causa os doutores
eclesisticos no admitem diferena alguma quanto essncia entre as Pessoas. 69
Mediante esses designativos que denotam distino, diz Agostinho,
significa que se referem s relaes mtuas, no prpria substncia, pela qual
so um todo nico e indivisvel. De conformidade com este sentido, as opinies
dos antigos devem conciliar-se, o que doutra sorte pareceriam pr-se em conflito,
em certa escala. Pois, ora ensinam que o Pai o princpio do Filho, ora asseveram
que o Filho tem, de si prprio, tanto a divindade quanto a essncia, e por isso um
s princpio com o Pai. A causa desta diversidade, bem e explicitamente a
expressa Agostinho, em outro lugar, quando assim fala: Cristo, em relao a si
mesmo, chamado Deus; em relao ao Pai, chamado Filho. E, outra vez: O
Pai, em relao a si mesmo, chamado Deus; em relao ao Filho, chamado Pai.
Quando se diz que Deus Pai, em relao ao Filho, ele no o Filho; quando se
diz Filho, em relao ao Pai, ele no o Pai; quando se diz que o Pai Deus, em
relao a si mesmo, e se diz que o Filho Deus, em relao a si mesmo, ele o
mesmo Deus.
Portanto, quando falamos simplesmente do Filho, parte de sua relao com o
Pai, bem e propriamente se assevera que ele procede de si mesmo, e por isso o
chamamos de princpio nico. Quando, porm, consideramos a relao que ele
tem com o Pai, com razo fazemos o Pai o princpio do Filho.
Todo o quinto livro da obra Da Trindade, de Agostinho, se devota
explicao desta matria. Muito mais seguro , em verdade, deter-nos nesta
relao que Agostinho estabelece, a qual, penetrando mais sutilmente no
sublimado mistrio, do que divagarmos a esmo por muitas especulaes efmeras.

20. O CONCEITO BSICO DO DEUS TRINO


Portanto, aqueles cujo corao tiver sobriedade e que se contentarem com a
medida da f, recebam, em poucas e breves palavras, o que til de se conhecer,
isto , quando professamos crer em um s e nico Deus, pelo termo Deus entende-
se uma essncia nica e simples, em que compreendemos trs pessoas sem
especificao, designam-se no menos o Filho e o Esprito que o Pai; quando,
porm, o Filho associado ao Pai, ento se interpe a relao, e com isso fazemos
distino entre as pessoas. Mas, uma vez que as propriedades especficas
implicam de si uma gradao nas pessoas, de sorte que no Pai estejam o princpio
69 . Agostinho, Homil. de Temp. 38, De Trinitate; ad Pascentium, Epist. 174. Cirilo, De Trinitate, lib. 7;
ibid. lib. 3; Dilogos de Agostinho, em Salmos 109; entre outros.Primeira edio: Nem de qualquer
diferena de essncia concedem os escritores eclesisticos Se disjunja um do outro.
CAPTULO XIII 157

e a origem, sempre que se faz meno, simultaneamente, do Pai e do Filho, ou do


Esprito, se atribui ao Pai, de modo peculiar, o termo Deus. Desse modo retm-se
a unidade de essncia e tem-se em conta a ordem de gradao, o que, entretanto,
nada detrai da divindade do Filho e do Esprito.
E, por certo, como j se viu antes, uma vez que os apstolos afirmam ser o
Filho de Deus aquele a quem Moiss e os profetas testificaram ser o Senhor,
necessrio sempre volver unidade de essncia. Da ser abominvel sacrilgio
dizer que o Filho outro Deus distinto do Pai, visto que o simples designativo
Deus no admite relao, nem se pode dizer que Deus, com respeito a si prprio,
seja isto ou aquilo.
Quanto ao fato de que o designativo Senhor, tomado sem especificao,
convenha a Cristo, patente luz das palavras de Paulo [2Co 12.8, 9]: Por isso
trs vezes supliquei ao Senhor, porquanto, quando recebeu a resposta de Deus:
Minha graa te basta, acrescenta pouco depois: Para que o poder de Cristo
habite em mim. Ora, evidente que o termo Senhor foi a posto em lugar de
Jeov, e por isso seria frvolo e pueril restringi-lo pessoa do Mediador, quando
uma afirmao absoluta, que no compara o Filho com o Pai.
E sabemos do reconhecido costume dos gregos que os apstolos empregaram,
geralmente, o termo Ku,rioj [Kpi(s Senhor] no lugar de Jeov. E para que no
se tenha de buscar exemplo distante, Paulo orou ao Senhor em sentido no
diferente daquele em que citada por Pedro a passagem de Joel: Todo aquele que
invocar o nome do Senhor ser salvo [At 2.21; Jl 2.32]. Onde este designativo
atribudo de modo particular ao Filho, se ver no devido lugar que a razo outra.
Por ora bastante ter-se em conta que, rogando Paulo a Deus em sentido absoluto,
imediatamente adiciona o nome de Cristo.
Assim tambm Deus , em acepo total, pelo prprio Cristo, designado de
Esprito [Jo 4.24]. Pois nada se ope que toda a essncia de Deus, em que se
compreendem o Pai, o Filho e o Esprito, seja espiritual, o que, alis, se faz
evidente da Escritura, porquanto, como ouvimos que Deus a chamado de
Esprito, assim tambm ouvimos que o Esprito Santo, que hipstase de toda a
essncia, se diz no s ser o Esprito de Deus, mas ainda que procede de Deus.

21. A ATITUDE PRPRIA EM RELAO A ESTA DOUTRINA E S HERESIAS QUE


SE LHE OPEM

Como, porm, Satans, no af de secionar-se a f das prprias razes, tem


sempre suscitado lutas ingentes, em parte quanto divina essncia do Filho e do
Esprito, em parte quanto distino pessoal; e como em quase todos os sculos
tem instigado espritos mpios, para que, nesta matria, molestassem os mestres
158LIVRO I

ortodoxos, assim tambm est ele hoje tentando das velhas brasas acender novo
fogaru. Aqui, faz-se necessrio ir ao encontro dos desatinos perversos de
determinados indivduos.
At aqui meu propsito tem sido principalmente conduzir pela mo aos que se
deixam de bom grado ensinar, no propriamente travar da mo em luta com os
obstinados e contenciosos. Mas agora impe-se defender de todas as invectivas
dos rprobos a verdade que tem sido pacificamente exposta, ainda que o esforo
primordial se voltar a isto: a que todos quantos derem ouvidos vidos e abertos
Palavra de Deus tenham como manter-se de p e firmeza.
Entendamos que, se nos mistrios secretos da Escritura nos convm ser
sbrios e modestos, certamente este que no momento tratamos no requer menos
modstia e sobriedade; mas preciso estar bem de sobreaviso, para que nem
nosso conhecimento, nem nossa lngua v alm do que a Palavra de Deus nos
designou.70 Pois, como haja a mente humana, que ainda no pode estatuir ao certo
de que natureza seja a massa do sol, que entretanto se v diariamente com os
olhos, de reduzir sua parca medida a imensurvel essncia de Deus? Muito pelo
contrrio, como haja de, por sua prpria operao, penetrar at a substncia de
Deus, a fim de perscrut-la, ela que no alcana nem ao menos a sua prpria? Por
cuja razo, de bom grado deixemos a Deus o conhecimento de si mesmo, pois,
alm de tudo, como o diz Hilrio, ele prprio, que no foi conhecido, a no ser por
si mesmo, de si mesmo a nica testemunha idnea. 71 Ora, deixaremos com ele o
que lhe compete se o concebermos tal como ele se nos manifesta; e s poderemos
inteirar-nos disto por intermdio de sua Palavra. 72
Existem, quanto a esta questo, cinco homlias de Crisstomos contra os
anomeus, com as quais, entretanto, no conseguiu coibir a presuno dos sofistas,
sem que dessem rdeas soltas a sua verbosa loquacidade, pois aqui em nada se
fizeram mais modestamente do que costumam faz-lo em todas as demais. Pelo

70 . Primeira edio: Aqui, mui certamente, se alguma vez, em qualquer


parte, nos recnditos mistrios da Escritura, importa discorrer sobriamente e com
muita moderao, aplicada, ademais, muita cautela, para que, seja o pensamento,
seja a lngua, no avance al do ponto a que se estendem os limites da Palavra de
Deus.

71 . Da Trindade, livro I, captulo 19.

72 . Primeira edio: E [Lho] estaremos deixando, se, de fato, O


concebermos tal qual Se nos revela, nem buscarmos conhecimento a Seu respeito
de outra fonte que de Sua Palavra.
CAPTULO XIII 159

mui infeliz resultado de qual temeridade nos importa ser advertidos, para que
tenhamos o cuidado de aplicar-nos a esta questo com docilidade mais do que
com sutileza, no inculcamos no esprito ou investigar a Deus em qualquer outra
parte que no seja em sua Sagrada Palavra, ou a seu respeito pensar qualquer
coisa, a no ser que sua Palavra lhe tome a dianteira, ou falar algo que no seja
tomado dessa mesma Palavra.
Ora, se a distino que em uma s e nica divindade subsiste de Pai, Filho e
Esprito, posto que difcil de apreender-se, causa a certos espritos mais
dificuldade e problema do que justo, deve ter-se na lembrana que as mentes
humanas mergulham em um labirinto quando cedem sua curiosidade, e assim,
por mais que no alcancem a altura do mistrio, deixam-se reger pelos orculos
celestes.

22. A OBSTINAO DOS ANTITRINITARIANOS, ESPECIALMENTE SERVETO


Tecer um catlogo dos erros com os quais a integridade da f foi outrora posta
em xeque em relao a este captulo da doutrina, seria excessivamente longo
totalmente intil e tedioso. E a maior parte dos hereges intentou de tal modo sair a
campo no af de subverter toda a glria de Deus mediante seus crassos desvarios,
que se deram por satisfeitos com alarmar e lanar em confuso os menos
esclarecidos.
De fato, de uns poucos homens logo borbulharam muitas seitas, as quais, em
parte, fragmentariam a essncia de Deus; em parte, confundiriam a distino que
h entre as pessoas. Entretanto, se mantemos o que foi antes suficientemente
demonstrado da Escritura: que a essncia do Deus uno e nico simples e
indivisa, essncia, porm, que pertence ao Pai, e ao Filho, e ao Esprito, por outro
lado, que por determinada propriedade o Pai difere do Filho, e o Filho difere do
Esprito, estar fechada a porta no apenas a rio e a Sablio, mas tambm aos
demais vetustos geradores de erros.
Entretanto, visto que tm surgido em nosso tempo certos desvairados, como
Serveto e outros como ele, que a tudo envolveram de novis fantasias, faz-se
necessrio, em poucas palavras, discutir suas falcias. A Serveto, o termo
Trindade foi a tal ponto odioso, pior, abominvel, que dizia serem ateus todos
quantos ele denominava de trinitrios. Deixo de considerar os termos insultuosos
que inventou para invectiv-los. Esta, com efeito, foi sua sntese das especulaes:
Deus fica dividido em trs partes quando se diz que ele subsiste em trs pessoas
na essncia, e que esta Trade imaginria, porquanto se pe em conflito com a
unidade de Deus. Enquanto isto, ele foi de parecer que as chamadas pessoas so
apenas certas figuraes externas que, na realidade, no subsistem na essncia de
160LIVRO I

Deus, mas nos representam Deus desta ou daquela forma, e que, de incio,
certamente nada havia de distinto em Deus, uma vez que outrora o Verbo era o
mesmo que o Esprito. Contudo, desde que Cristo surgiu, como Deus procedente
de Deus, tambm dele derivou o Esprito como outro Deus. Mas, embora s vezes
ele matize suas fnebres canes, como quando diz que a eterna Palavra de Deus
era o Esprito de Cristo em Deus e a efulgncia de sua idia, de igual modo que o
Esprito era a sombra da Deidade, entretanto em seguida reduz a nada a deidade
de um e de outro, asseverando que, segundo a maneira da dispensao, tanto no
Filho quanto no Esprito, h uma parte de Deus, assim como o mesmo Esprito,
substancialmente em ns e tambm na madeira e na pedra, uma poro de Deus.
O que ele vocifera sobre a pessoa do Mediador, examinaremos no devido lugar.
Mas, esta monstruosa fantasmagoria, de que pessoa outra coisa no seno a
manifestao visvel da glria de Deus, no necessita de refutao extensa. Pois
quando Joo [1.1] declara que j antes de o mundo ser criado o Lo,goj [L(g(s
Verbo; Palavra] era Deus, mui claramente o distingue de uma simples idia. Na
verdade, se tambm ento, e desde a extrema eternidade, esse Lo,goj [L(g(s], que
era Deus, esteve com o Pai, e sua prpria glria foi insigne com o Pai [Jo 17.5],
por certo que no pode ser mera refulgncia externa ou figurativa. Ao contrrio,
seguese necessariamente que era uma hipstase que residia no mago do prprio
Deus.
E ainda que no se faa meno do Esprito, seno na histria da criao do
mundo, contudo ali ele no se apresenta como uma sombra, mas antes como o
poder essencial de Deus, uma vez que Moiss registra que aquela massa ainda
informe era sustentada por ele [Gn 1.2]. Portanto, visto que o Esprito eterno
sempre existiu em Deus, ento ele se manifestou enquanto, vivificando-a, susteve
ele a matria catica do cu e da terra at que fossem revestidos com beleza e
ordem. Evidentemente, ainda no pode haver ento um emblema ou representao
de Deus, como sonha Serveto. Em outro lugar, porm, ele se v obrigado a
desnudar mais abertamente sua impiedade, quando sustenta que Deus decretou
para si um Filho visvel em sua eterna razo, desse modo ele se manifestou
visvel. Ora, se isso verdadeiro, no se deixa a Cristo outra divindade exceto at
onde, pelo eterno decreto de Deus, foi ele constitudo Filho. Acrescenta-se que
essas fantasmagorias que Serveto supe em lugar das hipstases, de tal modo ele
as transforma, que no vacila em anexar a Deus novos acidentes.
Mais do que tudo, porm, deve-se especialmente execrar isto: que ele
indiscriminadamente mistura com todas as criaturas tanto o Filho de Deus quanto
o Esprito. Ora, afirma abertamente que na essncia de Deus h partes e divises,
das quais cada poro Deus. De modo especial, porm, diz que os espritos dos
fiis so coeternos e consubstanciais com Deus, visto que, em outro lugar, atribui
CAPTULO XIII 161

deidade substancial no apenas alma humana, mas ainda s demais coisas


criadas.

23. H NO FILHO A MESMA DIVINDADE DO PAI


Deste charco saiu outro monstro no diferente. Pois certos biltres, para
evadirse odiosidade e ignomnia da impiedade de Serveto, confessaram que, na
realidade, h trs pessoas, desde que se faa, porm, a restrio de que o Pai, que
o nico verdadeiro e propriamente Deus, ao formar o Filho e o Esprito, neles
comunicou sua deidade. Alm do mais, eles no se abstm desta horrenda maneira
de falar: que o Pai se distingue do Filho e do Esprito por esta marca: somente ele
o essenciador.
De preferncia, evocam este pretexto: que Cristo generalizadamente
designado de Filho de Deus, do qu concluem que nenhum outro propriamente
Deus, seno o Pai. No observam, entretanto, que, embora o designativo Deus
seja tambm comum ao Filho, todavia s vezes se prescreve katV evxoch,n
[:^TA$x(cH@n por excelncia; por via de eminncia] ao Pai, porquanto ele a
fonte e o princpio da Deidade, e isso para acentuar-se a unidade indivisa da
essncia. Objetam que, se ele verdadeiramente o Filho de Deus, absurdo que
ele seja Filho de uma Pessoa! Eu respondo que ambas as coisas so verdadeiras,
isto , que ele o Filho de Deus, porque a Palavra gerada pelo Pai antes de todas
as eras pois ainda no estamos tratando da pessoa do Mediador , e todavia que,
no interesse de explicao mais precisa dos termos, deve-se dar considerao ao
designativo Pessoa, de sorte que aqui no se tome o designativo Deus
inqualificadamente, mas pelo termo Pai. Ora, se no temos nenhum outro por
Deus seno o Pai, evidentemente o Filho se rebaixa desta dignidade.
Portanto, sempre que se faz meno da Deidade, de modo algum se deve
admitir anttese entre o Filho e o Pai, como se o designativo de verdadeiro Deus
conviesse somente a este. Ora, naturalmente que o Deus que se manifestou a
Isaas [6.1] foi o Deus verdadeiro e nico, o qual, no entanto [Jo 12.41], afirma
que era Cristo. Tambm aquele que testificou pela boca de Isaas [8.14] que
haveria de ser ao judeus por pedra de tropeo, era o Deus nico, o qual Paulo [Rm
9.33] declara ter sido Cristo. Aquele que proclama, por intermdio de Isaas
[45.23]: Assim como eu vivo, diante de mim se dobrar todo joelho, o Deus
nico a falar, todavia Paulo (Rm 14.11) o interpreta como sendo Cristo.
Acrescem a isto os testemunhos que o Apstolo evoca [Hb 1.10; 1.6]: Tu,
Deus, lanaste os fundamentos do cu e da terra [Sl 102.25]; de igual sorte:
Adorem-no todos os anjos de Deus [Sl 97.7], exclamaes que realmente
162LIVRO I

competem s ao Deus nico, quando, no entanto, lemos serem encmios prprios


de Cristo.
E no tem fora alguma o que objetam, dizendo que se atribui a Cristo o que
s a Deus pertence, visto ser ele o resplendor de sua glria 73 [Hb 1.3]. Ora, j que
em todas essas passagens se usa o termo Senhor, ento, se ele o Senhor, no se
pode negar que ele seja aquele mesmo Deus que, por intermdio de Isaas,
proclama em outro lugar [Is 44.6]: Eu, eu sou, e alm de mim no h Deus.
Convm atentar tambm para esta de Jeremias [10.11]: Os deuses que no
fizeram os cus e a terra desaparecero da terra e de debaixo da terra, quando,
por outro lado, ser necessrio confessar que aquele cuja divindade com muita
freqncia em Isaas se prova ser o Filho de Deus o autor da criao do universo.
Como, porm, o Criador no existir por si mesmo, mas derivar de outra parte
sua essncia, ele que a tudo outorga o ser? Ora, todo aquele que afirma que o
Filho recebeu do Pai a essncia nega que ele tenha auto-existncia. Mas o Esprito
Santo contradiz isto, chamando-o Senhor.
Ora, se admitimos que toda a essncia s esteja no Pai, ou ela se far divisvel,
ou estar totalmente ausente do Filho; e assim, despojado de sua essncia, ele ser
Deus apenas em nome. Se porventura se der crdito a esses caadores de
picuinhas, a essncia de Deus s convm ao Pai, j que s ele e quem outorga
ao Filho a essncia. Assim, a divindade do Filho ser algo alheio essncia de
Deus, ou a derivao de uma parte do todo.
Alm disso, em funo de seu princpio, necessrio admitir que o Esprito
somente do Pai, porquanto se ele derivao da essncia primria, a qual no
prpria seno ao Pai, de direito no se considerar o Esprito como sendo do
Filho, o que, no entanto, refutado pelo testemunho de Paulo, o qual o faz
comum a Cristo e ao Pai [Rm 8.9]. Alm disso, se a pessoa do Pai for eliminada
da Trindade, em que ele diferir do Filho e do Esprito, a no ser o fato de que
somente ele propriamente Deus?
Confessam que Cristo Deus, e no obstante dizem que ele difere do Pai. Por
outro lado, preciso haver alguma caracterstica de diferenciao, para que o Pai
no seja o Filho. Os que a pem na essncia, manifestamente reduzem a nada a
verdadeira deidade de Cristo, que no pode existir sem a essncia, e de fato toda a
essncia. Por certo que o Pai no diferir do Filho, a no ser que tenha em si algo
prprio, que no seja comum ao Filho.

73 . Primeira edio: Nem vale essa especiosa distino de que se est a


transferir a Cristo [o] que prprio de Deus, uma vez que Lhe [Ele] a
refulgncia da glria.
CAPTULO XIII 163

Ora, em que, pois, os diferenciaro?74 Se a diferenciao est na essncia,


respondam se ele a tenha ou no compartilhado com o Filho? Isto, na verdade, no
pode ser em parte, pois que seria mpio forjar um meio Deus. Alm do mais, dessa
forma cindiriam abominavelmente a essncia de Deus. Resta que ela toda seja
comum ao Pai e ao Filho. Se isto verdadeiro, ento realmente nenhuma
diferenciao haver de um em relao ao outro no que tange prpria essncia.
Se contrapem dizendo que o Pai, ao conferir a essncia, no obstante permanece
o Deus nico, em quem est a essncia, Cristo, conseqentemente, ser um Deus
figurativo, e s Deus em aparncia ou em nome, no em realidade, j que no h
nada que seja mais prprio de Deus do que ser, conforme esta afirmao:75 O que
me enviou a vs [Ex 3.14].
24. O TERMO DEUS NO SE APLICA EXCLUSIVAMENTE AO PAI; ELE
IGUALMENTE EXTENSIVO PALAVRA
Que indubitavelmente falso o que assumem, isto , que tantas vezes quantas
se faz meno de Deus na Escritura, sem qualificao, deve-se entender somente o
Pai, facilmente refutvel luz de muitas passagens. E naquelas mesmas
referncias que citam a seu favor, manifestam vergonhosamente sua falta de
reflexo, pois que nelas o nome do Filho se ajusta ao nome do Pai, donde se
evidencia que se toma o termo Deus de modo relacional, e portanto se restringe
pessoa do Pai. E com uma palavra se dissolve sua objeo: a no ser que s o Pai,
dizem eles, fosse o verdadeiro Deus, seria ele seu prprio Pai. Ora, tampouco
absurdo que, em funo de grau e ordem, Deus seja chamado de maneira peculiar
aquele que no s gerou de si sua Sabedoria, mas ainda o Deus do Mediador,
como exporei mais plenamente no devido lugar. Pois desde que Cristo se
manifestou na carne ele chamado o Filho de Deus, no s em que a Palavra
eterna foi gerada do Pai, antes dos sculos, mas tambm porque, para unir-nos a
Deus, assumiu a pessoa e o ofcio do Mediador.
E, uma vez que to ousadamente excluem o Filho da dignidade de Deus,
gostaria de saber se porventura se priva ele de bondade quando declara [Mt 19.17]
que ningum h bom seno o Deus nico. No estou falando de sua natureza
humana, para que por acaso no revidem dizendo que toda e qualquer coisa que
nela houve de bom lhe proviera de dom gracioso. Pergunto se o eterno Verbo de
Deus bom ou no. Se o negam, sua impiedade fica plenamente indiciada;
admitindo-o, cortam a garganta a si prprios. Quanto ao fato, porm, que

74 . Primeira edio: Agora, qu descobriro em que O distingam?

75 . Primeira edio: porquanto nada mais prprio [] a Deus do que ser,


conforme essa [assero].
164LIVRO I

primeira vista Cristo parece declinar de si o qualitativo bom, isso nos confirma
ainda mais a declarao, porque, afinal, sendo que este um atributo singular do
Deus nico, rejeitando a falsa honra em que fora saudado como bom maneira
vulgar, adverte que era divina a bondade com que era dotado.
Portanto, pergunto se, onde Paulo afirma que s Deus imortal, sbio e
verdadeiro [1Tm 1.17; Rm 16.27; 3.4], porventura com estas palavras Cristo
reduzido ao nvel dos mortais, dos insipientes e dos falaciosos? Da, no ser
imortal aquele que desde o princpio foi a vida, de sorte que conferisse a
imortalidade aos anjos? No ser sbio aquele que a eterna sabedoria de Deus?
No ser verdadeiro aquele que a prpria verdade?
Indago, alm disso, se so de parecer que Cristo deva ser adorado. Pois, se de
direito vindica isto para si: que todo joelho se dobre diante dele [Fp 2.10], segue-
se que ele aquele Deus que na lei proibiu que se adorasse a qualquer outro, alm
dele [Ex 20.3; 5.7]. Se querem que o que se diz em Isaas [44.6] se admita ser s a
respeito do Pai: Eu sou, e ningum alm de mim, este mesmo testemunho volto
contra eles, porquanto vemos que a Cristo se atribui tudo o que prprio de Deus.
Nem procede sua cavilosa distino de que Cristo foi exaltado na carne, na qual se
havia humilhado, e que todo poder lhe fora dado no cu e na terra com respeito
condio na carne, porque, embora a majestade de Rei e Juiz se estenda a toda a
pessoa do Mediador, a no ser que ele fosse tambm Deus manifesto em carne,
no pde ser guindado a to sublimada exaltao sem pr em conflito consigo o
prprio Deus. E esta controvrsia a dirime Paulo muito bem, ensinando ter sido
ele igual a Deus antes de humilhar-se sob a forma de servo [Fp 2.6, 7]. Com
efeito, como poderia subsistir esta igualdade, a no ser que ele tivesse sido aquele
Deus cujo nome Jah e Jeov, que cavalga por sobre os querubins [Sl 18.10;
80.1; 99.1], que Rei de toda a terra [Sl 47.7, 8] e Rei dos sculos?
Ora, por mais que vociferem, no se pode privar a Cristo do que Isaas diz em
outro lugar: Este o nosso Deus, e nele temos esperado [Is 25.9], quando
descreve com estas palavras a vinda do Deus Redentor, que no s traria o povo
de volta do exlio babilnico, mas tambm restauraria plenamente a Igreja em
todos os seus nmeros.
Tambm nada conseguem com esta outra cavilao: que Cristo foi Deus em
funo do prprio Pai. Ora, ainda que confessemos que, no tocante ordem e
gradao, no Pai est o princpio da divindade, contudo afirmamos ser este um
constructo detestvel: que a essncia prpria s do Pai como se ele fosse
deificador do Filho, porque, desse modo, ou a essncia teria de ser mltipla ou a
Cristo chamam Deus apenas em ttulo e imaginao. Se admitem que o Filho
Deus, todavia em segundo plano em relao ao Pai, ento a essncia que no Pai
ingnita e no criada, nele ter sido gerada e criada.
CAPTULO XIII 165

Sei que a muitos espritos zombeteiros motivo de galhofa quando deduzimos


das palavras de Moiss a distino das pessoas, onde apresenta a Deus falando
assim: Faamos o homem nossa imagem [Gn 1.26]. Vem, entretanto, os
leitores piedosos quo frvola e improcedentemente Moiss introduziria este como
que colquio, se no Deus uno e nico no subsistisse uma pluralidade de pessoas.
Ora, aqueles a quem o Pai dirige a palavra por certo eram seres increados.
Entretanto, nada h increado, exceto o prprio Deus, e sem dvida uno e nico.
Ora, pois, a no ser que admitam ser comum ao Filho e ao Esprito, com o Pai, o
poder de criar, e comum a autoridade de ditar ordens, se seguir que Deus no
falou consigo mesmo no mbito de sua interioridade; ao contrrio, ele dirigiu a
palavra a outros artfices exteriores.
Finalmente, um s texto esclarece suas objees numa s passagem. 76 Com
efeito, o que o prprio Cristo declara: que Deus Esprito [Jo 4.24], no seria
consentneo o restringir somente ao Pai, como se o prprio Verbo no fosse de
natureza espiritual. Porque, se o designativo Esprito convm ao Filho, de igual
modo como ao Pai, concluo que sob o termo indefinido Deus est compreendido o
Filho. Acrescenta, porm, imediatamente aps que ningum prova ser adorador de
Deus seno aqueles que o adoram em esprito e em verdade [Jo 4.23]. Do qu se
deduz a outra concluso: uma vez que Cristo exerce o ofcio magisterial em
subordinao ao Cabea, atribui ele ao Pai o ttulo Deus, no para abolir sua
prpria divindade, mas para que a ela nos conduza gradualmente.

25. A ESSNCIA NICA DE DEUS COMUM S TRS PESSOAS


Mas, nisto enganam-se redondamente, visto que sonham com trs
individuaes, cada uma das quais possuindo parte da essncia. Ora, somos
ensinados nas Escrituras que Deus, no que respeita essncia, um s e nico, e
da ser ingnita a essncia tanto do Filho quanto do Esprito. Como, porm, o Pai
primeiro em ordem e de si gerou sua Sabedoria, com razo, como disse pouco
antes, tido por princpio e fonte da Deidade em seu todo. Desse modo Deus,
tomado o termo em acepo no particularizada, ingnito, e de igual modo
ingnito o Pai com respeito sua pessoa.
Alm disso, julgam estultamente que podem concluir de nossa opinio
deduzirse uma quaternidade, pois nos atribuem, falsa e caluniosamente, o
constructo de sua cerebrao, como se supusssemos que de uma essncia nica
procedem, dir-se-ia por derivao, trs pessoas, quando claramente transparece de

76 . Primeira edio: Finalmente, de duas objees suas uma passagem s, a


um tempo, facilmente [nos] desvencilhar.
166LIVRO I

nossos escritos que da essncia no eliminamos as pessoas, mas, j que nela


residem, lhes interpomos distino. Se as pessoas fossem separadas da essncia,
talvez o arrazoado fosse provvel, mas, nesse caso, haveria uma trindade de
deuses, no de pessoas, as quais o Deus nico e uno em si contm. Assim fica
solucionada sua ftil questo, a saber, se para formar-se a Trindade concorra ou
no a essncia, como se imaginssemos procederem dela trs deuses.
Quanto objeo que levantam, de que assim haver uma Trindade sem Deus,
ela nasce dessa mesma obtusidade, porque, embora a essncia no concorra
distino de pessoas, como parte ou membro da Trindade, contudo as pessoas no
subsistem sem ela ou fora dela, porquanto no s o Pai, se no fosse Deus, no
podia ser Pai, mas tambm o Filho de outra sorte no seria Filho, a no ser porque
Deus. Portanto, afirmamos que a Deidade, em acepo absoluta, existe em si
mesma, do qu confessamos que tambm o Filho, at onde Deus, existe por si
mesmo, distinguida a acepo de pessoa; mas, at onde ele o Filho, afirmamos
que procede do Pai. Conseqentemente, sua essncia carece de princpio; da
pessoa, porem, Deus mesmo o princpio. E de fato os escritores ortodoxos,
quantos no passado falaram da Trindade, atriburam este termo somente s
pessoas, uma vez que no s erro absurdo, mas ainda seria impiedade
excessivamente crassa abranger-se a essncia na prpria distino das pessoas.
Ora, aqueles que querem que na Trindade concorram estes trs: a Essncia, o
Filho e o Esprito, torna-se manifesto que aniquilam a essncia do Filho e do
Esprito, visto que, de outra sorte, as partes, entre si fundidas, deixariam de
subsistir como tais, o que vicioso em toda a distino.
Finalmente, se Pai e Deus fossem sinnimos, ento o Pai seria o deificador,
nada no Filho restaria seno uma sombra, nem seria a Trindade outra coisa seno
a conjuno do Deus nico e uno com duas coisas criadas.

