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Cncer de colon

Qu es
El cncer de colon es una enfermedad que se desarrolla debido a
que la mucosa del colon contenida en un plipo
existente evoluciona por diferentes causas hasta convertirse en un
tumor maligno. Normalmente las clulas malignas se localizan en
la porcin intermedia y ms larga del intestino grueso.
Este tipo de cncer es uno de los ms comunes a nivel mundial y
tambin de los ms fciles de diagnosticar. Adems, las tasas de
curacin son elevadas si se detecta precozmente y tarda mucho en
desarrollarse.
El colon, junto con el recto (porcin final del intestino grueso) es el
lugar donde se almacenan las heces antes de ser expulsadas al
exterior a travs del ano. Al encargarse de esta labor, acumula
sustancias de desecho, por lo que es un lugar propicio para la
aparicin de un cncer. Por eso es importante reducir el tiempo de
acumulacin al mnimo adoptando una dieta equilibrada que
facilite el trnsito intestinal adecuado evitando el estreimiento.
El cncer de colon puede crecer de tres formas:
Crecimiento local: En este caso el tumor invade
profundamente todas las capas de la pared del tubo digestivo. En
primer lugar, el tumor maligno crece desde la mucosa, se expande
por la serosa y llega a las capas musculares. En el momento que el
cncer traspasa la pared del intestino puede diseminarse a todos
los rganos.

Diseminacin linftica: Cuando el tumor va profundizando en


la pared del intestino puede llegar a los rganos utilizando la red de
vasos linfticos que permiten el acceso a mltiples regiones
ganglionares. Una de las caractersticas de esta difusin es que se
realiza de forma ordenada alcanzando primero a los ganglios
cercanos hasta llegar a los ms alejados.
Diseminacin hematgena: Aqu el tumor se sirve del torrente
sanguneo paradiseminar las clulas cancergenas al hgado, los
pulmones, los huesos y el cerebro, principalmente.

Incidencia
Segn datos de diciembre de 2014 de la Asociacin Espaola
Contra el Cncer, en Espaa el cncer de colon es el tercero ms
frecuente en los hombres, por detrs del de pulmn y prstata; y el
segundo en las mujeres, por detrs del de mama. En trminos
generales, el cncer colorrectal es el que tiene una mayor
incidencia, un 15 por ciento. Adems, segn la Sociedad Espaola
de Oncologa Mdica (SEOM), el cncer de colon tiene
una incidencia de 32.240 personas al ao en Espaa y es el
responsable de 14.700 fallecimientos.

Causas
Las principales causas que provocan esta enfermedad son:
Edad: La mayor parte de los casos de cncer de colon se
localizan en personas entre los 65 y los 75 aos aunque puede
haber casos que se manifiesten entre los 35 y los 40 aos. Si se
diagnostican antes de esa edad suele deberse a que el paciente
tiene una predisposicin gentica a padecer esta patologa.

Dieta: El cncer de colon parece estar asociado a dietas ricas


en grasas y pobres en fibra. En este sentido, actualmente se estn
llevando a cabo numerosas investigaciones.

Herencia: En el cncer de colon desempea un importante


papel la gentica, ya que existe la posibilidad de que se transmita
hereditariamente y predisponga a la persona a sufrir la
enfermedad. Sin embargo, esto puede detectarse y permitir tratar
el cncer de manera precoz.

Historial mdico: Se ha demostrado que quienes tienen una


mayor predisposicin a padecer esta enfermedad son las personas
que tienen o han tenido plipos (crecimiento benigno) de colon o
recto, colitis ulcerosa (enfermedad inflamatoria intestinal), cncer
de mama, tero u ovarios.

Parientes de primer o segundo grado que tambin han tenido


cncer de colon.

Estilo de vida: Existen ciertos factores que dependen del


estilo de vida y que predisponen a la aparicin del cncer de colon,
como, por ejemplo, la obesidad, la vida sedentaria y el tabaquismo.

