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Un tsunami1 (del japons tsu, puerto o baha, y nami, ola) o

maremoto2 (del latn mare, mar y motus, movimiento) es un evento


complejo que involucra un grupo de olas de gran energa y de tamao
variable que se producen cuando algn fenmeno extraordinario desplaza
verticalmente una gran masa de agua. Este tipo de olas remueven una
cantidad de agua muy superior a las olas superficiales producidas por el
viento. Se calcula que el 90% de estos fenmenos son provocados por
terremotos, en cuyo caso reciben el nombre ms correcto y preciso de
maremotos tectnicos. La energa de un maremoto depende de su altura,
de su longitud de onda y de la longitud de su frente. La energa total
descargada sobre una zona costera tambin depender de la cantidad de
picos que lleve el tren de ondas. Es frecuente que un tsunami que viaja
grandes distancias, disminuya la altura de sus olas, pero siempre
mantendr una velocidad determinada por la profundidad sobre la cual el
tsunami se desplaza. Normalmente, en el caso de los tsunamis tectnicos, la
altura de la onda de tsunami en aguas profundas es del orden de 1.0
metros, pero la longitud de onda puede alcanzar algunos cientos de
kilmetros. Esto es lo que permite que an cuando la altura en ocano
abierto sea muy baja, esta altura crezca en forma abrupta al disminuir la
profundidad, con lo cual, al disminuir la velocidad de la parte delantera del
tsunami, necesariamente crezca la altura por transformacin de energa
cintica en energa potencial. De esta forma una masa de agua de algunos
metros de altura puede arrasar a su paso hacia el interior.

ndice
1 Trminos

o 1.1 Fsica de los maremotos tectnicos

o 1.2 Dispersin de la energa debido al alargamiento del frente de onda

2 Otros tipos de maremotos

3 Maremotos en el pasado

o 3.1 Isla Santorini (1650 a. C.)

o 3.2 Golfo de Cdiz

o 3.3 Valparaso (1730)


o 3.4 Lisboa (1755)

o 3.5 Krakatoa (1883)

o 3.6 Mesina (1908)

o 3.7 Ocano Pacfico (1946)

o 3.8 Alaska (1958)

o 3.9 Valdivia (1960)

o 3.10 Tumaco (1979)

o 3.11 Nicaragua (1992)

o 3.12 Hokkaido (1993)

o 3.13 Ocano ndico (2004)

o 3.14 Puerto Aysn (2007)

o 3.15 Chile Central y Sur (2010)

o 3.16 Japn (2011)

4 Sistemas de alerta

5 Causas de los maremotos

6 Prevencin

o 6.1 Las barreras naturales

7 Diferencias entre maremotos y marejadas

8 Vase tambin

9 Notas

10 Bibliografa

11 Enlaces externos

Trminos
Antes, el trmino tsunami tambin sirvi para referirse a las olas producidas por
huracanes y temporales que, como los maremotos, podan entrar tierra adentro, pero
stas no dejaban de ser olas superficiales producidas por el viento, aunque se trata aqu
de un viento excepcionalmente potente.

Tampoco se deben confundir con la ola producida por la marea conocida como macareo.
ste es un fenmeno regular y mucho ms lento, aunque en algunos lugares estrechos y
de fuerte desnivel pueden generarse fuertes corrientes.

La mayora de los maremotos son originados por terremotos de gran magnitud bajo la
superficie acutica. Para que se origine un maremoto el fondo marino debe ser movido
abruptamente en sentido vertical, de modo que una gran masa de agua del ocano es
impulsada fuera de su equilibrio normal. Cuando esta masa de agua trata de recuperar su
equilibrio genera olas. El tamao del maremoto estar determinado por la magnitud de
la deformacin vertical del fondo marino entre otros parmetros como la profundidad
del lecho marino. No todos los terremotos bajo la superficie acutica generan
maremotos, sino slo aquellos de magnitud considerable con hipocentro en el punto de
profundidad adecuado.

Un maremoto tectnico producido en un fondo ocenico de 5 km de profundidad


remover toda la columna de agua desde el fondo hasta la superficie. El desplazamiento
vertical puede ser tan slo de centmetros; pero, si se produce a la suficiente
profundidad, la velocidad ser muy alta y la energa transmitida a la onda ser enorme.
Aun as, en alta mar la ola pasa casi desapercibida, ya que queda camuflada entre las
olas superficiales. Sin embargo, destacan en la quietud del fondo marino, el cual se agita
en toda su profundidad.

Maremoto de Sumatra, en 2004.

La zona ms afectada por este tipo de fenmenos es el ocano Pacfico, debido a que en
l se encuentra la zona ms activa del planeta, el cinturn de fuego. Por ello, es el nico
ocano con un sistema de alertas verdaderamente eficaz.

Fsica de los maremotos tectnicos

No existe un lmite claro respecto de la magnitud necesaria de un sismo como para


generar un tsunami. Los elementos determinantes para que ocurra un tsunami son, entre
otros, la magnitud del sismo originador, la profundidad del hipocentro y la morfologa
de las placas tectnicas involucradas. Esto hace que para algunos lugares del planeta se
requieran grandes sismos para generar un tsunami, en tanto que para otros baste para
ello la existencia de sismos de menor magnitud. En otros trminos: La geologa local, la
magnitud y la profundidad focal son parte de los elementos que definen la ocurrencia o
no de un tsunami de origen tectnico.

