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LA JURISPRUDENCIA SOBRE LA COMISIN

DEL BROU EN MATERIA DE


IMPORTACIONES: UNA MISMA CUESTIN Y
TRES VAs DISTINTAS PARA HACER VALER
EL PRINCIPIO DE LEGALIDAD(*)
Dr. Jos Gmez Leiza(**)
Sumario

l. Objeto del presente trabajo.


2. La Comisin BROD en materia de importaciones y su cuestionada legitimidad.
3. La Jurisprudencia de los Tribunales Civiles.
4. La Jurisprudencia de la Suprema Corte de Justicia.
5. La Jurisprudencia del Tribunal de lo Contencioso Administrativo.
6. Conclusiones.

l. Objeto del presente trabajo

Nadie duda de la centralidad que tiene el principio de legalidad en materia


:ributaria, que slo la ley puede establecer tributos, que los supuestos y elemen-
tos de la relacin jurdico tributaria referentes a la existencia y cuanta de la
obligacin, a los sujetos obligados al pago y a la cuantificacin de la materia
_gravada deben estar definidos en la ley. Adems, tambin existe acuerdo en que

Z Agradezco muy especialmente a los Dres. Sebastin Arcia, Serrana Delgado, Mauro Bas-
so y Cristina Medeglia por la lectura que hicieron de los borradores de este trabajo .
Doctor en Derecho y Ciencias Sociales por la Facultad de Derecho.de la Universidad de la
Repblica. Aspirante a Profesor Adscripto de Derecho Financiero - Facultad de Derecho
de la Universidad de la Repblica.

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cia, el TCA no encuentra en dichas normas ningn obstculo para juzgar la
legitimidad de la prestacin. Simplemente delimita su alcance y concluye, co-
rrectamente, que nada tienen que ver con el asunto a estudio.

Vase aqu la diferencia con el enfoque de los Tribunales de Apelaciones en lo


Civil, que afirmaban que la Comisin BROU haba sido cobrada en cumplimiento
de una norma legal, y que dicha norma era el artculo 1 de la Ley 16.492. Si ello
fuera as, el TCA hubiera encontrado el mismo escollo que los Tribunales Civiles,
puesto que el TCA tampoco puede juzgar la constitucionalidad de las leyes.

6. Conclusiones
La situacin que plante la Comisin BROU y su tratamiento por parte de la
jurisprudencia, nos revela las dificultades para hacer valer el principio de legali-
dad en este caso concreto.

Sobre todo es posible apreciar cierta crisis en la vigencia de los principios del
Derecho Tributario, particularmente del principio de legalidad. Dicho principio
no parece ser un argumento que aparezca como incuestionable en el discurso
judicial, que aparezca como una razn perentoria, excluyente de cualquier otra,
como dira algn terico del Derecho. Todo lo contrario, argumentos sumamente
dbiles como el sostener que una norma que habilita a aumentar la alcuota de
una prestacin puede ser el presupuesto de hecho de una obligacin tributaria
logran desplazarlo como razn para la accin (o mejor dicho, para la decisin) y
peor an, logran reunir cierto consenso, como lo vimos al estudiar la jurispru-
dencia de los Tribunales de Apelaciones en lo Civil.

Por otro lado tambin el estudio nos muestra ciertas fallas en el diseo insti-
tucional establecido para hacer valer los derechos de los justiciables. En el caso a
estudio apreciamos cmo, de algn modo, los administrados pueden arbitrar la
jurisdiccin donde van a resolver un mismo problema, y de ello depende no slo la
posibilidad de plantear ciertos tpicos en torno al punto en cuestin sino la propia
dilucidacin del conflicto.

Un buen sistema jurisdiccional, debera, a nuestro juicio tender a asegurar a


los justiciables, al menos dos garantas esenciales: que cada asunto va a tener
una solucin y que no va a haber dos soluciones distintas para un mismo asunto.
El problema a estudio nos demuestra cun lejos estamos de esto.

Montevideo, Julio de 2009

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