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Herbvoro

Oruga de Antheraea pernyi alimentndose de hojas de roble, Quercus.

En la zoologa, un herbvoro es un animal que se alimenta principalmente de hierba, aunque siendo las
plantas herbceas un subconjunto del reino vegetal sera ms correcto el uso del trmino fitfago, ya que
muchos animales que se alimentan de plantas no consumen hierba en absoluto. En la prctica muchos
animales principalmente herbvoros tambin se alimentan de protenas animales, como insectos, huevos,
etc. En la cadena trfica, los herbvoros son los consumidores primarios, mientras que los que se
alimentan de carne son consumidores secundarios. Las personas que no comen carne no son
considerados herbvoros, sino vegetarianos.1 2

Algunos herbvoros pueden ser clasificados como frugvoros, los cuales comen mayormente frutas,
y folvoros los que se especializan en comer hojas. Esta especializacin se encuentra lejos de ser
universal y muchos animales que comen frutas u hojas comen tambin otras partes de plantas, en
particular races y semillas. Las dietas de algunos animales herbvoros varan con las estaciones,
especialmente en las zonas templadas, donde las fuentes de alimentacin disponibles varan en el curso
del ao. Los animales que se alimentan de las hojas de los rboles y arbustos se
denominan folifagos o ramoneadores. Los animales que se alimentan de madera se
denominan xilfagos, mientras que los animales que se alimentan de semillas se denominan granvoros.

El grupo ms importante de los mamferos herbvoros lo forman los rumiantes, aquellos animales que
digieren los alimentos en dos etapas, primero los consumen y luego realizan la rumia. sta consiste en
regurgitar el material semidigerido y volverlo a masticar para deshacerlo y agregarle saliva.
Su mandbula les permite hacer movimientos laterales para poder triturar y ensalivar los alimentos.
Sus molares son muy planos, y permiten machacar los alimentos hasta formar una pasta. Su saliva da
reaccin alcalina, lo que permite digerir mejor los carbohidratos. La flora intestinal juega un papel muy
importante en la digestin de materiales vegetales.

Los insectos son quizs el grupo ms importante de herbvoros por su impacto en la vegetacin.
Las termitas tienen una flora intestinal rica y compleja que les permite digerir materiales sumamente
difciles de digerir tales como la celulosa. Los fidos o pulgones se alimentan de los fluidos vegetales y
son muy abundantes tanto en nmero de individuos como en nmero de especies. Las orugas de
prcticamente todas las especies de lepidpteros son herbvoras y, en ciertos casos, pueden causar
defoliacin de bosques ntegros.

ndice

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1Vase tambin

2Referencias

3Bibliografa

4Enlaces externos

Vase tambin[editar]
Omnvoro

Insectvoro

Nutricin auttrofa

Referencias[editar]
1. Volver arriba Herbvoro y vegetariano no son sinnimos. Fundu BBVA.
Consultado el 8 de enero de 2015.

2. Volver arriba recomendaciones que hace la fundu. Donde dice... Boletn


de la Fundacin del Espaol Urgente (9): 18-22. octubre, noviembre, diciembre
2007. Consultado el 10 de enero de 2015.

Bibliografa[editar]
Danell, K., R. Bergstrm, P. Duncan, J. Pastor (Editors)(2006) Large herbivore
ecology, ecosystem dynamics and conservation Cambridge, UK : Cambridge
University Press. 506 p. ISBN 0-521-83005-2.

Crawley, M. J. (1983) Herbivory : the dynamics of animal-plant


interactions Oxford : Blackwell Scientific. 437 p. ISBN 0-632-00808-3.

Olff, H., V.K. Brown, R.H. Drent (editors) (1999) Herbivores : between plants
and predators Oxford ; Malden, Ma. : Blackwell Science. 639 p. ISBN 0-632-05155-8.
Enlaces externos[editar]

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Herbvoro.


Categoras:
Comportamientos alimentarios
Trminos zoolgicos

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