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Cmo hablar

para que los


.adolescentes
le escuchen
y cmo escuchar
para que los
adolescentes
1ehablen
Adele Faber y
Elaine Mazlish
Ilustraciones de IHmbelly Ann Coe

! EDICIONES MEDICI
.1
La edicin original de esta obra ha sido publicada en ingls por H arperCollins
Publishers, Nueva York, Estados Unidos, con el ttulo

HOWTO TALK SO TEENS WILL LISTEN & LISTEN SO TEENS WILL TALK

Traduccin
Marta Mabres Los padres necesitamos que nos n .
.. eceszten;
los htos ado/,escentes necesitan no n .
. ecesztarnos
El conflicto es real lo sufrimos d.
zarzamente
conforme ayudamos a quienes
amamos
a independizarse de nosotros.

HAIM G. G I N O T T

Entre padres e hijos

Nueva reimpresin 20/4

Cualq uier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica


o transformacin de esta obra solo puede realizarse con la autorizacin
escrita de los titulares del "Copyright".

2005 Adele Faber and Elaine M azlish


y para la edicin espaola
2006 Ediciones Medid
Plat, 26 - 08006 Barcelona
www.ediciones-medici.es

ISBN 978-84-9799-025-7
Depsito legal B. 24.51 7-2011
Printed in Spain
Novagrafik
.--

,
Indice de materias

Agradecimientos ix
Cmo surgi este libro XI

Nota de las autoras xvu

Uno Abordar los sentimientos 1


Dos An "vigilamos" 33
Tres Castigar o no castigar 65
Cuatro Soluciones consensuadas 89
Cinco La sesin con los chicos 113

Seis Sobre sentimientos, amistades y familia 123

Siete Padres e hijos juntos 137

Ocho Hablar del sexo y de las drogas I 63

En el siguiente encuentro... 187

Lecturas complementarias que pueden servir de ayuda 191

Para mds informacin... 195

ndice alfabtico 197


Agradec1m1entos
. . /

A nuestras familias y amigos, por su paciencia y comprensin


durante el tiempo que hemos dedicado a la escritura de este libro
y por su amabilidad al no preguntarnos "Exactamente cund o
os parece que vais a acabar?".
A los padres que asisten a nuestros talleres, por sus ganas de
intentar encontrar nuevos modos de comunicacin con su fami-
lia y por dar a conocer al grupo sus experiencias. Las historias
que nos cuentan son toda una in spiracin.
A los adolescentes con los que hemos trabajado, por todo lo ..
que nos contaron sobre ellos y su mndo. Su aportacin sincera
nos ha permitido un conocimiento muy valioso de lo que les
preocupa.
A Kimberly Ann Coe, nuestra fantstica dibujante, por conver-
tir los garabatos y las palabras que les colgamos de la boca en una
fantstica galera de personajes que dan vida a nuestras palabras.
A Bob Markel, nuestro agente literario y querido amigo, por
el entusiasmo que ha depositado en nuestro proyecto desde el
principio as como por su apoyo inquebrantable m ientras noso-
tras nos abramos paso entre el nmero incontable de borradores
.que finalmente han dado lugar a este libro.
X Agradecimientos

A Jennifer Brehl, nuestra editora.


Como si de una "madre perfeta" se tratase, ha credo en no-
sotras y nos ha indicado respetuosamente los aspectos "buenos"
Cmo surgi este libro
que podan ser "mejores". Tena razn, siempre.
Al doctor Haim Ginott, nuestro mentor. El mundo ha cam-
biado de forma radical desde que nos abandon, pero su convic-
cin de que "para llegar a fines humanos hay que emplear
mtodos humanos" es cierta y siempre lo ser.

La necesidad estaba ah, pero durante mucho tiempo no fuimos


capaces de verla. Entonces empezamos a recibir cartas como las
siguientes:

Queridas Adele y Elaine:


SOCORRO! Cuando los chicos eran pequeos vuestro
libro Cmo hablar ... fue mi Biblia. Pero ahora tienen once
y catorce aos, y los problemas a los que me enfrento son
totalmente distintos. Habis pensado en escribir un libro
para padres de adolescentes?

