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Captulo 1 - Superioridad insultante

Nos encontramos en el Torneo de New York de 1927, all se dan cita


varios de los mejores jugadores del planeta, entre ellos el "Invencible" Jos
Ral Capablanca.

Como era de esperar, Capablanca comenz de forma brillante y


varias rondas antes de finalizar el torneo dej claro que la victoria final no
se le iba a escapar. Charlando con un amigo, ste le hizo un reproche
irnico sobre su superioridad, a lo que un molesto Capablanca le contest
que pensaba hacer tablas en todas las partidas que le quedaban por disputar.

Capablanca cumpli su palabra e hizo tablas de forma sencilla en las


cuatro ltimas rondas. En una de esas partidas le toc enfrentarse con
Aaron Nimzowitsch, una vez concluida la apertura Capablanca le envi una
nota a su rival a travs del rbitro que deca: "le ruego que deje usted de
jugar tan mal o no tendr ms remedio que ganarle".

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Captulo 2 - Djame jugar!

Esta curiosa conversacin ocurri en una partida entre el sovitico


Isaak Boleslavsky y el argentino Miguel Najdorf:

- Najdorf : Da usted la partida en tablas?

- Boleslavsky : No!

- Najdorf, algo pensativo : Juega usted para ganar?

- Boleslavsky : No!

- Najdorf : Juega usted para perder?

- Boleslavsky : No!

- Najdorf : Bien!, Que quiere usted pues?

- Boleslavsky : Jugar!

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Captulo 3 - Todo vale para lograr la victoria

Est ancdota fue protagonizada por el genial Mikhail Chigorin, que


una vez ms volvi a demostrar una gran imaginacin. Cuentan que jugando
con un rival poco experimentado, al que siempre daba ventaja y al que
siempre venca, se encontr con que en esa ocasin no poda derrotarle
porque slo quedaban los dos reyes en el tablero.

En un ltimo intento, Chigorin, acerc su rey al de su adversario,


exclamando "Jaque!". Para su sorpresa su rival retir el rey una casilla.
Animado por el xito, Chigorin sigui hostigando al rey de su rival a base
de "jaques" hasta que consigui encerrarlo en una de los esquinas del
tablero, entonces dijo "!Jaque Mate!" y su rival, consternado, tuvo que
aceptar la "derrota".

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Captulo 4 - Esto es un engao

El maestro alemn Fritz Smisch era muy famoso por las


simultaneas a la ciega que daba, a las que sola acudir un gran nmero de
pblico.

En una de esas sesiones llam la atencin de todos los asistentes el


comportamiento de una anciana que haba acudido a ver el espectculo y
que empez a examinar a Smisch desde todos los ngulos posibles. Tras
estar unos minutos observndole se dirigi a su vecino ms prximo y le
coment: "igame usted!. Este hombre es un tramposo!. Le vengo
observando hace un rato y he visto con seguridad que no es ciego!".

Me temo que esta ancdota debi repetirse en multitud de ocasiones


entre aficionados poco conocedores de esta modalidad.

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Captulo 5 - Organizacin!

Durante el torneo Internacional de Londres 1862, se organiz una


partida en consulta entre varios de los maestros participantes (esto era
habitual en la poca, para disfrute del pblico).

Los dos equipos que disputaron la partida fueron, por un lado:


Adolf Anderssen, Louis Paulsen y Serafino Dubois. Por el otro: Jakob
Lwenthal, Samuel Boden y H. A. Kennedy.

Anderssen, siempre modesto a pesar de todos sus logros, coment a


Dubois antes de comenzar la partida: "Tenemos que organizarnos: Paulsen
har las jugadas precisas, usted las brillantes y yo las malas". La partida
fue ganada por el equipo de Anderssen, por lo que el autor de 'La inmortal'
debi de realizar pocos movimientos... o no.

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Captulo 6 - Ceguera total

Esta ancdota ocurri en una partida correspondiente al match entre


las ciudades de Mosc y Praga. Con blancas jugaba el famoso jugador
sovitico Vladimir Simagin y con negras el checo Jaroslav Sajtar. La
partida estaba en su fase final, segn se aprecia en la posicin que pueden
ver encima de estas lneas.

Simagin se vea en clara inferioridad, por lo que empez a buscar una


variante con la que salvar al menos un empate. Al rato encontr una
solucin... o al menos eso crea:

Movi 54.g4 a lo que su rival respondi la evidente 54...fxg4+, la


sorpresa mayscula lleg en el siguiente movimiento de las blancas:

Simagin haba calculado el cambio de damas y por eso movi la


"genial" 55.Dxf6+!!?? sin darse cuenta de que su rey estaba en jaque. Pero
la sorpresa no acab aqu, ya que su rival respondi con 55...Rxf6 pasando
por alto que la jugada de su rival era ilegal. Evidentemente, las blancas
continuaron con 56.fxg4 y la partida prosigui sin que nadie reparase en
esta sucesin de errores.

Para contribuir a la "locura" los jueces no se dieron cuenta de nada y,


por tanto, no detuvieron la partida reconstruyendo la posicin.
Transcurridos 10 minutos se lleg a una situacin de tablas, pero cuando
ambos oponentes iban a firmar la paz apareci el anotador de la partida que
se acerc al tablero y les mostr su error. Los jueces aplicaron el

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reglamento y restablecieron la posicin antes del error (es decir tras
54...fxg4+).

Increble historia propia de principiantes inexpertos y no de jugadores


de alto nivel. Por cierto, al final Simagin logr obtener tablas.

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Captulo 7 - Fischer y sus rarezas

Como es bien sabido, el humor no era uno de los puntos fuertes de


Bobby Fischer, tal vez influido por una vida que fue de todo menos normal.
Aqu tenemos tres buenos ejemplos de su curioso, en ocasiones extrao,
carcter:

1) El periodista Dimitri Bjelia pas muchos momentos junto a los


grandes del ajedrez, a los que lleg a conocer en profundidad. Por este
motivo es una fuente inagotable de ancdotas, como la siguiente que
transcribo tal como la cont el periodista: "En una ocasin Tahl, Fischer y
yo viajbamos en coche por una carretera de montaa, dicha carretera
era muy peligrosa y ante esto coment:"

- Si tenemos un accidente, todos los peridicos publicaran que ha muerto


el famoso periodista Bjelia.

Tahl se ech a rer, pero Fischer se qued pensativo para terminar


diciendo:

- Creo que te equivocas. En Amrica yo soy ms famoso que t.

2) Fischer era muy popular y siempre era atosigado por los medios
de comunicacin, esto, unido a su "sentido del humor", le llev a preguntar
lo siguiente a unos periodistas:

- Va contra la ley matar a un periodista?

3) Bobby Fischer con 15 aos era un ajedrecista famoso y conocido

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en todo el Mundo, por ello fue requerido para jugar multitud de sesiones de
simultaneas.

Relacionado con este tema un compaero de tablero le pregunt por


la tarifa que cobraba en este tipo exhibiciones, Fischer contest: "500
dlares" (una cifra muy alta para la poca). Sorprendido, el maestro le
pregunt: "Y has dado muchas?", a lo que el genial Robert contest:
"Hasta ahora, ninguna".

Hay que recordar que ms adelante Fischer conseguira, con su


insistencia, que los ajedrecistas cobraran importantes sumas por participar
en los torneos.

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Captulo 8 - Sentido del humor macabro

El GM Efim Bogoljubow era famoso por ser aficionado al humor fcil


y torpe. Esta ancdota ocurri tras la disputa de una partida contra el
Doctor Tarrasch, en la que Efim logr vencer al alemn.

Se dio la triste circunstancia de que a los pocos das Tarrasch, que ya


tena 72 aos, falleci. Bogoljubow, demostrando no tener excesivo tacto,
decidi publicar la partida y no se le ocurri otra cosa que titular el
artculo de la siguiente manera: "La partida que mat al Dr. Tarrasch".

Verdaderamente macabro.

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Captulo 9 - Aficionado 'listillo'

En el Torneo Internacional de la ciudad alemana de Rchlingwerken


se produjo una cmica situacin.

Segn cuenta Gerhard Henchel, en el primer tablero se enfrentaban


un fuerte jugador francs y un jugador local. Estaban jugando una variante
de la Defensa India de Rey y en la apertura haban hecho un intercambio de
Damas, algo de lo ms comn.

Entre los aficionados que observaban la partida hubo uno que


exclam: "Que flojos son estos dos jugadores", todo el pblico se gir a
mirarle con estupefaccin. Este aficionado, al verse observado, apostill en
voz alta, para que le pudiesen or los dos jugadores: "No miren ustedes.
Son muy malos, los dos ya han perdido su Dama!".

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Captulo 10 - A qu esperas?

Es de dominio pblico que Bronstein inverta mucho tiempo en


realizar el primer movimiento en alguna de sus partidas (su record es 40
min.). Esto ha hecho que los periodistas le pregunten por la razn de esa
tardanza en repetidas ocasiones; harto, Bronstein contest a un reportero de
esta forma:

- Pienso en cmo jugar maana!

La explicacin del comportamiento de Bronstein nos la da Yuri


Averbach en su libro "Lecturas de ajedrez", en el que cuenta como
Bronstein apenas poda dominar sus nervios cuando le tocaba escoger un
plan al comienzo de la partida. As, el reloj empezaba a correr y Devik se
quedaba petrificado, buscando tranquilizarse y concentrarse en la partida.

Muchos atribuyen la siguiente ancdota a Bronstein (que segn Yuri


Averbach no le ocurri a Bronstein, sino a otro GM):

En una partida de Torneo el jugador que llevaba las blancas tard


mucho tiempo en realizar el primer movimiento. Al finalizar la partida su
rival le pregunt:

- Por qu ha invertido tanto tiempo en la apertura? Es que trataba de


descubrir algo nuevo?.

- En absoluto! - contest ste -. Not la falta de la llave de casa en el


bolsillo y he estado todo el tiempo pensando donde la habr olvidado.

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Captulo 11 - El hroe tramposo

En las simultaneas los maestros suelen maravillar a los aficionados con


su capacidad de concentracin y su rapidez de movimientos, pero a veces
estos logran ser ms astutos que los profesionales.

En cierta ocasin Yuri Averbach e Isaak Boleslavsky dieron una


sesin alternativa (ambos juegan las mismas partidas, turnndose y sin
consultarse).

Averbach lleg a unos de los tableros y not la ausencia de una


torre, rpidamente pregunt amenazador:

- Dnde est la Torre?

- Isaak Efremovich la ha descuidado!

Ante este contratiempo los maestros terminaron perdiendo la partida.


De vuelta al hotel Averbach reproch a Boleslavsky el "descuido" de la
Torre. Ante esto Isaak contest:

- Quin la ha descuidado sino usted?

Result que el "hroe" de la sesin, al que todos haban aplaudido,


no era mas que un hbil tramposo.

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Captulo 12 - El tiro por la culata

En el Torneo Interzonal de Saltsjbaden de 1948 a Najdorf le tocaba


enfrentarse con uno de los 3 mosqueteros suecos: Gsta Stoltz.

Najdorf saba de la dependencia del alcohol de su rival y cuando se


lo encontr al medioda en la cafetera del hotel vio la oportunidad de
allanar el terreno de su futura partida. Najdorf empez a invitar a una copa
tras otra a Stoltz, hasta que qued contento con el resultado y decidi irse a
comer. El argentino crea que su rival no estara en condiciones de rendir en
la partida que comenzara esa misma tarde.

Para sorpresa de Najdorf, Stoltz ug de manera muy precisa y le puso


en muchos problemas. En la jugada 42 Stoltz le ofreci tablas, cosa que
Najdorf acept rpidamente.

Stoltz le coment irnicamente a Najdorf:

- Le he propuesto tablas, aunque estoy mejor, porque si usted no me


hubiese invitado, hoy no habra podido jugar.

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Captulo 13 - Ensimismado en el tablero

Adolf Anderssen era un verdadero adicto al ajedrez, a l dedicaba


todos sus ratos libres, como atestigua la siguiente historia:

Una noche Anderssen se encontraba sentado frente a un tablero y se


puso a estudiar un problema. Cuanto ms se perda en todas las posibles
variantes, ms partidas jugaba contra si mismo. Estaba tan fascinado con la
belleza de aquella partida que perdi la nocin del tiempo y de las
circunstancias, no sintiendo por ello ningn cansancio. Cuando de repente
alguien llam a la puerta, enojado, interrumpi sus pensamientos y entonces
mantuvo la siguiente conversacin con su ama de llaves:

Anderssen : Vete tranquila a la cama. Estoy ahora muy ocupado.

Liesbeth : Cmo dice, por favor?

Anderssen : No me molestes. Sabes que puedo resistir perfectamente toda


la noche. Llmame maana temprano, como siempre!

Liesbeth : Seor profesor, se encuentra usted bien?

Anderssen : Criatura, no slo estoy muy bien, sino que adems no debes
molestarme ahora. Estoy precisamente en lo ms importante. Termino en
seguida.

