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Franco Savarino y Jorge Chvez (coords.), Visiones Histricas de la frontera.

Cruce
de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico, Ciudad Jurez (Mxico), El
Colegio de Chihuahua, 2013, pp. 303-335.

Apuntes para una lectura


paralela de dos revoluciones:
Mxico e Italia, 1911-19251

FRANCO sAVARINO2
Escuela Nacional de Antropologa e Historia

Introduccin

U
na de las formas ms frtil para comprender los fenmenos revo-
lucionarios es compararlos entre s. Diversos autores, desde los
ya clsicos Barrington Moore, Eric Wolf, Theda Scokpol y Charles
Tilly, han recorrido con xito esta lnea interpretativa.3 Aceptando de an-
temano sus posibilidades heursticas, un enfoque de tipo comparativo se
enfrenta, sin embargo, a retos considerables. Ante todo habra que definir
tentativamente el concepto de revolucin, delimitar el mbito semntico
de pertinencia, liberarse de los a priori, los prejuicios y las simplificaciones
sesgadas o polticamente correctas, para luego proceder a elegir con crite-
rios rigurosos los ejemplos a comparar. En hacer esto, hay que colocar en el
mismo horizonte analtico hechos histricos heterogneos, probablemente
no conectados directamente entre s, provenientes de diversos contextos

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1
Este artculo se fundamenta en la ponencia Revoluciones paralelas: Mxico e Italia, que
present en el XII Congreso Internacional de Historia Regional, en Ciudad Jurez, del 28 al
30 de octubre de 2009.
2
Profesor-Investigador de la ESCUELA NACIONAL DE ANTROPOLOGA E HISTORIA, coordi-
nador del Cuerpo Acadmico Antropologa e Historia Contempornea de Amrica Latina
y el Caribe.
3
En el caso de la revolucin mexicana, John Mason Hart, El Mxico revolucionario, Mxico,
Patria, 1992. Vase tambin un estudio reciente que compara Mxico con China: He Li, From
Revolution to Reform. A Comparative Study of Mexico and China, Lanham, University Press of
America, 2004.

Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico 303
culturales y desarrollndose en tiempos distintos y con fases tambin dis-
tintas (lucha armada, escalada al poder, institucionalizacin, etc.). Es preciso
confrontar enfoques diversos: polticos, econmicos, sociales, culturales y
dar cuenta con interpretaciones frecuentemente demasiado enfocadas en
las historias nacionales, es decir, descontextualizadas con respecto a una
fenomenologa ms amplia. Los historiadores, generalmente, suelen ser ms
meticulosos y prudentes que los socilogos en determinar los parmetros
de comparacin. Desde luego existen elementos arbitrarios en todo examen
comparativo y son diferentes los elementos que se busca comparar, pero
estas dificultades, en s, no deberan preocupar demasiado si se procede con
rigor y seriedad cientfica.
Aqu propongo una comparacin a grandes lneas entre dos revolu-
ciones del siglo XX. La primera, la mexicana (1910-1917), es considerada una
de las grandes revoluciones del siglo, de hecho es la que inaugura en 1910
una temporada revolucionaria mundial que recorre casi toda la centuria,
siendo la revolucin uno de los elementos ms caractersticos del siglo
que acaba de terminar. La revolucin mexicana no tuvo un final preciso,
continu despus de 1917 (el ao de la Constitucin), encarnndose en un
rgimen cuyo partido oficial que llevaba el nombre de Revolucionario
institucional se qued al mando del Pas sin interrupciones desde
1929 hasta el ao 2000. La segunda revolucin que considerar aqu es la
fascista italiana, que algunos aun hoy no consideran que haya sido una
verdadera revolucin, aunque su peso especfico y sus consecuencias
histricas han sido seguramente mucho ms importantes en mbito in-
ternacional. La revolucin fascista (1920-1925) dio vida, como la mexicana,
a un rgimen de revolucin institucionalizada, pero ste dur menos de
veinte aos, siendo barrido en 1943 por la derrota militar en la Segunda
Guerra Mundial.
La cuestin de si el fascismo fue una revolucin la abord en otro traba-
jo, en donde, en la senda de los recientes estudios de George Mosse, Roger
Griffin, Zeev Sternhell, Emilio Gentile y otros investigadores, adopto claves
de lectura culturalistas que ponen en evidencia el carcter revolucionario
del fascismo especialmente pero no solamente- en la dimensin genealgica

304 Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico
e ideolgica.4 Naturalmente, es preciso descartar de antemano las simpli-
ficaciones sesgadas no-cientficas que reducen el mbito de aplicacin del
concepto de revolucin a los fenmenos emancipatorios, libertarios, secula-
ristas y egalitarios.5 Este reduccionismo no permitira incluir el fascismo (que
apunt a la jerarqua, la mitopoiesis, y el autoritarismo) en la fenomenologa
revolucionaria. Sin embargo el Fascismo fue percibido y experimentado como
una revolucin por quienes se afiliaron en los movimientos o apoyaron a los
regmenes fascistas, adoptando una ideologa que sustentaba un proyecto
no conformista, vanguardista y revolucionario. El Fascismo, en efecto, ha sido
una fuerza rupturista, capaz de arremeter contra el orden establecido y de
competir eficazmente con el marxismo en las mentes y en la preferencia, tanto
de los intelectuales, como de las masas.6 Aqu, entonces, dar por sentado el
carcter revolucionario del fascismo ex hipotesi.
La pregunta ahora es porqu comparar el nacionalismo revolucionario
mexicano con el socialismo nacional (es decir el fascismo) italiano? Y Es
viable? Tiene alguna ventaja heurstica?
La eleccin de estas dos revoluciones se debe a varios motivos. Uno de
ellos deriva de mi propia experiencia personal y de investigacin. Desde 1989,
cuando comenc a estudiar la revolucin mexicana me di cuenta de inmediato,
siendo italiano, de cuantos elementos en comn tena el Mxico nacionalista
con respecto a la Italia fascista. La idea misma de revolucin nacional, la aspi-
racin a enaltecer la suerte de una nacin considerada marginal y dominada
_____________________________________________
4
En la ponencia Una revolucin sui generis. El fascismo italiano, presentada en el Coloquio:
La Revolucin mexicana a cien aos, en la ENAH el 24 de sept. 2007, de prxima publicacin.
5
Existe un prejuicio persistente incluso entre la comunidad acadmica que atribuye el sello
de revolucin solamente al mbito de los fenmenos que parecen apuntar, mediante una
movilizacin popular, a emancipar, liberar o igualar a las personas en una sociedad
determinada, volvindola ms secular. Es decir, el mbito de aplicacin del concepto se
reducira arbitrariamente a unas pocas revoluciones que seguiran grosso modo el esquema
y el programa de la revolucin americana de 1776 y la francesa de 1789. Esta postura no tiene
carcter cientfico y puede ocasionar graves distorsiones perceptivas: por ejemplo dificultara
detectar el carcter revolucionario de la Revolucin islmica iran de 1979, que instaur un
rgimen teocrtico clerical con el liderazgo del ayatol Ruhollah Khomeini.
6
Mario Znajder Zeev Sternhell y Maia Asheri, El nacimiento de la ideologa fascista, Mxico, Siglo
XXI, 1994 (1989), p. 4.

Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico 305
por el extranjero, el rol protagnico de las clases medias, la formacin de un
rgimen autoritario con bases de masas, la fundacin de un partido nico, el
talante populista y carismtico de ciertos lderes (Obregn, Crdenas, Mus-
solini), el nfasis en la renovacin de la cultura, la visibilidad del simbolismo
de la revolucin nacional en las representaciones y monumentalidad pblica,
etc. En mi tesis doctoral sobre la revolucin mexicana en Yucatn (1996) me
encontr, incluso, con una experiencia de socialismo nacional con alguna
cercana al fascismo: el breve gobierno de Felipe Carrillo Puerto (1922-1923),
aunque en ese entonces no quise proseguir en la comparacin al ser la tesis
ya de por s bastante extendida y desarrollada en otros aspectos.7 Aos ms
tarde, al buscar una pista para continuar mis lneas de investigacin, eleg
estudiar las relaciones diplomticas entre Mxico e Italia, que hasta entonces
nadie haba tomado en consideracin. Descubr entonces cuan densos y arti-
culados haba sido los contactos entre los dos pases en las dcadas de los aos
veinte y treinta. En pocas palabras, el rgimen fascista italiano y los regmenes
posrevolucionarios mexicanos se haba confrontado en aspectos polticos e
ideolgicos de gran inters para comprender a ambos y haban llegado en su
momento a una franca cercana durante el Maximato.
Al finalizar la investigacin y al publicar (en 2003) los resultados,8 segu
encontrando pistas que confirmaban lo que haba planteado. Hubo contactos
entre la revolucin mexicana y el fascismo italiano que no haban sido detecta-
dos y tomados en consideracin por la investigacin histrica. Esto no se deba
solamente a una falta de inters, de recursos o capacidades para investigar
este tema,9 sino a defectos tericos fundamentales, alimentados adems por
ciertos prejuicios negativos sobre el fascismo. Para ese momento en Mxico
persistan las viejas interpretaciones marxistas que asignaban al fascismo el

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7
Franco Savarino, Pueblos y nacionalismo. Del rgimen oligrquico a la sociedad de masas en Yucatn,
1894-1925, Mxico, INEHRM, 1997.
8
Franco Savarino, Mxico e Italia. Poltica y diplomacia en la poca del fascismo, 1922-1942, Mxico,
FCE, 2003.
9
El idioma italiano no representa un obstculo lingstico formidable para los hispanoparlantes,
aunque hay que reconocer que Roma es una ciudad cara, y se necesitan recursos econmicos
para viajar.