La velocidad de las olas puede determinarse a travs de la ecuacin:

donde D es la profundidad del agua que est directamente sobre el sismo y g, la


gravedad terrestre (9,8 m/s).3

A las profundidades tpicas de 4-5 km las olas viajarn a velocidades en torno a los 600
kilmetros por hora o ms. Su amplitud superficial o altura de la cresta H puede ser
pequea, pero la masa de agua que agitan es enorme, y por ello su velocidad es tan
grande; y no slo eso, pues la distancia entre picos tambin lo es. Es habitual que la
longitud de onda de la cadena de maremotos sea de 100 km, 200 km o ms.

Cuando la ola entra en aguas poco profundas, se ralentiza y aumenta su amplitud


(altura).

El intervalo entre cresta y cresta (perodo de la onda) puede durar desde menos de diez
minutos hasta media hora o ms. Cuando la ola entra en la plataforma continental, la
disminucin drstica de la profundidad hace que su velocidad disminuya y empiece a
aumentar su altura. Al llegar a la costa, la velocidad habr decrecido hasta unos 50
kilmetros por hora, mientras que la altura ya ser de unos 3 a 30 m, dependiendo del
tipo de relieve que se encuentre. La distancia entre crestas (longitud de onda L) tambin
se estrechar cerca de la costa.

Debido a que la onda se propaga en toda la columna de agua, desde la superficie hasta el
fondo, se puede hacer la aproximacin a la teora lineal de la hidrodinmica. As, el
flujo de energa E se calcula como:

siendo 'd' la densidad del fluido.

La teora lineal predice que las olas conservarn su energa mientras no rompan en la
costa. La disipacin de la energa cerca de la costa depender, como se ha dicho, de las
caractersticas del relieve marino. La manera como se disipa dicha energa antes de
romper depende de la relacin H/h, sobre la cual hay varias teoras. Una vez que llega a
tierra, la forma en que la ola rompe depende de la relacin H/L. Como L siempre es
mucho mayor que H, las olas rompern como lo hacen las olas bajas y planas. Esta
forma de disipar la energa es poco eficiente, y lleva a la ola a adentrarse tierra adentro
como una gran marea.
A la llegada a la costa la altura aumentar, pero seguir teniendo forma de onda plana.
Se puede decir que hay un trasvase de energa de velocidad a amplitud. La ola se frena
pero gana altura. Pero la amplitud no es suficiente para explicar el poder destructor de la
ola. Incluso en un maremoto de menos de 5 m los efectos pueden ser devastadores. La
ola es mucho ms de lo que se ve. Arrastra una masa de agua mucho mayor que
cualquier ola convencional, por lo que el primer impacto del frente de la onda viene
seguido del empuje del resto de la masa de agua perturbada que presiona, haciendo que
el mar se adentre ms y ms en tierra. Por ello, la mayora de los maremotos tectnicos
son vistos ms como una poderosa riada, en la cual es el mar el que inunda a la tierra, y
lo hace a gran velocidad.

Antes de su llegada, el mar acostumbra a retirarse a distancias variables de la costa, que


en caso de fondos relativamente planos, puede llegar a varios centenares de metros,
como una rpida marea baja. Desde entonces hasta que llega la ola principal pueden
pasar de 5 a 10 minutos, como tambin existen casos en los que han transcurrido horas
para que la marejada llegue a tierra. A veces, antes de llegar la cadena principal del
maremoto, los que realmente arrasarn la zona, pueden aparecer micromaremotos de
aviso. As ocurri el 26 de diciembre de 2004 en las costas de Sri Lanka donde, minutos
antes de la llegada de la ola fuerte, pequeos maremotos entraron unos cincuenta metros
playa adentro, provocando el desconcierto entre los baistas antes de que se les echara
encima la ola mayor. Segn testimonios, se vieron rpidas y sucesivas mareas bajas y
altas, luego el mar se retir por completo y solo se sinti el estruendo atronador de la
gran ola que vena.

Debido a que la energa de los maremotos tectnicos es casi constante, pueden llegar a
cruzar ocanos y afectar a costas muy alejadas del lugar del suceso. La trayectoria de las
ondas puede modificarse por las variaciones del relieve abisal, fenmeno que no ocurre
con las olas superficiales. Los maremotos tectnicos, dado que se producen debido al
desplazamiento vertical de una falla, la onda que generan suele ser un tanto especial. Su
frente de onda es recto en casi toda su extensin. Solo en los extremos se va diluyendo
la energa al curvarse. La energa se concentra, pues, en un frente de onda recto, lo que
hace que las zonas situadas justo en la direccin de la falla se vean relativamente poco
afectadas, en contraste con las zonas que quedan barridas de lleno por la ola, aunque
stas se siten mucho ms lejos. El peculiar frente de onda es lo que hace que la ola no
pierda energa por simple dispersin geomtrica, sobre todo en su zona ms central. El
fenmeno es parecido a una onda encajonada en un canal o ro. La onda, al no poder
dispersarse, mantiene constante su energa. En un maremoto s existe, de hecho, cierta
dispersin pero, sobre todo, se concentra en las zonas ms alejadas del centro del frente
de onda recto.

En la imagen animada del maremoto del ocano ndico (diagrama de la onda) se puede
observar cmo la onda se curva por los extremos y cmo Banglads, al estar situado
justo en la direccin de la falla fracturada, apenas sufre sus efectos, mientras que
Somalia, a pesar de encontrarse mucho ms lejos, cae justo en la direccin de la zona
central de la ola, que es donde la energa es mayor y se conserva mejor.

Dispersin de la energa debido al alargamiento del frente de onda

Este artculo o seccin necesita ser wikificado con un formato acorde a las
convenciones de estilo.
Por favor, edtalo para que las cumpla. Mientras tanto, no elimines este aviso, puesto el 2 de
abril de 2014.
Tambin puedes ayudar wikificando otros artculos o cambindolo por uno ms especfico.