26. A SUBORDINAO DO FILHO NO LHE IMPLICA DIVINDADE DE


CATEGORIA INFERIOR

Quanto objeo de que, se Cristo propriamente Deus, sua designao Filho


de Deus seria improcedente, j foi respondida, visto que, em tal caso, se
estabelece comparao de uma pessoa com outra, circunstncia em que no se
toma o termo Deus sem particularizao; ao contrrio, restringe-se ao Pai, em que
ele o princpio da Deidade, no por conferir essncia ao Filho e ao Esprito,
como tartamudeiam os fanticos, mas em razo de ordem hiposttica. Neste
sentido se toma aquela palavra de Cristo em relao ao Pai [Jo 17.3]: Esta a
vida eterna, que creiam em ti como o nico Deus verdadeiro e em Jesus Cristo, a
quem tu enviaste. Ora, falando na condio de Mediador, Cristo mantm uma
CAPTULO XIII 167

posio intermdia entre Deus e os homens, todavia nem por isso minimizada
sua majestade. Pois, embora se esvaziasse a si mesmo [Fp 2.7], contudo sua
glria, glria que esteve oculta dos olhos do mundo, no a perdeu ele junto ao
Pai. Assim, o Apstolo, na Epstola aos Hebreus [1.10 e 2.9], embora confesse
que por breve tempo fora ele reduzido condio de inferioridade aos anjos,
entretanto no hesita ao mesmo tempo em asseverar que ele o Deus eterno que
lanou os fundamentos da terra. Deve-se sustentar, pois, que vezes sem conta
Cristo se dirige ao Pai na qualidade de Mediador, sob este designativo de Deus
est compreendida sua Deidade, que tambm a Deidade do prprio Cristo.
Assim, quando dizia aos apstolos: Convm que eu suba ao Pai, porque o Pai
maior do que eu [Jo 14.28; 16.7], no est atribuindo a si apenas uma divindade
secundria, como se no que tange essncia eterna seja inferior ao Pai, mas
porque, sendo Mediador que possui a glria celestial, consorcia os fiis na
participao dessa glria. Situa o Pai em posio superior at onde a plena
perfeio de esplendor que se patenteia no cu difere desta medida da glria que
foi nele manifestada, enquanto revestido da carne. Pela mesma razo, Paulo diz,
em outro lugar [1Co15.24, 28], que Cristo haver de entregar o reino ao Deus e
Pai, para que Deus seja tudo em todas as coisas.
Nada h mais absurdo do que privar a Deidade de Cristo de perpetuidade. Ora,
se nunca deixar ele de ser o Filho de Deus, ao contrrio, permanecer sempre o
mesmo que foi desde o princpio, segue-se que, sob o nome de Pai, se compreende
a essncia nica de Deus, que lhes comum a ambos. E de fato Cristo desceu at
ns para que, elevando-nos at o Pai, ao mesmo tempo tambm nos elevasse a si
prprio, visto ser um com o Pai. Portanto, restringir o termo Deus exclusivamente
ao Pai, de sorte que o subtraia do Filho, nem justo, nem correto. Alis, tambm
por esta causa Joo afirma ser ele o verdadeiro Deus [Jo 1.1; 5.20], no o imagina
como que se situando em um segundo grau de deidade, abaixo do Pai. Ademais,
quedo-me perplexo quanto ao que estes fabricantes de novos deuses pretendam,
quando, havendo confessado a Cristo como verdadeiro Deus, de pronto o excluem
da deidade do Pai, como se nenhum outro possa ser verdadeiro Deus seno aquele
que um e uno, ou como se uma divindade transfusa no seja alguma inveno
nova!

27. IRINEU EST LONGE DE LEGITIMAR A TESE DOS QUE NEGAM A DEIDADE
DE CRISTO

O fato de compendiarem numerosas referncias de Irineu, nas quais ele afirma


que o Pai de Cristo o nico e eterno Deus de Israel, ou constitui vergonhosa
ignorncia, ou a mxima improbidade. Pois deveriam ter atentado para o fato de
que o santo varo tinha estado a haver-se e a defrontar-se com fanticos que
168LIVRO I

negavam que o Pai de Cristo fosse aquele Deus que falara outrora por intermdio
de Moiss e dos profetas; ao contrrio, ele lhes era no sei que espectro produzido
da corrupo do mundo. Conseqentemente Irineu se concentra inteiramente
nisto: tornar patente que na Escritura no se proclama outro Deus seno o Pai de
Cristo, e que se cogita erroneamente outro, e da no de maravilhar-se se conclui
tantas vezes que o Deus de Israel no era outro seno aquele que celebrado por
Cristo e pelos apstolos. Assim tambm agora, quando se tem de resistir a erro
diverso, diremos, com verdade: o Deus que apareceu outrora aos patriarcas no foi
outro seno Cristo. Todavia, se algum objeta ter sido o Pai, ter resposta
imediata: enquanto propugnamos pela deidade do Filho, de modo nenhum
exclumos o Pai.
Se os leitores derem ouvidos a este parecer de Irineu, cessar toda conteno,
visto que, na verdade, toda lide facilmente se dirime do captulo sexto do livro III,
onde o piedoso varo insiste neste ponto especfico: Aquele que, em acepo
absoluta e no particularizada, na Escritura chamado Deus, esse
verdadeiramente o Deus nico, e Cristo, com efeito, chamado Deus em acepo
absoluta. Lembremo-nos de que esta foi a base de sua argumentao, como
transparece de todo o desenvolvimento da matria, e especialmente do captulo
quarenta e seis do livro II: Pai no , enigmtica e parabolicamente, chamado
quem na verdade no seja Deus. Acresce que, em outro lugar, Irineu contende por
que os profetas e apstolos, conjuntamente, postularam como Deus tanto o Filho
quanto o Pai. Mas, em seguida, ele define como Cristo, que de tudo Senhor, e
Rei, e Deus, e Juiz, recebeu poder daquele que Deus de todas as coisas, isto ,
com respeito a sua sujeio, visto que foi humilhado at a morte de cruz.
Entretanto, pouco depois afirma que o Filho o Artfice do cu e da terra, que por
intermdio de Moiss outorgou a lei e apareceu aos patriarcas.
Ora, se algum vociferar, dizendo que para Irineu o Pai era o nico Deus de
Israel, redargirei que o mesmo escritor ensina claramente que Cristo subsiste
com ele [o Pai] como um e o mesmo, assim tambm lhe atribui o vaticnio de
Habacuque: Do sul vir Deus [Hc 3.3]. Ao mesmo aplica-se o que se l no
captulo nove do livro IV: Portanto, o prprio Cristo com o Pai o Deus dos
vivos. E no captulo doze do mesmo livro, interpreta que Abrao crera em Deus
porque Cristo o Autor do cu e da terra e Deus nico.

28. NEM MAIS FAVORVEL LHES TERTULIANO


Em nada mais verazmente tomam a Tertuliano por patrono, porque, embora
ele seja por vezes rude e espinhoso em sua maneira de expressar-se, entretanto no
ambiguamente ensina a suma da doutrina que estamos a defender, isto , visto ser
Deus uno e nico, no entanto, por dispensao ou economia, existe sua Palavra;
CAPTULO XIII 169

um s e nico Deus na unidade da substncia, e no obstante, pelo mistrio da


dispensao, a unidade se dispe em uma trindade; so trs no em estado, mas
em grau; no em substncia, mas em forma; no em poder, mas em ordem.
verdade que ele confessa admitir o Filho como segundo em relao ao Pai, todavia
no o entende como outro seno em funo da distino pessoal. Em algum outro
lugar, ele diz que o Filho visvel, entretanto, aps haver arrazoado ambos os
lados da questo, conclui ser ele invisvel at onde a Palavra. Finalmente,
afirmando que o Pai determinado em termos de sua pessoa, Tertuliano prova
estar muito distanciado deste constructo ficcional que estamos a refutar. E ainda
que no reconhea outro Deus alm do Pai, no entanto, explicando-se a si mesmo
no contexto imediato, mostra estar falando acerca do Filho no em termos
excludentes, visto que nega ser ele outro Deus seno o Pai, e desta sorte no se
viola a monarquia pela distino de pessoa.
E de seu constante propsito pode-se de pronto coligir o sentido de seus
termos. Pois contende contra Prxeas que, embora Deus se distinga em trs
pessoas, entretanto no resulta uma pluralidade de deuses, nem sua unidade
cindida. E porque, segundo o errneo constructo de Prxeas, que Cristo no podia
ser Deus sem ser o prprio Pai, por isso Tertuliano trata com especial empenho
dessa distino. Entretanto, ainda que de uma maneira dura, escusvel, uma vez
que no se refere substncia, mas apenas conota disposio e economia que
somente s Pessoas convm, como o testifica o prprio Tertuliano. Da pronuncia
tambm esta exclamao: Quantas pessoas pensas que existem, perversssimo
Prxeas, seno tantas quantas so os nomes? De igual modo, ainda pouco depois:
Para que creiam no Pai e no Filho, em cada um segundo seu nome e pessoa
especficos.
Com estas consideraes julgo poder-se refutar suficientemente a
despudorada insolncia daqueles que tentam ludibriar os smplices escudados na
autoridade de Tertuliano.

29. O TESTEMUNHO PATRSTICO EM GERAL CONFIRMA A DOUTRINA DA


TRINDADE

E, sem dvida, quem quer que diligentemente compare os escritos dos antigos,
em Irineu nada achar seno aquilo que foi transmitido pelos outros que desde
esse tempo o seguiram. Justino Mrtir um dentre os mais antigos e em tudo nos
abona.
Objetam que, tanto por ele quanto pelos demais, o Pai de Cristo chamado o Deus
nico e uno. Hilrio tambm ensina o mesmo, inclusive fala mais incisivamente
170LIVRO I

que a eternidade est no Pai. Porventura ele visava a subtrair do Filho a essncia
de Deus? Com efeito, ele se devota totalmente defesa desta f que seguimos.
Contudo, no se envergonham em coligir expresses mutiladas de sua lavra,
base das quais se persuadem de que Hilrio patrono em seu erro.
Quanto ao que evocam em relao a Incio, se o que citam dele tenha alguma
relevncia, ento provem que os apstolos ditaram algum preceito quanto
quaresma e corruptelas afins. Alis, nada mais repugnante existe que aquelas
funreas baboseiras que foram publicadas sob o nome de Incio!
Ainda menos de tolerar-se a impudica insolncia desses que se provem de
tais mscaras no af de enganar. Com efeito, aqui claramente se v o consenso dos
antigos, a saber, que, no Conclio de Nicia, rio nem ousou acobertar-se da
autoridade de qualquer escritor reconhecido, e dentre os gregos ou latinos
ningum se escusa de dissentir de seus predecessores.
Quo cuidadosamente esquadrinhou Agostinho os escritos de todos estes, em
relao aos quais estes biltres so extremamente contrrios, e quo reverentemente
aquele os abraou, no h necessidade de dizer absolutamente nada. Nem h
dvida de que em cada mnima discrepncia costuma ele mostrar por que se v
compelido a afastar-se deles. Ademais, se nesta matria leu em outros algo
ambguo ou obscuro, no deixa de mencion-lo. Toma, porm, por pressuposto
que, desde a extrema antigidade, esta doutrina foi recebida sem controvrsia, a
qual estes biltres esto a atacar. Contudo, ele no ignorou o que outros haviam
previamente ensinado, na realidade se faz patente, de uma s palavra, onde diz
que a unidade est no Pai. Porventura vociferaro que ele teria ento esquecido de
si prprio? Com efeito, em outro lugar ele se expurga desta cavilao, onde ao Pai
chama de princpio de toda a Deidade, porquanto de ningum deriva ele a
existncia, ponderando, alis assisadamente, que o termo Deus se atribui ao Pai de
modo especial, porque a no ser que dele esteja o ponto de partida, no h como
conceber-se simples unidade de Deus.
Merc destas consideraes, contudo, o leitor piedoso por fim reconhecer,
segundo espero, estar desmantelada todas as cavilaes com que Satans tem
tentado at agora perverter ou entenebrecer a pura f da doutrina. Finalmente,
confio que tenha sido fielmente explicada toda a suma desta doutrina, desde que
os leitores imponham moderao curiosidade, nem reivindiquem para si
avidamente mais do que se faz necessrio controvrsias molestas e perplexivas.
Alis, creio que bem pouco satisfeitos havero de ficar aqueles a quem deleita o
imoderado gosto de especular. Certamente, nada omiti capciosamente que julgasse
ser-me contrrio; antes, enquanto me esforo para a edificao da Igreja, me
pareceu que seria melhor no abordar muitos pontos que no s seriam de bem
reduzido proveito, como tambm afetariam os leitores de suprfluo enfado.
CAPTULO XIII 171

Porque, de que serve disputar se o Pai gera sempre? Tendo como indubitvel que
desde toda a eternidade h em Deus trs Pessoas, este ato contnuo de gerar no
mais que uma fantasia suprflua e frvola. 77

77 . Primeira edio: Ora, que vantagem h em discutir se, porventura, o Pai


est sempre a gerar, quando, [do fato] de que, desde a eternidade, ho subsistido
em Deus trs pessoas, transparece que estultamente se imagina contnuo ato
gerativo?
172LIVRO I

C A P T U L O XIV

AT MESMO NA PRPRIA CRIAO DO MUNDO E DE TODAS


AS COISAS, COM INCONFUNDVEIS MARCAS, A ESCRITURA
DISTINGUE O DEUS VERDADEIRO DOS FALSOS DEUSES

1. O CONHECIMENTO DE DEUS BASE DA CRIAO E O DESPAUTRIO DA


ESPECULATIVIDADE

Embora, com procedente razo, censure Isaas [40.21] a obtusidade dos


adoradores de falsos deuses, porquanto no haviam aprendido sobre o Deus
verdadeiro luz dos fundamentos da terra e do mbito dos cus, visto nos ser to
profunda a lerdeza e entorpecimento do intelecto, foi necessrio, para que os fiis
no aprendessem as vs criaes dos povos, ser-lhes pintado mais expressamente
o Deus verdadeiro. Pois, visto que a maneira mais aceitvel usada pelos filsofos
para explicar o que Deus, a saber, que a alma do mundo, que no passa de uma
ftil sombra, conveniente que o conheamos bem mais intimamente, a fim de
que no andemos sempre vacilando entre dvidas. 78 Portanto, quis ele se fizesse
patente a histria da criao, apoiada qual a f da Igreja no buscasse a outro
Deus, seno aquele que foi por Moiss proposto como o Artfice e Fundador do
universo. A foi, primeiramente, computado o tempo, de sorte que, mediante a
srie contnua dos anos, os fiis chegassem origem primordial do gnero
humano e de todas as coisas. Este conhecimento especialmente insigne no
apenas para que se v de encontro s monstruosas fbulas que estiveram em voga
outrora no Egito e em outras regies da terra, mas tambm para que, conhecido o
comeo do mundo, luza mais esplendorosamente a eternidade de Deus e mais nos
arrebate sua admirao.
Realmente no nos deve abalar essa profana teimosia, de que surpreendente
por que no ocorreu mente de Deus criar mais cedo o cu e a terra, antes, ocioso,
tenha ele deixado escoar-se imenso espao de tempo, uma vez que poderia t-los
feito muitssimos milnios antes, quando a durao do mundo, j a vergar para seu
fim derradeiro, no haja ainda chegado a seis mil anos. Ora, por que haja Deus
protelado por tanto tempo, no nos prprio indagar, nem conveniente,
78 . Primeira edio: Ora, uma vez que contingente a noo que entre os
filsofos se tem por a mais de aceitar-se, [isto ,] que Deus a mente do universo,
relevante seja Ele de ns mais intimamente conhecido, para que no estejamos
sempre a vacilar na incerteza.
CAPTULO XIII 173

porquanto, se a mente humana se empenha em chegar at esse ponto, cem vezes


pelo caminho desfalecer; nem mesmo seria de proveito conhecer o que o prprio
Deus, para provar-nos a sobriedade da f, achou por bem nos fosse escondido. E,
judiciosamente, como em galhofa lhe perguntasse certo individuo abelhudo o que
Deus estivera fazendo antes de o mundo ser criado, respondeu aquele piedoso
ancio: a construir o inferno para os curiosos. Que esta advertncia, no menos
grave que severa, contenha a desbragada tendncia que a muitos excita, at
mesmo impele, a pervertidas e danosas especulaes!
Finalmente, lembremo-nos de que esse Deus invisvel, e de quem
incompreensvel a sabedoria, o poder e a justia, nos pe diante a histria de
Moiss como um espelho no qual reflete sua viva imagem. Pois, assim como os
olhos, ou toldados pela decrepitude da velhice, ou entorpecidos de outro defeito
qualquer, nada percebem distintamente, a menos que sejam ajudados por culos,
de igual modo nossa insuficincia tal que, a no ser que a Escritura nos dirija na
busca de Deus, de pronto nos extraviamos totalmente. Aqueles, porm, que cedem
indulgentes sua petulncia, uma vez que so agora debalde avisados, bem tarde,
em deplorvel runa, sentiro quo prefervel lhes teria sido, com toda reverncia,
mirar os secretos conselhos de Deus a vomitarem blasfmias com que obscuream
os cus.
E Agostinho se queixa, com justa razo, de que se faz ofensa a Deus quando se
postula das coisas causa superior sua vontade. 79 O mesmo Agostinho sabiamente
adverte, em outro lugar, que no menos errneo suscitar-se perquirio acerca
das imensurveis extenses dos tempos e dos espaos. 80Por certo que, por mais
vastamente que se estenda o circuito dos cus, entretanto algum limite, lhe d.
Ora, se algum discutir com Deus, dizendo que o vcuo supera os cus cem vezes
mais, porventura tal petulncia no ser detestvel a todos os fiis? No mesmo
tresloucado desvario tripudiam os que apostrofam o cio de Deus, pelo fato de
que, segundo seu modo de julgar, no criou o universo incontveis sculos antes.
Para que prpria cupidez satisfaam ao capricho, ousam passar alm do mundo,
como se, na verdade, na to vasta circunferncia do cu e da terra no se nos
deparem elementos assaz suficientes que, merc de seu inestimvel fulgor, nos
absorvam todos os sentidos; como se dentro de seis mil anos Deus na haja
produzido testemunhos mais do que suficientes em cuja constante meditao deva
exercitar-se nossa mente.

79 . De Gnesis contra Mane, 2.29.

80 . Da Cidade de Deus, livro XI, captulo 5.


174LIVRO I

Portanto, permaneamos, de bom grado, encerrados dentro destes limites aos


quais Deus nos quis circunscrever e como que constringir-nos a mente, para que
no se extravie na desmedida nsia de divagar.
CAPTULO XIV 175

2. A BONDOSA PROVIDNCIA DE DEUS PARA COM O HOMEM SE ACHA


ESPELHADA NA OBRA DOS SEIS DIAS DA CRIAO

Ao mesmo intento procede o que Moiss narra: a obra de Deus na criao foi
consumada no em um momento, mas em seis dias. Ora, tambm por esta
circunstncia somos atrados para o Deus nico, que distribuiu sua obra em seis
dias a fim de que no nos resultasse enfadonho ocupar-nos em sua meditao todo
o curso de nossa vida.81 Pois, ainda que nossos olhos, para qualquer parte que se
volvam, so compelidos a fixar-se na contemplao das obras de Deus, vemos no
entanto quo inconstante nos a ateno, e se nos tangem quaisquer pensamentos
piedosos, quo de pronto se evolam totalmente. Aqui tambm, at que, sujeita
obedincia da f, aprende a cultivar esse repouso a que nos convida a santificao
do stimo dia, vocifera a razo humana, como se tais passos na obra da criao
fossem inconsistentes com o poder de Deus.
Mas preciso considerar diligentemente na prpria ordem das coisas criadas o
amor paternal de Deus para com o gnero humano, visto que no criou Ado antes
que enchesse o mundo de toda abundncia de coisas boas. Ora, se o houvesse
colocado em uma terra ainda ento estril e vazia, se lhe houvesse dado vida antes
da luz, teria parecido interessar-se bem pouco por seu bem-estar. Ora, quando
antes de cri-lo disps os movimentos do sol e dos astros para o uso humano,
encheu de seres vivos a terra, as guas, o ar, produziu fartura de todos os frutos
que fornecessem alimentos, assumindo o cuidado de um chefe de famlia provido
e zeloso, mostrou Deus sua mirfica bondade para conosco. Se algum mais
atentamente pondere em si aquilo que estou apenas ligeiramente provando, se lhe
evidenciar que Moiss foi segura testemunha e arauto do Deus Criador, uno e
nico.
Deixo de referir o que j expus, que ali no se faz apenas considerao da
essncia pura de Deus, mas ainda que se nos apresentam sua eterna Sabedoria e
Esprito, para que no sonhemos outro Deus alm daquele que se queira seja
reconhecido nessa imagem expressa.

3. OS ANJOS SO CRIATURAS DE DEUS, QUE DE TUDO O SENHOR


Antes, porm, de comear a tratar mais exaustivamente da natureza do
homem, convm inserir algo a respeito dos anjos; porquanto, visto que,

81 . Primeira edio: detrados de todos os construtos fantasiosos, para que


molesto nos no fosse o sermos ocupados em sua considerao pelo curso todo da
vida.
176LIVRO I

acomodando-se insofisticada mentalidade das pessoas simples, Moiss no


menciona na histria da Criao outras obras de Deus, seno aquelas que a nossos
olhos se ostentam; entretanto, quando em seguida introduz os anjos na condio
de ministros de Deus, podese facilmente concluir que aquele a quem devotam sua
atividade e misteres seu Criador. Portanto, embora Moiss, falando em termos
comuns, a partir dos primeiros rudimentos, no enumere imediatamente os anjos
entre as criaturas de Deus, contudo nada impede que, lcida e explicidamente,
refiramos a respeito deles o que a Escritura ensina reiteradamente em outras
passagens; porquanto, se ansiamos em conhecer as obras de Deus, de modo algum
se deve omitir to preclaro e nobre exemplar. Acresce que, para a refutao de
muitos erros, mui necessria esta parte da doutrina.
A preeminncia da natureza anglica de tal modo tem obcecado a mente de
muitos, que chegaram a pensar que se lhes faz agravo, se fossem, por assim dizer,
forados em sua condio de criaturas a sujeitar-se autoridade do Deus nico. E
por isso chegaram a atribuir-lhes certa divindade. 82
Surgiu tambm Mani, com sua seita, que engendrou para si dois princpios
absolutos: Deus e o Diabo. E a Deus, naturalmente, atribua a origem das coisas
boas, mas as chamadas naturezas ms ele as atribua, por autor, ao Diabo. Se
desvario como esse nos mantivesse enredilhada a mente, no se poderia dar a
Deus a glria que ele merece na criao do mundo. 83 Ora, uma vez que, por assim
dizer, nada seja mais prprio de Deus que a eternidade, e a auvtousi,a [autous],
isto , a existncia prpria, aqueles que atribuem isto ao Diabo porventura no
esto, de certo modo, a adorn-lo com o ttulo da divindade? Onde, pois, a
onipotncia de Deus, se ao Diabo se concede tal poder que, contra a vontade de
Deus e a despeito de sua oposio, leve a bom termo tudo quanto deseja?
Mas o nico fundamento que os maniqueus tm no ser prprio atribuir-se a
um Deus bom a criao de qualquer coisa m , isto nem de leve fere a f
ortodoxa, a qual no admite que no universo inteiro haja alguma natureza m,
porquanto nem a depravao e malignidade, seja do homem, seja do Diabo, ou os
pecados que da nascem, provm da natureza, mas da corrupo da natureza; nem
de incio h absolutamente nada que exista em que Deus no haja estampado o
selo, tanto de sua sabedoria, quanto de sua justia.
Portanto, para que se v de encontro a essas cogitaes pervertidas,
necessrio elevar a mente mais alto do que nossos olhos possam penetrar.

82 . Primeira edio: Daqui, a divindade [que] lhes [] predicada.

83 . Primeira edio: Se desvario que tal enredilhada nos sustivesse a mente,


no assistiria a Deus sua glria na criao do mundo.
CAPTULO XIV 177

provvel que para este propsito, onde no Credo Niceno Deus chamado o
Criador de todas as coisas, que tambm se mencionem expressamente as coisas
invisveis. Contudo, nesta questo de anjos, deve manter-se a medida que a norma
da piedade prescreve, para que no acontea que, especulando alm do que se
recomenda, os leitores vagueiem longe da simplicidade da f. Porque, sendo que o
Esprito Santo sempre nos ensina o que nos convm, e as coisas que so de pouca
importncia para nossa edificao, ou as omite totalmente, ou as toca brevemente
e como que de passagem, tambm dever nosso ignorar voluntariamente as coisas
que no granjeiam proveito algum.84

4. EM MATRIA DE ANGELOLOGIA, DEVE-SE BUSCAR SOMENTE O


TESTEMUNHO DA ESCRITURA

Que os anjos, afinal, so tambm criaturas suas deve estar fora de discusso, j
que so ministros de Deus, ordenados para executar-lhe as determinaes. Suscitar
contenda quanto ao tempo ou ordem em que foram criados, porventura no
prova mais de obstinao do que de diligncia?
Moiss registra que foi concluda a terra e concludos os cus, com todo o
exrcito deles [Gn 2.1]. Que vale ansiosamente indagar em que dia, parte das
estrelas e dos planetas, tambm comearam a existir os demais exrcitos celestes
mais recnditos, como os anjos? Para no alongar-me em demasia, lembremo-nos,
neste ponto, com toda sobriedade, de sorte que, em se tratando de coisas obscuras,
no falemos, ou sintamos, ou sequer almejemos saber outra coisa seno aquilo
que nos ensinado na Palavra de Deus. Ademais, impe-se ainda que no exame
da Escritura nos atenhamos a buscar e meditar continuamente aquelas coisas que
dizem respeito edificao, nem cedamos curiosidade, ou investigao de
coisas inteis. E visto que o Senhor nos quis instruir no em questes frvolas,
mas na slida piedade, no temor de seu nome, na verdadeira confiana, nos
deveres da santidade, contentemo-nos com este conhecimento.
Portanto, se visamos ao reto saber, devemos dar de mo a essa mataiw,ma/ta/
[m^T^!)m&T& coisas vs; fatuidades] que, parte da Palavra de Deus e por
indivduos ociosos, so ensinadas acerca da natureza, das ordens, do elevado
nmero de anjos. Sei que essas coisas so mais avidamente preferidas por muitos,

84 . Primeira edio: E, por certo, uma vez que o Esprito sempre nos ensina
para [o nosso prprio] proveito, mas, ou silencia inteiramente, ou [as] tange
apenas de leve e cursoriamente, em se tratando de cousas que se afiguram, de fato,
de reduzida importncia para edificao, de nosso dever tambm de bom grado
ignorar [aquelas cousas] que a edificao no conduzem.
178LIVRO I

e para eles so de maior prazer do que aquelas que lhes so postas para o uso de
cada dia. Mas, se o fato de sermos discpulos de Cristo no nos envergonha, que
tambm no nos envergonhe seguirmos esta norma que ele prprio prescreveu.
Assim suceder que, contentes com sua docncia, no s nos abstenhamos dessas
especulaes extremamente fteis de que ele nos retrai, mas at as aborreamos.
Ningum negar que esse Dionsio, no importa quem ele tenha sido, discutira
com sutileza e argcia sobre muitas coisas em sua obra A Hierarquia Celeste. Se
no entanto algum a examina mais detidamente, verificar que na parte
absolutamente maior no passa de mero palavreado. Ao telogo, porm, o
propsito no deleitar os ouvidos com argumentao loquaz, mas firmar as
conscincias, ensinando o verdadeiro, o certo, o proveitoso. Se ls tal livro, pensas
que um homem cado do cu est mencionando no coisas que aprendeu, mas o
que viu com os olhos. Paulo, entretanto, que fora arrebatado alm do terceiro cu,
no s se absteve de fazer tais referncias, mas, ao contrrio, at deu testemunho
de que no lcito ao homem contar os segredos que vira. Portanto, uma vez
descartado esse frvolo saber, consideremos luz do simples ensino da Escritura o
que o Senhor quis que o soubssemos acerca de seus anjos.

5. FUNES E DESIGNATIVOS DOS ANJOS


Que os anjos so espritos celestiais, de cujo ministrio e servio Deus se
utiliza para efetuar tudo que decretou, isso se l em muitos lugares na Escritura.
Donde tambm lhes foi atribudo este designativo, visto que, para manifestar-se
aos homens, Deus os emprega como emissrios intermedirios.
Por uma razo semelhante, foram tomados tambm os demais designativos
pelos quais so assinalados. Denominam-se exrcitos porque, como elementos de
sua guarda, rodeiam a seu Prncipe, adornam-lhe a majestade e a tornam
ostensiva, e como soldados esto sempre atentos ao sinal de seu comandante, e
desse modo esto preparados e prontos para cumprir-lhe as ordens, de sorte que,
to logo ele lhes acena, ao se preparam, ou, antes, entram em ao. Como,
para proclamarlhe a magnificncia, os demais profetas pintam essa representao
do trono de Deus, porm Daniel o faz sobremaneira [7.10], onde menciona que se
puseram de p mil milhares e dez vezes mil mirades de anjos, quando Deus subiu
a seu tribunal.
Uma vez que tambm, por meio deles, o Senhor expressa e manifesta
maravilhosamente a fora e a punjana de sua mo, da os anjos serem chamados
poderes. Porque, acima de tudo, atravs deles Deus exerce e administra sua
soberania no universo, por isso ora so chamados principados, ora potestades, ora
domnios [1Co 15.24; Ef 1.21; Cl 1.16].
CAPTULO XIV 179

Finalmente, porque neles, de certo modo, reside a glria de Deus, por esta
razo so tambm chamados tronos, visto que, em referncia a esta ltima
designao, prefiro nada afirmar, j que interpretao diferente se adequa bem, ou
igualmente, ou ainda melhor. De fato, omitido este designativo, o Esprito Santo
se serve no poucas vezes daqueles precedentes para exalar a dignidade do
ministrio anglico. Pois, nem razovel que sem honra se releguem estes
instrumentos, merc dos quais Deus exibe, de modo especial, a presena de sua
soberana majestade.
Alm disso, tambm vista disso, no uma vez s, os anjos so chamados
deuses, visto que, em seu ministrio, como em um espelho, em certa medida a
Deidade nos representada. Ora, ainda que a mim no me desagrade o fato de que
os escritores antigos interpretam que, onde a Escritura registra que o Anjo de Deus
apareceu a Abrao [Gn 18.1] a Jac [Gn 32.1, 28], a Moiss e outros [Js 5.14; Jz
6.12; 13.9, 22], esse Anjo era Cristo; contudo, mais freqentemente, onde se faz
meno de todos os anjos, este designativo, deuses, lhes conferido. Tampouco
deve isso parecer-nos coisa surpreendente, porque, se a prncipes e prepostos se
outorga esta honra [Sl 82.6], porquanto, em sua funo, fazem as vezes de Deus,
que o Supremo Rei e Juiz, muito maior razo a que seja conferida aos anjos, em
quem a efulgncia da glria divina esplende muito mais copiosamente.

6. O MINISTRIO DOS ANJOS A VELAREM DE CONTNUO PELA PROTEO DOS


CRENTES

Aquilo, porm, que nossa consolao e ao fortalecimento de nossa f nos


podia ser de particular relevncia, sobremodo a Escritura insiste em ensinar isto, a
saber, que os anjos so despenseiros e ministradores da divina beneficncia para
conosco. E por isso a Escritura indica que eles montam guarda por nossa
segurana, assumem nossa defesa, dirigem nossos caminhos, exercem solicitude
para que no nos acontea algo de adverso.
Universais em teor so afirmaes como estas, que se aplicam, em primeiro
plano, a Cristo, Cabea da Igreja, depois a todos os fiis: A seus anjos deu ordens
a teu respeito, para que te guardem em todos os teus caminhos; nas mos te
sustero, para no tropeares em alguma pedra [Sl 91.11, 12]. De igual modo: O
Anjo do Senhor se posta ao redor daqueles que o temem e os livra [Sl 34.7]. Com
essas afirmaes Deus evidencia que delega a seus anjos a proteo daqueles a
quem houve por bem fossem guardados. Em conformidade com este princpio, o
Anjo do Senhor consola a fugitiva Hagar e lhe ordena que se reconcilie com sua
senhora (Gn 16.9). Abrao promete a seu servo que um anjo lhe haveria de ser o
guia na jornada [Gn 24.7]. Jac, na bno de Efraim e Manasss [Gn 48.16], ora
180LIVRO I

para que o Anjo do Senhor, atravs de quem fora isentado de todo mal, os faa
prosperar. Assim, um anjo foi designado para proteger o acampamento do povo
israelita [Ex 14.19; 23.20], e sempre que Deus quis redimir a Israel da mo dos
inimigos, suscitou libertadores atravs do ministrio dos anjos [Jz 2.1; 6.11; 13.9].
Assim, finalmente, e para que no se faa necessrio mencionar mais exemplos, os
anjos ministraram a Cristo [Mt 4.11] e lhe foram presentes em todas as angstias
[Lc 22.43]; s mulheres anunciaram sua ressurreio; aos discpulos, sua gloriosa
vinda [Mt 28.5; Lc 24.5; At 1.10]. E assim, para que desempenhem este encargo
de nossa proteo, lutam contra o Diabo e todos os nossos inimigos, e executam a
vingana de Deus contra aqueles que nos so inimigos. Assim lemos que para
livrar Jerusalm do cerco o Anjo de Deus exterminou, em uma noite, a cento e
oitenta e cinco mil no acampamento do rei da Assria [2Rs 19.35; Is 37.36].