Al poco de recibir esta carta, recibimos una llamada:

"Nuestra asociacin estd planeando la Reunin Anual de Fami-


lias, y nos gustara que ustedes nos dieran una charla sobre cmo
tratar con adolescentes. "

Vacilamos. Hasta entonces hunca habamos presentado un


programa centrado de forma exclusiva en los adolescentes. Sin
embargo, la idea despert nuestra curiosidad. Por qu no? Po-
damos hacer una presentacin general de los principios funda-
XII Cmo surgi este libro Cmo surgi este libro xiii

mentales de la comunicacin eficaz, sirvindonos de ejemplos Durante el camino de vuelta no paramos de hablar: Qu si-
con adolescentes y demostrando las estrategias por medio de es- tuacin tan dura para esos padres!... Qu mundo tan distinto el
cenas dialogadas entre nosotras. de hoy en da!. .. Pero, realmente, ha cambiado tanto? Acaso a
Presentar material nuevo es todo un reto porque no existe la nosotras y a nuestras amistades no nos preocupaban el sexo y las
certeza de que el pblico vaya a conectar con l. Pero en esa oca- drogas, las rivalidades escolares e incluso, por qu no decirlo, el
sin lo hizo. Los asistentes escucharon con mucha atencin, y su suicidio, cuando nuestros hijos eran adolescentes? Aun as, lo
respuesta fue entusiasta. Durante el espacio de ruegos y pregun- que escuchamos aquella noche sonaba peor, pareca aterrador.
tas nos pidieron nuestra opinin sobre tod<? tipo de cosas, desde Haba m;s de qu preocuparse. Los problemas empezaban an-
la hora de llegar a casa y las pandillas, hasta las actitudes inso- tes. Quizs porque la pubertad tambin empieza antes.
lentes y los castigos. Al terminar, un pequeo grupo de padres se
nos acerc porque queran hablar con nosotras en privado.
Unos das ms carde recibimos otra llamada, esta vez de una di-
"Soy madre soltera, y mi hijo de trece aos ha empezado a salir rectora de instituto:
con algunos de los peores chicos de la escuela. S que toman drogas y
quin sabe qu ms. Me paso el da dicindole que no vaya con ellos, "Estamos llevando a cabo un programa experimental destinado a es-
pero no me escucha. Tengo la sensacin de estar perdiendo la bata- tudiantes tanto de secundaria como preuniversitarios. Hemos entre-
lla. Cmo puedo hacer.que me escuche?" gado a cada padre participante un ejemplar de Cmo hablar para
que sus hijos le escuchen ... Como el libro ha resultado tan prove-
"Estoy muy preocupado. Le un e-mail que mi hija de once aos re- choso, nos pregrmtamos si ustedes se avendran a reunirse con lospa-
cibi de un compaero de su clase. Le deca: 'Quiero follarte. Quiero dres y tener algunas sesiones con ellos. "
clavar mi polla en tu chocho'. No s qu hacer. Llamo a los padres del
nio? Lo explico en el colegi,o? Y qu le digo a la nia?" Le dijimos que nos lo pensaramos y que la llamaramos.

''Acabo de darme cuenta de que mi hija de doce aos fuma po-


rros. Cmo puedo tratar este tema con ella?" En los das que siguieron recordamos la adolescencia de quienes
mejor conocamos, la de nuestros hijos. Volvimos atrs en el
"Estoy tremendamente asustada. Un da, mientras limpiaba la tiempo y evocamos aquellos aos adolescentes, unos recuerdos
habitacin de mi hijo, encontr un poema escrito por l sobre el sui- que ya habamos dejado arras: los momentos sombros, los ale-
cidio. En la escuela va bien. Tiene amigos. No parece triste. Pero gres y las temporadas en que contuvimos el aliento... Poco a
puede que haya algo que yo no veo. Le debera decir que he encon- poco nos adentramos en el terreno emocional y volvimos a expe-
trado su poema?" rimentar las ansiedades del pasado.
De nuevo nos preguntamos qu haba hecho tan difcil aquel
"Mi hija se pasa horas chateando con un chico de diecisis aos. momento de la vida.
Bueno, eso es lo que l dice, pero quin sabe? Ahora quiere conocerla. Estbamos avisadas. Cuando nacieron nuestros hijos la gente
Me parece que yo debo acompaarla. Qu piensan ustedes?" nos deca: "Disfrutadlos ahora que son pequeos ...". "Nios pe-
xzv Cmo surgi este libro Cmo surgi este libro XV

