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FIESTA Y GUERRA EN LA MEMORIA
ARCAICA DE LA ESCUELA

Los estudios clsicos de la sociologa y la antropologa analizan cmo


las sociedades, en pocas y lugares dismiles, han generado mecanismos de
incorporacin de nuevos miembros e instancias de fortalecimiento del lazo
social. La construccin y el cuidado de este lazo se presentan en muchas
sociedades como una necesidad, independientemente de su tamao y sus
caractersticas particulares, pero se vuelven ms necesarios an cuanto ms
extenso es el conjunto y si est formado por diferentes grupos en su inte-
rior. La historia muestra que una sociedad se perpeta si logra desarrollar
reconocimientos recprocos y pautas de ubicacin en el estrato correspon-
diente a cada uno. Esto sienta las bases de la identidad colectiva y las rela-
ciones de poder en un contexto social delimitado. La perduracin de la
sociedad parece requerir que cada miembro incorpore valores como la leal-
tad al colectivo y el respeto por las normas y la autoridad.
La modernidad gener un dispositivo especfico para esta tarea: la es-
cuela. Se trata de una organizacin vinculada con cada Estado nacional en
la trama de un sistema educativo con roles diferenciados, niveles y
contralores de calidad y pertinencia. Sociedades antiguas, con menor grado
de diferenciacin social, instituyeron dos mecanismos de extensa distribu-
cin y perdurabilidad. Ellos fueron la fiesta y la guerra. Una y otra adqui-
rieron caractersticas peculiares en diferentes entorno s culturales, en
contextos geogrficos especficos, en perodos determinados. Pero ms all
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de esas particularidades, es posible postular algunos rasgos genricos que tiempo festivo se rige por pautas que pueden ser censuradas fuera de l.
caracterizan a una y otra como instancias socializadoras clsicas. ste es uno de los componentes ms notables de su carcter socializador,
pues los miembros del grupo se reconocen en un contexto moral diferen-
te del habitual, exploran otros modos de vincularse y cobran relieve las
EN TORNO A LA FIESTA
subjetividades reprimidas.
La fiesta tambin tiene otras funciones: una funcin econmica vin-
Podemos definir la fiesta como una ruptura de la cotidianidad que culada con el consumo de excedentes, una funcin catrtica de contrape-
cobra sentido por su contraste con el tiempo ordinario, el tiempo no festi- so de los sufrimientos ordinarios y una funcin religiosa de vinculacin
ve.' Es esa interrupcin de lo cotidiano lo que aparece como rasgo espe- con la divinidad y ofrenda de los frutos del trabajo. En las fiestas anti-
cfico en diferentes configuraciones culturales: Afirmar que la fiesta guas, las cuatro funciones iban de la mano, y constituan hitos de la iden-
presenta una estructura diferente de la de un da de trabajo resulta dema- tidad colectiva. La modernidad occidental trajo el declive de las fiestas
siado obvio, pero es imposible omitir este comentario porque justamente antiguas. Las funciones se independizaron y puede haber diferentes fies-
una fiesta es algo ms que un da en que no se trabaja. En esa pausa que tas de grupos particulares en una misma sociedad: las hay religiosas y
imprime 10 festivo a la vida humana, el hombre queda libre de las seculares; las hay populares y de elite; las hay domsticas, pblicas y co-
tribulaciones de procurarse el sustento diario, por lo tanto se perfila como merciales. Sin embargo, algunas fiestas populares actuales siguen reunien-
una actividad llena de sentido no legitimada por la utilidad (Kirbus, do las diferentes funciones clsicas. As lo plantea Federico Kirbus,
1997: 11). refirindose al noroeste argentino:
mile Durkheim ha mostrado el sentido sociolgico de la fiesta, que
tiene como finalidad estrechar los lazos solidarios del grupo y renovar pe- La pausa que impone la fiesta no es un da neutral, dado que-se consuma
ridicamente los contactos entre sus miembros, a favor de una mayor cohe- en ella una ofrenda gratuita del producto del trabajo. Dicho de otro modo,
acontece una renuncia convertida en ofrenda sacrificial. Y el hombre se li-
sin. La fiesta permite que cada miembro de la comunidad se sienta parte
bera, y la fiesta muestra sus caractersticas en un mbito de superabundan-
de ella, que reciba un legado de sus mayores y el encargo de transmitirlo a
cia, aun muchas veces dentro de la indigencia material, y nicamente por el
las generaciones siguientes, que se encuentre con quienes comparten nece- sacrificio realizado, Una fiesta es una manifestacin de riqueza existencia],
sidades, cdigos y expectativas en un mismo entorno cultural. ste es su de carencia de clculo y casi inevitablemente de dilapidacin, Es un acto de
carcter socializador. renuncia y como tal adquiere su verdadero sentido, Celebrar una fiesta sig-
Algunos de los elementos que caracterizan la fiesta son: la delimita- nifica celebrar por un motivo especial y de un modo no cotidiano la afirma-
cin de un espacio y un tiempo, la presencia de un grupo social, su re- cin del mundo hecha ya una vez y repetida todos los das. Y en este sentido
unin a partir de uno o varios motivos, el establecimiento de una jerarqua afecta a todas las dimensiones de la existencia humana, tanto religiosa como
social especfica para el tiempo de la fiesta, el desarrollo de actividades mundana [... ] (1997: 11).
festivas distribuidas con cierto ritmo reconocible (Colomer, 1987). Tales
rasgos muy genricos dan lugar a fiestas particulares que reaparecen Las fiestas modernas han visto debilitarse su carcter socializador y su
cclicamente en el transcurso de la vida social de cada pueblo. Cada fies- sesgo identitario, pues otros dispositivos las reemplazaron en esas funcio-
ta tiene su historia y su sentido, expresados bajo la forma de ritos y mitos nes. Walzer contrapone el tiempo comunitario de la fiesta al tiempo de las
que perduran con escasas variaciones de una generacin a otra. Tales ele- vacaciones, que la burguesa instituy y generaliz en la modernidad:
mentos se renen con reglas especficas de cada fiesta, que emanan de su
motivo fundan te y se diferencian de las reglas sociales ordinarias, pues el En la antigua Roma, los das en que no se celebraban festivales reli-
giosos ni juegos pblicos eran denominados dies vacantes, es decir, das
vacos, Los das festivos, por el contrario, estaban llenos -de obligacio-
nes pero tambin de celebracin, llenos de cosas que hacer, de festejos y
1. Como ejemplo, puede verseSchultz (1988).
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danzas, de rituales y representaciones teatrales-o Entonces era cuando el