El profesor Manuel Garca Velarde4 sostiene que los maremotos son ejemplos
paradigmticos de este tipo especial de ondas no lineales conocidas como solitones u
ondas solitarias. El concepto de solitn fue introducido por los fsicos N. Zabusky y M.
Krustal en 1965, aunque ya haban sido estudiados, a finales del siglo XIX, por D.
Korteweg y G. de Vries, entre otros.

El fenmeno fsico (y concepto matemtico5 ) de los solitones fue descrito, en el siglo


XIX, por J. S. Russell en canales de agua6 de poca profundidad, y son observables
tambin en otros lugares. Manuel Garca Velarde dice:

...en ros (de varios metros de altura: mascaret7 del ro Sena o bore del ro Severn ) y en
estrechos (como en la pycnoclina del estrecho de Gibraltar, donde pueden alcanzar hasta
cien metros de amplitud aunque sean apenas perceptibles en la superficie del mar) o en
el ocano (maremoto es una ola gigantesca en un puerto que ocurre como etapa final de
una onda solitaria que ha recorrido de tres a cuatro mil kilmetros a unos ochocientos
kilmetros por hora, por ejemplo de Alaska a Hawi).

Manuel Garca Velarde8

Otros tipos de maremotos


Existen otros mecanismos generadores de maremotos menos corrientes que tambin
pueden producirse por erupciones volcnicas, deslizamientos de tierra, meteoritos o
explosiones submarinas. Estos fenmenos pueden producir olas enormes, mucho ms
altas que las de los maremotos corrientes. Se trata de los llamados megamaremotos,
trmino que, si bien no es cientfico, puede usarse de forma poco rigurosa para referirse
a los maremotos generados por causas no tectnicas. De todas estas causas alternativas,
la ms comn es la de los deslizamientos de tierra producidos por erupciones volcnicas
explosivas, que pueden hundir islas o montaas enteras en el mar en cuestin de
segundos. Tambin existe la posibilidad de desprendimientos naturales tanto en la
superficie como debajo de ella. Este tipo de maremotos difieren drsticamente de los
maremotos tectnicos.

En primer lugar, la cantidad de energa que interviene. Est el terremoto del ocano
ndico de 2004, con una energa desarrollada de unos 32.000 MT. Solo una pequea
fraccin de sta se traspasar al maremoto. Por el contrario, un ejemplo clsico de
megamaremoto sera la explosin del volcn Krakatoa, cuya erupcin gener una
energa de 300 MT. Sin embargo, se midi una altitud en las olas de hasta 50 m, muy
superior a la de las medidas por los maremotos del ocano ndico. La razn de estas
diferencias estriba en varios factores. Por una parte, el mayor rendimiento en la
generacin de las olas por parte de este tipo de fenmenos, menos energticos pero que
transmiten gran parte de su energa al mar. En un sesmo (o sismo), la mayor parte de la
energa se invierte en mover las placas. Pero, aun as, la energa de los maremotos
tectnicos sigue siendo mucho mayor que la de los megamaremotos. Otra de las causas
es el hecho de que un maremoto tectnico distribuye su energa a lo largo de una
superficie de agua mucho mayor, mientras que los megamaremotos parten de un suceso
muy puntual y localizado. En muchos casos, los megamaremotos tambin sufren una
mayor dispersin geomtrica, debido justamente a la extrema localizacin del
fenmeno. Adems, suelen producirse en aguas relativamente poco profundas de la
plataforma continental. El resultado es una ola con mucha energa en amplitud
superficial, pero de poca profundidad y menor velocidad. Este tipo de fenmenos son
increblemente destructivos en las costas cercanas al desastre, pero se diluyen con
rapidez. Esa disipacin de la energa no slo se da por una mayor dispersin geomtrica,
sino tambin porque no suelen ser olas profundas, lo cual conlleva turbulencias entre la
parte que oscila y la que no. Eso comporta que su energa disminuya bastante durante el
trayecto.

Recreacin grfica de un maremoto aproximndose a la costa.

El ejemplo tpico ms cinematogrfico, de megamaremoto es el causado por la cada de


un meteorito en el ocano. De ocurrir tal cosa, se produciran ondas curvas de gran
amplitud inicial, bastante superficiales, que s tendran dispersin geomtrica y
disipacin por turbulencia, por lo que, a grandes distancias, quiz los efectos no seran
tan dainos. Una vez ms los efectos estaran localizados, sobre todo, en las zonas
cercanas al impacto. El efecto es exactamente el mismo que el de lanzar una piedra a un
estanque. Evidentemente, si el meteorito fuera lo suficientemente grande, dara igual
cun alejado se encontrara el continente del impacto, pues las olas lo arrasaran de todas
formas con una energa inimaginable. Maremotos apocalpticos de esa magnitud
debieron producirse hace 65 millones de aos cuando un meteorito cay en la actual
pennsula de Yucatn. Este mecanismo generador es, sin duda, el ms raro de todos; de
hecho, no se tienen registros histricos de ninguna ola causada por un impacto.

Algunos gelogos especulan que un megamaremoto podra producirse en un futuro


prximo (en trminos geolgicos) cuando se produzca un deslizamiento en el volcn de
la parte inferior de la isla de La Palma, en las islas Canarias (cumbre Vieja). Sin
embargo, aunque existe esa posibilidad (de hecho algunos valles de Canarias, como el
de Gmar (Tenerife) o el del Golfo (El Hierro) se formaron por episodios geolgicos de
este tipo), no parece que eso pueda ocurrir a corto plazo, sino dentro de cientos o miles
de aos. Esta especulacin ha causado una cierta polmica, siendo tema de discusin
entre distintos gelogos. Un maremoto es un peligro para el lugar en que se encuentre o
se origine, pero tambin este fenmeno tiene ventajas hacia nuestro planeta.