queos, problemas pequeos; nios mayores, problemas mayo- consejo y ejemplo en unos padres muy permisivos? Aun as, el
res." Una y otra vez se nos repiti que llegara un da que aquel bienestar y, en algunos casos, la seguridad de los adolescentes de-
beb encantador se convertira en un desconocido hurao que .eende del acceso que tengan a las ideas y los valores de sus pa-
criticara nuestros gustos, cuestionara nuestras normas y recha- dres. Los adolescentes necesitan poder expresar sus dudas, confiar
zara nuestros valores. sus miedos y explorar posibilidades con un adulto que les escu-
As que, aunque estbamos preparadas para los cambios- de che sin hacer juicios de valor y les ayude a tomar decisiones res-
actitud de nuestros hijos, nadie nos prepar ante a los senti- ponsables.
mientos de prdida. Qui~n, si no es mam o pap, estar ah pendiente de ellos, da
Prdida del antiguo y estrecho vnculo. (Quin es ese ser hos- tras da, durante esos aos crticos, para ayudarles a resistirse a los
til que vive en mi casa?) mensajes seductores de los medios de comunicacin? Quin les
Pr_dida de confianza. (Por qu se comporta as? Es por algo ayudar a soportar la rivalidad entre compaeros? Quin les ayu-
que he -o no he- hecho?) dar a afrontar las pandillas, las crueldades, la necesidad de ser
Prdida de la satisfaccin que da ser necesario. (''No, no, t aceptado, el miedo al rechazo, los terrores, la excitacin y la confu-
no me acompaes. Mis amigos ya vendrn conmigo. ''.) sin de la adolescencia? Quin les ayudar a debatirse entre la pre-
Prdida del rol de protector poderoso capaz de alejar a los sin del conformismo y la atraccin de ser fieles a s mismos?
hijos de cualquier mal. (Es medianoche pasada. Dnde andard? La convivencia con adolescentes puede resultar abrumadora.
Qu estar haciendo? Por qu no ha regresado todava?) Lo sabemos. Nos acordamos. Pero tambin recordamos que du-
Y mayor incluso que el sentimiento de prdida era nuestro rante aquellos aos turbulentos confiamos en las estrategias que
miedo. (Cmo ayudar a nuestros hijos en estos aos tan difciles? habamos aprendido y que nos ayudaron a navegar por aquellas
Cmo ayudarnos a nosotros mismos?) aguas turbulentas sin hundirnos.
Si, una generacin atrs, nos sentamos as, nos dijimos, cmo se Haba llegado el momento de dar a conocer a los dems lo que
han de sentir hoy los padres y madres? Estn criando a sus hijos en fue importante para nosotras en aquella poca. Y tambin de
un entorno ms mezquino, ms hostil, ms materialista, ms sexual y aprender de la generacin actual lo que sera importante para ellos.
ms violento que antes. Por qu los padres de hoy no van a sentirse Llamamos entonces a la directora de la escuela y acordamos
abrumados? Por qu no van a adoptar actitudes extremistas? las fechas para nuestro primer taller para padres de adolescentes.
No resulta difcil comprender por qu hay quienes reaccio-
nan endurecindose, estableciendo normas estrictas, castigando
toda trasgresin, por pequea que sea, y manteniendo a sus hijos
adolescentes a raya.
Tambin es comprensible que haya otros que abandonen, que
hagan la vista gorda y crucen los dedos para que todo salga bien.
Sin embargo, ambos enfoques, "Haz lo que digo" o "Haz lo que
quieras", impiden toda posibilidad de comunicacin.
Por qu un joven habra de tener una actitud abierta con
unos padres que no dejan de castigarle? Por qu debera buscar
Nota de las autoras

Este libro se basa en los numerosos talleres que hemos realizado


y los que hemos dedicado a padres y adolescentes, bien juntas o
bien por separado, en Nueva York y en Long Island. Para acotar
la historia en lo posible, hemos condensado los numerosos gru-
pos en uno y nos hemos fundido las dos para convertirnos en un
solo gua de grupo. Aunque hemos cambiado los nombres y he-
mos alterado el transcurso real de las reuniones, nos hemos man-
tenido fieles a la verdad esencial de nuestra experiencia.

