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la problematica economica ambiental en el crecimiento urbano

El crecimiento urbano desordenado est considerado como un problema


medioambiental y social importante, particularmente en los Estados Unidos pero
tambin en Espaa y otros pases europeos. De hecho, segn una reciente encuesta
independiente, los americanos consideran que el crecimiento urbano desordenado y el
modo en que ste afecta a sus vidas cotidianas son el problema ms importante a nivel
local - empatado con el crimen y la violencia.
La contaminacin del aire creciente problema en las grandes ciudades con mala
ventilacin natural e importantes emisiones mviles o estacionarias. En muchas
ciudades, las condiciones se empeoran ao tras ao, a medida que aumentan las
emisiones industriales y las provenientes del uso de los combustibles. Por ejemplo, se
anticipa que las escuadras de vehculos y sus correspondientes emisiones aumenten
en un 5-10 por ciento anual en los pases en desarrollo, estando el mayor crecimiento
concentrado en las principales ciudades.
Las emisiones urbanas representan una parte importante y creciente de los gases de
efecto invernadero y los responsables de la destruccin de la capa de ozono.
Por ms grave que sea la contaminacin del aire ambiental en muchas ciudades
grandes, se debe distinguir entre sta y la contaminacin del aire interior, que en todo el
Tercer Mundo es posiblemente un problema ms grave y ubicuo. En el ambiente de la
vivienda, una de las principales preocupaciones es la quema interior de los
combustibles tradicionales, altamente contaminantes, para la cocina y calefaccin, que
con frecuencia resulta en el contacto diario con elevados niveles de compuestos
txicos. Tambin es un problema frecuente el contacto ocupacional con contaminantes
del aire interior y otros txicos, especialmente en fbricas pequeas.

1) El problema del crecimiento demogrfico urbano y la evolucin de la


urbanizacin.
Me parece prudente y pertinente profundizar un poco ms en este aspecto, ya que as
entenderemos la forma en la cual se relacionan estas 2 variables y se genera el
crecimiento de la ciudad. Adems, entenderemos lo que ha pasado al respecto desde la
dcada de los 70, que es lo que nos interesa.
En lo que se refiere al fenmeno de la urbanizacin, no podemos decir que las 2 causas
presentadas sean slo causas; son su causa y consecuencia. Empecemos con el
origen como tal de las primeras ciudades, pero no me refiero a las del Renacimiento,
cuyas causas son totalmente distintas, sino a las de la Revolucin Industrial. El burgus
crea su empresa, pero necesita quin le trabaje. Tienta a las gentes con el poder del
dinero para que trabajen para l. Pero la gente, podramos decirlo, est dispersa, o
situada en pequeos ncleos de poblacin, como pueblos. Entonces esa gente, al
verse atrada hacia un punto especfico, se conglomera en l. Resultado: aumento de la
poblacin en aquel punto por migracin, digamos que del campo a la ciudad. Ya con
sus primeros obreros, el burgus puede agrandar su empresa y mejorarla, para lo que
necesita ms mano de obra. Hipnotizada por esperanzas de poder econmico, la gente
contina confluyendo hacia aquel punto, convirtindose en ms obreros. Pero, oh
problema!: la gente dej sus casas lejos de all. Dnde van a vivir? Pues habiten las
viviendas del sector (recordemos que ya haban pequeos ncleos de poblacin, donde
estaba nuestro burgus con su empresa), o hagan muchas nuevas. Su empresa crece
ms y ms y el fenmeno se repite cuantas veces sea necesario, a la par con un
crecimiento demogrfico por migracin, y un crecimiento espacial del terreno de esas
industrias y casas. Resultado: una ciudad.
Pero llevamos slo la mitad de la respuesta. A un lugar donde confluye la poblacin han
de ir tambin todas aquellas personas que, por sus trabajos, se ven beneficiadas por
una conglomeracin poblacional. En stos momentos no se me ocurre (yo s que hay
muchos) otro ejemplo que el del doctor. El doctor acude tambin a la ciudad porque
hacia all se va su clientela, y all puede adquirir ms. Este hecho, a largo plazo, se
traduce en mejores condiciones de salud que en el campo, puesto que hay doctores.
Esto va acompaado con otra circunstancia: el nacimiento de la biologa y primeros
desarrollos en la medicina. La consecuencia lgica: baja en las tasas de mortalidad
urbana. Esto va de la mano con otro hecho muy conocido de la poca. Por la alta
tendencia a la mortalidad, las parejas procuraban tener muchos hijos. Haban muchas
familias que fcilmente tenan desde 6 7 hasta 13 14 hijos. Pero naturalmente,
alrededor del 70% de todos ellos moran, as que quedaban con 2 3. Sin embargo,
ahora, con unos doctores partcipes de las races de la medicina moderna, la posibilidad
de muerte disminuye drsticamente. Y con tantos hijos por familia, la consecuencia es
una explosin demogrfica; para ser ms especficos, una explosin demogrfica
urbana.
Las grandes poblaciones favorecen la creacin de ms industrias, lo que hace que haya
ms gente. Implican la creacin de ms viviendas, con lo que la ciudad contina su
expansin. Por otra parte, la ciudad tiene la facultad de empobrecer el campo (es una
idea que desarrollar posteriormente), por lo que la gente ve con mayor esperanza a la
ciudad y aumentan las migraciones. Los problemas a los que voy a hacer mencin ya
empezaron desde aqu, pero se mantenan en un grado moderado.
Acomodemos ahora estas variables a los aos 70. Durante estos aos lo que ocurre es
un gran desarrollo de la medicina no slo porque se hacen muchos descubrimientos y
hay un desarrollo cientfico como tal, sino que, gracias a las polticas proteccionistas de
la Edad de Oro, la gente empez a tener un mayor acceso a todos esos
descubrimientos. Ahora bien, aqu nos metimos con un segundo punto, y es que hay un
gobierno que asegura una calidad de vida digna para sus gobernados. La
consecuencia: otro drstico descenso de las tasas de mortalidad, ante unas de
natalidad que iban en aumento. Y es precisamente durante estos aos que el
crecimiento an ms desmesurado de la poblacin urbana empieza a manifestar sus
graves consecuencias en muchos de los mbitos de la vida del hombre: se supera una
"poblacin crtica", ante los cuales los problemas de la urbanizacin se mantenan en
un grado "aceptable", y explotan a la par con la explosin demogrfica.
Es as como el fenmeno de la urbanizacin, en especial desde los 70, se vuelve, como
lo demostrar a continuacin, la gran causa de la gran mayora de los problemas del
mundo actual.