activo y organizado. Esta confrontacin entre oponentes activos con ob-
tiempo maduraba para generar los bienes sociales de la solemnidad y la
jeti vos en pugna es su rasgo social ms elocuente y lo que suscita mayo-
efusividad compartidas. Quin hubiera renunciado a das de sos? Noso-
res emociones.
tros, sin embargo, hemos perdido ese sentido de plenitud, y los das que
ansiamos son das vacos, que podemos llenar nosotros mismos, como nos Maquiavelo alertaba sobre la utilidad que la guerra tena para el prn-
d la gana, solos o con nuestras familias (Walzer, 2001: 205-206. Subra- cipe: El prncipe no ha de tener otro objeto, ni abrigar otro propsito, ni
yado del autor). cultivar otro arte, que el que ensea el orden y la disciplina de los ejrci-
tos, porque es el nico que se espera ver ejercido por el que manda. Este
Las fiestas han sido un componente clave de la identidad comunitaria. arte ensea utilidad tamaa, que no solamente mantiene en el trono a los
Los pueblos sojuzgados por otros pueblos o violentados por una minora que nacieron prncipes, sino que tambin hace subir con frecuencia a la
que domina al conjunto frecuentemente aoran las fiestas que les estn pro- clase de tales a hombres de condicin privada (Maquiavelo, 1994: 93).
hibidas y, si logran recuperarlas, regeneran a travs de ellas el vnculo entre La guerra tiene utilidad para los poderosos, pero tambin tiene un carc-
los miembros del grupo y las generaciones anteriores. All donde hay fies- ter cohesionador, cuyos efectos son menos visibles que la conquista o la
ta, hay una comunidad viva y actuante, hay sujetos que se reconocen como prdida de territorios, aunque no menos relevantes en la construccin del
parte de ella, hay creencias comunes y expectativas de futuro. destino de una nacin. Sabemos que se trata de una manifestacin de vio-
lencia, pero conviene diferenciarla de los actos individuales de violencia,
que estn al servicio de un inters privado, mientras que la guerra busca
EN TORNO A LA GUERRA justificarse en el servicio de los intereses de una agrupacin poltica. Si
bien la guerra enfrenta dos colectivos, hay en cada bando diferencias in-
Otro mecanismo antiguo de socializacin es la guerra, tambin eficaz ternas que la confrontacin tiende. a minimizar, pero que son materia de
constructora de identidades en el fortalecimiento del lazo social. En un anlisis para el investigador atento. La guerra hecha en nombre de todos
texto conciso pero muy esclarecedor, Gastn Bouthoul condensa buena incluye intereses particulares encubiertos en el inters general, por lo que
parte de las investigaciones actuales sobre el fenmeno blico. Qu es frecuentemente, en las guerras es muy difcil distinguir la finalidad del
una guerra? Segn Clausewitz, La guerra es un acto de violencia, cuyo motivo (Bouthoul, 1971: 32). En trminos generales, los motivos suelen
objetivo es forzar al adversario a ejecutar nuestra voluntad (citado por adscribirse a los sujetos particulares y puede suponerse que las finalida-
Bouthoul, 1971: 34), mientras que para otros <da guerra es una forma de des son de orden colectivo, aunque tambin la guerra puede ser la exten-
violencia que tiene como caracterstica esencial ser metdica y organiza- sin y ampliacin de conflictos que comenzaron siendo individuales y
da respecto a los grupos que la hacen y la forma como la dirigen terminaron siendo colectivos. Del mismo modo, ha habido casos en que
(Bouthoul, 1971: 35). Algunas de sus caractersticas generales son: dos o las finalidades colectivas de algunas guerras terminaron reducidas a los
ms grupos oponentes, un motivo de disputa, algunos objetivos de cada intereses privados de unos pocos.
bando, un espacio de confrontacin, un conjunto de tcticas que se arti- Cules son los efectos de la guerra? En primer lugar, suele cumplir una
culan en una estrategia global de cada oponente y, finalmente, armas y funcin demogrfica de multiplicar las muertes y lentificar los nacimien-
tecnologas de lucha. Frecuentemente se incluye la guerra en el conjunto tos, al mismo tiempo que selecciona a los mejores en el campo de bata-
de los fenmenos de oposicin, y se la considera como un caso particular lla. Todo OCUlTecomo si la guerra fuese una funcin social recurrente,
de lucha, pero la generalidad de esta nocin puede oscurecer el problema caracterizada por la acumulacin de un capital humano en una sociedad,
o desdibujar el perfil especfico de este fenmeno. Una primera distin- una parte del cual, en un momento dado, es expulsado brutalmente.
cin que puede hacerse entre la guerra y otras formas de lucha es que (Bouthoul, 1971: 53. Subrayado del autor). En segundo lugar, ese efecto
cuantitativo modifica tambin cualitativamente el destino ulterior de los so-
stas pueden desarrollarse contra cosas inertes o adversarios inconscien-
brevivientes, pues las subjetividades emergentes quedarn sesgadas por las
tes, mientras que la guerra, por el contrario, siempre supone un enemigo
categoras de vencedores y vencidos: Cuando despus de una victoria
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aplastante el vencedor se ensaa destruyendo al vencido, la eliminacin Qu clase de agresin puede ser causa justificativa de un acto tan terrible
recae principalmente sobre los hombres jvenes. Los pueblos primitivos, como la guerra? Ninguna otra que la guerra misma. Slo el peligro de pere-
en este caso, eliminan a los hombres y se apropian las mujeres. Si deciden cer puede justificar el derecho de matar en un pueblo honesto. La guerra
perdonar a los muchachos, es con muchas precauciones, destinadas a cam- empieza a ser un crimen desde que su empleo excede la necesidad estricta
biar su mentalidad; as ocurra con los nios griegos, a los que los turcos de salvar la propia existencia. No es un derecho, sino como defensa. Consi-
convertan en jenzaros (Bouthoul, 1971: 51).' All radica quiz el efecto derada como agresin es un atentado. Luego en toda guerra hay un crimi-
extremo de la victoria absoluta: en la apropiacin de los hijos de los venci- nal>, (1956: 12). Con independencia de tales juicios, si algo puede recibir el
dos, que implica el derecho de manipular la memoria y el torcimiento defi- nombre de humanidad no es tanto lo que postulemos en trminos
nitivo de las relaciones entre generaciones. El vencedor impondr su desiderativos, sino lo que encontremos como producto histrico especfico
memoria y su lectura de lo que aconteci en la guerra. La ltima victoria, del devenir humano en el mundo. Entre las acciones recurrentes y generali-
entonces, se da en el terreno discursivo e interpreta tiva. zadas, indudablemente est la guerra, que ha llevado al mundo a ser lo que
Como es sabido, esta descripcin, que intentamos que sea lo menos apa- es, con todo lo bueno y lo malo que eso puede implicar: La guerra es,
sionada posible, debe incluir la existencia de opiniones valorativas sobre la innegablemente, una institucin social, pues aunque podamos sorprender-
guerra, pues las ha habido y las hay en cada poca que se enfrenta a cir- nos dolorosamente cada vez que un conflicto estalla, ello no impide que la
cunstancias blicas. La expresin derecho de la guerras fue acuada por guerra sea una institucin social estable que encontramos por todas partes
Hugo Grocio en su obra De Jure Belli ac Pacis, publicada en 1625, donde en donde unos grupos humanos organizados se encuentran en contacto
argumenta sobre la guerra justa, en consonancia con la tradicin patrstica (Bouthoul, 1971: 51-52).
y tomista. Desde entonces, ha habido numerosas objeciones y refuerzos a En tanto actividad social las guerras han estado severamente pautadas
tales argumentos, Michael Walzer, que ha sistematizado notablemente el por tradiciones y acuerdos que delimitan modos y lmites en la contienda:
problema de la guerra, afirma que <daguerra siempre es juzgada dos veces, [ ... ]Ia guerra tiene un carcter jurdico. Incluso se ha podido decir que la
la primera en relacin con las razones que tienen los Estados para entrar en guerra era un verdadero contrato, puesto que no hay guerra propiamente
combate, la segunda en funcin de los medios con que llevan a cabo su dicha que no est regida por unas reglas ms o menos precisas y por un
designio (2001: 51). Walzer presenta sus argumentos morales sustentados derecho formal o habitual>, (Bouthoul, 1971: 32). Sin embargo, en la histo-
en el anlisis de casos histricos y concluye que <da transformacin de la ria ha habido relevantes desencuentros en las modalidades de la guerra,
guerra en lucha poltica tiene como condicin previa la imposicin de res- cuando se producan invasiones desde regiones remotas. Un caso emble-
tricciones a la guerra entanto contienda militar. Si aspiramos a conseguir mtico es el de la guerra de conquista de Amrica. Lo apreciamos, por ejem-
esa transformacin, cosa que deberamos hacer, hemos de comenzar por la plo, en la conquista del Imperio Azteca por parte de Hernn Corts: Al
insistencia en las reglas de la guerra y por la firme sujecin de los soldados igual que hay dos formas de comunicacin, hay dos formas de guerra (o
a las normas que esas reglas establecen. La limitacin de la guerra es el dos aspectos de la guerra, valorados de manera diferente por cada cual).
comienzo de la paz (200 L 440). Entre nosotros, quiz el alegato ms con- Los aztecas no conciben ni comprenden la guerra total de asimilacin que
tundente contra la conflagracin fue el que emiti Juan Bautista Alberdi: estn llevando en su contra los espaoles (que innovan en relacin a su pro-
pia tradicin); para ellos, la guerra debe terminarse con un tratado que esta-
blezca el monto del tributo que el vencido debe pagar al vencedor. Antes de
2. En turco, las Yenigeri (nuevas tropas) eran unidades de infantera que constituan la ganar la partida, los espaoles ya haban logrado una victoria decisiva: la
elite del ejrcito otomana. Se encargaban de la custodia del sultn otomana as como de las
que consiste en imponer su propio tipo de guerra; su superioridad ya no
dependencias de palacio. Este cuerpo estaba formado por combatientes no musulmanes,
sobre todo jvenes cristianos prisioneros de guerra, pues ningn combatiente libre habra est en duda (Todorov, 1999: 101).
consentido en ser soldado permanente de infantera, considerando el arriesgado destino que La modernidad, que llegaba en la espada de Corts, traa tambin un
les esperaba. Su origen se remonta al ao 1330 y fueron abolidos (y masacrados) por el cambio en la manera de concebir las guerras, que no ha dejado de despla-
Sultn Mahmud II en 1826. zarse desde entonces. Los elementos normativos tienen cada vez menos
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relevancia en las guerras que conocemos, cuya ndole dista enormemente te porque toman parte. La actividad compartida permite un vnculo me-
de las habidas en la antigedad: Nos cuesta trabajo hoy en da imaginar nos slido, pero tambin ms sutil, pues los que participan en la fiesta
" que una guerra pueda regirse por un principio que no sea el de la eficacia, muestran su singularidad, lo extravagante, lo especfico que los distingue
aun si la parte del rito no ha desaparecido por completo: los tratados que de cada cual. Es eso personal lo que se reconoce en la explosin de senti-
prohben el uso de las armas bacteriol6gicas, qumicas o atmicas quedan dos que propone la fiesta.
olvidados el da en que se declara la guerra. Y sin embargo, as es como La guerra toma sentido de los objetivos que se fija cada parte, que orga-
Moctezuma entiende las cosas (Todorov, 1999: 101). La guerra actual se nizan todas sus acciones para alcanzarlos en los plazos adecuados y con la
ha debilitado como instrumento de socializacin, porque ha cambiado no- calidad esperada. Cualquiera que sea su duraci6n, los contendientes hacen
tablemente su naturaleza. Las nuevas tecnologas permiten combatir a gran la guerra pensando en su final, porque es el estado que quieren alcanzar (el
distancia, sin ver ni tocar ni oler el cuerpo del enemigo, sin rozar la ropa triunfo, la obtencin de beneficios objetivos, el retorno de la paz) lo que da
del camarada que cae en plena batalla. Lo que hoy se llama guerra, al me- significado y motivaci6n a cada gesto blico. Todo sacrificio es vlido si
nos desde los pases centrales, tiene cada vez menos carcter de empresa contribuye a que los guerreros se acerquen al objetivo o impide que el ene-
colectiva y popular; se trata ante todo de un negocio maysculo en el que la migo se acerque al suyo. La fiesta, por su parte, cobra fuerza de sus moti-
destrucci6n y la muerte pueden ser vistas como daos colaterales. Los vos, de lo que convoca y moviliza, pues no tiene expectativas puestas sobre
argumentos de Walzer, que justifican slidamente la limitacin de la guerra los resultados, sino en el despliegue de intenciones que la justifican. Por
y son menos ingenuos que las demandas de abolici6n, no parecen caber en eso mismo, la fiesta valora el momento presente, el aqu y ahora de las
las agendas de quienes podran contribuir a lograrla. emociones que declinarn cuando la fiesta acabe. Del mismo modo, se pre-
senta como continuidad del pasado, como repeticin y recreacin de los
motivos que nos unieron antes y que se proyectan en el hoy. El final es la
ENTRE LA FIESTA Y LA GUERRA muerte de la fiesta y el regreso al ciclo ordinario. Las expectativas se abrie-
ron antes de la fiesta y se cerrarn cuando ella termine, pero lo mejor ocu-
La fiesta y la guerra, instituciones muy diferentes en s mismas, tienen rre durante las actividades festivas, que son las que le dan sentido.
efectos ulteriores semejantes en la unidad del grupo social que las sustenta, En la construccin de subjetividades, la guerra opera sobre los miem-
aunque cada figura construye esa unidad de modo particular, por lo cual el bros de cada ejrcito a travs del disciplinamiento y el poder vertical, pues
. resultado mismo es tambin diferente. Si nos remontamos a sus momentos de ello depende la cohesin y la eficacia que cada ejrcito ser capaz de
de esplendor hist6rico, los rasgos de cada una presentan un contrapunto lograr. La homogeneizacin de los movimientos exige desprenderse de la
interesante que permite ver cunto y c6mo perduran en las formas actuales propia voluntad y delegarla en el conductor, que es quien decide cundo y
de socializacin.
cmo actuar. Por la obediencia debida de la guerra, cada soldado es la pro-
Una y otra contribuyen a forjar la identidad de un pueblo o grupo so- longacin del brazo de su capitn.' En la fiesta, se exaltan las cualidades
cial, pero por vas muy dismiles. En la guerra, la identidad se construye particulares de cada miembro de la comunidad. La homogeneidad apaga la
por oposicin, como reafirmaci6n del enfrentamiento. Es la presencia pe- t , fiesta, que se mantiene viva en tanto vertebra diferencias en el ritmo festi-
ligrosa del enemigo, del diferente, del opuesto, lo que da oportunidad de vo. Hay momentos de homogeneizacin en el baile y en los rituales com-
identificarse a los que pelean por una misma causa. y esa causa s6lo se partidos, pero stos dejan lugar a la expresi6n de aportes singulares cuando
sustenta en la existencia irritativa del otro. La guerra une en el dolor y en
el sacrificio, que es donde se fraguan las lealtades ms ntimas, sustenta-
das en una situaci6n lmite que toca lo que cada ser humano tiene en co- 3. Una frase habitual del servicio militar en la Argentina era: El soldado piensa con los
mn Con los dems. En la fiesta, en cambio, la identidad se construye por pies. Esto significaba que todo pensamiento autnomo era objetable en el subordinado,
precisamente porque lo insubordinaba, porque cuestionaba la decisin del superior. El nico
reconocimientos mutuos. Los miembros de la comunidad se encuentran
gesto de autonoma que se esperaba del colimba era que saliese corriendo a cumplir la
en el festejo yeso los hace partcipes de una identidad colectiva. Son par-
orden recibida.
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alguien descuella en la danza, cuando alguno propone un gesto que rompe nuidad de la lgica blica cuando predominan en ella los objetivos por sobre
el ritual superndolo. los motivos, la homogeneidad sobre la diferencia, el disciplinamiento sobre
La guerra y la fiesta tienen su hroes. En un caso, se alcanza esa catego- la expresin, la competencia sobre la solidaridad. Y estos nfasis encuentran
ra por eficacia en la consecucin de objetivos y slo es valiosa la iniciativa sustento en la historia de los sistemas educativos, pues en Amrica latina, la
si tiene xito o si lleva al extremo la obediencia al superior. El hroe de la escuela ha sido la continuacin de la guerra por otros medios: all donde las
fiesta, en cambio, es quien le aporta un color original, quien propone un almas dirimieron el futuro de los pueblos, la escuela se ocup luego de con-
ritmo, una modalidad, un estilo que marcan un hito y convocan a la imita- solidar un presente y un pasado comn. No parece exagerado afirmar que la
cin. Esto explica por qu la homogeneidad de los cuerpos y de los unifor- escuela americana vino a continuacin de los ejrcitos, para apropiarse de los
mes es el rasgo distintivo de cada ejrcito en guerra, mientras que la fiesta hijos de los vencidos, para arrebatar su memoria y torcer el rumbo de las ge-
se nutre de la variedad y la riqueza de los disfraces y las caracterizaciones neraciones. ste fue su modo de hacer poltica.
rituales. All los cuerpos se despliegan y encuentran nuevos matices, ocul- Segn una conocida afirmacin de C1ausewitz, la guerra es la continua-
tos .en el tiempo ordinario. cin de la poltica con otros medios. Michel Foucault plantea que esta afir-
Tanto la guerra como la fiesta estn atravesadas por muchos valores. macin es la inversin de una ms antigua que sostena la continuidad en
Sin embargo, en la guerra todos ellos se sustentan en la competencia que sentido contrario: El principio segn el cual la poltica es la guerra conti-
convoca a un ejrcito a enfrentar a otro. Slo el triunfo dirimir cul de nuada con otros medios es muy anterior a Clausewitz, quien ha invertido
ellos encarn ms acabadamente todos los valores blicos (coraje, honor, una tesis difusa y nada genrica que circulaba ya a partir de los siglos XVII
fortaleza, etctera). En la fiesta, en cambio, el sustrato de todos los valores Y XVIII (1996: 45). Surge de lo que denomina discurso histrico-polti-
es la solidaridad entre los miembros de la comunidad y slo ella da sentido co, que se constituye tras las guerras civiles y religiosas del siglo XVI.
a los valores festivos (alegra, entrega, habilidad, etctera). Competencia y Segn este discurso, el poder poltico no comienza cuando cesa la guerra.
solidaridad son valores opuestos y ambos estn presentes en cada figura, La organizacin, la estructura jurdica del poder, de los Estados, de las
pero vara su predominancia. El xito de la batalla radica en que el ejrcito monarquas, de las sociedades, no encuentra su principio all donde calla el
combata solidariamente para derrotar al enemigo, es decir que la solidari- clamor de las armas. La guerra nunca desaparece porque ha presidido el
dad est al servicio de la competencia. La fiesta suscita competencias ms nacimiento de los Estados: el derecho, la paz y las leyes han nacido en
o menos sutiles por el despliegue de subjetividades que se expresan y bus- la sangre y el fango de las batallas y rivalidades que no eran precisa-
can la mirada de los otros, pero el lmite es claro en la solidaridad del en- mente -como imaginaban filsofos y juristas- batallas y rivalidades idea-
cuentro y quien exacerba la disputa por aparecer ser dejado de lado, por les (Foucault, 1996: 47). Esta continuidad entre guerra y poltica puede
traicin a los motivos de la reunin. servir como gua para pensar tambin la continuidad entre guerra y escue-
la, al menos en lo concerniente a la educacin poltica.
La escuela fue necesaria para apagar la guerra, dejando encendidos
DESDE LA ESCUELA sus propsitos en los tiempos de paz. Por eso, es muy probable que la
figura de la guerra haya contribuido eficazmente como soporte simblico
A partir de ese contrapunto entre la fiesta y la guerra como instituciones, en la etapa de configuracin y expansin de los sistemas educativos, que
podemos observar que la escuela moderna est atravesada por resabios de fue tambin la instancia de consolidacin de una hegemona triunfante al
ambas, que la precedieron en sus funciones, pero tambin podramos pensar frente del poder poltico. Sin embargo, actualmente la escuela no es el
que est mucho ms teida de la figura de la guerra que de la fiesta. La carac- nico mecanismo existente en nuestra sociedad para legitimar las rela-
terizacin que intentamos nos dio algunas categoras para develar la genealo- ciones de poder, tarea que le disputan los medios masivos de comunica-
ga de las prcticas escolares: cmo se define a cada grupo y sus jerarquas? cin, y encuentra grados considerables de sospechas sobre su eficacia
Cmo se delimitan los espacios y los tiempos? Cmo se establecen los socializadora. Quiz cierto debilitamiento de la accin pedaggica mo-
motivos y los propsitos? Cmo se definen las actividades? Vemos con ti- derna responda al agotamiento de aquel sus trato blico, que hoy resulta
60 LA EDUCACIN POLTICA Fiesta y guerra en la memoria arcaica de la escuela 61

