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Origen de los mamferos:

Los mamferos (orden Mammalia, es decir, lactantes) es un grupo de


tetrpodos que se caracteriza por tener pelo, odo interno, en muchos casos
viviparismo y un crneo muy desarrollado que les a permitido sobrevivir hasta
hoy y dominar todo el planeta. Es una de las clases de tetrpodos con menos
especies, pero est mucho ms diversificada y adaptada que todas las dems.
Hace 372 millones de aos, en Groenlandia, uno de los primeros anfibios, el
Acanthostega (techo sin espinas) emergi de las aguas de los ros. Llevaba
equipado un diseo totalmente innovador, pues posea cuatro extremidades.
Estas surgieron de las aletas de los parientes de los actuales peces
pulmonados, llamados ripistidos, que posean aletas carnosas en las que ya se
podan distinguir los huesos de nuestros brazos y piernas y podan realizar un
pequeo "caminar". Con el tiempo los radios de las aletas se fueron
estrechando y separando hasta formar ocho dedos diferenciados. Ningn
animal actual posee ese tipo de dgitos, pues en muchos casos la cifra es de
cinco dedos, a veces como en el caso de las aves menos. Pero este pequeo
problema no estaba a la altura del resto de problemas que nuestros ancestros
tenan que solucionar para trasladares a tierra. Estos peces ya haban
desarrollado pulmones, que junto con el "caminar" de las aletas les serva para
desplazarse por tierra en busca de una cantidad mayor de agua, pero al
desplazarse, el impacto de las aletas en el suelo se diriga al crneo debido a la
forma de estas, as que estos animales desarrollaron un cuello que dispersaba
el golpe de forma que no llegaba a la cabeza. An as, estos animales reptaban
lentamente de una forma similar a las tortugas. La piel de los primeros
"anfibios" tales como el ya mencionado Acanthostega o el Ichtyostega (tejado
de pez) era muy fina y se secaba rpidamente y adems para reproducirse,
estos anfibios tenan que depositar los huevos y el esperma en el agua, lo cual
aparte de ser un desperdicio de esperma, obligaba a estos animales a vivir
cerca del agua, pero pronto algunos anfibios encontraran una solucin a este
problema y darn paso a un nuevo grupo, los reptiles.
Despus de la gran extincin, aparecieron grandes dicinodontes como
Lystrosaurus (Reptil pala) y grandes cinodontes similares a un lobo como el
Cynognathus (Mandbula de perro), sin embargo gran parte de estos animales
empezaron a desaparecer, en especial los dicinodontes, fueron sustituido por
reptiles dipsidos, los antepasados de los dinosaurios. Los dicinodontes se
extinguieron completamente al final del Trisico, mientras que los cindontes
sobrevivieron reduciendo su tamao y haciendo unas modificaciones en el
crneo: Sus caninos se hicieron ms cnicos y desarrollaron molares
trituradores, adems los huesos de las mandbulas reptilianes, el auricular y el
cuadrado se desplazaron hasta el odo para formar el martillo y el yunque, que
junto con el estribo formaron el crneo avanzado que tendrn los verdaderos
mamferos. Este hecho crucial es la frontera entre los reptiles y los mamferos.
Los mamferos permanecieron a la sombra de los dinosaurios durante 150
millones de aos, hasta que lleg su gran momento, hace 65,5 millones de
aos.