2) Los problemas socioeconmicos


No podemos clasificar los problemas socioeconmicos producto de la urbanizacin bajo
una nica categora; nos sorprendera la gran variedad de dificultades que hay en este
aspecto. Trat, por ende, los que fui encontrando y los que se me iban ocurriendo (he
de decir que parte importante de este ensayo se ha producido ponindole sentido
comn e inteligencia a las situaciones), pero creo que se me escap alguno por ah.
Veamos, entonces, esa variedad.
Empecemos con un punto que ya haba mencionado antes muy superficialmente: La
ciudad empobrece al campo. Si analizamos un poco la situacin histricamente,
recordaremos que la agricultura es relegada a un segundo plano por la Revolucin
Industrial. Pero puede que ello no sea lo peor. Como todo, la agricultura fue absorbida
por el capitalismo. Pero la agricultura produce slo alimentos y materia prima. Y en la
ciudad no se producen alimentos (o se producen unos artificiales a partir de naturales),
pero la gente los sigue necesitando. Su utilidad, as, en el mundo, va pasando a ser un
abastecedor de la ciudad: de su industria y de las bocas de sus asalariados, y el campo
se vuelve completamente dependiente de la ciudad. Ahora recordemos que el producto
final procesado, obtenido por la manipulacin de esas materias primas, es varias veces
ms caro que las materias primas iniciales. Lo que har el burgus ser comprar esa
materia prima barata y: o venderla ms cara en la ciudad, o procesarla y venderla
todava ms cara. Creo que ya se hace evidente que lo que hace el campo es
enriquecer al capitalista a costa de s mismo.
Otro punto importante a tocar es el desempleo. Creo que no hay que explicar mucho al
respecto. Por su misma naturaleza, la ciudad favorece su propio desempleo masivo. Es
la propia explosin demogrfica la que genera desempleo. La ciudad no tiene empleo
para tanta gente. Adems, recordemos que la ciudad resulta muy atractiva para el
habitante rural. As va llegando mucha gente, que copa los empleos disponibles,
dejando a las que siguen llegando desempleadas.
Pero hay otro tpico que tocar en ste respecto, y que no parece ser tan evidente. El
propio rumbo del capitalismo va disminuyendo las oportunidades de empleo. La
adopcin de la tecnologa para mejorar la produccin y disminuir la mano de obra
conlleva a la disminucin de los empleos. Para eso nos sirve la anotacin de que la
ciudad es el lugar donde se lleva a cabo todo el proceso capitalista. Y como tal, es
donde se desarrollan todos sus problemas.
ste punto del desempleo trae 2 consecuencias, que a su vez son otros 2 problemas: el
empobrecimiento de las mayoras, y la inseguridad y violencia. Al no tener un
desempleado con qu mantenerse, y aumentar ste, el empobrecimiento aumenta. Es
una conclusin lgica. Y otra vez el propio capitalismo pondr su granito (o su
carretillada) de arena al problema, puesto que es inherente al capitalismo el
empobrecimiento del proletariado. Recordemos que lo que produce un trabajador para
el capitalista es ms de lo que gana, puesto que si no el burgus no tendra ganancia.
En cuanto a la inseguridad y la violencia, creo que es muy claro para todos nosotros el
porqu. En un estado de desempleo masivo, la gente se desespera por plata. Y con tal
de obtenerla, recurre al robo, al atraco, a la estafa y a las dems expresiones del
despojo al ser ajeno de sus pertenencias. Como lo dije antes, el Tercer mundo
representa un punto radical al respecto, y ya se han desarrollado tcnicas ms
avanzadas como el secuestro, la extorsin, el clientelismo, etc. Pero eso no nos atae
en ste momento. Considero, eso s, que estos problemas no requeran de una
explicacin muy profunda para su entendimiento, puesto que no tienen un grado de
complejidad muy alto. Ahora veremos unos que s requieren de una explicacin ms
detallada.