Evala tus sntomas

Sntomas
El cncer colorrectal tiene una larga evolucin y sus sntomas
pueden variar dependiendo de la localizacin del tumor en el
intestino grueso. Las molestias ms frecuentes aparecen en la fase
avanzada de la enfermedad. Sin embargo, estos sntomas no son
exclusivos del cncer de colon y pueden producirse en otras
patologas como las hemorroides o determinados trastornos
digestivos. Los especialistas recomiendan acudir al mdico en
cuanto aparezcan para facilitar que el diagnstico se realice de
forma adecuada. Los ms comunes son:

Cambios en el ritmo intestinal


Los pacientes que tienen cncer de colon pueden, en algunos
casos, tener diarrea y, en otros, estreimiento. La segunda opcin
es comn en aquellas personas que previamente a la enfermedad
tenan un ritmo intestinal normal. Sin embargo, la opcin ms
frecuente es que el paciente sufra periodos de estreimiento
combinados con periodos en los que padece diarrea.

Sangre en las heces


El sntoma ms frecuente de este tumor maligno es que el paciente
presente sangre en las heces. El color de la sangre puede ser roja o
negra. La presencia de la sangre roja se da principalmente cuando
la persona presenta tumores de la parte ms distal del colon y
recto. En el caso de la sangre negra, ste color aparece porque la
sangre est digerida y procede de tramos ms prximos del colon
dando lugar a haces negras que se conocen con el nombre de
melenas. Si este sntoma no se diagnostica pronto y el paciente no
recibe el tratamiento adecuado puede agravarse y dar lugar a la
aparicin de una anemia. En estos casos el paciente puede sufrir
mareos, cansancio o tener la sensacin de que le falta el aire, entre
otros sntomas.
Por otro lado, el enfermo puede detectar que sus
deposiciones cambian de tamao y son ms estrechas. Esto se
produce porque el intestino se est estrechando.
Si los tumores estn situados en la parte distal del colon, el
paciente tambin puede tener la sensacin de que no se completa
la deposicin y que la evacuacin es incompleta.

Dolor o molestia abdominal


Las molestias y los dolores abdominales suelen ser muy comunes.
Esto se debe a que el tumor obstruye en parte el tubo intestinal y
se produce un dolor y una situacin parecida a la de los clicos. En
algunos casos el cierre del tubo puede llegar a completarse y se
produce una obstruccin intestinal, en estas situaciones es
necesario que el paciente reciba atencin mdica quirrgica
urgente.

Prdida de peso sin causa aparente, prdida de


apetito y cansancio constante
Al igual que otras enfermedades relacionadas con el estmago, el
cncer de colon, especialmente cuando se encuentra en un estado
avanzado presenta estos sntomas.

Prevencin
En todos los tipos de cncer existen factores de riesgo que hacen
que las personas que estn expuestas a ellos tengan ms
probabilidades de desarrollar un tumor maligno.
La investigacin en cncer colorrectal ha demostrado que en
algunos tipos, los tumores se originan a partir de plipos (pequeos
bultos benignos). La deteccin precoz y extraccin de estos
plipos puede ayudar a prevenir la aparicin de la enfermedad.
Otra de las causas de la aparicin del cncer de colon es la
predisposicin gentica que tenga la persona. Esto se debe a
diversas alteraciones en determinados genes por lo tanto, los
individuos con familiares que tienen o han tenido esta patologa
deben acudir a exmenes mdicos peridicamente.
Existen diferentes sndromes que predisponen a que aparezca el
tumor maligno. Los ms comunes son dos:

Poliposis colnica familiar


Este sndrome slo provoca el 1 por ciento de los cnceres de
colon. La poliposis colnica familiar aparece durante la
adolescencia provocando mltiples plipos en el recto y en el
colon. La causa de la aparicin es la mutacin del gen APC, que se
transmite de padres hijos. Este gen lo pueden heredar tanto las
chicas como los chicos.

Cncer colorrectal hereditario no polipsico


Este tipo de cncer supone entre el 3 y el 5 por ciento de los
tumores de recto y colon. La principal diferencia respecto al
sndrome anterior es que los pacientes no presentan plipos.
Algunos hbitos poco saludables tambin podran ser la causa de la
aparicin de la enfermedad, de manera que seguir los siguientes
consejos puede resultar muy beneficioso:
No abusar del alcohol, ni del tabaco: El tabaco aumenta el
riesgo de desarrollar plipos que pueden ser precursores de la
enfermedad. Respecto al alcohol, su consumo propicia que crezcan
las clulas de la mucosa del colon. Este crecimiento da lugar a los
plipos.

Controlar el sobrepeso: Se debe evitar la obesidad y el exceso


de caloras en la dieta. Realizar ejercicio fsico de forma regular
contribuye a que no se lleve una vida sedentaria y se favorezca la
aparicin de la enfermedad.