306 Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico
perfil de contrarrevolucin burguesa, bonapartismo y dictadura capitalista,
o bien se recurra al escurridizo concepto de totalitarismo, que desdibujaba
los rasgos especficos del fenmeno. Fue asombroso para m constatar como
no haba recepcin de las recientes investigaciones y propuestas tericas
que, desde los aos ochenta en adelante, haban revolucionado (valga la re-
dundancia) el estudio del fenmeno. Por consiguiente, persistan errores de
interpretacin descomunales. Entre otras cosas, se segua buscando fascismo
en ambientes empresariales, catlicos o militares, y no se detectaba la cercana
al fascismo que expresaba la misma revolucin mexicana, por lo menos en
algunos aspectos, fases y figuras protagnicas. De hecho, una interpretacin
errnea y sesgada del fascismo como sinnimo de autoritarismo es mucho
ms extendida en el lenguaje poltico corriente, pinsese por ejemplo a la atri-
bucin del calificativo fascista al Presidente Caldern por haber extinguido
abruptamente la compaa paraestatal Luz y Fuerza del Centro en 2009.
As, volviendo sobre la pregunta si la comparacin fascismo-nacionalismo
revolucionario es viable y conveniente, mi respuesta es s. Es viable porque
el fascismo fue un importante fenmeno poltico revolucionario de ndole
nacionalista de comienzos del siglo XX, es decir procede, como la revolucin
mexicana, en el mbito de las revoluciones nacionales de esa poca. Es con-
veniente porque nos obliga a un mayor afinamiento terico en el tratamiento
del nacionalismo, del socialismo y del fascismo. Nos conduce, en fin, a una
confrontacin que resalta las similitudes, pero tambin las diferencias y las
peculiaridades de ambos fenmenos. Aporta, por consiguiente, un enfoque
que resulta provechoso para entender algunos rasgos del Estado postrevolu-
cionario mexicano y del Rgimen fascista italiano.
Los temas y puntos esenciales que se examinarn comparativamente alre-
dedor del tema de la revolucin son: el Estado, el nacionalismo, el liberalismo,
el desarrollo econmico y la modernizacin, la dictadura y el liderazgo, el
Partido y la ideologa, el imperialismo y la geopoltica. En este recorrido se
evidenciarn los contactos y relaciones recprocas entre los dos regmenes.10
_____________________________________________
10
En este ensayo incorporo ideas y algunos pasajes de escritos anteriores, en particular de Franco
Savarino, Fascismo y nacin. Miradas e interpretaciones italianas de Mxico en el perodo

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Antecedentes y contexto
Como naciones Mxico e Italia compartan algunas caractersticas: ambas
eran jvenes (independencia mexicana: 1821; independencia italiana: 1861), se
consideraban herederas de antiguas civilizaciones (Imperio Azteca; Imperio
Romano), crean en un Destino nacional de grandeza (sin duda, sobrevalorado
en ambos casos, sobre todo el italiano) y pertenecan al mbito cultural de la
latinidad, es decir: el legado civilizatorio de Roma. Tenan, adems, problemas
de integracin etnocultural y regional interna, eran catlicas pero con una
clase poltica e instituciones liberales, colindaban con vecinos poderosos y, a
menudo, hostiles (Estados Unidos; Francia y Austria).
El desarrollo econmico y la modernizacin en Mxico y en Italia procedan
con muchas dificultades y ms lentamente respecto a los vecinos del norte. Los
primeros desarrollos industriales se concentraron en algunas regiones, dejando
al margen otras que quedaban muy rezagadas (el Mezzogiorno en Italia y la parte
surea del Pas en Mxico, especialmente Oaxaca, Guerrero y Chiapas). La mo-
dernizacin nacional tuvo que enfrentar la resistencia de la Iglesia catlica, que
se opona a perder recursos e influencias. El reformismo liberal logr en ambos
casos imponerse, apoyndose en el soporte de minoras intelectuales y polticas
y en movimientos armados: el Risorgimento italiano y la Reforma mexicana. Las
versiones liberales respectivas del nacionalismo (Mazzini, Mora) prevalecieron,
a costa de las versiones catlicas (Rosmini, Alamn).
Despus del perodo ms violento, a mediados del siglo XIX se establecieron
condiciones pacficas, con acomodos aceptables entre el Estado liberal y las
fuerzas eclesisticas y conservadoras, que propiciaron el desarrollo nacional,
un perodo protagonizado por las figuras de Porfirio Daz en Mxico y de
Francesco Crispi y Giovanni Giolitti en Italia. Los dos pases enfrentaron la
tarea de impulsar el desarrollo en el marco de un liberalismo econmico abierto
al capital forneo y favorable al crecimiento de una burguesa autctona. La

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de entre guerras, en Franco Savarino y Jos Lus Gonzlez (coords.), Itinerarios. Cultura,
memoria e identidades en Amrica Latina y el Caribe, Mxico, INAH-SEP/Promep-AHCALC,
2006, pp. 39-53.

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eliminacin paulatina del bandolerismo y los esfuerzos para nacionalizar a
las masas tuvieron resultados ambiguos y parciales (persistieron la violencia
endmica, bandas delincuentes y mafias, y enormes atrasos culturales con
profundas divergencias etno-regionales). Los factores externos fueron tambin
importantes: Italia busc vincularse con estados ms poderosos (Triple Alianza
con Alemania y Austria) y, siendo un pas europeo, intent hacerse con poco
xito con su propio imperio colonial (Eritrea, Somalia, Libia). Por su lado,
Mxico busc equilibrar las influencias norteamericanas y europeas, siendo
ms bien vctima potencial del intervencionismo extranjero (Francia, Estados
Unidos) que un actor expansionista. El modelo liberal finalmente entr en
crisis en ambos pases por razones similares: la incapacidad de las lites de
enfrentar el cambio sociocultural que ellas mismas haban impulsado, absor-
biendo las demandas de ms participacin poltica, ms protagonismo de la
clase media emergente, distribucin ms equitativa de recursos econmicos,
ms dinamismo modernizador.
La crisis del liberalismo decimonnico precipit, finalmente, por factores
distintos. En Mxico fue el anquilosamiento de la dictadura de Daz, con los
errores finales del Presidente (reelegirse, privilegiar los cientficos, reprimir
los movimientos reyista y maderista, enemistarse con Estados Unidos) que
desencaden las fuerzas de la sucesin. En Italia Giolitti logr sortear las
dificultades hasta 1914 con una poltica de incorporacin y equilibrios, luego
la crisis estall como consecuencia de la Primera Guerra Mundial. El inter-
vencionismo, el impacto de la guerra y la convulsin posblica, llevaron al
lmite la capacidad del sistema liberal de resistir, preparando las condiciones
para su colapso.11
En los dos pases el derrumbe del Estado liberal se consum por la va
nacionalista revolucionaria, expresada en la revolucin mexicana (1910-1917) y la
revolucin fascista (1920-1925).12 Antes de pasar a comparar la fase armada y la

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11
Una buena descripcin de la crisis del sistema liberal en Italia se encuentra en Giuseppe
Maranini, Historia del poder en Italia, 1848-1967, Mxico, UNAM, 1985. (1987).
12
Las fechas corresponden, aproximadamente: para Mxico, al perodo de la insurreccin Ma-
derista hasta la victoria de Carranza y la promulgacin de la nueva Constitucin; y para

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escalada al poder de las revoluciones, es preciso determinar en qu relacin
estaban los dos pases en ese entonces.
Para Mxico, Italia era un pas europeo joven, prestigioso por su cultura
pero poco importante poltica y econmicamente. Existan relaciones diplo-
mticas y haba un intercambio econmico, reflejado en la presencia de di-
versos consulados mexicanos en ciudades italianas. Pero Italia no perteneca
a ese estrecho nmero de pases que ejercan influencias poltico-econmica:
Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Espaa, Alemania. Por lo dems, los
italianos en Mxico eran pocos (alrededor de diez mil al comienzo del siglo
XX), aunque su presencia fuera notable especialmente en el medio artstico,
en las profesiones liberales y en los negocios. La opinin pblica mexicana
estaba al tanto de los acontecimientos polticos italianos y conoca los sucesos
del Risorgimento y las aventuras libertarias de Garibaldi, adems la lucha del
liberalismo italiano contra la Iglesia era objeto de una atencin especial, por
la presencia del Vaticano en la pennsula.
Para Italia, Mxico era un pas lejano, poco conocido y de escasa
importancia. Tambin existan relaciones diplomticas y un pequeo in-
tercambio comercial, pero no haba mexicanos viviendo en Italia, con la
excepcin de un pequeo nmero de viajeros, estudiantes y sacerdotes.
Mxico considerado vagamente como una tierra de grandes riquezas
comenz a ser conocido entre los italianos a mediados del siglo XIX por los
acontecimientos de la Reforma, la Intervencin francesa y el Imperio. Los
nombres de Maximiliano de Habsburgo y de Benito Jurez llegaron a ser
famosos, especialmente en el Norte de Italia. Jurez, incluso, fue admirado
y venerado por los liberales, los masones y los anarquistas, quienes lo con-
sideraban un hroe de la libertad y del libre pensamiento.13 Precisamente
por las turbulentas convulsiones polticas que conoci a mediados del
siglo XIX, Mxico lleg a tener generalmente una mala reputacin y eran
_____________________________________________

Italia, al perodo de la organizacin armada de los camisas negras hasta el comienzo de


la consolidacin del nuevo Rgimen.
13
Como es sabido, fue en honor del Presidente mexicano que Alessandro Mussolini, un herrero
socialista del pueblo de Predappio (Forl), le puso a su hijo el nombre de Benito, que es el
equivalente de Benedetto en italiano.