3) Una ciudad catica: La distribucin del espacio


ste es uno de los temas que ms profundamente abordan los estudios acerca de la
urbanizacin. El espacio, como consecuencia de un crecimiento desorganizado, est
mal distribuido. Si retomamos nuestro concepto del origen de las ciudades de la
Revolucin Industrial, el crecimiento de una ciudad se produce por la extensin de los
terrenos para vivienda e industria, ello causado porque hay mucha gente. En una
explosin demogrfica como la que nos atae, el crecimiento de estos espacios ha de
ser muy acelerado y, como tal, poco planificado y muy desordenado. Nadie sabe a
ciencia cierta porqu, o bajo que reglas o cnones, siquiera mnimos, crece una ciudad.
Slo crece y crece y crece y crece y crece y crece y.... Indudablemente que si la ciudad
crece as, va a ser desordenada y catica. Y trae otra consecuencia: como ese
crecimiento, a pesar de su velocidad, no alcanza el ritmo del crecimiento poblacional,
obliga a la gente a irse "hacinando", en un proceso gradual y lento, quitndole poco a
poco el espacio que realmente se merece. Consideremos el ejemplo de la vivienda.
Empezamos con enormes casas, llenas de mltiples habitaciones, tpicas de un estilo
victoriano anterior a la Revolucin Industrial. Luego de sta, las casas se fueron
reduciendo y organizando en urbanizaciones, hasta llegar a la casa de hace unos aos
(dcada de los 70). Luego, como sigue apareciendo ms gente, se crea el apartamento
que, ocupando el espacio de unas pocas casas, proporciona diez o ms viviendas.
Empezamos as tambin con un apartamento grande en edificios de pocos pisos. Se
aumentan pisos al edificio, y se achica el apartamento, proceso que contina en la
actualidad.
El proceso tambin lo podemos ver en las oficinas de un edificio: son oficinas cada vez
ms pequeas. Hasta la del gerente se va achicando. Algo similar sucedera en la
industria por aparicin de muchas de ellas. Pero, de todos modos, es una tendencia
natural de la industria a achicarse, puesto que la reduccin de la mano de obra y la
invencin de mquinas que cada vez ocupan menos espacio hace que una industria
pueda reducirse espacialmente.
Otro aspecto importante a considerar es el aumento del parque automotor. En una
ciudad que crece, van aumentando considerablemente las distancias. Los carros, el
metro, los taxis, etc. se vuelven indispensables. Pero un aumento de los medios
motorizados de transporte va generando congestin y trancones. Se sacrifican
entonces zonas verdes y sectores de vivienda. La vivienda crece entonces para afuera
y extiende sin piedad los lmites de la ciudad, acabando con ms zonas verdes. La
industria hace algo similar. Es as como los habitantes de una ciudad van hallando
entretenimientos distintos al deporte como el cine, la televisin, la rumba, etc. Se
reducen tambin los sitios de esparcimiento, y la gente se ve obligada a distraerse de
esa manera porque no hay espacio para ms.
Ahora tratemos lo catico de la ciudad. Pero, bajo qu criterios la definimos, o
definimos algo de sus caractersticas, como catico? Personalmente doy una definicin.
Llamo a una poblacin como catica cuando toda la gente trabaja como hormiguitas en
su nido: toda la gente va y viene de un lugar a otro, sin importarle su mundo; slo vivir
su propia vida, en un extrao absurdo (la gente pierde la conciencia de porqu vive,
pero eso lo trato ms adelante). As como las hormigas, que cada una trabaja por s
sola y no entiende el todo; ha perdido la conciencia de que es parte de una colonia y se
vuelve una hormiguita sola, aunque siga trabajando para su colonia. Es as como el
todo se transforma en un caos: como un nido de hormigas. El propio transporte es
catico, y no slo hablo del transporte urbano del Tercer Mundo (que es el colmo del
caos); miles de carros transitando por las super - autopistas de U.S.A. en un ro de
desorden. Esto es producto del individualismo, pero hablar de ello despus.
Sin embargo, la ciudad tambin es culpable de otro de los grandes problemas de
nuestros tiempos y sobre el cual se empez a alertar precisamente durante los 70. Un
tema ya muy conocido.