Alimentacin: Los especialistas aconsejan seguir una dieta


equilibrada y recomiendan las siguientes pautas.
o No abusar de comidas ricas en grasas.
o Disminuir el consumo de grasas de manera que no
superen el 20 por ciento del total de caloras de la dieta, consumir
preferentemente grasas monoinsaturadas (aceite de oliva) y
poliinsaturadas (aceite de pescado).
o Disminuir la ingesta de carnes rojas.
o Aumentar el consumo de pescado y pollo.
o Incorporar a la dieta alimentos ricos en fibra ya que
tomar una cantidad de fibra de al menos 25 gramos diarios, en
forma de cereales y pan integral, previene la aparicin del tumor.
o Incrementar la ingesta de frutas y verduras.
Especialmente coliflor, coles de Bruselas, brcoli y legumbres.

Edad: Este tipo de cncer suele aparecer a partir de los


40 aos y su incidencia aumenta a medida que se cumplen aos.
Por ltimo, si la persona tiene algn tipo de enfermedad
inflamatoria intestinal, como la colitis ulcerosa o la enfermedad de
Crohn, aumenta el riesgo de padecer la enfermedad.

Tipos
En el 90-95 por ciento de los casos, el adenocarcinoma es el tipo de
cncer de colon ms comn. ste se localiza en la mucosa que
recubre el interior del colon y del recto. Aunque ste es el ms
comn existen otros tipos menos frecuentes:
Linfoma: Es el cncer de las clulas de la defensa del intestino
y del estmago.
Sarcoma: Este tumor surge en la capa muscular del tubo
digestivo.
Tumores carcinoides: Se produce en las clulas productoras
de hormonas del aparato digestivo.
Melanoma.

Diagnstico
Una de las principales ventajas del cncer de colon es que es de los
pocos tipos que se puede diagnosticar antes de que la persona
presente sntomas.
La prueba ms fiable es un test de sangre oculta en las heces que
averigua si hay presencia de sangre o no. Si sale positivo, a
continuacin se realizar una colonoscopia para ver el origen de
sangrado. Esta prueba sirve para conseguir detectar y extirpar los
plipos para evitar que se desarrolle el tumor. El test lo puede
realizar el paciente en casa y debe ser interpretada por un
especialista. Esta prueba se recomienda, como norma
general, cada dos aos a partir de los 50 aos.
Una vez que se tiene la sospecha de que puede haber un posible
problema o lesin en el colon, el mdico debe elaborar una historia
clnica, realizar una exploracin fsica y un tacto rectal. Para
detectar un cncer de colon se utilizan varias tcnicas:
Tacto rectal: Es una exploracin fsica que el mdico realiza
introduciendo un dedo en el ano para detectar anomalas en la
parte inferior del aparato digestivo, como, por ejemplo, sangre,
bultos anormales o si el paciente siente dolor.

Sigmoidoscopia: Es una exploracin que consiste en introducir


por el ano un tubo que transmite luz e imagen, y que se llama
endoscopio. Con l se puede examinar el recto y la parte final del
colon (unos 60 cm), y detectar algunos de los plipos que pudiera
haber all.

Colonoscopia: Es una exploracin similar a la sigmoidoscopia,


pero el tubo utilizado es ms largo y permite recorrer todo el colon.
Facilita la toma de muestras de tejido (biopsia) en reas en las que
se sospecha que pudiera haber algn tumor, y despus se realiza
un estudio con un microscpico. Normalmente se realiza
con sedacin y el riesgo de que surjan complicaciones es muy bajo.

Estudio gentico: Si existen antecedentes familiares o se


sospecha de la posibilidad de un cncer hereditario, es aconsejable
realizar un estudio gentico para detectar anomalas. En caso de
existir alteraciones genticas en la familia, se deben iniciar las
exploraciones de colon y recto a una edad temprana (20 aos) y
continuarlas peridicamente.

Enema de bario con doble contraste: Consiste en una serie de


radiografas del colon y el recto que se toman despus de que al
paciente se le haya aplicado un enema (lavativa) con una solucin
blanca calcrea que contiene bario para mostrar radiolgicamente
con detalle el interior del colon y el recto.