7. PRECRIA A BASE PARA AFIRMAR-SE A REALIDADE DE ANJO DA GUARDA


INDIVIDUAL

Por outro lado, no ousaria afirmar como certo, se a cada fiel,


individualmente, foi ou no designado um anjo especfico para sua defesa.
Evidentemente, quando Daniel faz referncia ao anjo dos persas e ao anjo dos
gregos est dizendo que certos anjos so destacados como guardies a reinos e
provncias. Tambm Cristo, quando diz que os anjos das crianas sempre
contemplam a face do Pai [Mt 18.10], d a entender que h certos anjos a quem
lhes foi confiada a segurana. Mas disto no sei se deva concluir-se por certo que
incumbe no a um s anjo o cuidado de cada um de ns, mas, antes, que todos, em
um consenso nico, vigiam por nossa segurana. Ora, de todos os anjos em
conjunto que se diz que se regozijam mais por um pecador voltado ao
arrependimento do que por noventa e nove justos que tenham persistido na justia
[Lc 15.7]. Tambm de muitos anjos se diz que conduziram a alma de Lzaro ao
seio de Abrao [Lc 16.22]. Alis, no em vo mostra Eliseu a seu servial tantos
carros de fogo [2Rs 6.17], que lhe haviam sido particularmente destinados.
H uma passagem [At 12.15] que, confirmando isso, parece um pouco mais
clara que outras. Isto , quando Pedro, retirado do crcere, batia aos portais da
casa em que os irmos se haviam congregado, como no pudessem supor que
fosse ele, diziam que era seu anjo. Isto lhes vem mente como sendo uma
concepo generalizada de que aos fiis, individualmente, se designaram anjos
como guardies pessoais. Se bem que aqui se pode tambm replicar que nada nos
impede que entendamos a qualquer um dentre os anjos, a quem o Senhor houvesse
ento confiado a proteo de Pedro, e no obstante nem por isso lhe seria guarda
perptuo, tal como, popularmente, se imagina que foram designados a cada
pessoa, como se fossem gnios diversos, dois anjos, um bom e um mau.
CAPTULO XIV 181

Entretanto, no vale a pena investigar ansiosamente o que no nos vem muito


ao caso saber. Ora, se porventura isto no satisfaz a algum, que todas as ordens
da milcia celestial velam por sua segurana, no vejo que proveito possa derivar
disto, ou, seja, vir a saber que um anjo lhe particularmente outorgado por guarda
pessoal. Alis, grande agravo fazem a si prprios e a todos os membros da Igreja
quantos restringem a um nico anjo esse cuidado que Deus exerce em relao a
cada um de ns, como se fosse em vo a promessa relativa a essas foras
auxiliares, cercados e assistidos pelas quais, por todos os lados, lutemos mais
displicentemente.

8. HIERARQUIA, NMERO E FORMA DOS ANJOS


Quanto, porm, ao nmero e hierarquia dos anjos, veja-se que fundamento
tm aqueles que ousam determin-los. Reconheo que Miguel chamado o
grande prncipe em Daniel [12.1] e o arcanjo que, com uma trombeta,
convocar os homens ao juzo. Quem, entretanto, poder da estabelecer graus de
honra entre os anjos, distinguir a cada um por suas insgnias especficas, assinalar
a cada um o lugar e a posio? Ora, tanto os dois nomes que constam nas
Escrituras, Miguel [Dn 10.21] e Gabriel [Dn 8.16; Lc 1.19, 26], quanto um
terceiro, Rafael, se queiras acrescentar da histria de Tobias, podem, do prprio
significado, parecer aplicados a anjos em funo da insuficincia de nossa
capacidade, se bem que eu prefiro deixar isso em aberto.
Quanto ao nmero, ouvimos da boca de Cristo [Mt 26.53]: muitas legies;
de Daniel [7.10]: muitas mirades; o servial de Eliseu viu carros cheios [2Rs
6.17]; e quando se diz que acampam ao redor dos que temem a Deus, a aluso a
uma grande multido85[Sl 34.7].
certo que os espritos carecem de forma. E todavia, em razo da limitada
medida de nosso entendimento, a Escritura, sob o nome de querubins e serafins,
no em vo nos pinta anjos alados, para que no tenhamos dvida de que sempre
havero de estar presentes para, com incrvel celeridade, trazer-nos auxlio, to
logo as circunstncias o exijam, como se, com a costumeira velocidade, voasse
para ns como um relmpago despedido do cu.
Alm disso, seja o que for que se indague de um e outro destes dois aspectos:
nmero e escalonamento, creiamos ser desse gnero de mistrios cuja plena
revelao se dar no ltimo dia. Conseqentemente, lembremo-nos de que

85 . Primeira edio: e ingente multido [o] declara [o fato de] que se dizem
acampar ao redor d[os] que temem a Deus.
182LIVRO I

devemos guardar-nos, seja de curiosidade exagerada em perquirir, seja de


excessiva ousadia em falar.

9. A REALIDADE PESSOAL DOS ANJOS


Contudo, o que certos homens irrequietos pem em dvida, deve-se ter por
certo que os anjos so espritos ministrantes [Hb 1.14], de cujo servio Deus se
serve para a proteo dos seus e mediante os quais ora dispensa seus benefcios
entre os homens, ora tambm executa suas demais obras. De fato foi essa a
opinio dos saduceus outrora, de que por anjos nada se designa seno os impulsos
que Deus inspira aos homens, ou essas expresses que manifesta de seu poder.
Mas, tantos testemunhos da Escritura contradizem esse desvario, que causa
surpresa que fosse tolerado nesse povo ignorncia to crassa.
Omitindo, pois, as referncias que acima citei, nas quais se mencionam
milhares [Ap 5.11] e legies [Mt 26.53] de anjos, onde lhes atribudo
regozijo [Lc 15.10], onde se diz que com as mos sustentam os fiis [Sl 91.12; Mt
4.6; Lc 4.10, 11], que conduzem suas almas ao descanso [Lc 16.22], que
contemplam a face do Pai [Mt 18.10], e h outras como essas das quais se
evidencia, com muita clareza, que de fato eles so espritos de natureza real.
Ora, por mais que se procure torcer, ser necessrio entender assim o que
Estvo e Paulo dizem [At 7.53; Gl 3.19]: que a lei foi trazida pela mo de anjos;
e Cristo: que os eleitos, aps a ressurreio, havero de ser semelhantes aos anjos
[Mt
22.30]; que o dia do juzo, realmente, no conhecido nem mesmo dos anjos [Mt
24.36]; que ento ele haver de vir com os santos anjos [Mt 25.31; Lc 9.26]. De
igual modo, quando, perante Cristo e seus anjos eleitos, Paulo ajuramenta a
Timteo a que guarde seus preceitos [1Tm 5.21], denota no qualidades ou
inspiraes sem substncia, mas espritos reais. Nem doutra sorte procedente o
que se l na Epstola aos Hebreus: que Cristo foi feito mais excelente que os anjos
[Hb 1.4], que no foi a eles sujeito o orbe das terras [Hb 2.16], a no ser que
entendamos serem eles espritos bem-aventurados, aos quais estas comparaes se
adequam perfeitamente. E o prprio autor da Epstola se faz mais explcito
quando, a um tempo, rene no reino de Deus as almas dos fiis e dos santos anjos
[Hb 12.22].
Alm disso, j nos referimos que os anjos das crianas sempre contemplam a
face de Deus [Mt 18.10]; que por sua proteo somos ns defendidos [Lc 4.10,
11]; que se regozijam acerca de nossa salvao [Lc 15.10]; que se maravilham
ante a mltipla graa de Deus na Igreja [1Pe 1.12]; que esto sujeitos a Cristo,
como o Cabea [Hb 1.6]. mesma concluso conduz o fato de que falaram com
CAPTULO XIV 183

eles, foram at mesmo por eles hospedados. E o prprio Cristo, em funo do


primado que exerce na pessoa do Mediador, chamado Anjo [Ml 3.1].
Pareceu-me bem abordar ligeiramente este fator, com vistas a prevenir os
smplices contra essas estultas e absurdas cogitaes que, suscitadas por Satans
h j muitos sculos, de quando em quando novamente repontam.

10. IMPROCEDNCIA DA ANGELOLATRIA


Resta irmos de encontro superstio que costuma mui freqentemente
insinuar-se sorrateira, quando se diz que os anjos so ministros e provedores de
todo bem em relao a ns. Porque de repente nossa razo humana se inclina a
pensar que se deve dar-lhes toda honra possvel. 86Dessa forma ocorre que
transferem para eles prerrogativas que so exclusivas de Deus e de Cristo. Assim,
vemos que, em algumas pocas passadas, a glria de Cristo foi de muitas maneiras
obscurecida, quando, contrariamente Palavra de Deus, os anjos foram
cumulados de honras imoderadas.
Dificilmente h algum outro erro mais antigo que este dentre os que hoje
combatemos. Pois tambm evidente que Paulo teve grande luta com alguns que
exaltavam os anjos a tal ponto que reduziam a Cristo quase ao nvel deles. Daqui,
com to grande solicitude insiste ele na Epstola aos Colossenses [1.16, 20] que
no s se deve distinguir Cristo de todos os anjos, mas ainda que ele o autor de
tudo o que eles tm de bom, para que no acontea que, deixando-o de parte nos
volvamos para aqueles que no podem nem a si prprios bastar, ao contrrio, tudo
recebem da mesma fonte da qual ns mesmos recebemos.
Realmente, quando neles refulge o esplendor da majestade divina, nada nos
mais propenso do que, tomados de certo deslumbramento, nos prostrarmos em
adorao, e conseqentemente atribuir-lhes todas as coisas que s a Deus so
devidas, o que at Joo, no Apocalipse, confessa haver-lhe acontecido. Mas, ao
mesmo tempo, acrescenta que lhe foi respondido: V, no o faas. Sou teu
conservo. Adora a Deus [Ap 19.10; 22.8, 9].

11. O MINISTRIO DOS ANJOS MOTIVADO PELA NECESSIDADE HUMANA


Com efeito, deste perigo faremos bem em guardar-nos, se ponderarmos por
que Deus costuma declarar seu poder, cuidar da segurana dos fiis e comunicar-
lhes as ddivas de sua beneficncia por intermdio destes, e no de si diretamente,

86 . Primeira edio: Pois, a razo do homem de pronto se queda a isto: que


honra nenhuma pense se lhes no deva conferir.
184LIVRO I

sem a operao deles. Evidentemente no o faz por necessidade, como se no


pudesse prescindir deles; porquanto, sempre que lhe apraz, deixando-os de lado,
ele efetua sua obra unicamente por seu arbtrio, to longe est que eles lhe sejam
meio de aliviar alguma dificuldade.
Logo, Deus faz isso para consolo de nossa fraqueza, para que de modo algum
careamos de algo que valha, seja para elevar-nos o nimo boa esperana, seja
para firm-lo em segurana. Certamente que isto nos deveria ser mais que
suficiente: que o Senhor declara ser nosso protetor. Mas, uma vez que nos vemos
rodeados de tantos perigos, de tantos malefcios, de tantos gneros de inimigos, tal
nos a flacidez e fragilidade, que poder acontecer, por vezes, que nos enchamos
de inquietao, ou caiamos em desespero, a menos que, em conformidade com
nossa capacidade, o Senhor nos faa apreender a presena de sua graa.
Por esta razo, no somente promete que haver de cuidar de ns
pessoalmente, mas ainda que dispe de inumerveis guardies a quem j
determinou para provernos a segurana, ou, seja, por todo o tempo em que
estamos cercados da guarda e proteo destes, qualquer que seja o perigo que
ameace, fomos postos alm de toda contingncia do mal. De fato confesso que
isto se nos converte em erro: que aps essa inconfundvel promessa acerca da
proteo do Deus nico, ainda volvamos o olhar em derredor, buscando donde nos
venha o socorro. Mas, em vista disso, por sua imensurvel clemncia e boa
vontade, o Senhor nos quer socorrer deste desvio, no h por que negligenciarmos
seu to vultoso benefcio.
Exemplo deste fato temo-lo no servial de Eliseu [2Rs 6.17] que, ao ver que o
monte estava cingido em cerco pelo exrcito dos srios, no se divisava qualquer
meio de evaso, se transtornava de pavor, como se, quanto a si prprio e a seu
senhor, tudo estivesse findado. Ento Eliseu orou a Deus que lhe abrisse os olhos.
De repente ele percebe o monte repleto de cavalos e carros de fogo, isto , de
multido de anjos, pelos quais haveria de ser guardado, juntamente com o Profeta;
firmado por esta viso recobrou-se e pde, de nimo intrpido, desdenhar do
inimigo, a cuja contemplao havia quase expirado.

12. NOSSOS OLHOS NO DEVEM DESVIAR-SE DE DEUS PARA OS ANJOS


Conseqentemente, seja o que for que se diga do ministrio dos anjos,
dirijamos a este fim: que, levada de vencida toda falta de confiana, mais
solidamente se firme nossa esperana em Deus. Pois estes meios de proteo nos
foram preparados pelo Senhor para que no sejamos aterrorizados pela multido
de inimigos, como se sobre sua assistncia houvesse ela de prevalecer. Ao
CAPTULO XIV 185

contrrio, refugiemo-nos nessa afirmao de Eliseu: So mais os que so por ns


do que os que so contra ns [2Rs 6.16].
Portanto, quo lamentvel que sejamos alienados de Deus pelos anjos, os
quais foram comissionados para isto: atestar-nos que sua assistncia est bem
presente conosco! Mas de Deus nos alienam, se no nos conduzem pela mo
diretamente a ele, para que o contemplemos, invoquemos e proclamemos como
nosso nico ajudador; se no so por ns considerados como suas mos, que no
se movem a nenhuma ao salvo se ele os estiver a dirigir; se no nos conservam
no nico Mediador, Cristo, para que dependamos inteiramente dele, nele nos
reclinemos, sejamos levados a ele e nele descansemos. Deve, pois, fixar-se e
profundamente gravar-se em nossa mente o que se acha descrito na viso de Jac
[Gn 28.12]: que os anjos descem terra aos homens, e dos homens sobem aos
cus, por uma escada, sobre a qual se posiciona o Senhor dos Exrcitos; com o
qu se indica que, unicamente pela intercesso de Cristo, resulta que nos
advenham as ministraes dos anjos, como ele prprio o afirma: Vereis
doravante os cus abertos e os anjos descendo ao Filho do Homem [Jo 1.51].
Assim que o servo de Abrao [Gn 24.7], confiando-se inteiramente guarda de
um anjo, nem por isso o invoca a fim de que o assista; ao contrrio, firmado nessa
injuno, derrama suas preces diante do Senhor e lhe roga que manifeste sua
misericrdia para com Abrao. Ora, visto que Deus no os faz ministros de seu
poder e bondade em tais moldes que partilhe com eles sua glria, assim tambm
no nos promete sua assistncia na ministrao deles em relao a ns em termos
tais que dividamos nossa confiana entre eles e ele.
Por isso devemos repelir essa filosofia platnica de buscar acesso em Deus por
intermdio de anjos e de cultu-los para este fim: que nos tornem Deus mais
favorvel, o que homens supersticiosos e curiosos desde o incio tentaram
impingir-nos religio, e at hoje continuam agir assim.

13. A LUTA CONTRA O DIABO E SUAS HOSTES


O que a Escritura ensina a respeito dos seres diablicos, quase tudo
inteiramente propende a isto: que sejamos solcitos em precaver-nos contra suas
ciladas e maquinaes; alm disso, que nos provejamos destas armas que so
bastante fortes e possantes para levar de vencida a esses inimigos assaz poderosos.
Com efeito, quando Satans chamado o deus e prncipe deste mundo, quando
designado como o valente armado, o esprito a quem pertence o poder do ar, leo a
rugir [2Co 4.4; Jo 12.31; Mt 12.29; Ef 2.2; 1Pe 5.8], estas representaes no tm
em vista outra coisa seno que sejamos mais cautos e vigilantes, ou, seja, mais
preparados para combater, o que, por vezes, at se expressa em termos explcitos.
186LIVRO I

Assim que Pedro, aps dizer que o Diabo anda em derredor, como um leo a
rugir, buscando a quem devorar [1Pe 5.8], acrescenta logo a seguir esta
admoestao: que o resistamos vigorosamente na f. E Paulo, onde advertiu que
nossa luta no com a carne e com o sangue, ao contrrio, com os prncipes do
ar, com as potestades das trevas e com as hostes espirituais da impiedade,
imediatamente ordena que cinjamos as armas que estejam altura de suster um
embate to renhido e to perigoso [Ef 6.12-18].
Por essa razo, prevenidos tambm de que incessantemente nos ameaa o
inimigo, e um inimigo prestssimo em audcia, vigorosssimo em foras,
astutssimo em estratagemas, infatigvel em diligncia e presteza, munidssimo de
todos os apetrechos blicos, habilssimo na arte de guerrear, conduzamos tudo a
este fim: que no nos deixemos sobrepujar por inrcia ou pusilanimidade, mas, em
contraposio, tendo o nimo soerguido e despertado, finquemos p a resistir; e
uma vez que esta beligerncia no se finda seno com a morte, nos exortemos
perseverana. Sobretudo, porm, cnscios de nossa insuficincia e obtusidade,
invoquemos a assistncia de Deus a nosso favor, nem tentemos coisa alguma,
seno apoiados nele, visto que s a ele pertence o ministrar conselho, fora,
coragem e armas.

14. O BATALHO DEMONACO VASTO


Mas, para que sejamos mais despertados e mais incitados a levar a cabo isto, a
Escritura declara que no um, ou outro, ou poucos inimigos, ao contrrio, tropas
numerosas so as hostes demonacas que travam guerra conosco. Ora, no s
lemos que Maria Madalena foi libertada de sete demnios dos quais era possuda
[Mc
16.9; Lc 8.2], como tambm Cristo atesta ser isto comum: que, uma vez expulso
um demnio, se outra vez lhe propiciado novo espao, ele toma consigo sete
espritos ainda piores e retorna possesso desocupada [Mt 12.43]. Ademais,
lemos que uma legio inteira se apoderou de um homem s. Aqui, portanto, somos
ensinados que temos de guerrear com infinita multido de inimigos, para que no
suceda que, desprezada a insignificncia de seu nmero, mais remissos sejamos
ao embate, ou, julgando que no raro nos propiciada certa intermitncia, nos
entreguemos inrcia.
Assim, pois, muitas vezes a referncia a um Satans ou Diabo, no nmero
singular, denotando-se aquele imprio de iniqidade que se ope ao reino de
justia. Pois da mesma forma que a Igreja e a sociedade dos santos tm a Cristo
como Cabea, assim tambm a faco dos mpios, e a prpria impiedade, nos so
pintadas com seu prncipe, que nessa esfera exerce imprio absoluto. Razo pela
CAPTULO XIV 187

qual se disso isto: Apartai-vos, malditos, para o fogo eterno, que foi preparado
para o Diabo e seus anjos [Mt 25.41].

15. A MALIGNIDADE DO DIABO


Alm de tudo, isto nos deve incitar perpetua luta contra o Diabo: que por
toda parte lemos ser ele o adversrio de Deus e nosso. Ora, se temos a glria de
Deus no corao, como devramos, ento se nos impe lutar com todas as foras
contra esse que se empenha por sua extino. Se formos animados a reter o reino
de Cristo, como se faz necessrio, preciso que travemos inconcilivel luta com
esse que conspira sua runa. Por outro lado, se nos tange algum cuidado de nossa
salvao, nem paz, nem trguas devemos ter com esse que est continuamente a
armar ciladas sua destruio. Alis, ele descrito de tal forma em Gnesis,
captulo 3, onde afasta o homem da obedincia que devia a Deus, para que, a um
tempo, no s despoje a Deus da justa honra, mas ainda precipita o prprio
homem na runa. Tambm nos evangelistas, onde designado de inimigo e se diz
semear joio para corromper a semente da vida eterna [Mt 13.25, 28].
Em suma, em todos os seus feitos experimentamos o que dele testifica Cristo:
foi homicida e mentiroso desde o incio [Jo 8.44]. Pois combate a verdade de
Deus com mentiras, obscurece a luz com trevas, enredilha a mente dos homens em
erros, suscita dios, contendas e incita lutas, tudo com este propsito: para que
subverta o reino de Deus e submerja consigo os homens na perdio eterna.
Donde se faz patente que ele , por natureza, perverso, maligno e malvolo. Ora,
suma impiedade deve haver neste esprito que est afeito a contrapor-se glria
de Deus e salvao dos homens. Joo tambm d a entender isso mesmo em sua
Epstola [1Jo 3.8], quando escreve que ele peca desde o princpio. Pois na verdade
ele o entende como sendo o autor, guia e arquiteto de toda maleficncia e
iniqidade.

16. A DEGENERESCNCIA DOS SERES DIABLICOS


Como, porm, o Diabo foi criado por Deus, lembremo-nos de que esta
malignificncia que atribumos sua natureza no procede da criao, mas da
depravao. Tudo quanto, pois, tem ele de condenvel, sobre si evocou por sua
defeco e queda. Pois visto que a Escritura nos adverte, para que no venhamos,
crendo que ele recebeu de Deus exatamente o que agora, a atribuir ao prprio
Deus o que lhe absolutamente estranho. Por esta razo, Cristo declara [Jo 8.44]
que Satans, quando profere a mentira, fala do que prprio sua natureza, e
apresenta a causa: porque no permaneceu na verdade. De fato, quando estatui
que Satans no persistiu na verdade, implica em que outrora ele estivera nela; e
188LIVRO I

quando o faz pai da mentira, lhe exime isto: que no se impute a Deus a falta da
qual ele mesmo foi a causa. Mas, embora essas consideraes fossem expressas
de forma sucinta e no com tanta clareza, no entanto so mais do que suficientes,
para que de toda insinuao cavilosa se vindique a majestade de Deus. E que
proveito h em conhecermos dos seres diablicos mais ou para outro fim?
Murmuram alguns por que a Escritura no expe, sistemtica e distintamente,
em muitas passagens, essa queda e sua causa, modo, tempo e natureza. Mas, uma
vez que essas coisas nada tm a ver conosco, lhe pareceu melhor, ou no dizer
absolutamente nada, ou que fossem tocadas apenas de leve, pois no foi digno do
Esprito Santo alimentar-nos a curiosidade com histrias fteis, destitudas de
proveito. E vemos ter sido este o propsito do Senhor: nada ensinar em seus
sagrados orculos que no aprendssemos para nossa edificao.
Portanto, para que ns prprios no nos detenhamos em demasia em coisas
suprfluas, no que se refere natureza dos seres diablicos estejamos contentes
com resumirmos a matria assim: na criao original foram anjos de Deus; mas,
em degenerando, perderam-se e se fizeram instrumentos de perdio a outros. Pois
o que era proveitoso de se conhecer, claramente se ensina em Pedro e Judas [2Pe
2.4; Jd 6]: Deus no poupou, dizem eles, aos anjos que pecaram e no
conservaram sua origem; ao contrrio, abandonaram sua morada. E Paulo,
mencionando os anjos eleitos [1Tm 5.21], sem dvida contrasta com eles
tacitamente os rprobos.

17. O PODER DO DIABO EST SUJEITO AUTORIDADE DE DEUS


Quanto, porm, diz respeito discrdia e luta que dissemos existir de Satans
com Deus, entretanto assim importa admitir que isto permanece estabelecido: que
aquele nada pode fazer, a no ser que Deus o queira e consinta. Ora, lemos na
histria de J que aquele se apresenta diante de Deus para receber ordens, nem
mesmo ousa aventurar-se a encetar alguma ao maligna, a no ser que a
permisso seja impetradada [J 1.6; 2.1]. Assim tambm, quando Acabe tem de
ser enganado, o Diabo toma a si a incumbncia de ser um esprito de mentira na
boca de todos os profetas, e o executa, comissionado pelo Senhor [1Rs 22.20]. Por
esta razo, tambm se diz provir do Senhor o esprito mau que atormentava a
Saul, porque, por meio dele, como por um ltego, eram punidos os pecados do
mpio rei [1Sm 16.14; 18.10]. E, em outro lugar [Sl 78.49], est escrito que as
pragas foram por Deus infligidas aos egpcios atravs de anjos maus. Em
conformidade com esses exemplos particulares, Paulo atesta, generalizadamente
[2Ts 2.9, 11], que o endurecimento dos incrdulos obra de Deus, embora antes
fosse dito ser ele operao de Satans. Portanto, evidente que Satans est
CAPTULO XIV 189

debaixo do poder de Deus e de tal modo regido por seu arbtrio que se v
compelido a render-lhe obedincia.
Conseqentemente, quando dizemos que Satans resiste a Deus e que as obras
daquele so contrrias s obras deste, estamos afirmando, a um tempo, que esta
incompatibilidade e este conflito dependem da permisso de Deus. No estou
falando agora em relao vontade de Satans, nem tampouco em referncia a
seu intento, mas apenas com respeito a sua maneira de atuar. Ora, uma vez que o
Diabo mpio por natureza, est mui longe de ser propenso a obedecer vontade
divina; ao contrrio, ele se inclina contumcia e rebelio.
Portanto, isto tem Satans por si mesmo e por sua prpria malignidade: ele se
ope a Deus com vil paixo e deliberado intento. Em virtude dessa depravao,
ele incitado tentativa dessas coisas que julga serem especialmente contrrias a
Deus. Como, porm, este o mantm amarrado e tolhido pelo freio de seu poder,
ele leva a bom termo apenas aquelas coisas que lhe foram divinamente
concedidas, e assim, queira ou no, obedece a seu Criador, porquanto compelido
a prestar-lhe servio aonde quer que o mesmo o impelir.

18. LIMITAO DO PODER SATNICO SOBRE OS CRENTES E DOMNIO SOBRE


OS INCRDULOS

Ora, visto ser verdade que Deus verga os espritos imundos para c e para l,
conforme lhe apraz, de tal modo regula este regime que, lutando, aos fiis
molestam, acometem com ciladas, investem com incurses, acossam em combate,
no raro at os prostram exaustos, os lanam em confuso, os tornam
aterrorizados e, por vezes, lhes infligem feridas, mas jamais os vencem, nem
prostram subjugados, enquanto aos mpios arrastam em sujeio, lhes exercem
domnio na alma e no corpo, usam de toda sorte de desregramentos como de
escravos.
No tocante aos fiis, porquanto so inquietados por inimigos deste gnero, por
isso ouvem estas exortaes: No deis lugar ao Diabo [Ef 4.27]; O Diabo,
vosso inimigo, anda em derredor, como um leo a rugir, buscando a quem devorar,
ao qual resisti firmes na f [1Pe 5.8]; e semelhantes. A este gnero de luta Paulo
confessa no estar imune, quando escreve [2Co 12.7] que, como remdio para
quebrantar-lhe o orgulho, lhe foi dado um anjo de Satans, pelo qual fosse
humilhado. Portanto, esta uma experincia comum a todos os filhos de Deus.
Visto, porm, que aquela promessa quanto a haver de ser esmagada a cabea de
Satans [Gn 3.15] pertence em comum a Cristo e a todos os seus membros, por
isso nego que os fiis possam ser por ele vencidos ou prostrados em sujeio. Sem
dvida que so por vezes consternados, todavia no so a tal ponto desalentados
190LIVRO I

que no se refaam; tombam pela violncia dos golpes, porm em seguida se


reerguem; so feridos, porm no mortalmente; enfim, assim aspiram em todo o
decurso da vida que, no final, alcancem a vitria, o que, no entanto, no restrinjo a
cada ato, individualmente.
Ora, sabemos que, por justa punio de Deus, Davi foi, por um tempo,
deixado merc de Satans para que, por impulso deste, recenseasse ao povo
[2Sm 24.1; 1Cr 21.1]; nem tampouco deixa Paulo baldada a esperana de perdo,
se porventura algum se visse enredilhado nos laos do Diabo [2Tm 2.26]. Por
isso, em outro lugar [Rm 16.20], quando diz: Mas o Deus de paz em breve
esmagar a Satans debaixo de vossos ps, o mesmo Paulo mostra que, nesta
vida, em que se tem de lutar, a promessa supramencionada aqui s comea a
cumprir-se depois que a luta cumprir-se plenamente. Na verdade, em nosso
Cabea esta vitria sempre subsistiu em plena medida, visto que o prncipe do
mundo nada teve nele [Jo 14.30]. Em ns, porm, que somos seus membros, agora
se mostra parcialmente. Contudo, haver de consumar-se completamente quando,
despojados de nossa carne, em relao qual somos ainda susceptveis fraqueza,
haveremos de ser cheios do poder do Esprito Santo.
Desse modo, onde se levanta e edifica o reino de Cristo, por terra desanda
Satans com seu poder, como o prprio Senhor o expressa [Lc 10.18]: Vi a
Satans caindo do cu, como um raio. Pois, com essa afirmao, Cristo confirma
o que os apstolos haviam relatado quanto ao poder de sua prpria pregao. De
igual forma [Lc 11.21]: Quando um prncipe ocupa seu pao, todas as coisas que
possui esto em paz; quando, no entanto, um mais forte sobrevm, ele lanado
fora etc.
E para este fim, ao morrer, Cristo venceu a Satans, que tinha o poder da
morte [Hb 2.14] e de todas as suas hostes promoveu o triunfo, para que no
possam fazer mal Igreja. Doutra sorte, ela seria a cada instante reduzida cem
vezes a nada pelo Diabo. Ora, uma vez que tal nossa insuficincia e tal lhe o
furibundo poder, como, a no ser firmados na vitria de nosso Chefe, faramos
frente, sequer um mnimo, a seus multiformes e constantes ataques?
Portanto, Deus no permite o reinado de Satans nas almas dos fiis, mas s
nas almas dos mpios e incrdulos, a quem no tem por dignos de serem contados
em sua igreja, os abandona para que sejam por ele governados. Pois diz-se que
Satans ocupa indubitavelmente a este mundo at que por Cristo seja dele
expulso. De igual modo, ele cega a todos que no crem no evangelho [2Co 4.4].
Tambm, ele leva adiante sua obra nos filhos contumazes [Ef 2.2]. E com razo,
pois, todos os mpios so vasos da ira [Rm 9.22]. Por isso, a quem se deveriam
sujeitar, seno ao ministro da divina vingana?
CAPTULO XIV 191

Finalmente, diz-se de todos os rprobos que so filhos do Diabo [Jo 8.44;


1Jo 3.8], porque assim como os filhos de Deus so conhecidos por portarem a
imagem de Deus, do mesmo modo os demais, por portarem a imagem de Satans,
so considerados com justia filhos deste. 87

19. A REALIDADE PESSOAL DOS SERES DIABLICOS


Entretanto, da mesma forma que acima refutamos aquela v filosofia acerca
dos santos anjos, a qual ensina que eles nada mais so do que inspiraes ou
impulsos bons que Deus desperta na mente dos homens, assim tambm, neste
ponto, deve-se refutar aqueles que desdenham dizendo que os seres diablicos
nada mais so do que maus sentimentos ou distrbios que nossa carne suscita. Isso
ser bem mais fcil de refutar, porque h inumerveis testemunhos da Escritura
sobre esta matria.88
Em primeiro lugar, quando so chamados espritos imundos e anjos apstatas
[Mt 12.43; 2Pe 2.4; Jd 6], que decaram de sua condio original, os prprios
termos expressam suficientemente no impulsos ou sentimentos da mente, mas,
antes, que so chamados: mentes ou espritos dotados de sensibilidade e
entendimento. Semelhantemente quando, tanto por Cristo quanto por Joo, os
filhos de Deus so comparados com os filhos do Diabo [Jo 8.44; 1Jo 3.10], no
seria porventura inepta a comparao, se o termo Diabo nada designasse seno
inspiraes ms? E Joo acrescenta algo ainda mais pertinente: que o Diabo peca
desde o princpio [1Jo 3.8]. De modo semelhante, quando Judas [v. 9] apresenta o
Arcanjo Miguel a contender com o Diabo, certamente que o anjo bom se ope a
um mau e rebelde. Ao que isto se harmoniza bem com o que se l na histria de
J: que Satans compareceu diante de Deus com os santos anjos [J 1.6; 2.1].
De todas, porm, as mais explcitas so aquelas passagens que fazem meno
do castigo que os demnios comeam a sentir do juzo de Deus, e havero de
sentir principalmente na ressurreio. Filho de Davi, por que vieste atormentar-
nos antes do tempo? [Mt 8.29]. Tambm: Ide-vos, malditos, para o fogo eterno

87 . Primeira edio: Finalmente, dizem-se proceder de [seu] pai, o Diabo [Jo


8.44] porque, como os fiis so reconhecidos [como] filhos de Deus nisto, que
Lhe trazem a imagem, assim, da imagem de Satans em que degeneraram, com
propriedade, [por] filhos dele se contam [1Jo 3.8].