310 Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico
pocos los italianos que lo elegiran como meta para emigrar, aun durante
la poca ms estable de Porfirio Daz.
La imagen de intranquilidad endmica del Pas volvi con el estallido de
la revolucin mexicana en 1910. Considerada mundialmente como precursora,
junto con la revolucin China, la revolucin mexicana tuvo una fuerte reso-
nancia en el imaginario colectivo. La referencia a sta se convertira pronto en
un tpico en Italia, para indicar un movimiento de masas con bases genuinas
pero desorganizado, excesivamente violento y conducido por sus pintorescos
lderes hacia objetivos ms personalistas que verdaderamente sociales. Entre
una revolucin y otra opin un periodista italiano [en Mxico] hay
siempre un estado de espera que significa el anuncio o... el riesgo de otra revo-
lucin.14 Palabra con la cual se entenda ms bien una violencia social crnica,
excesiva y desordenada. El ministro italiano en Mxico Nani Mocenigo, quien
haba sido testigo directo de la revolucin rusa, observ en 1923: Recuerdo de
haber escuchado Kerensky pronunciar en Petrogrado un discurso el primer
de mayo 1917 [... lanzando] a la muchedumbre embrutecida la invectiva de
que aqulla no era una revolucin sino una revuelta de esclavos. Bien, bajo
muchos puntos de vista, creo que se podra hacer la misma apreciacin para
la revolucin mexicana.15

Revoluciones

Las revoluciones estallan en ambos pases por una coincidencia de crisis es-
tructurales del sistema poltico en conjuncin con fenmenos coyunturales de
conflicto. En Mxico, la crisis econmica de 1907-1908 con el cierre del sistema
poltico mexicano al cambio esperado por muchos actores sociales en 1910. En
Italia, el intervencionismo, la guerra y la crisis posblica con el anquilosa-
miento del parlamentarismo liberal, incapaz de soportar las presiones.
_____________________________________________
14
Piero Belli, Al di l dei Mari, Firenze, Vallecchi, 1925, p. 287.
15
Archivio Storico del Ministero degli Affari Esteri (ASMAE), AP 1919-30, Messico, p. 1438, Nani
Mocenigo a B. Mussolini, Mxico, 20/06/1923. Nani Mocenigo fue funcionario en la Legacin
italiana en Rusia de 1915 a 1917.

Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico 311
Con la entrada en la fase de lucha armada y escalada al poder encontra-
mos varias coincidencias y tambin diferencias. En ambos casos es la clase
media que avanza y toma el liderazgo del proceso, ponindose al mando de
un conjunto de grupos y sectores sociales heterogneos y con el apoyo de
una parte de la clase alta. Hay un relevo efectivo de mando entre un viejo
establishment liberal, que es en gran medida destronado, y las nuevas fuerzas
sociales emergentes, provenientes de la clase media. El liderazgo supremo de
la revolucin, despus de la renuencia o incapacidad de actuar de los primeros
protagonistas (Reyes en Mxico y DAnnunzio en Italia), recae en dos figuras
centrales con fuerte carisma: Madero y Mussolini. Son, sin duda, hombres
muy diferentes por ndole, cultura, proveniencia social, estilo y proyectos.
Madero adems es derrocado y muerto muy temprano, mientras Mussolini
prosigue en su papel de lder supremo de la revolucin.
Las diferencias se vuelven evidentes cuando consideramos las relaciones de
poder y la geometra de los grupos sociales durante el proceso de transicin.
En ambos pases entran en competicin por lo menos dos procesos revolu-
cionarios sincrnicos. El de clase media reflejado en Mxico en el maderismo
y posteriormente en el constitucionalismo, y en Italia en el fascismo, con
caractersticas aglutinantes y que resultan finalmente victoriosos. Y el proce-
so revolucionario de los sectores populares, que se expresa en Mxico en el
zapatismo, el villismo y otros movimientos similares obreros y campesinos, y
en Italia en el socialismo clsico influido por el ejemplo bolchevique ruso. La
revolucin de clase media es preferida por la clase dirigente, que la considera
un remedio para frenar la degeneracin en una perniciosa anarqua proletaria.
Se forma entonces una convergencia de intereses y de objetivos, para encauzar
los impulsos revolucionarios en un itinerario s radical, pero ordenado, hacia
el reformismo y la reconstruccin nacional. El Constitucionalismo triunfa en
Mxico, y el Fascismo triunfa en Italia, ambos con un esquema de conglome-
racin de fuerzas y actores diversos (pinsese al sindicalismo fascista y a la
adhesin de la Casa del Obrero Mundial al Constitucionalismo) y un proyecto
nacionalista para la reconstruccin del Pas. Para obtener esto, fue necesario
eliminar las alternativas revolucionarias competidoras: el zapatismo y el
villismo en Mxico, y el socialismo clsico y el anarquismo en Italia. Fue des-

312 Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico
cartada tambin la opcin catlica democrtica: el Partido Catlico Nacional
en Mxico y el Partito Popolare Italiano en Italia. Por ltimo, el viejo libera-
lismo decimonnico, vuelto minoritario y considerado caduco, fue relegado
en la bodega de la historia nacional. En 1917 Carranza proclama la victoria de
la revolucin Constitucionalista y manda elaborar una nueva Carta magna,
base de un nuevo rgimen. En 1925 Mussolini anuncia la victoria definitiva
de la revolucin fascista y manda promulgar las Leyes fascistsimas que
inauguran la dictadura. El giro autoritario es, sin duda, mucho ms brusco en
Italia, y se relaciona una mayor demanda social de autoridad y orden y, por
consiguiente, en una expresin ideolgica ms desprendida del liberalismo
dominante anterior.
La ideologa es, sin duda, un factor clave que es preciso tomar en cuen-
ta. Aunque entrambos se caracterizan por su indefinicin y eclecticismo,
el socialismo nacional italiano (es decir el fascismo) es en gran medida
diferente del nacionalismo revolucionario mexicano. Ante todo, respecto al
sistema ideolgico anterior, el liberal. En ambos casos ante el liberalismo hay
una relacin bastante ambigua. El fascismo rechaza radicalmente muchos
postulados liberales: el jusnaturalismo, el mito ahistrico del contrato social,
el individualismo egalitario, el homo oeconomicus. Propone en cambio la fun-
dacin del derecho por el Estado, la comunidad orgnica, la centralidad de
la historia, la supremaca de la esttica, el herosmo y la jerarqua, y el ideal
de un Estado enrgico, interventor y pedaggico, con atributos ticos y el
corporativismo econmico. Sin embargo el gobierno fascista adopta tambin
muchos postulados liberales: la confianza en la iniciativa individual, el merca-
do y la propiedad privada, la bsqueda del progreso econmico, la soberana
popular y el valor positivo de la libertad (no en abstracto sino ejercida en el
marco histrico de la comunidad).
La revolucin mexicana, por su lado, se concibe a si misma inicialmente
como la continuacin y realizacin de las metas del liberalismo decimonnico,
incumplidas por la dictadura de Daz. Apunta abiertamente a la representa-
tividad democrtica, el Estado de derecho y la liberalizacin de las fuerzas
productivas. Sin embargo terminar creando estructuras de poder autoritarias,
volver a defender las comunidades orgnicas (con los pueblos tradiciona-

Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico 313
les y los ejidos), limitar el ejercicio de la libertad econmica incluyendo la
propiedad privada, se inclinar hacia el modelo corporativo y a un fuerte
intervencionismo del Estado en materia econmica, social y cultural. En los
hechos, esto significa una superacin del liberalismo decimonnico y el avance
hacia un modelo con elementos socialistas.
Al parecer las similitudes entre las dos experiencias ante el liberalismo
son muchas. Sin embargo aqu hay que destacar una gran diferencia. El
fascismo rechaza explcitamente, de manera ideolgica, el liberalismo.
Niega directamente sus fundamentos como el derecho natural, el valor
abstracto del individuo, la privacidad, el universalismo y las libertades
civiles. Al contrario, exalta la comunidad orgnica, la dictadura, el Estado
y las jerarquas polticas, disciplina las libertades, y propaga en general un
conjunto de valores esencialmente no liberales (guerra, estirpe, comunidad,
misticismo, herosmo, etc.). Bien diferente aqu es la actitud del nacionalismo
revolucionario mexicano. Este retiene la mayora de los postulados liberales.
Frente al liberalismo busca un aggiornamento ms que una superacin. En
esencia ms autoridad y atributos del Estado, ms participacin popular
y ms enfoque en la identidad nacional (respecto al perodo xenfilo del
liberalismo decimonnico).