Liesbeth : Sabe profesor, usted no ha dormido absolutamente nada. Ya


tengo experiencia de otras veces. Pero... no ha odo usted las campanas
del alba?

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Anderssen : Las campanas del alba?. Habra podido jurar que eran las
campanas de la noche. No te confundes?

Liesbeth : Seor profesor, 'yo' he dormido toda la noche y 'no estoy


soando'.

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Captulo 14 - Una cortina de humo

Subamos a una mquina del tiempo y dirijmonos a la ciudad de


Bled en el ao 1961. All se enfrentan en una partida el sovitico Efim
Geller y el yugoslavo Mijo Udovcic.

Mijo Udovcic jugaba con un puro en la boca y buscaba


continuamente desconcentrar a Geller echndole el humo a la cara. Geller,
cansado de esta situacin, expres su queja al arbitro principal del Torneo.

El rbitro se lo tomo con humor y recordando la mana del campen


del Mundo Emanuel Lasker de fumar habanos en sus partidas le coment a
Geller:

- No debe usted preocuparse... puesto que Udovcic no juega como


Lasker!

El rbitro tena bastante razn, ya que Udovcic finaliz en ltimo lugar


con 4 puntos en 19 partidas, aunque parece que logr desquiciar a Geller, al
que consigui arrancarle unas tablas tras una larga lucha.

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Captulo 15 - Desastre simultneo

El Maestro Robert Graham Wade se hizo "famoso" por su actuacin en


unas simultaneas que dio en el Centro de Referencia de Mosc en 1951.

Wade jug ante 30 rivales, consigui entablar en 21 partidas y perdi


las otras 9. Es difcil encontrar una sesin de simultaneas dada por un
maestro en la que ste no haya logrado al menos una victoria... yo, tras
mucho buscar, no la he encontrado

Tambin un jugador de la talla de Alexander Kotov pas por grandes


dificultades en unas simultaneas dadas en Mosc. Se enfrentaba a jugadores
de corta edad del Palacio de Pioneros, pero slo logr vencer en 4 partidas
y fue derrotado en 12 tableros.

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Captulo 16 - El jaque mate ms rpido

El GM escocs Paul Motwani (7 veces campen de su pas) cont


una graciosa ancdota que le ocurri cuando tena 11 aos.

Jugando Motwani con negras contra una compaera de clase, despus


de los siguientes dos movimientos: 1. e4 d6 2.Ab5+ su amiga y rival grit
con jubilo Jaque Mate!. Ante la peticin de explicaciones de Motwani, la
nia le dijo:

- Ests en jaque y tu Rey no puede moverse.

Dicho jaque se puede evitar con 5 movimientos de otras piezas, pero


como ambos no conoca demasiado bien las reglas, Motwani dio por buena
la explicacin de su rival y acept deportivamente la derrota. Este ha sido
EL MATE MS RPIDO DE LA HISTORIA.

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Captulo 17 - Ni siquiera conoce las normas...

El sovitico Yuri Averbach fue una fuente de ancdotas a lo largo de


su carrera. sta es verdaderamente sorprendente, ya que Averbach demostr
no conocer con exactitud las normas del enroque.

La situacin ocurri en el Campeonato de Australia de 1960,


Averbach jugaba contra el varias veces campen del pas Cecil Purdy. La
partida estaba en el medio juego y Averbach, que conduca las piezas
blancas, pens que Purdy no podra hacer el enroque largo porque el
recorrido de la torre estaba amenazado por una de sus piezas:

Para sorpresa de Averbach, Purdy jug 0-0-0, algo confuso pregunt a


su rival:

- Es que se puede enrocar en esa posicin?

Purdy mir sorprendido a Averbach, sin saber si le estaba tomando


el pelo, y le contest:

- Naturalmente! La torre cruza la casilla batida y no el Rey!

El pobre Averbach no saba donde meterse y ms al leer la prensa al


da siguiente: "Escribe libros de ajedrez y, sin embargo, desconoce las
reglas del juego". Hay que decir que Averbach gan la partida y tambin el
campeonato, logrando 14 puntos en 15 partidas.

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Captulo 18 - Tic, tac, tic, tac...

El campen del Mundo no oficial Howard Staunton era invencible en


su poca, por eso sorprende mucho su derrota en un match contra su
compatriota Elijah Williams... si se investiga un poco se descubre un dato
curioso: la derrota se produjo porque Staunton abandon el match... pero lo
sorprendente es que abandon cuando ganaba por 6-2!!.

La explicacin al abandono de Staunton est en el reloj de ajedrez,


en concreto en su inexistencia. Williams conoca el mal carcter de
Staunton y por eso opt por utilizar mucho tiempo para cada movimiento
(lleg a las 2h y media en algunas jugadas), esto haca que cada partida
durase varios das. Staunton termin hartndose y decidi rendirse para no
continuar aguantando las artimaas de su rival... a eso se le llama victoria
sin honra.

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Captulo 19 - En el nombre del padre

El 4 veces campen de Australia Cecyl Purdy (tambin campen del


Mundo por Correspondencia) se estaba jugando su quinta corona nacional,
la cual lograra si consegua vencer en la ltima ronda del campeonato.

El azar de los destinos quiso que su rival en esa ltima ronda fuese
John Spencer Purdy... su hijo. Muchos especularon con que la partida estaba
ms que decidida, ya que John permitira el triunfo de su padre... aunque a
las pocas jugadas las suspicacias fueron barridas del tablero ante el juego
voluntarioso de ambos. Tras una dura lucha John Purdy venci a su padre,
por lo que ste no pudo lograr su ansiado quinto ttulo.

Al recibir el jaque mate, Cecyl se levant de su asiento, se sec el


sudor y coment medio en broma:

- Esto ocurre por ensear a los hijos a jugar al ajedrez!

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Captulo 20 - Prodigios de precocidad

Los nios prodigio del ajedrez siempre han levantado una gran
expectacin a su alrededor. La historia est llena de ejemplos, aunque en la
actualidad abundan los adolescentes que llegan a Grandes Maestros con una
gran rapidez. A continuacin podrn conocer una lista muy curiosa: los
grandes maestros ms precoces de la historia, estn ordenados desde el 1er
record hasta el ltimo, con la edad exacta a la que se consigui el ttulo de
GM (cada jugador bati el record del anterior en la lista).

Bobby Fischer 15 aos, 6 meses y 1 da

Judit Polgar 15 aos, 4 meses y 28 das

Peter Leko 14 aos, 4 meses y 22 das

Etienne Bacrot 14 aos y 2 meses

Ruslan Ponomariov 14 aos y 17 das

Teimour Radjabov 13 aos, 10 meses y 13 das

Bu Xiangzhi 13 aos, 10 meses y 13 das

Magnus Carlsen 13 aos, 3 meses y 27 das

Sergey Karjakin 12 aos y 7 meses

De la lista tiene mucho mrito el record de Fischer y el de Judit


Polgar. Ambos fueron conseguidos en una poca donde no exista el apoyo

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de las computadoras en la preparacin, artefactos que facilitan el
aprendizaje y propician un rpido progreso. Adems, hace dcadas no
haba demasiados torneos donde conseguir las normas necesarias para
obtener el ttulo y sumar elo, algo que hoy ha cambiado, tanto, que si un
gran maestro lo desea puede participar en torneos durante todo el ao.

La india Humpy Koneru es la mujer ms joven en lograr el ttulo de


GM (batiendo a Judit) con 15 aos, 1 mes y 27 das.

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Captulo 21 - Records

1) La partida ms larga de la historia se jug en el Open de Gausdal, en


el ao 1987. Las blancas fueron conducidas por Martinovsky y las negras
por el checo Vlastimil Jansa. El resultado final fue de tablas y el nmero
total de jugadas fue de 194!!.

2) La partida ms corta de la historia (en alta competicin) se


disput en la Olimpiada de Folkestone, en el ao 1933. Las blancas fueron
conducidas por el escocs Combe y las negras por el letn Hasenfuss. Las
negras lograron la victoria en 4 jugadas, tras conseguir una pieza de ventaja
por un despiste del rival. La partida discurri de la siguiente manera:

Combe 0 - Hasenfuss 1

Folkestone 1933

1. e4 c5 2. d4 cxd4 3. Cf3 e5 4. Cxe5?? Da5+

Las blancas no pudieron evitar la tentacin de tomar el pen sin detenerse a


pensar un poco.

3) El movimiento ms largamente meditado de la historia se produjo


en el Open de Vigo de 1980. El autor fue el MI brasileo Terres Trois en su
partida contra el portugus L. Santos. En plena apertura Trois, que conduca
las negras, estuvo pensando su movimiento durante 2h 20m:

Al acabar la partida el periodista Antonio Gude, que haba estado


observando la partida, le pregunt al brasileo:

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- Por qu ha tardado tanto en responder, si solo tena dos
opciones?

A lo que Trois contest:

- Tambin yo me lo pregunto

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Captulo 22 - La genialidad de Morphy

Paul Morphy tena una gran facilidad para jugar al ajedrez, una mente
privilegiada que no necesitaba ver el tablero para calcular variantes con
gran rapidez, tal como demuestra la siguiente ancdota:

Morphy y de Rivire estaban paseando camino del hotel donde se


hospedaban despus de haber jugado una ronda del torneo de Londres. De
Rivire le coment:

- Mr. Bird me acaba de ganar una partida que ha concluido con un


hermoso mate en 5 jugadas, cuando lleguemos al hotel se lo mostrar. -
Morphy replic:

- Dgame la posicin de las piezas.

Entre los ruidos de la calle su rival le comunic donde estaban


colocadas las 16 piezas, tal como se ve en el diagrama. Rpidamente
Morphy contest:

- Si, efectivamente, las blancas pueden dar mate en 5 jugadas as: 1.Td8+
Te8 2.Txe8+ Rg7 3.Tg8+ Rxh6 4.Cf5+ Rh5 5.g4++.

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Captulo 23 - Gambito Evans

Esta apertura romntica fue inventada por William Davies Evans


(1790-1892), capitn de un barco de Correos britnico en el que trabaj
durante toda su vida. Las jugadas de este agresivo gambito son:

1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Ac4 Ac5 4.b4

La gran novedad introducida por Evans fue entregar el pen de


caballo de dama. Lo curioso de esta historia es que Evans no pretenda
hacer ese movimiento, fue un golpe de mar el que hizo que el pen avanzase
2 casillas y no una, como quera el capitn. De esta forma fortuita naci un
gambito que se hara muy popular y que dara partidas inolvidables (por
ejemplo "La siempreviva" de Anderssen).

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Captulo 24 - Metdico, pragmtico...

Mikhail Botvinnik fue un campen del mundo longevo, triunfando en


multitud de complicadas batallas. Metdico hasta el extremo, siempre fue
partidario de prepararse en calor del hogar y no participando en torneos.

Se sabe que tena algunas manas (como muchos jugadores); una de


ellas era su escasa tolerancia al ruido, si en la sala de juego haba el ms
mnimo murmullo era incapaz de concentrarse. Para minimizar este defecto
emple un mtodo muy sencillo, cuando entrenaba analizando variantes ante
el tablero o jugando partidas amistosas creaba de modo artificial un
ambiente ruidoso, poniendo la radio a gran volumen o conectando algn
electrodomstico.

Parece que este mtodo le dio excelentes resultados y Botvinnik dej


de reaccionar negativamente ante los ruidos e incluso consigui llegar a
ignorarlos por completo.

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Captulo 25 - Las cosas no son lo que parecen

Alexander Alekhine dio multitud de sesiones de simultaneas a lo largo


del mundo. Tras tantas partidas, protagoniz un gran nmero de ancdotas,
como la siguiente:

En una de estas exhibiciones lleg Alekhine a uno de los tableros y


vio a su rival totalmente alborozado y feliz, sin borrar la sonrisa de su cara
dijo triunfalmente:

- Maestro, es usted mate en 3 jugadas!

A lo que un tranquilo Alekhine replic:

- Tiene razn, pero no se entusiasme, porque me toca jugar a m y tengo


mate en dos.

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Captulo 26 - Carlomagno en el tablero

Carlomagno contaba con un joven y valeroso soldado, llamado Garn,


a su servicio. Tal fue el valor que ste demostr que se gan la admiracin
de los caballeros y el amor de las damas... entre ellas el de la mismsima
Emperatriz, que se qued prendada de l desde la primera vez que le vio.
Sin embargo, Garn, siempre fiel a su seor, la rechaz sin miramientos. La
Emperatriz, movida por el remordimiento, le cont todo a su esposo.

La reaccin de Carlomagno fue llamar a su presencia a Garn y


proponerle lo siguiente: "Juguemos una partida de ajedrez, pero con estas
reglas: si ganas, te har entrega de todos mis reinos y posesiones as
como de mi propia mujer. Si gano, pagars con tu vida la derrota".

Garn se vio forzado a aceptar, pero lo que Carlomagno no saba era


que su rival era un fenomenal jugador de ajedrez. Tras una dura lucha de
ataques y contraataques, Garin logr dar mate a su soberano. Carlomagno se
qued totalmente abatido y dijo "Garn, haced lo que os plazca, tomad lo
prometido".

