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EL MITO DE LA CAVERNA

El libro VII de la Repblica comienza con la exposicin del conocido mito de la


caverna, que utiliza Platn como explicacin alegrica de la situacin en la que se
encuentra el hombre respecto al conocimiento.

I Y a continuacin -prosegu-, compara con la siguiente escena el estado en que, con


respecto a la educacin o a la falta de ella, se halla nuestra naturaleza.

Imagina una especie de cavernosa vivienda subterrnea provista de una larga entrada,
abierta a la luz, que se extiende a lo ancho de toda la caverna, y unos hombres que estn
en ella desde nios, atados por las piernas y el cuello, de modo que tengan que estarse
quietos y mirar nicamente hacia adelante, pues las ligaduras les impiden volver la
cabeza. Detrs de ellos, la luz de un fuego que arde algo lejos y en plano superior, y
entre el fuego y los encadenados, un camino situado en alto, a lo largo del cual suponte
que ha sido construido una tapia semejante al biombo que los titiriteros levantan entre
ellos y los espectadores, por encima de las cuales exhiben aquellos sus maravillas.

-Ya lo veo-dijo.

-Pues bien, ve ahora, a lo largo de esa tapia, unos hombres que transportan toda clase de
objetos, cuya altura sobrepasa la de la pared, y estatuas de hombres o animales hechas
de piedra y de madera y de toda clase de materias; entre estos portadores habr, como es
natural, unos que vayan hablando y otros que estn callados.

-Qu extraa escena describes-dijo-y qu extraos prisioneros!

-Iguales que nosotros-dije-, porque en primer lugar, crees que los que estn as han
visto otra cosa de s mismos o de sus compaeros sino las sombras proyectadas por el
fuego sobre la parte de la caverna que est frente a ellos?

No contest porque estn obligados a tener inmvil al cabeza durante toda su vida.

Y en cuanto a los objetos que trasportan a sus espaldas podrn ver otra cosa que no
sea su sombra?
Qu ms pueden ver?

-Y si pudieran hablar los unos con los otros, no piensas que creeran estar refirindose
a aquellas sombras que vean pasar ante ellos?

-Forzosamente.

-Y si la prisin tuviese un eco que viniera de la parte de enfrente? Piensas que, cada
vez que hablara alguno de los que pasaban, creeran ellos que lo que hablaba eran otra
cosa sino la sombra que vean pasar?

-No, por Zeus!- dijo.

-Entonces no hay duda-dije yo-de que los tales no tendrn por real ninguna otra cosa
ms que las sombras de los objetos fabricados.

-Es enteramente forzoso-dijo.

-Examina, puesdije-, qu pasara si fueran liberados de sus cadenas y curados de su


ignorancia, y si, conforme a naturaleza, les ocurriera lo siguiente. Cuando uno de ellos
fuera desatado y obligado a levantarse sbitamente y a volver el cuello y a andar y a
mirar a la luz, y cuando, al hacer todo esto, sintiera dolor y, por causa de las chiribitas,
no fuera capaz de ver aquellos objetos cuyas sombras vea antes, qu crees que
contestara si le dijera d alguien que antes no vea ms que sombras inanes y que es
ahora cuando, hallndose ms cerca de la realidad y vuelto de cara a objetos ms reales,
goza de una visin ms verdadera, y si fuera mostrndole los objetos que pasan y
obligndole a contestar a sus preguntas acerca de qu es cada uno de ellos? No crees
que estara perplejo y que lo que antes haba contemplado le parecera ms verdadero
que lo que entonces se le mostraba?

-Mucho ms-dijo.

II. -Y si se le obligara a fijar su vista en la luz misma, no crees que le doleran los ojos
y que se escapara, volvindose hacia aquellos objetos que puede contemplar, y que
considerara qu stos, son realmente ms claros que los que le muestra?

-As es -dijo.

-Y si se lo llevaran de all a la fuerzadije-, obligndole a recorrer la spera y escarpada


subida, y no le dejaran antes de haberle arrastrado hasta la luz del sol, no crees que
sufrira y llevara a mal el ser arrastrado, y que, una vez llegado a la luz, tendra los ojos
tan llenos de ella que no sera capaz de ver ni una sola de las cosas a las que ahora
llamamos verdaderas?

-Al principio, al menos, no podr distinguirlos contest.

-Necesitara acostumbrarse, creo yo, para poder llegar a ver las cosas de arriba. Lo que
vera ms fcilmente seran, ante todo, las sombras; luego, las imgenes de hombres y
de otros objetos reflejados en las aguas, y ms tarde, los objetos mismos. Y despus de
esto le sera ms fcil el contemplar de noche las cosas del cielo y el cielo mismo,
fijando su vista en la luz de las estrellas y la luna, que el ver de da el sol y lo que le es
propio.

