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CURSO DE INVESTIGACIN CUALITATIVA: FUNDAMENTOS, TCNICAS Y MTODOS

Profesor: Lupicinio Iiguez


http://antalya.uab.es/liniguez/
Universidad de Buenos Aires, 4 y 5 de febrero de 2004

MTODOS CUALITATIVOS
[EXTRACTOS DE: iguez,L. (Ed.) (1995) Mtodos cualitativos en Psicologa Social Revista de Psicologa Social Aplicada,
Vol.5, n1/2. y de Ibez, T. e iguez, L. (1996) Aspectos metodolgicos de la Psicologa Social Aplicada En J.L. lvaro; A.
Garrido; J.R. Torregrosa (Coor.). Psicologa Social Aplicada. Madrid: McGraw-Hill. pp.57-82]

La multiplicidad de mtodos y la amplitud de su uso hace prcticamente imposible ofrecer


una lista exhaustiva de ellos, de ah que sealar slo cinco de ellos: la Investigacin -
Accin Participante (IAP), la Etnografa, la "Grounded Theory" (GT), el Anlisis
Conversacional (AC) y el Anlisis del Discurso (AD). Una visin amplia, exhaustiva y
sistemtica de mtodos y tcnicas cualitativas, puede consultarse en la obra de Denzin y
Lincoln (1994).

(a) La Investigacin - Accin Participante

La Investigacin-Accin Participante (IAP) entronca con la investigacin-accin


lewiniana y con otras formas de investigacin participativa tradicionales como las de
Whyte (1943). Los supuestos bsicos de este mtodo son que: las personas construyen la
realidad en la que viven; las comunidades y los grupos en las que estn insertas tienen su
propio desarrollo histrico y cultural, es decir, antecede y contina a la investigacin; la
relacin entre investigador/a y personas de la comunidad o grupo han de ser horizontales y
dialgicas; toda comunidad dispone de los recursos necesarios para su evolucin y
transformacin y , finalmente, asume la conveniencia de utilizar distintas herramientas
metodolgicas, tanto cualitativas como cuantitativas (Montero, 1994).
La IAP es el mtodo asociado a la Psicologa Social Comunitaria, tal y como es
practicada en Latinoamrica (Lane y Sawaia, 1991; Montero,1994; Serrano y Rosario,
1992). Esta orientacin de la Psicologa Comunitaria se origina en la experiencia de la
educacin popular (Freire, 1970) y adopta, de forma bastante generalizada, algunos
modelos tericos y prcticos como el Construccionismo Social y la Teologa de la
Liberacin (Montero, 1994). Asume, adems y en coherencia con ello, ciertos
compromisos con la realidad social como la necesidad de hacer una Psicologa de teora y
praxis, la consideracin del/a profesional como un agente de cambio social, la relacin con
el desarrollo de la conciencia social y el reconocimiento del carcter histrico y cultural de
los fenmenos psicolgicos y sociales.
Como prctica, la IAP asume ciertos presupuestos ideolgicos (Serrano, 1989)
como que la neutralidad valorativa no es una posibilidad para los seres humanos por lo que
cuando el/a profesional expresa los valores que guan su trabajo est facilitando de hecho
su evaluacin por otras personas. Igualmente asume que el compromiso del/a investigador
es con las personas investigadas y que los procesos de intervencin e investigacin son
simultneos e inseparables. En la prctica y como prctica, la IAP tiene adems las
siguientes caractersticas: la investigacin se produce en un espacio histrico determinado,
la investigacin es propiedad de las personas investigadas, la persona que investiga ejerce
un rol de persona que se inserta en una comunidad, la investigacin es un proceso
dialgico en el que el dilogo es a la vez una categora social y epistemolgica, el proceso
de investigacin debe romper la relacin de dependencia intelectual y sustituirla por un
modelo de relacin horizontal con las personas investigadas (Serrano, 1992).
Este mtodo ejerce una notable influencia en la forma de conceptualizar teora y
prctica en el conjunto de las perspectivas crticas. Se ha valorado mucho la aproximacin
y la consideracin de las personas como agentes de su propia situacin y motores de su
propio cambio. No obstante, su marcado posicionamiento ha levantado crticas. As por
ejemplo para algunos/as (Jimnez-Domnguez, 1995) la IAP desprovista del compromiso
tico-poltico, de la Teologa de la Liberacin y del militantismo, no se diferenciara
prcticamente en nada del la Investigacin-Accin Lewiniana. Hay que sealar, no
obstante, como este mismo autor seala (Jimnez-Domnguez, en Montero, 1994) que la
IAP es una metodologa alternativa con la que se han identificado no slo los proyectos de
la Psicologa Social Comunitaria sino tambin las propuestas crticas de la nueva
Psicologa Social.