88 . Primeira edio: E isto poder-se- fazer [bem] sucintamente, uma vez


que subsistem, nesta matria, testemunhos da Escritura no poucos e assaz
evidentes.
192LIVRO I

que foi preparado para o Diabo e seus anjos [Mt 25.41]. Ainda: Se no poupou
aos prprios anjos, mas, encerrados em cadeias, os lanou nas trevas para que
fossem reservados condenao eterna etc. [2Pe 2.4]. Quo improcedentes
haveriam de ser estas expresses: que os seres diablicos foram destinados ao
juzo eterno; que fogo lhes foi preparado; que mesmo agora so atormentados e
torturados pela glria de Cristo, se simplesmente no existissem nenhum diabo?
Mas, uma vez que esta matria no requer discusso entre aqueles que tm f
na Palavra do Senhor, enquanto entre esses especuladores fteis pouco h de
proveito nos testemunhos da Escritura, aos quais nada apraz seno o que
novidade, a mim me parece que levei a bom termo o que me propus, isto , que as
mentes piedosas tenham sido instrudas contra desvarios desse gnero, com que
homens irrequietos perturbam a si prprios e a outros mais simplrios que eles.
Alm disso, tambm valeu a pena abordar isto, para que os que esto enredilhados
nesse erro, enquanto pensam que nenhum inimigo tm, no se tornem mais
remissos e improvidentes a resistir.

20. O QUE A CRIAO NOS ENSINA CONCERNENTE A DEUS


Entrementes, no hesitemos em colher piedoso deleite das obras de Deus
manifestas e patentes neste formosssimo teatro. Pois, como o dissemos em outro
lugar, embora no seja a evidncia primordial f, contudo na ordem da natureza
esta a primeira: para onde quer que volvamos os olhos em derredor, devemos ter
em mente que todas as coisas que nossos olhos divisam so obras de Deus, e ao
mesmo tempo devemos refletir, em piedosa considerao, a que fim foram por
Deus criadas.
Portanto, para que, em verdadeira f, aprendamos o que importante conhecer
a respeito de Deus, que nos seja proveitoso levar em conta primeiramente a
histria da criao do mundo, como foi sucintamente exposta por Moiss [Gn 1 e
2] e, depois, mais copiosamente elucidada por santos vares, especialmente
Baslio e Ambrsio. Desta histria aprenderemos que, pelo poder de sua Palavra e
de seu Esprito, Deus criou do nada o cu e a terra; daqui produziu a todo gnero,
animais e coisas inanimadas; distinguiu em admirvel seqncia incontvel
variedade de coisas; a cada gnero revestiu de sua natureza especfica; designou
funes, atribuiu regies e moradas; e, visto que todas as coisas so susceptveis
corrupo, contudo providenciou para que, preservadas, se conservem as espcies,
uma a uma, at o dia final. Aprenderemos, igualmente, que Deus sustenta a umas
espcies de maneiras misteriosas e como que, de instante a instante, novo vigor
lhes instila; a outras conferiu o poder de propagao, para que, com sua morte,
no se extingam de todo. Igualmente adornou o cu e a terra com uma abundncia
CAPTULO XIV 193

perfeitssima, e a tudo com diversidade e formosura como se fosse um grande e


magnfico palcio admiravelmente mobiliado. 89 Finalmente, ao formar o homem,
e ao distingui-lo com to marcante dignidade, e de tantos e to assinalados dotes,
nele Deus exibiu o mais preclaro exemplar de suas obras.
Com efeito, como meu propsito no historiar a criao do mundo, me
suficiente haver abordado de novo, apenas de passagem, estes bem poucos pontos.
Pois prefervel, como antes adverti, que quem desejar instruir-se mais
amplamente nisto, que leia a Moiss e aos demais que escreveram fiel e
diligentemente a histria do mundo.91

21. A QUE NOS DEVE CONDUZIR A CONTEMPLAO DAS OBRAS DE DEUS


De nada aproveita, porm, discutir mais extensamente a que rumo leva e a que
escopo se deva aplicar a considerao das obras de Deus, quando esta matria no
s j foi em grande parte considerada, em outro lugar, mas ainda, quanto interessa
ao presente propsito, se pode fazer com poucas palavras. De fato, se quisermos
apresentar, como lhe convm dignidade, quanto refulja na estruturao do
mundo a inestimvel sabedoria, poder, justia e bondade de Deus, no estar
altura da magnitude de empresa de to grande proporo nenhum esplendor nem
ornato de linguagem. Nem h dvida de que o Senhor nos queira de contnuo
ocupados nesta santa meditao, de sorte que, enquanto contemplamos em todas
as criaturas, como em espelhos, essas imensurveis riquezas de sua sabedoria,
justia, bondade, poder, no as relanceemos apenas com olhar furtivo e, por assim
dizer, em passageiro vislumbre, mas, ao contrrio, demoremo-nos longamente
nesta considerao, revolvendo-a na mente e na memria, sria e fielmente, e a
evoquemos de momento a momento.
Como, porm, estamos agora voltados para o propsito didtico, -nos prprio
abstrair-nos desses tpicos que requerem longas investigaes. Portanto, para usar
de brevidade, saibam os leitores ento terem aprendido, em verdadeira f, quem
Deus o Criador do cu e da terra, se, em primeiro lugar, seguirem esta regra
universal: que no deixem de atentar, seja por ingrata irreflexo, seja por ingrato
esquecimento, para os esplendentes primores que Deus exibe em suas criaturas; e,
em segundo lugar, assim aprendam a aplicar essas coisas a si prprios, para que
se lhes apeguem profundamente ao corao.
Exemplo da primeira parte dessa regra quando refletimos de quo grande
Artfice foi a tarefa de ordenar e ajustar em to maravilhoso concerto essa

89 . Primeira edio: E, assim, que, no de outra maneira que a ampla e


esplndida manso, a um tempo,
194LIVRO I

multido de estrelas que se espalha pelo cu, que no se pode imaginar nada mais
belo em aparncia; a umas de tal modo inseriu e fixou em suas posies, que no
se podem

provida e referta do mais requintado e profuso mobilirio, h [Ele] ao cu e terra exornado, [to]
mirificamente quanto pde ser, da mais absoluta abundncia, variedade [e] beleza de todas as cousas.
91. Primeira edio: Pois melhor, como j adverti os leitores, mais pleno entendimento desta poro
[Gn 1 e 2] buscar de Moiss e dos demais que ho fiel e diligentemente consignado memria a histria
do mundo.
delas afastar; a outras concedeu mais livre curso, todavia em moldes tais que,
vagueando, no vo alm do espao assinalado; regulou o movimento de todas de
modo que nessa base se meam os dias e as noites, os meses, os anos e as estaes
do ano, e alm disso reduz a tal proporcionalidade essa desigualdade dos dias que
observamos quotidianamente, que nada encerre de confuso. Assim tambm,
quando atentamos para o poder em sustentar a to ingente massa, em governar a
to clere convoluo da mquina celeste, e outras coisas semelhantes.
Estes bem poucos exemplos, porm, declaram suficientemente o que
signifique reconhecer os poderes de Deus na criao do mundo. Por outro lado, se,
como j disse, nesta considerao me apraza abordar a matria toda, no haveria
fim, quando so tantos os milagres do poder divino, quantas so no mundo as
espcies de coisas; alis, quantas so as prprias coisas, sejam grandes, sejam
pequenas.

22. DEUS CRIOU TODAS AS COISAS PARA O BEM DO HOMEM, DA A


GRATIDO QUE LHE DEVEMOS

Resta a outra parte da regra retro referida, que mais se aproxima f, isto ,
que enquanto atentamos para o fato de haver Deus destinado todas as coisas para
o bem e salvao nossa, ao mesmo tempo lhe sentimos o poder e a graa em ns
prprios e os benefcios to grandes que nos tem conferido, donde nos
estimulemos confiana, invocao, ao louvor, ao amor para com ele. Em
verdade, ao criar tudo por causa do homem, como pouco antes observei, o prprio
Senhor o demonstrou na prpria ordem da criao. Ora, no sem causa que
distribui a formao do mundo por seis dias, quando em nada lhe seria mais difcil
efetuar em um nico momento a obra inteira, em todas as suas parcelas,
simultaneamente, do que chegar gradativamente plena realizao por meio dessa
progresso.
Realmente, assim quis Deus recomendar sua providncia e paterna solicitude
para conosco, ou, seja, que antes que formasse o homem, tudo quanto antevia
haver de ser til e salutar, tudo isso preparou para ele. De quo grande ingratido
haveria de ser agora duvidarmos que esse Pai bonssimo tenha cuidado de ns,
CAPTULO XIV 195

quando vemos ter sido solcito a nosso respeito antes mesmo que nascssemos!
Quo mpio seria tremer de desconfiana de que, em algum momento, sua
benevolncia nos falte na necessidade, quando vemos ser-nos exibido, com sua
prodigalidade, tudo o que bom, quando ainda nem ramos nascidos! Alm disso,
ouvimos de Moiss [Gn 1.28; 9.2] que, merc de sua liberalidade, ele nos sujeitou
tudo quanto h em todo o orbe. Certamente, ele no fez assim para que se
divertisse conosco com um ttulo de doao sem contedo. Portanto, no h que
temer que nos venha faltar algo de quanto convm nossa salvao. 90
Por fim, para que se conclua definitivamente: sempre que chamarmos a Deus
o Criador do cu e da terra, ao mesmo tempo nos venha mente que em sua
prpria mo e poder est a administrao de todas estas coisas que criou; que
realmente somos seus filhos, aos quais ele tomou sob seu patrocnio e proteo
para proverlhes sustento e instruo, de sorte que esperemos s dele a plenitude de
tudo o que bom, e confiemos, com toda a certeza, que ele jamais haver de
permitir que careamos das coisas necessrias a nosso bem-estar. Nem de outra
parte nos incline a esperana, bem como tudo quanto anelamos, para ele volvamos
nossos rogos, reconheamos que benefcio dele o fruto de qualquer coisa que
recebemos, e o confessemos com aes de graas. De modo que, atrados pelo
dulor to ingente de sua bondade e beneficncia, diligenciemos por am-lo e
servi-lo de todo o corao.

90 . Primeira edio: Logo, nada que diga respeito a nosso bem-estar jamais
haver-nos- de faltar!
196LIVRO I

C A P T U L O XV

COMO O HOMEM FOI CRIADO: ONDE SE TRATA DAS FACULDADES DE


SUA ALMA, DA IMAGEM DE DEUS, DO LIVRE-ARBTRIO E DA
INTEGRIDADE ORIGINAL DE SUA NATUREZA

1. O HOMEM FOI CRIADO SEM MCULA: DEUS NO CULPADO DO PECADO


HUMANO

Convm-nos falar agora da criao do homem, no apenas porque dentre todas as


obras de Deus ele a expresso mais nobre e sumamente admirvel de sua justia,
sabedoria e bondade, mas ainda porque, como dissemos de incio, Deus no nos
pode ser clara e plenamente conhecido, a no ser que se acresa conhecimento
correlato de ns mesmos. E visto ser duplo esse conhecimento de ns prprios,
isto , que saibamos como fomos criados em nosso estado original e como
comeou a ser nossa condio aps a queda de Ado (alis, nem seria de muito
proveito conhecer nossa criao, a no ser que reconhecssemos qual a
corrupo e deformidade de nossa natureza nesta desoladora runa em que nos
achamos); agora, contudo, nos haveremos de contentar com a descrio de nossa
natureza ntegra, como era originalmente. E, realmente, antes que desamos a esta
msera condio do homem a que ora est sujeito, de relevncia conhecer como
foi inicialmente criado.
Ora, importa guardar-nos, para que, destacando incisivamente apenas os
aspectos maus da natureza humana, no pareamos atribui-los ao autor dessa
natureza, uma vez que, neste pretexto, julga que a impiedade bastante
defensvel, se consegue pleitear, de algum modo, haver procedido de Deus tudo
quanto de mau tem ela, nem vacila, se reprovada, em litigar com o prprio Deus
e imputar-lhe a culpa de que merecidamente incriminada. E mesmo aqueles que
querem parecer falar mais reverentemente acerca da divina majestade, ainda assim
procuram deliberadamente achar na prpria natureza escusa de sua depravao,
no refletindo que tambm eles, embora mais simuladamente, ultrajam a Deus,
visto que lhe recairia ignomnia, se fosse provado ser qualquer mcula inerente
natureza original.
Portanto, quando vemos a carne a palpitar hiante por todos os subterfgios
com que, de todos os modos, pensa desviar de si para outro a culpa do que tem de
mau, a esta perversidade devemos contrapor-nos diligentemente. Portanto, a
misria do gnero humano deve ser tratada de tal modo, que toda tergiversao se
CAPTULO XIV 197

extirpe de antemo e a justia de Deus seja vindicada de toda invectiva. Mais


adiante, no devido lugar, veremos quo longe os homens esto daquela pureza
com que Ado fora dotado.
Em primeiro lugar, uma vez que o homem foi tomado da terra e do barro,
preciso reconhecer que assim ao orgulho foi posto um freio, pois nada mais
absurdo do que se gloriarem de sua excelncia aqueles que no s habitam uma
casa de barro [J 4.19], mas ainda, como tais, em parte eles prprios so terra e
cinza. Visto, porm, que Deus se dignou no s animar a um vaso de terra, como
tambm quis que o mesmo fosse a habitao de um esprito imortal, Ado pde
gloriar-se nessa generosidade to ingente de seu Criador.

2. ESPIRITUALIDADE E IMORTALIDADE DA ALMA, CONTUDO DISTINTA DO CORPO


Afinal, que o ser humano consta de alma e corpo, deve estar alm de toda
controvrsia. E pela palavra alma entendo uma essncia imortal, contudo criada,
que lhe das duas a parte mais nobre. Por vezes tambm chamada esprito. Ora,
ainda que estes dois termos difiram entre si em sentido quando ocorrem juntos,
contudo, onde o termo esprito empregado separadamente, equivale a alma,
como quando Salomo, falando da morte, diz que o esprito retorna ento a Deus,
que o deu [Ec 12.7]. E Cristo, encomendando o esprito ao Pai [Lc 23.46], como
tambm Estvo o seu a Cristo [At 7.59], no entendem outra coisa seno isto:
quando a alma liberada do crcere da carne, Deus lhe o perptuo guardio.
Entretanto, so absolutamente destitudos de senso aqueles que imaginam que
a alma denominada esprito por ser um sopro, ou fora divinamente infundida
nos corpos, a carecer, no entanto, de essncia, comprovando-o no s a prpria
realidade, mas ainda toda a Escritura. Sem dvida verdade que, enquanto se
apegam terra mais do que justo, os homens se fazem broncos; alis, visto que
se alienaram do Pai das Luzes [Tg 1.17], foram cegados pelas trevas, de sorte que
no pensam que havero de sobreviver morte. Contudo, nem assim a luz lhes foi
aniquilada nas trevas a tal ponto que no se sintam tangidos por algum senso de
sua imortalidade. Sem dvida que a conscincia, que discernindo entre o bem e o
mal responde ao juzo de Deus, sinal indubitvel do esprito imortal. Pois, como
uma disposio sem essncia poderia penetrar at o tribunal de Deus e a si
incutiria terror de sua culpabilidade? Ademais, tampouco o corpo afetado pelo
temor de uma penalidade espiritual; ao contrrio, s recai na alma, do qu se
segue que a alma dotada de essncia.
J o prprio conhecimento de Deus comprova sobejamente que as almas, que
transcendem ao mundo, so imortais, visto que um alento evanescente no
chegaria jamais fonte da vida. Enfim, quando tantos dotes preclaros dos quais a
198LIVRO I

mente humana est enriquecida proclamam sonoramente que algo divino lhe
impresso,
CAPTULO XV 199

so outros tantos testemunhos de uma essncia imortal. Ora, a sensibilidade que se


instila nos animais brutos no vai alm do corpo, ou, pelo menos, no se estende
mais longe que s coisas que lhes esto adiante. Tambm a versatilidade da mente
humana, a perlustrar cu e terra e os arcanos da prpria natureza, e quando a
todos os sculos compendiou no intelecto e na memria, cada evento a dispor em
sua ordem, e dos fatos passados a deduzir os futuros, demonstra claramente que
no homem se aninha algo distinto do corpo. Mediante a inteligncia concebemos o
Deus invisvel e os anjos, o que ao corpo escapa totalmente; apreendemos as
coisas que so retas, justas e honrosas, o que no podemos fazer pelos sentidos
corpreos.91 Portanto, s o esprito pode ser a sede dessa inteligncia. Alis, o
prprio sono, que entorpecendo o homem parece at mesmo priv-lo da vida,
uma testemunha no obscura da imortalidade, quando no s sugere pensamentos
dessas coisas que jamais ocorreram, mas ainda pressgios quanto ao porvir.
Estou abordando, apenas de leve, estes assuntos que mesmo os escritores
profanos exaltam magnificamente, com estilo e expresso mais esplndidos.
Contudo, entre leitores piedosos ser bastante um simples lembrete. Ora, se a alma
no fosse algo essenciado, distinto do corpo, a Escritura no ensinaria que
habitamos casas de barro e que na morte migramos do tabernculo da carne,
despojamo-nos do que corruptvel para que, por fim, no ltimo dia recebamos a
recompensa, em conformidade com o que, enquanto no corpo, cada um praticou.
Ora, por certo que essas referncias, e semelhantes a essas, que ocorrem com
freqncia, no s distinguem claramente a alma do corpo, mas ainda lhe transfere
o designativo homem, indicando ser ela a parte principal. Ora, quando Paulo
exorta os fiis [2Co 7.1] a que se purifiquem de toda impureza da carne e do
esprito, ele enuncia duas partes nas quais reside a sordidez do pecado. Tambm
Pedro, chamando a Cristo pastor e bispo das almas [1Pe 2.25], teria falado
improcedentemente, se no existissem almas em relao s quais desempenhasse
este ofcio. Nem seria procedente, a no ser que as almas tivessem essncia
prpria, o fato de que fala acerca da eterna salvao das almas, e que ordena
purificar as almas, e que desejos depravados militam contra a alma [1Pe 1.9;
2.11]; de igual modo, o autor da Epstola aos Hebreus [13.17] declara que os
pastores velam para que prestem conta de nossas almas.
Com o mesmo propsito o fato de Paulo [2Co 1.23] invocar a Deus por
testemunha contra sua prpria alma, porquanto ela no se faria r diante de Deus,
se no fosse susceptvel penalidade. Isto expressa-se ainda mais claramente nas
palavras de Cristo, quando ele manda que se tema quele que, aps haver matado

91 . Primeira edio: apreendemos o reto, justo e honroso, que se esconde


aos sentidos corpreos.
200LIVRO I

o corpo, pode lanar a alma na Gehena de fogo [Mt 10.28; Lc 12.5]. Ora, quando
o autor da Epstola aos Hebreus distingue Deus dos pais de nossa carne, como
sendo o Pai dos espritos, no poderia ele afirmar de modo mais claro a essncia
das almas.
Alm disso, a no ser que as almas liberadas dos crceres dos corpos
continuassem a existir, seria absurdo Cristo representar a alma de Lzaro a
desfrutar de bemaventurana no seio de Abrao, e a alma do rico, por outro lado,
destinada a horrendos tormentos [Lc 16.22, 23]. Paulo confirma isso mesmo,
ensinando que peregrinamos distanciados de Deus durante o tempo em que
habitamos na carne; desfrutamos de sua presena, porm fora da carne. E, para
que no me alongue mais em matria de forma alguma obscura, acrescentarei
apenas isto de Lucas [At 23.8]: ele menciona entre os erros dos saduceus o fato de
no crerem na existncia de espritos e anjos.

3. O HOMEM IMAGEM E SEMELHANA DE DEUS


Tambm daqui se colige slida prova deste fato: lemos que o homem foi
criado imagem de Deus [Gn 1.27]. Ora, ainda que a glria de Deus refulja no
prprio homem exterior, contudo no h dvida de que a sede prpria da imagem
est na alma. Certamente que no deixo de admitir que a forma exterior, at onde
nos distingue e separa dos animais brutos, ao mesmo tempo nos une mais
intimamente a Deus. Nem mais veementemente contenderei, caso algum insista
que sob o conceito de imagem de Deus deve-se levar em conta que os outros
animais, enquanto se inclinam para baixo, o solo contemplam, ao homem se deu
um semblante voltado para cima e determinado a contemplar o cu e as estrelas,
erguendo seu vulto ereto, contanto que isto fique estabelecido: que a imagem de
Deus, que se percebe ou esplende nestas marcas exteriores, espiritual.
Ora, Osiandro, cujos escritos atestam ter sido ele perversamente engenhoso
em invenes fteis, estendendo promiscuamente a imagem de Deus tanto ao
corpo quanto alma, mistura o cu terra. 92 Afirma ele que o Pai, o Filho e o
Esprito Santo estabelecem sua imagem no homem, visto que, por mais que Ado
se houvesse mantido ntegro, Cristo, no entanto, haveria de ter-se feito homem. E
assim, conforme seu modo de ver, o corpo que fora destinado a Cristo foi o
modelo e tipo daquela figura corprea que veio a ser formada ento. Onde, porm,
achar que Cristo a imagem do Esprito? Admito, sem dvida, que na pessoa do
Mediador luza a glria de toda a Deidade; entretanto, como haver a Palavra
Eterna de ser chamada imagem do Esprito, a quem precede em ordem? Em suma,

92 . Comentrio sobre o Gnesis.


CAPTULO XV 201

subverte-se a distino entre Filho e Esprito, se este chama quele de imagem


sua.
Alm disso, gostaria de saber dele [Osiandro] como Cristo representa ao
Esprito Santo na carne de que se revestiu, e com que marcas ou delineamentos
lhe exprime a semelhana. E, uma vez que essa expresso: Faamos o homem
etc. [Gn 1.26] comum tambm pessoa do Filho, segue-se que ele a imagem
de si prprio, o que contrrio a toda razo. Ademais, se aceita a fantasia de
Osiandro, o homem no foi formado seno em termos do tipo ou modelo de Cristo
como homem, e assim, at onde haveria de revestir-se de carne, Cristo foi o
arqutipo do qual Ado foi tomado, quando a Escritura ensina que ele foi criado
imagem de Deus em sentido totalmente outro. Mais lustre tem a sutileza daqueles
que sustentam que Ado foi criado imagem de Deus porque ele era conforme
Cristo, que de Deus a imagem nica. Entretanto, tambm nesta concepo nada
h de slido.
Discusso bem acirrada h tambm a respeito de imagem e semelhana,
enquanto entre estes dois termos buscam os intrpretes uma diferena que no
existe, salvo que semelhana foi adicionada guisa de explicao. Em primeiro
lugar, sabemos que entre os hebreus as repeties eram triviais, atravs das quais
exprimem duas vezes uma s coisa; em segundo lugar, nenhuma ambigidade h
na prpria matria, a saber, que o homem seja designado de imagem de Deus,
porquanto ele semelhante a Deus. Do qu se evidencia serem ridculos aqueles
que acerca desses vocbulos filosofam com sutileza maior, quer atribuam tselem,
isto , a imagem, substncia da alma, e demuth, isto , a semelhana, s suas
qualidades, quer tragam a lume algo diverso. Quando, pois, Deus decretou criar o
homem sua imagem, porque no era to claro, explicativamente o reitera nesta
breve locuo: semelhana, como se estivesse a dizer que iria fazer um homem
no qual, mediante marcas impressas de semelhana, haveria de representar-se a si
prprio como numa imagem. Por isso, referindo o mesmo pouco depois, Moiss
repete duas vezes a frase imagem de Deus, omitindo a meno da semelhana.
Frvolo, porm, a objeo de Osiandro, que o que se diz ser a imagem de
Deus no uma parte do homem, ou, seja, a alma com suas capacidades, mas
Ado inteiro, a quem o nome foi imposto da terra, donde foi tirado. Frvolo, digo-
o, julgaro ser isso todos os leitores sensatos. Ora, enquanto ao homem todo se
denomina mortal, nem por isso a alma sujeita morte; e quando, em contrrio,
se diz ser animal racional, nem por isso a razo ou a inteligncia pertence ao
corpo. Portanto, ainda que a alma no seja o homem, contudo no absurdo
chamar-se ele imagem de Deus no tocante alma, ainda que retenha o princpio
que h pouco estabeleci, de que a efgie de Deus se estende excelncia toda, pela
202LIVRO I

qual a natureza do homem se sobreleva por entre todas as espcies de seres


animados.
Conseqentemente, com esta expresso se denota a integridade de que Ado
foi dotado, quando era possudo de reto entendimento, tinha as afeies ajustadas
razo, todos os sentidos afinados em reta disposio e, merc de to exmios
dotes, verdadeiramente refletia a excelncia de seu Artfice. E ainda que a sede
primria da imagem divina tem de estar na mente e no corao, ou na alma e suas
faculdades, contudo nenhuma parte houve, quanto ao corpo, em que no
brilhassem certas centelhas. Certo que at mesmo em cada poro distinta do
mundo fulgem certos traos da glria de Deus, donde, uma vez que sua imagem
est posta no homem, se pode concluir que subsiste tcita anttese que eleva o
homem acima de todas as demais criaturas e como que o separa da massa vulgar.
Alis, nem se h de negar que os anjos foram criados semelhana de Deus, visto
que, segundo Cristo o atesta [Mt 22.30], nossa suprema perfeio ser em fazer-
nos semelhantes a eles. Nem em vo, porm, ressalta Moiss, mediante este
designativo peculiar, imagem e/ou semelhana, a graa de Deus para conosco,
especialmente quando o homem comparado apenas s criaturas visveis.

4. A VERDADEIRA NATUREZA DA IMAGEM DE DEUS S DETERMINVEL LUZ


DA CONCEPO BBLICA DA REGENERAO EM CRISTO

No entanto, parece que no houve ainda uma definio plena de imagem, a


no ser quando se manifesta mais claramente por quais faculdades o homem
sobressai e por quais deva ele ser julgado espelho da glria de Deus. Realmente
no se pode conhecer melhor de outra parte seno da restaurao de sua natureza
corrompida. Quando Ado caiu de seu estado original, no h a mnima dvida de
que, por esta defeco, ele veio a alienar-se de Deus. Portanto, embora
concordemos que a imagem de Deus no foi nele aniquilada e apagada de todo,
todavia foi corrompida a tal ponto que, qualquer coisa que lhe reste, no passa de
horrenda deformidade. E por isso o comeo da recuperao da salvao o temos
nesta restaurao que conseguimos atravs de Cristo, o qual, por esta causa,
tambm chamado segundo Ado, visto que nos restitui a verdadeira e completa
integridade.
Ora, ainda que Paulo, contrastando o esprito vivificante com que os fiis so
agraciados por Cristo com a alma vivente com que Ado foi criado [1Co 15.45],
ressalte a mais abundante medida de graa na regenerao, contudo no cancela
esse outro ponto, a saber, que o propsito da regenerao este: para que Cristo
nos remolde imagem de Deus. Assim que ensina, em outro lugar [Cl 3.10], que
o novo homem renovado segundo a imagem daquele que o criou, ao que se
CAPTULO XV 203

conforma essa outra injuno: Revesti-vos do novo homem que foi criado
segundo Deus [Ef 4.24].
Importa agora ver o que Paulo compreende especialmente sob esta renovao.
Pe ele, em primeiro lugar, conhecimento; em segundo, sincera retido e
santidade. Do qu conclumos que, de incio, a imagem de Deus foi conspcua na
luz da mente, na retido do corao e na sade de todas as partes do ser humano.
Ora, embora admita serem formas de expresso sinedquicas, o todo tomado
pelas partes, no se pode, entretanto, anular este princpio: o que primordial na
renovao da imagem de Deus tambm teve lugar supremo na prpria criao. Ao
mesmo propsito vem o que ensina em outra passagem: Ns, a contemplar de
face descoberta a glria de Cristo, estamos sendo transformados na mesma
imagem [2Co
3.18]. Vemos, pois, que Cristo a perfeitssima imagem de Deus, conformados
qual somos de tal modo restaurados que trazemos a imagem de Deus em
verdadeira piedade, retido, pureza, entendimento.
Isto posto, natural e prontamente se evanesce essa imaginao de Osiandro
acerca da configurao do corpo humano modelado no de Cristo. Que, porm, s
o homem , em Paulo, designado de imagem e glria de Deus [1Co 11.7], e
desta posio e honra a mulher excluda, evidente luz do contexto, o qual se
restringe condio civil. Julgo, porm, j estar bem comprovado que, sob o
termo imagem, do qual se faz meno aqui, se compreende tudo quanto diz
respeito vida espiritual e eterna. Isto mesmo Joo confirma, em outras palavras,
asseverando que a vida que estava desde o incio na eterna Palavra de Deus era a
luz dos homens [Jo 1.4]. Ora, como seu intento era louvar a graa singular de
Deus em virtude da qual o homem excede em eminncia aos demais seres
animados, para que o segregue da massa geral, porquanto ele atingiu uma vida no
vulgar, ao contrrio, uma vida conjugada luz da inteligncia, Joo mostra, ao
mesmo tempo, como o homem foi criado imagem de Deus.
Portanto, uma vez que a imagem de Deus a perfeita excelncia da natureza
humana que refulgiu em Ado antes da queda, mas que depois foi de tal modo
corrompida e quase obliterada, que nada sobra da runa seno o que confuso,
mutilado e infestado de mcula, agora ela se percebe nos eleitos, em certa medida,
na extenso em que foram regenerados pelo Esprito. Entretanto, pleno fulgor ela
haver de fluir somente no cu. No entanto, para que saibamos de que partes
consta esta imagem, importante discorrer a respeito das faculdades da alma. Ora,
muito longe de ser procedente, no entanto, a especulao de Agostinho, de que a
alma um espelho da Trindade, porquanto nela residem o intelecto, a vontade e a
memria. Nem provvel, alis, a opinio daqueles que colocam a semelhana de
Deus no domnio conferido ao homem, como se apenas neste trao se
204LIVRO I

assemelhasse a Deus, que foi constitudo dono e possuidor de todas as coisas,


quando precisamente se deve buscar no homem, e no fora dele, posto que um
bem interior da alma.93

5. O EMANCIONISMO DOS MANIQUEUS QUANTO ORIGEM DA ALMA


Mas, antes que avance mais longe, necessrio sair ao encontro do desvario
dos maniqueus, que Serveto tentou introduzir outra vez em nossos dias. Porque se
diz [Gn 2.7] que Deus soprou na face do homem o flego de vida, pensaram eles
que a alma uma transfuso da substncia de Deus, como se ao homem houvesse
introduzido certa poro da divindade imensurvel. Entretanto, fcil mostrar, em
breves termos, quo crassos e abominveis absurdos este erro diablico arrasta
consigo. Ora, se a alma do homem procede da essncia de Deus mediante
transfuso, seguese que a natureza de Deus est sujeira no s a mudana e a
paixes, mas ainda a ignorncia, a desejos depravados, a enfermidade e a vcios
de toda espcie. Nada mais inconstante que o ser humano, visto que impulsos
contrrios lhe agitam a alma e a arrastam a direes diversas, freqentemente cede
ao erro por ignorncia, sucumbe vencido a quaisquer mnimas tentaes, sua
prpria alma sabemos ser fossa e receptculo de todas as imundcies, coisas essas
que, se aceitamos que a alma poro da essncia de Deus ou misterioso influxo
da divindade, faz-se necessrio atribuir tudo isso natureza de Deus.
Quem no se horrorizar ante essa monstruosidade? Verdade , sem dvida,
que Paulo, citando a Arato, diz [At 17.28] que somos gerao de Deus, porm em
qualidade, no em substncia, isto , at onde nos adornou de dotes divinais.
Enquanto isso, fragmentar a essncia do Criador de tal sorte que possua cada um
de ns uma poro, rematada estultcie. Portanto, foroso nos estatuir, com
certeza, que as almas, embora a imagem de Deus lhes seja impressa, so criadas,
no menos que os anjos. Criao, porm, no transfuso; ao contrrio, comeo
de essncia oriunda do nada. Alis, se o esprito foi dado por Deus, e ao migrar da
carne a ele retorna [Ec
12.7], nem por isso se deve dizer que lhe foi destacado da substncia.
E tambm nesta matria Osiandro, enquanto se deixa transportar por suas
fantasias, em mpio erro se enredilhou, no reconhecendo a imagem de Deus no
homem sem sua justia essencial, como se Deus no possa, pelo inestimvel
poder de seu Esprito, tornar-nos conformes a si, sem que Cristo em ns se
difunda substancialmente!