-Cmo no?

-Y por ltimo, creo yo, sera el sol, pero no sus imgenes reflejadas en las aguas ni en
otro lugar ajeno a l, sino el propio sol en su propio dominio y tal cual es en s mismo,
lo que. l estara en condiciones de mirar y contemplar.

-Necesariamentedijo.

-Y despus de esto, colegira ya con respecto al sol que es l quien produce las
estaciones y los aos y gobierna todo lo de la regin visible, y que es, en cierto modo, el
autor de todas aquellas cosas que ellos vean.

-Es evidentedijo-que despus de aquello vendra a pensar en eso otro.

-Si recordara entonces su antigua morada y el saber que all se tiene, y pensar en sus
compaeros de esclavitud no crees que se considerara feliz por haber cambiado y que
les compadecera a ellos?

-Efectivamente.

-Y si hubiese habido entre ellos algunos honores o alabanzas o recompensas que


concedieran los unos a aquellos otros que, por discernir con mayor penetracin las
sombras que pasaban y acordarse mejor de cules de entre ellas eran las que solan pasar
delante o detrs o junto con otras, fuesen ms capaces que nadie de profetizar, basados
en ello, lo que iba a suceder, crees que sentira aqul nostalgia de estas cosas o que
envidiara a quienes gozaran de honores y poderes entre aquellos, o bien que le ocurrira
lo-de Homero, es decir, que preferira decididamente trabajar la tierra al servicio de
otro hombre sin patrimonio o sufrir cualquier otro destino antes que vivir en aquel
mundo de lo opinable?

-Eso es lo que creo yo-dijo -: que preferira cualquier otro destino antes que aquella
vida.

-Ahora fjate en esto-dije-: si, vuelto el tal all abajo, ocupase de nuevo el mismo
asiento, no crees que se le llenaran los ojos de tinieblas, como a quien deja
sbitamente la luz del sol?

-Ciertamente-dijo.

-Y si tuviese que competir de nuevo con los que haban permanecido constantemente
encadenados, opinando acerca de las sombras aquellas que, por no habrsele asentado
todava los ojos, ve con dificultad -y no sera muy corto el tiempo que necesitara para
acostumbrarse-, no dara que rer y no se dira de l que, por haber subido arriba, ha
vuelto con los ojos estropeados, y que no vale la pena ni aun de intentar una semejante
ascensin? Y no mataran; si encontraban manera de echarle mano y matarle, a quien
intentara desatarles y hacerles subir?.
-Claro que s-dijo.

III. -Pues bien continu ah tienes, amigo Glaucn, la imagen precisa a que debemos
ajustar, por comparacin, lo que hemos dicho antes: el antro subterrneo es este mundo
visible; el resplandor del fuego que lo ilumina es la luz del sol; si en el cautivo que
asciende a la regin superior y la contempla te figura el alma que se eleva al mundo
inteligible, no te engaars sobre mi pensamiento, puesto que deseas conocerlo. Dios
sabr si es verdadero; pero, en cuento a mi creo que las cosas son como acabo de
exponer. En los ltimos lmites del mundo inteligible est la idea del bien, que se
percibe con dificultad, pero que podemos percibir sin llegar a la conclusin de que es la
causa universal de cuanto existe de recto y bueno; que en el mundo visible crea la luz y
el astro que la dispensa; que en el mundo inteligible, engendra y procura la verdad y la
inteligencia, y que, por lo tanto, debemos tener los ojos fijos en ella para conducirnos
sabiamente, tanto en la vida privada como en la pblica.

-Comparto tu opinin replic- hasta donde puedo entenderte.

-Entonces prosegu admite as mismo y no te extraes de que aquellos que han


llegado a esas alturas no quieran ocuparse de los asuntos humanos y que sus almas
aspiren sin cesar a mantenerse en la regin superior y vivir en lo sublime. Nada ms
natural, creo yo, si tambin acerca de este punto debemos atenernos a la imagen trazada.

Es natural, ciertamente dijo.

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Biografa de Platn

Platn (en griego ) (circa. 427 a. C./428 a. C. 347 a. C.) fue un filsofo griego,
alumno de Scrates y maestro de Aristteles, de familia nobilsima y de la ms alta
aristocracia. Platn (junto a Aristteles) es quin determin gran parte del corpus de
creencias centrales tanto del pensamiento occidental como del hombre corriente
(aquello que hoy denominamos sentido comn del hombre occidental) y pruebas de
ello son la nocin de Verdad y la divisin entre doxa (opinin) & episteme
(ciencia), demostr o cre y populariz (segn la perspectiva desde donde se le analice)
una serie de ideas comunes para muchas personas, pero enfrentadas a la lnea de gran
parte de la filsofos presocrticos y al de los sofistas (muy populares en la antigua
Grecia) y que debido a los caminos que tom la historia de la Metafsica, en diversas
versiones y reelaboraciones, se han consolidado. Su influencia como autor y
sistematizador ha sido incalculable en toda la historia de la filosofa, de la que se ha
dicho con frecuencia que alcanz identidad como disciplina gracias a sus trabajos.