Maremotos en el pasado
Se conservan muchas descripciones de olas catastrficas en la Antigedad,
especialmente en la zona mediterrnea.

Isla Santorini (1650 a. C.)

Artculo principal: Erupcin minoica


Algunos autores afirman que la leyenda de la Atlntida est basada en la dramtica
desaparicin de la civilizacin minoica que habitaba en Creta en el siglo XVI a. C.
Segn esta hiptesis, las olas que gener la explosin de la isla volcnica de Santorini
destruyeron al completo la ciudad de Teras, que se situaba en ella y que era el principal
puerto comercial de los minoicos. Dichas olas habran llegado a Creta con 100 o 150 m
de altura, asolando puertos importantes de la costa norte de la isla, como los de Cnosos.
Supuestamente, gran parte de su flota qued destruida y sus cultivos malogrados por el
agua de mar y la nube de cenizas. Los aos de hambruna que siguieron debilitaron al
gobierno central, y la repentina debilidad de los antao poderosos cretenses los dej a
merced de las invasiones. La explosin de Santorini pudo ser muy superior a la del
volcn Krakatoa.

Golfo de Cdiz

Los Investigadores Antonio Rodrguez Ramrez y Juan Antonio Morales Gonzlez ,de
los Departamentos de Geodinmica-Paleontologa y Geologa de la Facultad de
Ciencias Experimentales de la Universidad de Huelva, ha estudiado abundantes restos
de tsunamis en el Golfo de Cdiz. Estos estudios se han centrado en el estuario del
Tinto-Odiel y en el del Guadalquivir. Las evidencias ms antiguas corresponden al
Guadalquivir con un episodio del 1500-2000 aos antes de nuestra era, afectando a
reas que distan ms de 15 km de la costa. En el estuario del Tinto odiel aparecen
depsitos sedimentarios relacionados con tsunamis histricos del 382-395, 881, 1531 y
1755.

En el 218 a.C. y 210 a.C. hubo un tsunami en la pennsula Ibrica.9 Se tom el Golfo de
Cdiz como objeto de estudio principal y se ha llegado a la conclusin de que hubo una
gigantesca ruptura de estratos. Un tsunami se hace reconocible por los destrozos
impresionantes de los que quedan restos detectables siglos despus; estos desastres
ambientales de transformacin del paisaje costero a travs de la paleogeografa se puede
reconstruir. Las ondas de tsunami llegan a zonas donde no llega habitualmente el agua
marina y esos restos son los que prueban esas catstrofes. sta se ha registrado en el
estuario del Guadalquivir y en el rea de Doana. Luego el estudio se ha ampliado a la
costa atlntica y se ha comparado con las consecuencias paleogeogrficas producidas en
el gran tsunami y terremoto de Lisboa de 1755.

Este estudio nos seala que existen zonas predispuestas a que haya tsunamis, es decir a
sufrir esta expulsin de energa por parte de la naturaleza.10

Valparaso (1730)

Artculo principal: Terremoto de Valparaso de 1730

El 8 de julio a las 04:45 toda el rea central de Chile fue remecida por un fuerte
terremoto que caus daos en Valparaso, La Serena, Coquimbo, Illapel, Petorca y Tiltil.
El tsunami resultante afect alrededor de 1.000 km de costa. Por primera vez en su
historia, el puerto de Valparaso fue inundado y severamente daado. En las partes bajas
de El Almendral todas las casas, fortificaciones y bodegas fueron destruidas por la
inundacin. 11 Tambin inund el sector cubierto hoy en da por la avenida Argentina,
llegando hasta los pies de Santos Ossa.12
El terremoto y tsunami de 1730 inund Valparaso, arras Concepcin, hizo retroceder
las aguas del ro Valdivia e incluso lleg a Per. El tsunami tambin cruz el Ocano
Pacfico hasta Japn, donde inund casas y campos de arroz en la pennsula de Oshika
en Sendai.13

Lisboa (1755)

Terremoto de Lisboa de 1755.

El denominado terremoto de Lisboa de 1755, ocurrido el 1 de noviembre de dicho ao,14


y al que se ha atribuido una magnitud de 9 en la escala de Richter (no comprobada ya
que no existan sismgrafos en la poca), tuvo su epicentro en la falla Azores-Gibraltar,
a 37 de latitud Norte y 10 de longitud Oeste (a 800 km al suroeste de la punta sur de
Portugal). Adems de destruir Lisboa y hacer temblar el suelo hasta Alemania,15 el
terremoto produjo un gran maremoto que afect a todas las costas atlnticas. Entre
treinta minutos y una hora despus de producirse el sismo, olas de entre 6 y 20 metros
sobre el puerto de Lisboa y sobre ciudades del suroeste de la pennsula Ibrica mataron
a millares de personas y destruyeron poblaciones. Ms de un millar de personas
perecieron solamente en Ayamonte y otras tantas en Cdiz; numerosas poblaciones en el
Algarve resultaron destruidas y las costas de Marruecos y Huelva quedaron gravemente
afectadas. Antes de la llegada de las enormes olas, las aguas del estuario del Tajo se
retiraron hacia el mar, mostrando mercancas y cascos de barcos olvidados que yacan
en el lecho del puerto.16 17 Las olas se propagaron, entre otros lugares, hasta las costas de
Martinica, Barbados, Amrica del Sur y Finlandia.18