menos pertinente para atender los desafos de la poca. En sus orgenes, ya no resultan pertinentes. No se trata de tirarlas por la borda, sino, en todo
haba Estados nacionales en confrontacin con identidades particulares, caso, de volver a revisar su sentido en tiempo presente.
contra las cuales luchaban para imponer el disciplinamiento que se en- La figura blica busca nuevos oponentes para la accin de la escuela,
Ienda exiga la nacionalidad en gestacin. Sea para civilizar a los brba- porque los necesita para constituirse. Quiz la nueva batalla que se visl um-
ros, para asimilar a los extranjeros o para normalizar a los diferentes, el bra en las salas de profesores sea contra los grupos familiares, aparentes
sistema educativo argentino tuvo como norte un propsito beligerante, depositarios de todas las culpas que impiden o enturbian la tarea educativa.
que lo erigi como dispositivo indispensable de legitimacin. El nuevo La escuela-corno-guerra reclama verlos como enemigos y cohesiona al co-
orden social se propona combatir a los enemigos internos del pas (in- lectivo docente en la confrontacin. La escuela-corno-fiesta, en cambio,
dios, gauchos matreros, etctera) y, a travs de la educacin moral, a los puede inaugurar nuevas relaciones polticas, donde el otro no sea visto como
enemigos internos de cada sujeto (los vicios, las tradiciones, la ignoran- enemigo sino como alguien cuya diferencia nos enriquece y nos recrea, al-
cia, etctera)' Quiz la gran batalla final del sistema educativo entendi- guien con quien compartir una experiencia de la cual ambos saldremos
do como continuacin de la guerra se desarroll durante la ltima transformados, alguien con quien podemos transitar proyectos. Esto slo
dictadura militar, que deliberadamente le dio a la escuela la responsabili- es posible si la solidaridad cobra mayor relevancia que la competencia, si
dad de combatir y ahogar cualquier foco infeccioso de subversin.' la cooperacin est en el centro de la tarea cotidiana y no pidiendo permiso
Desde la recuperacin democrtica, los docentes hemos iniciado la de- para expresarse espordicamente. Nuestras escuelas actuales mantienen y
liberacin sobre el sentido y las formas pertinentes de la educacin esco- consolidan muchos ms rasgos de competencia que los que pregonan las
lar, que presenta considerables rasgos de desacople con su entorno y con carteleras: el xito y el fracaso se interpretan cotidiana mente como conse-
la poca. Cmo sostener la tarea de enseanza sin el respaldo de un Es- cuencias de la accin individual y no como fruto de las decisiones colecti-
tado fuerte y activo? Cmo entender las crecientes tensiones entre es- vas. La escuela-corno-guerra anida"ah, en la conviccin de que la escuela
cuelas y grupos familiares? Para revisar qu es y qu ha sido la escuela, es para todos, pero sobrevivirn los mejores, segn sus aptitudes y su esp-
para discutir qu puede llegar a ser, podemos remontamos ms all de ritu de obediencia.
ella, a los instrumentos que la precedieron, para analizar all los caminos La escuela-corno-guerra se preocupa por fijar objetivos precisos que
no transitados. puedan ser evaluados objetivamente, porque ellos le dan sentido a la tarea
La escuela-corno-guerra apoya sus convicciones en la imagen del otro de enseanza: se ensea y se aprende para llegar a cierto estado de conoci-
que debe ser transformado por la accin pedaggica. Desde esta lgica, los miento. La escuela-corno-fiesta puede preocuparse ms por encontrarle sen-
docentes sabemos lo que es bueno y protestamos porque los estudiantes tido al acto mismo de conocer, interesndose tanto por las preguntas como
se resisten a aceptarlo y las familias los apaan. La escuela-corno-fiesta por las respuestas. All cada cual quiere conocer ms, pero tambin quiere
puede proponer una transformacin que tambin incluya a la escuela, que conocer mejor. Habitualmente no puede saber cmo ser el punto de llega-
encuentre su rumbo en el proceso mismo de transformarse y no en una pla- da, porque no disocia conocer de pensar (y el pensamiento nunca tiene una
nificacin previa de lo que va a ocurrir. Porque los docentes sabemos mu- meta predefinida).
chas cosas y quiz algunas de ellas sean muy buenas, pero debern validarse Tanto la guerra como la fiesta tienen reglas propias, que alteran y en
como tales en el encuentro de las aulas. All llegan tambin estudiantes y algunos casos se oponen a las reglas ordinarias de la sociedad. De ambas
familias que van tratando de vivir en la intemperie de nuevos contextos toma la escuela argumentos para instituirse como mbito normativo dife-
desconocidos y quiz algunas de las respuestas tradicionales de la escuela renciado, que se distingue del espacio externo porque all se forman los
miembros ms jvenes y esto exige ciertos recaudas regulativos.' La tarea
escolar se propone como un exilio del mundo para recrearlo desde el cono-
4. Vase en este volumen el captulo Educacin para el desierto argentino,
5. Vase, por ejemplo, el relato que presentan Garao y Pcrtot (2003) sobre la represin
en el Colegio Nacional de Buenos Aires. 6. Vase en este volumen el captulo Justicia en la escuela: reconocimiento y proyecto.
62 LA EDUCACIN POLfTICA Fiesta y guerra en la memoria arcaica de la escuela 63

cimiento. Es el espacio para pensar por qu as y por qu no de otro modo. guerra significa renunciar a mirar a nios y adolescentes como enemigos,
Es el espacio para equivocarse durante el proceso de aprendizaje, porque como territorio hostil que debe ser doblegado y conquistado. Es probable
sas son las reglas constitutivas de la escuela festiva. As lo considera que el fantasma de la guerra merodee por siempre las aulas de las escuelas
Georges Snyders: argentinas, pero puede hacerlo como lo ha hecho hasta ahora el fantasma
de la fiesta: presente y actuante, sin alcanzar el rol protagnico. Es posible
Quisiera que la escuela se organizara como un terreno en el que el alum- que el fantasma de la fiesta se corporice en nuevos dispositivos
no se sienta suficientemente seguro como para intentar, para probarse, para institucionales y nuevos criterios de enseanza, aunque este proceso pueda
abordar lo nuevo,lo difcil, lanzarse ms audazmente que fuera de la escue- llevamos un tiempo prolongado. De todos modos, esta bsqueda, como toda
la. Esto, significa cuestionar sistemticamente lo que ha sido vagamente vis- fiesta, es ms interesante mientras transcurre que cuando llega a su fin.
lumbrado en la vida, poner todas las cartas sobre la mesa. La escuela no
ha de servir en absoluto para escapar a la vida, para evitar la vida. Para vol-
ver a mi ejemplo favorito, en ningn lugar una discusin verdadera sobre el BIBLlOGRAFfA CITADA
racismo y con todas las partes interesadas es fcil, dadas las susceptibilida-
des bien comprensibles. Me pregunto si no ser en la escuela donde es me- Alberdi, Juan Bautista (1956): El crimen de la guerra, Buenos Aires, El
nos imposible y donde ser ms real, en una escuela en la que los alumnos Tonel.
estaran unidos por alegras culturales vividas en comn. En la escuela los
Bouthoul, Gastn (1971): La guerra, Barcelona, Oikos-tau.
errores estn no solamente permitidos, sino que, adems, forman parte del
proceso educativo y los peligros pueden adquirir valor pedaggico porque
Colomer, Jaume (1987): Fiesta y escuela. Recursos para las Fiestas Popu-
son limitados. Esto no ir demasiado lejos, es menos dramtico, humillan- lares, Barcelona, Gra,
te, imprevisible, incalculable que en I~ vida corriente. Y el maestro est aqu Foucault, Michel (1996): Genealoga del racismo, Buenos Aires, Altamira.
para ayudar a avanzar (Snyders, 1987: 314). Garao, Santiago y Pertot, Werner (2003): La otra juvenilia. Militancia y
represin en el Colegio Nacional de Buenos Aires ]97]-]986, Buenos
Todo lo que interesa saber y ensear puede tener cabida en la fiesta, pero Aires, Biblos.
articulado en la pasin de descubrir el mundo, no como mero pasaje de Kirbus, Federico B. (1997): Un viaje a los ritos del noroeste, Buenos Ai-
manos. La escuela-corno-fiesta tiene carcter comunitario porque la fiesta res, Capuz Varela Editores.
es de carcter pblico, es cosa de la comunidad, es su autopresentacin, Maquiavelo, Nicols (1994): El prncipe, Barcelona, Fontana.
por lo tanto es un acontecimiento visible, objetivo, que afecta a todos los Schultz, Uwe (1988): La fiesta. De las saturnales a Woodstock, Madrid,
mbitos de la conmemoracin, a tal punto que no se puede imaginar una Alianza Editorial.
fiesta sin canto, msica, danza, ceremonias, signos externos, plstica Snyders, Georges (1987): La alegra en la escuela, Barcelona, Paidotribo.
(Kirbus, 1997: 11). Los chicos que llegan a la escuela desde la intemperie Todorov, Tzvetan (1999): La Conquista de Amrica. El problema del otro,
del mundo pueden encontrar en ella cobijo y proteccin, pero tambin de- Mxico, Siglo Veintiuno Editores.
safos y propuestas de transformacin de su propia realidad. La escuela- Walzer, Michael (2001): Las esferas de la justicia, Mxico, Fondo de Cul-
como-fiesta puede ser el espacio donde nos permitimos pensar, hacer y decir tura Econmica. Edicin original en ingls: 1983.
lo que impide, fuera de la escuela, la vertiginosidad de las exigencias de la
vida social.
Cmo revisar la guerra y reavivar la fiesta dentro de la escuela? Pode-
mos afirmar, como hiptesis, que ambas figuras estn presentes en la me-
moria arcaica de la institucin, pero la guerra ha impuesto su cdigo, dentro
del cual est atrapada la fiesta. Habilitar la fiesta puede ser una invitacin
al despliegue de las diferencias en un proyecto compartido. Desactivar la
9
LA RECURRENTE CELEBRACIN
DE LO EFMERO