Adele Faber y Elaine Mazlish


-~

Uno

Abordar los
sentimientos
!bordar los sentimientos 3

y casi todos mencionaban lo difcil que les resultaba tratar con


adolescentes en el mundo actual.
Sin embargo, tuve la imp_resin de que estaban comedidos,
que no lo contaban todo, que intentaban no hablar demasiado
en un sitio lleno de personas desconocidas.
-Antes de continuar -inte rvine-, quiero que tengis la se-
guridad de que lo que aqu se hable es confidencial. Sea lo
que sea \o que se diga entre estas cuatro paredes, tendr que
quedarse aqu. No es asunto de nadie quin es el padre o lama-
dre cuyo hijo fuma, bebe, hce novillos o tiene relaciones se-
xuales mucho antes de lo que nos gustara. Estis todos de
acuerdo?
Todos asintieron con la cabeza.
- Somos compaeros en una aventura apasionante - prose-
gu- . Mi tarea consiste en mostraros modos de comunicacin
No saba con qu me iba a encontrar. que lleven a unas relaciones ms satisfactorias entre padres e hi-
Mientras me apresuraba del aparcamiento a la entrada del jos adolescentes. La vuestra consiste en probarlos, en ponerlos en
instituto asiendo con fuerza el paraguas me pregunt cmo al- prctica en vuestro hogar y luego comentarlo en el grupo. Qu
guien poda abandonar el calor del hogar y salir en aquella fue til y qu no ? Qu funcion y qu no sirvi de nada? Con la
noche fra y desapacible para asistir a un seminario sobre ado- unin de nuestras fuerzas definiremos juncos modos ms efica-
lescentes. ces para ayudar a nuestros hijos a efectuar esa dura transicin de
El responsable del servicio de asistencia a las familias y a los la infancia al mundo adulto .
alumnos me recibi en la entrada y me acompa hasta una Call un momento para ver cmo reaccionaba el grupo.
clase en la que aguardaban sentados unos veinte padres. - Y por qu eso tiene que ser una transicin dura? -protest
Me present, les felicit por haber acudido a pesar del tiempo un padre-. No me parece que mi adolescencia fuera una mala
y les di unas tarjetas para que cada uno las rellenara. Mientras poca, ni tampoco recuerdo haber hecho sufrir a mis padres du-
escriban y hablaban entre ellos observ el grupo. Era muy va- rante aquel tiempo.
riado: aproximadamente el mismo nmero de hombres que de - T eras un buen chico -repuso su mujer, sonriendo soca-
mujeres, distintas procedencias tnicas; haba parejas, pero tam- rronamente y dndole un golpecito en el brazo.
bin personas que acuda_n solas; unos vestan la ropa del trabajo, -Bueno, bueno, cuando nosotros ramos adolescentes posi-
otros iban vestidos con tejanos ... blemente era ms fcil ser "bueno " -coment otro padre-. Hoy
C uando todo el mundo termin, les ped que se presentaran en da hay cosas que en aquellos tiempos ni se saban.
y explicaran algo sobre sus hijos. -Imaginemos que todos volvemos a "aquel tiempo" - pro-
No dudaron._Uno tras otro, los padres hicieron referencia a puse-. Seguro que en nuestra adolescencia hay muchas cosas
nios de edades comprendidas entre los doce y los diecisis aos que podemos aprender y que nos pueden ayudar a comprender
4 Abordar los sentimientos Abordar los sentimientos 5