4) La naturaleza psicolgica del hombre urbano.


Finalmente vengo a tratar cmo la ciudad modifica los patrones psicolgicos del
individuo. Y no me refiero nicamente a estrs. Me refiero a verdaderos problemas
psicolgicos profundos, que marcan al individuo urbano o moderno. Y es realmente
sorprendente la cantidad de problemas psicolgicos de una persona cuya causa la
hayamos en el urbanismo. Yo mismo hice un trabajo de eso (mi requisito), y por ello
puedo anotar los ms importantes.
El individuo urbano est en una constante depresin y pesimismo. El mundo urbano ha
creado en el individuo una visin negativa del mundo. Se pierde esa esperanza de
poder ascender en la vida. Es una persona que no tiene empleo o ha tenido que
conformarse con el que tiene. Alguien as no puede desarrollar una visin optimista de
la vida. Ya no hay mucha espectativa de futuro; se genera una decepcin de la vida y
una resignacin a las malas circunstancias. El desempleo masivo hace que la gente no
sepa hacia donde va y pierda sus espectativas y sueos. Casi todas las personas con
empleo no pueden gozar de un salario acorde con su esfuerzo ni aspirar a algo lo
suficientemente mejor. Las personas sin empleo buscan cualquiera que se les
aparezca, aceptan cualquier salario y cualquier opcin; y en esa incertidumbre, no
pueden esperar llegar lejos.
Esto es un factor contribuyente al que la gente ya no piense ni le encuentre gracia a la
vida; le parece absurda. Antes el trabajar implicaba esfuerzo, implicaba pensar, poner
algo de su parte. Ahora una persona tiene el mundo a sus pies con un clic en una
pgina, o su trabajo consiste en apretar botones o controlar las mquinas, que hacen
todo. Una persona as pierde el sentido de la vida.
Considero que el punto de mayor relevancia es que el urbanismo promueve una
sociedad netamente individualista. Por la enorme cantidad de gente, el individuo ve a
todo el mundo como un extrao y l mismo se siente extrao. Entonces la sociabilidad
se reduce a lugares de obligatoria interaccin como la casa, el centro educativo, la
oficina, el trabajo, etc. Adems, el hombre de ciudad es absolutamente absorbido por su
estilo de vida, quitndole espacio a su esparcimiento e interaccin social. As, el hombre
es atrapado por un ansia de ascenso socioeconmico, porque es lo que busca en la
ciudad, o no? Y ve a los dems como sus competidores. Debe competir contra ellos.
De esa forma, el hombre pierde una conciencia de grupo, y aparece el individualismo.
Y qu consecuencias trae? El individualismo lleva al sujeto a una tendencia a la
soledad no slo econmica, sino tambin sentimental y emocional . Y es evidente que
la soledad conlleva al sujeto a una mayor fragilidad psquica y emocional, una mayor
indefensin y vulnerabilidad. Adems, stos "tipos" de soledad van conllevando a otros,
como soledad intelectual, soledad en el credo, etc. La soledad conlleva a una
independencia" sin ms sentido que la sola sensacin" del mundo. Pero la persona no
sabe entonces en qu pensar, a dnde ir ni en qu creer. En ese estado su mente se
abre demasiado y cree en todo, y trata de ir para todas partes. Por ejemplo, el
fenmeno de las sectas y el esoterismo se produce cuando la gente se "independiza"
del catolicismo y cae en una confusin religiosa. Entonces empieza a creer en todo:
sectas, horscopos, cbalas, Hare Krishna, tarot, adivinos, etc.
Adems, hay situaciones que el individuo solo no puede solucionar, pero que s lo
podra hacer colectivamente. Al no producirse stas ltimas, la capacidad y el poder del
individuo en todos los aspectos se ven notoriamente reducidos, contribuyendo una vez
ms a su sensacin de incertidumbre y su falta de esperanza hacia el futuro. La actual
desintegracin de la familia es un claro ejemplo de sta situacin. Se ha vuelto un
simple grupo de interdependencias econmicas individuales. Las parejas ya no desean
tener hijos o no ms de 1 por las principales razones de la carga econmica y la falta de
tiempo para s mismos.
Y a pesar de todo, en el mundo la gente est en un estado de conformismo inexplicable,
a pesar de su visin negativa del mundo. La gente acepta pasivamente el orden
establecido porque creen que cualquier otro es an ms errado o es utpico. Esa es la
mejor muestra de una idea de propuse anteriormente, y es que el individuo ya no
piensa. Con tal de que sobreviva en elmundo urbano, nada ms le importa.

