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La organizacin populista.

Los Crculos Bolivarianos en Venezuela

Kirk Hawkins"

Por y para la patria, y con el Presidente Chvez


Lema de los Crculos Bolivarianos

Esta investigacin parte de la definicin discursiva sobre el populismo,


empleada por varios de los autores incluidos en este volumen, con la
intencin de identificar una de sus consecuencias ms importantes: la
organizacin poltica. Si se define el populismo en trminos mnimos
como un discurso que, an siendo democrtico, postula una visin mani-
quea del mundo -que identifica el bien con una voluntad popular hege-
mnica y el mal con una lite conspiradora-, entonces: tiene el discurso
populista consecuencias especficas en el modo en que estos grupos se
organizan?
A continuacin, se argumentar a favor de esta posicin, intentando
explicar cmo en el discurso populista se presentan por lo menos cuatro
atributos organizativos principales: dbil institucionalizacin, estructura
de movimiento, tcticas de "todo vale" e insularidad dentro de la sociedad
civil. Muchos de estos atributos se mencionan en investigaciones recien-
tes que emplean una definicin institucional para el populismo
(Weyland, 2001; Roberts, 2006); sin embargo, tal definicin no explica
cmo el discurso conduce hacia estas decisiones organizativas. El prop-

Brigman Young Universiry. Agradezco a mi antiguo ea-autor, David Hansen, quien contribuy
con comentarios a una versin previa de este texto. Sin embargo, las conclusiones finales son de
mi responsabilidad. E-mail: kirk.hawkinsrebyu.edu. Traducido por Juan Guijarro.

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sito de esta investigacin no es slo demostrar cmo tales prcticas se temas de partidos de Europa Occidental. Los estudios clsicos sobre el
manifiestan en un movimiento populista actual, sino tambin cmo se populismo desde la perspectiva de la modernizacin (Di Tella, 1965;
derivan a partir del discurso de ese movimiento y su habitualliderazgo ea- Gemani, 1978), junto con sus descendientes estructuralistas, se limitan
rismtico. a discutir tipos de coalicin multi-clasista que caracterizan diferentes
El conjunto de organizaciones investigadas, los Crculos Bolivarianos, movimientos; pero, puesto que las coaliciones populistas varan de
son una vasta red de asociaciones voluntarias que constituyen el mayor acuerdo al momento histrico y al contexto nacional (Conniff, 1999:
componente organizativo del movimiento populista que respalda a Hugo 14-15), estos estudios no permiten descubrir atributos organizativos
Chvez en Venezuela durante sus primeros aos en el poder, involucran- especficos. Del mismo modo, los estudios sobre Europa Occidental
do en la cima de su actividad a casi 2.2 millones de personas. Los Crculos (Betz, 1994; Kitschelt, 1995) se enfocan slo en los orgenes y los logros
juegan un rol clave en la manifestacin contra la destitucin temporal de de los partidos populistas, pero omiten toda consideracin sobre su
Chvez en abril del 2002, Ytambin participan en la organizacin de co- organizacin interna.
munidades, el acceso a programas gubernamentales de lucha contra la Recientemente, esta situacin ha cambiado con las nuevas investiga-
pobreza y en la campaa por el referndum presidencial en el 2004. Sin ciones que definen el populismo en trminos institucionales (Weyland,
embargo, luego de ese ao, los Crculos declinan su actividad y son reem- 2001; Roberts, 2003; 2006). Sobretodo Weyland se refiere al populismo
plazados poco a poco por otras iniciativas del gobierno. Durante los dos como una estrategia poltica basada en una relacin directa entre el lder
meses anteriores al referndum, junto con mi colega Hansen, realizamos carismtico y sus seguidores, caracterizada por el desdn hacia las institu-
la presente investigacin: mediante datos de encuestas y una serie de ciones de la democracia representativa, el apoyo mediante un gran nme-
entrevistas con los lderes principales, se demuestra cmo los Crculos ro de votos, el bajo nivel organizativo de sus seguidores y la baja institu-
presentan los cuatro atributos de la organizacin populista (Hawkins y cionalizacin. Este estudio resalta algunos atributos organizativos que
Hansen, 2006). constituyen una potencial configuracin especfica para el populismo: se
Para sostener el argumento, en principio se expone la teora bsica de incluye, por supuesto, la institucionalizacin, pero tambin las tcticas y
la organizacin populista; luego, se describe la historia de los Crculos, la presencia o ausencia de una jerarqua. Se trata de una intuicin valio-
para situados en el movimiento ms amplio del chavismo; finalmente, se sa, que merece mayor desarrollo. Pero Weyland considera tales atributos
presentan los resultados en cada una de las cuatro dimensiones orga- como definitorios del populismo, y no como efectos del discurso populis-
nizativas. ta; por eso, no puede identificar la lgica que subyace a estos atributos y
les confiere unidad. Otras organizaciones polticas, como partidos obre-
ros o religiosos, as como movimientos milenaristas, tambin tienen lde-
Una teora de la organizacin populista res carismticos y/o bajos niveles de institucionalizacin temprana en su
ciclo organizativo; sin embargo, no se consideran populistas.
Las primeras investigaciones sobre el populismo no consideran cmo se En cambio, si se define el populismo como un discurso que postula
organizan los casos especficos de populismo. Con pocas excepciones, una visin maniquea, identificando el bien con una voluntad popular
no slo se renuncia a explicar la organizacin, sino que ni siquiera se hegemnica y el mal con una lite conspiradora, entonces es posible re-
mencionan sus atributos particulares. Este vaco hace confusas las inves- conocer una serie de ideas y trminos que cumplen con una misma lgi-
tigaciones clsicas que parten de la perspectiva de la modernizacin y ca. De acuerdo a la perspectiva discursiva (Roxborough, 1984; De la To-
tambin las investigaciones ms recientes sobre el populismo en los sis- rre, 2000; Panizza, 2005; Laclau, 2005), no se trata de un conjunto de

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caractersticas materiales que determinan algo como populista, sino de Huntington (1968) observa que en el desarrollo de instituciones polticas
las ideas y formas lingsticas que le otorgan tal significado. Puesto que est la clave para un gobierno estable en sociedades que experimentan
el populismo, en esta perspectiva, es un grupo de ideas poderosas -lo que cambios socio-econmicos rpidos, como entonces suceda en Amrica
algunos filsofos denominan cosmovisin, un concepto menos especfico Latina. Recientemente, Mainwaring y Scully (1995) sostienen que la ins-
pero ms profundo e inconsciente que una ideologa-, tiene la capacidad titucionalizacin de partidos y sistemas de partidos es una condicin
potencial de dar forma a las elecciones sobre los objetivos polticos, as necesaria para la consolidacin democrtica, porque los partidos institu-
como sobre las formas ms apropiadas de organizacin. Los actores pol- cionalizados tienden a tener una orientacin electoral pacfica que ayuda
ticos que creen en la naturaleza dual del mundo y mantienen una fe a canalizar y agregar las preferencias de los votantes, refuerzan la rendicin
inconmovible en la virtud y la unidad del 'pueblo', escogen entre tipos de cuentas democrtica y reducen la incertidumbre social. Tales argumen-
distintos para la decisin social y consideran las formas de organizacin tos han hecho de la institucionalizacin la preocupacin clave para los
de otro modo en que lo hacen los actores que creen en una naturaleza estudios sobre democratizacin (Linz y Stepan, 1995; Diamond, 1999) y
pluralista. De tal suerte, no slo las condiciones materiales, sino tambin los estudios sobre partidos, en especial en el mundo en desarrollo (Pane-
las condiciones culturales orientan la eleccin de una forma organizati- bianco, 1988; Levitsky, 2003; Randall y Svasand, 2002).
va. Estos procesos causales no son deterministas -los polticos inspirados La baja institucionalizacin es un atributo de la organizacin populis-
por el discurso populista no tienen que adoptar necesariamente ciertas ta, mencionado con frecuencia en los estudios sobre el tema: en las notas
decisiones u organizaciones-, pero considerados permite explicar por de Roxborough (1984: 9), en los trabajos sobre populismo de la tradicin
qu ciertos atributos son ms aparentes cuando se presenta un fuerte dis- clsica e incluso en algunas publicaciones recientes se llega a considerar la
curso populista. baja institucionalizacin como un atributo definitorio (Taggart, 2000).
A continuacin, se consideran los cuatro atributos organizativos en su Existen dos razones fundamentales por las que la baja institucionaliza-
vnculo con el discurso populista. Para cada atributo se intenta no slo la cin es comn a las organizaciones populistas. Primero, se trata de una
descripcin, sino la explicacin sobre cmo resulta a partir del discurso condicin tpica de varias organizaciones polticas en que los miembros
democrtico maniqueo del populismo. confrontan mltiples identidades rivales: en el caso del populismo en par-
ticular, si la voluntad del pueblo es la nica voz soberana, entonces los ca-
sos de movilizacin siempre se consideran instrumentales. Sera sospecho-
Baja institucionalizacin so que la organizacin populista adquiera una identidad propia y perma-
nente, cuando los potenciales miembros slo creen en la voluntad popu-
La primera consecuencia organizativa del populismo es la baja institucio- lar. Adems, las organizaciones polticas tradicionales que s logran altos
nalizacin, centrada con frecuencia en torno a un lder carismtico. Esta niveles de institucionalizacin no pueden incorporar a todos los ciudada-
caracterstica se refiere a la poca autonoma relativa para tomar decisiones nos, ni siquiera a una mayora, como miembros activos con una base per-
cruciales sobre metas, tcticas, membresa y seleccin de lderes, as como manente. Los movimientos sociales que invocan la representacin de la
el hecho de que falta el desarrollo de una identidad propia, que sea distin- voluntad popular suelen ser inestables y requieren un esfuerzo exhaustivo
ta respecto de la identidad del lder (Panebianco, 1998; Selznick, 1957). de sus miembros, que no puede ser mantenido indefinidamente.
La institucionalizacin de las organizaciones polticas, y en especial El trabajo de Panebianco sobre la institucionalizacin de los partidos
aquella de los partidos polticos, es una antigua preocupacin para la cien- (1988: en especial cap. 3), revela una segunda fuente de baja insrirucio-
cia poltica, que no se restringe a los estudios sobre populismo. nalizacin en los movimientos populistas. No todo movimiento populis-