El estado posrevolucionario

Toda revolucin en cierto momento, si no ha fracasado, le da vida a un nuevo


Estado fundamentado sobre las fuerzas sociales y los valores que la justifican.
As ocurri en Mxico y asimismo en Italia. El nuevo Estado mexicano tard
ms en tomar forma por la larga fase de inestabilidad militar y social de los
aos veinte (1919, 1923, 1926, 1927, 1929). Finalmente, Plutarco Elas Calles, aprove-
chando el magnicidio de Obregn, fund el Partido Nacional Revolucionario
(1929) y cre el armazn del Estado posrevolucionario, obra continuada por
Lzaro Crdenas en los aos treinta y esencialmente concluida hacia 1938. El
nuevo Estado al ser depositario del mandato de la revolucin, integraba las
principales fuerzas sociales en un esquema corporativo, se empeaba en el

314 Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico
desarrollo, el bienestar y la educacin del pueblo, y defenda enrgicamente
la soberana nacional.
En Italia el nuevo Estado fue ms rpido en materializarse. Ya en 1923
se promova una gran reforma de la educacin y se sentaban las bases de
una gran coalicin de fuerzas alrededor del proyecto de unidad nacional.
Desde 1925 la transformacin del Estado avanz a pasos rpidos, llevando
a cumplir con el mandato de la revolucin fascista. Es decir: valoracin de
la victoria nacional de 1918, superacin del conflicto entre capital y trabajo,
proteccin de los trabajadores y de otras categoras sociales, educacin
nacional, fortalecimiento de la estructura del Estado, intervencin en la
economa, fomento a la cultura y promocin de la imagen y el prestigio del
Pas en el exterior.
En ambos pases la llegada del nuevo Estado supuso una expansin de
la burocracia, conforme se extendan las tareas del organismo estatal. Ms
funcionarios pblicos, nuevas instituciones, nuevos programas impulsados
por el Estado. Fue tal la revolucin institucional que trajo el fascismo, que ni
siquiera la derrota en la guerra pudo cambiarla, siguieron existiendo despus
de 1943 los principales organismos que expresaban el intervencionismo del
Estado en la vida pblica desde el Istituto per la Ricostruzione Industriale (IRI)
al Festival de Cine de Venecia.16 Por su lado Mxico conserva hasta hoy, en gran
medida, la estructura institucional heredada del perodo posrevolucionario.
En ambos casos, el empleo pblico abri las puertas para el ascenso de la
clase media, con lo cual se cumpla el deseo de esta clase en ascenso de ser
ms protagnica en la vida nacional.
Una diferencia aqu es que el Estado mexicano, en el marco de una lucha
por la pacificacin que dur ms de una dcada, y sostenido por una clase
media menos numerosa, lleg a establecer ms compromisos condicionantes
con algunos actores sociales, especialmente los sindicatos y las comunidades

_____________________________________________
16
El Istituto per la Ricostruzione Industriale, fundado en 1933 para organizar el control del Es-
tado en la economa italiana, sobrevivi hasta el ao 2000. El Festival del Cine di Venezia
instituido en 1932 (que otorga el Len de oro a las mejores pelculas), existe todava hoy. Es
larga la lista de instituciones del fascismo que perduraron en el Estado italiano post-1945.

Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico 315
campesinas. Esto llev a tomar decisiones que afectaban el impulso del de-
sarrollo econmico, maniatando la iniciativa privada y apoyando intereses
corporativos obreros y agraristas. En cambio el Estado italiano, sostenido
por una amplia clase media, fue menos proclive a reconocer los intereses
corporativos (y es una paradoja, porque proclamaba el corporativismo como
modelo), pero tuvo que pactar con la clase dirigente de la era liberal vinculada
a la monarqua y a los grupos empresariales, que no fue tan afectada como
en Mxico por la transicin revolucionaria.17 El rgimen fascista en Italia,
por consiguiente, apunt directamente a la modernizacin econmica y la
productividad, aun sacrificando tal vez la posibilidad de una mejora ms
sustancial de las condiciones materiales de los trabajadores urbanos y rurales.
Por lo dems tanto en Italia como en Mxico siguieron existiendo notables
diferencias sociales. Ninguna de las dos revoluciones produjo la igualdad
socioeconmica.

Percepciones recprocas

A pesar de las evidentes semejanzas entre los dos procesos revolucionarios,


no hubo en general, por ambas partes, un reconocimiento cabal de que fueran
estrechamente relacionados. Se perciba, por supuesto, que eran dos revolu-
ciones nacionales, pero muy distintas entre s. En esta falta de reconocimiento
influyeron los prejuicios, la distancia (no meramente geogrfica) y los lentes
deformantes ideolgicos.
La imagen de Mxico en Italia vena arrastrando desde el siglo XIX el las-
tre de una mala reputacin por el desorden crnico del Pas. Luego vino
la revolucin a corroborar y empeorar el estereotipo y en los aos veinte la
imagen del Pas termin oscurecindose aun ms, pues el desorden, caudillis-
mo y brutalidad anrquica y errtica que, se pensaba, imperaban en Mxico,

_____________________________________________
17
En Mxico la fase ms intensa de la revolucin armada (1911-1916), llev a afectar grave-
mente la clase empresarial del Pas. En Italia en cambio la transicin fue mucho menos
devastadora.

316 Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico
asumieron los rasgos inquietantes del bolchevismo, es decir: la repeticin
de las hazaas sangrientas de la Rusia comunista.
El tema del bolchevismo era familiar en Italia, pues muchos italianos
pensaban que la revolucin fascista haba logrado impedir que se estableciera
en el Pas un rgimen comunista al estilo ruso.
Aunque los diplomticos y los viajeros italianos generalmente, como vere-
mos adelante, eran ms cautelosos, la prensa en Italia denunciaba a menudo
el comunismo mexicano, agregando informacin alarmista sobre la activi-
dad secreta de agentes y espas soviticos. Bolchevique se convirti en un
insulto infamante, aplicado a los lderes mexicanos de tendencias demasiado
radicales. La prensa religiosa italiana fue la que ms utiliz este lenguaje para
criticar la represin anticatlica que se desataba peridicamente en el Pas.
El anticlericalismo era, en efecto, el otro aspecto impactante del extremismo
ideolgico que pareca caracterizar a la revolucin mexicana. La represin
anticlerical sorprenda e indignaba al pblico italiano, acostumbrado a un
clamor radical puramente retrico pero no a los asesinatos masivos de curas y
a la insurreccin violenta de las masas catlicas. La epopeya de la Cristiada
despert fuertes emociones en Italia entre los catlicos, quienes reaccionaron
contra el Gobierno de Mxico.18
La reforma agraria fue otro aspecto sobresaliente de la revolucin mexi-
cana que desconcertaba a los italianos, quienes haban visto esfumarse una
tras otra las promesas hechas por los polticos liberales despus de la Guerra
y reiteradas ms tarde, para reequilibrar el rgimen de las tierras en Italia.
En un informe de la Legacin italiana de 1931 la reforma agraria era definida
como una pieza maestra de estupidez radico-socialista, que quit las tierras a
quienes las trabajaban para drselas a quienes ni quieren ni tienen los medios
para trabajarlas.19 Aproximadamente, esto fue lo que pensaba la generalidad
de los funcionarios y diplomticos italianos a lo largo de los aos veinte y
_____________________________________________
18
Franco Savarino, Italia y el conflicto religioso en Mxico (1926-1929), Historia y Grafa, n
18, 2002, pp. 123-147.
19
ASMAE, AP 1931-45, Messico, B.1, Informe de la Legacin a Dino Grandi, Mxico, 6/01/1931. En
lugar de afectar las tierras privadas, el rgimen fascista opt por la colonizacin de tierras
vrgenes en Italia y en frica (Libia y, ms tarde, Etiopa).

Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico 317
treinta. La distribucin de las tierras pareca un tributo a la demagogia que
tena como resultado el deterioro de la agricultura nacional. Esta visin sin
duda, era reveladora a contrario del pragmatismo productivista que prevale-
ca en Italia (que fue duradero, al contrario de lo que ocurri en la URSS con
la NEP).
La percepcin italiana de Mxico era calibrada adems a travs de otro
elemento, la personalidad de sus lderes. Los juicios sobre Mxico variaban
segn el gobernante mexicano en turno, cuyo estilo y acciones daban pie a
alabanzas, crticas o extravagantes conjeturas. Los italianos vieron siempre
con desconfianza a todos los hombres fuertes que ocuparon la silla presi-
dencial en Mxico despus de Porfirio Daz. Slo los fascistas expresaran
una admiracin paralela por el caudillo de estilo carismtico-populista, cuyo
prototipo en Mxico fue el general lvaro Obregn. El sucesor de ste, Plutarco
Elas Calles, tuvo la imagen ms ambigua: marcado por su anticlericalismo
excesivo y por sus lazos con el Partido Laborista y con los sindicatos, perdi
la estimacin que haba tenido su predecesor, y se gan la etiqueta infamante
(e inmerecida) de bolchevique. La figura de Obregn deca un infor-
me de la Legacin de Italia de 1928 era muy superior a la de Calles y su
mentalidad bien diferente. En efecto Obregn tena [...] algunas calidades de
Hombre de Estado de que Calles carece.20
La llegada al poder de Crdenas en 1935 signific una nueva etapa, pues
su postura internacional antifascista y sus acciones radicales le garantizaron
la hostilidad de la prensa y la opinin pblica cercana al rgimen en Italia.
A Crdenas se le atribuyeron de nuevo rasgos lder extremista rojo, aunque
los fascistas resaltaran tambin su integridad y sus talentos como autntico
lder nacional. Crdenas deca un informe diplomtico en 1937 pasar
a la historia como uno de los Jefes que han dejado la huella ms profunda en
el desarrollo y la orientacin del Pas.21

_____________________________________________
20
ASMAE, AP 1919-30, Messico P. 1440, Macchioro a MAE, Riservato, Mxico, 23/08/1928.
21
ASMAE, AP 1931-45, Messico B. 4, Messico. Situazione politica nel 1937 , Roma,
11/11/1937.