Krakatoa (1883)

El 27 de agosto de 1883 a las diez y cinco (hora local),19 la descomunal explosin del
Krakatoa, que hizo desaparecer al citado volcn junto con aproximadamente el 45% de
la isla que lo albergaba, produjo una ola de entre 15 y 42 metros de altura, segn las
zonas,20 que acab con la vida de aproximadamente 20.000 personas.21

La unin de magma oscuro con magma claro en el centro del volcn fue lo que origin
dicha explosin. Pero no slo las olas mataron ese da. Enormes coladas piroclsticas
viajaron incluso sobre el fondo marino y emergieron en las costas ms cercanas de Java
y Sumatra, haciendo hervir el agua y arrasando todo lo que encontraban a su paso.
Asimismo, la explosin emiti a la estratosfera gran cantidad de aerosoles, que
provocaron una bajada global de las temperaturas. Adems, hubo una serie de
erupciones que volvieron a formar un volcn, que recibi el nombre de Anak Krakatoa,
es decir, el hijo del Krakatoa.
Mesina (1908)

En la madrugada del 28 de diciembre de 190822 se produjo un terrible terremoto en las


regiones de Sicilia y de Calabria, en el sur de Italia. Fue acompaado de un maremoto
que arras completamente la ciudad de Mesina, en Sicilia.23 La ciudad qued totalmente
destruida y tuvo que ser levantada de nuevo en el mismo lugar. Se calcula que murieron
cerca de 70.000 personas en la catstrofe (200.000 segn estimaciones de la poca).14 La
ciudad contaba entonces con unos 150.000 habitantes. Tambin la ciudad de Regio de
Calabria, situada al otro lado del estrecho de Mesina, sufri importantes consecuencias.
Fallecieron unas 15.000 personas, sobre una poblacin total de 45.000 habitantes.

Ocano Pacfico (1946)

Un terremoto en el ocano Pacfico provoc un maremoto que acab con 165 vidas en
Hawi y Alaska. Este maremoto hizo que los estados de la zona del Pacfico creasen un
sistema de alertas, que entr en funcionamiento en 1949.

Alaska (1958)

Artculo principal: Tsunami de baha Lituya

El 9 de julio de 1958, en la baha Lituya, al noreste del golfo de Alaska, un fuerte sismo,
de 8,3 grados en la escala de Richter, hizo que se derrumbara prcticamente una
montaa entera, generando una pared de agua que se elev sobre los 580 metros,
convirtindose en la ola ms grande de la que se tenga registro, llegando a calificarse el
suceso de megatsunami.

Valdivia (1960)

Artculo principal: Terremoto de Valdivia de 1960

Vista de una calle en el centro de Valdivia tras el maremoto del 22 de mayo de 1960

El terremoto de Valdivia (tambin llamado el Gran Terremoto de Chile), ocurrido el 22


de mayo de 1960, es el sismo de mayor magnitud registrado hasta ahora por
sismgrafos a nivel mundial. Se produjo a las 15:11 (hora local), tuvo una magnitud de
9,5 en la escala de Richter y una intensidad de XI a XII en la escala de Mercalli, y
afect al sur de Chile. Su epicentro se localiz en Valdivia, a los 39,5 de latitud sur y a
74,5 de longitud oeste; el hipocentro se localiz a 6 km de profundidad,
aproximadamente 700 km al sur de Santiago. El sismo caus un maremoto que se
propag por el ocano Pacfico y devast Hilo a 10.000 km del epicentro, como tambin
las regiones costeras de Sudamrica. El nmero total de vctimas fatales causadas por la
combinacin de terremoto-maremoto se estima en 3.000.
En los minutos posteriores un maremoto arras lo poco que quedaba en pie. El mar se
recogi por algunos minutos y luego una gran ola se levant acabando a su paso con
casas, animales, puentes, botes y, por supuesto, muchas vidas humanas. Cuando el mar
se recogi varios metros, la gente pens que el peligro haba pasado y en vez de alejarse
caminaron hacia las playas, recogiendo pescados, moluscos y otros residuos marinos.
Para el momento en que se percataron de la gran ola, ya era demasiado tarde.24

Como consecuencia del terremoto se origin un tsunami que arras con algunos lugares
de las costas de Japn (142 muertes y daos por 50 millones de dlares), Hawi
(61 fallecimientos y 75 millones de dlares en daos), Filipinas (32 vctimas y
desaparecidos). La costa oeste de Estados Unidos tambin registr un maremoto, que
provoc daos por ms de medio milln de dlares estadounidenses.

Tumaco (1979)

Artculo principal: Terremoto de Colombia de 1979

Un terremoto importante de magnitud 8,1 grados Richter ocurri a las 07:59:43 (UTC)
el 12 de diciembre de 1979 a lo largo de la costa pacfica de Colombia y el Ecuador. El
terremoto y el maremoto asociado fueron responsables de la destruccin de por lo
menos seis municipios de pesca y de la muerte de centenares de personas en el
departamento de Nario en Colombia. El terremoto se sinti en Bogot, Pereira, Cali,
Popayn, Buenaventura y otras ciudades y partes importantes en Colombia, y en
Guayaquil, Esmeraldas, Quito y otras partes de Ecuador. El maremoto de Tumaco
caus, al romper contra la costa, gran destruccin en la ciudad de Tumaco y las
poblaciones de El Charco, San Juan, Mosquera y Salahonda en el Pacfico colombiano.
Este fenmeno dej un saldo de 259 muertos, 798 heridos y 95 desaparecidos.