Ciclo tras ciclo, caro, medio o popular; conservador o progre,


ningn colegio a lo largo y a lo ancho de la geografa ha logrado
zafar de esas horrendas sesiones de tortura colectiva con que, mow
destamente, hemos homenajeado a la Argentina, a Sarmiento, a San
Martn ya Belgrano. Quin no ha sido, al menos ulla vez, un ntto
Camelia Saavedra, o una Ililia Mariquita Snchez 0, a falta de va-
rones, ulla l1iiia Cornelio Saavedra? Quin, a la voz de aura! 110
se ha hecho un io con el derroche coreogrfico del pericn? Quin
no ha exigido sus cuerdas vocales para alcanzar el "es la bande-
ra... ", de ese monumento al dislate que es Aurora?
SUSANA VIAU, Febo asoma.

I
~ Los educadores de diferentes niveles tenemos alguna vinculacin emo-
cional con las efemrides. Entre odios y amores, a nadie le pasa desaperci-
bida una tarea que se agrega recurrentemente a las obligaciones de cada
docente, que interrumpe proyectos, que abre las puertas a familiares y veci-
nos, que requiere un vestuario especial y muchas horas de preparacin. El
texto de Susana Viau que encabeza este artculo alude a lo que sienten los
chicos y los padres, aunque slo representa el sentimiento de los refracta-
rios, mientras que' tambin hay partidarios entusiastas de los actos y quie-
nes se escandalizan si no se habla en el aula de lo que ocurri en cada fecha
significativa. Las fechas patrias conmocionan la escuela, invaden el cu-
rrculo y desafan a los maestros, preocupados por recordar siempre lo mis-
mo, pero de un modo diferente y original cada vez. En tono metafsico,
podramos preguntamos: por qu hay efemrides y no ms bien la nada?,
En un registro poltico-pedaggico, la pregunta pertinente sera: por qu
celebramos estas efemrides y qu podemos hacer con ellas?,
Segn el diccionario, la palabra efernride alude a un acontecimiento
notable que se conmemora cada ao. Esta caracterizacin invita a pregun-
tarse quin ha establecido que algunos acontecimientos son ms notables
208 LA EDUCACIN POLTICA La recurrente celebracin de lo efmero 209

que otros y por qu ser necesario recordarlos una y otra vez. La existencia desde entonces discute a quines incluir y a quines erradicar del pan-
misma de estas conmemoraciones conlleva un mandato de memoria colec- ten de los prceres.
tiva, que se enraza en algn hecho pasado pero se celebra por su significa- Destaco la relacin entre prceres y efemrides porque ambas son ex-
do presente. No es difcil deducir que la etimologa de efernride se presiones de la memoria colectiva que conllevan una carga valorativa y
vincula con la palabra efmero, que significa literalmente <do que dura orientaciones morales para los miembros de la comunidad. Ninguna de es-
un da y, por extensin, se aplica a 10que tiene una corta duracin. Aqu se tas expresiones se vincula con la bsqueda de un relato histrico crtico,
plantea una paradoja, pues la conmemoracin se remite a un solo da, pero sino con la eleccin de hitos y personajes venerables para ofrecerlos a las
su recurrencia ao tras ao muestra la perdurabilidad de un gesto instituido nuevas generaciones, aquellos que condensan la sabidura de los antepasa-
para durar. Poco hay de efmero en la costumbre escolar de celebrar nume- dos y sirven como gua de conducta para los contemporneos. Qu senti-
rosas fechas del calendario. El origen de esta tradicin se remonta a los do tiene hoy esa estrategia para la formacin poltica de los estudiantes? Al
pueblos agricultores de la antigedad, que celebraban los hitos clave de su revisar los fundamentos ticos y polticos de la educacin escolar, necesi-
ciclo econmico (la siembra, la cosecha, etctera) y dejaron esta impronta tamos delinear algunos trazos histricos sobre la presencia de hroes y ce-
en los calendarios litrgicos de las religiones que luego se extendieron por lebraciones para saber por qu conmemoramos estas efemrides en la
el mundo. Cada hito se fue asociando a modos especficos de celebracin escuela y discutir qu podemos hacer hoy con ellas.
(rituales) y a narraciones que pasaran de generacin en generacin expli-
cando el origen de la fiesta (mitos), aunque cada nueva edicin permite ajus-
tar el relato para actualizar su sentido. El surgimiento de los Estados lAS FIESTAS POPUlARES PREVIAS AL ESTADO NACIONAL
nacionales y particularmente las polticas identitarias de la revolucin fran-
cesa orientaron la secularizacin de las celebraciones, en un intento de re- El 25 de Mayo fue un hito casi desde el momento mismo en que se pro-
emplazar las fechas religiosas por las fiestas cvicas. dujo' y, aunque era interpretado de maneras bastante dispares por los pro-
Otra expresin de genealoga curiosa es la de prcer. Estamos acos- tagonistas, en 1811 ya fue celebrado en Buenos Aires. Ese ao se hizo la
tumbrados a pensar que slo hay prceres muertos, pues fueron erigidos primera pirmide recordatoria, como signo de que esa fecha era punto de
en tales tras sentir el fro del bronce en sus huesos. Sin embargo, hacia partida de algo diferente. Juan Manuel Beruti, un meticuloso cronista de su
mediados del siglo XIX, cuando empezaban a delinearse los primeros re- tiempo, describe los detalles de la celebracin:
latos de la historia argentina, esta expresin aluda a personajes eminen-
tes de la sociedad, cuya dignidad les daba prebendas y beneficios legales. El 24 de mayo de 1811. En virtud de orden de la excelentsima Junta, se
Es el Estatuto Real espaol de 1834 el que incorpora este trmino como ha hecho el paseo a la tarde del real estandarte (que sala en los aos ante-
categora nobiliaria y poltica. Segn esta norma, las Cortes Generales riores la vspera de nuestro patrono San Martn) habiendo sacdolo el alf-
estaban compuestas por dos estamentos: los Prceres del Reino y los Pro- rez real don Francisco Ramos Mexa, cuya determinacin se dispuso, por la
curadores del Reino. Estos ltimos eran elegidos, pero los primeros in- misma Junta se haga todos los aos, en celebridad de que es vspera del ao
cluan a las jerarquas eclesisticas y los Grandes de Espaa, que ocupaban en que se instal la Junta. EI25 de mayo de 1811. Por la maana volvi a
su cargo de forma vitalicia y hereditaria. Tambin poda el Rey nombrar salir el real estandarte y se dirigi a la iglesia Catedral, donde se hizo una
prceres que ocupaban ese rango slo de forma vitalicia, sin legarlo a sus
descendientes. Es decir que la expresin con que habitualmente llama- 1. Ese da tambin se cumpla un aniversario, pues el 25 de mayo de 1809 se haba
mos a algunos personajes de la historia verncula da cuenta de una jerar- producido la rebelin de Chuquisaca, en el Alto Per (actual Bolivia), contra el gobernador
qua estamental semejante a las que muchos de ellos repudiaron en sus Pizarra. Entre los insurrectos estaba Bernardo de Monteagudo y los conspiradores de la
luchas polticas por la libertad y la igualdad. Aquel estatuto que daba pri- revolucin portea haban seguido de cerca tanto las noticias del levantamiento como las de
vilegios parlamentarios a la aristocracia espaola dur slo un par de aos,
pero la expresin cal hondo en la historiografa latinoamericana, que
.
, su feroz. represin. Cuando un ao ms tarde se reunan en el Cabildo Abierto, a algunos
seguramente no les era ajeno el sentimiento de continuidad con aquel hecho que celebraba
su primer aniversario.
210 LA EDUCACiN POLTICA La recurrellte celebraci6n de lo efmero
211

solemne misa de gracias con sermn en la que pontific6 el ilustrsimo obis- cha de la guerra. A partir de esos relatos, dise su famoso cuadro sobre las
po, habiendo en la tarde anterior en lugar de vsperas cantdose el Tedeum,
fiestas mayas.
cuyo cntico y misa de gracias se hizo en accin de gracias del cumplea-
El fervor popular motoriz la institucionalizacin de esta efernride. El
OS,2 que en igual da fue la instalacin de nuestra Junta; la cual funcin se
5 de mayo de 1813 la Asamblea reunida en Buenos Aires declara fiesta c-
efectu con la mayor magnificencia posible. Igualmente desde el 24 a la
vica al 25 de mayo y establece las llamadas Fiestas Mayas, que durante
tarde se hicieron iluminaciones generales en toda la ciudad, las que fueron
por cuatro noches consecutivas; muchas salvas de artillera, repiques de aos fueron uno de los grandes acontecimientos populares. La ciudad era
campanas, fuegos artificiales, msicas, arcos triunfales y otras infinitas di- poco ms que una aldea donde no sobraban los entretenimientos,' por 10
versiones, como de mojigangas, mscaras, danzas y bailes, con 10 que estu- cual estas fiestas tenan notable xito. Se prolongaban del 23 al 26 y todo el
vo la ciudad muy alegre. no habindose visto nunca en esta capital pueblo participaba de alguna u otra forma. En la nutrida propuesta de di-
iluminacin ms cumplida, por la variedad de ella y costo, pues ardan en versiones, los chicos eran protagonistas especiales. Grupos de nios y ni-
muchas partes hachas de cera, en otras vasos de colores y en otras faroles as danzaban vestidos de celeste y blanco. Sola elegirse a una nia por su
de vistosa construccin (2001: 168-169). belleza y se la transportaba en un carro adornado en forma fantstica y tira-
do por hombres disfrazados de tigres y leones, las danzas seguan el reco-
No haba an prceres reconocibles, pero s un gobierno excclentsimo rrido hasta llegar a la plaza, donde se bailaba sobre un tablado. Los
preocupado por operar sobre la memoria pblica a travs de gestos y ritua- funcionarios del gobierno tenan un palco y los personajes distinguidos dis-
les. La coloracin religiosa de los actos da cuenta de una continuidad con frutaban de una comida de etiqueta servida en el Cabildo. Tambin baba
los festejos prerrevolucionarios, cuando las principales fechas del ao eran rifas, competencias para trepar sobre el palo enjabonado y calesitas para
el onomstica del rey y el patrono de la ciudad, pero tambin es notable el los ms pequeos. La fiesta no paraba de noche, pues se era el momento
carcter festivo de la conmemoracin. de los fuegos artificiales, favorito de los porteos, pero tambin causantes
Tras describir la pirmide instalada en la Plaza Mayor y justificar su de repetidas tragedias con vctimas fatales. Bartolom Hidalgo pone en boca
falta de adornos en el escaso tiempo que hubo para hacerla, Beruti contina del Gaucho Ramn Contreras la descripcin de las Fiestas Mayas de 1822:
relatando los festejos: ltimamente fueron infinitas las diversiones y co-
sas que hubo que ver en estos cuatro das y noches de funciones que hubo, Ah fiestas lindas, amigo!
que para detallarlas todas era necesario un pliego ms de papel para escri- No he visto en los otros aos
birlas, no habiendo habido en tanto bullicio de gentes la menor cuestin ni Funciones ms mandadoras,
avera, que es cosa de extraar pues por lo regular en estos concursos no y mire que no 10 engao,
faltan desgracias, pero como todo se diriga a celebrar el cumpleaos de la
instalacin de nuestra Junta, estaba la gente fuera de s y no pensaba en otra En su texto se destaca la patticipacin de escolares en el conjunto de
cosa sino en divertirse hermanablemente, aunque para el mejor orden de actividades que forman la fiesta popular:
las oraciones por bando pblico se mandaron cerrar todas las tabernas o
casa pblica de venta de bebidas fuertes, saliendo muchas patrullas ron- y al punto en varias tropillas
dando la ciudad, y sus alcaldes de barrio (2001: 169). Aos ms tarde, Se vinieron acercando
Carlos Enrique Pellegrini recogera, de las tradiciones orales, escenas de Los escueleros mayores
aquel festejo primigenio, donde los juegos y la diversin eran una va de Cada lino con sus muchachos
distensin para una poblacin dividida en bandos y preocupada por la mar-