93 . Primeira edio: quando se deva propriamente buscar dentro de [si]


prprio, no fora, [quando] seja, na verdade, um bem interior da alma.
CAPTULO XV 205

Qualquer que seja o colorido com que alguns tentem engalanar essas
excentricidades, jamais ofuscaro os olhos aos leitores sensatos ao ponto de no
descobrirem que so coniventes com o erro dos maniqueus. E quando Paulo
discorre a respeito da restaurao da imagem [2Co 3.18], fcil inferir de suas
palavras que o homem foi feito conforme a Deus, no mediante influxo de
substncia, mas pela graa e poder do Esprito. Pois ele diz que, com o rosto
descoberto, refletindo como um espelho a glria do Senhor, somos transformados
de glria em glria na mesma imagem, como pelo Esprito do Senhor.

6. DEFINIO E PROPRIEDADES DA ALMA


Seria estulto buscar definio de alma da parte dos filsofos, dos quais quase
nenhum, excetuando Plato, tem plenamente afirmado ser sua substncia imortal.
Certamente que tambm outros socrticos a abordam, todavia em moldes que
ningum claramente ensine de que ele prprio no foi persuadido.
Por isso que Plato tem opinio mais correta, j que contempla a imagem de
Deus na alma. Outros lhe fixam os poderes e faculdades presente vida a tal
ponto que nada deixam fora do corpo.
Com efeito, j ensinamos antes, da Escritura, que a alma uma substncia
incorprea. Deve-se acrescentar agora que, embora no se limite propriamente a
um lugar, contudo, infundida no corpo, a habita como em uma residncia, no
apenas para que anime todas as suas partes, e torne aptos os rgos e dispostos s
aes, mas ainda que mantenha o primado na regncia da vida da criatura humana,
no s no que tange aos deveres do viver terreno, como tambm que, ao mesmo
tempo, o incite a honrar a Deus. Ainda que, na atual corrupo do homem, este
ltimo aspecto no se perceba claramente, entretanto lhe permanecem resqucios
gravados nos prprios desregramentos. Pois de onde, seno do senso de decoro,
tm os homens to ingente cuidado com a reputao pessoal? Mas, donde o senso
de decoro, seno do respeito para com o que honroso? Disto o princpio e causa
compreender que nasceram para cultivar a retido, no que est includa a
semente da religio.
Mas, assim como foi o homem, indiscutivelmente, criado para a meditao da
vida celeste, assim tambm certo que foi impressa em sua alma o conhecimento
dela. E de fato o homem carecia da principal funo do entendimento, se ignota
lhe pairasse sua prpria felicidade, cuja perfeio estar unido com Deus. Donde
tambm a principal ao da alma que aspire a isto; e, conseqentemente, quanto
mais algum diligencia por aproximar-se de Deus, tanto mais se comprova ser ele
dotado de razo.
206LIVRO I

Quanto aos que dizem que h vrias almas no homem, como a sensitiva e a
racional, ainda que parea verossmil e provvel o que dizem, visto que suas
razes no so suficientes nem slidas, no admiremos sua opinio, para no
andarmos preocupados com coisas frvolas e vs. 94 Grande discrepncia dizem
eles existir entre os impulsos orgnicos e a parte racional da alma. Como se
tambm a prpria razo no tenha dissdios consigo prpria e suas decises no
conflitem umas com as outras, no menos que exrcitos inimigos! Como, porm,
este distrbio procede da depravao da prpria natureza, conclui-se da,
erroneamente, visto que suas faculdades no se harmonizam entre si na proporo
que parece apropriada, que as almas so duas.
Quanto, porm, s prprias faculdades da alma, relego aos filsofos que
dissertem com mais sutileza. Para que a piedade seja edificada, nos ser suficiente
uma definio singela. Confesso que as coisas que ensinam so realmente
verazes, no apenas agradveis de se conhecer, como tambm so proveitosas e
por eles habilidosamente coligidas, nem tampouco probo de seu estudo aqueles
que esto desejosos de aprender.
Admito, portanto, em primeiro lugar, que h cinco sentidos, os quais,
entretanto, mais agrada a Plato design-los de rgos, mediante os quais todas as
coisas postas diante de ns se instilam no senso comum, como em uma espcie de
receptculo. Segue-se a imaginao, que discrimina o que foi apreendido pelo
senso comum; ento, a razo na qual est o juzo universal; por fim, o
entendimento que, em considerao firme e pausada, contempla o que, em
discorrendo, a razo costuma revolver. De igual modo, admito que ao
entendimento, razo e imaginao, as trs faculdades cognitivas da alma,
correspondem tambm trs faculdades apetitivas: a vontade, cujas funes so
procurar a execuo do que o entendimento e a razo proponham; a clera, que se
apropria do que impelido pela razo e pela imaginao; a concupiscncia, que
apreende o insinuado pela imaginao e pela sensibilidade. Estas coisas, ainda que
sejam verdadeiras, ou pelo menos provveis, uma vez que, entretanto, me arreceio
que nos envolvam mais em sua obscuridade do que ajudem, sou de parecer que
devem ser deixadas de parte.
No renego muito se a algum apraz distribuir as faculdades da alma de outra
maneira, de sorte que uma se chame apetitiva, a qual, embora a carecer da razo,
no entanto, se dirigida de outra parte, obedece razo; a outra diz-se intelectiva,

94 . Primeira edio: Repudiar-se-nos devem, salvo se nos apraza torturar-


nos com questes frvolas e inteis, [aqueles] que querem haja no ser humano
uma pluralidade de almas, isto , a sensitiva e a racional, porquanto, inda que
parecem introduzir algo provvel, nada, alis, h positivo em seus arrazoados.
CAPTULO XV 207

que por si mesma participante da razo. Nem buscaria refutar que h trs
princpios de ao: a sensibilidade, o intelecto, o apetite.
Ns, porm, escolhamos antes uma diviso posta ao alcance de todos, que na
verdade no se pode buscar nos filsofos. Ora, eles, quando querem falar com
extrema simplicidade, dividem a alma em apetite e intelecto, mas a cada um
destes dois o duplicam. Este, o intelecto, por vezes dizem ser contemplativo, o
qual, satisfeito apenas com a cognio, no tem nenhum impulso de ao, coisa
que Ccero95 pensa designar-se pelo termo engenho; por vezes dizem ser prtico,
o qual, pela apreenso do bem ou do mal, move a vontade diversamente. Nesta
classe inclui-se o conhecimento do bom e justo viver.
Quanto ao apetite, eles o dividem em vontade e concupiscncia, e
certamente boul, hsin [bolsin vontade] quantas vezes o apetite, a que chamam
or` mhn, [h(rmn impulso, desejo] obedece razo; pa,qoj [pth(s paixo,
concupiscncia]; porm, se torna, quando alijado o jugo da razo, o apetite se
arroja intemperana. Portanto, sempre imaginam no homem uma razo pela qual
possa ele governar de forma reta.

7. ENTENDIMENTO E VONTADE: OS CENTROS DAS FACULDADES DA ALMA


Somos obrigados a nos afastar um pouco desta maneira de ensinar, uma vez
que os filsofos, a quem era desconhecida a corrupo de nossa natureza, que
proveio da penalidade da queda, erroneamente confundem dois estados do homem
por demais diversos. A diviso que usaremos ser considerar duas partes na
alma:96 o entendimento e a vontade. Entretanto, a funo do entendimento
discernir entre as coisas que lhe so propostas, para ver qual h de ser aprovada e
qual h de ser rejeitada; a funo da vontade, entretanto, escolher e seguir o que
o entendimento ditar como bom, rejeitar e evitar o que ele houver desaprovado.
As sutilezas de Aristteles em nada nos delongam aqui, a saber, de que a
mente no tem nenhum movimento de si prpria; ao contrrio, a escolha que a
move, qual ele designa de entendimento apetitivo.97 Para que no nos
enredilhemos em questes suprfluas, seja-nos bastante que o entendimento
como que o guia e piloto da alma, que a vontade sempre atenta para seu arbtrio e
em seus desejos espera seu juzo. Por isso, de fato ensinou o prprio Aristteles

95 . De Finibus, livro V, 13.

96 . Primeira edio: Portanto, assim hajamos: subjazem alma humana duas


partes, que, indubitavelmente, convm ao presente propsito.

97 . Assim Plato em Fedro.


208LIVRO I

em outro lugar: a averso e a busca do apetite so algo semelhante, que na mente


a afirmao ou a negao. 98 Com efeito se ver em outro lugar quo firme, ento,
o governo do entendimento em dirigir a vontade. Aqui desejamos apenas
salientar que na alma no se pode achar nenhum poder que no se refira
convenientemente a um ou outro destes dois membros. E, desta maneira,
inclumos sob o entendimento a sensibilidade, o que outros assim distinguem,
dizendo que a sensibilidade se inclina para o prazer; em contraposio de que o
entendimento segue o bem. Da resulta que o apetite da sensibilidade se converte
em concupiscncia e lascvia, a inclinao do entendimento se converte em
vontade. Alm disso, em lugar do termo apetite, que esses preferem, emprego a
palavra vontade, que mais usada.

8. LIVRE-ARBTRIO E RESPONSABILIDADE DE ADO


Portanto, Deus proveu a alma do homem com a mente, mediante a qual
pudesse distinguir o bem do mal, o justo do injusto, e, assistindo-a a luz da razo,
percebesse o que se deve seguir ou evitar. Razo por que os filsofos chamaram a
esta parte diretiva to. h`gemoniko,n [t( hg$m(nik(n o dirigente]. A esta mente
Deus associa a vontade, em cuja alada est a escolha. Nestes preclaros dotes
exceleu a primeira condio do homem, de sorte que a razo, a inteligncia, a
prudncia, o julgamento no s lhes bastaram para a direo da vida terrena, mas
ainda por meio destes elementos, os homens pudessem transcender at Deus e
felicidade eterna. Ento proveu que se acrescentasse a escolha, que dirigisse os
apetites e regulasse a todos os movimentos orgnicos, e assim a vontade fosse
inteiramente consentnea ao moderadora da razo. Nesta integridade, o
homem usufrua de livre-arbtrio, merc do qual, caso quisesse, poderia alcanar a
vida eterna.
Ora, est fora de propsito introduzir aqui a questo da predestinao secreta
de Deus, uma vez que no est a tratar-se do que aconteceu ou no pde
acontecer, mas, ao contrrio, de qual foi a natureza do homem. Portanto, Ado
podia manterse, se o quisesse, visto que no caiu seno de sua prpria vontade.
Entretanto, j que sua perseverana era flexvel, por isso veio to facilmente a
cair. Contudo, a escolha do bem e do mal lhe era livre. No s isso, mas ainda
suma retido havia em sua mente e em sua vontade, e todas as partes orgnicas
estavam adequadamente ajustadas sua obedincia, at que, perdendo-se a si
prprio, corrompeu todo o bem que nele havia.

98 . tica, livro VI, captulo 2.


CAPTULO XV 209

Daqui a escurido to ingente lanada diante dos filsofos, visto que na runa
procuravam um edifcio estruturado e na desarticulao desconexa, junturas
ajustadas. Sustentavam este princpio: que o homem no havia de ser um animal
racional, a no ser que lhe assistisse livre escolha do bem e do mal. Tambm lhes
vinha mente que, de outra sorte, a no ser que o homem dispusesse a vida,
segundo seu prprio entender, a distino entre virtudes e vcios estaria anulada.
At aqui, sem dvida estaria tudo bem arrazoado, se nenhuma mudana
tivesse havido no homem.Uma vez que esta mudana lhes foi ignorada, no
surpreende que misturem o cu terra! Mas os que professam ser cristos, e ainda
buscam o livrearbtrio no homem perdido e imerso em morte espiritual, corrigindo
a doutrina da Palavra de Deus com os ensinos dos filsofos, estes se desviam
totalmente do caminho e no esto nem no cu nem na terra, como se ver mais
extensamente em outro lugar.99
Agora importa levar em conta apenas isto: que em sua condio original o
homem foi totalmente diferente de toda sua posteridade, a qual, derivando a
origem do corrupto, dele contraiu mcula hereditria. Ora, todas as partes da
alma, uma a uma, lhe estavam conformadas retido, e firme se estabelecia a
sanidade de sua mente, e sua vontade era livre para escolher o bem. Se algum
objeta, dizendo que sua vontade fora posta como que em um resvaladouro,
porquanto essa sua faculdade de escolha era fraca, para remover suficientemente
toda escusa valeu-lhe aquela condio original, pois no era razovel ser Deus
constringido por esta lei, que fizesse um homem que em absoluto, ou no pudesse,
ou no quisesse pecar. Uma natureza desse gnero com toda certeza teria sido
mais excelente. Entretanto, vai alm de inquo argumentar categoricamente com
Deus, como se estivesse na obrigao de conferir isso ao homem, uma vez que
estava em sua vontade dar to pouquinho quanto quisesse. 100 No entanto, por que
no quis sustent-lo com o poder de perseverana, isso est oculto em seu
conselho secreto. A ns, realmente nos cabe saber com sobriedade.
Com efeito, Ado recebera o poder, se quisesse; no teve, entretanto, o querer,
por meio do qual pudesse, porque a perseverana acompanharia este querer.

99 . Primeira edio: Desvairam, obviamente, de sorte que no atinjam nem o


cu, nem a terra, [aqueles,] porm, que, professando-se discpulos serem de
Cristo, com cindir-se entre os pareceres dos filsofos e a celeste doutrina, ainda
buscam livre-arbtrio no homem perdido e abismado na morte espiritual. Melhor,
porm, estas [cousas] em seu [devido] lugar.

100 . Agostinho: Sobre o Gnesis, livro II, captulo 7, 8, 9; Da Correo e da


Graa, captulo II.
210LIVRO I

Todavia, no tem escusas quem recebeu tanto que, por seu prprio arbtrio, a si
engendrasse a runa. Alis, nenhuma necessidade fora imposta a Deus para que
no lhe outorgasse uma vontade medial e at passvel de cair, para que da queda
daquele derivasse matria para sua glria.
CAPTULO XV 211

C A P T U L O XVI

DEUS, POR SEU PODER, SUSTENTA E PRESERVA O MUNDO


POR ELE CRIADO, E POR SUA PROVIDNCIA
ELE REGE CADA UMA DE SUAS PARTES

1. A PROVIDNCIA, COROLRIO LGICO DA CRIAO, RAZO POR QUE NO


SE SEPARAM

Com efeito, tomar Deus como um Criador momentneo, que haja realizado sua
obra de uma vez por todas, seria ftil e de nenhum proveito. E nisto,
principalmente, convm que sejamos diferentes dos homens profanos: que a
presena do poder divino nos fascine, no menos no estado contnuo do mundo do
que em sua origem primeira. Pois, ainda que at mesmo as mentes dos mpios
sejam, s ante a viso da terra e do cu, compelidas a elevar-se ao Criador,
contudo a f tem sua maneira peculiar pela qual atribui a Deus o pleno louvor da
criao. Ao que pertinente essa afirmao do apstolo que j citamos antes [Hb
11.3]: Somente pela f entendemos que o mundo foi produzido pela Palavra de
Deus, porquanto, se no chegamos at sua providncia, por mais que pareamos
no s compreender com a mente, mas at confessar com a lngua, ainda no
aprendemos corretamente o que isto significa: Deus Criador.
O senso carnal, quando uma vez tenha se confrontado com o poder de Deus na
prpria criao, a se detm, e quando avana bem mais, nada alm pondera e
contempla que a sabedoria, o poder e a bondade do autor em criar tal obra, coisas
que se evidenciam por si mesmas e se impem at aos que no querem; alm
disso, contempla certa operao geral em conserv-la e govern-la, de que
procede o poder movimentador. Finalmente, pensa que a energia divinamente
infundida de incio basta para suster a todas as coisas.
A f, entretanto, deve penetrar mais fundo, isto , que imediatamente conclua
ser aquele sobre quem aprendeu ser o Criador de todas as coisas tambm o
perptuo Governador e Preservador de tudo. No significa apenas acionar,
mediante determinado movimento universal, tanto a mquina do orbe, quanto a
cada uma de suas partes, como tambm a sustentar, nutrir, assistir, com
determinada providncia singular, a cada uma dessas coisas que criou at o mais
insignificante pardal [Mt 10.29]. Assim Davi [Sl 33.6], aps prefaciar em termos
breves que o mundo foi criado por
Deus, desce imediatamente ao curso ininterrupto da providncia: Pela Palavra do
212LIVRO I

Senhor foram firmados os cus e pelo sopro de sua boca, todo o poder deles.
Logo em seguida [v. 13], acrescenta: O Senhor lanou o olhar sobre os filhos dos
homens, e as demais coisas que entretece na mesma sentena. Ora, ainda que
nem todos raciocinem to doutamente uma vez que no seria crvel Deus ter sob
seus cuidados as coisas humanas, a no ser que ele fosse o Criador do universo, e
ningum creria seriamente ter o mundo sido formado por Deus sem se convencer
de que ele tem cuidado de suas obras Davi, no sem causa, nos transporta, na
mais excelente ordem, de um ao outro desses dois polos.
De modo geral, os filsofos no s ensinam que certamente todas as pores
do universo so vitalizadas, atravs da secreta inspirao de Deus, mas tambm as
mentes humanas o concebem. Enquanto isso, no chegam at onde Davi
transportado e enaltece consigo a todos os piedosos, dizendo: Todos os seres
olham para ti, para que, a seu tempo, lhes ds alimento; dando-o tu, ajuntam;
abrindo tu a mo, fartam-se de bens; to logo desvias o rosto, ficam perturbados;
quando lhes retiras o alento, perecem e voltam terra; se de novo envias o
Esprito, so criados e renovas a face da terra [Sl 104.27-30]. Com efeito, ainda
que subscrevam a afirmao de Paulo [At 17.28], de que em Deus existimos, nos
movemos e vivemos, entretanto longe esto daquele srio senso de sua graa que
ele, Paulo, recomenda, porquanto nem de leve provam o especial cuidado de
Deus, com o qual manifesta o paterno favor com que nos trata.

2. O QUE REGE O MUNDO A PROVIDNCIA, NO O ACASO NEM A SORTE


Para que melhor se patenteie esta diferena, deve-se ter em conta que a
providncia de Deus, como ensinada na Escritura, o oposto de sorte e dos
acontecimentos atribudos ao acaso. Ora, uma vez que, em todos os tempos,
geralmente se deu a crer, e ainda hoje a mesma opinio avassala a quase todos os
mortais, a saber, que tudo acontece por obra do acaso, aquilo que se devera crer
acerca da providncia, certo que no s empanado por esta depravada opinio,
mas inclusive quase sepultado em trevas.
Se algum cai nas garras de assaltantes, ou de animais ferozes; se do vento a
surgir de repente sofre naufrgio no mar; se soterrado pela queda da casa ou de
uma rvore; se outro, vagando por lugares desertos, encontra proviso para sua
fome; arrastado pelas ondas, chega ao porto; escapa milagrosamente morte pela
distncia de apenas um dedo; todas essas ocorrncias, tanto prsperas, quanto
adversas, a razo carnal as atribui sorte. Contudo, todo aquele que foi ensinado
pelos lbios de Cristo de que todos os cabelos da cabea lhe esto contados [Mt
10.30], buscar causa mais remota e ter por certo que todo e qualquer evento
governado pelo conselho secreto de Deus.
CAPTULO XVI 213

E quanto s coisas inanimadas, por certo assim se deve pensar: embora a cada
uma, individualmente, lhe seja por natureza infundida sua propriedade especfica,
entretanto no exercem sua fora seno at onde so dirigidas pela mo sempre
presente de Deus. Portanto, nada mais so do que instrumentos aos quais Deus
instila continuamente quanto quer de eficincia e inclina e dirige para esta ou
aquela ao, conforme seu arbtrio. De nenhuma criatura a fora mais admirvel
ou mais destacada do que a do sol. Pois, alm de iluminar com seu fulgor a todo o
orbe, quo ingente que, com seu calor, nutre e vitaliza a todos os seres
animados; com seus raios insufla fecundidade terra; acalentadas no seio desta
so as sementes; da retira herbescente verdura, a qual, mantida por novos
elementos, faz crescer e fortalece, at que se eleve em hastes; que nutre de
contnuo e tpido alento, at que a flor cresa, e da flor o fruto; que ainda ento,
sazonando, conduz ao amadurecimento; que, de igual modo, rvores e vides, por
ele acalentadas, primeiro despontam em brotos e se cobrem de folhas, depois
emitem florao, e de florao geram o fruto?
Mas o Senhor, para que a si reivindicasse o pleno louvor de tudo isso, no s
quis que, antes que criasse o sol, existisse a luz; mais ainda: que a terra fosse
repleta de toda espcie de ervas e frutos (Gn 1.3, 11, 14). Portanto, o homem
piedoso no far do sol a causa quer principal ou necessria destas coisas que
existiram antes da criao do sol, mas apenas o instrumento de que Deus se serve,
porque assim o quer, j que pode, deixado este lado, agir por si mesmo com
nenhuma dificuldade. Quando, alm disso, lemos em duas ocasies, que s preces
de Josu o sol se deteve em um grau (Js 10.13), e que, em ateno ao rei Ezequias,
sua sombra retrocedeu dez graus (2Rs 20.11; Is 38.8), com estes poucos milagres
Deus testificou que no por cego instinto da natureza que o sol nasce e se pe
diariamente, mas porque ele prprio, para renovar a lembrana de seu paterno
favor para conosco, governa seu curso. Nada mais natural do que sucedam, cada
um por sua vez, a primavera ao inverno, o vero primavera, o outono ao vero.
Com efeito, nesta seqncia observa-se diversidade to grande e to desigual, que
transparece facilmente que os anos, os meses e os dias, um a um, so governados
por nova e especial providncia de Deus.

3. DEUS, CAUSA PRIMEIRA, TAMBM A TUDO REGE EM SUA PROVIDNCIA


E de fato Deus reivindica para si onipotncia, e quer que reconheamos que
ela lhe inerente, no como a imaginam os sofistas, indiferente, ociosa e semi-
entorpecida; mas, ao contrrio, vigorosa, eficaz, operosa e continuamente voltada
ao; tampouco uma onipotncia que seja apenas um princpio geral de
movimento indistinto, como se a um rio ordenasse que flua por leito uma vez
preestabelecido; mas, antes, de modo que se ajuste a movimentos individuais e
214LIVRO I

distintos. Por isso, pois, ele tido por Onipotente, no porque de fato possa agir,
contudo s vezes cesse e permanea inativo; ou, por um impulso geral de
continuidade ao curso da natureza que prefixou, mas porque, governando cu e
terra por sua providncia, a tudo regula de tal modo que nada ocorra seno por sua
determinao. Pois, quando se diz no Salmo [115.3] que Ele faz tudo quanto
quer, trata-se de uma vontade definida e liberada. Ora, seria insipiente interpretar
estas palavras do Profeta maneira dos filsofos, ou, seja, que Deus o agente
primrio, visto ser o princpio e a causa de todo movimento, quando, antes, nas
coisas adversas, os fiis se confortam neste alento: que, j que esto debaixo de
sua mo, nada sofrem seno pela ordenao e mandado de Deus. Pois, se o
governo de Deus assim se estende a todas as suas obras, pueril cavilao limit-
lo ao influxo da natureza.
Evidentemente, quantos limitam a providncia de Deus em to estreitos
limites, como se desejasse que as criaturas sigam o curso ordinrio de sua
natureza, roubam a Deus de sua glria e se privam de uma doutrina mui til; pois
no haveria nada mais desventuroso do que estar o homem sujeito a todos os
movimentos do cu, da atmosfera, da terra e das guas. 101 Acresce que, desse
modo, minimizada de uma forma em extremo aviltante a bondade singular de
Deus em relao a todos ns. Davi exclama [Sl 8.2] que crianas ainda a
penderem dos seios das mes so bastante eloqentes para celebrarem a glria de
Deus, visto que, imediatamente aps sadas da madre, acham para si alimento
preparado pelo cuidado celeste. Isso certamente verdadeiro, em geral, desde que
no nos escape aos olhos e aos sentidos o que a experincia evidencia
amplamente: que certas mes tm mamas e seis abundantes, outras os tm quase
secos, conforme Deus quer alimentar mais generosamente a este, porm a outro o
quer mais parcamente.
Aqueles, porm, que tributam justo louvor onipotncia de Deus, da
percebem duplo proveito. Primeiro, que poder mui amplo de fazer o bem h com
aquele em cuja posse esto o cu e aterra e a cujo arbtrio as criaturas todas
voltam os olhos, de sorte a devotar-se sua obedincia. Em segundo lugar, podem
descansar em segurana na proteo desse a cujo arbtrio se sujeitam todas as
coisas que poderiam fazer-lhes dano; sob cuja autoridade, no menos que de um

101 . Primeira edio: Nem, na verdade, mais defraudam a Deus de Sua


glria, que a si prprios de mui prestante doutrina, quantos comprimem a
providncia de Deus a to estreitos limites, como se [Ele] deixasse que todas [as
cousas] sejam levadas em livre curso, segundo a perptua lei da natureza,
porquanto nada mais desgraado que o homem, se houvesse de ser exposto a
todos e quaisquer movimentos do cu, do ar, da terra, das guas.
CAPTULO XVI 215

freio, Satans coibido, juntamente com todas as suas frias e todo o seu aparato;
de cujo arbtrio pende tudo quanto se ope ao nosso bem-estar. Nem de outra sorte
podem ser corrigidos ou amenizados os temores imoderados e supersticiosos que,
de vez em quando, concebemos vista de perigos. Digo que somos
supersticiosamente medrosos, se cada vez que as criaturas nos ameacem ou nos
infundem algum receio, tememos como se elas tivessem fora e poder suficientes
para fazer-nos mal, ou nos ferissem ao acaso e inopinadamente, ou contra seus
malefcios no houvesse em Deus auxlio suficiente. Por exemplo, o Profeta [Jr
10.2] probe que os filhos de Deus temam as estrelas e sinais do cu, como fazem
os incrdulos. Por certo que ele no condena a todo e qualquer temor. Quando,
porm, os infiis transferem de Deus para os astros o governo do universo,
imaginam depender dos decretos e pressgios dos astros, contudo no da vontade
de Deus, seja sua felicidade, seja sua desgraa. Assim, em vez de temer a Deus, a
quem unicamente deveriam temer, temem as estrelas e os cometas. 102
Portanto, quem quiser guardar-se desta infidelidade, tenha sempre em
lembrana que no h nas criaturas nem poder, nem ao, nem movimento
aleatrios; ao contrrio, so de tal modo governados pelo conselho secreto de
Deus, que nada acontece seno o que ele, consciente e deliberadamente, o tenha
decretado.

4. NATUREZA DA PROVIDNCIA: NO ENVOLVE PRESCINCIA; ATUAL E


EFICAZ, UNIVERSAL E PARTICULAR

Portanto, que os leitores apreendam de incio que no se chama providncia


aquela atravs da qual Deus observa passivamente do cu as coisas que se passam
no mundo; ao contrrio, aquela pela qual, como que a suster o leme, governa a
todos os eventos. Portanto, ela se estende, por assim dizer, tanto s mos, quanto
aos olhos.103
Ora, quando Abrao dizia ao filho: Deus prover (Gn 22.8), nem com isso
ele queria apenas afirmar que Deus era presciente de um evento futuro, mas
tambm queria lanar sobre a vontade daquele que costuma dar soluo s coisas
perplexivas e confusas o cuidado de um fato que lhe era desconhecido. Do qu se
segue que a providncia est situada no ato. E os que admitem uma mera

102 . Primeira edio: Assim acontece que dAquele a Quem S deviam


voltar os olhos o temor destes se desvie para com as estrelas e os cometas.

103 . Primeira edio: Destarte, s mos, no menos que aos olhos, diz[-Lhe
ela] respeito.
216LIVRO I

prescincia sem qualquer propsito, nada fazem seno divagar em nscios


devaneios.104
Nem to crasso o erro daqueles que atribuem a Deus o governo das coisas;
todavia, como j o disse, um governo confuso e geral, isto , um governo que,
mediante um movimento geral, revolve e impulsiona a mquina do orbe, com
todas as suas partes, uma a uma; no entanto, ele no dirige especificamente a ao
de cada criatura. Contudo, nem mesmo tal erro tolervel. Porque ensinam que
esta providncia, qual chamam universal, no impede que alguma criatura se
mova de um lugar a outro, nem que o homem faa o que bem exige seu arbtrio. 105
E assim fazem uma diviso entre Deus e o homem: aquele, por seu poder, insufla
a este um movimento pelo qual possa agir de conformidade com a natureza nele
infundida; este, porm, governa suas aes por determinao da prpria vontade.
Em suma, querem que o universo, as coisas humanas e os prprios homens sejam
governados pelo poder de Deus, porm no por sua determinao.
Deixo de falar dos epicureus, de cuja peste o mundo sempre esteve cheio, que
sonham com a um Deus ocioso e inoperante; e deixo de falar de outros que
imaginaram Deus, outrora, governando a regio intermediria do ar, deixando as
partes inferiores entregues a sua sorte. Como se contra to evidente demncia no
clamem suficientemente as prprias criaturas mudas!
Ora, pois, o propsito refutar aquela opinio que tem prevalecido quase
universalmente, a saber, que embora conceda a Deus apenas no sei que cego e
ambguo movimento, destri o que lhe primordial, isto , que por sua
incompreensvel sabedoria dirige a cada coisa e tudo dispe para seu fim,
arrebatando-lhe, com isso, a ao diretora, faz de Deus o Regente do universo
somente em nome, no de fato. Pergunto, pois, que outra coisa governar, seno
presidir de tal modo que as coisas sobre as quais se preside sejam regidas por um
conselho determinado e uma ordem infalvel?
Contudo no repudio totalmente o que se diz acerca da providncia geral, mas
que, por sua vez, me concedam que o universo regido por Deus, no apenas
porque vigia sobre a ordem da natureza por ele estabelecida, como tambm
porque exerce peculiar cuidado de cada uma dentre suas obras. Realmente

104 . Primeira edio: Logo, mui insipientemente palram muitos acerca de


pura prescincia.

105 . Primeira edio: Pois, merc desta providncia, a que chamam


universal, ensinam que nada se impede, quer a que se movam contingentemente
as criaturas todas, quer a que o homem, pelo livre-arbtrio de sua vontade, se volte
para onde quer que lhe apraza.
CAPTULO XVI 217

verdade que as espcies das coisas so movidas, uma a uma, por instinto secreto
da natureza, como que a obedecerem ao eterno mandato de Deus, e que o que
Deus uma vez estatuiu emana naturalmente. E aqui pode-se evocar o que Cristo
diz, ou, seja, que ele e o Pai estiveram sempre em ao desde o incio [Jo 5.17]; e
o que Paulo ensina: que nele vivemos, nos movemos e existimos [At 17.28]; e o
que tambm o autor da Epstola aos Hebreus, querendo provar a deidade de
Cristo, afirma: todas as coisas so sustentadas por seu poderoso arbtrio [Hb 1.3].
Mas, certos indivduos erroneamente encobrem e obscurecem a providncia
especial com este pretexto: afirmada por testemunhos da Escritura to seguros e
claros, que surpreendente que algum ainda possa duvidar dela. De fato, os
mesmos que utilizam o pretexto do que ele disse se vem forados a corrigir-se,
admitindo que muitas coisas so feitas com cuidado especial. 106 Todavia,
erroneamente restringem isso a apenas atos particulares.
Portanto, cabe-nos provar que Deus rege de tal modo cada evento individual, e
de tal sorte todos eles provm de seu conselho determinado, que nada acontece
por acaso.