Nicaragua (1992)

Un terremoto ocurrido en las costas del pacfico de Nicaragua, de entre 7,2 y 7,8 grados
en la escala de Richter, el 2 de septiembre de 1992, provoc un maremoto con olas de
hasta 10 metros de altura, que azot gran parte de la costa del pacfico de este pas,
provocando ms de 170 muertos y afectando a ms de 40.000 personas, en al menos una
veintena de comunidades, entre ellas San Juan del Sur. 25

Hokkaido (1993)

Un maremoto (tsunami) imprevisto ocurri a lo largo de la costa de Hokkaido en Japn,


como consecuencia de un terremoto, el 12 de julio de 1993. Como resultado,
202 personas de la pequea isla de Okushiri perdieron la vida, y centenares resultaron
heridas. Este maremoto provoc que algunas oficinas cayeran en quiebra, las olas
adquirieron una altura de 31 metros, pero slo atac a esta isla.

Ocano ndico (2004)

Artculo principal: Terremoto del ocano ndico de 2004


Animacin del maremoto de 2004 en Indonesia.

Maremoto provocado por el terremoto del ocano ndico de 2004 en Tailandia.

Hasta la fecha, el maremoto ms devastador ocurri el 26 de diciembre de 2004 en el


ocano ndico, con un nmero de vctimas directamente atribuidas al maremoto
(tsunami) de aproximadamente 280.000 personas. Las zonas ms afectadas fueron
Indonesia y Tailandia, aunque los efectos destructores alcanzaron zonas situadas a miles
de kilmetros: Malasia, Banglads, India, Sri Lanka, las Maldivas e incluso Somalia, en
el este de frica. Esto dio lugar a la mayor catstrofe natural ocurrida desde el
Krakatoa, en parte debido a la falta de sistemas de alerta temprana en la zona, quizs
como consecuencia de la poca frecuencia de este tipo de sucesos en esta regin.

El terremoto fue de 9,1 grados: el tercero ms poderoso tras el terremoto de Alaska (9,2)
y de Valdivia (Chile) de 1960 (9,5). En Banda Aceh form una pared de agua de 10 o 18
m de altura penetrando en la isla 1 o 3 km desde la costa al interior; solo en la isla de
Sumatra murieron 228.440 personas o ms. Sucesivas olas llegaron a Tailandia, con olas
de 15 metros que mataron a 5.388 personas; en la India murieron 10.744 personas y en
Sri Lanka, hubo 30.959 vctimas. Este tremendo tsunami fue debido adems de a su
gran magnitud (9,1),a que el epicentro estuvo solo a 9 km de profundidad, y la rotura de
la placa tectnica fue a 1.600 km de longitud (600 km ms que en el terremoto de Chile
de 1960).

Puerto Aysn (2007)

Artculo principal: Terremoto de Aysn de 2007

Un temblor destructivo que alcanz una magnitud de 6,2 MW y 8 en la de Mercalli


afect a las 13.53 horas a la Regin de Aysn. El fenmeno, que se extendi por 30
segundos, tuvo lugar en el Fiordo Aysn, 20 km al noroeste de Puerto Chacabuco.
Posteriormente, se produjo una rplica de menor intensidad, que se extendi por 20
segundos.26 Se produjeron diversos tipos de remociones en masa en laderas de las
riberas del Fiordo Aysn, tres de las cuales generaron tsunamis que causaron la muerte
de tres personas y la desaparicin de siete, y severos daos en las instalaciones de las
salmoneras.27

Chile Central y Sur (2010)

Artculo principal: Terremoto de Chile de 2010

El terremoto de Chile de 2010 fue un fuerte sismo ocurrido a las 3:34:17 hora local
(UTC-3), del 27 de febrero de 2010, que alcanz una magnitud de 8,8 MW de acuerdo
al Servicio Sismolgico de Chile y al Servicio Geolgico de Estados Unidos. El
epicentro se ubic en la costa frente a la localidad de Cobquecura, aproximadamente
150 km al noroeste de Concepcin y a 63 km al suroeste de Cauquenes, y a 47,4 km de
profundidad bajo la corteza terrestre.

Un fuerte tsunami impact las costas chilenas como producto del terremoto,
destruyendo varias localidades ya devastadas por el impacto telrico. El Archipilago de
Juan Fernndez, pese a no sentir el sismo, fue impactado por las marejadas que
arrasaron con su nico poblado, San Juan Bautista, en la Isla Robinson Crusoe. La alerta
de tsunami generada para el ocano Pacfico se extendi posteriormente a 53 pases
ubicados a lo largo de gran parte de su cuenca, llegando a Per, Ecuador, Colombia,
Panam, Costa Rica, la Antrtida, Nueva Zelanda, la Polinesia Francesa y las costas de
Hawi.

El sismo es considerado como el segundo ms fuerte en la historia del pas y uno de los
diez ms fuertes registrados por la humanidad. Slo es superado a nivel nacional por el
cataclismo del terremoto de Valdivia de 1960, el de mayor intensidad registrado
mediante sismmetros. El sismo chileno fue 31 veces ms fuerte y liber cerca de 178
veces ms energa que el devastador terremoto de Hait ocurrido el mes anterior. La
energa liberada fue cercana a 100 000 bombas atmicas como la liberada en Hiroshima
en 1945.

Anexo:Tsunami del terremoto de Chile de 2010

Japn (2011)

Artculo principal: Terremoto y tsunami de Japn de 2011

Vista de Sendai, inundada tras el terremoto y el posterior tsunami.


Reproducir contenido multimedia
Animacin del maremoto de Japn 2011, realizada por el NOAA

El 11 de marzo de 2011 un terremoto magnitud 9.0 en la escala de Richter golpe Japn.