318 Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico
En opinin de los diplomticos y de los viajeros, todos los lderes surgidos
del proceso revolucionario eran caracterizados por una tendencia demaggica
ms o menos acentuada. Actitud que se crea favorecida por la gran pasi-
vidad, inercia y sumisin del pueblo mexicano. En 1936 la Legacin de
Italia sealaba el espritu innato de sumisin de esta gente [mexicana] que
da pi para que los explotadores y los profesionales de la poltica vivan a es-
paldas de la masa en la forma ms descaradamente demaggica.22 Falta de
espritu popular, entonces, y falta de un liderazgo a la altura de la situacin:
estos seran considerados problemas graves para la reconstruccin nacional
mexicana.
Por ltimo, ms all de la poltica y la coyuntura del momento, Mxico era
juzgado tambin a travs de la lente antropolgica, folklrica y costumbrista.
Igual que los dems pases tropicales de Amrica, Mxico era considerado
imperfecto y retrasado a causa de sus orgenes tnico-raciales. Una fuerte
presencia de elementos de color e indgenas indicaba, para la mayora
de los europeos de entonces, un estadio evolutivo inferior en el proceso de
civilizacin, pues sta era la creacin del hombre blanco. En Italia el legado
cercano de Roma agregaba una dimensin cultural a la supuesta superioridad
de Europa e inferioridad de los pueblos no europeos. Aqu la cuestin de la
jerarqua mundial entre pueblos y razas asuma diferentes matices, segn si
se enfatizaba el legado racial o bien la herencia cultural. Muchos observadores
consideraban, en efecto, que Mxico podra considerarse, al fin y al cabo, un
Pas latino y compartir, por lo tanto, la comunidad de civilizacin derivada
de Roma.
Para completar el cuadro de las visiones generales, falta mencionar aun
el folklore. Mxico observado a travs de los viajes, el cine y la literatura,
apareca entonces como la tierra misteriosa de las milenarias civilizaciones
azteca y maya, expresin de una cultura fascinante y extica, reflejada en las
ricas y diversas costumbres populares. Escritores que visitaron Mxico, como
Emilio Cecchi o Mario Appelius, dejan entrever en sus libros su admiracin
frente a una cultura mexicana juvenil, exuberante, dramticamente vital. El
_____________________________________________
22
ASMAE, AP 1931-45, Messico B. 4, Riservato. Lotte Sociali al Messico, Mxico, 30/07/1936.

Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico 319
tema del vitalismo es siempre central en las notas literarias de estos visitantes.
Appelius describe a Mxico como un Pas repleto de riquezas materiales y
de energas espirituales, bendito y maldito por Dios.23 Para Cecchi no es
alegre Mxico. Pero es mejor que alegre: est lleno de una furia profunda.24
Este autor es, quizs el que mejor logra penetrar el alma atormentada del Pas,
a ese Mxico nativo [] lleno de orgullo y rencor.25
Por su lado, tambin los mexicanos reflejaron en su percepcin de Italia in-
certidumbres y reflexiones reveladoras. Mantenan en general un sentimiento
de admiracin por el pas de las bellas arte e inspirador en el campo del buen
gusto. Tenan adems la mirada puesta en lo que aconteca en Roma por la
presencia del Papa y la Curia Romana.
Al finalizar la guerra mundial, tambin los mexicanos consideraban en
general como casi todos los extranjeros que la situacin de caos e inca-
pacidad del gobierno parlamentario liberal, haba sido solucionada tempo-
ralmente con la llegada al poder de los camisas negras de Mussolini. No
todos compartan esta visin, quienes simpatizaban con el socialismo clsico
desconfiaban del socialismo nacional y repudiaban las ligas y componendas
de ste con las fuerzas de la burguesa. Por ejemplo Rafael Nieto, el encargado
de negocios mexicano en Roma, describe al fascismo como un movimiento
revolucionario de las clases medias:

El nervio del movimiento fajista [sic] ha sido la baja clase


media, que tras de tomar una activa participacin en la
guerra con vagas ambiciones de predominio poltico des-
atentadamente exacerbadas, no se resign, al hacerse la
paz, a la postergacin obscura y miserable a que se vea
condenada. Comprimida de arriba por la plutocracia y la alta
clase media burocrtica, y de abajo por la clase proletaria, la
baja clase media, no identificada con el movimiento obrero,

_____________________________________________
23
Mario Appelius, LAquila di Chapultepec, Milano, Alpes, p. 9.
24
Emilio,Cecchi, Messico, Miln-Roma, Fratelli Treves, 1932, p. 66.
25
Emilio Cecchi, America Amara, Padua, Franco Muzzio, 1995 (1940). p. 271.

320 Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico
ni por educacin, ni por temperamento, desenvolvi [...]
un instinto revolucionario pervertido, que se exterioriz en
actos de violencia contra el Estado y la propiedad y que fue
instrumento dcil y maleable en manos de las clases capi-
talistas [...]. Desde este momento el fajismo [sic] revirti su
revolucionarismo y dio principio el violento movimiento de
reaccin contra los trabajadores.26

Las lecturas socialistas de la revolucin fascista no negaban, en general, un ca-


rcter revolucionario al fascismo, pero lo vean como pervertido o traicionero
porque la revolucin autntica debera ser protagonizada por el proletariado
y seguir las consignas del marxismo y la Internacional socialista. Esta visin
paradjica porque al fin y al cabo el fascismo proviene del socialismo y es
una variacin sui generis del socialismo clsico seala sin embargo un hecho
fundamental que nos remite a la geometra del campo poltico: el fascismo se
enfrenta a la izquierda socialista y anarquista, ataca al centro catlico y recibe
inicialmente apoyos del centro liberal y, desde la derecha, del nacionalismo.27
Por consiguiente, aun habiendo nacido de la izquierda radical (entre 1915
y 1919), por la disposicin peculiar de las fuerzas polticas en la Italia de la
posguerra, se mueve rpidamente hacia el centro (no hacia la derecha). En
pocas palabras, al tomar en consideracin la descripcin clsica del campo
poltico (derecha-centro-izquierda) observamos un fascismo que se coloca
al centro, en alianza con fuerzas de derecha y en hostilidad con fuerzas de
izquierda. Por consiguiente, es visto como un movimiento derechista desde
una perspectiva de izquierda.28
_____________________________________________
26
AHGE-SRE, 39-7-68, Informe del ministro de Mxico en Italia, Rafael Nieto, Roma, 15 de marzo
de 1925.
27
En Italia en el siglo XX el socialismo y la izquierda en general ya no son nacionalistas (con
la nica excepcin de los sindicalistas revolucionarios): el nacionalismo es, por lo tanto,
desplazado al centro y a la derecha. En Mxico, en cambio, el nacionalismo abarca todo el
espectro poltico, y hay tanto nacionalismo a la izquierda como a la derecha, aunque tengan
matices diferentes.
28
El error de considerar al Fascismo como un fenmeno de derecha o peor de extrema dere-
cha es sorprendentemente persistente hasta el da de hoy. Norberto Bobbio al colocar el

Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico 321
Pero la visin ms generalizada era que la dictadura de Mussolini, en la
coyuntura de la Italia de los primeros aos veinte, era en cierto modo nece-
saria. Conforme el rgimen fascista se iba consolidando en los aos veinte
y treinta, se manifestaban otras preocupaciones. Era compatible el fascismo
con el desarrollo de la democracia? Los observadores mexicanos se quedan
perplejos frente al perdurar de las condiciones excepcionales de la dictadura,
y la profundizacin del rechazo al liberalismo que manifestaba el rgimen.
El mismo culto a Mussolini rebasaba el caudillismo expresado por Obregn,
Calles y Crdenas. Aunque estos desarrollos se basaban no en la imposicin
tirnica de la fuerza, sino en un consenso amplio de las masas italianas, no
era aceptable que la dictadura se prolongara de manera indefinida.
En julio de 1930, Marte R. Gmez, en misin oficial por Europa, visit la
legacin mexicana en Roma. Durante su estancia de un mes en Italia, prepar
un informe muy detallado, que remiti directamente al expresidentes Elas
Calles desde Pars el 5 de agosto. En este largo documento, Gmez describe el
origen, naturaleza y obras del fascismo y la personalidad de su lder. Confiesa
que al llegar a Italia estaba lleno de prejuicios en contra del fascismo, pero
tras su primer contacto con ste, poco despus de penetrar en el pas desde
Francia, haba cambiado repentinamente su visin:

a los dos das de haber pasado la frontera ya estaba yo in-


teresado por la obra gubernamental. Vea en la playa cmo
nios y nias de escuela jugaban y se baaban al mismo
tiempo que sus profesores, en aplicacin de los mtodos
pedaggicos e higinicos de la dictadura; vea jvenes con
camisa negra pertenecientes a los grupos de Balillas y de

_____________________________________________

fascismo a la derecha estaba equivocado, porque el elemento que seala como factor decisivo
(la idea de igualdad) es descontextualizado histricamente y, para el momento en que
naci el fascismo, haba perdido su centralidad en la definicin de las fuerzas polticas. El
fascismo manifiesta la tendencia a rebasar el esquema derecha-izquierda que es continuada
despus por otros movimientos e ideologas, como el ecologismo o el antiglobalismo. El
nfasis excesivo y exclusivo en la dualidad derecha-izquierda puede oscurecer (por simplista
y reduccionista) ms que aclarar el mapa del campo poltico.