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ta tiene un lder carismtico -luego se discutir de nuevo este punto-e, taso No se trata de cscaras organizativas vacas, sino de estructuras con altos
pero en donde existe tal lder, juega un rol importante para coordinar la niveles de involucramiento (McCarthy y Zald, 1977; Tarrow, 1994;
organizacin. Esto sucede porque el lder carismtico es uno de los pocos McAdam, Tarrow y Tilly, 1997).1 Las investigaciones tambin indican que
actores polticos que puede pretender personificar la voluntad popular, los movimientos sociales no tienen por qu basarse en un liderazgo carisrn-
transformndose en lo que Laclau denomina un "sgnificanre vaco" rico, como la tipologa clsica de Weber sobre la legitimidad poltica permi-
(2005). En consecuencia, el problema de la institucionalizacin no es la te suponer. Como implica el adjetivo 'social', muchos movimientos actua-
falta de una identidad nica o la capacidad para la toma de decisiones les no son creados por un lder casi-divino, sino que se manifiestan como
-puesto que el lder carismtico es quien decide- sino el hecho de que los fenmenos de base con liderazgos fragmentados. Esto sugiere que la orga-
miembros del movimiento populista no tienen la capacidad para tomar nizacin del movimiento populista no deriva de un nico liderazgo caris-
decisiones independientes. Esto permite que el movimiento tenga un mtico tpico, y que tambin puede ser efecto del discurso.
poder tremendo para actuar, en la medida en que el lder mantiene el Muchas investigaciones sobre el populismo se refieren a su objeto co-
mandato popular, pero tambin corroe la identidad, la autonoma y, en mo 'movimiento populista,' tanto que algunas sostienen que el populis-
ltima instancia, la permanencia de componentes organizativos particu- mo siempre se manifiesta de esta forma (Minogue, 1969), pero ninguna
lares del movimiento, cada uno de los cuales se convierte en un instru- explica el porqu de esta manifestacin. Esta idea slo encuentra un desa-
mento de la voluntad del lder.
rrollo ms profundo en el trabajo de McGuire (1995; 1997) sobre lo que
denomina 'movimientos hegemnicos' en Argentina.
McGuire indica dos motivos por los que el populismo tiene una afini-
Estructura de movimiento
dad con la organizacin en movimientos. Primero, por supuesto, el movi-
miento es ms compatible con un liderazgo carismtico omnipresente: los
El segundo atributo de la organizacin populista es que se estructura co- seguidores buscan una conexin directa con el lder carismtico y con
mo un movimiento, es decir, como una red de seguidores ms que como aquello que representa, y necesitan entregado todo a esta causa. La orga-
una estructura jerrquica de profesionales. Los populistas cambian la nizacin burocrtica debilita esta conexin situando mltiples niveles di-
racionalidad formal legal de la burocracia por una armada entusiasta de rectivos entre el lder y sus seguidores, y desalienta el voluntarismo
voluntarios, motivados por incentivos solidarios y por la devocin a una
mediante salarios y otras recompensas materiales, que transforman la ac-
causa, evitan los tipos de organizacin y actividades relacionadas con gru-
cin significativa en una ocupacin ordinaria: la profesionalizacin rom-
pos de inters y asociaciones especficas, y existe gran cautela respecto a pe el vnculo carismtico. La organizacin de un movimiento, al contra-
los partidos polticos.
rio, elimina o el menos reduce estos niveles y facilita una conexin perso-
Los estudios sobre movimientos sociales han avanzado mucho en este
nal y directa, que enfatiza en incentivos no materiales para la participa-
sentido (McAdam, Tarrow y Tilly, 1997). Mientras el anlisis de Weber
cin. Aqu se encuentra la razn para el vnculo 'inmediato' entre el lder
(1946) sobre la organizacin burocrtica tiende a mostrar jerarquas profe-
sionales duraderas como la nica forma de organizacin poltica moderna,
En especial en Amrica Latina, el trmino movimiento social se aplica tambin a cualquier orga-
los investigadores actuales resaltan que los movimientos sociales no son
nizacin de base que nominalmente rechaza estructuras jerrquicas y persigue una vocacin
menos organizados, sino organizaciones distintas de accin colectiva, con 'popular'. Me resisto a este uso del trmino aqu, porque tiene a extender el concepto hasta
una estructura no jerrquica que depende fuertemente de incentivos solida- incluir a las que son organizaciones frecuentemente permanentes, y organizadas jerrquicamen-
te, y aplico el concepto slo para describir fenmenos ms extensos, menos jerarquizados, como
rios y un repertorio de tcticas beligerantes de bajo costo para los activis- movimientos de protesta.

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populista y sus seguidores, que es resaltado por las nuevas definiciones cin de 'partido' en el sentido pluralista del trmino -esto es, como otro
institucionales sobre el populismo. grupo organizado que disiente-; tal como argumenta Panebianco, estos
Segundo, la organizacin de un movimiento resulta del mensaje sobre partidos se presentan a s mismos como una "alternativa frente a los par-
la soberana popular y la participacin que define el discurso populista. tidos existentes" (1988: 147). Ms an, con frecuencia los partidos popu-
Este discurso postula una comunidad de ciudadanos moralmente iguales, listas son acompaados por otras organizaciones no partidistas, que com-
cuya voluntad colectiva es soberana. A pesar de que esta comunidad es ce- piten por la atencin del lder carismtico y sostienen representar la vo-
rrada y excluyente hacia el exterior, sus miembros se consideran iguales luntad popular, tales como uniones laborales, asociaciones vecinales y
entre s. Esta tica desafa distinciones de rango y esta tus, as como la cooperativas de granjeros.
especializacin y divisin del trabajo. En el populismo, la cercana con el Los movimientos populistas con lderes carismticos son tambin pro-
pueblo y el entrenamiento no profesional son la base del mrito. Del pensos a experimentar una tensin considerable. Los participantes de un
mismo modo, se considera el involucramiento ciudadano en la poltica y movimiento pueden empezar a sentir ambivalencia a medida que inten-
en la toma de decisiones como bienes absolutos. La democracia directa no tan reconciliar la autoridad moral del lder carismtico con la creencia en
slo permite que el gobierno represente en mayor medida la voluntad que todos los participantes son iguales; en un primer momento, los par-
popular; tambin evita la corrupcin y reduce la alienacin y atomizacin ticipantes pueden someterse a esta autoridad, pero luego negarse a la suje-
de los individuos, resultado de la modernizacin en la sociedad industrial, cin que esto requiere, intentando encontrar una esfera de actividad aut-
as como de su contraparte poltica, la democracia representativa. El noma. Estos participantes a veces tratan de evitar esta tensin basndose
movimiento populista se proyecta como una enorme asamblea ciudadana en la idea de que el lder carismtico personifica la voluntad popular, pero
que se encuentra en sesin permanente. inevitablemente la voluntad particular del lder choca con la de sus segui-
Los movimientos populistas y sus organizaciones constitutivas tienen dores y organizaciones. Por esto los movimientos populistas son ms pro-
especial cautela hacia los partidos polticos, que consideran no slo repre- pensos que otros movimientos carismticos a experimentar disensos, fac-
sentantes de un viejo orden que debe ser cambiado, sino tambin como ciones y heterogeneidad organizativa.
organizaciones con una fuerte tendencia burocrtica. Esta postura puede
parecer contradictoria con la afirmacin de algunas investigaciones que
sostienen que los movimientos populistas a menudo crean organizaciones Tcticas de "todo vale"
partidarias fuertes (Roberts, 2006). De hecho, los movimientos populis-
tas a menudo incluyen partidos, sea como el resultado inevitable de la Un tercer atributo de las organizaciones populistas es que suelen adoptar
competencia necesaria para una campaa electoral -sobretodo cuando la tcticas en que "todo vale". Estas organizaciones se apoyan en tcticas dis-
ley requiere un partido registrado-, como artefactos de una ideologa par- ruptivas como movilizaciones masivas, que se oponen a otros tipos de
ticular y de momentos histricos que funcionan como argumentos de accin, como los grupos de presin o la participacin en las elecciones;
apoyo a la virtud de los partidos como vehculos nicos de movilizacin adems, tienden a instrumentalizar los procedimientos democrticos y los
popular y adoctrinamiento -como sucede en el leninismo-, o como una derechos de minoras contra sus oponentes.
respuesta frente a la organizacin de la oposicin y las tecnologas de cam- En general, las investigaciones sobre movimientos sociales consideran
paa disponibles. Sin embargo, persiste una fuerte ambivalencia sobre el la dependencia en tcticas de movilizacin masiva, denominadas polticas
uso de este tipo de organizacin para cumplir los objetivos del movimien- beligerantes -"la peticin, la huelga, la demostracin, la barricada y la
to. Los partidos populistas nunca se sienten cmodos con la denomina- insurreccin urbana" (Tarrow, 1994: 19)-, como una alternativa frente a

