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Jess Hernndez Godoy

Antropologa social. Grupo 1.1

SELIGMANN, Linda J. (2015). La vida en las calles. Cultura, poder y economa entre las

mujeres de los mercados de Cuzco.

Este trabajo, publicado por primera vez en 2004 bajo el ttulo de Peruvian street lives por la antroploga

Linda J. Seligmann, profesora en la Universidad George Mason de Virginia, nos introduce en el complejo

mundo de las vendedoras de los mercados de Cuzco, que analiza a travs de la experiencia e inmersin en

sus formas de organizacin, dinmicas de gnero y estructuras familiares.

Que la autora haya pasado ms de veinte aos recorriendo los mercados de Per para posteriormente

publicar, entre otros, este trabajo, nos ayuda a entender desde una perspectiva ms personal la vida de las

vendedoras, alejndonos de nuestra perspectiva etnocentrista y de la estereotipada imagen de cholas,

trmino de carcter peyorativo que, no obstante, segn describe la autora es hoy empleado como forma de

reafirmacin, e incluso por parte de algunos dirigentes polticos para ganarse el favor de los sectores ms

desfavorecidos de la poblacin.

Este trabajo se encuentra dividido en una introduccin, diez captulos -cada uno de ellos formado por

diferentes subepgrafes- y una conclusin. A lo largo de ellos, la autora muestra los diferentes tipos de

mercado existentes en la ciudad peruana de Cuzco, as como su complejidad, la evolucin que han

experimentado a lo largo de los siglos y las peculiaridades que se dan en las formas de socializacin e

intercambio entre sus principales integrantes: las vendedoras.

La lectura ofrece, en primer lugar, un anlisis de las estructuras domsticas y la ideologa de gnero

latentes en estos mercados, ya que otorga a las mujeres un papel protagonista en su funcionamiento. No

slo eso, sino que, en muchas ocasiones, sobre ellas recae tambin el peso de la familia, ya sea por el

abandono del marido, como por los largos periodos que ste pudiera pasar fuera del hogar por motivos

laborales. De este modo se refleja tambin cmo a travs de sus costumbres y festividades, estas mujeres

han logrado romper ciertas barreras de gnero y raciales.

No obstante, y aunque disfruten de cierta independencia econmica, encontramos que el sistema

patriarcal sigue rigiendo la vida de estas mujeres, con todo el machismo ste implica, y que se ve por
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ejemplo en el hecho de que muchas de ellas sigan identificando tener marido con un valor social,

independientemente de la relacin que luego tengan con l. Tambin en la nfima cantidad de hombres

que trabaja en los mercados, una labor que muchos de ellos consideran humillante por tratarse de puestos

tradicionalmente femeninos, mientras que son ellos los que en su mayora ostentan el liderazgo sindical,

as como los que mayores probabilidades de ascenso econmico y social tienen.

El anlisis que la autora hace del funcionamiento de estos mercados revela a su vez la importancia de los

lazos sociales y la solidaridad mecnica frente a los intercambios equivalentes, as como el mayor peso

que tiene la economa de trueque respecto de la monetaria. En estas relaciones de intercambio, las

vendedoras, tanto mayoristas como aquellas que disponen de pequeos puestos, buscan no tanto un

beneficio inmediato como mantener la relacin en el futuro, ya sea con sus clientas como con las otras

vendedoras. Esto las lleva a establecer dilogos y vnculos que a menudo benefician a todas ellas, hasta el

punto de preferir dedicar todo el da a distribuir sus productos antes que vender todos ellos a una sola

persona, lo cual podra generar distorsiones en las futuras relaciones.

Estos mercados son tambin un espacio de sororidad para muchas mujeres, que acuden a ellos como

espacio de liberacin de sus casas, en las que son sometidas por su marido o en las que tienen que lidiar

con el peso de mantener a toda la familia.

No obstante, esta solidaridad no implica que no exista competencia entre las vendedoras, algo que se

observa por ejemplo en la disputa por conseguir los mejores puestos. El conocimiento que estas mujeres

han heredado durante generaciones las lleva a posicionarse estratgicamente para conseguir los mayores

beneficios, al tiempo que marca la diferencia entre las mujeres cuyos puestos son fijos y aquellas que

disponen de flexibilidad para desplazarse a cada momento.

Del mismo modo, la autora se vale de la representacin de sus dilogos para mostrar el modo en que las

relaciones entre las diferentes vendedoras se ven marcadas por la posicin social o cuestiones referidas a

la etnia, y especialmente las caractersticas asociadas al fenotipo, que constituyen un claro indicador de

estatus social. Tambin en el lenguaje, por ejemplo, la utilizacin del quechua o el castellano marca la
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forma de interaccionar entre ellas, lo cual tiene un papel fundamental en el xito o fracaso de sus

transacciones.

El trabajo muestra, en definitiva, cmo las mujeres de los mercados de Cuzco se ven obligadas a luchar y

competir entre ellas para sobrevivir, al tiempo que establecen y fomentan lazos de colaboracin, no slo

como forma de solidaridad, sino tambin como elemento de unin y provecho mutuo frente al futuro de

su duro trabajo y los perjuicios producidos por elementos ms o menos ajenos a l, como los agentes de

seguridad, las polticas ms o menos populistas e incluso las ONG o la propia globalizacin.

Si bien emplea un lenguaje tcnico y a menudo innecesariamente complejo, la autora consigue arrojar luz

sobre estos mercados al revelar sus complejidades y las normas y tradiciones que rigen su funcionamiento

aparentemente catico, alejndonos de la comodidad de nuestra distorsionada perspectiva.