Garn demostr su fidelidad a su seor renunciando a todo lo que


haba ganado en el tablero y Carlomagno pudo continuar su reinado.

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Captulo 27 - Mal humor

El GM filipino Eugenio Torre es conocido por su carcter hurao y


reservado, casi nunca da entrevistas y suele pasar de largo cuando se cruza
con la prensa.

Un periodista estadounidense se empeo en conseguir una


entrevista de Torre y para ello le coment:

- Tenga en cuenta que he hecho una apuesta con un colega No puede


decirme aunque sea un par de palabras?

A lo que Torre contest (justo con las 2 palabras requeridas):

- Ha perdido.

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Captulo 28 - Confianza... desastre

El campen del mundo Jos Ral Capablanca tena un estilo que


rayaba la perfeccin. l era consciente de su capacidad y no dudaba en
vanagloriarse de ella, como hizo ante unos amigos en un club, justo antes de
su match frente a Alekhine por el Cto. del Mundo; a esto uno de los
contertulios le avis: "Mejor es ser campen sin juego, que ex-campen
con mucho honor" avisndole de que no se preocupase tanto de su juego y
si del resultado. Ante esto un indignado Capablanca respondi: "Jams, en
los prximos mil aos, me ganar Alekhine una partida".

Capablanca perdi su corona de campen unos meses despus ante el


citado Alekhine. Por casualidad, Capablanca se encontr con su amigo en
otro club de ajedrez y le ignor de forma intencionada; ste no se desanim
y en voz alta grit: "Ahora ya han transcurrido mil aos. Y quien sabe si
tambin llegar pronto el enterrador!". Se hizo un silencio sepulcral y
todo el mundo temi un violento escndalo. Pero cuando Capablanca,
encolerizado, se fijo en el semblante tragicmico de su amigo, se
transform y ambos rompieron en una sonora carcajada.

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Captulo 29 - Soy rpido... aunque no tanto

El jugador de Kazajstan Vladislav Tkachiev es conocido por su


habilidad en partidas blitz. Un exceso de ego hizo que le comentase a su
compaero Eduard Gufeld :"Si hubiera un Campeonato del Mundo a dos
minutos, yo sera el campen".

Para alegra (o no) de Tkachiev, al poco tiempo se organiz un


Campeonato del mundo de partidas blitz (no oficial)... que fue ganado por
Karpov y en el que Tkachiev tuvo una actuacin ms bien floja. Eduard
Gufeld, recordando la bravuconera de su colega, se mof de l
comentndole: "Por qu no creamos el Mundial 'alternativo' de partidas
relmpago, es decir, a ver quien pulsa el botn ms rpido?".

El primer Campeonato del Mundo oficial de ajedrez relmpago se


jug en 1988, en Saint John, y fue ganado por el mtico Mikhail Tahl.

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Captulo 30 - Mejor bromear al final

Esta situacin ocurri en una partida entre Dus-Chotimirski y Alapin,


en el torneo de Praga de 1908. La partida lleg a la posicin que ven ms
arriba: Alapin conduca las negras y su situacin era muy favorable, ya que
las blancas no pueden evitar que el pen negro corone.

Alapin era conocido por su tendencia a bromear durante las partidas y


tras realizar la continuacin ms lgica 73...d2 coment jocosamente:
"Pronto le llega el fin!".

La partida sigui 74.Tf5+ Rc4 75.Tf4+ Rc3 76.Txa4 d1=D 77.Ta5

Tras esos movimientos la partida lleg a la posicin que pueden ver


ms abajo. Al verse perdido, Dus-Chotimirski coment a su rival: -
"Conque ya tengo que abandonar, eh? Ser usted capaz de comerse
tambin el pen?".

Alapin mir suspicazmente a su rival y reflexion durante 10 minutos,


acabando por decir: "Pues... si seor! Ese peoncito me lo como!".
Moviendo 77...Dxf3?? a lo que continu la lgica 78.Ta3+ ganando la
dama y la partida.

Al ver su error Alapin empez a gesticular con los brazos, dio un


grito, palideci y... se call definitivamente.

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Captulo 31 - Hay que saber perder

Hay jugadores que no saben aceptar una derrota. Existen muchos


ejemplos a lo largo de la historia, pero este caso es verdaderamente
increble. Esta posicin corresponde a una de las partidas de la Copa de
campeones de Europa (cuartos de final), disputada en Mosc en 1979.

Las blancas eran conducidas por Yuri Balashov y las negras por
Milan Matulovic.

En esta posicin, con dama y caballo de desventaja, Matulovic no


acept la derrota y estuvo 15 minutos analizando posibles jugadas. Decidi
continuar el juego, anotando la jugada secreta y aplazando la partida.
INCREBLE.

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Captulo 32 - Hay que saber beber

Este episodio le ocurri a un GM sovitico del que no se conoce el


nombre. Todo ocurri en 1971, durante el Cto. por equipos de la URSS.
Antes de la primera ronda nuestro protagonista acudi a una fiesta, all
abus demasiado de las copas de vodka que le ofrecan y lleg a la sala de
juego en unas condiciones lamentables.

Le tocaba jugar contra Boris Spassky y a duras penas consigui


encontrar la mesa donde deba disputar la partida... o al menos eso crea, ya
que el GM Nikolai Krogius le coment: "Si buscas al campen del Mundo,
se encuentra un par de tableros ms arriba".

Al fin consigui llegar a la silla frente a la cual se encontraba


Spassky, ste le hizo el saludo tpico: "Hola, babushka!". El primer
movimiento de Spassky ya estaba hecho : 1.e4, la partida continu de la
forma siguiente:

1...Cc6 2.f4 b6 3.Cf3 e5 4.fxe5 Cxe5?? 5.Cxe5

(posicin del diagrama)

La explicacin a la desastrosa jugada 4...Cxe5?? vino cuando las


negras hicieron su sorprendente quinta jugada: 5...Rxe5????. Rpidamente
uno de los rbitros le hizo notar que ese movimiento no era legal, a lo que
el GM, lleno de indignacin, contest: "Que mierda est pasando aqu!
He jugado toda mi vida la Defensa Grnfeld, como para que alguien la
refute as por as!".

38
Lo que le ocurri a este jugador es que haba sufrido un espejismo
especular debido a los efectos del alcohol, es decir, vea los flancos del
tablero cambiados, por lo que crey estar realizando el movimiento
5...Dxe5 en vez del que realiz con el rey.

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Captulo 33 - Competitivo hasta el extremo

El campen del mundo Alexander Alekhine era conocido por sus


ansias de victoria, detestaba perder y esto le llevaba a buscar el triunfo sin
importar el camino a seguir.

As lo demostr durante el match de revancha por el Campeonato del


Mundo que le enfrent al holands Max Euwe. Alekhine saba que Euwe no
toleraba a los gatos, por eso decidi jugar una de las partidas con un gato
en el regazo, al que acariciaba de vez en cuando. Alekhine saba que no
exista ninguna norma a este respecto y el Dr. Euwe no pudo realizar
ninguna reclamacin.

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Captulo 34 - Una actuacin memorable

Ahora le toca el turno al letn Mikhail Tahl. En 1966 se celebraron las


Olimpiadas en la Habana y segn varios testimonios, los jugadores y sus
delegaciones recibieron un trato excelente por parte del gobierno de Fidel
Castro.

Uno de los detalles que tuvieron fue invitar al equipo sovitico a


presenciar el espectculo del cabaret Tropicana. Todo transcurra con
tranquilidad hasta que Mikhail Tahl repar en un preciosa mujer y se
decidi a piropearla, justo en ese momento apareci el acompaante de la
mujer que sin mediar palabra atiz un botellazo al campen sovitico en la
cabeza. Tahl tuvo que ser atendido en un hospital debido a una profunda
brecha.

Al da siguiente la revista Destino sac el titular : "11 puntos sin


jugar una sola partida!". La actuacin de Tahl en esa Olimpiada fue
"memorable", logr 20 puntos en 13 partidas (aunque 11 de ellos fuesen en
su cabeza).

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Captulo 35 - Ajedrez, slo ajedrez

En los aos 80 la seleccin juvenil de la URSS hizo una gira por


Europa, una de las escalas era Pars donde jugaran contra la seleccin
absoluta francesa.

La expedicin estaba comandada por el GM Alexei Suetin,


experimentado entrenador muy apto para conducir a jvenes promesas. En
cada ciudad sola organizar excursiones para sus pupilos y en Pars decidi
que tenan que visitar la Torre Eiffel y Ntre Dame.

Al reunir a todos sus jugadores para la visita se dio cuenta de que


faltaba Vassily Ivanchuk, tras estar un rato esperando decidi subir a su
habitacin a ver que ocurra. Al preguntar a Vassily el por qu de su retraso
ste contest: "No voy a ir". Suetin se preocup y le pregunt: "Por qu?
Acaso no te encuentras bien?". La repuesta de Ivanchuk dej atnito a
Suetin: "Me encuentro bien, pero tengo que estudiar el Informator (revista
que publica novedades tericas del ajedrez)". Suetin trat de convencer a
su pupilo: "el Informator siempre lo tendrs contigo, pero quiz no
vuelvas a ver una ciudad tan maravillosa como Pars". No sirvi de nada,
Vassily se qued en la habitacin mientras sus compaeros disfrutaban de
una de las ciudades ms bonitas del planeta.

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Captulo 36 - Nunca digas nunca jams

Najdorf era un jugador de fuerte carcter, con un sentido del humor


tan irnico como incisivo. Esa forma de ser le llev a protagonizar multitud
de situaciones curiosas en sus partidas.

Durante una de las partidas de un match que estaba disputando contra


el GM Reuben Fine se lleg a la posicin que se aprecia al principio del
captulo:

Fine conduca las blancas y Najdorf las negras. El estadounidense le


ofreci tablas, aadiendo: "este tipo de finales son empate seguro, tal y
como demuestro en mi libro sobre finales de piezas menores".

Najdorf le observ con incredulidad y rechaz las tablas, comentando a


su vez: "estoy seguro de que la victoria es de las negras y estoy dispuesto
a apostar la suma de 200 dlares". Fine no se amedrent y acept la
apuesta encantado, pero tras 28 jugadas tuvo que inclinar su Rey ante el
argentino y se vio obligado a pagar los 200 dlares.

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Captulo 37 - Golpe de estado

Como ya he comentado, el carcter de Miguel Najdorf era


indomable, tanto, que lleg a "desafiar" a su propio presidente...

Se jugaba un match entre Argentina y la URSS en Buenos Aires. En el


primer tablero jugaran Najdorf (blancas) contra Bronstein (negras). Tras
sonar los himnos nacionales, el presidente Pern se acerc al tablero y
realiz el primer movimiento simblico: 1.e4, para retirarse entre aplausos.
En ese momento Najdorf tom asiento y rectific el movimiento de su
presidente, moviendo 1.d4. Sorprendido, Bronstein le pregunt "Como se
atreve a rectificar al mximo representante de su pas?".

La respuesta de Najdorf fue sorprendente: "Nosotros vivimos una


democracia y no voy a jugar contra el mximo especialista del juego
abierto, David Bronstein, 1.e4, por ignorancia del general: sera darle a
usted ventaja".

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Captulo 38 - El bienestar de la locura

Durante la II Guerra Mundial los nazis cometieron una atrocidad tras


otra y muchos ajedrecistas judos perecieron a manos de una sociedad que
se haba instalado en la locura y la injusticia.

Akiba Rubinstein era judo, pero en la poca de la gran guerra su


salud mental se encontraba totalmente perturbada... eso le salvara la vida.

La gestapo haba incluido a Rubinstein en su lista negra y por ello fue


a detenerle a su lugar de residencia. La persona que se encargaba de
cuidarle trat de convencer al oficial de que Rubinstein no estaba en sus
cabales, ya que saba que si el preso no estaba en condiciones mentales
satisfactorias los nazis le consideraban no til y habitualmente era
perdonado.

El oficial de la gestapo se acerc a Rubinstein y le dijo: "Queda


arrestado, ser confinado en un campo de concentracin". Para sorpresa
del alemn, Akiba cogi su sombrero y dijo animadamente: "Bien, vamos,
ser divertido". Ante semejante contestacin los nazis se fueron por donde
haban venido y dejaron en paz a Rubinstein.

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Captulo 39 - Un genio de las letras

La aficin al ajedrez del escritor Lev Tolstoi es de sobra conocida.


Su particular y curiosa vida tal vez no tanto.

Tolstoi proceda de una acaudalada familia de la aristocracia rusa.


Por eso su juventud estuvo marcada por el lujo y el desenfreno que reinaban
en Mosc, una vida vaca y superficial que termin por cansar al joven Lev.
Tratando de dar un cambio radical a esta situacin, tom una decisin
drstica: se alist en el ejrcito y solicit destino en el Cucaso.