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los escasos recursos de los participantes (McAdam, Tarrow y Tilly, 1997). mocracia, e incluso la emplean como su principio de gobierno interno.
De acuerdo con esta perspectiva, no se trata de una respuesta a un discur- Esta es una de las razones ms importantes por la que los investigadores
so poltico. Tales tcticas simplemente son las armas de los pobres y des- y el pblico a menudo se sienten ambivalentes hacia los movimientos
posedos, quienes habitualmente se encuentran excluidos de los grupos de populistas: porque predican el evangelio del poder popular y la incorpo-
inters y la actividad partidista establecida. En el mejor de los casos, la racin poltica, y lo hacen precisamente en zonas donde estas oportuni-
cultura de los participantes define un repertorio de tcticas especficas que dades estn ausentes y el legado de la explotacin y la injusticia son mayo-
traza lmites de accin, mas nunca motiva estas acciones. res. Sin embargo, no se trata de una visin pluralista de la democracia, y
Sin embargo, cuando se regresa a la investigacin sobre el populismo, se las organizaciones populistas pronto excluyen a ciertos grupos de su defi-
enfrenta la posibilidad de que estas tcticas beligerantes constituyan tam- nicin de "pueblo", colocando a la oposicin en una categora externa a
bin una respuesta natural al discurso maniqueo del movimiento. Esta idea la que se niega legitimidad y ciudadana.
es desarrollada por McGuire en su discusin sobre la "vocacin hegemni-
ca" y la actitud de "todo vale" que adoptan los movimientos populistas.
McGuire sostiene que tales movimientos en Argentina tienden a creer en Insularidad
una "forma de unidad nacional que hace languidecer a la oposicin polti-
ca". Los miembros del movimiento confan en que ellos personifican esta Un atributo final de las organizaciones populistas es su tendencia a ser
unidad. Como consecuencia de esta cosmovisin, desdean las institucio- altamente insulares, es decir, que se aslan del resto de la sociedad civil.
nes formales asociadas con la democracia pluralista e intentan "ganar y rete- Las organizaciones populistas, sea en el nivel de los partidos o en el de la
ner el poder mediante todos los medios a su alcance, incluyendo, en algu- sociedad, son un tipo de organizacin anti-sistema, Aunque permiten
nos casos, la violencia" (Mc. Guire, 1995: 200). Estas tcticas se justifican construir o reforzar una vasta red de relaciones entre ciudadanos de men-
como una manera de enfrentar a la oposicin como el enemigo de la volun- talidad semejante, tambin erigen una muralla contra otras organizacio-
tad popular unificada, y como una reaccin contra las instituciones existen- nes que fallan en mostrar su apoyo por la causa populista. Por supuesto,
tes creadas para destruir esta voluntad. Por el contrario, la presin de los estos sentimientos son a menudo recprocos. Las organizaciones tradicio-
grupos de inters y la actividad de los partidos se interpretan como mani- nales que no son parte del movimiento se pueden sentir repelidas por
festaciones de una perspectiva pluralista inaceptable, que permite la legiti- estos cuestionamientos sobre la legitimidad del sistema, y con frecuencia
midad del sistema junto a la presencia de organizaciones y puntos de vista consideran a los miembros del movimiento populista como unos ciegos
rivales. A fin de cuentas, los movimientos populistas utilizan tcticas beli- que siguen el culto de un lder, y no como participantes confiables y valio-
gerantes porque lo desean, y no porque se trate de las nicas armas dispo- sos para un sistema democrtico.
nibles. Ningn movimiento populista que, en verdad, crea en su mensaje, Es cierto que las investigaciones sobre el populismo, incluyendo la
se sentir cmodo con los mtodos normales de la democracia pluralista. perspectiva institucional, raramente consideran la organizacin en su ni-
Esto no quiere decir que los movimientos populistas son anti-derno- vel sistmico; sin embargo, se trata de una extensin natural del trabajo
crticos, al menos en el sentido en que los miembros del pueblo se consi- de Sartori (1976) sobre los partidos y sistemas de partidos. Mientras
deran los principales portadores de la soberana. Como Canovan (1999) Sartori enfatiza mucho la innovacin normativa que representan los mo-
y otros sostienen (Panizza, 2005), el populismo es el "espejo de la demo- dernos sistemas pluralistas de partidos e intenta catalogar los diferentes
cracia", y ofrece una nueva base para la poltica democrtica. Muchas tipos de sistemas encontrados en esta categora ms amplia, tambin des-
organizaciones populistas, de manera pblica, respaldan en todo a la de- cribe un tipo sugestivo, cualitativamente diferente, que denomina el sis-

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tema "pluralsta polarizado". Este sistema se caracteriza por la presencia de Crculos Bolivarianos: durante su poca de mayor actividad, se trata de la
una o varias organizaciones que son reacias a la simple disensin dentro organizacin ms grande dentro del Movimiento Bolivariano, incorporan-
de un marco institucional existente y en lugar de esto, buscan la manera do cientos de miles de unidades locales. Como otros componentes del cha-
de derribar el sistema: no se trata de una "oposicin sobre las cuestiones", vismo, se trata de una iniciativa del Estado; pero, como se describe a con-
sino una "oposicin sobre los principios" (1976: 133). Si estas organiza- tinuacin, tambin llegaron a tener un extraordinario nivel de autonoma,
ciones se fortalecen lo suficiente para las elecciones, dividen el sistema en que en general slo se encuentra en las organizaciones ms pequeas y ms
dos campos opuestos e inconciliables. antiguas del movimiento. Esta combinacin de cualidades convirti a los
Aunque el populismo nunca es mencionado por Sartori, la aplicacin Crculos en el foco de la atencin internacional y gener muchas expecta-
de su tipologa parece obvia. Las organizaciones populistas -sean partidos tivas a lo largo de la regin. Los Crculos se consideraban un potencial para
o sociedad civil- se basan todas en una "oposicin de principio" que in- nuevas formas de sociedad civil y movilizacin popular.
tenta derribar un sistema comprometido con los intereses de las lites. Se
trata de organizaciones anti-sistema que polarizan los sistemas polticos,
tanto los partidos como la sociedad civil. Este sistema debilita el patrn Auge y cada de los Crculos
de afiliaciones transversales, que son el rasgo distintivo del pluralismo. En
esta "oposicin de principio", las antiguas organizaciones o bien se reali- Los orgenes de los Crculos pueden rastrearse hasta la primera organiza-
nean con esta nueva dimensin fundamental, o se arriesgan a ser desga- cin cvico-militar de Chvez, el Movimiento Bolivariano Revolucionario
rradas en su interior y destruidas desde fuera. El populismo nunca destru- 200 (MBR, 200), en los aos inmediatos luego del golpe fallido que lanza
ye completamente la sociedad civil: su tica participativa puede incluso a Chvez a la escena pblica, el 4 de febrero de 1992. Sin embargo, los
alentar la formacin de muchas asociaciones nuevas, que incrementan la Crculos slo empiezan a asumir proporciones nacionales luego de que
conectividad y el poder de los participantes del movimiento. Sin embar- Chvez hace un llamado pblico para reconstituir el antiguo MBR 200 en
go, se trata slo de formas asociaciones en el interior del movimiento, no el 2001. Durante un discurso en abril del mismo ao, el lder anuncia la
a travs de la sociedad civil. Las organizaciones populistas promueven lo intencin de combatir tendencias semejantes a facciones partidistas en el
que Putnam (2000) denomina "adhesin" de capital social, pero impiden interior del partido oficial, Movimiento Quinta Repblica (MVR), pues-
construir "puentes" entre capital social. Es decir, construyen conexiones to que senta que se haba perdido contacto con la gente en un momento
entre s, pero destruyen conexiones hacia otros sectores. crucial, cuando el gobierno necesita empezar a implementar su programa
de reforma socio-econmica. La propuesta del nuevo MBR 200 no inten-
ta reemplazar al MVR, pues no se trata de un nuevo partido, sino que tiene
Los Crculos como forma de organizacin populista el objetivo de fortalecer al MVR (Harnecker, 2002: 160-161).
Los Crculos seran la base de este movimiento renovado o, en pala-
El movimiento de Hugo Chvez en Venezuela emplea un fuerte discurso bras de Chvez, una "fuerza popular esparcida en los barrios marginales,
populista que lo convierte en un escenario ideal para estudiar sus efectos en en el campo, en los pueblos y en las ciudades, para consolidar, ideologi-
la organizacin poltica (Hawkins, 2003). El movimiento se constituye por zar y revigorizarse a s mismo, contribuyendo de esta manera a la Revolu-
un gran nmero de organizaciones con distinto tamao y distinto grado de cin Bolivariana" (citado por Garca-Guadilla, 2003: 192). Los planes
autonoma respecto al gobierno, as como una trayectoria organizativa pro- para los Crculos se desplegaron lentamente durante los meses despus del
pia. Entre las organizaciones principales del movimiento se encuentran los anuncio sobre el MBR 200. En principio, cada Crculo contaba hasta