322 Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico
Vanguardistas. Me daba cuenta de que el fascismo no era
el rgimen de un grupo, sino una organizacin deseosa de
penetrar hasta lo ms hondo del pas, para reorganizarlo y
transformarlo todo. As fue como llegu a Roma, alternando
la lectura de las guas y de los catlogos de museos, con obras
sobre o contra el fascismo, y as fue tambin como principi
a luchar contra el italiano, diccionario en mano, hasta reunir
un grupo de opiniones y de conceptos, que sern los que
trate de condensar para Ud.29

En el retrato bastante logrado que hizo de Mussolini, destac sus hazaas


juveniles como socialista y ardiente comecuras aspecto que seguramente
interesara al Jefe Mximo y seal sus brillantes cualidades como lder
poltico, en especial su capacidad para entender lo que en momentos dados
su pueblo ha querido. Gmez describi las causas de la victoria fascista
(el derrumbe nacional que la anarqua socialista vaticinaba) y los logros
del nuevo rgimen: la restauracin del orden, la recuperacin econmica, la
moralizacin de la administracin pblica, los ambiciosos programas sociales
y culturales. En resumen, lo que se vea en Italia era una gran cruzada para
la cual, sin embargo, se han sacrificado los intereses de las distintas clases
sociales con una impasibilidad y con una intransigencia que tienen muchos
puntos de contacto con las que aplica Rusia para implantar el Estado comu-
nista; en pocas palabras: la consagracin brutal de un Estado totalitario en
aras de la modernizacin nacional. No era esto lo que Mxico pretenda hacer,
era preciso anteponer los imperativos de justicia social y democracia (aunque
fuera paulatinamente, por grados) a la idea palingensica de rehacer la nacin
ms moderna y ms fuerte.
Pero por encima de estas percepciones encontradas, prevaleci una
actitud pragmtica. Si el fascismo no poda ser oficialmente un modelo, se
podra aprender de l, al fin y al cabo era un experimento poltico de un
pueblo latino con caracteres parecidos al pueblo mexicano. El gobierno de
_____________________________________________
29
FAPECYFT, PEC, 36-88-2400-1/2, Marte R. Gmez a Calles, Pars, 5 de agosto de 1930.

Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico 323
Mxico entonces se interes, en diversos aspectos del fascismo, tales como la
organizacin de los jvenes, los trabajadores y las mujeres. El mayor atracti-
vo lo suscit el Estado corporativo, un enorme experimento en legislacin
propia para la industria, el comercio, los negocios y las profesiones, cuya
conclusin se anunci en 1934.30 Este nuevo sistema de organizacin del
trabajo presentaba aspectos similares a la experiencia mexicana; de ah la
atencin especfica que se dio al sindicalismo corporativo y al Dopolavoro.31
Lo que se considera de importancia inmediata coment el encargado de
negocios Manuel Tllez en 1934 es que el gobierno de Mxico est infor-
mado paso a paso del giro que vaya tomando la organizacin corporatista,
acto del gobierno italiano que entraa una verdadera accin revolucionaria
de innegable valor histrico.32
El aparato gubernamental mexicano tambin se interes en las estructuras
internas del Partido Fascista, en las obras de asistencia pblica, en las insti-
tuciones culturales y educativas, y en las organizaciones fascistas juveniles
afiliadas a la Opera Nazionale Balilla y ms tarde a la Giovent Italiana del

_____________________________________________
30
El Estado corporativo de Mussolini, en Exclsior, 29 de octubre de 1934. La formacin del
Estado corporativo fascista se inici con las leyes laborales de 1926-1927 que otorgaban al
Estado el papel de rbitro entre capital y trabajo, la formacin de sindicatos corporativos, de
un Consejo Nacional de Corporaciones y la fundacin oficial del Estado corporativo en 1934,
hasta la creacin de una Cmara de las Corporaciones como sustituto del Parlamento en 1939,
E.R. Tannenbaum, op. cit., pp. 119-125. En pocas palabras, la maduracin del corporativismo
italiano fue lenta, ambigua y objeto de controversias al interior del rgimen, oscilando entre
la interpretacin mercantilista del economista Alfredo Rocco y la casi comunista del filsofo
Ugo Spirito, al lado del virtual desinters de muchos dirigentes y tericos del rgimen. Los
investigadores concuerdan en que el sistema corporativo, por muy admirable y sofisticado
que fuera en el plano terico, en realidad nunca funcion efectivamente. Cfr. tambin Rubn
Salazar Malln, El Estado corporativo fascista, Mxico, UNAM, 1977, pp. 7-17.
31
Sobre el Dopolavoro, ver una comunicacin de Portes Gil a Calles desde Roma, 3 de abril de
1931, en Carlos Macas Richard (comp.), Plutarco Elas Calles. Correspondencia personal, 1919-
1945, Mxico, Gobierno del estado de Sonora-Instituto Sonorense de Cultura-FAPECYFT-FCE,
1991, vol. I, p. 245. El corporativismo sindical se analiza extensamente en el informe de Manuel
Tllez de octubre de 1933, AHGE-SRE, 34-2-16, Tllez a SRE, Roma, 23 de octubre de 1933.
32
Ibd., 34-5-12 (I), Tllez a SRE, Roma, 30 de abril de 1934. En su informe, el ministro en Italia
comentaba la reciente discusin y aprobacin de las leyes sobre corporaciones que presen-
taban una solucin genial y original al conflicto de la relacin entre capital, trabajo y
Estado.

324 Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico
Littorio. Ante la extensin y profundidad de esta bsqueda de informacin,
no es aventurado suponer que una fuerte inspiracin para el desarrollo del
Partido Nacional Revolucionario proviniera justamente del Partido Nacional
Fascista.

Fascismo y nacionalismo

Hemos visto como delante del liberalismo se marcaba una diferencia entre
Italia y Mxico, en el sentido que la revolucin mexicana retena los postulados
fundamentales de aqul, aunque el rgimen posrevolucionario, de momento,
no se inclinara a cumplir cabalmente con estos principios.
Siempre en el terreno ideolgico, tampoco encaja el totalitarismo fascista
con el autoritarismo nacionalista mexicano. Estn en dos dimensiones dife-
rentes. De hecho el nacionalismo, que est presente en ambas revoluciones,
tiene matices distintos. En Italia el nacionalismo liberal del siglo XIX evolu-
ciona hacia el socialismo nacional en los aos de la posguerra mundial, al
producirse una convergencia con el socialismo soreliano. La nueva forma
poltica que asume el doble aspecto de una mutacin y de una superpo-
sicin implica la conversin del nacionalismo en una religin poltica,33
en donde el culto del Estado nacional asume una centralidad absoluta.34 Esta
idea de nacin ya no es solo nacionalista en el sentido particular y exclusivo
de la nacin italiana, sino que pretende constituir un modelo universal. Uno
de los aspectos principales del Fascismo deca una publicacin oficial en
1930 es la revaloracin del concepto y del sentimiento de patria, entendida
como nacin. Esto es lo que los adversarios extranjeros consideran que es la
tendencia ms peligrosa del Fascismo para sus naciones respectivas.35 En
el Dizionario di politica del Partido Fascista (1940) se encuentra una crtica
_____________________________________________
33
Emilio Gentile, Le religioni della politica, Roma-Bari, Laterza, 2001.
34
Benito Mussolini, La dottrina del Fascismo, Roma, Istituto della Enciclopedia Italiana, 1934,
pp. 6-7, 21.
35
Mario Govi, Per lespansione del Fascismo, en: Critica Fascista, Roma, anno VIII, n 14, 15
de julio de 1930, pp. 263-265, aqu p. 264.

Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico 325
explcita del nacionalismo en cuanto particularismo opuesto a la natural,
lgica tendencia universalista de la civilizacin, de la cultura, de las formas
superiores del espritu, con la sugerencia que el nacionalismo verdadero, bien
entendido, no es slo afirmacin, defensa, lmite, derecho de las naciones,
ms bien es, sobre todo, exaltacin, conciencia activa, deber de las naciones
en la historia y en la civilizacin.36 El nacionalismo asume, de esta forma, un
significado integral en relacin a la misma condicin humana:

La humanidad no tiene relieve ni significado fuera de la


nacin: cada una es una interpretacin autnoma de los pro-
blemas de la existencia. La comunidad nacional, en cuanto
estado-pueblo, alcanza un valor superior a cualquier otra
asociacin y constituye el compendio de todo valor terrestre
y temporal (Costamagna, 1940: 265).

Lo cual es perfectamente lgico si se ha rechazado de antemano el jusnatura-


lismo. El fascismo, en suma, rebasaba el nacionalismo clsico al proponerse
como una nueva ideologa nacionalista totalitaria con alcances universales,
fundamentada en la idea vitalista y espiritual de nacin entendida como
comunidad orgnica con la potencialidad de encabezar o unirse a al (re)surgi-
miento y al triunfo de la Civilizacin. sta era de entenderse genricamente
como occidental o europea, o bien como latina, si se enfatizaba la herencia
especial, espiritual, de Roma para distinguirla de la versin decadente,
materialista y plutocrtica anglosajona. El mensaje era universal, sin
embargo conllevaba una idea diferenciada y jerrquica del estatus de cada
nacin particular, pues se pensaba que ciertas naciones eminentes (Italia, ante
todo) asumiran el liderazgo. Esta jerarqua nueva estara fundamentada en la
capacidad de algunas naciones de convertirse en centro creador y dinmico
de civilizacin y de orden moral universales.37 Este universalismo ideolgico

_____________________________________________
36
Carlo Curcio, Nazionalismo, en: Dizionario di politica. A cura del Partito Nazionale Fascista,
Roma, Istituto della Enciclopedia Italiana, 1940, vol. III, pp. 241-246 pp. 241-242.
37
Ibid., p. 242.