Tolstoi se encontr con la belleza de las montaas del Cucaso, a


orillas del ro Terek, y conoci a los famosos cosacos, de vida simple pero
llena de pureza y comunin con la naturaleza. Su concepcin del mundo
cambi por completo y pas a despreciar su anterior vida, tachndola de
frvola y sin sentido.

Nuevas ideas se instalaron en el joven Tolstoi, como la firme creencia


en la igualdad entre todos los seres humanos, fuera cual fuera su condicin.
Su conviccin a este respecto fue tan grande que lleg a repartir todos sus
bienes y tierras entre sus siervos.

Tras esta introduccin sobre el protagonista, pasemos a relatar una


ancdota relacionada con el ajedrez. Situmonos en la poca en que Tolstoi
sirvi en el Cucaso. Su unidad haba realizado una incursin en territorio
enemigo a la caza de abreks (guerrilleros chechenos) o de enemigos turcos
(esto no est muy claro). Por el arrojo mostrado se propuso que toda la
unidad recibiese la medalla al valor, que finalmente fue aprobada. Pero el
nico soldado que no lleg a recibirla fue un cadete llamado Lev Tolstoi,

46
que el da en que la unidad fue condecorada se encontraba bajo arresto en
el calabozo por haber sido visto jugando al ajedrez mientras estaba de
guardia unos das antes.

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Captulo 40 - Lo hizo con la mejor intencin...

Ludek Pachman fue un fuerte jugador de mediados del siglo XX, que
tal vez podra haber logrado ms xitos de no haber tenido una vida difcil
llena de penalidades.

Resulta curiosa la forma en que Pachman se inici en el ajedrez. Su ta


fue la encargada de ensearle a jugar, pero la entraable seora no
recordaba muy bien la posicin inicial de las piezas y coloc los alfiles al
lado de las torres y los caballos en el lugar que deban ocupar los alfiles.
As fue como Pachman jug sus primeras partidas y de este modo lo estuvo
haciendo durante un tiempo.

Pachman coment en uno de sus libros que esta forma de colocar las
piezas ya exista, aunque la ta de Pachman no lo saba, y se llamaba
ajedrez de Capablanca. Este dato no es del todo exacto, ya que el ajedrez
de Capablanca se basaba en la introduccin de una nueva pieza, el
arzobispo, cuyo movimiento era una combinacin del caballo y el alfil.

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Captulo 41 - Te machaco... al billar

Oldrich Duras jams haba conseguido vencer en una partida a Ossip


Bernstein. Una vez ms, se volvieron a cruzar en un torneo y la victoria
volvi a caer del lado de Bernstein. Duras, herido en su orgullo, busc la
revancha en otro juego y le coment a su rival: "Juega usted demasiado al
ajedrez; pero practica el billar?". La respuesta fue algo dubitativa: "Un
poco". Duras sonri y propuso lo siguiente: "Entonces para darle alguna
ventaja, jugar con usted al billar con la mano izquierda". Esto anim a
Bernstein, que acept el reto.

La partida no tuvo color y supuso una clara victoria para Duras, que al
fin haba conseguido derrotar a Bernstein... la explicacin lleg de
inmediato cuando Duras confes: "Saba que soy zurdo?".

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Captulo 42 - Viendo a la muerte cara a cara

En una de sus participaciones en el torneo de Bled, el GM Petar


Trifunovic tuvo una experiencia en la que vio peligrar su vida.

Durante uno de los descansos del torneo, Petar decidi hacer una
excursin a la montaa. En un momento del paseo lleg hasta unas bellas
cataratas y decidi fotografiarlas. Para conseguir un mejor plano empez a
saltar de roca en roca, hasta que resbal en una de ellas y call al agua,
siendo arrastrado por la fuerte corriente que le empujaba contra las rocas.

Por fortuna, Trifunovic era un excelente nadador y consigui nadar


hasta la orilla en un esfuerzo sobrehumano. Lo sorprendente es que en
semejante situacin cercana a la muerte, Petar tuvo el ajedrez en su mente:
"!Lo ms curioso en aquel trance fue pensar si se jugara la ronda
siguiente, caso que hubiese muerto ahogado!".

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Captulo 43 - Ajedrez en plena Guerra fra

El ao 1945 fue el primero de la posguerra y adems trajo un


enfrentamiento ajedrecstico histrico. Las dos grandes potencias mundiales
(a nivel poltico) se enfrentaron en el tablero en un match por radio.
Encuentro que iba ms all del deporte, fue tomado como una nueva lucha
entre dos formas de entender la vida totalmente irreconciliables.

Los soviticos se impusieron por 15'5 - 4'5, estrepitoso resultado que


desat la euforia en el pas comunista, tanto, que su dirigente, Josef Stalin,
se salt todo tipo de protocolo y felicit a sus jugadores con una nota que
llevaba escrito: "Bravo, chavales". Adems, el embajador estadounidense
en Mosc invit a los jugadores soviticos, en calidad de huspedes, a
presenciar la pelcula 'Casablanca', en reconocimiento al extraordinario
juego desplegado en el match.

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Captulo 44 - Choque de trenes

Esta ancdota muestra el enfrentamiento entre dos personalidades muy


fuertes, la de Wilhelm Steinitz y la de Joseph Henry Blackburne.

Steinitz tena la mala costumbre de escupir durante las partidas con


la intencin de molestar y desconcentrar a sus rivales, llegando a hacerlo
directamente contra su contrincante. Blackburne, todo un caballero
britnico, no pudo soportar tal afrenta y decidi tomarse la justicia por su
mano arrojando a Steinitz por la ventana. Por fortuna la partida se estaba
jugando en un primer piso y Steinitz sali indemne del altercado.

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Captulo 45 - Ten amigos para esto

Mikhail Botvinnik siempre se caracteriz por ser un rival


extremadamente difcil de vencer y por tener una fuerza de voluntad
inquebrantable.

Viacheslav Ragozin era el segundo de a bordo de Botvinnik y adems


un gran amigo suyo. Cada vez que ambos jugadores se enfrentaban en una
partida, Ragozin sala perdedor, a pesar de haber disfrutado de posiciones
ganadoras en varias ocasiones. La amistad que les una poco vala en esos
momentos, Botvinnik no tena piedad cuando se sentaban frente a un tablero.
Por eso, un da, Ragozin le regal a Botvinnik una estampilla de diagramas
de ajedrez con la siguiente inscripcin: "Un amigo, aunque una boa para su
amigo-conejo"... hay amistades que matan.

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Captulo 46 - Asaltando buzones

Cecyl Purdy fue el primer campen del mundo por correspondencia,


al menos de forma oficial. Durante ese campeonato, en 1951 (dur de 1950
a 1953), Cecyl envi rutinariamente una de las jugadas por correo postal.
Pero al rato, tras volver a echar un vistazo a la posicin, se dio cuenta de
que la jugada que acababa de enviar le conducira irremediablemente a la
derrota.

Ante la importancia de la partida, Cecyl decidi actuar, sali


corriendo y se dirigi a toda prisa a la calle donde se encontraba el buzn.
Una vez all trat de abrirlo, pero no tuvo xito en su actividad ilegal. Tras
eso, aparc su coche al lado del buzn y se qued haciendo guardia durante
horas, toda la noche incluida. Por la maana lleg el cartero, Cecyl le
explic la situacin, tras haberse identificado, y el cartero accedi a
devolverle la carta... lo cual pudo ser decisivo ya que Purdy fue campen
con slo medio punto de ventaja sobre el segundo clasificado.

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Captulo 47 - El esplendor de los zares

La exhuberancia y el despilfarro de los zares rusos no tena parangn.


Vivan rodeados de lujo mientras su pueblo se mora de hambre, pero ese es
un tema aparte. Una muestra de su increble despilfarro era su residencia de
Peterhoff, la cual tiene unos jardines rebosantes de belleza y unos acabados
dorados que la convierten en una edificacin de cuento de hadas.

Os estaris preguntando donde est la relacin del ajedrez con esta


historia, paciencia. Es sabido que la aficin por el ajedrez en Rusia viene
de muchas dcadas atrs, zares de distintas pocas se confesaron fervientes
aficionados al juego de reyes. Por eso, en la residencia de Peterhoff
hicieron construir una cascada de agua que caa sobre 3 tableros de
ajedrez... por supuesto esta cascada estaba a la altura del lujo del resto de
la residencia, como pueden apreciar en la imagen ubicada al principio del
captulo.

El nombre que se le puso a la cascada fue: Shajmatnaia Gora (La


colina del ajedrez).

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Captulo 48 - El club de las estrellas

El MI Hermann Steiner fund un club de ajedrez en pleno Hollywood,


a dicho local acudan personajes famosos de la talla de Humphrey Bogart,
Lauren Bacall, Jos Ferrer o Charles Boyer. El nombre no era muy original:
"The Herman Steiner Chess Club", pero se convirti en un lugar de culto
para los amantes del ajedrez y en un sitio ideal para que los actores
desconectasen de los rodajes gracias a su pasatiempo favorito.

El club estaba situado en Beberly Bulevard, pero su fundador no pudo


disfrutar demasiado de un sitio donde se senta especialmente a gusto, ya
que falleci en 1955 y el club cambi forzosamente de dueo.

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Captulo 49 - Delirios de grandeza

Pierre Charles Saint Amant fue considerado el mejor jugador del


mundo de su poca, justo antes del reinado de Labourdonnais.

Parece que su talento era eficiente en el ajedrez, pero no tanto en otros


asuntos de la vida. Y es que Saint Amant patent, junto a Jean-Baptiste
Augier, una formula para convertir la yema de huevo en oro. Sin duda en el
tablero de ajedrez sola tener ideas ms sensatas.

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Captulo 50 - Qu ven mis ojos!

La catedral de la localidad de Naunburg (Alemania) es un bello


edificio de estilo gtico (del siglo XIII), famoso por las distintas
representaciones que aparecen esculpidas en su fachada o en sus columnas
y que tratan sobre distintos temas, el ajedrez incluido.

Grabar escenas en la fachada de una catedral es algo habitual, escenas


religiosas, personajes clebres o incluso cosas ms extraas, como el
astronauta que fue esculpido en la catedral de Salamanca (que yo he podido
ver en directo) no hace muchos aos. La catedral de Naumburg puede ser
incluida en el apartado de casos extraos, y es que en sus paredes
exteriores se puede ver una partida de ajedrez disputada por... dos simios,
verdaderamente curioso.

58
Captulo 51 - Ajedrez desde las estrellas

Gracias al ajedrez por correspondencia desde hace muchas dcadas


se pueden jugar partidas de ajedrez a larga distancia, incluso en sitios
situados en las Antpodas. Con la aparicin de internet incluso se pueden
jugar dichas partidas en tiempo real. Pero todo esto no es comparable a la
partida disputada el 9 de junio de 1970, donde los contendientes se
encontraban a una distancia csmica... ya que fue jugada por la tripulacin
de la nave Soyuz 9 y los integrantes de la base desde donde se controlaba la
misin.

Hay que decir que ste era un cohete sovitico, la autntica perla de
la URSS en la famosa carrera espacial desarrollada a la par que los
Estados Unidos. Sus tripulantes fueron Vitaly Sevastianov y el comandante
Andrian Nikolayev. Los dos cosmonautas disputaron una partida de ajedrez
por radio contra el general Kamanian y el astronauta Gorbatko, que finaliz
en tablas.

Nunca una jugada de ajedrez recorri tantos miles de kilmetros, ni


se acerc tanto a las estrellas del firmamento.

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Captulo 52 - El orangutn de Tartakower

La apertura Orangutn es una de las ms curiosas del ajedrez, y lo es


tanto por su nombre como por su primera jugada (1.b4). Dicho nombre se lo
puso Xavielly Tartakower, aunque no fue el primero en utilizarla, ese honor
recae en Berthold Englisch, en una partida disputada en 1896.

El bautismo de esta apertura se produjo durante el torneo de New York


de 1924. En una de las rondas a Tartakower le tocaba enfrentarse a
Maroczy y unas horas antes del comienzo de la partida visit el jardn
zoolgico de New York. Segn cuenta el propio Tartakower, consult con
un orangutn del zoo si deba jugar 1.b4 o no. Adems coment que el
movimiento del pen a b4 y luego a b5 le recordaba a este peludo animal...
Abusara del vino ese da Tartakower?

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Captulo 53 - Magia negra

Alestier Crowley alcanz gran fama por su relacin con la magia


negra y el esoterismo. Novelista, poeta y millonario por herencia, fue un
personaje excntrico y lleno de curiosidades, llegando a denominarse a si
mismo como Baphomet, el mago negro.

Curiosamente tambin jug al ajedrez y lo hizo enrolado en el equipo


de Cambridge. En uno de los clebres encuentros contra su gran rival,
Oxford, Crowley capitaneaba a su equipo, pero fue el nico jugador de
Cambridge que cay derrotado en su partida. Rpidamente fue preguntado
sobre el motivo por el cual no haba usado la magia negra para obtener la
victoria. Su respuesta refleja picarda: "Al principio quise ganar sin tener
que recurrir a la magia negra, y cuando mi posicin era ya muy difcil,
ca en unos apuros de reloj tan fuertes que ya no tuve tiempo de
aplicarla".