lo que nuestros hijos estn pasando hoy. Vamos a intentar recor- -Es verdad. Recuerdo que me senta muy rara e insegura. En
dar qu fue lo mejor de aquella poca de nuestra vida. aquel tiempo yo estaba rellenita y odiaba mi aspecto.
Michael, el hombre que haba sido un "buen chico", inter- -Aunque antes he hablado de que me encantaban los chicos,
vino el primero. lo cierto _es que era ms bien obsesivo: atraerles, cortar con ellos,
-Lo mejor para m entonces eran el deporte y salir con los perder amigos por su culpa... Slo poda pensar en chicos y eso
amigos. se notaba en las notas. Estuve a punto de no acabar-el bachille~
- Para m, la libertad de ir y venir. Ir en metro solo. Ir a la rato. -
ciudad. Tomar el autobs e ir a la playa. Era fantstico! -co- -Mi problema entonces era la presin que ejercan otros chi-
ment otro padre. cos para que hiciera cosas. que yo saba que no estaban bien o que
Otras personas intervinieron. eran peligrosas. Comet muchas estupideces.
-Y llevar zapatos de tacn y maquillaje! Los chicos! Mis - Yo me senta muy confuso. Quin soy yo? Qu me gusta?
amigas y yo nos pirrbamos por el mismo chico y nos decamos Qu no me gusta? Soy autntico, o ms bien copio a los de-
"Quin crees que le gusta, t o yo?" . ms? Puedo ser yo mismo y que, a la vez, me acepten?
-La vida era muy fcil. Los fines de semana dorma hasta el Aquel grupo me empez a gustar mucho. Eran muy sinceros.
medioda. No me preocupaba por trabajar, pagar el alquiler, lle- -Decidme una cosa -pregunt-. En aquellos aos tan fren-
var adelante la familia. El futuro no me inquietaba. Saba que ticos, hubo algo que dijeran o hicieran vuestros padres que os
siempre poda contar con mis padres. ayudara?
-En esa poca yo me dediqu a indagar quin era yo, analic Todos reflexionaron un momento.
diferentes identidades y soaba con el futuro. Poda imaginar lo - Mis padres no gritaron jams delante de m, ni de mis ami-
que quisiera y tambin tena la seguridad de mi familia. gos. Si me comportaba mal, por ejemplo, si llegaba muy tarde a
Una mujer sacudi la cabeza en actitud negativa. casa, y mis amigos estaban conmigo, esperaban a que se fueran.
- Para m - dijo con tristeza-, lo mejor de la adolescencia fue Entonces me decan lo que pensaban .
salir de ella. -Mi padre deca cosas del tipo: "Jim, tienes que luchar por lo
Mir su nombre en la tarjeta. que crees ... Ante la duda, fate de tu conciencia ... No temas
- Karen - le dije-, no parece que fuera el mejor momento de nunca equivocarte porque si no nunca acertars". Yo me deca "Y
tu vida. dale, ya est de vueltas con lo de siempre". Pero en ocasiones real-
-De hecho -contest-, fue un alivio acabar con todo aquello. mente tuve muy en cuenta lo que me haba dicho.
-Acabar con qu? -pregunt alguien. - Mi madre siempre me presionaba para que fuera mejor.
Karen se encogi de hombros antes de contestar. "Puedes hacerlo mejor -me deca-, comprubalo, reptelo." No
-Bueno, pues, con preocuparme por ser aceptada ... , de inten- dejaba que me saliera con la m a jams. En cambio, mi padre
tarlo con exceso y de sonrer demasiado para gustar a la gente y, crea que yo era perfecta. As que saba a quin acudir en cada
sin embargo, tener la sensacin de no encajar en ningn sitio, caso. Tuve una buena mezcla.
ser siempre una persona al margen. -Mis padres insistieron en que aprendiera codo tipo de habi-
Otras voces recogieron aquel tema, incluso algunos que antes lidades: cmo cuadrar un talonario, cmo cambiar un neum-
haban estado hablando con fruicin de sus aos adolescentes. tico ... Incluso me had an leer cinco pginas en francs cada da.
6 IJ.bordar los sentimientos Abordar los sentimientos 7