5) La catstrofe ecolgica de fin de siglo


Ya mucho se ha dicho acerca del problema entre la industria y el medio ambiente. Sin
embargo, no se haba planteado que era la propia urbanizacin la causante de ste,
uno de los ms grandes males que aquejan al planeta en toda su historia.
Slo enunciar superficialmente los problemas de la industria en el medio ambiente,
porque ya han sido ampliamente estudiados y difundidos. La industria causa dao
ecolgico a transformar material biodegradable en no biodegradable. Recordemos que
un producto biodegradable es aquel que se desintegra naturalmente, por procesos
qumicos y biolgicos, en lapsos relativamente cortos de tiempo (das o meses). Los
que no lo son pueden demorarse aos y hasta siglos. Esto se ve claramente
ejemplificado con el problema mundial de la basura. Son productos no biodegradables
que contaminan los suelos e impiden el desarrollo de sus respectivos ecosistemas, al
alterar el crecimiento de plantas y por ende de los animales que se alimentan de ellas.
La industria usa combustibles fsiles que generan toda clase de gases contaminantes,
con las consecuencias conocidas (polucin, contaminacin atmosfrica, alteracin de la
composicin gaseosa natural de la atmsfera, etc.), envenando as los suelos y las
aguas e intoxicando los pulmones de los animales y de los propios seres humanos, y
daando el sistema de obtencin de gases de las plantas.
Hay muchos recursos naturales no renovables, y el avance en el campo industrial ha
generado su peligroso agotamiento. Los propios combustibles y dems mtodos de
obtencin de energa industriales se agotan, con lo que se va agotando la capacidad
del planeta de soportar la produccin capitalista. Otro ejemplo: La ciudad puede
generar, en un futuro (ya est dando sus primeras muestras) una crisis del agua.
Debido al enorme consumo de electricidad y agua potable de las ciudades, y de
continuar la explosin demogrfica, los recursos naturales no soportarn ms las
ciudades. Y as podemos encontrar muchos.
La ciudad es la causante del fenmeno de la superpoblacin. Al tener la ciudad altas
tasas de natalidad y bajas de mortalidad (como ya lo hemos mencionado), se genera
una superpoblacin incontrolada, con las consecuencias conocidas: expansin de las
poblaciones en detrimento de los ecosistemas, y crisis mundial de agua, alimentos y
vivienda.
La industria, por s sola, genera diversos desechos, que arroja a ros y suelos, matando
especies animales y vegetales.
Hay un problema ecolgico en el que s deseo entrar en detalles y que no ha sido
estudiado desde este punto de vista, y es el que la ciudad promueva, indirectamente, la
tala de bosques y selvas. Volvamos a la relacin entre el campo y la ciudad. El campo
abastece a la ciudad de alimentos y materia prima. Qu pasa cuando hay explosin
demogrfica? Que se necesita ms alimento. Y qu tiene que hacer el campo?
Aumentar su produccin. Y para hacerlo, se expande, sacrificando bosques y selvas.
Como punto final, veremos que los problemas generados por la urbanizacin
trascienden los lmites de un simple fenmeno para ser entendidos como una verdadera
crisis de la actualidad, al alterar la propia mente de sus habitantes.