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Captulo 54 - Campeonato del mundo por azar

En el ciclo de candidatos del ao 1984 se tom una decisin cuanto


menos cuestionable. Este torneo se disputaba por eliminatorias a varias
partidas y la polmica lleg en el modo elegido para deshacer un hipottico
empate: la organizacin decidi que el desempate se decidira en la ruleta
de un casino.

El empate no se hizo esperar, en la primera ronda Smyslov y Hbner


finalizaron sus 14 partidas con un resultado de 7-7. Se procedi entonces al
sorteo de colores para la ruleta, Smyslov llevaba los nmeros rojos y
Robert Hbner los negros, el suspense se adue de la sala cuando la ruleta
comenz a girar. Pero el azar decidi burlarse de los presentes al hacer que
la bolita cayese en el 0, nico nmero que no est representado por ambos
colores ya que es de color verde. En el segundo intento la bola cay en un
nmero rojo, por lo que el veterano Smsylov super los cuartos de final...
no parece la forma ms justa de decidir un asunto tan importante como una
eliminatoria de un torneo de candidatos.

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Captulo 55 - La policia no se entera

No creo que nadie se vaya a sorprender si digo que la polica de


Estados Unidos se ha caracterizado por extralimitarse en ciertos asuntos,
existen varios ejemplos de ello a lo largo de la historia. Lo de esta historia
raya lo esperpntico y lo ridculo.

Situmonos en la ciudad de Cleveland en el ao 1973, en un club de


ajedrez se ha organizado un torneo y todo discurre con normalidad... hasta
que en la sala de juego hace su aparicin la polica, que ante la sorpresa
general se dispone a hacer una redada. Amparndose en la ley contra el
juego en ese Estado, los policas detuvieron al director del torneo y
confiscaron todas las piezas y tableros de ajedrez bajo los cargos de
posesin de mecanismos de juegos de azar. Asimismo se llevaron los
premios del torneo bajo la acusacin de ser los premios de las apuestas.
Resulta realmente surrealista que alguien pueda considerar el ajedrez como
un juego de azar practicado por ludpatas.

Este no es el primer encontronazo del ajedrez con la justicia, muchos


jugadores de ajedrez por correspondencia pueden relatar como sus cartas
fueron interceptadas y cmo por ello fueron acusados de espas al utilizar
un cdigo desconocido... que no era otro que la notacin de las partidas de
ajedrez. Esto le lleg a ocurrir al ex-campen del mundo Wilhelm Steinitz
en New York.

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Captulo 56 - Los ajedrecistas resolvieron el
enigma

En la II Guerra Mundial no slo se peleaba en los campos de batalla,


los servicios de espionaje trabajaban a toda mquina ya que podan resultar
decisivos en el resultado de la contienda. Una de las grandes luchas
consisti en buscar un cdigo que el enemigo no pudiese descifrar para de
ese modo poder enviar mensajes que no pudiesen ser interceptados.

Si se utilizaba un slo cdigo, tarde o temprano sera descifrado. Por


eso ambos bandos trabajaban afanosamente en una mquina que hiciese que
el cdigo pudiese cambiar cada cierto tiempo. Fue as como naci la
famosa mquina enigma, capaz de cambiar su cdigo cada pocas horas. El
receptor tendra informacin de las horas y los cdigos que usaba la
mquina y de esa forma podra interpretar el mensaje sin que el enemigo
pudiese hacerlo. Cada avin, submarino, tanque o barco llevaba una de
estas mquinas.

Cuando capturaban algn avin o cualquier otro artefacto enemigo los


aliados se hacan con la mquina enigma, pero tras muchos estudios no
consiguieron descifrar sus misterios. Fue entonces cuando se puso a
trabajar a las mentes ms brillantes para tratar de solucionar el enigma de
'Enigma'. Entre ellos se encontraban los ajedrecistas Conel Hugh
Alexander, Harry Golombek y Stuart Milner-Barry, que resultaron bsicos
en los trabajos de desciframiento. Finalmente se consigui resolver el
misterio de Enigma, lo que result vital en el triunfo final de los aliados
sobre el horror nazi.

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Captulo 57 - Infiel error

Capablanca, el jugador infalible al que nada se le escapaba en un


tablero de ajedrez... pero no siempre, como demuestra esta curiosa
ancdota. El campen cubano se desplaz a Karlsbad para medirse a otros
21 jugadores por el triunfo en uno de los torneos ms prestigiosos de la
poca. Eran los tiempos dorados de Capablanca, ya no era campen del
mundo pero segua siendo un jugador imbatible.

Se lleg a la ronda 16 con Capablanca lder del torneo e imbatido.


Enfrente tena al alemn Fritz Smisch, que no estaba teniendo un buen
torneo, por lo que todo haca indicar que el cubano sumara un nuevo
triunfo... todo?, hubo algo que no entraba en los planes de Capablanca y
que trastoc por completo su juego en esta partida.

Capablanca se haba desplazado a Karlsbad junto a su amante, que se


alojaba con l en la misma habitacin de hotel. Durante la ronda 16 la
mujer de Capablanca apareci por sorpresa en la sala de juego, mientras
tanto su amante esperaba el final de la partida en su habitacin. Capablanca
se puso sumamente nervioso ante esta situacin perdiendo la compostura.
Era su turno de mover, pero en tal estado de tensin realiz el primer
movimiento que se le pas por la cabeza sin detenerse a razonar. El
resultado fue un error garrafal que le cost la partida y el torneo, ya que
finaliz segundo a slo medio punto del vencedor. El error corresponde al
diagrama que pueden ver encima de estos prrafos y en essa posicin
Capablanca jug 9...Aa6, perdiendo su caballo tras 10.Da4.

65
Captulo 58 - Ajedrez desde la distancia

Cmo es posible que Bobby Fischer participase en el Memorial


Capablanca de 1965? Eran aos de bloqueo sobre Cuba, ningn
estadounidense tena permitido pisar suelo cubano, pero Fischer haba
recibido una invitacin para dicho torneo y estaba dispuesto a participar en
esta competicin que se organizaba en La Habana.

Fidel Castro saba que contar con Fischer en el torneo sera una gran
publicidad para su pas, por lo que trat de buscar una solucin al
problema. Por supuesto, Fischer recibi la prohibicin de viajar a Cuba y
fue puesto bajo vigilancia, pero el dirigente cubano propuso que Fischer
jugase desde Estados Unidos y trasmitiese sus jugadas por algn medio de
locucin.

Fischer acept y jug el torneo desde New York, en concreto desde


el Club de ajedrez de Manha- ttan. Fischer transmita las jugadas por
teletipo, siempre ante la presencia de un rbitro, las cuales eran recibidas
en La Habana y realizadas en el tablero por otro rbitro. Mientras las
jugadas eran transmitidas, algo que tardaba un tiempo, los relojes
permanecan parados, por lo que las partidas de Fischer solan durar unas 7
horas, dos ms que las de sus rivales. A la sala de juego acudan
diariamente 5000 personas, en lo que represent un record sin precedentes.
El torneo fue ganado por Vassily Smyslov, Fischer finaliz en 2-4 lugar a
slo medio punto del vencedor.

66
Captulo 59 - Ganar una partida cuando vas a
abandonar

Situmonos, nos encontramos en la Olimpiada de Leipzig (1960),


una de las grandes citas del ao a la cual acude la flor y nata del ajedrez
mundial. Ludek Pachman representaba a Checoslovaquia, y en la 2 ronda
de las eliminatorias preliminares se enfrent al sueco Erik Lundin, esta es
la partida sobre la que se basa esta ancdota.

Cuando se lleg a la jugada 41, con serios apuros de tiempo para


ambos jugadores, se aplaz la partida, en una posicin que pareca
favorable a las negras. Lundin anot su jugada secreta y ambos jugadores se
dispusieron a una noche de anlisis, uno para buscar la victoria y el otro
intentando salvar los muebles con unas tablas. La posicin de la partida
cuando fue aplazada es la que pueden ver ms arriba.

La noche fue larga para Pachman, cada vez que encontraba una
variante que prometa posibilida- des de tablas descubra una jugada que le
llevaba al desastre. De este modo no encontr ninguna va de salvacin
para la partida, por lo que al da siguiente entr en la sala de juego
decidido a abandonar la partida sin realizar ningn movimiento. Tras
sentarse en su lugar correspondiente, Pachman iba a abandonar, pero Lundin
se le adelant y le tendi la mano en seal de rendicin, qu haba pasado?
La explicacin es sencilla, Lundin haba anotado una jugada secreta
desastrosa: 41...f3, a lo que las blancas les bastaba contestar 42.Tc8 y el
mate en h8 sera imparable, por lo que Lundin, tras analizar la posicin en
su habitacin, supo que estaba perdido. De esta forma Pachman obtuvo el

67
triunfo en una partida que estuvo a punto de abandonar slo unas dcimas
de segundo antes.

68
Captulo 60 - Una broma pesada

En el ao 1937 Paul Keres acudi a Praga (Checoslovaquia) para la


disputa de un torneo. Dicho torneo estaba organizado por un famoso
periodista de ajedrez cuyo apellido era Fric. Ante tan ilustre visita, Fric
quiso dar un discurso de bienvenida y adems lo quiso hacer en estoniano,
lengua materna de Keres.

Para escribir su discurso Fric recurri a Petrov, un jugador estoniano


que tambin iba a participar en el torneo, que traducira el escrito y adems
enseara al director del torneo a pronunciar correctamente en ese idioma...
pero Petrov quiso gastar una broma a Keres y modific el discurso sin que
Fric se diese cuenta.

Cuando Keres se ape del tren el la estacin Wilson, Fric se dirigi


hacia l con una sonrisa y un ramo de flores, y le dijo la siguientes
palabras: "Para que demonios has venido, desgraciado? No sentimos
ningn inters por ti. Da media vuelta y regresa a tu casa y aprende a
jugar al ajedrez". Keres se qued estupefacto y supongo que por su cabeza
rond la idea de volver a subirse al tren y salir de all a toda prisa.
Mientras, Petrov estaba detrs de los protagonistas rindose y disfrutando
de la broma.

69
Captulo 61 - Una rivalidad que fue ms all
del tablero

Viktor Korchnoi era uno de los jugadores ms fuertes del planeta a


finales de los 60, otro producto ms de la inagotable factora sovitica.
Pero Viktor no estaba de acuerdo con la manera de llevar el pas que tenan
los dirigentes soviticos, por lo que en 1976, aprovechando su
participacin en el torneo de Amsterdam, abandon la URSS para
refugiarse en Holanda y ms adelante en Suiza, bandera bajo la que jug
durante el resto el resto de su carrera.

Tras su huda las cosas se complicaron para Viktor, su familia se


encontraba recluida en Mosc, lugar de donde no se les permita salir.
Adems, fue declarado enemigo de la patria y las autoridades soviticas
trataron de sumirle en el olvido borrando su nombre de los libros, tablas de
torneos y partidas publicadas en la URSS. Adems, los jugadores
soviticos tenan prohibido competir en torneos donde participase
Korchnoi, salvo en el campeonato del mundo, medida de presin que
pretenda conseguir que los organizadores no invitasen a Korchnoi a ningn
torneo.

La cosa no hubiese pasado de ah si Korchnoi hubiese sido un


jugador del montn, pero Viktor se convirti en uno de los mejores
jugadores del mundo y logr triunfar en el ciclo de candidatos,
convirtindose en aspirante a la corona mundial que ostentaba Anatoly
Karpov. Este duelo pas a ser razn de estado para la URSS y se pusieron

70
todos los medios a disposicin de Karpov, KGB incluido. Ambos jugadores
disputaron dos duelos llenos de igualdad, uno en Baguo (1978) y otro en
Merano (1981), en los que Karpov se llev la victoria. Veamos algunas de
las ancdotas que marcaron una de las luchas ms duras y surrealistas de la
historia del ajedrez:

Durante el primer encuentro las autoridades soviticas contrataron al


famoso parapsiclogo Wladimir Zukhav. La idea era "interceptar
mentalmente" a Korchnoi durante el juego. El parapsiclogo se sentaba en
una zona de la sala de juego en la que tuviese enfrente a Korchnoi y se
quedaba all, mirndole fijamente. De este modo trataba de alterar la
concentracin de Korchnoi, que cuando se encontraba cansado tras horas de
juego poda sucumbir ante la presin. La mujer de Korchnoi trat de
contrarrestar esta poderosa arma de una forma "muy sutil": se sentaba
detrs de Zukhav y le pinchaba con un alfiler de vez en cuando; en otra
ocasin trat de provocarle poniendo delante de l un libro que estaba
prohibido en la URSS. En Merano la balanza se nivel, ya que el equipo de
Korchnoi llev sus propios parapsiclogos.