Tratamientos
Para planificar el tratamiento adecuado, el mdico necesita saber
en qu etapa de la enfermedad se encuentra el paciente. En la
actualidad existen dos sistemas que se usan con la misma
frecuencia.

Tipos de escala
Clasificacin TNM
En esta se miden los tres aspectos que afectan al cncer. En primer
lugar, la T se refiere altamao del tumor primario en el intestino; la
N se refiere a la presencia o no en los ganglios linfticos, mientras
que la M atae a la presencia de metstasis a distancia. As se
distinguen cinco estadios:
Estadio 0 o carcinoma in situ: En esta etapa temprana el
cncer se encuentra en la capa ms superficial de la mucosa, no la
traspasa y no afecta a los ganglios linfticos.

Estadio I: El cncer se ha diseminado a la pared del recto o


del colon sin traspasar la capa muscular. En este estadio los
ganglios linfticos tampoco se ven afectados.

Etapa II: El cncer se ha extendido a la capa ms profunda del


colon, pero no a los ganglios linfticos, que, repartidos por todo el
cuerpo, producen y almacenan clulas capaces de combatir las
infecciones. En este estadio el tumor puede invadir los rganos de
alrededor.

Etapa III: El cncer se ha extendido ya a los ganglios linfticos


y a los rganos ms cercanos.

Etapa IV: El cncer ha llegado a otros rganos del cuerpo


(principalmente tiende a invadir el hgado, los huesos y los
pulmones).
Clasificacin de Dukes o Astler y Coller
Esta escala utiliza las letras de la A a la D valorando cuanto
profundiza en la pared del colon:
Estadio A: En esta etapa se encuentran los pacientes que
tienen una lesin slo en la mucosa y no afecta a los ganglios
linfticos.

Estadio B1: El cncer se encuentra en parte de la pared del


recto y del colon pero no lo traspasa, ni afecta a los ganglios.

Estadio B2: El tumor se extiende en toda la pared del colon y


del recto sin invadir los ganglios linfticos.

Estadio C: En este nivel el cncer puede afectar de forma


parcial o total a la pared y tambin a los ganglios linfticos.

Estadio D: El cncer afecta a toda la pared y se extiende a


rganos ms alejados.

Eleccin del tratamiento


Tras realizar las pruebas que confirman el diagnstico el
especialista determinar el tratamiento. Como en muchos otros
tipos de cncer, el de colon requiere una terapia
multidisciplinar para ofrecer al paciente las mayores tasas de
recuperacin. Los especialistas decidirn cul es el tratamiento
adecuado en funcin del estado del paciente, dnde est ubicado
el tumor y la fase en la que se encuentra el cncer.
Adems, el especialista valorar si el paciente sufre otras
enfermedades que puedan entorpecer el tratamiento. Todo esto
implica que cada paciente recibir un tratamiento que se adapte a
sus circunstancias particulares. Los tratamientos ms comunes son
la quimioterapia y la ciruga.
Ciruga
Mediante una operacin en quirfano, se extrae la parte afectada
por el cncer. La cirugase utiliza en todas las etapas de la
enfermedad. De hecho, en el estadio A, es el tratamiento
recomendado ya que en el resto de los estadios los especialistas
aconsejan aplicar la ciruga en combinacin con otros tratamientos.
En esta en fase inicial los especialistas pueden extraer un plipo
mediante colonoscopia para examinarlo y, segn los resultados, se
extirpar el cncer y una parte circundante de tejido sano y se
extirparn los ganglios de la zona. Otra posibilidad es, tras extirpar
parte del colon, realizar una apertura desde el colon hacia el
exterior (colostoma), en cuyo caso la persona tendr que usar una
bolsa especial de uso externo donde se recogern las heces. La
colostoma puede ser transitoria o permanente.
Radioterapia
Consiste en aplicar radiacin de alta energa sobre la zona afectada
con el fin de destruir las clulas cancerosas. Slo afecta a la zona
en tratamiento y puede aplicarse antes de la ciruga (para reducir
el tumor y poder extraerlo ms fcilmente) o despus de la ciruga
(para terminar de destruir las clulas cancerosas que pudieran
haber quedado).
Quimioterapia
Es el tratamiento por el que se administran frmacos con
el objetivo de destruir las clulas cancerosas. Se realiza insertando
un tubo en una vena (catter) por el que se inyectarn los
frmacos a travs de un sistema de bombeo. Suele administrarse
tras la operacin quirrgica.
Inmunoterapia
Consiste en estimular o restaurar las propias defensas
inmunitarias del organismo. Para ello se emplean productos
naturales o elaborados en el laboratorio.