6) Problemas ms frecuentes.
Problema de los recursos hdricos
La urbanizacin, junto con su inseparable desarrollo industrial, tiene profundos impactos
sobre el ciclo hidrolgico tanto cuantitativa como cualitativamente.
Los recursos hdricos disponibles en las cercanas de las ciudades, se estn acabando
o degradando a tal punto que aumenta substancialmente el costo marginal de su
abastecimiento. Estos aumentos en costos surgen de la necesidad de explotar fuentes
nuevas y ms remotas, as como de los mayores requisitos de tratamiento a raz del
deterioro de la calidad del agua. Su disminucin resulta mayormente de las
inadecuadas polticas para la fijacin de precios y medidas de conservacin.
El bombeo excesivo del agua subterrnea resulta en muchos casos en el hundimiento
de la tierra con su consecuente dao a las estructuras urbanas, la disminucin del nivel
fretico, y en muchos casos, problemas de salificacin.
La eliminacin incorrecta de los desechos urbanos e industriales contribuye al deterioro
de la calidad del agua en las fuentes valiosas de agua potable de alta calidad.
La impermeabilizacin de la superficie de la tierra en las reas urbanas cambia
considerablemente la hidrografa del aflujo, resultando en picos ms altos e
inundaciones ms frecuentes, y a menudo se reduce el recargado directo del agua
subterrnea. Al mismo tiempo, el aflujo urbano es una de las principales fuentes de
contaminacin no puntual. Los problemas de contaminacin del agua en los lagos,
aguas costaneras y marinas, puede resultar en la prdida de amenidades
(oportunidades recreativas y rentas del turismo), agotamiento de las pesqueras, y
problemas de salud asociados con el contacto recreativo y la contaminacin de los
peces y mariscos.

Produccin y consumo de energa


Las ciudades inevitablemente requieren del consumo de energa y, en diversos grados,
la produccin de energa para su uso en el hogar, los negocios y el transporte. La
escala misma del uso urbano de energa puede resultar en importantes problemas de
contaminacin, como ya se ha analizado.
Es comn el empleo excesivo, frecuentemente resultado de polticas energticas
ineficientes. Los aumentos proyectados en el uso de la energa en las ciudades de los
pases menos desarrollados, segn los pronsticos de crecimiento demogrfico y
econmico y los patrones actuales de consumo ineficiente y eleccin de combustibles
altamente contaminantes, presagian cada vez mayores impactos ambientales a nivel
local, regional y global, y el riego de mayores accidentes.
Una apropiada fijacin de precios para el combustible y la energa, mejores prcticas de
planificacin y administracin energtica, y tecnologas que ahorran energa, son
necesarios como piezas fundamentales de las estrategias de conservacin energtica.
Las ciudades afectan adems el equilibrio natural del calor, pues el que es generado
por el uso de energa, incluyendo los automviles, combinando con el calor diurno
atrapado por las estructuras urbanas y la liberacin ms lenta durante la noche del calor
almacenado, crea un efecto de isla de calor que puede elevar las temperaturas en la
ciudad por 5 a 10 C. En las regiones y temporadas calientes, esta situacin es casi
invariablemente desfavorable, sumndose a la incomodidad e inclusive aportando a la
mortalidad (p.eje. entre los ancianos) al gravar una ola general de calor. Las inversiones
trmicas son comunes sobre las reas urbanas, atrapando las emisiones industriales y
los productos de la quema de combustibles, y contribuyendo a la formacin del nocivo
smog fotoqumico.

Degradacin de tierras y ecosistemas


A medida que crecen las ciudades, el fracaso del mercado urbano de tierras induce a
una urbanizacin inapropiada y ejerce presin sobre los ecosistemas naturales
circundantes.
Los impactos pueden incluir la prdida de tierras hmedas y silvestres (con su rica
diversidad gentica y capacidad para proteger su hidrologa), zonas costeras, reas
recreativas, recursos forestales (particularmente debido a la acelerada deforestacin
para llenar la demanda de lea y carbn).
El desarrollo urbano puede impactar negativamente en las cuencas hidrulicas aguas
abajo mediante el mayor aflujo y erosin.
Tambin puede darse la degradacin de las cuencas hidrulicas lejanas de la ciudad,
como por ejemplo cuando se construye importantes proyectos de agua potable o
energa hidroelctrica a cientos de kilmetros de distancia, o cuando se trae lea y
carbn de aquellas distancias.

