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T2C2 p91-92 La enfermedad como causa de marginacin en la Edad Media Autor: Ana de Diego

Captulo 2: Medicina y supersticin

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.- La cultura altomedieval es autctona de la Europa occidental, con reminiscencias del mundo latino (sobre todo en
Italia, Hispania y la Galia), ms el aporte germano, pero en la primitiva Edad Media los conocimientos que de Galeno
conservaba Roma, se perdieron para los laicos, quedando relegados a los monasterios.

Las leyes brbaras eran muy duras con el ejercicio mdico. La visigoda, por ejemplo, estableca la firma de un contrato
entre ste y el paciente o sus familiares, pactando los honorarios, la fianza econmica que deba depositar el galeno e
incluso la multa en caso de fracasar, que poda llegar a consistir en la prdida de la libertad del mdico si el enfermo
era noble y mora, ya que aqul pasaba a ser esclavo de los herederos, que podan disponer libremente de su vida.

La prohibicin de la Iglesia altomedieval del desmembramiento de los cadveres paraliz el avance de los escasos
conocimientos sobre anatoma. A finales del siglo XIII la diseccin comenz a practicarse, pero hacia 1300 un edicto
papal prohibi "despedazar cadveres y hervirlos", frmula utilizada por los cruzados para repatriar a los camaradas
muertos en tierra de infieles y darles sepultura en lugar cristiano. Paradjicamente, el mbito catlico, incluso en la
actualidad, est plagado de reliquias de santos que nos ha legado aquella poca (la mano de S. Juan Bautista, el brazo
de Sta. Teresa, la sangre de S. Pantalen, el crneo de S. Valentn, astillas de huesos, etc.). El culto a las reliquias
creci junto a las peregrinaciones y las cruzadas y gener un considerable comercio de la picaraesca a lo largo de toda
esta poca. En este tipo de culto confluyen la aficin a lo mgico y lo simblico, tpico de la poca, unido a la prctica
religiosa. A comienzos del siglo XIV comienza a sistematizarse la diseccin de cadveres, pese a la oposicin de la
Iglesia y a las supersticiones de la poca.

Tanto la enfermedad como el ejercicio de la medicina estuvieron muy ligados a supersticiones, y siguieron practicndose
ceremonias precristianas y utilizndose amuletos lo mismo para prevenir que para combatir determinadas
enfermedades. En muchas ocasiones, impotente para erradicar estos ritos paganos, la Iglesia opt por cristianizarlos.

Otra forma de supersticin fueron los "toques reales". El hombre medieval crea que algunas enfermedades podan ser
curadas por la imposicin de manos del rey (creencia muy arraigada en Francia), que motiv la costumbre de acudir al
soberano para recobrar la salud a travs de su contacto, uso que se prolongara hasta el siglo XVII. Igualmente los
ingleses creyeron que algunos de sus monarcas eran capaces de obrar el prodigio, como Eduardo el Confesor.

Tambin a la Astrologa se la consider causante de enfermedades y curaciones en una sociedad que todava arrastraba
restos de paganismo. Se recomendaba recoger las hierbas y races curativas en una noche determinada o cuando la luna
presentaba una fase considerada favorable, creencias sostenidas tambin por los mdicos rabes (por influencia
oriental), quienes fabricaban amuletos con los signos del Zodaco grabados, que colocaban sobre la zona afectada para
curar algunas dolencias tales como lumbagos, reumatismos, clicos nefrticos... La Astrologa estuvo tan extendida que
lleg a ensearse en las Universidades bajomedievales y los reyes tenan astrlogos a los que consultaban antes de
tomar decisiones importantes.

Los hechiceros y brujos tambin jugaron un papel dentro de la "medicina" medieval, eran ms bien curanderos
entendidos en hierbas medicinales. Solan ser personas humildes, generalmente ancianas y solitarias que vendan sus
recetas y servicios para poder subsistir. La comunidad recurra a ellos cuando los consideraban necesarios, pero tambin
servan como chivos expiatorios si una calamidad incomprensible para el campesino se cerna sobre la aldea. El pueblo
les tema y respetaba, considerndoles dotados de poderes extraordinarios, como matar a distancia, volar (creencia que
aparece en los siglos X-XI), fabricar ungentos sanadores y filtros amorosos... as mismo se les culpaba de las malas
cosechas, de las enfermedades del ganado, etc. El vulgo les buscaba tanto para alcanzar la fertilidad como para
conseguir un remedio que les impidiera concebir ms. Estas creencias son reminiscencias de religiones antropolgicas
que, con escasas variaciones, se han encontrado en la base de todas las sociedades tribales.