Tras el sismo se gener una alerta de maremoto (tsunami) para la costa pacfica del
Japn y otros pases, incluidos Nueva Zelanda, Australia, Rusia, Guam, Filipinas,
Indonesia, Papa Nueva Guinea, Nauru, Hawi, islas Marianas del Norte, Estados
Unidos, Taiwn, Amrica Central, Mxico y las costas de Amrica del Sur,
especialmente Colombia, Ecuador, Per y Chile.28 La alerta de tsunami emitida por el
Japn fue la ms grave en su escala local de alerta, lo que implica que se esperaba una
ola de 10 metros de altura. La agencia de noticias Kyodo inform que un tsunami de 4
m de altura haba golpeado la Prefectura de Iwate en Japn. Se observ un tsunami de
10 metros de altura en el aeropuerto de Sendai, en la prefectura de Miyagi,29 que qued
inundado, con olas que barrieron coches y edificios a medida que se adentraban en
tierra.30

Se habran detectado, horas ms tarde, alrededor de 105 rplicas del terremoto, una
alerta mxima nuclear y 1.000 veces ms radiacin de lo que produca el Japn mismo
debido a los incendios ocasionados en una planta atmica. Se tema ms tarde una
posible fuga radiactiva.

Finalmente el tsunami azot las costas de Hawi y toda la costa sudamericana con daos
mnimos gracias a los sistemas de alerta temprana liderados por el Centro de Alerta de
Tsunamis del Pacfico.

Sistemas de alerta
Instrumento que avisa a la poblacin en caso de inminente maremoto, en un playa de
Concepcin Chile

Muchas ciudades alrededor del Pacfico, sobre todo en Mxico, Per, Japn, Ecuador,
Estados Unidos y Chile disponen de sistemas de alarma y planes de evacuacin en caso
de un maremoto peligroso. Diversos institutos sismolgicos de diferentes partes del
mundo se dedican a la previsin de maremotos, y la evolucin de stos es monitorizada
por satlites. El primer sistema, bastante rudimentario, para alertar de la llegada de un
maremoto fue puesto a prueba en Hawi en los aos veinte. Posteriormente se
desarrollaron sistemas ms avanzados debido a los maremotos del 1 de abril de 1946 y
el 23 de mayo de 1960, que causaron una gran destruccin en Hilo (Hawi). Los
Estados Unidos crearon el Centro de Alerta de Maremotos del Pacfico (Pacific
Tsunami Warning Center) en 1949, que pas a formar parte de una red mundial de datos
y prevencin en 1965.

Seal que avisa del peligro de maremoto, en la pennsula de Seward (Alaska).


Seal de evacuacin en la isla Ko Phi Phi Don, Tailandia

Uno de los sistemas para la prevencin de maremotos es el proyecto CREST


(Consolidated Reporting of Earthquakes and Seaquakes) (Informacin Consolidada
sobre Terremotos y Maremotos), que es utilizado en la costa noroeste estadounidense
(Cascadia), en Alaska y en Hawi por el Servicio Geolgico de los Estados Unidos, la
National Oceanic and Atmospheric Administration (la Administracin Nacional
Ocenica y Atmosfrica de EE. UU.), la red sismogrfica del noreste del Pacfico y
otras tres redes ssmicas universitarias.

La prediccin de maremotos sigue siendo poco precisa. Aunque se puede calcular el


epicentro de un gran terremoto subacutico y el tiempo que puede tardar en llegar un
maremoto, es casi imposible saber si ha habido grandes movimientos del suelo marino,
que son los que producen maremotos. Como resultado de todo esto, es muy comn que
se produzcan alarmas falsas. Adems, ninguno de estos sistemas sirve de proteccin
contra un maremoto imprevisto.
Sealtica que indica zona de amenaza ante un Tsunami en la pennsula de Cavancha en
Iquique, Chile

A pesar de todo, los sistemas de alerta no son eficaces en todos los casos. En ocasiones
el terremoto generador puede tener su epicentro muy cerca de la costa, por lo que el
lapso entre el sismo y la llegada de la ola ser muy reducido. En este caso, las
consecuencias son devastadoras, debido a que no se cuenta con tiempo suficiente para
evacuar la zona y el terremoto por s mismo ya ha generado una cierta destruccin y
caos previo, lo que hace que resulte muy difcil organizar una evacuacin ordenada.
ste fue el caso del maremoto del ao 2004 pues, aun contando con un sistema
adecuado de alerta en el ocano ndico, quiz la evacuacin no habra sido lo
suficientemente rpida.

Causas de los maremotos


Como ya se mencion, los terremotos son la gran causa de los maremotos. Para que un
terremoto origine un maremoto, el fondo marino debe ser movido abruptamente en
sentido vertical, de modo que el ocano es impulsado fuera de su equilibrio normal.
Cuando esta inmensa masa de agua trata de recuperar su equilibrio, se generan las olas.
El tamao del maremoto estar determinado por la magnitud de la deformacin vertical
del fondo marino. No todos los terremotos generan maremotos, sino slo aquellos de
magnitud considerable (primera condicin), que ocurren bajo el lecho marino (segunda
condicin) y que sean capaces de deformarlo (tercera condicin). Si bien cualquier
ocano puede experimentar un maremoto, es ms frecuente que ocurran en el ocano
Pacfico, cuyas mrgenes son ms comnmente asiento de terremotos de magnitudes
considerables (especialmente las costas de Chile, Per y Japn). Adems, el tipo de falla
que ocurre entre las placas de Nazca y placa sudamericana, llamada falla de subduccin,
esto es, que una placa se va deslizando bajo la otra, hacen ms propicia la deformidad
del fondo marino y, por ende, el surgimiento de los maremotos.