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once miembros que juraban defender la Constitucin, ser fieles a los ide- Anlisis de los Crculos
ales de Simn Bolvar y servir los intereses de su comunidad. Las solicitu-
des para aplicar deban ser enviadas directamente a la oficina de la Con el objetivo de analizar esta organizacin, Hansen y yo realizamos una
Presidencia en Miraflores, donde una Coordinacin Nacional controlaba encuesta a 112 miembros de Crculos durante junio y julio del 2004, los
la administracin de los Crculos (Comando Supremo Bolivariano, s. d.). dos meses anteriores al referndum presidencial. La seleccin se bas en
Luego de una primera ceremonia de juramento en diciembre del una muestra no aleatoria, y se emple un cuestionario estn dar en cuatro
2001, el movimiento creci con rapidez a medida que las solicitudes lle- estados diferentes: Aragua, Carabobo, el Distrito Capital (la municipali-
gaban en torrentes a la nueva coordinacin a travs del fax o mediante co- dad Libertador en Caracas), y en Miranda. Los detalles tcnicos sobre el
rreo electrnico (Agence France Presse, 2001; VHeadline, 2001). Luego muestreo se encuentran en el informe original (Hawkins y Hansen,
de pocos aos, se estima que existan doscientos mil crculos que conta- 2006). La naturaleza de la muestra necesariamente condiciona nuestros
ban con 2.2 millones de miembros (Chves y Burke, 2003; Gable, 2004). resultados; pero los datos obtenidos constituyen una instantnea valiosa
Los Crculos juegan un rol clave en las demostraciones que siguen a la sobre este fragmento del chavismo durante su apogeo, y tambin nos per-
destitucin temporal de Chvez en abril del 2002, y durante dos aos 'ms mite evaluar la teora sobre la organizacin populista.
permanecen fuertemente involucrados en la organizacin comunitaria,
facilitando el acceso a los programas gubernamentales de lucha contra la
pobreza y apoyando la campaa para el referndum presidencial. Durante Baja institucionalizacin
esta poca, los Crculos se convirtieron en uno de los ms importantes
componentes organizativos del chavismo. La primera y ms obvia cualidad de los Crculos, conforme a la teora de
Sin embargo, luego del 2004 los Crculos experimentan una declina- la organizacin populista, es su dbil institucionalizacin y su particular
cin significativa en su actividad, cuando Chvez y sus seguidores se con- conexin con el lder carismtico, Chvez. Es necesario reconocer que los
centran en nuevos esfuerzos ms concretos, tales como las Misiones y los Crculos manifiestan autonoma en varias reas clave. Primero, la mern-
Comits de Tierra Urbana. Para el verano del 2004, los lderes de los Cr- bresa es voluntaria en el sentido bsico de no estar sujeta a coercin; la
culos a nivel nacional reportan que tan slo un tercio, y quizs apenas la decisin de integrar un Crculo siempre pertenece a sus miembros. Se-
vigsima parte de los miembros originales, permanecen an activos gundo, en trminos de sus fines sociales, los miembros de los Crculos son
(Hawkins y Hansen, 2006). y para el 2005, aunque algunos miembros bastante independientes: responden a una gran variedad de objetivos, des-
ms reacios al cambio sobreviven y luchan por mantener la organizacin de la limpieza de los barrios hasta la construccin de cooperativas para el
viva, nuevos reportes y entrevistas de seguimiento muestran que los Cr- cuidado de ancianos; en cada caso estas metas se generan o, al menos, son
culos han dejado de ser parte activa del movimiento chavista (Bota, elegidas por los miembros del Crculo, y no se coordinan desde arriba.
2005a; 2005b). Cuando Chvez anuncia la creacin de un nuevo partido Tercero, la seleccin de lderes es democrtica: del 93 por ciento de los
poltico unificado luego de la re-eleccin presidencial del 2006, los pocos encuestados cuyo Crculo tiene un lder, ms de la mitad han escogido a
Crculos que an se mantenan se plegaron al nuevo partido y dejaron de su lder mediante el voto nominal y slo uno indica que su lder ha sido
existir formalmente (Durango, 2006). impuesto por autoridades superiores; otro tercio es elegido por consenso,
cuando el lder es uno de los fundadores del Crculo. Finalmente, los Cr-
culos demuestran casi total autonoma en su financiamiento: la mayora
de encuestados reportan poca necesidad de dinero para llevar adelante sus

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Kirk Hawkins La organizacin populista. Los Crculos Bolivarianos en Venezuela

actividades, y tan slo el diez por ciento de sus recursos son financiados Las encuestas se realizaron paralelas a las actividades de campaa, y
por el gobierno. muchas Casas Bolivarianas que se visitan han sido convertidas en cuar-
Sin embargo, a pesar de estos rasgos de autonoma, los Crculos incor- teles para la campaa local. Todas estas actividades fuerzan a los Cr-
poran un vnculo carismtico con Chvez, que con frecuencia compro- culos, aunque slo sea temporalmente, a reducir o abandonar su activi-
mete su capacidad de decisin independiente y hace casi imposible la con- dad social y objetivos originales.
formacin de una identidad propia. Para medir este tipo de vnculo pol- De manera similar, slo una minora de los miembros encuestados
tico, se pregunta, casi al principio de la encuesta, sobre el motivo princi- tiene un sentido de identidad propia, mientras que las identidades rivales
pal para integrarse al Crculo. Las respuestas se dividen en dos grupos: se encuentran, en lo esencial, limitadas por dos objetos en estrecha rela-
mientras el41 por ciento indica que su motivo es "trabajar en un proyec- cin: Chvez y e! Movimiento Bolivariano. Para evaluar este aspecto de
to para mejorar la comunidad", el 42 por ciento seala que su intencin los Crculos, se incluye una pregunta abierta que cuestiona la identidad
es "apoyar al presidente Chvez". De manera similar, al menos en algunas partidaria primaria: de los 110 encuestados, la mayora contesta "chavis-
ocasiones, los miembros de los Crculos expresan su fe en Chvez median- ta", "bolivariano" o "e! gobierno/e! proceso", como su identidad primaria.
te discursos espontneos que emplean un lenguaje religioso, y las Casas Slo 18 por ciento menciona una organizacin especfica -como los Cr-
Bolivarianas que se visitan -casas u oficinas que haban sido arrendadas o culos, MBR 200 o una organizacin de izquierda ms antigua- como su
donadas para alojar a los Crculos- siempre tienen carteles, poesas y otros principal identificacin poltica. Tambin se incluye una pregunta para
mensajes dedicados a Chvez. An cuando la confianza y el afecto no reconocer con cul organizacin se identifican ms, si con e! movimiento
siempre se expresan emotivamente, como durante las entrevistas con al- nacional Bolivariano o con e! propio Crculo. Slo e! 30 por ciento indi-
gunos de los lderes de Crculos a nivel nacional, los encuestados demues- ca que se identifica ms con su Crculo; unos pocos sealan a ambos por
tran gran respeto por Chvez y reconocen abiertamente su rol como un igual, y la porcin ms grande, e! 44 por ciento, responde que se identi-
punto focal para la organizacin. fica con e! movimiento nacional. Para finalizar, se pregunta cul debera
Esta relacin con Chvez tiende a reducir la esfera de autonoma de ser la relacin entre los Crculos y Chvez: todos indican que debe ser
los Crculos. Esto se vuelve ms evidente durante el apoyo para la cam- 'positiva'. Sin embargo, entre aquellos que dan una respuesta ms espec-
paa por el referndum del 2004 para ratificar a Chvez como presiden- fica, e! 51 por ciento afirma que esta relacin debe ser de dependencia de
te de Venezuela, precisamente en los dos meses que dura esta investiga- los Crculos hacia Chvez, mientras que slo e! 31 por ciento considera
cin. Aunque muchos miembros de Crculos tienen claros objetivos so- que debe ser de igualdad; y apenas e! 18 por ciento sostiene que los Cr-
ciales que escogieron por s mismos, casi todos los encuestados asumen culos deben ocupar una posicin de soberana o superioridad.
que participar en la campaa tiene prioridad sobre su labor social. Por La demostracin final de la dbil institucionalizacin de los Crculos
ejemplo, e! 88 por ciento de los encuestados afirma que sus Crculos par- es, por supuesto, su paulatina desaparicin luego de! 2004. Luego de! re-
ticipan en reuniones, demostraciones o campaas a favor de Chvez al ferndum presidencial, y probablemente en los meses anteriores, los Cr-
menos un par de ocasiones cada mes y e! 44 por ciento lo hace en forma culos experimentaron una fuerte cada de su actividad. En el momento de
diaria. En respuesta a una pregunta abierta sobre su principal actividad las entrevistas, los coordinadores a nivel nacional indican que la gran
actual, 26 de 109 encuestados mencionan algn aspecto de la campaa, mayora de los Crculos no se encuentran ya en activo, y para e! verano
dejando de lado su misin social. A menudo, los encuestados describen de! 2005 este anuncio es compartido por la opinin pblica.
cmo ingresan a organizaciones oficiales durante la campaa, vinculadas Todas las posibles razones para esta desaparicin apuntan hacia la baja
con el Estado y con comits nacionales designados por e! propio Chvez. institucionalizacin, y en especial la baja institucionalizacin debida allide-