3. Eran tiempos de las corridas de toros en el Retiro, las carreras de sortijas y la ria de
gallos en las orillas de la ciudad, paseos a caballo junto al ro, alguna tertulia musical o
2. Una expresin hoy habitual en las escuelas, el cumpleaos de la patria, aparece ya bailable que interesaba a las familias (y a las nias casaderas) y unos pocos cafs donde los
en el primer registro de festejo. varones podan jugar billar.
212
LA EDUCACiN POLfTICA La recurrente celebracin de lo efmero 213
Con banderas de la patria
Ocupando un trecho largo, institucionales que involucraba, requera de un pasado que legitimara la
Llegaron a la pirami supremaca de la nacin sobre las provincias. Bartolom Mitre, quien re-
y al ir el sol coloreando una las condiciones de hombre de Estado e historiador, elabor una his-
y asomando una puntita ... toria en la que se daba cuenta de los orgenes de la nacin argentina,
Bracatn, los caonazos, identificada a su vez con la propia Buenos Aires. Construy sus relatos
La gritera, el tropel, en torno a dos figuras emblemticas del pasado: Manuel Belgrano y Jos
Msica por todos lados, de San Martn. Quedaba claro que, de ese modo, 'los eriga en referentes
Banderas, danzas, funciones, del pasado y objeto de veneracin. Juan Bautista Alberdi, disconforme
Los .escuelistas cantando,
con esta eleccin mitrista, se preguntaba si era pertinente la eleccin de
y despus sali uno solo
un militar como modelo para la formacin de ciudadanos en una socie-
Que tendra doce aos,
Nos ech una relacin... dad que quera dejar la guerra atrs. l preferira destinar esa gloria a un
[Cosa linda amigo Chano! civil: Un soldado puede merecerla como Washington; pero la gloria de
Mire que a muchos patriotas Washington no es la de la guerra, es la de la libertad. Un pueblo en que
Las lgrimas les saltaron. cada nuevo ciudadano se fundiese en el molde de Washington, no sera
un pueblo de soldados sino un pueblo de grandes ciudadanos, de verda-
En aquellos aos, las escuelas' participaban y su presencia era relevan- deros modelos de patriotismo. Pero San Martn puede ser el tipo de los
te, pero la fiesta no perteneca a la escuela, sino que sta se integraba a una patriotas que la Repblica Argentina necesita para ser un gran pas igual
actividad ms abarcadora, que convocaba a todos y comprometa a buena a los Estados Unidos? Este punto interesa a la educacin de las genera-
parte de la poblacin. Los escolares aportaban ternura, emocin y algo de ciones jvenes y la gran cuestin de la paz continua y frecuente, ya que
contenido patritico, pues ste tenda a perderse en la diversin general. La no perpetua (1956: 137). Tras escribir algunas pginas de denuesto ha-
fiesta fue cambiando de forma y significado segn las pocas, Con perodos cia el Libertador, Alberdi plantea qu personajes considera l ms ade-
de mayor esplendor y de decaimiento, muy atravesada por los avatares de cuados para ese propsito: Yo creo que el doctor Moreno, haciendo abrir
la poltica criolla, teida de guerras y violencia durante buena parte del si- el comercio de Buenos Aires a Inglaterra en 1809 con las doctrinas de
glo XIX. Hubo tiempos en que las disputas polticas desaconsejaban la ce- Adam Smith en sus manos, y Rivadavia promoviendo la inmigracin de
lebracin o slo podan participarlos partidarios de una faccin. En tiempos Europa en el Plata, la libertad religiosa, los tratados de libre comercio y
de Rosas (1835), se agreg el 9 de Julio como fecha de recordacin anual, la educacin popular, han merecido, mejor que no importa cul soldado,
quiz porque al restaurador le simpatizaba ms aquel hito de autodetermi- las estatuas que estn lejos de tener (1956:139). Como puede apreciar-
nacin ante los extranjeros que la rebelin contra el virrey, cuyo efecto ha- se, la discusin entre ambos intelectuales muestra que hubo una eleccin
ba sido disolver un orden institucional. deliberada de personajes para legar a las generaciones posteriores. All se
El recorrido de las fiestas patrias despus de Caseros y Pavn, estuvo estaba forjando una tradicin que perdura hasta nuestros das. Al analizar
vinculado a los avatares de la memoria y las disputas por imponer un re- el contexto de aquel debate, uno puede suponer las dificultades que ha-
lato histrico acorde Con la renovada hegemona portea. El proceso de bra tenido Mitre para imponer como referentes a quienes fueron jefes de
construccin del Estado nacional, junto a los aspectos polticos e faccin y tuvieron sus apoyos ms decididos entre los porteos. Por el
contrario, su eleccin estaba basada no slo en las cualidades y el recorri-
do loable de ambos personajes, sino en el tino que tuvieron para inmis-
cuirse poco en las luchas civiles y fallecer temprano (en el caso de
4. Hay que considerar que las escuelas eran pocas y generalmente privadas, muy distin- Belgrano) o exiliarse durante dcadas (en el caso de San Martn). Obvia-
tas de las que Conocemos desde la expansin del sistema educativo gratuito y obligatorio. mente, quedaban fuera de concurso numerosos personajes de ambos g-
Los nios escolarizados eran un porcentaje muy pequeo.
neros, de diferentes regiones del pas, de sectores populares o de lites,
215
La recurrente celebracilI de lo efmero
214 LA EDUCACiN POLTICA

simbologa patria, donde las ceremonias conmemorativas, reiteradas anual-


cuyos recorridos no comulgaban con la direcci6n que estaba cobrando el mente, fueran como los eslabones de la memoria oficial de la nacin. La
Estado nacional bajo el modelo agroexportador. nota revela tambin la preocupacin por la falta de animacin y entusiasmo
Mientras transcurran estos debates acadmico-polticos, hacia 1870 las popular en las fiestas patrias: El redactor descubra en el festejo escolar un
celebraciones patrias seguan siendo fiestas populares que atraan bastante instrumento para revitalizar las fiestas pblicas oficiales. Se poda desper-
entusiasmo y suscitaban la diversin del pblico con exhibiciones circenses, tar el amor patritico en los escolares, y lograr adems que el pueblo ente-
palos enjabonados, ascensiones en globo, carreras de sortijas y juegos de ro participara de la misma emocin, precisamente en un momento en que
azar, acompaados por cohetes y fuegos artificiales. En los primeros aos sta se echaba de menos y la indiferencia pblica comenzaba a preocupar
de la dcada del ochenta hubo un cambio: la presencia del Estado se hizo (2001: 79).
ms notable y la diversi6n fue menos espontnea. Se iniciaban los tiempos
del orden y la administracin, pero tambin la etapa en que el Estado se Es decir que, cuando se apagaba la fiesta popular en las calles, comen-
desarrollaba mucho ms que la nacionalidad en la que deca sustentarse. zaba a encenderse el fervor patritico escolar. Pablo Pizzurno habra hecho
An estaban ardientes las identidades locales del interior derrotado en las lo ms parecido a un acto escolar tal como lo hemos conocido en las dca-
ltimas escaramuzas civiles y comenzaban a afluir los contingentes das siguientes. Ese pasaje de la va pblica al patio de la escuela fue licuando
migratorios que pronto reduciran a minora a los criollos en las grandes el componente festivo y estilizando sensiblemente los rituales, hasta el pun-
ciudades. Las fiestas cvicas seran, en ese marco, una herramienta privile- to de que slo quedaran firmes los gestos recurrentes y marciales. Tambin
giada para que la elite gobernante desarrollara sus polticas identitarias. En implic, como es de suponer, mayor contralor estatal sobre e! contenido y
mayo de 1881 se realiz la primera gran celebracin presidida por el go- la forma de las conmemoraciones: las fiestas Cvicas quedaban atrapadas
bierno nacional, triunfante sobre las fuerzas separatistas de la provincia ms en el cors de los actosescoteres.'
poderosa. El gran acontecimiento fue el desfile militar luego de la revista Qu haba cambiado? Por qu se realiz esta operacin de apropia-
cin gubernativa de las fiestas patrias? Despus de la inmigracin masiva,
de las tropas al finalizar el Tedeum.
la ciudad de Buenos Aires se haba transformado en una babel de lenguas,
costumbres y lealtades en pugna. Los extranjeros importaron sus fiestas
patrias.' La colectividad italiana, en particular, vivi desde el exilio el pro-
ESTADO, RITUALlZACIN y CONTROL
ceso de unificacin del Estado italiano, que supuso tambin la adopcin de
una lengua nacional, colores de una nueva bandera y presiones emociona-
les para preservar la nacionalidad de generaciones nacidas en otros suelos.
Hacia fines del siglo XIX, las efemrides sufrieron transformaciones
Desde 1885 cobr fuerza el viejo mito de la Gran Italia ms all del mar;
significativas. En 1887, el diario La Prensa felicit al director de escuela
la orientacin de la poltica exterior concit un debate entre los partidarios
Pablo Pizzurno porque reuni a los nios y les explic el acontecimiento
de las colonias "artificiales", conquistadas a alto costo en frica, o de las
glorioso que la Patria celebra. Luego los nios declamaron versos patri-
"espontneas", formadas por el incesante movimiento y el esfuerzo de los
ticos en el patio, donde se haba enarbolado la bandera nacional. Por qu
emigrados, como las ya establecidas en ambas mrgenes de! Ro de la Pla-
ese gesto habra llamado la atencin de los periodistas? Lilia Ana Bertoni
ta (Bertoni, 2001:87). Esa identidad fue objeto de polticas especficas de
analiza que la celebracin de las fechas patrias no constitua una actividad
frecuente en las escuelas:

[... ] segn indica la nota, hacia 1887 la celebracin de las fechas patrias no 5. Al mismo tiempo, la escuela fue cobrando forma con esas fechas patrias en su interior,
constitua una actividad regular, instalada en la rutina escolar; tampoco lo hasta el punto de que hoy identifiquemos la experiencia escolar con las celebraciones de
era enarbolar la bandera, que luego sera ritual en esas fechas; los grandes nuestra infancia, un entrelazamiento difcil de modificar.
das de la patria eran recordados segn la iniciativa de sus maestros o direc- 6. En algunos casos, empezaron a celebrar aqu las que casi no existfan en sus pases de
tores. Las escuelas no eran un mbito particularmente asociado con la origen.
216 LA EDUCACIN POlTICA
La reCllrre1l1ecelebracin de lo efmero 217
la cancillera italiana y despert enconados rencores en la sociedad y el
gobierno del pas receptor, consecuencia, las fechas que recordaban a Belgrano y a San Martn eran
Ante los multitudinarios desfiles itlicos por sus celebraciones patrias, una buena oportunidad para referirse a las dotes estrategas del segundo y a
ante el embanderamiento de la ciudad con colores de otras naciones, ante la vocacin de servicio del primero, un dirigente civil armado en defensa
el nutrido programa de bailes y juegos que se haca sentir en la de su patria y sus ideales,
cotidianidad portea, tanto la gente como los dirigentes tomaron una ac- La instauracin de fiestas cvicas dentro de las escuelas estuvo acompa-
titud reactiva.? Se desat una especie de competencia simblica,' como ada de una revisin significativa de los planes de.estudio, para vincularlos
movimiento de reactivacin de las fiestas patrias argentinas, yeso llev, con la identidad nacional. En las ltimas dcadas del siglo XIX, el relato
en pocos aos, a la obligatoriedad de los festejos escolares, Este senti- histrico comenz a usufructuarse cada vez ms para transformar las leal-
miento de invasin simblica y rechazo a la cosmopolitizacin del espa- tades regionales en identidad nacional y pasar de una sociedad cosmopolita
cio local explica la algaraba del diario La Prensa ante el acto escolar de a una comunidad homognea en el sentimiento de pertenencia a una na-
Pablo Pizzurno, que el Consejo Nacional de Educacin extendi, al ao cin, En esa tarea, la escuela, las fiestas patrias, los museos y los monu-
siguiente, a todas las escuelas, mentos seran herramientas para el despliegue de una memoria pbl ica por
Ese sentimiento patritico estuvo teido de modalidades blicas, por- parte del Estado, A diferencia de otros pases, en la Argentina los primeros
que haba un conflicto latente con Chile por los lmites de la regin historiadores surgieron de la clase que tena en sus manos el poder estatal y
patagnica. Se formaron batallones militares de estudiantes, que desfila- tuvo, como primera finalidad, justificar esa adscripcin, Las disputas
ban en cada fecha patria, As lo describa en 1888 el Monitor de Educacin metodolgicas entre Mitre y Lpez no rompan un acuerdo bsico sobre el
Comn: Estas fiestas a las que algunos desearon imprimir un sello ms desplazamiento de las historias provinciales a un lugar subordinado, en una
marcado y caracterstico, poniendo en las manos de los nios verdaderas trama centrada en la experiencia de Buenos Aires, regin destinada a regir
armas de fuego y diminutos caones Krupp cargados a bala y plvora l- ,] el rumbo poltico y econmico del conjunto, La eleccin de fechas y perso-
simbolizan no un espritu guerrero ni el deseo de esgrimir las armas en com- najes para recordar, la adopcin de una simbologa centralizada, eran parte
bate contra nadie, sino el de fortificar en los nios su cuerpo y su espritu, de una estrategia general de operacin sobre la memoria colectiva,
despertando en la juventud el sentimiento de la nacionalidad y la concien- Las fiestas patrias se transformaban en actos escolares y se generaliza-
cia de un deber que la patria impone a todos sus hijos (tomo VII, n? 138, ban ciertos modos de celebracin, mediante rigurosos instructivos y
citado por Bertoni, 2001: 92-93), Si bien la revista alertaba sobre los ries- contra lores de los organismos del Estado, Este proceso no ocurra de forma
gos de tales excesos, parece haber habido consenso en que formar peque- homognea en todos los rincones del pas, sino que parece haber afectado
os patriotas inclua tambin su preparacin para una posible guerra. En inicialmente a los grandes centros urbanos para luego avanzar desde all
hacia el resto del territorio,

A principios de siglo, la celebracin del 25 de Mayo asuma caracte-


7. Puede vincularse esta reaccin con el pasaje de civilizar a los brbaros a asimilar rsticas que, siquiera borrosamente, an perduran en la memoria menguan-
al extranjero descripto en el capftulo Educacin para el desierto argentino de este libro. te de quienes fueron testigos del jbilo civil que ahora intentamos rescatar
8. Una expresin de este clima de tensiones ideruitartas es la discusin sobre las cstrofas con explicable emocin retrospectiva. La fecha patria, para los habitantes
del Himno Nacional que resultaban irritativas para los inmigrantes espaoles. En ellas se de esos pueblos donde la historia flua de la boca sentenciosa de los an-
menciona la antigua metrpoli como un len rendido a los pies de la nueva nacin, a partir
cianos y era trasmitida por tradicin oral, no daba lugar a una mera recor-
de las guerras de independencia. Hubo varias denuncias de atropello a inmigrantes, preso-
dacin mecnica. A travs del tiempo, el mbito pueblerino reaparece con
nadas por patatas que los obligaban a cantar esas estrofas en detrimento de su pas de origen.
Estos sucesos estuvieron a punto de generar un conflicto diplomtico y, finalmente, por el toda la grata sugestin de lo irrecuperable, El triple grito de Libertad re-
decreto del 30 de marzo de 1900, en las festividades oficiales o pblicas, as como en las sonaba solemne en las maanas saludadas con bombas y en los atardece-
escuelas del Estado, s610 se cantara la primera y la ltima cuarteta y el coro de la cancin res pirotcnicos. Y asomaba a la plaza principal algn humilde soldado de
sancionada por la Asamblea General del 11 de mayo de 1813. las guerras civiles o algn veterano de la campaa del Paraguay, de donde
no haba trado otra condecoracin que sus cicatrices. Su sola presencia
219
La recurrente celebracin de lo eftnero
218 LA EDUCACIN POLTICA

siempre frescas ... No escapa a la perspicacia de Ramos Meja que ese es-
situaba a los escolares, que los saludaban con veneracin, en el centro pectculo bordea el ridculo; juzga sin embargo que esas ceremonias de
ardido de remotas batallas. gusto dudoso son necesarias para contrarrestar las graves influencias
desnacionalizadoras (Halperin Donghi, 1987: 226-227).
As inicia Carlos Mastronardi (1961) su evocacin de los festejos De este modo, en los primeros aos del siglo XX se va configurando un
pueblerinos de su infancia. En la costa entrerriana, al igual que en otros
estilo que llegara a ser clsico en los actos escolares: la sobreactuacin, la
rincones del Interior, las conmemoraciones tenan ribetes particulares que
sensiblera empalagosa, los discursos rimbombantes y una simbologa tan
se diferenciaban de la pompa y la rigidez de los actos oficiales. All el Esta-
recargada como adocenada:
do nacional tena menor presencia y era ms tangible el reconocimiento
comunitario. Tras un relato delicioso, Mastronardi culmina comparando El gusto dudoso de los ritos y ceremonias utilizados para inducir la
esos recuerdos con los festejos descriptos por Bartolom Hidalgo casi un idea de patria en los nios. as como el tono pomposo de la lengua usada
siglo antes. All haba continuidad de la fiesta popular, pero sta ya cobraba en discursos y juramentos en celebraciones que exaltaban lo nacional, eran
otras formas en los grandes escenarios urbanos. muy deliberados, estudiados, (re)buscados Y responda a una nocin de sen-
La rigidizacin de las imgenes y los smbolos asociados a la nacionali- sibilidad esttica de las clases bajas que propuso el mismo Ramos Meja.
dad se tornaran ms enfticos cuando, avanzando el siglo XX, no slo el Esa sensibilidad requera la utilizacin cientfica de una teatralidad de cere-
sentimiento patritico sino tambin la integridad del Estado y el orden so- monias y efectos de exageraciones dramticas que celebraban una historia
cial se percibieran amenazados por la conflicti vidad social. Ya no se trataba nacional oficial entremezclada e ilustrada con ficciones construidas,
_ fabuladas y representadas en escenas que recurran a toda una batera de
de la amenaza que significaban las autonomas provinciales y los caudillos,
experiencias sensoriales, combinaciones de discursos, imgenes, colores y
sino la que despertaba en las lites el proceso de una inmigracin masiva y,
sonidos imbuidos de significados patriticos. Bajo la direccin de J. M.
particularmente, sus expresiones militantes. Juan P. Ramos se preguntaba Ramos Meja se implement un conductismo nacionalista por intermedio
en 1910: Dnde est el sentimiento que nosotros como pueblo, infiltra- del sistema estatal de educacin (Salessi, 2000: 221-222).
mos en el alma del hijo del extranjero, dnde la calenturienta y dinmica
fiebre del ideal comn? Comencemos por la escuela, pues, como lo ha que- Aparece entonces cierta esttica de actos escolares que perdurara lar-
rido hacer el presidente del Consejo Nacional de Educacin: hagmosle gas dcadas hasta convertirse en la caricatura de s misma.
servir para afirmar el principio de la nacionalidad. [... ) Tenemos por el Esos actos adoptan entonces rasgos genricos en todas las escuelas y
momento dos problemas que realizar en la escuela: el del analfabetismo y modalidades especficas acordes con la identidad de cada establecimiento.
el de la nacionalidad. El primero es asequible con el maestro y con el libro; All se expresan los valores que sustentan la tarea formativa, el ideario
el segundo, derivado de l, con la constancia y con el ejemplo, con la su- institucional Y las tradiciones particulares, que a veces perduran por largos
gestin de nuestra alma nacional (citado por Clementi, 1984: 115). Como
puede apreciarse, hay aqu un diagnstico y un remedio prescripto: se trata perodos:
de operar sobre las emociones y para eso nada mejor que una estrategia N. N. recuerda que en 1930, a los cinco aos, iba a un colegio de mon-
litrgica que se oriente tanto al moldea miento de las creencias como de los jas, de pupilos y externos, adonde llegaba despus de atravesar diez cua-
cuerpos, tanto a difundir doctrina como a manipular los sentimientos. El dras de barro. La mole gris y musgosa del convento, las galeras lustrosas
presidente del Consejo Nacional de Educacin, el agudsimo mdico e his- de mosaico blanco y negro, el patio sombro y hmedo, las compaeras con
toriador-socilogo positivista Jos Mara Ramos Meja, impone en la ense- delantal gris en su mayora, la cofia rgida de las monjas, Y la capilla recoleta
anza primaria una liturgia Cvica de intensidad casi japonesa: los nios y perfumada con el gran Cristo en la cruz como nica imagen, entre las
aprenden a descifrar y reiterar diariamente frmulas que en versos atormen- aulas y el convento propiamente dicho. El primer 2S de Mayo de su vida de
hija de inmigrantes italianos fue en ese convento. Las monjas haban vesti-
tados y prosa no ms lisa los comprometen a entregar hasta la ltima gota
do a una pupila adolescente blanca y rubia, con una larga tnica blanca y
de sangre en defensa de la bandera; esas promesas son gritadas frente a un
altar de la patria que es deber de los maestros mantener adornado de flores
220
LA EDUCACIN POLfTICA La recurrente celebracin de lo eflmero 221