Segn se ha desvelado recientemente, la KGB tena un plan para asesinar


a Korchnoi si el match de Baguo no era dominado por Karpov. De hecho
Korchnoi se dio cuenta del seguimiento que se le haca y lleg a declarar
que tena miedo de ser asesinado por la KGB si derrotaba a Karpov en ese
match.

Durante el primer match ambos jugadores, como si de nios se tratase, se


daban patadas por debajo de la mesa. En Merano los rbitros decidieron
colocar un tablero de madera en medio de los dos para que esto no volviese
a ocurrir.

El equipo de Korchnoi acus a los ayudantes de Karpov de pasar


mensajes secretos a su pupilo durante las partidas del match de Baguo.
Segn los denunciantes, los mensajes eran trasmitidos a travs de los
yogures que Karpov consuma durante las partidas. El cdigo secreto que
supuestamente se usaba estaba relacionado con el sabor y el tamao del
yogurt, con el camarero que lo serva o con la hora a la que ste era
servido. Korchnoi hizo una reclamacin que fue atendida por la
organizacin.

Durante el match de Manila, el equipo de Korchnoi difundi la falsa

71
noticia de que el padre de Karpov haba fallecido. La intencin era
desestabilizar al campen del mundo, ya que en aquella poca las
conexiones telefnicas entre pases tan lejanos era muy complicadas, por lo
que comprobar si una noticia era real o no se converta en una tarea casi
imposible.

En aquella poca la enciclopedia yugoslava era la fuente de consulta ms


fiable para mantenerse al da con las novedades en las aperturas y era usada
masivamente por todos los GM. La URSS us sus influencias para que se
publicasen lneas falsas con el propsito de engaar a Korchnoi y que ste
las usase en las partidas. Lgicamente, Karpov estaba al tanto de qu lneas
eran errneas.

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Captulo 62 - La batalla que se decidi por una
partida

Retrocedamos en el tiempo y situmonos en el ao 1776. Los


ingleses ejercen su dominio como conquistadores en los Estados Unidos y
los habitantes del pas se han revelado antes los invasores: estamos en la
Guerra de la Independencia. El ejrcito ingls ha inflingido una derrota tras
otra a las tropas estadounidenses, que se encuentran al borde de la
extenuacin. Al mando del ejrcito rebelde se encuentra George
Washington, sus hombres estn desmoralizados y el general decide intentar
una operacin muy arriesgada para tratar de cambiar el rumbo de la guerra.

La idea de Washington consista en lanzar un ataque sorpresa sobre


el ejrcito ingls cruzando el ro Delaware durante la noche. Para su
desgracia, los espas ingleses descubrieron el plan y enviaron un mensaje al
general Rahl para que tomase las medidas pertinentes. Pero el general, en el
momento de ir a recibir el mensaje, se encontraba enfrascado en una
apasionante partida de ajedrez, por lo que meti el pedazo de papel en uno
de los bolsillos de su guerrera sin ni siquiera llegar a leerlo. Cualquiera
que haya jugado una partida de ajedrez comprender el ensimismamiento
del general y su abandono de la realidad.

El ataque de las tropas de Washington cogi por sorpresa a los


ingleses, que fueron barridos del campo de batalla. Los rebeldes capturaron
a ms de 1000 soldados ingleses en una exitosa operacin que supuso un
punto de inflexin en el devenir de la guerra. En la guerrera del general se
encontr la nota que avisaba de los planes de Washington.

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Captulo 63 - La ilusin de enfrentarte a tu
dolo

Hace dcadas las partidas simultneas jugadas por maestros eran muy
populares, no slo suponan un xito de participacin, tambin lo eran de
asistencia de pblico. Los aficionados estaban deseosos de poder ver en
directo a sus grandes dolos y las sesiones de simultneas les permita
tenerles muy cerca, tanto que con extender la mano podran tocarles.

Esta ancdota corresponde a unas simultneas dadas por el Doctor


Siegbert Tarrasch, jugador que tena una autntica legin de seguidores y
discpulos que seguan al pie de la letra todas las recomendaciones que ste
haca sobre el juego. Al terminar la sesin Tarrasch se acerc a uno de los
participantes y le coment: "Interesante partida, pero por qu ha movido
solamente los peones?". A lo que su rival contest: "Tanto deseaba jugar
contra usted, que no pude jugar al ajedrez, me dej ensear de mis
amigos el movimiento de los peones al menos. Sin duda, todava tengo
que aprender algo".

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Captulo 64 - Adelantada a su tiempo

Isabella d'Este, nacida en Florencia en 1464, fue Marquesa de


Mantua y un personaje muy reconocido en su poca por su apoyo constante
a todo tipo de arte. Isabella, adems de dominar otras disciplinas, fue muy
aficionada al ajedrez, juego que practicaba con asiduidad.

Eran tiempos donde el ajedrez era muy popular entre las clases altas,
aunque el pueblo llano apenas lo conoca. Durante el Renacimiento el
ajedrez fue valorado como un arte ms y su prctica era considerada una
actividad buena para el espritu, a la altura de leer a los grandes poetas, la
msica o el baile. Por eso goz de tanta popularidad entre la nobleza,
alguno de cuyos integrantes mostraban un gran inters por llegar a las ms
altas cimas del conocimiento.

A comienzos del siglo XVI el diseo de los ajedreces era distinto al


actual. No eran de color blanco y negro, sino de colores ms vivos como
rojos y verdes, lo que haca que no se distinguiesen bien ni las piezas ni las
casillas del tablero. Isabella d'Este, harta de esta situacin, mand que le
tallasen un ajedrez en bano y marfil, lo que cambi las tendencias sobre
los colores en el ajedrez, haciendo que cada vez proliferasen ms el blanco
y el negro.

La importancia de nuestra protagonista est fuera de toda duda, ya


que incluso el clebre Leonardo da Vinci pint un retrato de ella. Sus
hermanas, Lucrezia y Eleonora, tambin fueron muy aficionadas al ajedrez,
algo no muy comn en la poca, donde estas disciplinas, como muchas
otras, parecan reservadas slo para el hombre. El ajedrez es de los pocos
deportes donde no hay discriminaciones de sexo, la mujer puede competir

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en igualdad de condiciones con el hombre, algo que no parece ser
aprovechado como debera ya que el nmero de fminas que practican este
deporte es mucho menor que el de hombres.

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Captulo 65 - Alekhine y sus historias

Querido y odiado en dosis iguales. Alekhine tuvo una vida personal


convulsa, con comportamientos extremadamente arrogantes o con opiniones
polticas cuanto menos discutibles. Todos estos puntos oscuros quedaron
sepultados por su enorme talento para jugar al ajedrez y para producir
belleza en el tablero. Con esa personalidad, Alekhine gener multitud de
ancdotas, conozcamos dos de ellas:

En cierta ocasin, Alekhine se encontraba de viaje para la disputa de un


torneo. Pensando que iba a viajar solo se encontraba alicado, cuando en el
asiento delantero se sentaron dos interesante seoritas. Rpidamente
Alekhine comenz una especie de cortejo elogiando la belleza de ambas
chicas, pero sin mostrarse interesado en una en concreto (jugaba a dos
bandas).

Una vez que el tren lleg a su destino, se procedi a la despedida del tro.
Una de las chicas, que le haba reconocido, le dijo en ese momento:
"Usted al ajedrez ser un campen, Dr. Alekhine, pero a las 'damas' es
apenas un principiante!".

Alekhine tena un fuerte carcter, algo que est fuera de duda. Uno de sus
rasgos caractersticos es que digera mal las derrotas, algo que creo que nos
ocurre a la mayora de jugadores y aficionados. Durante el torneo de
Carlsbad de 1923, donde acab en primera posicin, perdi su partida con
Spielmann (que estaba cuajando un torneo nefasto). Muy enfadado, se retir
a su habitacin del hotel, donde desat su furia emprendindola a golpes
con todos los muebles, como si de una estrella de rock se tratase.

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Captulo 66 - Capablanca contra un marciano

Recuerdo que esta ancdota la le por primera vez en la tristemente


desaparecida web "Hechiceros del tablero" y me caus una profunda
impresin. Lo que acontece en esta composicin es original, pinceladas
llenas de imaginacin que sorprenden enormemente cuando lees la historia
por primera vez.

Cuenta la leyenda que una tarde se encontraba Capablanca, a la


sombra de un rbol, analizando posiciones de ajedrez para preparar su
match ante Corzo para el Campeonato de Cuba. Sin darse cuenta a su lado
apareci un ser de extraa y desconocida apariencia, el cual le pregunt
qu estaba haciendo. Capablanca, sin mirarle, respondi que estaba
analizando unas partidas de ajedrez.

El marciano sigui observando la actividad de Capablanca y pronto


se sinti atrado por el juego, pidiendo al futuro campen del mundo que le
ensease las reglas. Capablanca se las fue enseando una a una, hasta llegar
a la ltima: "Cuando un pen llega a la octava fila, se puede convertir en
cualquier pieza". De este modo comenzaron la partida, en la que
Capablanca fue adquiriendo una gran ventaja hasta llegar a la posicin que
se ve ms arriba.

Capablanca realiz su siguiente movimiento, que fue 1.Rc2,


amenazando mate imparable con Ad4. El avispado marciano se dio cuenta
del peligro y encontr una jugada inesperada y, en cierto modo, genial:
1...h1=R.

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Capablanca se alter y replic airado: "No!, no se puede". A lo que
el marciano contest: "Pero usted me dijo que se poda coronar cualquier
pieza". Capablanca comprendi que nada poda hacer y volvi a
concentrarse en la posicin. Ahora existan dos reyes negros, por lo que
slo podra ganar si daba mate a los dos reyes a la vez. Ahora Ad4 no
serva porque daba mate a un rey, pero dejaba al otro rey ahogado, por lo
que sera tablas. El genial Capablanca, tras un largo rato de reflexin,
encontr una solucin aun ms sorprendente que la de su rival: 2.a8=Rey
negro (las blancas coronan una pieza negra).

Ahora fue el marciano el que protest airadamente, pero las reglas


eran claras: se puede coronar cualquier pieza. Con los 3 reyes ya no se
poda producir un ahogado, ya que el rey de a8 se poda mover por dos
casillas de la octava fila mientras los otros dos reyes estaban
inmovilizados: 2...Rb8 3.h7 Ra8 4.h8=D++ y jaque mate a los tres reyes
negros! No es tan sencillo engaar a un genio del ajedrez aunque hayas
llegado de las estrellas.

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Captulo 67 - Unidad familiar

La esposa de Tigran Petrosian siempre fue la protectora de su


marido y se mostr dispuesta a defenderle ante quien fuese. Se la recuerda
por dar una sonora bofetada a Alexey Suetin, entrenador de Petrosian, tras
caer su marido eliminado ante Bobby Fischer en el torneo de candidatos de
1970.

Otra ancdota que muestra hasta donde estaba dispuesta a llegar esta
seora se dio en el torneo de Zagreb de 1970. All Fischer lideraba el
torneo de forma desptica y la esposa de Petrosian decidi que tena que
hacer algo para cambiar el panorama. Fischer disputaba una partida contra
Vlatko Kovacevic, en la que el yugoslavo tena la iniciativa y clara ventaja.
Rona se encontraba siguiendo las partidas en la sala de prensa y escuch
que Kovacevic tena una jugada ganadora para derrotar a Fischer de forma
inmediata. Sin ms, Rona se dirigi a la sala de juego, se acerc a
Kovacevic y le dijo al odo la jugada ganadora, que ste realiz de
inmediato apuntndose el triunfo. De todas formas, estos esfuerzos
resultaron intiles ya que Fischer se impuso en el torneo de forma
contundente.

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Captulo 68 - El bueno de Tartakower

Tartakower es de los personajes ms sobresalientes del mundo del


ajedrez, no slo por su brillante estilo de juego, sino por su ajetreada vida y
sus demostrados valores. Siempre se mostr incapaz de aprovecharse de
ninguna situacin ventajosa de forma innoble, un modo de comportarse
acorde con la poca que le toc vivir, donde la caballerosidad era habitual
en el mundo del ajedrez... esa ser la base de este historia.

La vida de un ajedrecista era muy inestable a nivel econmico y


Tartakower no fue una excepcin, pasando por alguna poca donde su
economa estuvo bajo mnimos. Unos admiradores, cuya economa era
desahogada, se enteraron de la precaria situacin de Tartakower y
decidieron ayudarle. Para ello organizaron un torneo de partidas rpidas
con un primer premio inusualmente alto, con la conviccin de que
Tartakower acabara primero sin problemas. Sin embargo al torneo
acudieron otros jugadores de nivel y 'Tarta' se vio superado por el maestro
hngaro Alexander Takacs. Los organizadores trataron de voltear la
situacin y tras tener una discusin en hngaro con Takacs, le restaron un
punto por alguna misteriosa razn que no qued clara, con lo cual el primer
premio pas a Tartakower. Como es lgico Tartakower se dio cuenta de la
estratagema y se sinti ofendido. As narr Han Kmoch el desenlace de esta
historia: "Obsequiosamente el presidente ofreci el primer premio a
Tartakower que consista en una respetable montaa de dinero en
metlico, Tartakower se levant y derrib la montaa tirando el dinero al
suelo, conteniendo a duras penas su deseo de tirarle el dinero a la cara
del presidente.