Yo odiaba todo aquello, pero luego consegu un trabajo muy Una mujer llamada Laura fue la ltima en hablar.
bueno porque hablaba francs. - Mi madre era al revs. Fue excesivamente indulgente. Jams
-S que no debera decir esto porque probablemente habr aplic una regla. Yo entraba y sala cuando quera. Poda ausen-
muchas madres trabajadoras en esta sala, como yo misma, pero tarme de casa hasta las dos o las tres de la madrugada y a nadie le
me encamaba encontrar a mi madre en casa cuando regresaba importaba. Nunca tena hora para llegar a casa, ni se entrometan
del colegio. Si me haba ocurrido algo malo durante el da, siem- en nada.
pre se lo poda contar. Llg a permitir que me drogara en casa. Con diecisis aos,
-As pues -coment-, para muchos de vosotros vuestros padres yo tomaba cocana y beba. Es tremendo la rapidez con la que
fueron muy comprensivos durante los aos de adolescencia. me hund. Todava ahora estoy resentida con mi madre por no
-Bueno, eso slo es cierto en parte -repuso Jim-. Adems de haber intentado ni siquiera darme un orden. Destruy muchos
las citas positivas de mi padre, hubo muchas cosas que me hicie- aos de mi vida.
ron dao. Nada de lo que yo haca era suficientemente bueno El grupo se qued callado mientras asuma el impacto de lo
para l. Y me lo haca notar muy claramente. que acababa de or. Finalmente, Jim intervino.
Las palabras de Jim provocaron una riada de comentarios y - Realmente los padres, aun con buena intencin, pueden ha-
surgi 'Un torrente de recuerdos desagradables. cer mucho dao a sus hijos.
-Mi madre no me dio mucho apoyo. Yo tena muchos proble- -Bueno, pero a fin de cu entas, todos sobrevivimos a eso
mas y necesitaba consejos como agua de mayo, pero ella no iba ms -arguy Michael-. C recimos, nos casamos, creamos nuestra
all de lo de siempre: "Cuando yo tena tu edad ... ". Al cabo de un propia familia. De un modo u otro, logramos convertirnos en
tiempo me las arregl para guardrmelo todo para m. adultos.
-Mis padres a menudo me hacan sentir culpable: "Eres - Es cierto -admiti Joan, la mujer que haba hecho mencin
' . h"lJO... " . "Esperamos mueho de tl...
nuestro umco . " . "No mues- a sus aos de psicoterapia- , pero perdimos mucho tiempo y ener-
tras todo tu potencial..." ga intentando poner en su sitio todas las malas experiencias.
-Mis padres anteponan sus necesidades a las mas. Conver- - Hay cosas que jams se pueden poner en su sitio - aadi
tan sus problemas en los mos. Yo era la mayor de seis hermanos Laura- . Por esto estoy aqu. Mi hija empieza a actuar de un
y queran que cocinara y limpiara y cuidara de mis hermanos y modo que me preocupa y no quiero repetir con ella lo que mi
hermanas. No tuve tiempo de ser adolescente. madre me hizo a m.
-A m me pas lo contrario: estaban demasiado pendientes de El comentario de Laura devolvi al grupo al presente. Poco a
m, me sobreprotegieron. No poda tomar ninguna decisin sin poco, los asistentes empezaron a verbaliiar lo que actualmente
contar con su aprobacin. Me hicieron falca muchos aos de psico- les preocupaba de sus hijos.
terapia para empezar a ganar algo de confianza en m misma. -A m me inquieta la nueva actitud que adopta mi hijo. No
-Mis padres procedan de otro pas y tenan una cultura total- admite las normas de nadie. Es un rebelde. Lo mismo que yo
mente distinta. En casa todo estaba prohibido de forma estricta. cuando tena quince aos. Yo lo ocultaba, pero l lo deja muy
No poda comprar lo que quisiera, ni ir donde me apeteca, ni ves- claro. No deja de insistir en esa actitud.
tir como yo q4era. Incluso cuando entr en la universidad tena - Mi hija slo tiene doce aos, pero su ego le exige ser
que pedir permiso para todo. aceptada ... especialmente por los chicos. Me da miedo que un
8 Abordar los sentimientos Abordar los sentimientos 9