(b) Mtodo etnogrfico y cuasi-etnogrfico

La Etnografa es el mtodo inicialmente desarrollado en la Antropologa Cultural.


Aunque el trmino ha inducido a algunos y algunas a cierta confusin puesto que
"etnografa" se refiere indistintamente a un proceso, el mtodo de investigacin, y a un
producto, el resultado de la investigacin. Aqu, obviamente, usamos el trmino en tanto
que proceso. Para muchos autores y autoras, la etnografa es la forma bsica y fundamental
de investigacin cualitativa (Hammersley y Atkinson 1983, 1995) en tanto que permite la
aprehensin de los significados culturales del grupo social que se analiza.
Desde el anlisis de culturas muy lejanas a la nuestra por parte de la Antropologa,
los mtodos etnogrficos se aplicaron con el tiempo a contextos culturales ms cercanos,
pudindose encontrar ahora estudios etnogrficos de entornos sociales y culturales
inmediatos. Las aportaciones metodolgicas y tcnicas de la Etnografa se aplican en
distintas situaciones por parte de investigadores/as de distintas disciplinas de las Ciencias
Sociales. La recuperacin de la Etnografa ha asumido las formas, los procedimientos y el
punto de vista de los estudios originarios en los que la etnografa era, como hemos dicho,
un producto para convertirla en proceso, es decir, en mtodo. Para distinguir ambos
enfoques, estas prcticas se denominan "investigacin etnogrfica" o "de tipo etnogrfico",
entendindose por ellas la participacin del/a investigador/a en la vida cotidiana de la gente
en un perodo largo de tiempo en el cual observa, escucha, habla con la gente, en
definitiva, recopila la informacin disponible sobre las cuestiones objeto de investigacin.
En efecto, esta concepcin extendida de Etnografa ha permitido un amplio abanico
de diseos de investigacin y de tcnicas de investigacin especficas (Hammersley y
Atkinson, 1995) que basndose en la observacin participante, echa mano tambin de la
entrevista en profundidad, y otras tcnicas de entrevista como la grupal, el anlisis de
textos y de documentos, y otros procedimientos tcnicos. Cuando esta variedad de
procedimientos tcnicos se utiliza durante un perodo de tiempo corto y de forma
extensiva, los diseos de investigacin reciben el nombre de "cuasi-etnogrficos".
En la investigacin aplicada, los mtodos etnogrfico y cuasi-etnogrfico, son
extremadamente tiles pues son herramientas privilegiadas para aprehender los
significados culturales, compartidos, por las comunidades afectadas o implicadas en los
procesos de intervencin.
En nuestro pas la investigacin etnogrfica ha entrado sobretodo de la mano de la
investigacin educativa (Goetz y LeCompte, 1984; Velasco, Garca y Daz de Rada, 1993;
Woods, 1986) aunque se han presentado otros contextos de aplicacin como los medios de
comunicacin de masas (Morley y Silver Stone 1993).

(c) La "Grounded Theory"1

Recibe el nombre de "Grounded Theory" una teora derivada inductivamente del


estudio del fenmeno del que da cuenta. Esta teora se descubre, se desarrolla y se verifica
en y por la recogida de datos, y su anlisis correspondiente, relacionados con ese
fenmeno. de acuerdo con esta definicin, tanto la recogida de datos como su anlisis y la
teora misma se encuentran recprocamente relacionados unos con otros. Teora inductiva
en este caso implica, evidentemente, que uno/a no comienza con la teora, sino que ms
bien acaba con ella.
El trmino "Grounded Theory" (GT) (Glaser y Strauss, 1967) designa tambin, de
forma ms general, un mtodo de investigacin cualitativo que, mediante ciertos
procedimientos interpretativos y de codificacin, construye inductivamente una teora
sobre un fenmeno. En tanto que mtodo, la "GT" se enmarca dentro de la tradicin del
Pragmatismo norteamericano y el Interaccionismo Simblico. En efecto, la "GT" (Strauss
y Corbin, 1990) asume que el/a investigador debe introducirse en el campo de si de verdad
quiere conocer cmo van las cosas, reconoce del papel activo de las personas tienen en la
formacin del mundo en el que vive, otorga una gran importancia al significado y a la
accin de las personas, etc.
En un parmetro de lectura europeo la "GT" remite al anlisis de contenido
categorial aunque sus autores han pretendido marcar su espacio, metodolgico y tcnico.
Sobre la base de materiales de entrevista, de observacin o documentales, le "GT" opera
siguiendo diversas estrategias analticas y de interpretacin basadas principalmente en la
codificacin, entendida como una tcnica de conceptualizacin de los datos (Strauss,
1987).