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Kirk Hawkins La organizaci6n populista. Los Crculos Bolivarianos en Venezuela

razgo carismtico. Para empezar, se sabe que los Crculos no son vctimas de deres locales del partido, quienes aplican las antiguas tcticas para asegu-
una represin de gran escala, tal como la que podra haber sucedido si el rar la victoria de sus propios candidatos, desplazando a los candidatos
golpe del 2002 contra Chvez se hubiera consolidado. De hecho, la popu- apoyados por los Crculos y otras organizaciones populares (Silva, 2004;
laridad del lder es alta durante el perodo del referndum y los dos aos Vivas, 2004; Mendoza, 2005; Vivas, 2005).
siguientes, con niveles de aprobacin sobre la gestin presidencial que reba- Tercero, Chvez simplemente descuida los Crculos y el nuevo MBR.
san el 50 por ciento, y con slidas victorias electorales durante el perodo. Los Crculos fueron, en gran medida, resultado de iniciativas presidencia-
El chavismo se encontraba en ascenso cuando los Crculos empezaron a les; luego siguieron otras iniciativas, como la creacin de un partido uni-
decaer. Tampoco sucede alguna catstrofe econmica que comprometiera a ficado y la formacin de Consejos Comunales a principios del 2007. Por
los venezolanos en esfuerzos desesperados, ocupando su tiempo en buscar otra parte, Chvez tambin comparti el disgusto de los miembros de
empleos y satisfacer necesidades bsicas; antes hubo pocas ms difciles, Crculos contra la burocratizacin, y tuvo una constante preocupacin
como durante la huelga general entre el 2002 Yel 2003, con el recorte de por lograr el ideal de participacin popular: en varias entrevistas publica-
gasolina y alimentos, y an entonces los Crculos sobrevivieron. das, el lder se refiere a la necesidad de permanecer en contacto con la
En realidad, la decada de los Crculos parece estar asociada con otros gente (Blanco, 1998; Harnecker, 2002). De hecho, este es el principal
tres factores. Primero, los Crculos tuvieron una fase crtica compitiendo motivo que Chvez menciona para re-fundar el MBR 200 Ylos Crculos.
contra las nuevas organizaciones gubernamentales, sobretodo las Los Crculos fueron vctimas del constante, aunque bien intencionado,
Misiones, por la movilizacin popular y la ayuda para los pobres. Las Mi- esfuerzo para reformar y revigorizar el movimiento.
siones en particular cuentan con mejor financiamiento =reciben miles de
millones de dlares en rentas petroleras cada ao-, tienen objetivos ms
claros, y ofrecen beneficios importantes y tangibles que satisfacen algunas Organizacin de movimiento
de las necesidades ms acuciantes de los pobres, como la educacin, el
cuidado de la salud, la alimentacin, la vivienda y el empleo. En una serie Los Crculos tambin manifiestan el segundo atributo de la organizacin
de entrevistas de seguimiento realizadas durante el 2005, se mencionaron populista: la forma organizativa de movimiento, que se resiste a la buro-
estas razones como un motivo para abandonar los Crculos (Gonzlez, cratizacin jerrquica, en especial contra la forma de los partidos polti-
2005; Juliac, 2005; Maldonado, 2005). cos. En consecuencia, se escogen formas organizativas heterogneas, y con
Segundo, los conflictos por elliderazgo y el descontento con los inten- frecuencia se presentan conflictos con elliderazgo nacional. Es importan-
tos por imponer el control del gobierno central con mano dura, conduje- te considerar que esta estructura es ms que una consecuencia del vncu-
ron a varios activistas a abandonar los Crculos por otras formas de orga- lo carismtico de los Crculos con Chvez, pues se presenta como resulta-
nizacin chavista an no afectadas por la corrupcin (Bota, 2005a; do directo del discurso populista, con su nfasis en el igualitarismo y en
2005b). Como se discutir luego, los miembros de los Crculos luchan la democracia participativa.
contra la tendencia burocrtica dentro de la organizacin, y se enfrentan Esta influencia del discurso se puede observar, a grandes rasgos, en cua-
con los lderes regionales y nacionales que intentan imponer este control. tro propiedades especficas. Para empezar, se encuentran varios Crculos
Esta frustracin se intensifica en abril del 2005 con las elecciones inter- ms antiguos y ms amplios, que tienden a resistir el patrn organizativo
nas para candidatos a los consejos municipales y asociaciones vecinales, oficial impuesto por los Crculos que venan de la Coordinacin Nacional.
cuando el partido oficial MVR presenta candidatos propios. En varias Se entrevista a algunos miembros de un Crculo grande, que se sospecha
entrevistas los miembros de los Crculos se muestran molestos con los l- tena ms de mil integrantes, y tambin de algunos otros Crculos de hasta

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Kirk Hawkins La organizacin populista. Los Crculos Bolivarianos' en Venezuela