da se ponga en una situacin comprometida slo para ser po- cimiento de pnico tremendo. No poda dejar de pensar en que
pular. mi hija haba dejado de ser una nia pequea y que no haba
-Lo que me preocupa de mi hijo es su rendimiento escolar. v.uelta atrs. Me qued tendida en la cama, paralizada y pen-
Ha dejado de aplicarse. No s si es que le interesan demasiado sando en todo lo que haba hecho mal, y me sent tremenda-
los deportes o, simplemente, que es un vago. mente deprimida y culpable. Luego me dije: "Oye, que todava
- La nica cosa que tiene en la cabeza mi hijo hoy en da son ests viva. Todava no se ha ido de casa. Siempre ser su madre".
sus nuevos amigos y actuar de forma "enrollada". No me gusta Tal vez-pueda aprender a ser una madre mejor. Por favor, dime
que vaya con sos. Creo que son una mala influencia. que no es demasiado tarde.
- Mi hija es como si tuviera dos personalidades. Fuera de casa -Mi experiencia me dice que nunca es demasiado tarde para
es una mueca: dulce, agradable, educada. Pero en casa es otra mejorar la relacin con un hij o -le asegur.
cosa. Si le digo que no puede hacer algo o que no puede tener - De verdad?
una cosa, se vuelve muy desagradable. -De verdad.
- Como la ma! Slo que con la nica con la que es desagra- Haba llegado el momento de empezar el primer ejercicio.
dable es con su madrastra. Es una situacin muy tensa, especial-
mente cuando pasamos el fin de semana juntos.
- Me preocupa el ambiente en que viveh los chavales. Los -Imaginad que soy vuestro hijo adolescente -dije al grupo-. Voy
chicos de hoy no saben lo que fuman o beben. Me han contado a deciros unas cuantas cosas que barrunto por la cabeza y os pido
historias de fiestas donde algunos chicos han puesto droga en las que respondis de un modo que seguro que fastidiara a la ma-
bebidas de las chicas sin que ellas se diesen cuenta para violarlas. yora de los chicos. Vamos all:
El ambiente se caldeaba con la ansiedad del grupo.
-Bueno, ahora que sabemos cules son los problemas -dijo "No s si voy a ir a la universidad."
Karen con una risa nerviosa-, rpido, necesitamos respuestas. A mis "padres-alumnos" se les ocurri:
-No hay respuestas rpidas -repuse yo-. No, con adolescen- ''No digas tonteras. Te puedo asegurar que irs. "
tes. Es imposible protegerles de todos los peligros del mundo ''sa es la tontera ms grande que podas decir."
actual, evitarles la agitacin emocional de su adolescencia, y ''Es increble que t precisamente digas algo as. Quieres dar un
liberarles de una cultura popular que lesbombardea con mensa- disgusto a los abuelos?"
jes malsanos. Sin embargo, si sois capaces de crear un ambiente Todos se rieron con las ocurrencias. Yo prosegu con mis preo-
en casa en el que los chavales se sientan libres para expresar sus cupaciones y lamentos:
sentimientos, ser ms fcil que ellos estn dispuestos a or los
vuestros. Estarn ms dispuestos a considerar vuestra perspec- "Por qu siempre tengo que ser yo quien sale a tirar la
tiva de adultos. Sern ms capaces de aceptar las restricciones basura?"
que les impongis. Posiblemente ser ms fcil que vuestros valo- "Porque en casa no haces mds que comer y dormir."
res los protejan. 'Por qu siempre tienes que ser t quien se queja?"
-As pues, todava hay esperanza! -exclam Laura-. No es "Por qu tu hermano nunca se queja cuando Le pido que me
demasiado tarde? La semana pasada me levant presa de un sen- ayude?"
JO Abordar los sentimientos Abordar los sentimientos 11