Ocupacin de reas peligrosas


La urbanizacin perifrica incontrolada, que se observa en muchas ciudades de los
pases en desarrollo, produce la ocupacin, por parte de grupos invasores y de bajos
ingresos, de tierras bajas, reas de inundacin y laderas(montaas) empinadas.
A ms de la degradacin de la tierra, que a menudo resulta, la misma gente que habita
estas reas se expone a mayores peligros de salud debido a inundaciones, deslaves de
tierra,lodo, y erosin; sus viviendas e infraestructuras comunitarias circundantes son
vulnerables a los accidentes, el dao y el colapso. Tambin puede resultar un riesgo
para la salud, el vivir en las cercanas de industrias altamente contaminantes o que
trabajan con desechos peligrosos para la salud (p.ej. Bhopal).

Prdida de propiedad cultural


Al considerar los impactos ambientales, con frecuencia se pasa por alto la degradacin
del patrimonio cultural en las ciudades, sean monumentos histricos o vivos. La
contaminacin del aire y agua es el principal culpable, que acelera la descomposicin y
destruccin de estos recursos culturales. Se siente los impactos en la prdida de
patrimonio cultural y de rentas provenientes del turismo.

Problemas urbanos ms frecuentes


Asentamiento informal
Chabolismo
Congestin vehicular
Contaminacin acstica
Contaminacin atmosfrica
Contaminacin hdrica
Contaminacin visual
Dispersin urbana
Impermeabilizacin del suelo
Isla de calor
Macrocefalia
Obsolescencia urbana
Segregacin geogrfica
Vaco urbano
Violencia urbana
Los problemas ambientales que aquejan a las zonas tanto urbanas como rurales y que
muchas veces silenciosamente estn acabando con los ecosistemas que nos rodea. Es
necesario hacer algo al respecto urgentemente, veamos a nuestro alrededor, que le
pasa a nuestros ros, a donde va la basura que generamos a diario, que pasa con
todos los desechos que generan las industrias, la actividad comercial, el crecimiento
urbano, la erosin y prdida de fertilidad de los suelos agrcola-ganaderos, la
deforestacin, las inundaciones y los incendios.