quinientos miembros. Cuando se pregunta a los miembros de estos ran con independencia delliderazgo regional (Maldonado, 2005). Aparte
Crculos ms grandes cmo funcionan, se descubre que, con frecuencia, de la eleccin del lder de su propio Crculo, los miembros se resisten a la
se parecen ms a una asociacin dispersa de chavistas que a un grupo co- idea de adoptar mecanismos formales de representacin.
munitario unido, como se muestra en las lneas directivas oficiales; tam- Finalmente, la complejidad organizativa y las reglas de base en cada
bin persiste la impresin de que estos miembros no se encuentran regis- Crculo son mnimas. Para las reglas internas y la misin general, la mayo-
trados formalmente en la Coordinacin Nacional. Algunos de estos gran- ra de los Crculos investigados se guan por un folleto, el Pequeo Libro
des Crculos existan antes del anuncio oficial del 2001, e incluso hay Amarillo, publicado por los lderes nacionales del movimiento. Estas
quienes aseguran que sus orgenes se remontan hasta el primer MBR 200. reglas no son demasiado explcitas respecto a ciertas cuestiones, como la
Segundo, la mayora de los Crculos investigados, incluyendo los que toma de decisiones colectivas, la eleccin de lderes o la divisin de tare-
siguen lneas directivas oficiales, tienen varios conflictos con la organiza- as. Cuando se pregunta si los miembros tienen algn rol especfico en el
cin central e impulsan facciones o divisiones internas. Los intentos de la Crculo, slo el 55 por ciento de los encuestados responde que s; el resto
Coordinacin Nacional por dirigir los Crculos resultan en una disputa afirma: "hacemos un poco de todo".
constante con los liderazgos locales, de la que surgen organizaciones de Aunque una variedad de factores de idiosincrasia tambin son impor-
Crculos paralelos, que compiten por la legitimidad. A pesar de que an tantes -por ejemplo, el orgullo que los primeros Crculos tienen en las
se reconoce el liderazgo de Chvez, la organizacin paralela ms grande, organizaciones que han creado y sostenido desde la mitad de los noventa,
la Red Nacional de Crculos Bolivarianos, de manera consciente intenta o los errores cometidos por lderes particulares-, la explicacin ms obvia
reproducir un tipo organizativo horizontal a travs de una asociacin fle- para estas propiedades apunta hacia el ethos participativo e igualitario del
xible de Crculos estatales, divididos en niveles ms pequeos. Para prin- populismo, con las tensiones que naturalmente surgen en un movimien-
cipios del 2006, la Red Nacional haba tenido tres convenciones naciona- to con un lder carismtico. Los miembros de un movimiento populista
les. En algunas zonas de Caracas y el entorno del estado de Miranda, se resisten a la organizacin jerrquica, y prefieren formas de participa-
surge una nueva asociacin paralela en competencia con la Red Nacional: cin directa que reafirmen la igualdad fundamental de todos los miem-
el Movimiento Bolivariano 4-F -llamado as por la primera organizacin bros. Aunque son atrados por el lder carismtico que personifica la
chavista-, que rene a miembros de Crculos junto con reservistas milita- voluntad popular y desean servirle con fidelidad, tambin intentan afir-
res y antiguos oficiales. mar su soberana y auto-suficiencia.
Tercero, an dentro de estos grupos nacionales alternativos, las rela- De hecho, se mantiene una fuerte aversin contra la jerarqua y la
ciones a travs de los niveles organizativos provocan a menudo confusin organizacin burocrtica, evidente en el discurso de los entrevistados, an
y rivalidad. Los Crculos se agrupan por parroquia, municipalidad y nive- entre aquellos miembros de los Crculos oficialmente registrados. Varios
les estatales, as como en un nivel conocido como eje, que contiene a de los lderes enfatizan la idea de organizacin 'horizontal' (Silva, 2004;
varias municipalidades (Silva, 2004; Vivas, 2004; Carreo, 2004; Men- Vivas, 2004; Mendoza, 2004), entendiendo como tal una forma altamen-
doza, 2004). Cada uno de estos niveles organizativos tiene un cuerpo te consensuada de toma de decisiones con una jerarqua mnima y una re-
coordinador, y a veces un director -los cargos son distintos en cada Esta- ducida divisin del trabajo. Los lderes tambin insisten en que los Cr-
do-, que es el responsable visible con los miembros de su zona. Sin culos se organizan 'desde abajo', refirindose al poder de decisin ejerci-
embargo, pocos de estos coordinadores han sido formalmente elegidos, y do directamente por los miembros, en oposicin a las decisiones que vie-
se tiene la impresin, durante las entrevistas, de que varios de estos lde- nen 'desde arriba' en los partidos tradicionales y en el MVR. Los miem-
res fueron poco respetados dentro de los Crculos; muchos activistas ope- bros prefieren convertir a los Crculos en un movimiento dentro del mo-

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Kirk Hawkins La organizacin populista. Los Crculos Bolivarianos en Venezuela

virniento, y la coordinacin, donde existe, se realiza en grandes conven- Tdcticas de "todo vale"
ciones abiertas y en asambleas populares. Otros estudios tambin han des-
cubierto este concepto como un fundamento del discurso de los miem- El tercer atributo en que los Crculos corresponden al modelo de organi-
bros de Crculos; de hecho, se trata de uno de los principales motivos para zacin populista se encuentra en sus prcticas polticas. Aunque existe una
formar parte de estas organizaciones (Sj66, 2006). apertura democrtica en muchas actitudes y procedimientos, tales como
El rechazo a la organizacin jerrquica y los polticos profesionales, y la organizacin interna, los Crculos se inclinan por una versin populis-
la preferencia por la poltica participativa directa, se manifiestan en otra ta de la democracia y tienden al compromiso con actividades que no vio-
rea importante: la ambivalencia de los miembros de Crculos hacia los lan la letra, pero s el espritu de los procedimientos democrticos.
partidos. Aunque algunos miembros mencionan el apoyo durante la cam- Muchos de los primeros resultados de la investigacin demuestran las
paa por el referndum presidencial como una parte importante de sus cualidades y actitudes democrticas de los Crculos positivamente. En el
actividades, la mayora no participa con fuerza en ninguna otra forma de nivel ms abstracto, por ejemplo, las actitudes democrticas de los miem-
actividad poltica e interaccin con el gobierno, e incluso se resiste a ser bros entrevistados son ejemplares en relacin con las de gran parte de los
caracterizada como un partido poltico y a ser vinculada con los partidos venezolanos. Para medir estas actitudes, se emplea una pregunta estndar
regulares del chavismo. De hecho, slo el 6 por ciento de los encuestados del World Values Survey del ao 2000 (WVS), sobre los sentimientos de
sostiene que su Crculo ha participado alguna vez en la campaa de algn los entrevistados respecto a ciertos tipos de rgimen. Las actitudes de la
otro candidato aparte de Chvez. mayora de venezolanos y votantes chavistas son un poco equvocas: slo
Esta desconfianza hacia los partidos se extiende an al MVR. Los la mitad de los encuestados en cada uno de los grupos siente que los reg-
encuestados en el 2004 y los entrevistados en el 2005 reconocen que exis- menes no democrticos son 'malos' o 'muy malos', y tan slo dos tercios
te un fuerte recelo de los lderes de los Crculos hacia el MVR. En algunos sienten que un rgimen democrtico podra ser 'muy bueno'. En contras-
estados, los Crculos llegan incluso a proponer candidatos alternativos para te, casi tres-cuartos de los miembros de Crculos que se encuestaron indi-
las elecciones locales en octubre del 2004, Y organizan nuevos partidos can que los regmenes no democrticos son 'malos' o 'muy malos', y cerca
regionales para la campaa en apoyo a estos candidatos, tales como el de 80 por ciento dicen que un rgimen democrtico sera 'muy bueno'.
Movimiento de Concentracin Gente Nueva en Guatire-Guarenas, Los miembros de Crculos parecen afirmar ideales democrticos con ma-
Estado Miranda, o la Unidad Patritica de Carabobo. Estas organizaciones yor fuerza que los venezolanos promedio.
partidistas -hay que notar cmo se evita en cada caso el trmino 'partido' De manera similar, los mtodos polticos de los miembros de Crculos son
en su nombre- compiten directamente, y con frecuencia sin xito, contra notablemente pacficos. Por ejemplo, otra pregunta del WVS cuestiona si se
los candidatos del MVR y otros partidos tradicionales en la coalicin cha- acepta la declaracin de que la violencia nunca se justifica en poltica. Casi
vista. En la investigacin se pregunta si los encuestados son miembros o todos los encuestados rechazan los medios polticos violentos: aunque un 65
simpatizan con algn partido poltico: mientras el 46 por ciento indica su por ciento est de acuerdo con esta afirmacin, tan slo el 38 por ciento tiene
simpata con el MVR, otro 9 por ciento simpatiza con los nuevos partidos la conviccin absoluta de que la violencia jams se justifica en poltica.
no oficiales, y un 42 por ciento no simpatiza con ninguno. Sin embargo, una vez que se profundiza en el significado de estos trmi-
nos como 'democracia' y en las acciones de los miembros de los Crculos, se
encuentra seales de que este discurso es populista ms que pluralista.
Considerando primero el significado de la democracia, la evidencia ms
relevante viene de una pregunta abierta: "Qu necesita un pas para ser