Ancdota

Tuvo dos hermanos, Adimanto y Glaucn; y una hermana llamada Potone, que fue
madre de Espeusipo. En las letras fue discpulo de Dionisio, de quien hace memoria en
sus Anterastes. Se ejercit en la palestra bajo la direccin de Aristn Argivo, maestro de
lucha, el cual, por la buena proporcin del cuerpo, le mud en el de Platn el nombre de
Aristocles que antes tena, tomado de su abuelo, segn dice Alejandro en las Sucesiones.
Otros son del sentir que fue llamado as por lo amplio de su locucin, o bien porque
tena la frente ancha, como escriben Neantes. Dicen algunos que luch en los juegos
stmicos; lo que afirma tambin Dicearco en el libro 1 de las Vidas. Ejerci asimismo la
pintura, y compuso primero ditirambos, despus cantos y tragedias. Timoteo ateniense
dice en las Vidas que Platn tuvo la voz delgada. (Digenes Laercio, Vidas de filsofos
ilustres)

Actividades:

1. Grafica el mito de la caverna.

2. Qu le sucede al personaje que empieza el camino de salida de la caverna?

3. Por qu razn decide volver a la caverna?

4. Qu tipos de mundos plantea Platn y qu significan?

5. Qu provoca abandonar el camino hacia la luz y cul es el significado filosfico


de la alegora?

Aristteles: Metafsica

(Fragmentos)

Cuatro causas

Evidentemente es preciso adquirir la ciencia de las causas primeras, puesto que


decimos que se sabe, cuando creemos que se conoce la causa primera. Se distinguen
cuatro causas. La primera es la esencia, la forma propia de cada cosa, porque lo que
hace que una cosa sea, est toda entera en la nocin de aquello que ella es; y la razn de
ser primera es, por tanto, una causa y un principio. La segunda es la materia, el sujeto;
la tercera el principio del movimiento; la cuarta, que corresponde a la precedente, es la
causa final de las otras, el bien, porque el bien es el fin de toda produccin.
(Metafsica, libro 1, 3).

El ser se dice de muchas maneras

El ser se entiende de muchas maneras, pero estos diferentes sentidos se refieren a una
sola cosa, a una misma naturaleza, no habiendo entre ellos slo comunidad de nombre;
mas as como por sano se entiende todo aquello que se refiere a la salud, lo que la
conserva, lo que la produce, aquello de que es ella seal y aquello que la recibe; y as
como por medicinal puede entenderse todo lo que se relaciona con la medicina, y
significar ya aquello que posee el arte de la medicina, o bien lo que es propio de ella, o
finalmente lo que es obra suya, como acontece con la mayor parte de las cosas; en igual
forma el ser tiene muchas significaciones, pero todas se refieren a un principio nico.
(Metafsica, libro IV, 2)

Accidentes

Accidente se dice de lo que se encuentra en un ser y puede afirmarse con verdad, pero
que no es, sin embargo, ni necesario ni ordinario El accidente se produce, existe,
pero no tiene la causa en s mismo, y slo existe en virtud de otra cosa. (Metafsica,
libro V, 30).

Potencia y acto

El ser no slo se toma en el sentido de sustancia, de cualidad, de cuantidad, sino que


hay tambin el ser en potencia y el ser en acto, el ser relativamente a la accin.
(Metafsica, libro IX, 1)

Categoras principales del ser

De las cosas que se generan, unas se generan por naturaleza, otras por arte y otras
espontneamente, pero todas las cosas que se generan son generadas bajo la accin de
algo, provienen de algo y llegan a ser algo. Este algo lo refiero a cada una de las
categoras, ya que (llegarn a ser) o esto (esencia), o de cierta cantidad, o con cierta
cualidad, o en algn lugar. (Metafsica, libro VII, 7).

Recurdese que todas las categoras son: esencia, cualidad, cantidad, relacin, accin,
pasin (padecer), lugar, tiempo, tener y estar.

CUESTIONARIO: En grupos respondan las siguientes preguntas:

1. Cules son las cuatro causas metafsicas de acuerdo a la teora de Aristteles?


Seala algunos ejemplos.

2. Interpreta la siguiente expresin: El ser se dice de muchas maneras.

3. Cul es la diferencia entre el ser en potencia y el ser en acto? Plantea dos


ejemplos al respecto.

4. Cmo definiras las categoras del ser? Indica los ejemplos de categoras que
seala Aristteles.