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3. Qu propiedades fsicas y qumicas tiene la fibra de coco?

La fibra de coco es un sustrato orgnico, 100% natural y renovable. Se procesa de


diferentes maneras en funcin del uso agronmico al que est destinado. La fcil
rehidratacin del material permite su secado y prensado en origen lo que minimiza los
gastos de transporte y facilita la manipulacin por el usuario final.
Las propiedades fsicas del coco son las siguientes:

La fibra de coco presenta una excelente capacidad de retencin de agua y


aireacin. Permite un ptimo uso del agua y de los fertilizantes.
Tiene una gran resistencia al estrs hdrico, lo que proporciona
tranquilidad al horticultor ante posibles imprevistos.
La fibra de coco es totalmente biodegradable.

FUENTE: Propiedades Fisicas y qumicas de los sustratos. Martinez Pamatz, Rosa;


Soriano Fajardo. Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrcolas y
Pecuarias.

El sustrato de fibra de coco se origina del desfibramiento industrial del mesocarpio de


las cscaras de coco, obtenindose un sustrato de estructura granular homognea, con
alta porosidad total como se observa en la figura 1.
Figura 1. Imagen microscpica del sustrato de coco (Amafibra, 2007).

Las propiedades qumicas del coco se pueden encontrar en el siguiente recuadro:

FUENTE: Propiedades Fisicas y qumicas de los sustratos. Martinez Pamatz, Rosa;


Soriano Fajardo. Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrcolas y
Pecuarias.

Segn Rossell et al. (1999), el sustrato de coco requiere de una elevada cantidad de
nitrgeno, que debe ser compensada con fertilizacin. Con respecto al pH, el mismo
autor seala que el cultivo realizado en el sustrato presenta problemas debido a su alta
acidez.
Se debe mencionar que el sustrato de fibra de coco, tiene como ventaja que no se
encuentra sujeto a los riesgos derivados del proceso de compostaje. Adems se
encuentra exento de semillas de malezas, plagas y enfermedades, ya que es sometido a
altas temperaturas durante su procesamiento industrial.
Segn Taveira (2005) el sustrato de fibra de coco posee caractersticas hidrfilas o de
alta remojabilidad, lo que permite una significativa reduccin de la cantidad de agua
requerida en el riego, obtenindose una importante disminucin en los costos de
produccin del vivero.
Hasta hace poco tiempo, formulaciones de sustratos basados en mezclas con corteza de
pino compostada eran la nica alternativa para el viverista brasileo ya que cumpla las
necesidades bsicas de los productores de plantas, no obstante, esta presentaba algunas
dificultades por sus caractersticas hidrofbicas y problemas fitosanitarios. Por esta
razn, la fibra de coco se presenta como una promisoria alternativa de sustrato en el
mercado brasilero, adems de tratarse de un material ecolgico y renovable, a diferencia
de la mayora de otras fuentes de sustrato (Taveira, 2005).
Adems segn Jasmin et al. (2003) y Di Benedetto et al. (2000), posee elevada
capacidad de aireacin y retencin de agua, baja densidad aparente, pH entre 5 y 6 y
estructura fsica altamente estable. Su apariencia es similar a la turba, siendo posible
distinguir gran cantidad de fibras de coco en el sustrato, como se observa en la figura 2.

Figura2. Imagen del sustrato de coco.