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Kirk Hawkins La organizacin populista. Los Crculos Bolivarianos en Venezuela

democrtico?" Esta interrogante es idntica a una empleada por Collier et Un patrn similar se presenta cuando se consideran trminos asociados
al en una encuesta de aproximadamente mil cuatrocientos venezolanos rea- con la perspectiva populista. En la muestra de Collier et aL., slo alrede-
lizada en el 2003, lo que nos permite comparar las respuestas de la pobla- dor del cuatro por ciento de los encuestados emplearon trminos como
cin en general con las respuestas de los miembros de Crculos. Para esto, 'pueblo' y 'participacin' para definir a la democracia. Esta es una propor-
se mide el porcentaje de respuestas que emplean una serie de palabras o tr- cin relativamente pequea, a pesar de que los encuestados chavistas ten-
minos asociados con el discurso populista de Chvez -tales como 'pueblo', dan a usar estos trminos un poco ms frecuentemente que los simpati-
'popular', 'participacin' y 'protagonismo'-, as como el porcentaje de zantes de Primero Justicia -casi un cinco por ciento contra un tres por
encuestados que emplean la palabra 'libertad', un trmino que parece aso- ciento-o La diferencia es ms notoria si se considera a los miembros de los
ciado con nociones pluralistas de democracia y el enfoque en derechos de Crculos: el 30 por ciento de los encuestados menciona los mismos trmi-
minoras. Estas son las palabras o trminos que ms se mencionaron en nos, convirtiendo esta respuesta en la ms comn de la investigacin. De
ambas muestras, pues aparecen en ms de la mitad de las respuestas. esta manera, aunque los miembros de los Crculos tienden ms que otros
Los resultados en la Tabla 1 muestran que los chavistas en general, y venezolanos a apoyar la democracia en abstracto, son menos propensos a
especialmente los encuestados en los Crculos, son ms propensos a tener hacerla en trminos de libertades civiles y se inclinan por los conceptos
un discurso democrtico populista. El patrn es ms claro si se considera populistas.
el uso de trminos asociados con la perspectiva pluralista. En la encuesta Otra evidencia sobre el concepto de la democracia para los Crculos se
de Collier et al, mientras casi la mitad de los encuestados de los partidos encuentra en una pregunta cerrada que se refiere a las actitudes hacia el cam-
de oposicin Accin Democrtica y cerca de dos tercios del otro partido bio social. Esta pregunta se extrae del WVS, y cuestiona si el encuestado
de oposicin Primero Justicia mencionaron los trminos 'libertad', y siente que la sociedad necesita someterse a un cambio profundo a travs de
sobretodo 'libertad de expresin', slo un tercio de los encuestados cha- la revolucin; o si, en lugar de aquello, la sociedad necesita un cambio gra-
vistas mencionaron estas palabras. As, los chavistas se inclinan menos a dual a travs de reformas; o si la sociedad debe defenderse contra las fuerzas
definir la democracia en trminos liberales. Este patrn se repite en la subversivas que buscan el cambio. Los resultados en la Tabla 2 indican que
encuesta de los Crculos, en la que un porcentaje an ms pequeo, slo
un cuarto, menciona estos trminos. Tabla 2
Actitudes hacia el cambio social
Tabla l.
Anlisis de contenido sobre la definicin de democracia Pregunta: "En esta tarjeta hay tres tipos de actitudes WVS WVS Encuesta
hacia la sociedad en la que vivimos. Por favor escoja (MVR) CB
Palabra o frase Encuesta de Collier Encuesta CB la que se acerque ms a su opinin".
(% de encuestados) (% de (% del total de encuestados)
Todos MVR AD PJ encuestados) 41.5
"La forma en que est organizada la sociedad debe 12.2 16.8
Libertad 50.7 35.1 56.0 67.9 27.0 ser cambiada a fondo con acciones revolucionarias".
Libertad de expresin 43.5 31.8 47.6 59.9 16.0
"Nuestra sociedad debe ser gradualmente reformada 56.4 52.4 26.4
Pueblo/Participacin 4.3 4.8 4.8 2.9 30.0 mediante reformas".
Empleo/Salud/Educacin 10.5 11.1 11.9 9.5 10.0
"Nuestra sociedad actual debe ser valientemente 29.1 29.0 30.2
N 1364 396 84 137 100 defendida de toda fuerza subversiva".

No saben / No contestan 2.3 1.8 1.9

N 1200 452 106

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los miembros de los Crculos tienen visiones mucho ms radicales sobre el encuestados participan en la campaa contra la revocatoria y esta activi-
cambio social, en tanto que el promedio de venezolanos y votantes chavis- dad, por lo menos durante un tiempo, tiene prioridad sobre la labor so-
tas (en la Tabla, WVS y WVS [MVR] respectivamente) expresan una fuer- cial. Ms an, los miembros de Crculos entrevistados nunca expresan
te preferencia por el cambio gradual a travs de reforma -56 y 52 por cien- ningn escrpulo respecto al uso de recursos del Estado para esta campa-
to en cada caso-, y escogieron el cambio revolucionario al final. Por su parte, a, una prctica evidente durante las semanas en que se realiza la investi-
la gran mayora de los miembros de Crculos (en la Tabla, Encuesta CB), gacin. En la medida en que Chvez es considerado como la personifica-
prefieren cambios revolucionarios profundos: 42 por ciento, y la opcin cin de la voluntad popular, el apoyo en la campaa es totalmente razo-
siguiente es defender las metas alcanzadas; mientras que el apoyo ms redu- nable. Mientras los esfuerzos del MVR y los partidos ms tradicionales
cido, 26 por ciento, es para la reforma gradual. Por tanto, los miembros de pueden ser considerados como partidistas, el respaldo a Chvez parece
los Crculos se inclinan a aceptar la consigna del discurso populista, segn una actividad distinta, puesto que l no representa los propsitos de una
la cual defender la voluntad popular requiere liberacin o revolucin. faccin poltica, sino la voluntad de la nacin entera. Los miembros de los
Este patrn populista en el discurso de los miembros de Crculos tam- Crculos justifican sus propios esfuerzos electorales como un antdoto po-
bin parece caracterizar sus acciones o comportamientos. Por ejemplo, los pular necesario contra el creciente comportamiento corrupto de los lde-
miembros de Crculos entrevistados mencionan a menudo el rol que jue- res de partidos polticos (Carreo, 2004).
gan en las solicitudes hacia el gobierno para el acceso a recursos y en espe-
cial para los nuevos programas sociales, las Misiones. Mientras en algunos
de estos programas no existe evidencia potencial de beneficios condiciona- Insularidad.
dos por apoyo poltico, unos pocos programas se ejecutan con el entendi-
miento implcito de que slo quienes apoyan al gobierno de Chvez tienen El ltimo atributo en que los Crculos se corresponden con el modelo de
derecho a los beneficios. Esto queda claro en los intentos del gobierno para organizacin populista se encuentra en el nivel sistmico, con su aisla-
emitir nuevas tarjetas de identificacin antes de la campaa por el refern- miento en relacin a la sociedad civil venezolana. Aunque los Crculos
dum presidencial, una actividad en la que muchos Crculos participan aumentan la densidad y pluralidad de sus miembros, operan slo hacia el
directamente como parte de su trabajo: estas tarjetas son negadas a los ciu- interior del movimiento chavista. Si se considera la sociedad civil como
dadanos que han firmado peticiones de revocatoria. En otros programas, un todo, los Crculos son parte de un proceso que tiende a privar de dere-
como las Misiones Educativas, al menos un director de programa afirma chos a los miembros de la oposicin y a poner en desventaja las organiza-
que slo quienes apoyan a Chvez son elegibles para participar (Entrevis- ciones que no son parte del movimiento.
ta No. 11,2004). Y durante el perodo de campaa, en las Misiones Edu- Para evaluar si los Crculos aumentan la densidad organizacional del
cativas se espera que los estudiantes participen regularmente en demostra- chavismo, se presenta a los miembros de los Crculos una serie de cuestio-
ciones a favor de Chvez (Entrevista No. 11; Entrevista No. 13). nes estndar del WVS, sobre si son miembros de una lista de organizacio-
Otra evidencia sobre el comportamiento en relacin con el discurso nes y actividades posibles; los resultados de ambas encuestas se pueden en-
populista se encuentra durante la participacin de los Crculos en la cam- contrar en la Tabla 3. Los miembros de Crculos encuestados tienen niveles
paa por el referndum presidencial. Como se mencion antes, los miem- mucho ms altos de pertenencia a asociaciones voluntarias que el resto de
bros de los Crculos se muestran en general contrarios a la participacin simpatizantes de Chvez o que la poblacin venezolana en general.
en partidos polticos tradicionales, e incluso esta hostilidad se dirige con- Sin embargo, los Crculos no parecen reforzar el tipo de relaciones
tra los partidos chavistas como el MVR; no obstante, casi todos los transversales que Putnam (2000) y otros denominan "puentes", que per-