5. A PROVIDNCIA ESPECIAL DE DEUS NO MBITO DA PRPRIA NATUREZA


Se admitimos que o princpio de todo movimento est em Deus, que todas as
coisas, porm, so levadas aonde as impele a inclinao da natureza, por si
mesmas ou pelo acaso, ser obra de Deus a mtua alternao dos dias e das noites,
do inverno e tambm do vero, na extenso em que, atribuindo a cada um suas
funes, prefixou uma determinada lei, isto , se, em teor uniforme, conservassem
sempre a mesma expresso, dias que sucedem a noites, meses a meses e anos a
anos. Mas o fato de que, ora calores imoderados, associados a seca, crestam tudo
quanto haja de frutos; ora chuvas extemporneas estragam as searas; que de
granizos e vendavais sobrevm sbita calamidade, no seria isso obra de Deus,
seno talvez em que, sejam as nuvens, seja o bom tempo, seja o frio, seja o calor,
derivam sua origem da conjuno de astros e de outras coisas naturais. Mas, desta
maneira, no se deixa lugar nem ao favor paterno de Deus, nem a seus juzos. Se
aqueles aos quais impugno dizem que Deus se mostra mui liberal para com os
homens, porque infunde ao cu e terra uma fora regular para que nos provejam
de alimentos, isso no seno uma fantasia inconsistente e profana; seria como

106 . Primeira edio: E, de fato, [esses mesmos] que distendem esse vu a


que me referi, so tambm [eles] prprios compelidos a aduzir, guisa de
correo, que muitas [cousas] ocorrem merc de especial cuidado de Deus.
218LIVRO I

negar que a fertilidade de um ano uma bno singular de Deus, e a esterilidade


e a fome so sua maldio e castigo.107
Contudo, como seria excessivamente prolixo coligir todas as razes, que seja
suficiente a autoridade do prprio Deus. Ele declara freqentemente na lei e nos
profetas que atesta sua graa sempre que irriga a terra com orvalho e com chuva
[Lv 26.3, 4; Dt 11.13, 14; 28.12]; que o cu, a seu mando, se endurece como ferro;
faz consumirem-se as messes com crestamento e outras pragas [Dt 28.22]; que
sinal de sua vingana especial e infalvel quantas vezes os campos so feridos
com saraiva e vendavais. Se acolhemos essas razes, certo que no cai sequer
uma gota de chuva, a no ser pela explcita determinao de Deus. Com efeito,
Davi louva a providncia geral de Deus, porque ministra alimento aos filhotes de
corvos que o invocam (Sl 147.9); quando, porm, o prprio Deus ameaa de fome
aos animais, porventura no declara suficientemente que ele alimenta a todos os
viventes, ora com escassa medida, ora com medida mais farta, conforme bem lhe
pareceu?
Como j o disse, pueril restringir isso a atos particulares, quando Cristo
declara, sem exceo [Mt 10.29], que no tomba ao solo nenhum dentre os
pardaizinhos de nenhum valor sem a vontade do Pai. Por certo que, se o vo das
aves governado pelo determinado conselho de Deus, necessrio confessar com
o Profeta [Sl 113.5, 6] que de tal maneira habita no alto, que tem de baixar a vista
para poder contemplar tudo quanto acontece no cu e na terra.

6. A PROVIDNCIA ESPECIAL DE DEUS NO MBITO DA VIDA HUMANA


Entretanto, visto sabermos que o mundo foi criado primordialmente por causa
do gnero humano, cabe-nos contemplar este propsito tambm em seu governo.
O Profeta Jeremias exclama: Sei, Senhor, que no do homem seu caminho,
nem do varo que dirija seus passos [Jr 10.23]. E Salomo: Do Senhor
procedem os passos do homem; e como dispor este seu caminho? [Pv 16.9;
20.24].
Digam agora que o homem movido por Deus segundo a inclinao de sua
natureza, mas ele prprio dirige o movimento para onde bem quiser. Ora, se isso
realmente fosse assim, com o homem estaria o arbtrio de seus caminhos. Talvez o

107 . Primeira edio: Se dizem que Deus bastante benvolo para com o
gnero humano, pelo fato de instilar ao cu e terra a fora ordinria merc da
qual provejam os alimentos, fico nimiamente diluda e profana, como se no
fosse singular bno de Deus a fecundidade de um ano, maldio, porm, e
vingana [Lhe] no fossem a penria e a fome.
CAPTULO XVI 219

negaro, porquanto o homem nada pode sem o poder de Deus. Quando, porm, se
evidencia que o Profeta e Salomo atribuem a Deus no apenas poder, mas
tambm escolha e determinao, de modo algum conseguem desvencilhar-se.
E, em outro lugar [Pv 16.1], Salomo censura, de forma brilhante, esta
temeridade dos homens, que estabelecem meta para si sem considerao por Deus,
como se no fossem conduzidos por sua mo. Do homem, diz ele, a
disposio do corao, e do Senhor a preparao da lngua [Pv 16.1, 9]. Sem
dvida que uma ridcula insnia que mseros homens deliberem agir sem Deus,
quando realmente nem podem falar a no ser aquilo que ele quer.
Ademais, para que declarasse mais expressamente que no mundo
absolutamente nada se processa, a no ser por sua determinao, a Escritura
mostra que at mesmo as coisas que mais parecem fortuitas lhe esto sujeitas. Ora,
que mais parece atribuda ao acaso que um galho desprendido de uma rvore a um
viajor que passa pela mata? De modo muito diferente, porm, fala o Senhor, que
declara hav-lo entregue na mo daquele que o haveria de matar [Ex 21.13]. De
igual modo, quem no conceder cegueira do acaso os caprichos da sorte? O
Senhor, porm, no consente que se fale assim, pois atribui a si o governo dela.
No diz simplesmente que por seu poder os dados so lanados no regao, como
tambm so da tirados; ao contrrio, o que mais se poderia atribuir ao acaso,
afirma proceder de si mesmo [Pv 16.33].108 No mesmo redunda este dito de
Salomo [Pv 29.13]: O pobre e o agiota vo ao encontro um do outro; Deus
ilumina os olhos de ambos. Ora, ele evoca lembrana que, embora os ricos
estejam, no mundo, mesclados com os pobres, enquanto a cada um divinamente
assinalada sua condio, Deus, que a todos ilumina, no de modo nenhum cego,
e assim exorta os pobres pacincia, porque todos quantos no esto contentes
com a prpria sorte tentam alijar o fardo que Deus imps sobre eles.
Assim tambm outro Profeta repreende aos homens profanos que atribuem
indstria dos homens, ou sorte, o fato de que uns jazem na sordidez, outros se
elevam s honras: Nem do oriente, nem do ocidente, nem do deserto vm as
exaltaes, porque Deus Juiz: a este humilha e a este exalta [Sl 75.5, 6]. Uma
vez que Deus no pode despojar-se da funo de Juiz, o salmista conclui daqui
que de seu secreto desgnio permite que uns se enalteam e outros permaneam
desprezveis.

108 . Primeira edio: No [o] sofre, porm, o Senhor, Que a Si lhes vindica
o veredicto. [Ele] ensina que no de prprio poder acontece que no s sejam
lanadas ao regao as pedrinhas, como sejam tambm [da] retiradas; ao contrrio,
[o] que, s, se poderia atribuir ao acaso, atesta proceder de Si Prprio [Pv 16.33].
220LIVRO I

7. A PROVIDNCIA DE DEUS NO MBITO DOS FATOS NATURAIS


Afirmo ainda que os eventos particulares so, em geral, testemunhos da
providncia especial de Deus. Este suscitou no deserto um vento sul que levasse
ao povo abundncia de aves [Ex 16.13; Nm 11.31]. Quando quis que Jonas fosse
lanado ao mar, enviou um vento, suscitando para isso um furaco [Jn 1.4, 6]. Os
que no crem que Deus sustenta o leme do universo diro que isso se processou
fora do curso natural das coisas. Da, porm, concluo que vento algum jamais
surge ou se desencadeia a no ser por determinao especial de Deus.
Alis, nem doutra sorte seria isto verdadeiro: que aos ventos faz seus
mensageiros, e ao fogo flamejante, seus ministros; que faz das nuvens suas
carruagens e cavalga sobre as asas dos ventos [Sl 104.3, 4]; a no ser que, por seu
arbtrio, revolvesse tanto as nuvens quanto os ventos e neles manifestasse a
presena especial de seu poder. Assim tambm, em outro luar [Sl 107.25, 29], se
nos ensina que, sempre que ao sopro dos ventos referve o mar, essas agitaes
atestam a presena especial de Deus; que ele ordena e suscita o alento da procela e
ao alto eleva as vagas do oceano; ento, faz quedar-se em silncio a tempestade
para que cessem as ondas para os que navegam; assim como declara em outra
parte [Am 4.9; Ag 1.11] que flagelara o povo com ventos candentes.
De igual modo, embora aos homens seja por natureza infundido o poder de
procriar, entretanto Deus quer que seja reconhecido sua graa especial que a uns
deixa sem prognie, a outros agracia com descendncia; pois que o fruto do ventre
ddiva sua [Sl 127.3]. Por isso dizia Jac esposa: Estou eu, porventura, no
lugar de Deus, para que te d filhos? [Gn 30.2].
Para concluir, de uma vez, nada mais corriqueiro na natureza nos
alimentarmos de po. Todavia, o Esprito declara [Dt 8.2] que o provento da terra
no s ddiva especial de Deus, como tambm o fato de que no s de po
vivem os homens [Dt 8.3; Mt 4.4]; porquanto no a prpria fartura que os
sustenta, mas a bno secreta de Deus, exatamente como, em contrrio, ameaa
que pode sustar a proviso do po [Is 3.1]. Alis, nem se poderia, de outra
maneira, conceber essa prece solene quanto ao po de cada dia, se de sua mo
paternal no nos provesse Deus o alimento. Portanto, para persuadir aos fiis de
que, em saciando-os, Deus cumpre o papel do melhor chefe de famlia, o Profeta
insta que ele d o alimento a toda a carne [Sl 136.25].
Finalmente, quando ouvimos [Sl. 34.15, 16], de um lado: Os olhos do Senhor
esto sobre os justos e seus ouvidos atentos s suas preces; de outro, porm: Os
olhos do Senhor esto sobre os mpios para extirpar-lhes da terra a lembrana,
saibamos que todas as criaturas, em cima e embaixo, se postam prontas
obedincia, para que ele as acomode a qualquer uso que lhe apraz.
CAPTULO XVI 221

Do qu se conclui que sua providncia geral no apenas vigora nas criaturas,


de sorte a continuar a ordem natural, mas ainda, por seu admirvel desgnio, se
aplica a um fim definido e apropriado.

8. A DOUTRINA DA PROVIDNCIA NO MERA CRENA NO DESTINO OU


FADO, NA SORTE OU ACASO

Aqueles que desejam suscitar dio em relao a esta doutrina, a caluniam de


ser o dogma do destino dos esticos, o que tambm foi, certa vez, lanado em
rosto a Agostinho.109 Embora litiguemos a contragosto acerca de palavras, todavia
no aceitamos o termo destino, quer por ser do gnero daqueles de cujas profanas
novidades Paulo ensina a nos guardarmos [1Tm 6.20], ou porque, por sua
odiosidade, esses homens tentam estigmatizar a verdade de Deus. Entretanto, falsa
e maldosamente, essa mesma doutrina nos imputada como sendo nossa. Ora, no
engendramos com os esticos, em funo da perene vinculao e da determinada
seriao implcita das causas, uma necessidade que seja contida na natureza; ao
contrrio, de tudo constitumos a Deus rbitro e moderador, o qual, por sua
sabedoria, decretou desde a extrema eternidade o que haveria de fazer, e agora,
por seu poder, executa o que decretou. Da, afirmamos que no s o cu e a terra,
e as criaturas inanimadas, so de tal modo governados por sua providncia, mas
at os desgnios e intenes dos homens, so por ela retilineamente conduzidos
meta destinada.
Pois dirs: Porventura nada acontece por acaso? Nada ocorre
contingentemente? Respondo com o que foi dito por Baslio, o Grande, com muita
verdade, que sorte e acaso so termos dos pagos de cujo significado no devem
ocupar-se as mentes dos piedosos. Afinal de contas, se todo bom xito bno de
Deus, toda calamidade e adversidade so sua maldio, j no se deixa nenhum
lugar sorte ou ao acaso nas coisas humanas.
E deve impressionar-nos tambm essa observao de Agostinho: Nos livros
Contra os Acadmicos, diz ele, no me agrada tantas vezes ter mencionado a
Sorte, visto que no desejava que se entendesse por esse termo alguma deusa, mas
apenas a eventuao fortuita das coisas, em sua expresso externa, seja boa, seja
m. Desse termo [fortn&] procedem tambm esses vocbulos que nenhuma
religiosidade probe pronunciar: forte [talvez], forsan [quem sabe], forsitan
[provavelmente], fortasse [porventura], fortuito [por acaso], o que se deve, no
entanto, atribuir tudo divina providncia. Nem guardei silncio sobre isso, pois
afirmei: Com efeito, porventura o que vulgarmente se designa Sorte tambm

109 . A Bonifcio, livro II, 6 et alibi.


222LIVRO I

governado por ordenao oculta, e nas coisas nada mais chamamos Acaso seno
aquilo do qual a razo e causa so desconhecidas. De fato eu falei isso.
Arrependo-me, porm, de haver assim usado aqui o termo Sorte, quando vejo que
os homens tm o pssimo costume de dizer: Isto quis a sorte, onde se deve dizer:
Isto quis Deus.110
Em suma, Agostinho ensina reiteradamente que, se algo deixado sorte, o
mundo revolve ao lu. E visto que ele estabelece em outro lugar que tudo se
processa em parte pelo livre-arbtrio do homem, em parte pela providncia de
Deus, contudo pouco depois deixa bastante claro que os homens esto sujeitos a
esta, e so por ela governados, uma vez ser sustentado o princpio de que nada h
mais absurdo do que alguma coisa acontecer sem que Deus o ordene, pois doutra
sorte aconteceria s cegas. Razo pela qual at exclui a contingncia que depende
do arbtrio dos homens, asseverando, ainda mais claramente logo depois, que no
se deve buscar qual a causa da vontade de Deus.111 Quantas vezes, porm, por
ele feita meno114 do termo permisso, como se deva entender que isso se
evidenciar perfeitamente de uma passagem onde ele prova que a vontade de
Deus a suprema e primeira causa de todas as coisas, j que nada acontece a no
ser por sua determinao ou permisso. Certamente, ele no imagina Deus a
repousar em ociosa torre de observao, enquanto se dispe a permitir algo,
quando intervm uma, por assim dizer, vontade presente, de qualquer modo no se
poderia declarar como causa.

9. A IMPREVISIBILIDADE E IGNORNCIA HUMANAS NO DISCERNEM A


CAUSAO DIVINA DOS EVENTOS

Entretanto, uma vez que muito aqum da altura da providncia de Deus se pe


a lerdeza da mente, preciso aplicar uma distino que a soerga. Portanto, direi
que, por mais que todas as coisas sejam ordenadas pelo conselho e firme
dispensao de Deus, contudo para ns so meramente fortuitas. No que
pensemos que a sorte reja o mundo e os homens, e ao lu tudo faa girar para
cima e para baixo, pois preciso estar ausente do peito do cristo tal insipincia.
Entretanto, uma vez que a ordem, a razo, o fim, a necessidade dessas coisas que
acontecem jazem em sua maior parte ocultos no conselho de Deus e no so
apreendidos pela opinio humana, essas coisas nos parecem fortuitas ainda que
certamente procedam da vontade de Deus. Pois, quer consideradas em sua

110 . Retrataes, livro I, captulo 1.

111 . Livro das Questes, livro 83, preg. 28. 114. Da Trindade, livro 3,
captulo 4.
CAPTULO XVI 223

natureza, quer estimadas segundo nosso conhecimento e juzo, elas no exibem


aparncia diferente.
Imaginemos, por exemplo, um mercador que, havendo entrado em uma zona
de mata com um grupo de homens de confiana, imprudentemente se desgarre dos
companheiros, em seu prprio divagar seja levado a um covil de salteadores, caia
nas mos dos ladres, tenha o pescoo cortado. Sua morte fora no meramente
antevista pelo olho de Deus, mas, alm disso, estabelecida por seu decreto. Ora,
no se diz haver ele antevisto quanto se estenderia a vida de cada um; ao
contrrio, diz haver estabelecido e fixado os limites que no podero ser
ultrapassados [J 14.5]. Quanto, porm, o alcance de nossa mente apreende, tudo
neste acontecimento parece acidental. Que pensar aqui o cristo? Provavelmente
isto: tudo quanto ocorreu em morte desse gnero era casual por sua natureza;
contudo no ter dvida de que a providncia de Deus esteve a presidir, a fim de
dirigir a seu termo essa contingencialidade.
Raciocnio idntico vale em relao contingncia dos eventos futuros. Como
todas as coisas futuras nos so incertas, por isso as temos em suspenso, como se
houvessem de inclinar para um lado ou para outro. Entretanto, permanece no
menos arraigado em nosso corao que nada haver de acontecer que o Senhor j
no o haja provido. Neste sentido, freqentemente se repete no Eclesiastes o
termo suceder, porque, primeira vista, os homens no penetram causa
primria, a qual est oculta bem longe deles. E no entanto, o que nas Escrituras foi
revelado da providncia oculta de Deus nunca foi a tal ponto apagado que
algumas centelhas no brilhassem sempre nas trevas. Assim, os augures dos
filisteus, embora hesitem, incertos, contudo atribuem o fado adverso em parte a
Deus, em parte sorte: Se a arca, dizem eles, houver de passar por aquele
caminho, saberemos que Deus que nos feriu; mas se, ao contrrio, houver de ir
pelo outro, o acaso vindo sobre ns [1Sm 6.9]. Sem dvida estultamente os
engana a adivinhao quando se refugiam no acaso. No obstante, vemos como se
vem obrigados a no ousar a imputar simplesmente fortuna a desgraa que lhes
havia acontecido.112
Ademais, transparecer de notvel exemplo como, pelo freio de sua
providncia, Deus verga todos os eventos para qualquer parte que o queira. Eis
que, no preciso instante em que Davi foi encurralado no deserto de Maom, os
filisteus fazem uma incurso na terra: Saul obrigado a bater em retirada [1Sm
23.26, 27]. Se Deus, querendo garantir a segurana de seu servo, lanou este
obstculo diante de Saul, por certo que, embora de repente, alm da expectao

112 . Primeira edio: Enquanto isto, vemo-los serem constringidos a que


no ousem julgar casual [o] que infortunadamente lhes acontecera.
224LIVRO I

dos homens, os filisteus tomaram armas, no diremos, entretanto, ter sido isso
feito pelo acaso; pelo contrrio, o que nos parece contingncia, a f reconhecer
haver sido ordenao secreta de Deus.
verdade que nem sempre se evidencia razo semelhante, mas,
indubitavelmente, assim se deve entender que todas e quaisquer eventuaes que
se percebem no mundo provm da operao secreta da mo de Deus. Todavia, o
que Deus estatui certamente tem de acontecer, no entanto que no seja necessrio,
nem absolutamente, nem de sua prpria natureza. Exemplo corriqueiro ocorre em
relao aos ossos de Cristo. Uma vez que se revestiu de um corpo semelhante ao
nosso, ningum de so juzo negar que seus ossos fossem quebrveis. Contudo,
era impossvel que fossem quebrados. Do qu vemos de novo que nas escolas, no
sem propsito, foram inventadas as distines referentes necessidade relativa e
necessidade absoluta; de igual modo, da necessidade conseqente e da
conseqncia, quando Deus sujeitou os ossos do Filho fragilidade, os quais
eximira de fratura, e desse modo restringiu o que poderia acontecer naturalmente
necessidade de seu desgnio.

C A P T U L O XVII

AT ONDE E A QUE PROPSITO SE DEVE APLICAR ESTA DOUTRINA,


PARA QUE SEU PROVEITO SE NOS EVIDENCIE

1. SENTIDO E ALCANCE DA PROVIDNCIA

Na verdade, como a mente propensa a vs sutilezas, dificilmente pode acontecer


que no se enredilhem em laos perplexivos quantos no sustm probo e reto uso
desta doutrina. E assim convir abordar sucintamente aqui a que fim a Escritura
ensina que todas as coisas so divinamente ordenadas. E, em primeiro lugar,
certamente deve notar-se que preciso considerar a providncia de Deus tanto em
funo do tempo futuro quanto do passado. Em segundo lugar, que ela a tal ponto
a moderatriz de todas as coisas, que ora opera por meios interpostos, ora sem
meios, ora contra todos os meios. Em terceiro lugar, que ela aponta para o fato de
que Deus mostra tomar sobre si o cuidado de todo o gnero humano, mas
principalmente que vela em governar a Igreja, a qual tem por digna da mais estrita
ateno.
Agora preciso acrescentar tambm isto: embora freqentemente reluza em
todo o curso da providncia ou o paterno favor e a beneficncia de Deus, ou a
severidade de seu juzo, entretanto s vezes as causas dessas coisas que acontecem
so ocultas, de sorte que sutilmente se insinue o pensamento de que as coisas
CAPTULO XVI 225

humanas volvem e giram ao cego impulso da sorte, ou a carne nos contradiz


solicitamente, como se Deus, atirando os homens como bolas, se entregasse a um
jogo!
Realmente verdade que, se estivssemos preparados para aprender com
esprito sereno e acomodado, afinal se faria patente, ante o prprio resultado, que
a Deus assiste a melhor razo de seu propsito, seja que pacincia eduque os
seus, seja que lhes corrija os afetos depravados e dome a lascvia, seja que os
quebrante renncia, seja que os desperte da inrcia; ou, em contrrio, que
humilhe os orgulhosos, que estraalhe a astcia dos mpios, que lhes dissipe as
torvas maquinaes.
No entanto, por mais que as causas nos sejam ocultas e fujam, deve-se ter por
certo que esto ocultas nele, e da ser melhor exclamar-se com Davi: Muitas so,
Senhor meu Deus, as maravilhas que tens operado para conosco e teus
pensamentos no se podem contar diante de ti; se eu os quisesse anunciar, e deles
falar, so mais do que se podem contar [Sl 40.5]. Ora, ainda que em nossas
tribulaes devemos sempre ser despertados dos pecados, para que a prpria
punio nos induza ao arrependimento, contudo sabemos que Cristo atribui a seu
Pai, quando castiga os homens, uma autoridade muito maior que a faculdade de
castigar a cada um conforme ao que o mesmo mereceu. 113 Pois, em relao ao
cego de nascena, diz: Nem este pecou, nem seus pais, mas isto para que nele
se manifeste a glria de Deus [Jo 9.3]. Aqui, pois, quando a calamidade antecede
ao prprio nascimento, nosso sentimento natural vocifera como se Deus, falto de
clemncia, assim afligisse aos que no o merecem. Cristo, entretanto, d
testemunho de que neste episdio fulge a glria de seu Pai, desde que tenhamos
olhos puros.
Impe-se, porm, comedimento, para que no obriguemos Deus a prestar-nos
conta; ao contrrio, de tal modo reverenciemos seus juzos secretos, que sua mui
justa vontade nos seja a causa de todas as coisas. Quando nuvens densas invadem
o cu e se desencadeia violenta tempestade, porque tambm aos olhos se depara
sombrio entenebrecimento, e o trovo fere os ouvidos, e todos os sentidos de
pavor se entorpecem, como se todas as coisas se confundissem e se
misturassem. Enquanto isso, no cu acima permanece sempre a mesma quietude e
serenidade. Da dever-se estatuir que, enquanto as coisas turbulentas do mundo
nos privam do senso judicatrio, Deus, pela pura luz de sua justia e sabedoria,
estabelecida em ordem a mais perfeita, governa e dirige ao reto propsito a estes
prprios movimentos. E, na verdade, neste aspecto monstruoso o desvario de

113 . Primeira edio: vemos, contudo, que Cristo mais de justia afirma ao
secreto intento do Pai que a cada um castigar consoante o que h merecido.
226LIVRO I

muitos que ousam, com petulncia maior do que acerca de atos de homens
mortais, chamar a seu escrutnio as obras de Deus e esquadrinhar seus desgnios
secretos, at mesmo exprimir apressado julgamento sobre coisas desconhecidas.
Pois, h algo mais fora de propsito que conduzir-se com modstia em relao a
nossos semelhantes, preferindo suspender o juzo a ser taxados de temerrios,
enquanto to audazmente se mofa dos juzos secretos de Deus, os quais devemos
admirar e reverenciar profundamente?114

2. A REVERNCIA DEVIDA PROVIDENCIAL SABEDORIA E GOVERNO DE DEUS


Portanto, ningum ponderar, correta e proveitosamente, a providncia de
Deus seno aquele que, considerando que est a tratar com seu Criador e Artfice
do mundo, tenha se submetido ao temor e reverncia, com a devida humildade.
Daqui procede que, com suas virulentas mordidas, ou, pelo menos, com seu
ladrido, to numerosa matilha de ces hoje invista contra esta doutrina, j que no
querem que se faculte a Deus mais do que lhes faculta a prpria razo a eles
prprios. Tambm nos vilipendiam com a mxima insolncia que podem, porque,
no contentes com os meros preceitos da lei, nos quais fato que est
compreendida a vontade de Deus, dizemos, ademais, que o mundo governado
por seus desgnios secretos. Como se,

114 . Primeira edio: Pois, qu mais prepsteros que usarmos desta


moderao para com os nossos iguais, que prefiramos suspender o julgamento a
incorrermos na pecha de temeridade, mas insolentemente insultarmos aos
absconsos juzos de Deus a que conviria atentar com reverncia?
CAPTULO XVII 227

na verdade, o que ensinamos seja fantasia de nosso crebro, e por toda parte,
explicitamente, o Esprito no proclame o mesmo e no o repita em incontveis
formas de expresso! Mas, visto que certo recato os restringe de que ousem
vomitar contra os cus suas blasfmias, para que se entreguem mais livremente
demncia, fingem que esto a litigar conosco.
Com efeito, a no ser que admitam que tudo quanto acontece no mundo
governado pelo desgnio incompreensvel de Deus, respondam a que fim diz a
Escritura que seus juzos so um abismo profundo [Sl 36.6].
Ora, uma vez que Moiss proclama [Dt 30.11-14] que a vontade de Deus no
deve ser buscada ao longe, nas nuvens ou nos abismos, porquanto familiarmente
foi ela exposta na lei, segue-se que outra vontade se compara ao abismo profundo,
secreta, acerca da qual tambm Paulo afirma: profundidade das riquezas, no
s da sabedoria como tambm do conhecimento de Deus! Quo inescrutveis so
seus juzos e insondveis, seus caminhos! Pois, quem conheceu a mente do
Senhor ou foi seu conselheiro? [Rm 11.33, 34].
E sem dvida verdade que na lei e no evangelho se compreendem mistrios
que pairam muito acima do alcance de nossos sentidos. Mas, j que, para
compreenderem esses mistrios que se dignou revelar atravs da Palavra, com o
esprito de entendimento [Is 11.2], Deus ilumina a mente dos seus, para que
nenhum abismo a se depare; ao contrrio, um caminho no qual se possa andar em
segurana, e uma lmpada para guiar os ps [Sl 119.115], a luz da vida [Jo 1.4;
8.12] e a escola da verdade slida e meridiana. Todavia, sua admirvel maneira de
governar o mundo com razo se denomina de abismo, porque, a despeito de nos
ser ignota, deve ser reverentemente por ns adorada.
Moiss expressou magnificamente a ambos esses aspectos em poucas
palavras: As coisas ocultas, diz ele, pertencem a nosso Deus; aquelas, porm,
que foram aqui escritas pertencem a vs e a vossos filhos [Dt 29.29]. Vemos,
pois, que ele ordena no apenas aplicarmos diligncia em meditar a lei, mas ainda
reverentemente contemplarmos a providncia secreta de Deus. Tambm, no livro
de J se contm uma exaltao desta excelsitude que humilha nosso esprito. Ora,
depois que, com passar em revista, de cima a baixo, a mquina do orbe, o autor
dissertou magnificamente acerca das obras de Deus, por fim acrescenta: Eis que
so estas apenas as orlas de seus caminhos, e quo pouco o que nisso se ouve!
[J 26.14]. Razo pela qual, em outro lugar [J 28.21, 28], ele faz distino entre a
sabedoria que reside em Deus e a medida de conhecimento que prescreveu aos
homens. Pois, onde discursou acerca dos segredos da natureza, diz que a sabedoria
conhecida s a Deus, porm escapa aos olhos de todos os viventes. Pouco
depois, porm, acrescenta que a sabedoria foi dada a conhecer para que fosse
investigada, porquanto foi dito ao homem:
228LIVRO I

Eis que o temor de Deus a sabedoria (J 28.28).


A isto visa o dito de Agostinho: Porque no conhecemos tudo que, na melhor
disposio possvel, Deus opera em relao a ns, agimos s em boa vontade,
segundo a lei; contudo, segundo a lei, se age em outras coisas sobre ns, pois sua
providncia uma lei imutvel.115
Portanto, quando Deus a si reivindica o direito de governar o mundo por ns
no plenamente discernido, que esta seja a lei da sobriedade e da moderao:
aquiescerlhe suprema autoridade, para que sua vontade nos seja a nica regra de
justia e a mui justa causa de toda as coisas. Evidentemente, no aquela vontade
absoluta da qual, a separarem, em dissdio mpio e profano, sua justia de seu
poder, tartamudeiam os sofistas; ao contrrio, aquela providncia moderatriz de
todas as coisas, da qual, ainda que as razes nos sejam ocultas, nada promana
seno o que reto.

3. A PROVIDNCIA NO ANULA A RESPONSABILIDADE HUMANA


Todos quantos se deixarem conduzir por esta moderao, no murmuraro
contra Deus em vista das adversidades do passado, nem lanaro contra ele a
culpa de suas iniqidades, como o faz o Agameno de Homero: evgw. dV ouvk
aivti,oj eivmi,( avlla, Zeu.j kai. moi/ra/ [g( douk ati(s eimi, all Zes ka mor&
eu, porm, no sou causador, e, sim, Zeus e o Destino]. Nem tampouco em
desespero, como se arrebatados pelos fados, morte se atiraro, como aquele
jovem Plauto: Instvel a sorte das coisas; a seu talante, os fados conduzem os
homens; lanar-me-ei contra um rochedo, para que ali com a vida eu perca os
haveres. Nem, com o exemplo de um outro, a seus maus feitos acobertaro com o
nome de Deus. Pois, assim fala Licnides, em outra comdia de Plauto: Deus foi
o impulsor; creio que os deuses o quiseram, porquanto se no o quisessem, sei que
no teria acontecido.
Antes, bem ao contrrio, indagaro e aprendero da Escritura o que agrade a
Deus, para que, sob a direo do Esprito, a isso se esforcem. Ao mesmo tempo,
preparados para seguir a Deus aonde quer que os chame, deveras havero de
mostrar que nada mais til do que o conhecimento desta doutrina, doutrina que
homens perversos invectivam, sem razo, pelo fato de que certos indivduos,
desassisadamente, dela abusam. Com suas parvoces, homens profanos
nesciamente provocam balbrdia, de tal sorte que, como se diz, quase misturam o
cu terra. Se o Senhor assinalou o momento de nossa morte, argumentam que
no h como fugir dela, logo debalde diligenciar-se em tomar precaues.

115 . Livro das Questes, 83, captulo 27.


CAPTULO XVII 229

Portanto, continuam eles, um deles no ousa entregar-se a um caminho que


ouve ser perigoso, para que no seja trucidado por ladres; o outro recorre a
mdicos e se cansa de medicamentos, para que lhe assista a vida; o outro se
abstm de alimentos mais pesados, para que no prejudique a sade j precria; o
outro se arreceia de morar em casa que ameaa ruir; todos, afinal, cogitam meios,
e os forjam com grande deciso de esprito, merc dos quais alcancem aquilo que
almejam: ou so todas estas coisas remdios fteis, que se tomam para corrigir a
vontade de Deus, ou a vida e a morte, a sade e a doena, a paz e a guerra, e
outras coisas que os homens, segundo ou as apetecem, ou as abominam, tanto se
esforam, por sua diligncia, seja por obt-las, seja por evit-las, no so
determinadas por seu decreto fixo. At mesmo concluem que havero de ser
perversas, no s totalmente suprfluas, as oraes dos fiis nas quais se pede que
o Senhor proveja quelas coisas que decretou j desde a eternidade.
Em sntese, cancelam a todas as deliberaes que se tomam em relao ao
porvir, como se fossem diametralmente contrrias providncia de Deus, que,
sem serem eles consultados, ele decretou o que queria que viesse a acontecer. Por
outro lado, de tal maneira imputam providncia de Deus quanto acontece, que
no levam em conta o homem que se sabe muito bem ter cometido tal coisa. 116 Um
cidado ntegro mata um sicrio? Ento dizem que executou o desgnio de
Deus. Algum furtou ou cometeu adultrio? J que fez o que fora previsto e
ordenado pelo Senhor, este ministro de sua providncia. Um filho negligenciou
os remdios e aguardou displicentemente a morte do genitor? No pde resistir a
Deus, que havia assim pr-estabelecido desde a eternidade. E assim a todos os
crimes chamam virtudes, porquanto so subservientes ordenao de Deus.