unas cndidas alas de papel pegadas en la espalda. Un grueso crucifijo pen-


Amrica, los natalicios de Lincoln y Washington, el da de accin de gra-
da de un cordn en la cintura. Una tiara dorada le rodeaba la cabeza, con
cias, el da dedicado a los soldados veteranos, a los soldados muertos en
una estrella en el centro, y el pelo largo suelto. Una enorme escarapela que
campaa, y otros de importancia para la localidad o el Estado. Aunque los
le desbordaba el pecho, y una rama de laurel en la mano derecha alzada,
programas escolares relacionados con la observancia de dichas fiestas fre-
eran sus atributos patrios. Haban retirado el escritorio del aula, y sobre el
cuentemente estn guiados ms por la fantasa que por el sentido histri-
entarimado estaba ella, la patria rediviva, recibiendo la boquiabierta admi-
co de las mismas, deben aprovecharse estas situaciones debido a las
racin, y envidia de las alumnas. Las monjas conmovidas del efecto teatral,
excelentes oportunidades que brindan para ensear elementos de esta rna-
juntas en un ngulo del aula, entonaron una parte del himno nacional, a
teria (Jarolimek, 1964: 370).
capela, que N. N. oy por primera vez. Repartieron despus escarapelas, en
un gran cesto chato, prendindolas sobre los guardapolvos, y una monja
dijo unas palabras sobre la patria nia a la que haba que prodigar cuidados Del mismo modo que en la argumentacin de Alberdi, las prcticas de
para que creciera fuerte y sana. La patria, en efecto, haba nacido para N. las escuelas norteamericanas sirven como modelo para pensar las efemri-
N., Susurrada entre las plegarias y el conmovido himno, a medio camino de des, mientras que la educacin europea de aquellos aos sigue caminos bas-
la admiracin y la emulacin por llegar a ser. All por 1932 (Clementi, 1984: tante diferentes.
124-125).
Sobre la base de recomendaciones como las que plantea Jarolimek, las
escuelas dieron progresivamente mayor tiempo al tratamiento de las efe-
Corno puede apreciarse, la creatividad es siempre limitada, pero el rid- mrides en el programa de las ciencias sociales hasta que, en algunos ca-
culo no tiene fronteras ... sos, toda la enseanza del rea qued reducida a esta temtica. Esto no
implicaba renunciar a la ritualizacin de los actos, exacerbada en pocas
como el primer peronismo o la ltima dictadura militar. Pero paulatinamente
DIDACTlZACIN DE LAS EFEMRIDES iba creciendo en las escuelas la preocupacin por la enseanza asociada a
los actos. En la actualidad, particularmente en el Nivel Inicial y en Primer
Si bien la ritualizacin y rigidizacin de los actos escolares perdura en Ciclo de la escuela primaria, es frecuente que, cuando se le pregunta a una
muchas de las prcticas actuales de celebracin, hacia mediados de siglo maestra qu contenidos aborda en ciencias sociales, responda las efemri-
cobra fuerza otra preocupacin que cuestiona las modalidades tradicio- des, sin mayores explicaciones.
nales: la enseanza. Las vertientes renovadoras de la pedagoga, sin cues- El problema es que esos contenidos suelen dificultar el ingreso de otros
tionar frontalmente la sensiblera patritica, abogan por lograr que las abordajes de la historia y las ciencias sociales. Casi todas las efemrides
efemrides sean oportunidades para ensear y aprender la historia nacio- priorizan el nivel poltico institucional de lo que a fines del siglo XIX se
nal. En consecuencia, se objetan los actos en que los estudiantes no en- consider el nacimiento de la patria. De ese modo se mantienen los con-
tienden cabalmente por qu hacen lo que hacen. As se observa, por tenidos de enseanza atrapados en la agenda historiogrfica de Mitre, quien
ejemplo, en textos de didctica de las ciencias sociales utilizados en la le daba un peso enorme a los aos que corrieron entre las invasiones ingle-
formacin docente:
sas y la crisis de 1820. Desde temprana edad, los chicos encuentran en la
historia revoluciones, guerras y hroes militares; enfrentan procesos que
Algunas de las experiencias ms gratas y duraderas para los nios de difcilmente pueden comprender como tampoco entienden el funcionamien-
la escuela primaria SOn las relacionadas Con la celebracin de das festi- to de las instituciones polticas de la actualidad. Qu significa la inde-
vos. Algunas de estas fechas son puramente recreativas Como pendencia- para un chico de cuatro aos? Y para uno de ocho? Ante las
Halloween y el da de San Valentn, otras como Navidad y el domingo
dificultades que presentan los aprendizajes, la enseanza se ajusta a narra-
de Pascua tienen implicaciones religiosas; mientras que otras tienen irn-
ciones cualitativas heredadas de una historiografa clsica ya cuestionada
portanca histrica. Muchas escuelas y Estados exigen la celebracin de
en el campo disciplinar actual. Por culpa de don Bartolorn, los chicos del
fechas tales Como el Da de Coln o aniversario del descubrimiento de
jardn se apresuran a estudiar los procesos polticos e institucionales que
222 LA EDUCACIN POLlTlCA
223
La recurrente celebracin de lo efmero

no pueden comprender y se privan de realizar otras aproximaciones al pre- do algo de lo que la fecha expresa contradice las sensibilidades y las cate-
sente y al pasado, cercano o lejano, que les permitiran analizar otros mo- goras de la poca. Vemos esto al menos en dos ejemplos:
dos de vida, otras relaciones sociales. Por culpa de don Bartolom, los
alumnos de Primer Ciclo se aburren de escuchar cada ao las mismas can- El Presidente Yrigoyen, por decreto del 4 de octubre de 1917, dispuso
tinelas monocordes, referidas a hroes y sucesos que les siguen pareciendo celebrar el Da de la Raza, pero su sentido original hispanista y
extraos y poco atractivos. Por culpa de don Bartolom, cuando llegan a antinorteamericano fue perdindose en el tiempo y qued como expre-
Segundo Ciclo y tratan de entender la revolucin y la independencia estn sin de adhesin a un genocidio. En la segunda mitad del siglo XX, la
tan saturados de imgenes confusas y conceptos deformes, que aprender se sensibilidad que la sociedad (o buena parte de ella) desarroll hacia los
torna ms difcil y, adems, resulta poco atractivo. Con algo de suerte, en la pueblos originarios (cuyas vidas y tradiciones fueron violentadas por la
secundaria los actos se reducen a unos minutos ms de fro en el patio y, a conquista europea y tambin por el Estado nacional en sus campaas en
la hora de estudiar la historia argentina, algn docente piola" se dedica a la Patagonia y el Chaco) devino en abierto rechazo de algunos grupos a
desmontar los mitos incorporados en la infancia, frente a adolescentes que, esta conmemoracin.
si an estn dispuestos a escuchar, se sienten estafados por la escuela y dis- Durante los aos setenta, en pleno apogeo de las versiones revisionistas
puestos a creer en los desmaravilladores que prometen contar les <daverda- antisarmientinas, muchos docentes se resistan a celebrar su da en ho-
dera historia que les fue negada por culpa de don Bartolom. menaje a quien consideraban cipayo o vendepatria. Tambin las
Estas prcticas tienen efectos curriculares muy preocupantes, pues las versiones revolucionarias le enrostraban al sanjuanino la creacin de un
efemrides presentan una historia de hechos y personajes centrada en acon- sistema educativo opresor Y burocrtico. Frente al embate neoliberal de
tecimientos de la dimensin poltica e institucional o de los avatares bli- los aos noventa, la figura de Sarmiento fue reivindicada por los gre-
cos de la independencia. Una investigacin reciente acerca del mios que antes lo desdeaban, al reconocer su empeo en establecer una
conocimiento que generan los actos escolares muestra algunas de las de- educacin pblica, gratuita, laica y obligatoria.
formaciones que es esperable encontrar en la mirada histrica de los estu-
diantes en tanto la enseanza siga significativamente teida del dispositivo Esto muestra que hay tensiones, deliberaciones Y cambios en los sen-
de las efemrides: Esta perspectiva moral de la historia, respecto de la cual tidos que se construyen en torno a las efemrides. Sin embargo, la es-
la escuela se vuelve transmisora de un imperativo y un mandato que tras- tructura misma de una enseanza basada en las efemrides se aleja
ciende a los individuos, obstaculiza en algunos aspectos centrales la com- considerablemente de las condiciones actuales del conocimiento hist-
prensin disciplinar, y se complementa con la dificultad para comprender rico. En 2006, al cumplirse los treinta aos de la ltima dictadura mili-
el conflicto como principio activo de la historia y para visualizar identida- tar, el Congreso de la Nacin aprob la instauracin del 24 de marzo
des diferentes (Carretero y Kriger, 2006: 192). La enseanza basada en efe- como efemride escolar y feriado inamovible, lo que supone que cada
mrides suele reducir los actores sociales a personajes sobresalientes escuela debe hacer un alto en sus actividades de enseanza para abordar
(desgajados de los sectores e intereses que representaban) y desconocer los la historia argentina reciente. La agenda de Mitre se expande para dar
conflictos internos en la formacin de la nacionalidad para enfatizar un cuenta de fechas ms cercanas, pero la figura de insercin curricular es
nico conflicto con la metrpoli. Puede objetarse que esto depende de cmo semejante y dificulta la posibilidad de otras inserciones ms pertinen-
se trabaje en cada escuela y que muchas prcticas actuales logran dejar atrs tes, en los ciclos y espacios curriculares en que la dictadura podra ver-
los enfoques de raigambre positivista, pero creo que el carcter moralizan- se como parte de un proceso complejo y analizarse desde categoras
te de las efemrides est inscripto en su razn de ser y lleva la marca en el explicativas de mayor criticidad.'
orillo de la historiografa decimonnica: nada de conflictos internos y un
relato constreido a la memoria de los hombres pblicos. '
Es cierto que hay cambios y avances. El sentido de cada efernride no 9. Vase en este libro el captulo Huellas en el cuerpo: compromisos pedaggicos de la
se preserva inclume a lo largo de los aos, sino que se abre al debate cuan- memoria.
224 LA EDUCACIN POLTICA La reClIrre1l1e celebracin de lo efmero 225

En definitiva, organizar el currculo escolar sobre la base del ciclo de actividad semejante en la escuela y tambin cmo en Espaa resulta sor-
las efemrides instituidas lleva la marca en el orillo de una didctica de prendente que se lleven a cabo estos actos que resultan demasiado
carcter emocional y propsitos moralizantes, que busca la identificacin adoctrinadores para la cultura escolar de ese pas. Por ejemplo, hace esca-
con la colectividad a partir de su historia y promueve la imitacin de los sos aos result sorprendente que la Administracin catalana pretendiera
prceres. Finalmente, nos preguntamos, plantean Carretero y Kriger, que se cantase diariamente el himno cataln en las escuelas (Carretero y
cmo incidirn estas cuestiones en el desempeo futuro de los ciudadanos Kriger, 2006: 173). En uno y otro lado del ocano, las prcticas inerciales
del maana, en un contexto global donde el Estado-nacin ha dejado de ser se consideran naturales e inamovibles, pero el cambio es posible si se lo-
el eje que puede articular los imaginarios ciudadanos. Qu nuevo tipo de gran nuevos acuerdos sobre el sentido actual de las tradiciones heredadas.
historia y qu nuevos imaginarios ser capaz de construir y distribuir la es- No hay consenso extendido entre historiadores, docentes, pedagogos,
cuela en estas nuevas sociedades? (2006: 193). Son preguntas relevantes funcionarios y ciudadanos en general acerca de qu hacer con las efemri-
frente a dispositivos y propsitos que dan continuidad a la pedagoga pol- des. Unos sostienen que pueden ser tiles para revitalizar la enseanza de
tica de cien aos atrs, porque ahora su grado de eficacia parece casi nulo y las ciencias sociales y otros sostienen que son la principal causa de su em-
su tonalidad no resulta pertinente para formar una ciudadana crtica, aut- pobrecimiento. Entre los primeros, en tiempos de la transicin democrti-
noma y comprometida en la accin poltica. 10 ca, Hebe CIernen ti propuso recrear el fervor de los actos patrios:

[... ] la efemrides del principio de la nacionalidad es formativa, evocativa


RECUPERAR LA FIESTA POPULAR y ratificadora de nuestra identidad, por eso optamos aqu por revivificarlas,
ahondarlas, quererlas. Porque sabiendo esos datos que el pasado borra
En el breve recorrido que hemos realizado, se puede apreciar que las cuando no se lo cultiva, se conoce mejor. se explica mejor, nuestro pre-
sente. Porque la historia da cohesin a la comunidad, y nos confirma la
efemrides han tenido una fuerte impronta poltica en el mbito escolar, al
idea de un progreso en el tiempo. como tambin nos corrobora alguna evi-
cual le han conferido una carga moral y religiosa, es decir, un modo parti-
dencia que no cambia y por lo mismo nos provee de una memoria
cular de concebir la poltica como anulacin de los conflictos. Segn Eliezer integradora, pero no casual, ocasional, imprevista, sino deliberada, bus-
(2005), La escuela moderna se fund en dos tabes: la exclusin de la cada, consciente. De tal manera que se recupera y se clarifica el accionar,
religin y la poltica de las aulas. Pero ambos tabes se colaron en los ritua- se superan los cliss, se entiende mejor cmo hemos llegado a ser lo que
les y las prcticas cotidianas de docentes, directivos y padres. Los actos somos, y se juzga menos. Porque a fuerza de juzgar a todos se pierde el
escolares recuperaron la liturgia ritualizante, aunque con contenido cvico, gusto por la explicacin. que da luces porque acrecienta nuestro horizon-
y la enseanza asociada a ellos enfatizlos aspectos menos conflictivos de te vital, a la vez que nos da lecciones de humildad y nos muestra el cami-
la historia nacional, aunque las omisiones y los nfasis slo sirvieron para no que se ha andado y el que estamos queriendo seguir las generaciones
entronizar una versin cannica de la que parece muy difcil apattarse en presentes (1984: 158).
los abordajes actuales.
Mario Carretero, especialista espaol que trabaja tambin en la Argenti- Con un tono ms cercano a nosotros, la autora recrea la expectativa que
na, da testimonio de la sorpresa que causa en los docentes la posibilidad de disearon los dirigentes que impulsaron estos actos a principios del siglo
que los actos no formen parte del calendario escolar: Nuestro trabajo si- XX. Se busca con ellos la perpetuacin de la memoria y la gestacin de
multneo en Espaa y la Argentina nos ha proporcionado numerosas opor- sentimientos patriticos en cada chico.
tunidades de' comprobar cmo los docentes iberoamericanos se extraan Ms rica y sutil es la reivindicacin que realiza Perla Zelmanovich: Las
extraordinariamente al enterarse de que en Espaa no se realiza ninguna efemrides podrn ser pensadas como mitos en la medida en que participan
de la bsqueda de nuestro origen como nacin, fechando los hitos que pue-
den dar cuenta de l; pero ocurre que estos mitos, repitindose ao tras ao,
han perdido su poder de dar respuesta (1994: 26). Su preocupacin se fun-
10. Vase en este libro el captulo Lo pblico como contenido y herramienta),
226 LA EDUCACIN POLTICA La recurrente celebracin de lo efmero 227

da en la necesidad de los mitos de origen en la formacin de la subjetivi- las que parlicipan del escenario los mismos emblemas y se trata de repro-
dad, en lo cual las efemrides se engarzan con una pregunta de los chicos: ducir un comportamiento semejante a los tradicionales, estas prcticas y
de dnde venimos? En consecuencia, Zelmanovich apuesta a revitalizar representaciones no logran constituirse en rituales (1999: 113),
el potencial de esta herramienta para inscribir la identidad personal en la
identidad social y fortalecer los lazos comunitarios, Para ello, insiste en pre- En una sociedad cargada de rituales cotidianos, los que propone el Esta-
servar el ingreso de las efemrides al programa de las ciencias sociales: do en su formato clsico van perdiendo vigencia y eficacia; en muchos ca-
La metfora de un gran rompecabezas, que conformara el estudio de la sos no provocan ms que distanciamiento, Sin embargo, los rituales son
historia argentina, nos permite pensar la inclusin de las efemrides como tiles en la conformacin de identidades y nuestra vida cotidiana los de-
piezas de los programas de diferentes grados, de modo tal que el contenido manda y los genera en abundancia, Probablemente los lectores y yo tuvi-
de sus textos armonice con el resto, Para lograrlo, el enfoque adoptado para mos alguna experiencia semejante de cantar canciones tpicamente
su abordaje deber coincidir con el empleado para el estudio de la historia adolescentes, en una ronda, alrededor de un fogn, Eso tambin es un ritual
argentina en general (1994: 26), y nos permiti transitar significativamente una etapa de nuestras vidas,
Por mi parte, sin negarme a escuchar otras razones, creo que lo mejor Quiz tambin lo sera pararse derechito para recibir la bandera, si los chi-
que podemos hacer con las efemrides es recuperar lo que tenan de fiesta cos de hoy pudieran darle sentido a ese gesto, tanto como nosotros nos
popular, porque all radicaba su potencialidad poltica, En una sociedad emocionbamos al ritmo de Muchacha, ojos de papel, En cambio, si para
donde hay ms entretenimientos que alegras, que se ha acostumbrado a nios y adultos ese gesto es molesto o anodino, si aparece divorciado de lo
vivir en la incertidumbre y en el temor al vecino, la fiesta puede ser motivo que quiere transmitir la conmemoracin, el ritual no se instala como tal y
de reconocimientos mutuos, excusa para compartir risas, emociones y acti- slo se rigidiza su expresin hueca, Como plantea Eliezer (2005), La es-
vidades comunitarias, La escuela tiene, en las efemrides, una oportunidad cuela como colectivo de identificacin se expresa en el acto escolar, como
para reconciliarse con las familias y contribuir a recuperar el lazo social institucin inclusiva y de contencin, enfrentada a un afuera en trminos
debilitado por las murallas de la exclusin, Pero esa oportunidad slo pue- de incertidumbre, negatividad y miedo, El ritual es una forma de expresin
de concretarse si les devolvemos su carcter festivo y ritual, si nos anima- del malestar de la escuela que se enuncia en tensiones sociales entre alum-
mos a quitarles esa ptina didctica que tanto empobrece el encuentro como nos y docentes, entre la familia y la escuela, y se dice en el control y resis-
la enseanza, tencia de los cuerpos escolares, No podramos generar rituales que
A qu nos referimos cuando hablamos de rituales? As los define simbolicen la inclusin y el reconocimiento de las diferencias? Qu ges-
Amuchstegui: tos y ritos nos permiten celebrar las alegras compartidas y desplegar los
sueos que cada da vamos aprendiendo a soar juntos?
Cuando afirmbamos que los actos escolares tradicionales, como el saR Los rituales siguen presentes en las conmemoraciones escolares, aun-
ludo diario a la bandera, las conmemoraciones del 25 de Mayo y del 9 de que en muchos casos con un sentido ms vinculado al disciplinamiento que
Julio, ete., fueron durante dcadas rituales cvicos o patriticos, nos refera- al festejo, Segn una investigacin reciente, esto aparece en distintos actos
mos a que en esas prcticas se representaban diversos smbolos con los cua- escolares del Nivel Inicial: Las observaciones de los actos escolares per-
les el alumno y el ciudadano actuaban la norma exigida como conducta miten afirmar que uno de los elementos constitutivos de los rituales festi-
patritica. E 1 cumplimiento de esas formas simblicas (guardar silencio,
vos, que surge como constante, es el silencio como garanta de orden y de
pararse en posicin de firme, ponerse de pie) representaba el acatamiento
atencin, como signo de obediencia a las normas y al orden que rigen la
de normas de obediencia, respeto y buena conducta. Esos smbolos y esas
significaciones, adems, fueron transmitidos como parte de la enseanza
vida escolar, favoreciendo un ambiente entre monacal y castrense, Esto
escolar, ya que uno de los mandatos de la escuela era formar y ensear las puede verse reflejado en citas tales como: "nos ponemos todos de pie, nos
normas de comportamiento del ciudadano; del ciudadano como sbdito de paramos derechitos para entonar las estrofas del Himno Nacional" (Varela,
la Patria, [" ,] Hoy en da, aunque en muchos casos (en ocasin de una fies- 2004: 130), Claro que probablemente esto no ocurra slo en el Nivel Ini-
ta patria o cuando se iza la bandera) se realizan ceremonias similares, en cial y no slo en relacin con los actos, Los rituales heredados van perdien-
228 LA EDUCACIN POLTICA La recurreflle celebracin de lo efmero 229

do significatividad y quedan slo frmulas impuestas por la inercia. No se ciones compartidas y que generen ganas de estudiar un poco ms. sta no
trata de discutir si es conveniente reivindicar o no los rituales, sino de con- es una tarea que la escuela pueda hacer sola, pero su aporte puede ser muy
siderar qu rituales se pueden vincular con el sentido actual de las efemri- significativo. Contribuyamos a revitalizar la fiesta dentro y fuera de la es-
des y tienen mayor asidero en las subjetividades contemporneas. cuela, como experiencia compartida en la que nos reconocemos como
Pero, cmo podramos festejar el25 de mayo si no les explicamos a los miembros de una comunidad. Participemos nuevamente en juegos,
chicos por qu estamos reunidos y qu pas en 1810? Los mismos sujetos malabares y bailes populares para recuperar las alegras compartidas, en un
sociales que vamos a los cumpleaos y soplamos velitas sin preguntamos pas ms acostumbrado a sobrevivir que a disfrutar. En la tensin entre los
por qu y desde cundo se realiza este rito, que chocamos las copas en cada rituales y la enseanza, podemos adoptar ambos, pero dndole un lugar a
brindis sin indagar hasta dnde se remonta esa costumbre, que participa- cada uno, evitando que uno subordine al otro o que se confundan y anulen
mos en las bodas de diferentes creencias, cargadas de rituales que nos emo- mutuamente. Dejemos que la enseanza vaya por sus carriles propios y res-
cionan sin que sepamos muy bien por qu se rompen copas, se tiran ramos ponda a sus propias lgicas curriculares. Volvamos a darle al mito lo que es
o se.pasan las ligas de una a otras piernas, puestos en el rol de educadores del mito y a la historia lo que es suyo. El aporte de las efemrides a la edu-
suponemos que todo debe ser explicado y entendido minuciosamente. Lle- cacin poltica de los estudiantes radica en su potencial simblico, porque
nos de palabras, los smbolos pierden la posibilidad de simbolizar. Por eso, todos los pueblos necesitan hitos, ritos y mitos, pero acotemos su presencia
enseanza y rito entran frecuentemente en contradiccin y se anulan mu- en la enseanza de las ciencias sociales, porque tambin necesitan oportu-
tuamente. nidades para recrear crticamente lo que han recibido como legado.
Por el contrario, los festejos patrios pueden generar mayor inters por
estudiar los procesos histricos que les dieron origen, pero eso se har cuan-
do resulte ms pertinente segn el currculo. A los diez u once aos, cuando BIBLlOGRAFIA CITADA
se aborde la enseanza sobre primera mitad del siglo XIX, los alumnos co-
menzarn a entender por qu celebramos algunas fechas todos los aos, pero Alberdi, Juan Bautista (1956): El crimen de la guerra, Buenos Aires, El
(
llegarn a ese momento con curiosidad y no ya hartos de una cantinela in- Tonel.
comprensible y monocorde que escuchan durante todos los ciclos lectivos. Amuchstegui, Martha (1999): Escolaridad y rituales, en Carli, Sandra
Concentrar este estudio en los grados en que resulta pertinente permite tam- (comp.) (1999): De lafamilia a la escuela. Infancia, socializacin y sub-
bin que se realice una aproximacin crtica al proceso de formacin del jetividad, Buenos Aires, Santillana.
Estado y la nacionalidad, donde aparezcan los intereses y conflictos de di- Bertoni, Lilia Ana (2001): Patriotas, cosmopolitas y nacionalistas. La cons-
ferentes sectores sociales. A la hora de festejar, los ms pequeos pueden truccin de la nacionalidad argentina afines del siglo XIX, Buenos Ai-
aprender los bailes de hace doscientos aos, analizar las vestimentas, re- res, Fondo de Cultura Econmica.
crear lugares significativos y ancdotas sencillas que muestren cmo se vi- Beruti, Juan Manuel (2001): Memorias curiosas, Buenos Aires, Emec.
va en el perodo tardocolonial O en los primeros aos posrevolucionarios, Carretero, Mario y Kriger, Miriam (2006): La usina de la patria y la mente
pero no esperemos que all haya enseanza sobre contenidos complejos de los alumnos. Un estudio sobre las representaciones de las efemrides
como independencia, revolucin oprimeros gobiernos autnomos. Si nos escolares argentinas, en Carretero, Mario; Rosa, Alberto y Gonzlez,
animamos a separar las efemrides de la enseanza de las ciencias sociales, Mara Fernanda (comps.): Enseanza de la historia y memoria colecti-
todas las otras reas podran colaborar en la preparacin de los actos y cada va, Buenos Aires, Paids.
miembro de la institucin podra contribuir a la revisin y renovacin de Clementi, Hebe (1984): Lasfiestas patrias, Buenos Aires, Siglo XX.
las modalidades de festejo. Eliezer, Marisa (2005): La Nacin de la escuela. Un anlisis de los actos
Se trata, en todo caso, de encontrar mejores modos de festejar y de que escolares en contextos de crisis. Ponencia presentada en el 2 Congre-
la fiesta lo sea en serio. Se trata de encontrar nuevos rituales que favorez- so de Didctica de las Ciencias Sociales. Necochea, 6 al 8 de octubre de
can identificaciones con valores pertinentes a la poca, que susciten emo- 2005.
230 LA EDUCACIN POLTICA

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\
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