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Kirk Hawkins La organizacin populista. Los Crculos Bolivarianos en Venezuela

miten la vinculacin de capital social de distintos sectores, y que las inves- los Crculos tienden a considerar a los miembros de la oposicin como
tigaciones suelen asociar con la sociedad civil pluralista. De hecho, se des- golpistas ilegtimos, y al Movimiento Bolivariano como la verdadera ex-
cubre que la mayora de Crculos incorporan capital social mediante presin del pueblo de Venezuela. Tambin se reportan casos de negativas
adhesin interna, pero conviven de manera incmoda con otras organiza- del gobierno para financiar y otorgar jurisdiccin a organizaciones de
ciones tradicionales de la sociedad civil; incluso es frecuente que los caridad existentes, respaldo que luego se entrega a las organizaciones cha-
Crculos sean utilizados por el gobierno para suplantar estas organizacio- vistas locales (Pealoza, 2004: 7).
nes. Aunque muchos Crculos trabajan junto a otras organizaciones en los Para evaluar el grado de insularidad, se contina la serie de preguntas
barrios ms pobres, persiste una tensin frecuente con las ONG que tra- anteriores respecto a la pertenencia, pidiendo que los encuestados men-
dicionalmente intentan mantener una neutralidad poltica o se encuen- cionen las organizaciones actuales en las que son miembros. Esto genera
tran asociadas con la oposicin. Como otros chavistas, los miembros de un grupo ms pequeo de organizaciones, porque en muchos casos las
organizaciones mencionadas realizan mltiples actividades y cumplen
Tabla 3. diversas funciones. Con base en estas respuestas, es posible determinar el
Nmero de miembros en organizaciones y actividades
grado de clausura o confinamiento de los miembros de los Crculos
WVS WVS Encuesta encuestados dentro de las organizaciones del Movimiento Bolivariano.
Organizacin / Actividad (MVR) CB
Los resultados se muestran en el histograma de la Figura 1. Se encuentra
Servicios de bienestar social para ancianos, 6.6 7.3 33.0
discapacirados, O personas de escasos recursos
que al menos un quinto de los encuestados pertenece slo a organizacio-
Iglesia u organizaciones religiosas 22.9 21.5 24.5

Actividades educativas, artsticas, musicales o culturales 17.8 15.9 57.0


Figura lo
Participacin individual en las organizaciones chavistas
Sindicatos 3.0 4.6 8.7

Accin local en su comunidad en asuntos de 10.3 11.3 69.2


pobreza, empleo, vivienda, o igualdad de ernias
~
Derechos humanos 8.9 10.0 37.5
~~I-----------------
Conservacin del medio ambiente, 11.9 11.5 33.0
la ecologa, y los derechos de los animales

Asociaciones profesionales 9.3 9.5 31.8 -e

Trabajo con jvenes (como los Boy Scouts, 8.4 10.6 30.8 1~TI------------------------------------
" N

guas, clubes juveniles, erc.) O


Deportes o recreacin 21.1 21.7 43.0

Grupos de mujeres 5.1 6.2 28.3


~+I------------------~
Movimiento por la paz 5.8 7.7 27.2
Organizaciones voluntarias relacionadas con la salud 9.8 12.2 63.2
1.1
Algn orto grupo 0.7 14.3 o I l'iW1lJI!lIViimEI

Promedio (sin incluir 'otras') 10.8 11.5 35.8 o 20 40 60 80 100


% de organizaciones que son chavistas
N 1200 452 107

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Kirk Hawkins La organizacin populista. Los Crculos Bolivarianos en Venezuela

nes chavistas, y que al menos dos tercios son miembros de organizaciones nitaria preferida, la gran mayora seala un medio vinculado con Chvez.
de las que slo un tercio no son chavistas. Teniendo en mente que estas Esta respuesta es predecible, porque los medios comunitarios haban sido
estimaciones son casi con seguridad bajas -por ejemplo, frente a la incer- fuertemente promovidos por el gobierno. Lo que resulta confuso es el
tidumbre sobre la filiacin de una organizacin, se codifica como 'no cha- hecho de que un 35 por ciento de los encuestados sostiene que su medio
vista'-, estos resultados sugieren un alto nivel de involucramiento exclu- comunitario favorito es Radio Nacional, una estacin estatal, y no se men-
sivo en la sociedad civil chavista. ciona ningn medio comunitario.
Tambin se encuentra evidencia adicional sobre insularidad cuando se Existen al menos dos alternativas para interpretar esta respuesta. La
examinan los tipos de medios de comunicacin en que los encuestados primera es que la programacin de las estaciones comunitarias de enton-
confan. En los aos posteriores a la primera eleccin de Chvez, los ces pudo haber confundido a su pblico, porque las filiales de medios
medios empiezan a polarizarse, con los canales privados -sobretodo en comunitarios incluan re-emisiones de los noticieros de Radio Nacional
televisin- convertidos en oponentes de Chvez, y los canales pblicos en en su programacin, as que se escuchaban referencias continuas a los pe-
portavoces del gobierno. Luego del golpe fallido del 2002, cuando los riodistas de esta emisora. Sin embargo, otra posibilidad es que los radio-
medios privados jugaron un rol importante para proteger las marchas de la escuchas chavistas tienden a considerar los 'medios comunitarios' como
oposicin, el gobierno invierte en los medios estatales con el objetivo de 'medios populares'; en tal caso, toda la programacin del gobierno puede
brindar una programacin ms soflsticada y un nuevo escenario de opi- ser considerada comunitaria. Lo que para los extraos parece una tenden-
nin, y financi una amplia red de estaciones de radio y televisin comu- cia poltica inapropiada en los medios del gobierno y medios comunita-
nitaria que se encontraban alineadas con el gobierno (Hawkins, 2006; rios, se convierte en la principal cualidad que otorga legitimidad a estos
Schiller, 2006; Fernandes, 2006). Aunque los medios privados moderan su medios frente a su pblico.
tono luego de la victoria de Chvez en el referndum contra la revocatoria
del mandato en el 2004, los venezolanos que esperan noticias imparciales
tienen, en el momento en que se realiza esta investigacin, pocas opciones. Conclusin
Los encuestados expresan su contribucin voluntaria a esta polariza-
cin meditica. Primero, casi todos confan en los medios estatales como Los Crculos Bolivarianos correspondieron ampliamente al modelo de la
su fuente de informacin: el 80 por ciento afirma consultar primero fuen- organizacin populista. A pesar de su importante autonoma formal res-
tes de informacin afiliadas al Estado, incluyendo los medios comunita- pecto al Estado venezolano, no slo mostraron niveles dbiles de institu-
rios y tambin otros miembros del propio Crculo. El 82 por ciento decla- cionalizacin, as como un fuerte vnculo con el carismtico lder popu-
ra que mira el programa At Presidente, de estilo talk show, por lo menos lista, sino que tuvieron una organizacin similar a un movimiento; tam-
tres veces al mes o ms, y la mayora de los encuestados aseguran ver el bin compartieron un fuerte rechazo a la organizacin jerrquica perma-
programa entero o su mayor parte. Se trata de un acto casi increble de nente de entidades tales como partidos; aplicaron tcticas de "todo vale"
devocin poltica, si consideramos que el programa poda durar hasta seis con marcadas connotaciones populistas; y presentaron un alto grado de
horas por episodio. insularidad respecto a otros componentes de la sociedad civil.
Segundo, los encuestados demuestran una particular tendencia a ho- Pero lo principal no es slo que los Crculos cumplen con esta confi-
mologar medios comunitarios con medios de propiedad del gobierno. guracin de atributos organizativos, sino que estas cualidades parecen
Casi el 68 por ciento indica que ve o escucha regularmente medios comu- derivar directamente del discurso populista del movimiento. No siempre
nitarios; cuando se pregunta por la estacin de radio o televisin cornu- se trata de formas organizativas eficientes desde el punto de vista utilita-

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Kirk Hawkins La organizacin populista. Los Crculos Bolivarianos en Venezuela

rio, e incluso se generan conflictos con los imperativos delliderazgo caris- Conniff, Michael L., ed. (1999). Populism in Latin America. Tuscaloosa,
mtico del movimiento. Quizs si se hubieran seguido las lneas organi- AL: University of Alabama Press.
zativas del liderazgo nacional, seleccionando representantes a travs de De la Torre, Carlos (2000). Populist Seduction in Latin America. The
medios formales y adoptando una mayor divisin del trabajo, los Crculos Ecuadorian Experience. Athens, Ohio: Ohio University Center for
podran haber cumplido de mejor manera sus objetivos sociales y polti- International Studies.
cos, y empleando menos recursos materiales. Pero esta eficacia tambin Di Tella, T. S. (1965). "Populism and reforms in Latin America", en
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Entrevistas

NB: Todas las entrevistas fueron realizadas personalmente por el autor de


esta investigacin; las transcripciones correspondientes se encuentran en
su poder.

Carreo, Orlando, Coordinador Comandante de Crculos Bolivarianos


MBR-200 (4-F) Estado de Miranda. 2004, 3 agosto, Guatire.
Maldonado, Ana, estudiante universitaria. 2005, 5 de mayo, Caracas
/Provo, Utah.
Mendoza, Rubn, Coordinador Estatal de Crculos Bolivarianos MBR-
200, Estado de Miranda. 2004, 21 de julio, Sabana Grande.
_____ Estado de Miranda. 2005, 3 de mayo, Caracas/Provo, Utah.
Silva, Irina, Promotora Estatal de Crculos Bolivarianos MBR-200,
Estado de Carabobo. 2004, 19 de julio, Valencia.
Vivas, Jess, Coordinador Estatal de Crculos Bolivarianos MBR-200,
Estado de Aragua. 2004, 16 de julio, Maracay.
_____ Estado de Aragua. 2005, 3 de mayo, Maracay/Provo, Utah.

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