4. A PROVIDNCIA DIVINA LONGE EST DE DISPENSAR TODOS OS MEIOS DE


PROTEO E SOCORRO

Com efeito, no que tange s coisas futuras, Salomo concilia facilmente as


deliberaes humanas com a providncia de Deus. Pois, assim como se ri da
obtusidade daqueles que, parte do Senhor, audaciosamente empreendem o que
lhes apraz, como se no fossem governados por sua mo, tambm desta sorte
assim fala em outro lugar [Pv 16.9]: O corao do homem planeja seu caminho, e
o Senhor lhe dirigir os passos, deixando evidente que no somos de modo
algum impedidos pelos eternos decretos de Deus de, sob sua vontade, no s
olharmos por ns mesmos, como tambm de regularmos todas as nossas coisas.

116 . Primeira edio: Por outro lado, em tais termos imputam providncia
de Deus tudo quanto acontece no presente que fecham os olhos para com o
homem, que salta vista haver [ele] prprio levado isso a efeito.
230LIVRO I

Isso nem mesmo carece de razo clara. Afinal de contas, aquele que nos limitou a
vida com seus termos, ao mesmo tempo, depondo diante dele nossa solicitude,
proveu-nos de meios e recursos de conserv-la; tambm nos fez capazes de
antecipar os perigos; para que no nos apanhassem desprevenidos, ministrou-nos
precaues e remdios.
Agora, pois, salta vista qual nosso dever, isto , se o Senhor nos confiou a
proteo de nossa vida, ento que a cerquemos de cuidados; se oferece recursos,
ento que os usemos; se nos previne dos perigos, ento no nos lancemos
temerariamente a eles; se fornece remdios, no os negligenciemos. Com efeito,
diro que nenhum perigo nos far mal, se no lhe ordenado que nos prejudique,
pois isso de maneira nenhuma se pode evitar.117 Mas, ao contrrio, que suceder se
os riscos no so fatais, que o Senhor j destinou remdios para repeli-los e
super-los? V como te ajustado o raciocnio ordem da administrao divina.
Tu concluis que no se deve precaver do perigo, porque, desde que no seja fatal,
mesmo parte de qualquer precauo o haveremos de ludibriar. O Senhor, no
entanto, prescreve que te acauteles, porque no quer que te seja fatal.
Esses desvairados no consideram o que lhes est debaixo dos olhos, que as
artes de se aconselhar e se acautelar foram inspiradas pelo Senhor aos homens, as
quais se tornam subservientes providncia na conservao da prpria vida, da
mesma forma que, em sentido contrrio, por negligncia e inrcia, atraem sobre si
os males que lhes imps. Pois, donde acontece que o homem providente, enquanto
cuida bem de si, se desvencilha at de males iminentes, o insipiente perea levado
por temeridade, seno que tanto a insipincia quanto a prudncia so instrumentos
da divina administrao para um e outro desses dois aspectos?
Essa a causa por que Deus quis que no conhecssemos o futuro, para que,
sendo ele incerto, nos prevenssemos e no deixssemos de usar os remdios que
ele nos d contra os perigos, at que, ou os venamos, ou sejamos deles
vencidos.118 Por esse motivo, ponderei de antemo que a providncia de Deus nem
sempre se manifesta a descoberto; ao contrrio, como se Deus, de certo modo, a
vestisse dos meios aplicados.

117 . Primeira edio: Com efeito, nenhum perigo [nos] far mal, [diro,] a
no ser que fatal, [o] que a todos os remdios inelutvel.

118 . Primeira edio: Por isso, Deus quis ocultar-nos todos os [eventos]
futuros, para que [lhes] vamos ao encontro como se a [cousas] dbias, nem
cessemos de opor[-lhes] remdios preparados, at que ou hajam de ser superados,
ou a todo cuidado hajam de superar.
CAPTULO XVII 231

5. A PROVIDNCIA DIVINA NO NOS JUSTIFICA A INIQIDADE


Os mesmos indivduos atribuem os eventos pretritos manifesta providncia
de Deus, de forma errnea e inconsiderada. Ora, visto que dela dependem todas as
coisas que acontecem, logo, dizem eles, nem roubos, nem adultrios, nem
homicdios se perpetram sem que a vontade de Deus intervenha. Portanto,
insistem, por que ser punido o ladro, que despojou quele a quem o Senhor quis
castigar com a pobreza? Por que ser punido o homicida, que matou quele a
quem o Senhor havia findado a vida? Se todos esto assim servindo vontade de
Deus, por que havero de ser punidos? Eu, porm, em contrrio, nego que estejam
eles servindo vontade de Deus. Pois no diremos que presta servio a Deus,
conforme sua ordem, aquele que levado por seu mau nimo, quando obedece
apenas ao prprio desejo maligno. Obedece a Deus aquele que, plenamente
instrudo acerca de sua vontade, porfia por fazer aquilo que ele o chamou para
fazer. Mas, donde somos ns plenamente instrudos, seno de sua Palavra?
Portanto, em nosso curso de ao, devemos ter em mira esta vontade de Deus que
ele declara em sua Palavra. Deus quer de ns unicamente isto: obedincia ao que
ele preceitua. Se intentamos algo contra seu preceito, isso no obedincia; pelo
contrrio, contumcia e transgresso.
Mas, replicaro, a no ser que ele o quisesse, no o haveramos de fazer.
Concordo. Entretanto, porventura fazemos as coisas ms com este propsito, ou,
seja, que lhe prestemos obedincia? Com efeito, de maneira alguma Deus no no-
las ordena; antes, pelo contrrio, a elas nos arremetemos, nem mesmo cogitando
se ele o queira, mas de nosso desejo incontido, a fremir to desenfreadamente, que
de intento deliberado lutamos contra ele. E, por essa razo, ao fazermos o mal,
servimos a sua justa ordenao, porquanto, em decorrncia da imensa grandeza de
sua sabedoria, ele sabe, bem e convenientemente, fazer uso dos instrumentos
maus para efetuar o bem.
Consideremos, pois, quo inadequada sua argumentao: querem que os
crimes de seus autores sejam impunes, porquanto no so cometidos seno pela
administrao de Deus. Eu concedo mais: os ladres e os homicidas, e os demais
malfeitores, so instrumentos da divina providncia, dos quais o prprio Senhor se
utiliza para executar os juzos que ele mesmo determinou. Nego, no entanto, que
da se deva permitir-lhes qualquer escusa por seus maus feitos.
E ento? Porventura enredilharo Deus consigo na mesma iniqidade, ou com
a justia dele havero de acobertar sua depravao? No podem fazer nem uma,
nem outra coisa. Para que no justifiquem a si prprios, sua prpria conscincia
os recrimina; para que no acusem a Deus, percebem em si mesmos todo o mal, e
nele nada seno o legtimo uso da maldade deles.
232LIVRO I

Mas, de fato, insistiro que Deus opera atravs deles! E, indago eu, donde
provm o mal cheiro em um cadver que, pelo calor do sol, no s se fez
putrefato, mas at j entrou em decomposio? Todos vem que isso provocado
pelos raios do sol; contudo, ningum por isso diz que eles cheiram mal. Da, como
no homem mau residem a matria e a culpa do mal, que razo h para que se
conclua que Deus contrai alguma mcula se, a seu arbtrio, ele faz uso de sua
atuao?
Portanto, fora com essa petulncia canina, a qual na realidade pode ladrar,
distncia, contra a justia de Deus, no, porm, toc-la!

6. O CONFORTO QUE AOS CRENTES PROPICIA A DOUTRINA DA PROVIDNCIA


DE DEUS

Com efeito, a piedosa e santa meditao sobre a providncia, que a norma da


piedade nos dita, dissipar facilmente essas cavilaes, ou, antes, desvarios, de
indivduos frenticos, de sorte que da nos provenha o melhor e mais doce fruto.
Portanto, o corao cristo, quando se persuade de absoluta certeza de que tudo
ocorre pela administrao de Deus, de que nada acontece por acaso, sempre
volver os olhos para ele como a causa principal das coisas, contudo haver de
contemplar as causas inferiores em seu devido lugar. Conseqentemente, no
nutrir dvidas de que a providncia singular de Deus est velando para preserv-
lo, providncia que no haver de permitir que algo acontea, seno aquilo que
lhe reverta para o bem e para a salvao.
Mas, uma vez que ele trata, em primeiro plano, com os homens, em segundo
lugar com as demais criaturas, o corao crente se assegurar de que a
providncia de Deus reina sobre uns e outros. No que tange aos homens, quer
sejam bons, quer sejam maus, reconhecer que debaixo de sua mo esto seus
desgnios, sua vontade, seus intentos, suas faculdades, de sorte que em seu alvitre
esteja posto o verg-los na direo que lhe aprouver e constringi-los quantas vezes
bem lhe parecer.
Que a providncia singular de Deus vela pelo bem-estar dos fiis, so
numerosssimas e luminosssimas as promessas que o comprovam: Lana teu
cuidado sobre o Senhor, e ele te sustentar, nem jamais permitir que o justo
vagueie ao lu [Sl 55.22]; porque ele tem cuidado de ns [1Pe 5.7]; aquele
que habita no abrigo do Altssimo, na proteo do Deus do cu morar [Sl 91.1];
quem vos toca, toca a pupila de meu olho [Zc 2.8]; serei teu escudo [Gn
15.1]; um muro de bronze [Jr 1.18; 15.20]; me farei adversrio daqueles que
so teus adversrios [Is 49.25]; ainda que a me se esquea dos filhos, contudo
de ti no me haverei de esquecer [Is 49.15].
CAPTULO XVII 233

Alis, alm de tudo este o principal propsito nas histrias bblicas: ensinar
que os caminhos dos santos so guardados pelo Senhor com zelo to ingente, que
nem sequer em pedra tropeam [Sl 91.12]. Portanto, como, pouco antes, por ns
com razo foi refutada a opinio daqueles que imaginam uma providncia
universal de Deus que no desce, de modo especial, ao cuidado de cada criatura,
uma a uma, tambm importante reconhecermos, acima de tudo, este cuidado
especial para conosco. Do qu, quando Cristo afirmou [Mt 10.29-31] que nem
mesmo um pardalzinho insignificantssimo cai ao solo sem a vontade do Pai,
imediatamente a isso o aplica: de quanto mais valor somos que os pardais, por isso
devemos atentar para o fato de que Deus vela sobre ns com cuidado mais ntimo
do que esse, e a este ponto o estende: que confiemos porque os prprios cabelos
de nossa cabea esto contados. Que outra coisa haveremos de anelar para ns, se
nem um s fio de cabelo nos pode cair da cabea, a no ser por sua vontade? No
estou falando s do gnero humano; mas, uma vez que Deus escolheu para si a
Igreja por morada, no h dvida de que isso evidencia, por provas singulares, o
paternal cuidado em govern-la.

7. A ATITUDE DO CRENTE TOCADO PELA VISO DA PROVIDNCIA BENIGNA


DE DEUS

O servo de Deus, fortalecido tanto por essas promessas, quanto por esses
exemplos, acrescentar os testemunhos que ensinam que todos os homens esto
debaixo de seu poder, quer lhes seja conciliado o nimo, quer lhes seja coibida a
maldade, para que no cause ela algum malefcio. Ora, o Senhor quem nos
propicia favor, no somente junto queles que nos querem bem, mas ainda aos
olhos dos egpcios [Ex 3.21]. Verdadeiramente, ele sabe quebrantar de vrias
maneiras a virulncia de nossos inimigos. Pois s vezes lhes tira o entendimento,
de sorte que no sejam capazes de conceber algo de so ou sbrio, como quando
envia a Satans para que encha de mentira a boca de todos os profetas, a fim de
enganar a Acabe [1Rs 22.22]; ou quando, mediante o conselho dos jovens,
ensandece a Roboo, para que, por sua insipincia, seja despojado do reino [1Rs
12.10, 15]. Algumas vezes, quando lhes concede entendimento, de tal modo os
amedronta e desanima, que no queiram ou no engendrem o que conceberam.
Outras vezes, ainda, quando permitiu que tentassem a que os induzia o apetite e
desvairamento, cerceia-lhes oportunamente o mpeto, nem deixa que prossigam
rumo ao fim a que se propem. Assim, dissipou antes do tempo o conselho de
Aitofel, o qual haveria de ter sido fatal a Davi [2Sm 17.7, 14]. De igual modo,
tambm, se mune de cuidado em governar todas as criaturas para o bem e
segurana dos seus, e at mesmo o prprio Diabo, a quem vemos no ousar nada
intentar contra J, sem sua permisso e mandado [J 1.12].
234LIVRO I

A este conhecimento segue-se, necessariamente, seja a gratido de alma pelo


prspero resultado das coisas, seja a pacincia na adversidade, seja, inclusive, a
inabalvel segurana em relao ao porvir. Logo, qualquer coisa que advier de
modo favorvel e segundo o desejo do corao, tudo isso lanar como crdito a
Deus, quer sinta sua beneficncia atravs do ministrio dos homens, quer seja
ajudado pelas criaturas inanimadas. Pois assim arrazoar em seu corao: Por
certo que o Senhor quem inclinou o esprito destes para comigo, que assim os
liga a mim para que houvessem de ser para comigo instrumentos de sua
benignidade. Na abundncia de frutos, refletir: E acontecer naquele dia que eu
atenderei, diz o Senhor; eu atenderei aos cus, e estes atendero terra. E a terra
atender ao trigo, e ao mosto, e ao azeite, e estes atendero a Jezreel [Os 2.21,
22]. E em qualquer outra classe de prosperidade teremos por certo que s a bno
de Deus que faz prosperar e multiplicar todas as coisas. 119 Uma vez advertido
por tantas coisas, no persistir em ser ingrato.

8. A SERENIDADE QUE A CERTEZA DA PROVIDNCIA DIVINA FACULTA ANTE


AS ADVERSIDADES

Se algo de adverso lhe houver ocorrido, aqui tambm o servo do Senhor de


pronto elevar a mente a Deus, cuja mo muito vale para imprimir-nos pacincia e
serena moderao de nimo. Se Jos se detivesse a considerar a perfdia dos
irmos, jamais teria conseguido readquirir em relao a eles o nimo fraterno. No
entanto, visto que ele voltou a mente para o Senhor, esquecido do agravo,
inclinou-se a mansuetude e clemncia, e assim, ao contrrio, pde at consolar aos
irmos e dizer: Assim, no fostes vs que me vendestes para o Egito, mas, pela
vontade de Deus, fui enviado adiante de vs, para que vos conserve a vida. Vs
realmente intentastes o mal contra mim, mas o Senhor o converteu em bem [Gn
45.7, 8; 50.20].
Se J se houvesse volvido para os caldeus, por quem estava sendo acossado,
teria imediatamente se inflamado vingana. Como, porm, ao mesmo tempo, ele
reconhece ser esta obra do Senhor, consola-se com este belssimo pensamento: O
Senhor o deu; o Senhor o tirou; bendito seja o nome do Senhor [J 1.21].
Assim Davi, atacado por Simei com improprios e com pedras, se houvesse
fixado os olhos no homem, teria animado os seus retaliao da ofensa.
Entretanto, visto que compreende no estar aquele agindo sem o impulso do
Senhor, antes os aplaca: Deixai-o, diz ele, porque o Senhor lhe ordenou que

119 . Primeira edio: Em outras [cousas] no duvidar que a s bno do


Senhor merc da qual tudo prospera.
CAPTULO XVII 235

amaldioe [2Sm 16.10]. Com este mesmo freio, cobe, em outro lugar [Sl 39.9], a
fremncia da dor:
Calei-me e emudeci, diz ele, porque tu, Senhor, o fizeste.
Se nenhum remdio mais eficaz para a ira e a impacincia, certamente que
frui no pouco proveito aquele que, neste aspecto, assim aprendeu a meditar a
providncia de Deus, que pode sempre volver a mente para este ponto: o Senhor o
quis, portanto necessrio ter pacincia e suport-lo; no s porque possvel
resistir, mas porque ele nada quer seno o que justo e conveniente. 120 A suma
vem a ser isto: que, feridos injustamente pelos homens, posta de parte sua
iniqidade, que nada faria seno exasperar-nos a dor e acicatar-nos o nimo
vingana, nos lembremos de elevar-nos a Deus e aprendamos a ter por certo que
foi, por sua justa adminitrao, no s permitido, mas at inculcado, tudo quanto o
inimigo impiamente intentou contra ns. Para que nos reprima de retribuir as
ofensas, Paulo sabiamente nos adverte [Ef 6.12] de que nossa luta no contra a
carne e o sangue; ao contrrio, contra o inimigo espiritual, o Diabo, a fim de que
nos aprestemos a pelejar contra ele. Mas este lembrete importantssimo para
aplacar-nos todos os impulsos de ira: que tanto ao Diabo, quanto a todos os
mpios, Deus os arma para o embate e toma assento, como se fora um mestre de
lia, para que nos exercite pacincia.
Entretanto, se as calamidades e misrias que nos acossam ocorrem sem
operao humana, que nos venha lembrana o ensino da lei [Dt 28.2]: tudo o que
de prspero h emana da fonte da bno de Deus; todas as coisas adversas so
maldies suas. E que esta horrvel exclamao nos infunda temor: Se andais
inconsideradamente contra mim, eu tambm andarei inconsideradamente contra
vs [Lv 26.23]. Com essas palavras nos incrimina a obtusidade, nas quais, ao
considerarmos, segundo o senso comum da carne, ser casual tudo quanto de bom
ou mau acontece em um ou outro aspecto, no nos sentimos animados ao culto
pelos benefcios de Deus, nem somos por seus aoites estimulados ao
arrependimento. Esta a mesma razo por que Jeremias [Lm 3.38] e Ams [3.6]
altercavam acerbamente com os judeus, porquanto pensavam que tanto as coisas
boas quanto as ms ocorrem sem que Deus as ordene. Ao mesmo se refere esta
proclamao de Isaas [45.7]: Eu sou Deus que crio a luz e formo as trevas, que
fao a paz e crio o mal; eu que fao todas estas coisas.

120 . Primeira edio: o Senhor [o] quis, logo, deve suportar-se, no apenas
que no h relutar, como tambm que [o Senhor] nada quer seno [o] que somente
seja justo, mas ainda conveniente.
236LIVRO I

9. RELEVNCIA DAS CAUSAS INTERMDIAS


Entretanto, enquanto isso o varo piedoso no fechar os olhos s causas
inferiores. Pois, s porque os julgar serventurios da bondade divina, no
significa que haver por isso de preterir queles de quem houver de ser tocado por
um benefcio, como se no houvessem de ser merecedores de nenhuma gratido
por sua humanidade; ao contrrio, se sentir bem perto de seu corao, e de bom
grado lhe confessar a obrigao, e deligenciar por manifestar-lhe o
agradecimento, na medida da possibilidade e deparada a oportunidade. Enfim, nos
benefcios recebidos reverenciar e louvar a Deus como seu principal autor,
porm honrar aos homens como seus ministros e, como de fato, compreender
haver sido ligado pela vontade de Deus queles por cuja mo ele quis ser-lhes
benvolo.
Se, ou por negligncia, ou por imprudncia, houver experimentado alguma
perda, ter para si que isso se deu realmente em virtude da vontade do Senhor;
contudo, tambm a si prprio imputar a culpa. Se porventura algum for
acometido de uma enfermidade, a quem tratou com displicncia, quando lhe
devera ter a obrigao de cuidar, ainda que no ignorar haver chegado a um
termo alm do qual no poderia passar, contudo da no relevar seu pecado; mas,
porque no se desincumbira fielmente de seu dever para com ele, aceitar isso
exatamente como se perecesse por culpa de sua negligncia. Muito menos, onde
hajam intervindo aleivosia e maldade premeditada na prtica de um homicdio ou
de um furto, as justificar sob pretexto da providncia divina; ao contrrio,
contemplar distintamente no mesmo ato doloso a justia de Deus e a iniqidade
do homem, como se evidencia uma e outra claramente.
Mui particularmente, porm, em relao a eventos futuros, o homem piedoso
levar em conta causas secundrias desta espcie. Ora, isso ter entre as bnos
do Senhor, se no houver de carecer dos recursos humanos de que se utilize para
sua incolumidade. Da tambm no cessar de tomar conselhos, nem haver de
ser lerdo em implorar a assistncia daqueles a quem perceber disporem de meios
donde haja de ser ajudado. Ao contrrio, considerando que mo se lhe oferecem
da parte do Senhor todas e quaisquer criaturas que lhe podem prover algo, as por
para o uso como instrumentos legtimos da providncia divina. E uma vez que
est incerto quanto a que resultado tenham os afazeres que empreende, exceto que
em todas as coisas sabe que o Senhor haver de velar por seu bem, aspirar com
diligncia, quanto pode alcanar pela inteligncia e pelo entendimento, quilo que
considere ser para sua convenincia. Nem contudo, ao tomar deliberaes, se
deixar levar pelo prprio senso; antes, se confiar e se submeter sabedoria de
Deus, para que seja por sua orientao dirigido ao alvo certo.
CAPTULO XVII 237

Alm disso, tampouco temos de pr nossa confiana no auxlio e nos meios


terrenos, de tal maneira que quando os possumos nos sintamos plenamente
tranqilos, e quando nos faltam desfaleamos, como se j no tivssemos remdio
algum.121Pois ter sempre a mente fixa unicamente na providncia de Deus, nem
permitir que de sua firme contemplao seja distrado pela considerao das
coisas presentes. Assim que Joabe, ainda que reconhea que o resultado da
batalha est no arbtrio e mo de Deus, contudo no se entrega inrcia, mas
executa diligentemente o que lhe da alada; deixa, porm, ao Senhor a direo
do resultado: Erguernos-emos firmes, diz ele, por nosso povo e pelas cidades
de nosso Deus; o Senhor, porm, faa o que bom a seus olhos [2Sm 10.12].
Este mesmo conhecimento nos impelir, despojados de temeridade e perversa
presuno, contnua invocao de Deus; ento tambm de boa esperana nos
suster o nimo, para que no hesitemos em desprezar, resoluta e corajosamente,
os perigos que nos cercam.

10. A CERTEZA DA PROVIDNCIA DIVINA NOS SUSTENTA ANTE OS PERIGOS


MLTIPLOS QUE NOS AMEAAM

Neste aspecto, porm, destaca-se a felicidade incalculvel da mente piedosa.


Incontveis so os males que cercam a vida humana, males que outras tantas
mortes ameaam. Para que no saiamos fora de ns mesmos, visto que o corpo
receptculo de mil enfermidades e na verdade dentro de si contm inclusas, e
fomente as causas das doenas, o homem no pode a si prprio mover sem que
leve consigo muitas formas de sua prpria destruio, e de certo modo a vida
arraste entrelaada com a morte.
Que outra coisa, pois, podemos dizer, quando nem nos esfriamos, nem
suamos, sem perigo? Ora, para onde quer que nos volvamos, todas as coisas que
esto ao derredor no s no se mostram dignas de confiana, mas at se afiguram
abertamente ameaadoras e parecem intentar morte inevitvel. Se embarcamos em
um navio, um passo estamos da morte. Se montamos um cavalo, no tropear de
uma pata nossa vida periclita. Se andamos pelas ruas de uma cidade, quantas so
as telhas nos telhados, tantos so os perigos a que nos expomos. Se um
instrumento cortante est em nossa mo, ou na mo de um amigo, evidente o
risco que corremos. A quantos animais ferozes vemos, armados esto para nossa
destruio. Ou se procuramos fechar bem o jardim cercado, onde nada seno
amenidade se mostre, a no raro esconderemos uma serpente. Tua casa, sujeita a
121 . Primeira edio: Ademais, a confiana no lhe estar a tal grau apoiada
em meios externos, que, se subsistam, neles repouse seguro, se faltem, trema
como se inteiramente desassistido.
238LIVRO I

incndio constante, ameaa-te pobreza durante o dia, at mesmo sufocao


durante a noite. Tua terra de plantio, como est exposta ao granizo, geada, seca
e a outros flagelos, esterilidade te anuncia e, como resultado, a fome. Deixo de
mencionar envenenamentos, emboscadas, assaltos, violncia franca, dos quais
parte nos assedia em casa, parte nos acompanha do lado de fora.
Em meio a estas dificuldades, porventura no deve o homem sentir-se em
extremo miservel, como quem na vida apenas semivivo sustenta debilmente o
sfrego e lnguido alento, no menos que se tivesse uma espada perpetuamente a
pender-lhe sobre o pescoo? Que digas que essas coisas raramente acontecem, ou,
sem dvida, nem sempre, nem a todos, de fato, jamais todas a um s tempo.
Concordo. Todavia, quando somos avisados pelos exemplos de outros de que
podem acontecer tambm a ns e de que nem se deve excetuar nossa vida mais
que a deles, no possvel suceder que no temamos e nos arreceemos como se
no houvessem de nos sobrevir. Portanto, que de mais calamitoso possas imaginar
que esse estado de medrosa expectativa?
E no seria grande afronta glria de Deus dizer que o homem, a mais
excelente criatura de quantas existem, est exposto a qualquer golpe da cega e
temerria sorte?122Mas aqui o propsito falar apenas acerca da misria do
homem, misria que haver de sentir, se relegado ao domnio da sorte.

11. A CERTEZA DA PROVIDNCIA DIVINA NOS PROPICIA JUBILOSA


CONFIANA EM DEUS E EM SUA OPERAO

Mas quando essa luz da providncia divina uma vez tenha refletido no homem
piedoso, j no est apenas aliviado e libertado da extrema ansiedade e do temor
de que era antes oprimido, mas ainda de toda preocupao. Pois assim como, com
razo, se arrepia de pavor da sorte, tambm assim ousa entregar-se a Deus com
plena segurana.
Afirmo que este seu conforto: saber que o Pai celeste de tal modo mantm
todas as coisas sob seu poder, a tal ponto as rege por sua soberania e arbtrio; de
tal forma as governa por sua sabedoria, que nada acontece, a no ser por sua
determinao; inclusive que ele acolhido sua proteo, confiado ao cuidado
dos anjos; no pode ser atingido pelo dano nem pela gua, nem pelo fogo, nem
pelo ferro, seno at onde aprouver a Deus, como um moderador, dar-lhes licena.
Ora, o Salmo [91.3-6] canta assim: Porquanto ele te livrar do lao do caador e

122 . Primeira edio: Acrescenta que se no exime de contumlia para com


Deus se [, porventura,] se diga que o homem, a mais nobre dentre as criaturas,
entregou [Ele] a todos e quaisquer golpes cegos e temerrios da Sorte.
CAPTULO XVII 239

da peste perniciosa; sob sua asa te proteger e entre suas penas ters segurana;
sua verdade te ser por escudo; no te arrecears do pavor noturno, nem da seta
que voa de dia, da peste que perambula nas trevas, do mal que grassa ao meio-dia
etc. Do qu tambm emerge nos santos aquela confiana de gloriar: O Senhor
meu ajudador [Sl 118.6], no temerei o que me possa fazer a carne [Sl 56.4];
o Senhor meu protetor, de que me recearei? [Sl 27.1]; Se contra mim se
estabelecerem acampamentos [Sl 27.3]; Se eu tiver de andar no meio da sombra
da morte [Sl 23.4], no deixarei de nutrir animada esperana [56.4].
Pergunto, pois, de que fonte tem eles tal confiana, que sua segurana nunca
abalada, seno porque, onde na aparncia se v o mundo a vaguear ao lu, sabem
que, por toda parte, o Senhor opera, cuja atuao eles confiam que haver de
serlhes para o bem? Ora, se o bem-estar lhes prejudicado, seja pelo Diabo, seja
por homens celerados, na verdade aqui bem depressa, necessariamente,
sucumbem, a no ser que se firmem pela lembrana e pela meditao da
providncia. Quando, porm, trazem memria que o Diabo e toda a coorte dos
mpios so, de todos os lados, de tal maneira coibidos pela mo de Deus, como
por um freio, que nem mesmo podem conceber qualquer malefcio contra ns,
nem se concebido podem arquitetar planos, nem se engendrado cabal
planejamento conseguem mover um dedo para lev-lo a bom termo, a no ser
quanto ele o haja permitido; alis, a no ser quanto o haja ele mandado, no s
serem mantidos acorrentados por seus grilhes, mas ainda por uma brida
compelidos a render-lhe obedincia tm os piedosos onde larga possam
consolar-se. Ora, como do Senhor armar-lhes a fria e volvla e dirigi-la para
onde lhe aprouver, assim tambm cabe-lhe estabelecer o modo e o limite, para que
no se esbaldem freneticamente em funo de seus desejos desbragados.
Firmado por esta convico, sua jornada que, em certo lugar [1Ts 2.18],
dissera haver sido impedida por Satans, em outro [1Co 16.7] Paulo a fixa na
permisso de Deus. Se apenas dissesse que o obstculo fora de Satans, teria
parecido conferirlhe excessivo poder, como se estivesse em sua mo contrariar at
mesmo os prprios desgnios de Deus. Mas agora, quando a Deus estatui como
rbitro, de cuja permisso dependem todos os caminhos, ao mesmo tempo
evidencia que Satans, seja o que for que articule, nada pode efetuar a no ser por
seu arbtrio.
Do mesmo parecer Davi, porquanto, em vista das variadas mudanas pelas
quais a vida dos homens posta constantemente a girar e, como que em um
torvelinho a rodopiar, ele se acolhe a este abrigo: seus tempos esto na mo de
Deus [Sl 31.5]. Poderia ele ter dito ou o curso da vida, ou tempo, no nmero
singular; porm quis expressar pelo termo plural, tempos, ou, seja, por mais
240LIVRO I

instvel que seja a condio dos homens, todas e quaisquer vicissitudes so


divinamente governadas, sempre que, de momento em momento, ocorrem.
Por esta razo, Rezim, rei da Sria, e o rei de Israel, conjugadas as foras para
a destruio de Jud, embora parecessem tochas acesas para assolar e consumir a
terra, so chamados pelo Profeta de ties fumegantes [Is 7.4], que nada podem
fazer seno exalar um pouco de fumaa.
Assim fara, ainda que fosse a todos formidvel, no s por seus recursos e
poderio, mas ainda pelo vulto de suas tropas, comparado [Ez 29.3, 4] a um
animal de mui grande porte. Deus anuncia, portanto, que ir apanhar com seu
anzol ao comandante e seu exrcito e arrast-los para onde quiser.
Enfim, para que aqui no me demore por mais tempo, se prestares ateno
percebers facilmente que o extremo de todas as misrias o desconhecimento da
providncia, e que a suprema bem-aventurana est posta em seu reconhecimento.

12. SENTIDO DAS PASSAGENS QUE FALAM DE ARREPENDIMENTO POR PARTE


DE DEUS

No tocante providncia de Deus, at onde conduz completa instruo e


inteira consolao dos fiis, j que coisa alguma suficiente para satisfazer
plenamente a curiosidade dos homens fteis, tampouco devemos querer satisfaz-
los, j seria suficiente o que foi dito no fora umas poucas passagens que nos so
apresentadas em contraposio ao que acima se exps, parecendo acenar que em
Deus o desgnio no se afigura firme e estvel; ao contrrio, parece mutvel,
segundo a disposio das coisas inferiores.
Em primeiro lugar, a providncia de Deus algumas vezes posta em xeque;
por exemplo, dizendo que ele se arrependeu de haver criado o homem [Gn 6.6];
de haver elevado Saul ao trono [1Sm 15.11]; de que se haver de arrepender do
mal que infligir a seu povo, assim que sentisse nele alguma mudana de atitude
[Jr 18.8].
Em segundo lugar, fazem referncia a algumas anulaes de seus decretos. Por
meio de Jonas, proclamara aos ninivitas que, decorridos quarenta dias, Nnive
haveria de perecer. Todavia, vista de seu arrependimento, imediatamente cedeu a
uma sentena mais clemente [Jn 3.4, 10]. Pela boca de Isaas anunciara a morte de
Ezequias, por suas lgrimas e preces foi movido a delongar [Is 38.1, 5; 2Rs 20.1,
5]. Muitos daqui argem que Deus no fixou os afazeres humanos por um decreto
eterno; ao contrrio, para cada ano, dia e hora, um a um, decreta isto ou aquilo,
segundo so os mritos de cada indivduo ou conforme o julgue reto e justo.
CAPTULO XVII 241

Quanto ao arrependimento, assim se deve admitir que no aplica a Deus nem


ignorncia, nem erro, nem incapacidade. Ora, se ningum cede necessidade de
arrependimento de caso pensado e deliberado, no atribuiremos arrependimento a
Deus, sem que, por isso, declaremos ou que ele ignora o que h de vir, ou que ele
no o pode evitar, ou que se lana, precipitada e inconsideradamente, a uma
deciso de que haja de prontamente arrepender-se. Isto, contudo, to longe est da
inteno do Esprito Santo, que na prpria referncia ao arrependimento nega que
Deus seja movido por compuno, j que ele no um homem para que se
arrependa [1Sm 15.29]. E deve notar-se que no mesmo captulo de tal modo se
associam a ambos, o arrependimento e a imutabilidade de Deus, que simples
comparao concilia mui adequadamente a aparncia de discrepncia. Toma-se
figuradamente a mudana de que Deus tenha se arrependido de ter constitudo rei
a Saul. Pouco depois se acrescenta: E tambm aquele que a Fora de Israel no
mente nem se arrepende; porquanto no um homem para que se arrependa
[1Sm 15.29]. Com tais palavras, claramente confirmada a imutabilidade e sem
qualquer figura.
Portanto, indubitvel que a determinao de Deus, na gesto das coisas
humanas, no s perptua, mas ainda alm de todo e qualquer arrependimento. E
para que a constncia no lhe fosse duvidosa, se vem obrigados a dar testemunho
em seu favor at mesmo os prprios adversrios. Pois Balao, muito a
contragosto, teve de prorromper nesta exclamao: Deus no como o homem,
para que minta, nem como filho do homem, para que se deixe mudar; e no pode
acontecer que ele deixe de fazer tudo quanto disse, e tudo quanto falou tem que
cumprir-se [Nm 23.19].