Todo problema ambiental tanto urbano como rural es producto de la demanda creciente
hacia los recursos naturales que el hombre hace de estos y su manejo inadecuado. A
continuacin trataremos los problemas ms conocidos en el mbito urbano y rural.
Problemas ambientales urbanos
Nuestro pas cuenta con una gran biodiversidad que con la modernidad,
industrializacin y aumento del crecimiento urbano se le est deteriorando. Los
recursos naturales vitales para el desarrollo sustentable de las ciudades y de futuras
generaciones, se pierden o malgastan por las deficientes polticas urbanas y por la falta
de conciencia ecolgica de la poblacin. Hoy muchas de las ciudades se encuentran
inundadas por sus propios desechos y asfixiadas por sus propias emisiones. Los
habitantes de las urbes, particularmente los pobres, soportan la mayora de las
condiciones del ambiente deteriorado mediante la prdida de salud, productividad y la
disminucin de la calidad de vida
Contaminacin hdrica
Generada por las altas concentraciones de poblacin en conglomerados urbanos,
descarga de lquidos cloacales sin tratamientos, falta de plantas de tratamiento de
residuos industriales, infraestructura obsoleta en el transporte de efluentes cloacales,
pluviales y agua potable.
Contaminacin atmosfrica
Generada por la alta concentracin de poblacin, falta de tratamiento de emisiones de
fuentes mviles y fijas, uso de tecnologas inadecuadas, transporte pblico deficiente,
rellenos sanitarios al aire libre.
Contaminacin por ruido
Falta de control y adecuacin de las fuentes emisoras.
Contaminacin industrial
Falta de control u omisin por parte de los tres niveles de gobierno sobre las emisiones
y descargas contaminantes, falta de innovacin y aplicacin de tecnologas limpias,
carencia de plantas de tratamiento de afluentes, dificultad en la aplicacin de la
legislacin vigente, dada la crisis econmica y social.
Escases de agua potable
Originada por la creciente demanda del lquido vital por el crecimiento de la poblacin,
la contaminacin de los mantos acuferos, el uso irracional y perdida de este por la mala
infraestructura.
Expansin urbana
Se da por la creciente migracin del campo a las reas urbanas en busca de mejor
calidad de vida y tiene como consecuencia la perdida de reas verdes para utilizarlas
para construir viviendas.
Problemas ambientales rurales
Las zonas rurales no estn exentas de estos problemas y pareciera que porque no hay
industrias, comercios ni una gran mancha urbana no los padecen, por el contrario
muchas veces las grandes ciudades contaminan los ros que llegan a las reas rurales
y si aunamos la ignorancia en materia ambiental, la contaminacin por carencia de
drenajes, falta de rellenos sanitarios y del servicio de recoleccin de basura,
deforestacin, perdida de fertilidad de los suelos, inundaciones e incendios podemos
darnos cuenta que los problemas ambientales pueden ser muy importantes.
A continuacin se enumeran algunos problemas ambientales de las zonas rurales:
Perdida de fertilidad del suelo y erosin
Esta se da por la agricultura intensiva, manejos inadecuados de los fertilizantes,
aplicacin de tecnologas inadecuadas, utilizacin de aguas para riego contaminadas.
Contaminacin atmosfrica
Generada por la aplicacin de agroqumicos, quema de basura y en ocasiones los
rellenos sanitarios de las ciudades se localizan fuera de ellas en zonas rurales.
Contaminacin hdrica
En mucho de los casos las urbes contaminan los ros, lagos, lagunas y en otras los
pobladores vierten sus desechos lquidos y hasta solidos (basura) a estos.
Incendios
Los incendios forestales que se dan en pocas de sequa y los incendios agrcolas que
en muchos lugares se da por las tcnicas de cultivo previo a la siembra y que en
ocasiones se sale de control.
Inundaciones
Son muchas y variadas las causas de este problema, podemos atribuirle al
calentamiento global, a la contaminacin de los ros y la incapacidad de absorber los
mismos volmenes de agua que en pocas pasadas, la deforestacin, etc.

Es necesario despertar nuestra conciencia ecolgica y darnos cuenta el dao que le


estamos causando a la biodiversidad de nuestra tierra, no podemos continuar con esta
tendencia si queremos dejarle a las generaciones futuras un planeta por lo menos como
nos lo entregaron nuestros antepasados, debemos empezar desde nuestra trinchera y
no solo esperar a que el gobierno lo resuelva y por qu no exigirles a nuestros
gobernantes verdaderas polticas de desarrollo sustentable que garanticen el desarrollo
y satisfaccin de las necesidades de las generaciones futuras.

7) Conclusin
Durante todo el ensayo he mostrado los diferentes problemas cuya causa ha sido el
urbanismo. Desde lo socioeconmico hasta lo psicolgico, pasando por lo ecolgico y lo
espacial. Logro demostrar, as, que la urbanizacin ha sido capaz de alterar todos los
niveles de la vida humana. Y que aparece como una amenaza al entorno del individuo y
a s mismo, que debe ser refrenada de alguna forma.
Si tenemos en cuenta que la superpoblacin es la gran causa de la urbanizacin, lo
mejor es detenerla hasta unos niveles aceptables, por debajo de aquella poblacin
crtica que habamos enunciado antes. Deben bajarse las tasas de natalidad con
mtodos de control poblacional muy conocidos. A largo plazo, as, la poblacin
disminuir de forma importante, con lo que se podr mejorar la calidad de vida de los
habitantes de la urbe.
Pero, para que ello ocurra, debe tomarse una conciencia del problema de la
urbanizacin. Muchos lo consideran como una tendencia de la actualidad, pero no se
dan cuenta de la dimensin del problema. Es ms: no son muchos los que lo
consideran un verdadero problema. Porque s hay muchos urbanistas que lo consideran
un problema, pero un problema de la prdida de los valores arquitectnicos y del
recuerdo histrico, y no pasa de ah. Busquen un da en Internet sobre el fenmeno de
la urbanizacin, y encontrarn que de unas 150 pginas, 120 son de materias de
universidad relacionadas con el tema, 29 analizan el aspecto artstico, arquitectnico y
de preservacin de objetos o sitios histricos, y 1 les hablar sobre lo social y lo
espacial y todo eso. As que considero de mxima importancia la adquisicin de una
consciencia sobre los problemas de la urbanizacin.