326 Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico
conviva, con cierta dificultad, con el sacro egosmo de la nacin italiana
madre del fascismo, pues continuaba siendo aun vigente el sueo de buscar
el Destino del pueblo italiano mediante una expansin hacia las tierras irre-
dentas y hacia la creacin de un dominio imperial sobre el Mediterrneo
y el Continente africano que evocara la gloria de la antigua Roma. Desde
Roma en adelante deca una publicacin en 1939 siempre ha existido
un imperialismo espiritual que la gente italiana ha conservado en la sangre
[y el imperialismo fascista hoy es] la maduracin lenta y profunda de una
realidad histrica y racial.38 Esta ambigedad entre motivos universales e
impulsos particulares, resultara evidente en la poltica exterior italiana revi-
sionista y agresiva de 1934 a 1943.39
Acerca de la identidad de la nacin, el fascismo mantena cierta ambige-
dad en la definicin del ser nacional, oscilando entre la idea romana de
ciudadana poltico-cultural, y el principio de ascendencia histrica, tnica y
cultural (estirpe era el trmino preferido). El jus sanguinis tena la prece-
dencia para los italianos en el mundo, pero al considerar a las dems naciones,
resultaba evidente como al fascismo le preocupaba ms la homogeneidad
histrico-cultural (en cuanto fundamento orgnico de la comunidad poltica)
que una fiel y precisa derivacin tnico-ancestral.40
El nacionalismo mexicano, en cambio, permaneca anclado a la forma
tradicional decimonnica, alterada por la irrupcin de las masas populares
en la revolucin de 1910 y la consiguiente ampliacin del anterior liberalismo
patritico, institucional y elitista. Marcado por el trauma de la presin
agresiva de Estados Unidos y preocupado por un problema indgena per-
sistente y profundo, el nacionalismo en Mxico era ms orientado hacia la
integracin interna y a la defensa de las amenazas extranjeras.41 No tena
_____________________________________________
38
Giorgio Maria Sangiorgi, Imperialismi in lotta nel mondo, Miln, Bompiani, 1939, p. 148.
39
Franco Savarino, Mxico e Italia, poltica y diplomacia en la poca del fascismo, 1922-1942, Mxico,
SRE, 2003, pp. 35-38.
40
En los aos treinta se generaron polmicas entre fascistas italianos y nacionalsocialistas
alemanes: los primeros eran partidarios de una idea ms cultural de la nacin, los segun-
dos de una idea ms genealgica y racial (cfr. Julius Evola, Fascismo e Terzo Reich, Roma,
Edizioni Mediterranee, 2001).
41
Enrique Florescano, Etnia, estado y nacin, Mxico, Taurus, 2001, pp. 437-454.

Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico 327
tendencias totalitarias, no cultivaba sueos irredentistas o expansionistas y no
tena pretensiones universalistas, a partir de los aos veinte alimenta adems
una doctrina de poltica exterior fundamentada en el respeto horizontal y
equitativo entre todas las naciones.
Los fascistas italianos vieron en el nacionalismo mexicano una forma
sugestiva, vital, pero imperfecta, inmadura o extraviada del principio na-
cional, observaron la realidad mexicana sobre la base de una temtica y una
problemtica comn, sin embargo no hubo una interpretacin unvoca sino
diversas percepciones por parte de los diplomticos, los escritores y los pe-
riodistas. Ante todo estaba el problema de la configuracin tnico-racial: el
pueblo mexicano de idioma espaol y religin catlica haba que considerarlo
un pueblo latino como el italiano, el francs, el espaol, etctera y, por
tanto, heredero legtimo de Roma? Los documentos reflejan las perplejidades
que derivaban de la evidente herencia racial y cultural indgena en el Pas y su
aparente resurgencia durante la revolucin mexicana. El ministro italiano en
Mxico, Macchioro Vivalba, sealaba en 1927 que el defecto capital de Mxi-
co era un nacionalismo exagerado, que cae algunas veces en la xenofobia,
y procede ms bien del origen azteca de este pueblo y no de su civilizacin
latina.42 Tres aos ms tarde escriba con ms escepticismo an que

no parece pues el caso de considerar a Mxico, como


muchas veces se ha hecho, una Nacin latina y querer
juzgarlo con nuestros criterios latinos; la importancia en
Mxico del elemento aborigen y del elemento mestizo es
tal, y su diversidad de estructura mental con respecto a la
latina es tan evidente, que es preciso reconocer [] como
la latinidad de este Pas es ms bien aparente y superficial,
que real y efectiva.43

_____________________________________________
42
ASMAE, AP 1919-30, Messico P. 1440, Macchioro a MAE, Mxico, 19/04/1927.
43
ASMAE, AP 1919-30, Messico P. 1441, Macchioro a MAE, Gli ultimi cinque anni della politica
messicana, Mxico, 1930.

328 Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico
A finales de los aos treinta el ministro Marchetti fue todava ms pesi-
mista: La tragedia del Pas escribi est en el material humano que
posee, y en el cruce de razas que ha producido un resultado desastroso.44
Mxico deca Marchetti en otro informe no puede considerarse
un Pas latino, sino ms bien, como se dice aqu, indo-latino. Aun ms
desde que el Gobierno sigue la poltica de incorporar a la civilizacin
las masas indgenas.45 En lugar de un mestizaje que apuntara hacia el
fortalecimiento de las races latinas, en suma, se impulsa el fortalecimiento
de los componentes indgenas, lo que empeorara los pobres resultados
de la mezcla colonial.
Esta percepcin negativa del estatus tnico-racial condicionaba la visin
general que se tena de la poltica mexicana. Suscitaba, especialmente entre
los diplomticos europeos al viejo estilo, una desconfianza de fondo en la
capacidad del pueblo mexicano de disear su porvenir nacional a causa de
la falta de integracin de los diferentes elementos tnicos y por la excesiva
presencia indgena. Los mexicanos reconocan la existencia del problema,
lamentaban la coexistencia inestable de grupos humanos fundamentalmente
heterogneos y de grados o etapas de civilizacin que comprenden a casi
todas las que constituyen la evolucin humana. Pero tenan la confianza que
la obra educativa, el progreso material y la intensificacin del mestizaje seran
suficientes para lograr la integracin nacional. 46
La insistencia de las fuentes diplomticas italianas en denunciar la orienta-
cin oficial indigenista se refiere en particular a las tendencias e implicaciones
antieuropeas de la revolucin nacional. El espritu de la revolucin de 1910,
estaba marcado por la afirmacin de las razas de color contra la raza blanca
y el sucesivo reformismo revolucionario estaba afectado por un nacionalismo
tan extremado, que raya en la xenofobia, matizado por caracteres bolche-
_____________________________________________
44
ASMAE, AP 1931-1945, Messico B. 6, Situazione politica ed economica del Messico nel 1938,
Mxico, s.f. El tono racial se ajusta al giro de la politica italiana en ese ao, en conformidad
con la consolidacin del pacto con la Alemania de Hitleri.
45
ASMAE, AP 1931-1945, Messico B.4, Marchetti a MAE, Manifestazioni di latinit al Messico,
Mxico, 6/11/1936.
46
Manuel Gamio, Hacia un Mxico nuevo, Mxico, INI, 1987 (1935), pp. 51-56.

Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico 329
vizantes.47 Aspectos que contrastaban con la idea fascista de unidad tnico-
cultural y social orgnica, solidaria y voluntarista del pueblo, necesaria para
forjar la Nacin y elevarla a nivel de Civilizacin. La xenofobia oficial
era contraria, adems, al principio del reconocimiento de las plenas garantas
civiles a los extranjeros que exista en Italia.48 Sobre todo se vea con alarma el
hecho que los objetivos de la hostilidad xenfoba mexicana fueran ante todo
los europeos, cuyo predominio mundial estaba siendo desafiado entonces en
todas partes, especialmente en Asia.
Las interpretaciones pesimistas o desconfiadas de los diplomticos acerca
de la identidad nacional mexicana, contrastan, a menudo, con la visin ms
positiva de los escritores y los periodistas. El ms destacado entre los que
escribieron sobre Mxico, Mario Appelius corresponsal del peridico Il
Popolo dItalia, consideraba que el Pas era

uno de los campos de batalla de la Latinidad, donde la


civilizacin latina lucha contra la formidable presin anglo-
sajona y contra el resurgimiento de aqullas fuerzas indias
Aztecas, Toltecas y Mayas que por s solas no pueden
afrontar la Esfinge de los rascacielos, pero podran encontrar,
en su fusin con el espritu latino, aquella divina materia
con la cual los hombres crean la Civilizacin del mundo
(Appelius, 1929: 13).

En la obra de Appelius, bajo la lupa de una weltanschauung autntica y profun-


damente fascista, la nacin mexicana aparece encaminada a construir su Destino
aprovechando su vitalidad y sus races histricas y culturales. El problema aqu
es la seleccin de estas races. Todo nacionalismo es selectivo con respecto al
pasado y procede a determinar los criterios de inclusin/exclusin e interpre-
_____________________________________________
47
ASMAE, AP 1919-30, Messico P. 1441, Macchioro a MAE, Gli ultimi cinque anni della politica
messicana, Mxico, 1930.
48
ASMAE, AP 1919-30, Messico P. 1441, Ministro della Giustizia a MAE, Progetto di legge sulla
cittadinanza in Messico, Roma, settembre 1930. Se refiere a las restricciones a los derechos
civiles de los extranjeros.