(d) El Anlisis Conversacional

La Etnometodologa (Coulon, 1987) es una rama de la Sociologa, aparecida en los


aos 60, que supuso una ruptura importantsima con las tradiciones tericas estndar
aportando un enfoque distinto centrado en el anlisis de los procesos "micro", y apostando
por la comprensin de los procesos sociales antes que por su explicacin, y el estudio
mediante mtodos cualitativos antes que cualitativos.
El Anlisis Conversacional (AC) (Atkinson y Heritage, 1984; Boden y
Zimmerman, 1991) es uno de los mtodos que surgen de la Etnometodologa. Debido a
este origen, el AC estudia procesos psicosociales que se dan en situacin de interaccin
"cara a cara". Su punto de partida bsico es que el lenguaje puede ser comprendido por su
uso y, por ello, reconoce la conversacin como la forma social del lenguaje, es decir "de
hacer cosas con las palabras" conjuntamente con otras personas (Antaki, 1994; Kottler y
Swartz, 1996).
El planteamiento del AC asume, como la Etnometodologa, que el objetivo
principal es el de buscar, empricamente, cmo las personas actan en su cotidianeidad y
mediante qu procedimientos les dan sentido a sus acciones. El postulado bsico del AC,
es que el significado no es el resultado de una operacin que un/a observador/a externo de
1
No encontramos una expresin en castellano con la que traducir adecuadamente la "Grounded
Theory", por lo que hemos preferido mantener su nombre en ingls.
las acciones de la gente realice, sino ms bien el intento de aprehensin del significado que
las personas participantes en una situacin dan a sus propias acciones, a la situacin misma
y a las consecuencias que se derivan de ellas.
La consecuencia de ello es muy importante para la investigacin. En efecto, este
postulado implica que los procesos que se analizan son construidos por las personas que
participan en la interaccin y, por lo tanto, que el significado lo proporcionan las personas
interactuantes y no los/as analistas (Antaki e iguez, 1996; Daz, 1996). Pudiera parecer
una cuestin de detalle pero este postulado tiene una implicacin capital: la posicin de
los/as investigadores/as no es la de comprender, ellos y ellas mismos, qu est sucediendo
y qu significa lo que est sucediendo, sino ms bien, cul es el significado que los propios
actores/as de un contexto particular, dan a sus acciones.
El procedimiento tcnico del AC consiste bsicamente en el anlisis de los turnos
de intervencin en las conversaciones, identificando las implicaciones que cada uno de los
turnos conlleva y en la identificacin del sistema de normas y de reglas que se pone en
juego en esa clase de interaccin. Este procedimiento implica la transcripcin literal y
minuciosa de las conversaciones que se analizan, respetando fielmente el orden y el origen
de cada intervencin.
Este mtodo ha sido muy poco utilizado en investigacin aplicada (el trabajo de
Edwards y Mercer, 1987, podra ser ilustrativo de esta posibilidad), pero su uso conllevara
consecuencias muy interesantes. Efectivamente, el AC es uno de los mtodos que mejor
asume las sensibilidades a las que nos referimos con anterioridad.
El Anlisis de la Conversacin es un mtodo que est siendo utilizado con gran
xito en el anlisis de contextos de la vida cotidiana ms comn, como los institucionales,
y de la vida cotidiana ms "excepcional" como los contextos teraputicos o jurdicos
(Boden, 1994; Drew y Heritage, 1992).
En el mbito disciplinar de la Psicologa Social sin embargo, el Anlisis
Conversacional est penetrando sobretodo en tanto mtodo riguroso de anlisis de las
interacciones sociales. Particularmente ha mostrado su complementariedad con una parte
de la Psicologa Social que, despus de interesarse por las atribuciones de causa, deriv al
estudio de las explicaciones que damos en la vida cotidiana (Antaki, 1988; Antaki, 1994).
Los trabajos de Antaki (1995) y Daz (1995) son representativas del creciente inters que
se observa en Psicologa Social por el Anlisis Conversacional. Antaki muestra cmo
investigar las interacciones sociales teniendo en cuenta la organizacin de las expresiones
y la conducta de la gente, y lo hace analizando el caso particular de las discusiones. Este
artculo es un magnfico ejemplo de las consecuencias que se desprenden de la posicin de
la Etnometodologa y el Anlisis Conversacional, que los procesos sociales no pueden ser
analizados al margen de los/as agentes sociales mismos ni al margen de sus propias
comprensiones. Daz (1995), por su parte, se centra en el anlisis de un caso particular de
interaccin muy bien descrito por el Anlisis Conversacional, los posicionamientos
colectivos. Este artculo destaca, sobretodo, el carcter prctico del Anlisis
Conversacional. Ilustra tambin la posibilidad de hacer compatible el anlisis con los
compromisos ticos del/a investigador/a con los grupos ms desfavorecidos;
efectivamente, devolviendo la voz a los/as agentes de lo colectivo se deconstruye la
aparente neutralidad del/a analista y convierte el anlisis en una prctica social con
consecuencias provechosas para ellos/as.