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Captulo 69 - El rey iracundo

En esta historia la realidad y la leyenda se entremezclan hasta llegar


a confundirse. El protagonista principal es el rey Canuto II de Dinamarca y
la poca, en torno al ao 1020. Canuto II haba logrado el trono de
Inglaterra y para gobernar su vasto imperio de forma ms prctica decidi
que Dinamarca fuera gobernada por su cuado, Ulf Thorgilsson. Pero Ulf,
como el perro que muerde la mano que le da de comer, encabez una
conspiracin para hacerse con el poder absoluto, la cual fracas con
estrpito.

Arrepentido, o ms bien tratando de salvar su cabeza, Ulf acudi a la


corte de Canuto II para implorar su perdn, a lo que ste,
sorprendentemente, accedi. Esa noche se realiz un banquete
conmemorando el perdn, en el que ambos decidieron divertirse jugando
una partida de ajedrez. Durante el transcurso de la misma, Canuto cometi
un grave error que le cost una pieza. Ni corto ni perezoso, el rey trat de
volver a colocar la pieza capturada en el tablero pidiendo a su cuado que
le permitiese rectificar el error... a lo que el temerario Ulf se neg de forma
airada. Esto desat la ira de Canuto II, que comenz a increpar a su rival
recordndole su traicin. La cosa acab mal para Ulf, que fue ajusticiado al
da siguiente. Cuenta otra versin que tras la discusin el rey Canuto II,
absolutamente encolerizado, persigui a su rival por todo el castillo
dndole muerte con su espada.

La moraleja de esta historia es que el ajedrez no es un juego para


personas dbiles, slo una mente fuerte puede soportar la adversidad de la
derrota y saber sobreponerse a las dificultades... una vez ms el ajedrez es

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una magnfica escuela que nos ensea comportamientos esenciales de la
vida.

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Captulo 70 - El rey gordo

La lista de personajes clebres que han jugado al ajedrez es


interminable. En ella tienen un sitio preferencial los reyes de la edad media,
muchos de los cuales estuvieron realmente obsesionados con el ajedrez.
Uno de los casos ms sobresalientes es el del rey de Francia, Luis VI,
apodado 'el gordo', un fino estratega, sobre todo para llevar las riendas
econmicas de su reino.

Luis VI protagoniz varias ancdotas relacionadas con el ajedrez.


Una de ellas le sita en una batalla contra los ingleses y le coloca en una
difcil posicin, ya que un arquero ingls haba conseguido asir las riendas
de su caballo, creyendo que haba capturado al monarca: "He apresado al
rey"... esas fueron sus ltimas palabras, Luis VI alz su espada desatando
una terrible estocada y diciendo: "Al rey no se le captura ni en el ajedrez".

Tambin es conocido que jugaba partidas con Enrique I de Inglaterra,


que tambin era muy aficionado al ajedrez. Estas partidas fueron jugadas a
distancia, para lo cual se enviaban mensajeros que llevaban las jugadas a
travs del Canal de la Mancha. Ambos monarcas rivalizaron en las batallas
de la vida real y en las batallas del tablero. En cierta ocasin, ambos reyes
se reunieron para discutir la posesin de Normanda, pero la discusin
subi tanto de tono que Luis VI estuvo a punto de matar a su enemigo... al
golpearle en la cabeza con un tablero de ajedrez!.

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Captulo 71 - Philidor el sincero

A pesar de ser el mejor jugador de la vieja Europa, Philidor no logr


hacer fortuna gracias a su talento. Con la msica consegua menos ingresos
que con el ajedrez, y en ste ltimo se vea obligado a dar clases para
poder subsistir.

Entre sus improvisados alumnos en el tablero lleg a estar el rey


Ludovico XVI, que tras un tiempo recibiendo clases le pregunt a su
profesor si le vea progresar. La respuesta de Philidor no tiene desperdici:
"Seor, hay tres clases de jugadores de ajedrez: los que ni siquiera
juegan, los que juegan mal y los que juegan bien. Su majestad ya est a
punto de alcanzar la segunda categora!"... y es que ni los reyes se salvan
de poder jugar mal al ajedrez.

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Captulo 72 - El ajedrez evit una sangrienta
batalla

Conozcamos una historia con aroma a leyenda. En 1078, el rey de


Len Alfonso VI diriga el asedio de la ciudad de Sevilla. La ciudad estaba
gobernada por Muhammad Ibn Al-Mutamid, de la familia de los abadies. El
rey nombr como visir a su amigo y poeta Ben Ammar, que ser el
personaje clave de esta historia.

Sevilla contaba, en ese momento, con muy pocos soldados, por lo


que el ataque cristiano sera imparable. Por ello, Ben Ammar, al que haban
encomendado la tarea de negociar, saba que tendra que utilizar todo su
ingenio para detener al ejrcito del temperamental Alfonso VI. Ben Ammar
se dirigi al lugar de la cita con el rey cristiano con un ajedrez de sndalo,
bano y aloe, con incrustaciones de oro... una obra de arte con la que
intentara sorprender a Alfonso, gran aficionado al ajedrez. Como Ben
Ammar esperaba, Alfonso se qued prendado del espectacular juego de
ajedrez y quiso poseerlo... Ben Ammar accedi, pero tendra que derrotarle
en una partida para conseguirlo, si perda debera acceder a la peticin que
el rabe desease. Alfonso acept.

Lo que Alfonso VI no saba es que el refinado y culto Ben Ammar


era un extraordinario jugador de ajedrez, por lo que la partida fue perdida
por el rey cristiano. Como es lgico, Ben Ammar pidi a Alfonso VI que
retirase sus tropas y regresase a sus dominios, a lo que el rey respondi,
encolerizado, que no. Finalmente, bien aconsejado por sus asesores, que le
advirtieron que era un deshonor faltar a su palabra, accedi a las peticiones
de los rabes. Finalmente, Alfonso VI regres a Toledo, habiendo pagado

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los rabes un tributo y regalado el precioso ajedrez que salv muchas vidas
frenando una sangrienta batalla.

La realidad no dista demasiado de esta historia. Ben Ammar logr


convencer a Alfonso VI de que no invadiese Sevilla a cambio de un tributo,
a lo que ste accedi y retir sus tropas. Lo que no parece tan claro es que
el visir rabe lo lograse jugando una partida de ajedrez... aunque todo es
posible.

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Captulo 73 - El ajedrez pudo cambiar el
mundo

Sigamos dentro del mundo de la leyenda y veamos como el ajedrez


se inmiscuy en uno de los momentos claves de la historia del mundo. En
esta ocasin volemos a finales del siglo XV y situmonos en el puerto de
Palos. Esto ya supone una pista importante... si, estamos hablando de
Cristbal Coln y de su intento de encontrar una ruta con la que llegar a
Asia.

Coln se encontraba esperando, con gran ansiedad, una respuesta


positiva de la reina a su propuesta de viaje. Mientras, la reina intentaba
convencer a su marido Fernando para que diese el visto bueno a la
empresa. El problema que tena la reina Isabel es que su marido no le haca
el ms mnimo caso porque se encontraba enfrascado en una partida de
ajedrez. En dicha partida haba realizado una mala jugada que pona en
serio peligro su dama, ya que Fernando an estaba acostumbrndose al
movimiento de esta pieza de reciente creacin. Isabel observaba la partida
con paciencia, cuando se le ocurri una jugada salvadora que comunic
inmediatamente a su marido. Fernando termin ganando la partida, lo que le
dej de un excelente humor, lo que a su vez le hizo aceptar la propuesta de
su esposa. De este modo, una partida de ajedrez pudo tener la culpa de que
Cristbal Coln realizase su viaje en busca de Asia y lo que encontr
realmente fue Amrica.

Lo cierto es que el ajedrez es un juego tan rico y atrayente, que


muchos han tratado de asociarlo a increbles historias, en muchas ocasiones

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relacionadas con momentos trascendentales de la historia. Alguna puede ser
real, aunque otras no lo pueden ser en absoluto... el problema radica en
cmo distinguir lo que ocurri realmente de la historia que se cont.

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Captulo 74 - Amor y odio por el ajedrez

Paul Charles Morphy es uno de los grandes genios de la historia del


ajedrez. Esto es indudable. Sin embargo, siempre se debati entre su amor
al ajedrez y el rechazo que esta profesin levantaba entre la alta sociedad
de su ciudad de origen. Y es que entre las clases altas de New Orleans
estaba mal visto que alguien se dedicase profesionalmente al ajedrez, era
considerado algo poco serio y quien lo hiciese recibira desprecio sin fin.
Este fue el motivo por el que Morphy abandon el ajedrez de forma tan
inesperada para dedicarse a la abogaca, campo 'ms respetable' donde no
logr destacar.

Morphy nunca quiso ser considerado un profesional del ajedrez, con


todo lo que ello traa apareja- do. Por ello, nunca quiso aceptar los premios
que gan en torneos y matches individuales. Qu haca entonces con el
dinero que era legalmente suyo? Sencillo, se lo daba a sus rivales, siempre
de forma ingeniosa. Por ejemplo, cuando derrot a Lwenthal en Londres
decidi ceder el premio a su rival para que amueblase su casa, ya que saba
que ste se acababa de casar recientemente. El premio obtenido por su
victoria ante Harwitz en Pars lo utiliz para costear el viaje de Anderssen
hacia la capital francesa, para que el maestro alemn pudiese enfrentarse
contra l.

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Captulo 75 - Doble traicin

V Congreso americano de ajedrez. Slo queda una ronda por disputar


y tres jugadores estn empatados en cabeza con 12'5 puntos: Grundy,
Moehle y Mackenzie. Una bolsa de premios de 1000 dlares y una medalla
de oro espera a los primeros clasificados. La expectacin es mxima y una
multitud de aficionados se agolpa en la sala de juego, todos los diarios
locales han enviado a sus redactores para cubrir la noticia y alrededor de
los tableros reina un gran entusiasmo por ver la resolucin del torneo.

La primera partida que finaliza es la de Mackenzie, que logra la


victoria. Moehle, por su parte, hace tablas en una maratoniana lucha. Toda
la atencin se centra entonces en la partida de Grundy, la ltima en finalizar.
En dicha partida la ventaja es para Preston Ware, que de repente empieza a
jugar de forma pasiva y especulativa, para terminar perdiendo. George
Henry Mackenzie y James Clover Grundy han finalizado empatados en
cabeza y, por tanto, debern jugar un desempate.

La sorpresa lleg antes de las partidas de desempate. Preston Ware


escribi una carta a la organizacin del torneo en la que confesaba que
durante la partida, su rival le haba comentado que necesitaba
imperiosamente el premio, ya que era pobre. Grundy ofreci 20 dlares a
Ware para que la partida finalizase en tablas. Peston Ware acept la
propuesta y por ello comenz a realizar movimientos de espera (del 20 al
23), sin forzar la posicin, que era ventajosa. Sin embargo, la situacin se
volte cuando Grundy, sorprendentemente, empez a apretar en busca de la
victoria, logrndola finalmente tras hacer un ataque a la bayoneta. Ware
finaliz su escrito comentando que consideraba todo lo acontecido como un

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fraude contra su persona. El comit consider las pruebas como
indemostrables y no tom ninguna medida, por lo que Grundy jug el
desempate, que perdi por 2-0, finalizando en segundo lugar y
embolsndose 300 dlares.

Como ven, los amaos de partidas, tan habituales en la actualidad,


vienen de lejos. Lo que ya no es tan habitual es una doble traicin y encima
reconocida por escrito.

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Captulo 76 - Movimiento ilegal

Al reproducir la planilla oficial de la partida Mason - Winawer se


llega a un final poco menos que sorprendente. Veamos el por qu. ste es el
diagrama antes de la ltima jugada de la partida y lo que aconteci a
continuacin fue lo siguiente:

Aqu se realiz el genial movimiento 43...Cc5!!! y las blancas


abandonaron

Este esperpento tiene una explicacin sencilla; si esperabais una falta


de vista atroz por parte de Mason, os sentiris decepcionados. Lo que
ocurri es que al llegar al control de tiempo la posicin fue anotada
errneamente y el caballo fue situado en d7... lo increble es que ninguno de
los dos jugadores reparara en el error, sobre todo teniendo en cuenta la
precaria situacin del caballo en e7 (su posicin real) donde sus posibles
movimientos estaban bloqueados, algo que ambos deberan haber
recordado, sobre todo Mason.

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Captulo 77 - El sacrificio ms espectacular

El nombre de Frank James Marshall debe aparecer, sin ningn


gnero de duda, en cualquier lista de talentos del ajedrez. Su vida estuvo
salpicada de ancdotas y brillantes partidas de ataque, llegando a ser uno
de los jugadores ms temidos a nivel de torneo.