330 Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico
tacin de los materiales fragmentarios disponibles del legado histrico-cultural.
Tanto Mxico como Italia pueden aprovechar la riqueza viva de sus folklores
populares y echar mano al prestigio de grandes civilizaciones pretritas. En la
visin fascista, sin embargo, hay que diferenciar netamente entre civilizaciones
vivas y civilizaciones muertas. El legado de Roma sigue vigente, el de Te-
nochtitlan no. El espejismo del pasado prehispnico puede llevar el Pas hacia el
camino equivocado de una resurreccin imposible de las difuntas civilizaciones
mesoamericanas, aun en la frmula dudosa de la raza csmica vasconceliana.
El indianismo seala el escritor en una referencia explcita a Vasconcelos no
es entonces una bandera tnica e histrica que pueda izar un pueblo dinmico
y prometedor como lo es el pueblo mexicano, cuando para hacer esto tiene que
amainar la ms grande bandera tnica e histrica del mundo la de Roma a
la cual tiene derecho (Appelius, 1929: 355).
Si la cuestin tnico-cultural causaba incertidumbres y perspectivas distin-
tas, otro aspecto del nacionalismo mexicano, el anticatolicismo, era, en cambio,
objeto de crticas generales. La hostilidad al catolicismo rebasaba ampliamente
el necesario secularismo del Estado moderno, llegaba al extremo de la repre-
sin violenta del sentimiento y la prctica religiosa, y debilitaba as una de las
races culturales de la Nacin, la religin catlica. Al igual que la identidad
tnica, la religiosa era considerada una condicin necesaria para crear una
nacionalidad fuerte. El riesgo de fragmentar la primera y rebajar la segunda,
era el de ofrecer un blanco fcil a las miras expansionistas del poderoso Vecino
del norte. Un informe de la Legacin italiana de 1926 sealaba que:

el mayor peligro para la independencia del Pas es Estados


Unidos, Pas mayoritariamente protestante. Mxico no podra
tener ninguna defensa de su propia independencia mejor
que la de un intenso sentimiento religioso catlico, aliado al
sentimiento patritico, para la salvaguardia del Pas.49

_____________________________________________
49
ASMAE, AP 1919-30, Messico, P. 1439, La questione religiosa in Messico, Macchioro a Mus-
solini, Mxico, 4/06/1926.

Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico 331
Appelius tambin consideraba que era un grave error para Mxico luchar
contra la religin, pues el catolicismo es una de sus mximas fuerzas morales
y materiales de cohesin y resistencia en contra de Norteamrica.50 El reco-
nocimiento del valor de la religin catlica en la integracin de la nacionalidad
haba llevado el fascismo italiano a dar un giro de 180 grados de su original
secularismo republicano al arreglo espectacular con la Iglesia de 1929.51
La preocupacin por el desbordamiento del anticatolicismo oficial mexica-
no es uno de los temas centrales en todos los anlisis. La prdida del carcter
catlico y, en general, latino del Pas supona un gran peligro geopoltico
para Mxico. Se consideraba que Estados Unidos igual que Francia y Austria
en la historia italiana aplicaba al Vecino del sur el principio debilitante del
divide et impera. En 1937 Marchetti escriba acerca del deseo del Gobierno de
Washington de tener a sus fronteras un Pas desorganizado, sin cohesin, que
no pueda formar una masa compacta y por lo tanto, no constituya desde nin-
gn punto de vista un peligro para la Repblica de las barras y estrellas.52
Por ltimo, las fuentes fascistas sealan aun tres limitaciones o defectos
graves en la Nacin mexicana: la mezcla inestable entre nacionalismo, socialis-
mo y radicalismo masnico; la ausencia de un Estado de derecho completo
y maduro; y la falta de una clase dirigente nacional seria y preparada.
La sensacin de que el bolchevismo haba infectado a la revolucin
mexicana era compartida por muchos observadores internacionales en los
aos veinte y treinta, especialmente durante los gobiernos de Calles y de Cr-
denas. Los fascistas italianos generalmente preferan hablar de extremismo,
subversin o de radicalismo social. El choque de las ideologas deca
un informe en 1937 es tajante y preciso entre el Mxico extremista y la Ita-
lia fascista.53 Haba adems preocupacin por la gran influencia que tena

_____________________________________________
50
Mario Appelius, LAquila, op. cit., p. 304).
51
Franco Savarino, Italia, op. cit., pp. 123-147.
52
ASMAE, AP 1931-1945, Messico B. 4, Relazioni Messico-Stati Uniti, Marchetti a MAE, Mxico,
25/02/1937.
53
ASMAE, AP 1931-1945, Messico B. 4, Messico. Situazione politica nel 1937, Roma, 11/11/1937.
La dureza de esta opinin en 1937 estaba, sin duda, relacionada con el enfrentamiento entre
Italia y Mxico en la cuestin de la guerra civil espaola.

332 Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico
la masonera, organizacin que el rgimen de Mussolini haba reprimido en
Italia al considerarla una fuerza antinacional. Segn la opinin de Appelius
Mxico no es un Pas bolchevique. Es simplemente un Pas que en 1910 tena
todava la servidumbre de la gleba y que ha tomado, toda de un golpe, una
solemne borrachera de marxismo. Ahora rumia mansamente su indigestin,
sin confesar su embriaguez.54 En pocas palabras, una recepcin apresurada
y confusa de ideas socialcomunistas en la convulsionada transicin del Pas,
que estaba alterando negativamente el proceso de reconstruccin nacional.
Era an ms grave, sin embargo, la inmadurez institucional del Pas, la
falta de un Estado cabal que pudiera enderezar y encabezar este proceso.
Faltaba un Estado de derecho, que estableciera el marco necesario para el
desarrollo nacional. En Mxico no era el derecho sino la fuerza la suprema
reguladora de todas las relaciones polticas.55 Una inmadurez que se mani-
festaba tambin en la clase dirigente, integrada por gente sin escrpulos,
completamente amoral, en muchos casos francamente criminal.56 La pol-
tica en Mxico apuntaba un informe diplomtico en 1929 [est] inspirada
en principios subversivos que en definitiva valen solamente para engaar
las clases populares y a cubrir las ambiciones y la sed de lucro de un ncleo
restringido de politiqueros.57 Situacin favorecida segn otro informe por
el espritu intranquilo e indisciplinado de esta poblacin y [] de sus jefes,
militares en su mayora, que recurren a la fuerza de las armas para el triunfo
de sus ambiciones personales.58

_____________________________________________
54
Mario Appelius, LAquila, op. cit., 1929, p. 347.
55
ASMAE, AP 1919-30, Messico P. 1440, Macchioro a MAE, Mxico, 26/11/1928.
56
ASMAE, AP 1931-1945, Messico B. 4, Messico. Situazione politica nel 1937, Roma, s.f.
57
ASMAE, AP 1919-30, Messico, P. 1441, Macchioro a Mussolini, Elezioni per nomina presidente,
Mxico, 18/11/1929.
58
ASMAE, AP 1919-30, Messico P. 1441, Macchioro a MAE, Gli ultimi cinque anni della politica
messicana, Mxico, 1930.

Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico 333
Reflexiones finales
La lectura comparativa de la revolucin mexicana y de la revolucin fascista
italiana nos brinda la oportunidad de entender mejor algunos aspectos de
ambas.
Ambas revoluciones, surgidas de crisis estructurales de los sistemas polti-
cos decimonnicos, buscan construir un nuevo Estado con ms compromisos
sociales y nacionales. Proceden en el cauce de dos movimientos con caracters-
ticas sociales e ideolgicas definidas: el nacionalismo mexicano y el socialismo
nacional italiano, apoyndose ambas principalmente en las clases medias
emergentes y guiadas por lderes con un fuerte carisma. Ambas ideologas
son heterogneas, eclcticas y elsticas, se nutren de nacionalismo, socialismo
y liberalismo y tienen rasgos populistas. A pesar de que una el nacionalismo
revolucionario fue considerada ms de izquierda y la otra el fascismo
ms de derecha, ambas son esencialmente de centro. Al llegar a la etapa
de la reconstruccin posrevolucionaria, las dos revoluciones se transmutan en
instituciones ms duraderas, dan vida a Partidos oficiales y emprenden vastas
reformas que cambian permanentemente la historia de ambos pases.
Las diferencias son tambin considerables. La revolucin fascista apunta
al totalitarismo, la nacionalista mexicana slo a un estado fuerte reformista.
En Italia la revolucin busca rejuvenecer el legado vivo y universal de Roma,
en Mxico el indigenismo prehispanista de la revolucin segn opinan
los italianos intenta resucitar una civilizacin ya acabada y de alcances
meramente regionales. El fascismo italiano, finalmente, ambiciona a elevar
el estatus de la nacin al convertirla en la base de una nueva Civilizacin. El
nacionalismo mexicano, en cambio, se queda satisfecho con la renovacin,
la consolidacin y la defensa de su propio espacio nacional. Un espacio que
se intenta hacer menos dependiente de Europa mediante la bsqueda en el
pasado autctono y la forja de una identidad original, en tanto que en Roma
se ensaya la posibilidad de reanimar un predominio mundial europeo ya por
entonces en franco declive.
Finalmente, las dos revoluciones tienen un desenlace distinto. La fascista
italiana se radicaliza en los aos treinta y alinendose con los imperativos

334 Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico
geopolticos italianos, comete el error fatal de lanzar un desafo mundial me-
diante la guerra a las potencias liberales y a la Rusia bolchevique, en alianza
con la Alemania nacionalsocialista. Al perder la guerra el fascismo como ex-
perimento poltico concluir abruptamente en 1943 (reencarnndose durante
dos aos en una efmera Repblica social en el Norte de Italia). La revolucin
nacional mexicana en cambio, al no involucrarse en contiendas internacionales
y al cuidar la relacin con Estados Unidos (la nueva potencia dominante del
siglo), perdurar por ms tiempo. Despus de la radicalizacin de los aos
treinta con el Cardenismo se normalizar, quedando como un rgimen
de desarrollo semiautoritario, nacionalista y corporativo, que subsistir hasta
finales del siglo XX.

Visiones histricas de la frontera. Cruce de caminos. Revoluciones y cambios culturales en Mxico 335