(e) Anlisis del Discurso


Anlisis del Discurso es una etiqueta que, por el momento, nombra distintas
prcticas, distintos procedimientos con races y fundamentos tericos muy diferentes en
cada uno de ellos (Schiffrin, 1994). Simplificando mucho, hay un primer gran conjunto, de
orientacin lingstica que est relacionado con la teora de los Actos del Habla, con la
Sociolingstica y con la Pragmtica (aunque nunca en dosis homogneas). En estas
perspectivas el discurso se entiende como lenguaje en uso, la comunicacin entre actores
en un contexto determinado. Como ejemplos, podemos citar el caso de Brown y Yule
(1983) o de Stubbs (1983).
Menos clsico, pero tambin proveniente de la lingstica, existe otro conjunto de
analistas del discurso cuyos planteamientos le acercan a las Ciencias Sociales de una forma
ms clara. Conecta con lo que se conoce como post-estructuralismo y es deudor del trabajo
de Foucault. En este grupo la concepcin de discurso es ms social, siempre ideolgico y
de carcter dialgico (Lozano, Pea-Martn y Abril, 1989; Macdonell, 1986).
La Escuela Francesa de Anlisis del Discurso engloba otro conjunto de
concepciones y de prcticas analticas basadas en la teora de la enunciacin
complementadada con una fructfera lectura del trabajo de M.Foucault (Maingueneau,
1991).
Mencionar por ltimo el Anlisis del Discurso surgido de la Lingstica crtica. Es
partcipe de los rasgos fundamentales de los tres grupos mencionados hasta ahora, pero ha
puesto el nfasis en la conceptualizacin del discurso como prctica social, una prctica
ideolgica y de significacin que construye y reconstruye las entidades sociales. Ocupa
una posicin privilegiada para poder analizar cul es la conexin entre las prcticas
discursivas, como prcticas sociales, y la estructura social (Fairclough, 1989, 1992).
En Psicologa Social la concepcin del discurso y del Anlisis del Discurso se ha
orientado psicosocialmente, asumiendo el papel del lenguaje y de la interpretacin en los
procesos sociales; la deuda contrada aqu con Billig ha sido enorme (1987). De forma
totalmente provisional, discurso se ha definido como "conjunto de prcticas lingsticas
que mantienen y promueven ciertas relaciones sociales. El anlisis consiste en estudiar
cmo estas prcticas actan en el presente manteniendo y promoviendo estas relaciones.
es sacar a la luz el poder del lenguaje como una prctica constituyente y regulativa"
(iguez y Antaki, 1994:63).
El Anlisis del Discurso irrumpi en la Psicologa Social con el trabajo de Potter y
Wetherell (1987). Pero a pesar del impacto que esta obra tuvo, no existe acuerdo ni en las
concepciones de discurso, ni en la prcticas analticas ni en los fundamentos
epistemolgicos. Esta falta de acuerdo se aprecia ntidamente en la apuesta de Parker por
un Anlisis del Discurso Crtico (1992). En el trabajo de Burman y Parker (1993) pueden
encontrarse una variedad de trabajos decididamente psicosociales orientados de formas
distintas, unos en concepciones lingsticas del discurso, otros prximos al Anlisis
Conversacional, a la Lngstica Crtica, al post-estructuralismo o al Anlisis del Discurso
en versin continental.
En la actualidad el nmero de trabajos ha crecido sin cesar, al menos en la
Psicologa Social Europea, constituyendo el grupo de trabajos ms grande entre los de
orientacin cualitativa. Billig y otros/as (1988) con el anlisis de las cuestiones cotidianas
ms inmediatas de carcter dilemtico, Billig (1991) con el anlisis retrico de los
procesos del pensamiento cotidiano de carcter ideolgico, Edwards y Mercer (1987) con
su estudio de la construccin del conocimiento en las aulas, o Wetherell y Potter (1992)
con su excepcional anlisis del racismo, son hitos importantes en las corrientes post-crisis
de la Psicologa Social y representativos de estas formas de anlisis.