Durante el torneo de Amsterdam de 1911 Marshall estaba jugando con


Johannes Esser. En la jugada 37, con la partida muy avanzada, Marshall se
dispuso a encender uno de sus legendarios cigarrillos (casi tan legendarios
como sus corbatas), pero al hacerlo derrib una de sus torres con el codo,
cayendo sta al suelo. Un aficionado se lanz con rapidez hacia al suelo
para recogerla, entregndosela a Marshall para que ste la volviese a
colocar en el tablero. Pero Marhall le detuvo con un gesto y le dijo: "No
importa, no necesitar mi torre"... sin duda uno de los 'sacrificios' ms
curiosos de la historia del ajedrez.

Verdaderamente la ventaja de Marshall, con 3 peones pasados y


enlazados a punto de coronar, era abrumadora con o sin la torre.

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Captulo 78 - Para Fischer slo exista el
ajedrez

Ao 1958. Bobby Fischer est a punto de participar en el importante


torneo interzonal de Portoroz, pero antes de acudir a Yugoslavia pasa por
Mosc. All Fischer no visita los monumentos de la ciudad, ni se acerca a
la galera Tretiakov, como hara cualquier otro mortal. Directamente se
dirige a un club de ajedrez de la Avenida Gogol, irremediablemente atrado
por un deporte que necesita como el respirar y que es el motor de su vida.

Fischer lleg al club a una hora extraa, con la tarde muy avanzada,
y empez a jugar con todo el que all se encontraba... y fue derrotando a
todo rival que acept jugar con l, incluso venci a uno de los maestros de
la vieja guardia sovitica: Vladimir Alatortsev. El director del club no daba
crdito, un estadounidense estaba invadiendo (ajedrecsticamente) el centro
de Mosc. Haba que salvar el honor de la nacin, por lo que cogi un
telfono y llam a Salomon Flohr: "Levntese, Solomon Mihailovich, la
patria le llama"... no se sabe si Flohr pudo detener la invasin
estadounidense, pero ese da la URSS se tambale ante un vaquero que
jugaba al ajedrez siempre en pos de la victoria.

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Captulo 79 - Un poco de soberbia

Viajemos hasta Karlsbad, preciosa ciudad checa que alberg


durante varios aos uno de los torneos ms fuertes de principios del siglo
XX. Nos encontramos en 1907, la flor y nata del ajedrez mundial se ha dado
cita en la ciudad antes mencionada y pelean en un largo torneo de 21 rondas
(algo tpico en aquella poca).

Akiba Rubisntein se encuentra en el mejor momento de su carrera,


siendo serio aspirante a la corona mundial. En Karlsbad confirma esas
sensaciones y despliega un juego imparable, llegando a la ltima ronda con
un punto de ventaja sobre su inmediato perseguidor, Geza Maroczy. Unas
simples tablas en la ltima partida, ante Heinrich Wolf, haran que
Rubinstein se llevase el primer premio en solitario. Wolf, sabedor de esta
circunstancia, le ofreci tablas a las pocas jugadas de haber comenzado la
partida, las cuales, sorprendentemente, fueron rechazadas por Rubisntein.
Un par de jugadas despus Rubisntein omiti una jugada fortsima y sencilla
de ver, tanto, que resultaba evidente que la haba pasado por alto de forma
intencionada. Finalmente la partida finaliz en tablas al repetir
movimientos. Rubinstein fue preguntado por la jugada omitida, a lo que
respondi: "Con Wolf, yo hago tablas cuando quiero, no cuando quiere
l".

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Captulo 80 - Una extraa peticin

Bernard Shaw, de origen irlands, fue un afamado crtico y escritor,


que desarroll una larga carrera en las letras culminada con la obtencin
del premio Nobel de literatura en 1925 y de un Oscar! en 1938 al mejor
guin. En sus obras se pueden apreciar los ideales de Shaw, muy crtico con
ciertos aspectos de la sociedad. Tambin defendi la alimentacin
vegetariana, aspecto que incluy en varios de sus libros, y se involucr en
la lucha por la independencia de Irlanda.

Una noche cenaba Bernard Shaw en un restaurante en el que tocaba


una orquesta como entretenimiento. El director de la orquesta le reconoci
con rapidez y se acerc a su mesa para saludarle y preguntarle si tena
alguna peticin musical. Bernard respondi con rapidez: "Sabe usted
'tocar' una partida de ajedrez?"... hay pasiones que no se pueden
abandonar ni durante la cena.

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Captulo 81 - Que la posteridad los juzgue...

Nos encontramos en la lejana Rusia, en los ltimos aos de los


zares, en concreto en 1914. En San Petersburgo se organiz un gran torneo,
al que acudieron varios de los jugadores ms fuertes del planeta atrados
por los suculentos premios que se ofrecan. El torneo fue ganado de forma
brillante por Emanuel Lasker, tras una fase preliminar dominada por
Capablanca.

Sin embargo, la polmica lleg cuando se concedieron los premios


de belleza. Durante el torneo se jug la maravillosa partida Nimzowitsch -
Tarrasch, que sorprendentemente slo recibi el 2 premio. El primer
premio recay en la partida Capablanca - Bernstein, que sin duda es otra
joya, pero no del altsimo nivel de la disputada por Tarrasch. Cuando
Tarrasch recibi la noticia, mont en clera e hizo unas declaraciones que
quedaran grabadas en la historia de este deporte: "Los jueces concedieron
el 2 premio a mi partida. No estara bien formular aqu mi crtica y me
contentar con indicar los nombres de los jueces para que la posteridad
pueda juzgarlos: fueron los seores Burn, Pollner y Znosko Borovsky".

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Captulo 82 - Siempre competitivo, siempre
malhumorado

Nos encontramos en la Olimpiada de Leipzig de 1960. El duelo, en


plena guerra fra, entre Estados Unidos y la URSS era prometedor y se
mantuvo igualado hasta unas pocas rondas antes del final. En la octava
ronda, Argentina se cruz con Estados Unidos en un match de gran
importancia. En el tablero 1 se enfrentaban Bobby Fischer y Miguel
Najdorf, y se lleg a la posicin que pueden ver encima de estas lneas, que
aparentemente era favorable para Fischer (que conduca las blancas).

Esa posicin coincida con el momento de aplazar la partida y


Fischer mir con sorpresa a su rival al ver que sellaba una nueva jugada y
no abandonaba. Najdorf pensaba que estaba perdido, pero durante toda su
carrera se mostr siempre muy combativo y sigui al pie de la letra una
frase de Tartakower: "Nadie ha ganado nunca una partida abandonando".
El resto del equipo argentino analiz el final durante un buen rato y
comentaron a Najdorf que no tena ninguna posibilidad. Sin embargo,
Najdorf no lo vea tan claro y durante la madrugada volvi a analizar la
posicin, sin encontrar una lnea ganadora para las blancas, por ms que
buscaba, las negras siempre se salvaban.

Al da siguiente Najdorf entr en la sala de juego y oy como


Fischer comentaba a Bisguier: "Esto est ganado". Pero no todos estaban
de acuerdo, Botvinnik se acerc a Najdorf y le coment: "He estado
analizando su partida y engaa bastante la posicin, en realidad no es
tan fcil". Najdorf y Fischer se pusieron a jugar y con el paso de las

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jugadas el estadounidense empez a darse cuenta de que la victoria era
imposible de lograr.

Tras Tg4+ las negras tienen una posicin de jaque continuo y Fischer
lo saba, por lo que la ira pas a dominar su cuerpo y de un manotazo tir
todas las piezas al suelo. Fischer se levant de la silla y se fue sin proponer
tablas y sin firmar las planillas. Segn las leyes de la FIDE ese
comportamiento significaba que Fischer perda la partida... siempre que
Najdorf reclamara. Najdorf consult con el resto de su equipo y se tom la
decisin de no reclamar y fijar el resultado como tablas, justificando esta
decisin en la nobleza deportiva... un bonito gesto que Fischer agradeci al
da siguiente.

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Captulo 83 - Una gran aficin por el ajedrez

Enrique VIII es uno de los monarcas ms conocidos de la historia.


Famoso por romper con Roma, algo por lo que fue excolmulgado por el
Papa Clemente VII, se declar jefe supremo de la Iglesia anglicana. Pero tal
vez sea ms conocido por haber tenido 6 esposas y por su ansia constante
de tener un hijo varn, lo que le llev a ajusticiar a dos de ellas (Ana
Bolena y Catalina Howard) y divorciarse de otras dos (Catalina de Aragn
y Ana de Heves).

Est ms que documentado que fue un gran aficionado al ajedrez, tal


como lo fueron otros muchos reyes de la poca. Lo que ya no es tan normal
es el nmero de juegos de ajedrez que posea. Se hizo el siguiente
inventario:

- Caja negra con piezas de ajedrez de hueso

- Dos tableros de latn.

- Bolsa de terciopelo verde con piezas de ajedrez

- Tablero de ajedrez dorado con sus piezas de ajedrez.

- Dos tableros de hueso incrustados de plata, con sus respectivas piezas.

- Dos maletas de cuero negro con piezas y tableros.

- Cuatro tableros de hueso con sus respectivas piezas.

- Tablero de ajedrez con piezas de distinto tipo.

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- Dos tablero de hueso en blanco y negro.

- Caja negra con piezas de hueso.

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Captulo 84 - 'Morido' o 'no morido'

Fedor Dus Chotimirsky fue un ajedrecista sovitico que jug en


pocas tan importantes como la Rusia de Chigorin y las primeras dcadas
de la nueva generacin sovitica. Los jugadores rusos de antes de la
revolucin si acudan a los torneos internacionales, aunque Dus
Chotimirsky tena ciertas dificultades para comunicarse ya que su ingls era
bastante bsico... ese ser el germen de esta historia.

Situmonos en Karlsbad, bella ciudad checa donde durante unos


aos se disput uno de los torneos ms importantes del mundo, en el
comienzo del otoo de 1911. Dus Chotimirsky no estaba teniendo un buen
torneo debido la dura competencia: Alekhine, Tartakower, Schlechter,
Teichmann, Marshall, Nimzowitsch, Vidmar, Duras, Burn... la flor y nata del
ajedrez europeo se encontraba all. Pero en la ronda 25 el ruso vio la luz
ante Frank James Marshall, o al menos eso crea, al llegar a la posicin que
hay bajo el ttulo:

Dus Chotimirsky, que llevaba las negras, realiz el movimiento


12...Dg3 y se volvi loco de alegra al pensar que amenazaba mate en g2 y
h2 a la vez, lo que resultara imparable. Se levant de golpe y fue corriendo
a la sala de prensa gritando en su precario ingls: "Pobre Marshall,
morido!". Los periodistas y varios maestros se apelotonaron alrededor de
la partida y observaron perplejos la respuesta de Marshall: 13.Dxg4. El
pobre Fedor palideci y reconoci con humildad su derrota: "Oh, Oh,
Marshall morido no, yo morido!" y acto seguido abandon la partida.

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Captulo 85 - Los ltimos (duros) aos de
Alekhine

Los ltimos aos de la vida de Alekhine fueron de completa


decadencia. Haba vuelto a recaer en el alcohol y su juego en el tablero
haba descendido a las cavernas del averno. En abril de 1944, estando ya
en Espaa, dio una sesin de simultneas a 30 tableros. Lleg
completamente borracho a la sala de juego, tambalendose ante la atnita
mirada de organizadores y rivales. En una de las partidas, la que le
enfrentaba a Pablo Unamuno, hijo de Miguel Unamuno, realiz una jugada
cuanto menos curiosa. El campen del mundo hizo el enroque con la dama y
lo realiz cuando ya se haba enrocado en corto unas jugadas antes. El
esperpntico enroque fue realizado en la posicin que ven ms arriba.

El destino fue justo y finalmente perdi la partida. De todos modos


el resultado global de la sesin no fue del todo malo dadas las
circunstancias: +17 =8 - 5, eso s, unos nmeros poco dignos de un
campen del mundo.

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Captulo 86 - La biblioteca ms fastuosa

Tassilo Von der Lasa contribuy en gran manera al desarrollo del


ajedrez del siglo XIX. Fue uno de los 7 magnficos de Berln y public,
junto a Von Bilguer, "Handbuch", el primer tratado de ajedrez. Su pasin
por el ajedrez no conoca lmites, algo que se poda comprobar si se
visitaba su biblioteca, la cual contaba con 2263 libros!!!! Puede que no
os parezca un nmero demasiado alto, pero hay que tener en cuenta que en
aqulla poca no se publicaban apenas libros de ajedrez, no como hoy en
da que tenemos miles de publicaciones al alcance de nuestra mano. Alguno
de dichos libros eran muy antiguos, con varios ejemplares del siglo XIV.
Esta coleccin, que fue heredada por sus descendientes, se perdi durante
la II Guerra Mundial... pero fue encontrada intacta en 1957 en un castillo
polaco.

Cuenca, 5 de Marzo de 2013

Javier Cordero Fernndez

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