13. ARREPENDIMENTO EM DEUS ANTROPOMORFISMO PEDAGGICO


Portanto, que significa o termo arrependimento quando aplicado a Deus?
Exatamente o que significam todas as demais formas de expresso que nos
descrevem Deus antropomorficamente. Ora, uma vez que nossa insuficincia no
atinge sua excelsitude, a descrio que dele nos apresentada tem de se acomodar
nossa capacidade, para que seja por ns entendida. Esta , na verdade, a forma
de acomodao: que se representa, no tal como em si, mas como ns o
sentimos.123Embora ele esteja alm de todo estado passional, no entanto testifica
que se ira contra os pecadores. Portanto, assim como, quando ouvimos que Deus
se ira, no devemos imaginar que exista nele qualquer emoo, mas, antes,
devemos considerar esta expresso como tomada de nosso prisma, porquanto
123 . Primeira edio: que tal se nos represente, no qual em Si, porm,
qual passvel de ser de ns apreendido.
242LIVRO I

como se Deus exibisse o semblante de uma pessoa inflamada e irada sempre que
exerce o juzo; assim tambm no devemos conceber outra coisa sob o vocbulo
arrependimento seno a mudana de ao, porquanto os homens costumam, ao
mudarem o curso da ao, atestar que esto insatisfeitos consigo mesmos. Logo,
como qualquer mudana entre os homens correo do que desagrada, mas a
correo provm do arrependimento, por isso pelo termo arrependimento se
entende o que Deus muda em suas obras. Entretanto, no se reverte nele nem o
plano, nem a vontade, nem se oscila seu sentimento. Ao contrrio, o que desde a
eternidade previra, aprovara, decretara, leva adiante em perptuo teor, por mais
sbita que a variao parea aos olhos dos homens.

14. A CONDICIONALIDADE DOS FATOS NA PERSPECTIVA DA SOBERANA


PROVIDNCIA DE DEUS

Tampouco a histria sagrada mostra haverem sido anulados os decretos de


Deus, quando narra haver ele perdoado aos ninivitas a destruio que j fora
proclamada [Jn 3.10], e a Ezequias haver prolongado a vida, aps haver sido
anunciada sua morte [Is 38.5]. Aqueles que pensam assim se equivocam nestas
predies, as quais, ainda que afirmem em termos absolutos, no obstante luz do
prprio desfecho se percebe que contm em si tcita condio. Ora, por que o
Senhor enviara Jonas aos ninivitas para que lhes predissesse a runa da cidade?
Por que, atravs de Isaas, anunciava a Ezequias a morte? Pois ele podia destruir
tanto aqueles quanto este, sem anncio de destruio. Portanto, teve em mira outra
coisa, a saber: que, premunidos de sua morte, de longe a vissem chegando. Na
verdade, no quis que perecessem; ao contrrio, arrependidos, para que no
perecessem. Portanto, o fato de Jonas vaticinar que aps quarenta dias Nnive
haveria de ser arrasada, ele o faz para que no fosse arrasada! A razo de a
Ezequias cortar-se a esperana de uma vida mais longa para que ele lograsse
uma vida mais longa. Quem no percebe que, mediante ameaas desta ordem, o
Senhor queria despertar ao arrependimento queles a quem infundia medo, para
que escapassem ao juzo de que, por seus pecados, eram merecedores?
Se tal coisa procede, a natureza das coisas nos conduz a isto: que na ameaa
inqualificada subentendemos tcita condio; o que, alis, se confirma luz de
exemplos semelhantes. Repreendendo ao rei Abimeleque, porque havia tirado de
Abrao a esposa, o Senhor faz uso destas palavras: Eis que morrers por causa da
mulher que tomaste, pois ela tem marido [Gn 20.3]. Entretanto, depois que ele se
desculpou, o Senhor fala deste modo: Restitui a esposa ao marido, pois profeta,
e ele orar por ti para que vivas. Do contrrio, sabe que certamente morrers tu e
tudo que tens [Gn 20.7]. Vs como na primeira acariao lhe acicata mais
CAPTULO XVII 243

incisivamente o esprito, para que o demovesse a restituir o que havia tomado; na


outra, porm, exibe mais claramente seu propsito.
Uma vez que o sentido de outras passagens semelhante, no h razo para
deduzires delas que se haja anulado alguma coisa do desgnio prvio do Senhor,
pelo fato de haver revogado o que anteriormente promulgara.124 Pois o Senhor
aplaina o caminho para sua eterna determinao quando, anunciando o castigo,
exorta ao arrependimento queles a quem quer poupar, antes que algo varie em
sua vontade, e certamente no em sua palavra, exceto que no exprime, slaba a
slaba, o que entretanto fcil de entender. Se realmente deva permanecer
verdadeira esta afirmao de Isaas: O Senhor dos Exrcitos o deliberou, e quem
o poder anular? Sua mo est estendida, e quem a desviar? [Is 14.27].

124 . Primeira edio: Uma vez que o sentido de outras passagens


semelhante, delas no infiras haver sido derrogada qualquer cousa do prvio
desgnio do Senhor, pelo fato de que haja tornado rrito [o] que havia
[anteriormente] promulgado.
244LIVRO I

C A P T U L O XVIII

DEUS DE TAL MODO USA AS OBRAS DOS MPIOS E A DISPOSIO


LHES VERGA A EXECUTAR SEUS JUZOS, QUE ELE PRPRIO
PERMANECE LIMPO DE TODA MCULA

1. EFICINCIA, NO PERMISSIVIDADE, A RELAO DE DEUS PARA COM A


AO DOS MPIOS

Uma questo mais difcil emerge de outras passagens, onde se diz que Deus, a
seu arbtrio, verga ou arrasta todos os rprobos ao prprio Satans. Pois o
entendimento carnal mal pode compreender como, agindo por seu intermdio,
Deus no contraia nenhuma mcula de sua depravao; alis, em uma ao
comum, seja ele isento de toda culpa, e inclusive condene, com justia, a seus
serventurios. Daqui se engendrou a distino entre fazer e permitir, visto que
esta dificuldade a muitos pareceu inextricvel, ou, seja, que Satans e todos os
mpios esto de tal modo sob a mo e a autoridade de Deus, que este lhes dirige a
malignidade a qualquer fim que lhe apraz e faz uso de seus atos abominveis para
executar seus juzos. E talvez fosse justificvel a sobriedade destes a quem alarma
a aparncia de absurdo, no fora que, sob o patrocnio de uma inverdade, de toda
nota sinistra tentam erroneamente defender a justia de Deus.
Parece-lhes absurdo que, pela vontade e determinao de Deus, seja feito cego
um homem que, a seguir, haver de sofrer as penas de sua cegueira. Dessa forma
evadem-se tergiversando que isso se d apenas pela permisso de Deus, entretanto
no por sua vontade. Mas Deus mesmo que, ao declarar abertamente que ele
quem o faz, repele e condena tal subterfgio. 125
Que os homens no fazem coisa alguma sem que tacitamente Deus lhes d
permisso, e que nada podem deliberar seno o que ele de antemo determinou
em si mesmo, e o que ordenou em seu conselho secreto, se prova luz de
testemunhos inumerveis e claros.126 O que do Salmo [115.3] citamos

125 . Primeira edio: Declarando[-o], porm, [Ele] prprio, abertamente,


que [] Ele [que o] faz, a esse subterfgio repudia.

126 . Primeira edio: Que, alis, nada perfaam os homens, seno pelo
secreto nuto de Deus, nem, com deliberar, qualquer cousa engendrem, a no ser
[o] que [Ele] prprio j em Si haja decretado e de Sua secreta direo estabelea,
de inumerveis e claros testemunhos se prova.
CAPTULO XVII 245

anteriormente Deus faz tudo quanto lhe apraz , certo que se aplica a todas
as aes dos homens. Se, como aqui se diz, Deus o rbitro real das guerras e da
paz, e isto sem qualquer exceo, quem ousar dizer que, desconhecendo-o ele ou
mantendo-se passivo, so os homens a elas arrojados, ao acaso, como por um
cego impulso?
Mas, mais luz haver em exemplos especiais. Do primeiro captulo de J
sabemos que Satans, no menos que os anjos que obedecem de bom grado, se
apresenta diante de Deus para receber ordens. Certamente que isso ele o faz de
maneira e com propsito diferentes, todavia de modo que no possa encetar algo,
a no ser que Deus o queira. E visto que, entretanto, em seguida parece explicitar-
se permisso absoluta para que aflija ao santo varo, da ser verdadeira esta
afirmao: O Senhor o deu, o Senhor o tirou; como aprouve a Deus, assim se
fez [J 1.21], desta provao conclumos que Satans e os salteadores perversos
foram os ministros; Deus foi o autor. Satans se esfora por incitar o santo a
voltar-se contra Deus movido pelo desespero; os sabeus mpia e cruelmente
lanam mo dos bens alheios, roubando-os. 127 J reconhece que da parte de Deus
fora despojado de todos os seus haveres e em pobre transformado, pois assim
aprouvera a Deus.
Portanto, seja o que for que os homens maquinem, ou o prprio Satans,
entretanto Deus retm o timo, de sorte que lhes dirija os propsitos no sentido de
executarem seus juzos. Deus quer que o prfido rei Acabe seja enganado; para
esse fim oferece seus prstimos ao Diabo. Por isso enviado com um mandado
definido: que seja um esprito mentiroso na boca de todos os profetas [1Rs 22.20-
23]. Se a obcecao e insnia de Acabe o juzo de Deus, desvanece-se o
constructo imaginrio da permisso absoluta, pois seria ridculo que o Juiz apenas
permitisse o que queria que fosse feito, contudo no o decretasse e no
determinasse a execuo aos serventurios.
Propem-se os judeus eliminar a Cristo; Pilatos e seus soldados condescendem
a seu perverso anseio. Entretanto, os discpulos confessam em solene orao que
todos esses mpios nada fizeram seno o que a mo e o plano de Deus haviam
decretado [At 2.28]. Como j antes Pedro pregara que Cristo fora entregue pelo
determinado desgnio e prescincia de Deus, para que fosse morto [At 2.23],
como se dissesse que Deus, a quem desde o comeo nada foi oculto, cnscia e
deliberadamente determinara o que os judeus vieram a executar, como, alis, o

127 . Primeira edio: Moureja Satans por ao santo levar insnia pelo
desespero; a pilhagem, cruel e impiedosamente, os bens alheios, d[eles] se [lhe]
apossam os Sabeus.
246LIVRO I

reafirma em outra passagem [At 3.18]: Deus, que predisse atravs de todos os
seus profetas que Cristo haveria de sofrer, assim o cumpriu.
Absalo, poluindo o leito do pai mediante unio incestuosa, perpetra
abominvel iniqidade [2Sm 16.22]; no entanto, Deus declara ser isso obra sua,
pois estes so os termos: Tu o fizeste em oculto; eu, porm, farei isto s claras, e
diante do sol [2Sm 12.12].
CAPTULO XVIII 247

Jeremias declara ser obra de Deus tudo quanto de crueldade os caldeus


praticaram na Judia, por cuja razo Nabucodonosor chamado servo de Deus
[Jr 25.9; 27.6]. Reiteradamente, apregoa Deus que por seu assobio [Is 5.26; 7.18],
pelo clangor de sua trombeta [Os 8.1], por seu imprio e mandado, os mpios so
incitados guerra; ao assrio chama vara de meu furor e machado que aciona em
minha mo [Is 5.26; 10.5]; a destruio da cidade santa e a runa do templo
denomina obra sua; Davi, no murmurando contra Deus, ao contrrio,
reconhecendo-o como justo Juiz, confessa tambm que de seu mandado
provinham as maldies de Simei [2Sm 16.1]: O Senhor, diz ele, o mandou
amaldioar. Mais vezes, ainda, ocorre na histria sagrada que tudo quanto
acontece procede do Senhor, como o cisma das dez tribos [1Rs 11.31]; a morte
dos filhos de Eli [1Sm 2.34]; e muitssimos outros fatos da mesma natureza.
Aqueles que so ao menos medianamente versados nas Escrituras vem que, para
alcanar a brevidade, menciono apenas uns poucos exemplos dentre muitos, dos
quais, no entanto, se faz mais do que evidente que dizem coisas sem nexo e
pronunciam absurdos esses que no lugar da providncia de Deus colocam a
permisso absoluta, como se, assentado em uma guarita, aguardasse ele eventos
fortuitos, e assim do arbtrio dos homens dependessem seus juzos.

2. A EFICINCIA DA PROVIDNCIA DIVINA NA MENTE E CORAO DE TODOS


No que tange a estas injunes secretas, o que Salomo declara do corao do
rei [Pv 21.1], de inclinar-se para c ou para l conforme apraz a Deus, na verdade
deve estender-se a todo o gnero humano e equivale a tanto como se dissesse que
tudo quanto concebemos na mente dirigido para seu fim pela inspirao secreta
de Deus. E de fato, a no ser que operasse na mente dos homens interiormente,
no se poderia com razo haver dito que retira a prudncia dos lbios dos verazes
e dos ancios [Is 29.14; Jr 7.26]; que remove da terra o corao dos prncipes,
para que vagueiem pelos ermos [J 12.24; Sl 107.40]. E a isto pertinente o que
se l muitas vezes: os homens so atemorizados conforme o terror que lhes
domina o corao [Lv 26.36]. Assim, do acampamento de Saul, sem que ningum
o percebesse, se retirou Davi, porquanto a todos acometera um sono de Deus
[1Sm 26.12]. Nada, porm, mais claro se pode desejar que isto: tantas vezes
declara que ele cega o entendimento dos homens e os fere de vertigem [Dt 28.21],
embriaga-os de um esprito de torpor, lhes infunde loucura [Rm 1.28], endurece o
corao [Ex 14.17, passim]. Muitos, porm, lanam estes fatos conta da
permisso, como se, ao rejeitar aos rprobos, Deus os deixasse entregues a
Satans para que os cegasse. Todavia, uma vez que o Esprito Santo declara
expressamente que cegueira e insnia so infligidas pelo justo juzo de Deus [Rm
1.20-24], essa soluo se torna muitssimo frvola.
248LIVRO I

Est escrito que ele endureceu o corao de fara [Ex 9.12]; de igual modo, que
o fez pesado [Ex 10.1] e o enrijeceu [Ex 10.20, 27; 11.10; 14.8]. Alguns
contornam essas formas de expresso atravs de sutileza inspida, porquanto
nessas referncias a vontade de Deus posta como a causa do endurecimento,
enquanto em outro lugar [Ex 8.15, 32; 9.34] se diz que o prprio fara havia
endurecido o corao. Como se, na verdade, se bem que de modos diversos, no
se harmonizem perfeitamente bem entre si estes dois fatos: que o homem, quando
acionado por Deus, contudo ele, ao mesmo tempo, est tambm agindo. Eu,
porm, lano contra eles o que objetam, porque, se endurecer denota permisso
absoluta, o prprio impulso da contumcia no estar propriamente em fara.
Com efeito, quo diludo e inspido seria interpretar assim, como se fara apenas
se deixasse endurecer! Acresce que de antemo a Escritura corta a asa a tais
subterfgios: Mas eu, diz Deus, lhe endurecerei o corao [Ex 4.21].
Assim tambm dos habitantes da terra de Cana diz Moiss que haviam sado
guerra, porque Deus lhes havia endurecido o corao [Js 11.20]. Exatamente o
que repetido por outro Profeta: Volveu-lhes o corao para que odiassem a seu
povo [Sl 105.25]. De maneira semelhante, declara em Isaas [10.6] que haver de
enviar os assrios contra a nao enganosa e de dar-lhes preceitos para que tomem
os despojos e saqueiem a presa. No que a homens mpios e obstinados queira
ensinar a obedecer-lhe de espontnea vontade; ao contrrio, porque haver de os
vergar para que executem seus juzos, exatamente como se no corao levassem
gravadas suas injunes. Do qu transparece que haviam sido impulsionados pela
determinao precisa de Deus.
Sem dvida, confesso que freqentemente Deus age nos rprobos pela
interposio da ao de Satans, contudo de modo que, por seu impulso, o prprio
Satans execute seu papel e avance at onde lhe foi concedido. Um esprito
maligno atormenta a Saul; diz-se, porm, que da parte de Deus [1Sm 16.14],
para que saibamos que a insnia de Saul procedia da justa vingana de Deus. Diz-
se ainda que o mesmo Satans cega o entendimento dos incrdulos [2Co 4.4];
mas donde vem isso seno que do prprio Deus promana a operao do erro, para
que creiam em mentiras os que se recusam a obedecer verdade? [2Ts 2.11].
Conforme a primeira noo, assim se diz: Se qualquer profeta houver falado
enganosamente, eu, Deus, o enganei [Ez 14.9]; conforme a segunda, porm, diz-
se que ele prprio entrega os homens a uma disposio rproba e os lana a vis
apetites [Rm 1.28], porquanto de sua justa vingana ele o principal autor;
Satans, na verdade, apenas seu ministro.
Como, porm, esta matria ter de ser novamente tratada onde, no Segundo
Livro, discutiremos acerca do livre ou cativo arbtrio do homem, creio ter agora
dito sucintamente quanto a ocasio exigia. Seja esta a sntese: uma vez se diz que
CAPTULO XVIII 249

a vontade de Deus a causa de todas as coisas, a providncia estatuda como


moderatriz em todos os planos e aes dos homens, de sorte que no apenas
comprove sua eficincia nos eleitos, que so regidos pelo Esprito Santo, mas
ainda obrigue os rprobos obedincia.

3. A VONTADE DE DEUS UNA E SOBERANA


Mas, visto que at aqui mencionei apenas coisas que so transmitidas na
Escritura de forma clara e sem ambigidade, preciso ver os que no hesitam em
tisnar os orculos celestes de sinistras marcas de ignomnia, e de que gnero de
censura fazem uso. Ora, se com falsa aparncia de ignorncia anelam ao louvor da
modstia, que de mais altivo se pode imaginar que opor autoridade de Deus uma
opiniozinha insignificante: Meu parecer outro, ou: No me agrada abordar
isso? Se ao contrrio se pem abertamente a maldizer, que proveito fruiro
arremetendo-se contra o cu a cuspir?
Certamente no novo o exemplo desta petulncia, porquanto tm havido em
todos os sculos homens mpios e profanos que, de raivosa boca, ladrassem contra
este aspecto da doutrina. Mas havero de sentir realmente que verdadeiro o que
o Esprito proclamou outrora pela boca de Davi [Sl 51.4]: que Deus vence quando
julgado. Davi indiretamente espicaa a insnia dos homens nessa exorbitncia
to desenfreada, visto que, de seu atoleiro, no s litigam contra Deus, mas ainda
arrogam para si poder de conden-lo! Enquanto isso, adverte ele em termos
breves, que as blasfmias que vomitam contra o cu no atingem a Deus, seno
que, dissipadas as nuvens de suas cavilaes, ele faz brilhar sua prpria justia.
Tambm nossa f, j que est alicerada na Sagrada Palavra de Deus, paira acima
de todo o mundo [1Jo 5.4], de sua alturas despreza essas nuvens.
Ora, facilmente se refuta o que objetam, em primeiro lugar, isto , que se nada
acontece a no ser que Deus o queira, h nele duas vontades contrrias, porquanto,
de seu desgnio secreto, decreta o que abertamente proibiu atravs de sua lei.
Contudo, antes que eu responda, quero de novo prevenir os leitores de que esta
cavilao no se volta contra mim; ao contrrio, contra o Esprito Santo que, de
fato, ditou ao santo varo J esta confisso: Como aprouve a Deus, assim se fez
[J 1.21]. Como fora despojado por ladres, reconhece no dano e malefcio que
fizeram o justo azorrague de Deus.
Que diz a Escritura em outro lugar? Os filhos de Eli no obedeceram ao pai,
porque Deus os queria matar [1Sm 2.25]. Proclama ainda outro Profeta: Deus,
que habita no cu, faz tudo quanto quer [Sl 115.3]. E, com clareza suficiente, j
mostrei que todas essas coisas que esses censores querem que aconteam somente
por sua permisso passiva, Deus chamado o autor de todas elas. Ele testifica que
250LIVRO I

cria a luz e as trevas, que forma o bem e o mal [Is 45.7]; que nada de mau
acontece que ele mesmo no o tenha feito [Am 3.6].
Rogo, pois, que digam se Deus exerce seus juzos porque assim o quer, ou a
despeito de no o querer? Mas, da mesma forma que Moiss ensina [Dt 19.5] que,
por eficincia divina, aquele que morto pelo desvio acidental de um machado foi
entregue mo do que o fere, assim tambm diz Igreja toda, em Lucas [At
4.28], que Herodes e Pilatos se mancomunaram para fazer o que a mo e o
desgnio de Deus haviam decretado. E, com efeito, a no ser que Cristo houvesse
sido crucificado porque Deus assim o quis, donde teramos redeno?
Contudo, nem por isso Deus se pe em conflito consigo mesmo, nem se muda
sua vontade, nem o que quer finge no querer; todavia, embora nele sua vontade
seja uma s e indivisa, a ns parece mltipla, j que, em razo da obtusidade de
nossa mente, no aprendemos como, de maneira diversa, o mesmo no queira e
queira que acontea. Paulo, onde disse que a vocao dos gentios era um mistrio
escondido [Ef 3.9], acrescenta, pouco depois [Ef 3.10], que nela manifestara a
polupoi,kilon [p(lypokil(n multifria] sabedoria de Deus. Porventura porque,
em decorrncia da lerdeza de nosso entendimento, a sabedoria de Deus se afigura
mltipla, ou, como a verteu o tradutor antigo, multiforme, deveramos ns, por
isso, sonhar no prprio Deus qualquer variao como se mudasse de plano ou
divergisse de si mesmo?
Antes, quando no apreendemos como Deus queira que se faa o que probe
fazer, venha-nos lembrana nossa obtusidade, e ao mesmo tempo consideremos
que a luz em que ele habita no em vo se chama inacessvel [1Tm 6.16], j que
de trevas rodeada. Logo, de bom grado, aquiescero a esta ponderao de
Agostinho128 todos os piedosos e despretensiosos: Por vezes, com uma vontade
boa, um homem quer algo que Deus no quer, como, por exemplo, se um bom
filho quer que o pai viva, a quem Deus quer que morra; por outro lado, pode
acontecer que, de m vontade, um homem queira o mesmo que, de boa vontade,
Deus quer, como, por exemplo, se um filho mau queira que o pai morra, e isso
tambm Deus queira. Isto , aquele quer o que Deus no quer; este, porm, quer o
que tambm Deus quer. E no entanto a piedade daquele, ainda que a querer coisa
diferente, mais se coaduna com a vontade boa de Deus, do que a impiedade deste
a despeito de querer o mesmo. Tanto importa que seja prprio ao homem querer,
que o seja a Deus, e a que fim se inclina a vontade de cada um, de sorte que ou
seja aprovada ou seja reprovada. Ora, mediante as vontades ms de homens maus
Deus executa o que quer de boa vontade.

128 . Inquirio a Loureno, captulo 101.


CAPTULO XVIII 251

Alis, pouco antes Agostinho havia dito que, por sua revolta, os anjos
apstatas, e todos os rprobos, quanto respeita a si prprios, haviam feito o que
Deus no queria; quanto, porm, respeita onipotncia de Deus, isto de modo
algum teriam podido fazer, porque, enquanto o fazem contra a vontade de Deus,
lhe feita a vontade no que a eles se refere. Donde exclama: Grandes so as
obras de Deus, excelentes em todas as suas vontades [Sl 111.2]; e assim, de
maneira mirfica e inefvel, no se faa, exceto por sua vontade, o que se faz
mesmo contra sua vontade, porque no se faria se ele no o permitisse; nem o
permite, como se de qualquer forma no o quisesse; ao contrrio, porque o quer;
mesmo sendo bom no permitiria que mal se fizesse, exceto que, onipotente, at
em relao ao mal pudesse fazer bem.

4. NO PROCEDENTE INCRIMINAR A DEUS PELO FATO DE FAZER USO DOS


MPIOS PARA SEUS PROPSITOS MAGNOS

Desta maneira se resolve, ou, melhor, por si mesma se dissolve tambm outra
objeo: Se Deus no s se serve da operao dos mpios, mas inclusive lhes
governa os desgnios e intenes, ele o autor de todas as impiedades e,
conseqentemente, os homens so imerecidamente condenados, se esto a
executar o que Deus decretou, uma vez que esto a obedecer-lhe vontade.
Ora, erroneamente, eles confundem sua vontade com seu preceito, a qual de
inmeros exemplos transparece diferir dele desmedidamente. Pois, visto que,
enquanto Absalo violou as concubinas do pai [2Sm 16.22], Deus quis com esse
ato infamante punir o adultrio de Davi, entretanto nem por isso preceituou ao
filho celerado cometer o incesto, seno que o preceituou talvez com respeito a
Davi, como este mesmo fala acerca das insultuosas acusaes de Simei. Pois,
enquanto confessa [2Sm 16.10] que aquele amaldioava por injuno de Deus, de
modo algum lhe recomenda a obedincia, como se aquele co insolente estivesse
obedecendo ao imperativo de Deus, mas, reconhecendo que a lngua era o
azorrague de Deus, se deixa pacientemente castigar.
Isto nos cabe realmente sustentar: enquanto por instrumentalidade dos mpios
Deus leva a bom termo o que decretou em seu juzo secreto, no so eles
escusveis, como se estivessem obedecendo a seu preceito, o qual
deliberadamente violam em sua desregrada cupidez. Ora, visto que procede de
Deus, e regido por sua providncia secreta o que os homens perversamente
fazem, exemplo luminoso a escolha do rei Jeroboo [1Rs 12.20], na qual se
condena severamente a temeridade e insnia do povo, porque havia pervertido
uma ordem sancionada por Deus e perfidamente se afastara da casa de Davi; e no
entanto sabemos que Deus quisera que Jeroboo fosse ungido. Do qu se mostra
tambm certa aparncia de contradio nas palavras de Osias, porquanto onde
252LIVRO I

Deus se queixou [Os 8.4] de que aquele reino havia sido estabelecido sem seu
conhecimento e contra sua vontade, em outro lugar [Os 13.11] proclama que, em
sua ira, o havia dado ao rei Jeroboo.
Como se harmonizaro estas afirmaes: que Jeroboo no havia reinado da
parte de Deus; e, por outro lado, que havia sido constitudo rei pelo mesmo Deus?
Obviamente, visto que o povo no pode apartar-se da casa de Davi sem alijar o
jugo a si divinamente imposto, nem tampouco ao prprio Deus foi destruda a
liberdade de assim punir a perfdia; contudo, em virtude de outro propsito, quer
com justia a defeco. Do qu tambm Jeroboo, alm da expectativa, impelido
ao reino pela sagrada uno. Por esta razo, diz a histria sagrada [1Rs 12.15] que
foi suscitado por Deus um inimigo que despojasse o filho de Salomo de parte do
reino.
Ponderem os leitores, diligentemente, a ambos os aspectos: porque aprouvera
a Deus que o povo fosse governado sob a mo de um s rei, quando o reino se
cinde em duas partes, isto acontece contra sua vontade, e todavia da vontade do
mesmo Deus foi o princpio da separao. Ora, certamente que o Profeta, assim
pela palavra como pelo sinal da uno, a Jeroboo, que nada disso estava a
cogitar, incita esperana do reino. Isto, entretanto, no se faz, seja sem o
conhecimento, seja contra a vontade de Deus, que assim determinou se fizesse; e
contudo de direito condenada a rebelio do povo, j que, como Deus fosse
contrrio, se apartara dos descendentes de Davi.
Por esta razo, tambm acrescenta-se depois que Roboo desprezou
altivamente as solicitaes do povo: isto foi feito por Deus para que se
confirmasse a palavra que havia proferido por intermdio de Abias, seu servo [1Rs
12.15]. Eis como, contra a vontade de Deus, se rompe a sagrada unidade; e, no
obstante, como, por sua vontade, as dez tribos se alienam do filho de Salomo.
Adicione-se ainda um outro exemplo similar: quando, anuindo o povo, ou,
melhor, emprestando as mos, so degolados os filhos do rei Acabe e exterminada
toda sua descendncia [2Rs 10.7]. Certamente com verdade refere Je nada haver
cado por terra das palavras de Deus; ao contrrio, pessoalmente fez ele tudo
quanto falara por intermdio de seu servo Elias [2Rs 10.10]. E todavia, no sem
causa, Je reprova aos cidados de Samaria que tivessem emprestado seu
concurso: Sois vs, porventura, justos?, diz ele. Se, pois, eu conspirei contra
meu senhor, quem matou a todos estes? [2Rs 10.9].
A no ser que esteja enganado, j antes expliquei claramente como, em um
mesmo ato, tanto se manifesta o delito do homem, quanto refulge a justia de
Deus. E aos espritos comedidos ser sempre suficiente esta resposta de
CAPTULO XVIII 253

Agostinho:129Uma vez que o Pai haja entregado o Filho, e Cristo seu corpo, e
Judas o Senhor, por que nesta entrega Deus justo e o homem ru, seno porque,
em um e o mesmo ato que praticaram, a causa em funo da qual o praticaram no
uma e nica?
Mas se alguns se sentem mais embaraados com o que ora dizemos, ou, seja,
que em Deus no h nenhum consenso com o homem, onde este, pelo justo
impulso daquele, faz o que no lhe de direito, que os socorra o que em outro
lugar adverte o mesmo Agostinho: 130 Quem todo no trema ante esses juzos em
que Deus opera at mesmo no corao dos maus tudo quanto lhe apraz, contudo
dando-lhes de conformidade com seus merecimentos? E certamente que, na
traio de Judas, atribuir a Deus a culpa do ato nefando, visto que ele prprio no
s quis que o Filho fosse entregue, como inclusive o entregou morte, em nada
ser mais lcito que transferir a Judas o louvor da redeno.
E assim o mesmo escritor pondera, com muito acerto, em outro lugar, que
neste exame Deus no indaga o que os homens tm podido, ou o que tm feito,
porm o que tm querido, de sorte que o que se leva em conta o propsito e a
vontade. Ponderem, por uns poucos instantes, aqueles para quem isso por
demais spero, quo tolervel lhes a impertinncia, quando, porque lhes excede
compreenso, rejeitam matria atestada por claros testemunhos da Escritura e
acusam de vcio que essas coisas sejam trazidas a pblico, as quais, a no ser que
houvesse reconhecido serem proveitosas para se conhecer, Deus jamais haveria
ordenado que fossem ensinadas atravs de seus profetas e apstolos. Ora, nosso
saber no deve ser outra coisa seno abraar com branda docilidade, e certamente
sem restrio, tudo quanto foi ensinado nas Sagradas Escrituras. Os que, porm,
invectivam mais insolentemente, quando se evidencia sobejamente estarem eles a
vociferar contra Deus, no so dignos de refutao mais extensa.

129 . Epstola XLVIII (93), a Vicente, captulo 7.

130 . Da Graa e do Livre-arbtrio, a Valente, captulo 20.