A pesar de lo dicho anteriormente, se han registrado maremotos devastadores en los


ocanos Atlntico e ndico, as como en el mar Mediterrneo. Un gran maremoto
acompa los terremotos de Lisboa en 1755, el del Paso de Mona de Puerto Rico en
1918, y el de Grand Banks de Canad en 1929.

Las avalanchas, erupciones volcnicas y explosiones submarinas pueden ocasionar


maremotos que suelen disiparse rpidamente, sin alcanzar a provocar daos en sus
mrgenes continentales.

Prevencin
Las barreras naturales

Un informe publicado por el PNUE sugiere que el tsunami del 26 de diciembre de 2004
provoc menos daos en las zonas en que existan barreras naturales, como los
manglares, los arrecifes coralinos o la vegetacin costera. Un estudio japons sobre este
tsunami en Sri Lanka estableci, con ayuda de una modelizacin sobre imgenes
satelitales, los parmetros de resistencia costera en funcin de las diferentes clases de
rboles.31
Diferencias entre maremotos y marejadas
Las marejadas se producen habitualmente por la accin del viento sobre la superficie del
agua, sus olas suelen presentar una ritmicidad de 20 segundos, y suelen propagarse unos
150 m tierra adentro, como mximo total, tal y como observamos en los temporales o
huracanes. De hecho, la propagacin se ve limitada por la distancia, de modo que va
perdiendo intensidad al alejarnos del lugar donde el viento la est generando.

Un maremoto, en cambio, presenta un comportamiento opuesto, ya que el brusco


movimiento del agua desde la profundidad genera un efecto de latigazo hacia la
superficie, el cual es capaz de lograr olas de magnitud impensable. Los anlisis
matemticos indican que la velocidad es igual a la raz cuadrada del producto del
potencial gravitatorio (9,8 m/s) por la profundidad. Para tener una idea, tomemos la
profundidad habitual del ocano Pacfico, que es de 4000 m. Esto dara una ola que
podra moverse a unos 200 m/s, o sea, a 700 km/h. Y, como las olas pierden su fuerza en
relacin inversa a su tamao, al tener 4000 m puede viajar a miles de kilmetros de
distancia sin perder mucha fuerza.

Slo cuando llegan a la costa comienzan a perder velocidad, al disminuir la profundidad


del ocano. La altura de las olas, sin embargo, puede incrementarse hasta superar los
30 metros (lo habitual es una altura de 6 o 7 m). Los maremotos son olas que, al llegar a
la costa, no rompen. Al contrario, un maremoto slo se manifiesta por una subida y
bajada del nivel del mar de las dimensiones indicadas. Su efecto destructivo radica en la
importantsima movilizacin de agua y las corrientes que ello conlleva, haciendo en la
prctica un ro de toda la costa, adems de las olas 'normales' que siguen propagndose
encima del maremoto y arrasando, a su paso, con lo poco que haya podido resistir la
corriente.

Las fallas presentes en las costas del ocano Pacfico, donde las placas tectnicas se
introducen bruscamente bajo la placa continental, provocan un fenmeno llamado
subduccin, lo que genera maremotos con frecuencia. Derrumbes y erupciones
volcnicas submarinas pueden provocar fenmenos similares.

La energa de los maremotos se mantiene ms o menos constante durante su


desplazamiento, de modo que, al llegar a zonas de menor profundidad, por haber menos
agua que desplazar, la altura del tsunami se incrementa de manera formidable. Un
maremoto que mar adentro se sinti como una ola no perceptible, debido a su larga
longitud de onda puede, al llegar a la costa, destruir hasta kilmetros tierra adentro. Las
turbulencias que produce en el fondo del mar arrastran rocas y arena, lo que provoca
dao erosivo en las playas que puede alterar la geografa durante muchos aos.

Japn, por su ubicacin geogrfica, es el pas ms golpeado por los maremotos.

Vase tambin
Alerta de tsunami

Energa marina
Volcn Krakatoa

Megatsunami

Ola

Onda ssmica

Tectnica de placas

Terremoto del ocano ndico de 2004

Tsunami de baha Lituya

Escala Douglas para la medicin de la altura del oleaje

Notas
1.

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ISSN 0034-4257.
[1]
concepto matemtico
canales de agua
mascaret
Segn UV.es.
/ InnovaPress 15-03-2011. Expertos de la UHU demuestan cientficamente la
existencia del primer tsunami registrado en la costa atlntica Consultado: 19-04-2.011
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Artculo del 2 de septiembre de 1883 sobre la catstrofe del Krakatoa en el
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Artculo del 10 de junio de 1884 sobre la catstrofe del Krakatoa en el peridico
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Se observa un tsunami de 10 metros en el rea cercana a Sendai, en la
Prefectura de Miyagi. The Mainichi Daily News. 11 de marzo de 2011. Archivado
desde el original el 12 de marzo de 2011. Consultado el 11 de marzo de 2011.
Terremoto de magnitud 8,9 provoca un tsunami masivo. Herald Sun
(Associated Press). Consultado el 11 de marzo de 2011.

1. El bosque detiene los tsunamis, una modelizacin con imgenes


satelitales [2]

Bibliografa
Gascn, M. et al. (2005). Vientos, terremotos, tsunamis y otras catstrofes
naturales. Historia y casos latinoamericanos. Buenos Aires: Biblos. 159 pp.
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Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Tsunami.

Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobre tsunami.


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Recopilacin de noticias periodsticas sobre los ltimos tsunamis en EFEverde