Otros datos

Pronstico
Segn los datos de la Asociacin Espaola Contra el Cncer,
aproximadamente el 54 por ciento de los pacientes con cncer de
colon sobreviven ms de cinco aos. Aunque estas cifras varan
dependiendo del estadio. As, la supervivencia a los cinco aos en
el estadio A es de entre el 90 y el 92 por ciento; en el estadio B, de
entre el 50 y el 75 por ciento; en el estadio C del 25 al 55 por ciento
y en el estadio D es menor al 8 por ciento.
Adems, en los ltimos aos, el pronstico de supervivencia para
los pacientes en estadio C con quimioterapia tras la ciruga ha
mejorado bastante.

Efectos secundarios
Los efectos secundarios varan segn el tratamiento que recibe el
paciente, pero la mayora son temporales. El mdico debe informar
al paciente sobre los que puedan aparecer.
La ciruga puede provocar dolor y debilidad en la zona
afectada y diarrea temporal. Adems, si al enfermo se le ha
realizado una colostoma puede producirse una irritacin de la piel
alrededor de la apertura realizada.

La quimioterapia afecta tanto a las clulas cancerosas, como


a las normales y puede producir nuseas, vmitos, cada del
cabello (aunque ste siempre vuelve a crecer), diarrea y fatiga.

Por ltimo, la inmunoterapia puede provocar sntomas


parecidos a la gripe, como fiebre, escalofros, debilidad y nuseas.

Control y seguimiento del cncer de colon


Tras finalizar el tratamiento, el riesgo de reaparicin del cncer
disminuye con el paso del tiempo. Durante los tres primeros aos
es aconsejable realizar revisiones trimestrales. A partir del cuarto y
quinto ao estas revisiones se pueden espaciar a seis meses y a
partir del sexto ao se pueden realizar anualmente.
Las pruebas de seguimiento incluyen un cuidadoso examen fsico
general y un examen rectal ms especfico, una colonoscopia y
anlisis de sangre para marcadores tumorales como el antgeno
carcinoembrionario (CEA). Si los sntomas o los resultados de las
pruebas comunes sugieren una reaparicin del cncer, tambin
pueden hacerse radiografas de trax, tomografas computarizadas
y pruebas de imgenes por resonancia magntica. Ante cualquier
sntoma nuevo o persistente, se debe consultar con el mdico de
inmediato.

Marcadores tumorales
El antgeno carcinoembrionario (CEA) es una sustancia que se
encuentra en la sangre de algunas personas con cncer de colon.
La prueba de sangre del antgeno carcinoembrionario se usa con
ms frecuencia con otras pruebas para el seguimiento de pacientes
que ya han tenido cncer y han recibido tratamiento. Esta prueba
puede alertar precozmente de la reaparicin de un cncer. El
antgeno carcinoembrionario puede estar presente en la sangre de
algunas personas que no tengan cncer de colon. El fumar tambin
puede aumentar los niveles de ste antgeno. Por eso, no puede
considerarse como una prueba especfica para detectar cncer de
colon.

Cmo disminuir el malestar tras realizar las


pruebas de diagnstico?
Aunque las pruebas para diagnosticar el cncer de colon no son
dolorosas, s pueden resultar molestas para el paciente y llegar a
ser difciles de tolerar en algunos casos. Desde la Asociacin
Espaola Contra el Cncer dan estas recomendaciones para ayudar
al paciente a pasar las pruebas:
En primer lugar, recomiendan que el paciente vaya
acompaado ya que hablar con una persona cercana facilitar que
el paciente est ms relajado.
A continuacin sealan que el usuario le pida al mdico que le
explique bien en qu van a consistir las pruebas para evitar que se
imagine situaciones.
Antes de realizar las pruebas aconsejan que el paciente
realice algn ejercicio de relajacin. Adems, destacan que es
importante que se centre nicamente en lo que est ocurriendo en
cada momento. Tras terminar la prueba tambin aconsejan que el
paciente realice algn ejercicio de relajacin.
Por ltimo, si est nervioso o presenta ansiedad es
recomendable hablar con el mdico para comunicrselo y que le
recete algn medicamento que pueda mejorar esa situacin si lo
cree conveniente.