"Hoy ha venido un polica a hablar de drogas. Qu ro- gamos sus sentimientos e imponemos nuestra lgica de adultos.
llo! Lo nico que pretenda era asustarnos." Queremos mostrarles el modo "correcto" de sentir.
'Asustaros, dices? Lo nico que quera era meter un poco de Sin embargo nuesti:a escucha es lo que ms les consolar.
sentido comn en vuestra cabeza. " Ver que nosotros aceptamos sus sentimientos de pesar puede ha-
"Si alguna vez te pillo con drogas s que tendrds motivos para cer que a nuestros hijos les resulte ms fcil asimilarlos.
asustarte de verdad. " -Caramba! -exclam Jim- . Si mi esposa estuviera aqu h oy
''El problema que tenis los jvenes de ahora es que creis saberlo dira "Lo ves? Es lo que te intentaba decir. Djate de lgica. D-
todo. Pues yo te digo que todava os queda mucho por aprender. " jate de preguntas. No me digas en qu me equivoco y qu debe-
ra hacer la prxima vez. Slo escchame".
"No me importa la fiebre. Yo no pienso perderme para -Sabis? -dijo Karen-. La mayor parte del tiempo escucho a
nada ese concierto." todo el mundo menos a mis hijos. Si una amiga ma estuviera
"Eso es lo que t te crees. Esta noche no irds a ningn sitio si no pasando un mal trago no me atrevera a decirle qu hacer. Pero
es a la cama. " con los hijos todo es distinto. Voy a cambiar eso de inmediato.
'Por qu quieres hacer una tontera as? Todava no estds bien. " Puede que sea porque les escucho como madre. Y, corno tal, creo
''Ni que fuera elfin del mundo. Habrd mds conciertos. Por qu que tengo que arreglar las cosas.
no escuchas el ltimo disco del grupo, cierras los ojos y te imaginas -ste es el gran reto que tenemos planteado -dije-. Pasar de
que ests en el concierto?" pensar en "Cmo voy a arreglar las cosas?" a "Cmo voy a ha-
cerlo para que mis hijos arreglen las cosas por s mismos?".
- Bueno, vale, pero creo que deberamos centrarnos en cosas Entonces abr mi cartera y saqu las vietas que haba prep a-
serias de verdad -se quej M ichael. rado para esta primera reunin .
- De hecho - rep use-, como hijo cuyo, nada de lo que he -En estas vietas -expliqu- encontraris algunos de los
odo hasta ahora se ha centrado en las cosas que son serias de principios y estrategias bsicas que pueden ayudar a nuestros
verdad para m. Habis desodo mis sentimientos, habis ri- adolescentes cuando tienen problemas o estn pasando un mal
diculizado mis ideas, habis p uesto en entredicho mi buen momento. En todos los casos podis comparar qu manera de
juicio y me habis dad o consejos que no quera. Y adems hablar puede contribuir a su malest ar y cul puede ayudarles a
todos lo habis hecho con mucha facilidad. Cmo es eso hacerle frente. No os garantizo que nuestras palabras produzcan
posible? siempre los resultados positivos que se reflejan aqu, pero por lo
-Porque est grabado en nuestro cerebro -apunt Laura-. Es menos no hacen ningn dao. ,
lo que omos cuando ramos nios. Nos viene a la cabeza de
forma natural.
-A m tambin me parece natural -dije- que los padres evi-
ten sentimientos dolorosos y tristes. Es muy duro para nosotros
or a nuestros hijos adolescentes expresar su confusin, su resen-
timiento, su enojo o su desnimo. No podemos soportar verlos
desdichados. As pues, con la mejor de nuemas intenciones ne-
En vez de no admitir los sentimientos ... verbalizar los pensamientos y sentimientos.
HABLAR TE HAR BIEN. ES NORMAL
ESTAR TRISTE
POR ALGO CMO
AS. HE PODIDO ESTAR
TAN CIEGA? iSI SIEMPRE
COQUETEABA
CON OTRAS!

QU? iPEOR PARA L! CARIO, OLVDALO.


NUNCA ME GUST. S, PERO ERA
HABR OTROS NOVIOS.
MENTIRA.
NO QUIERO SALIR
CON CHICOS
COMO L.

'
La madre no quiere qrie Abby se sienta mal,
La madre no puede aliviar la pena de Abby,
peto al no admitir l .p ena de su hija,
~ ' . . pero al verbalizar los sentimientos y pensamientos
involuntariametiffu! l acrecienta. de su hija, le ayuda a afrontar la realidad y a reaccionar.
En vez de no considerar los sentimientos ... . .. reconocer los sentimientos con
!
,----,----,--,------1 _palabras o interjecciones ("Oh", "Vaya'',
iOH, NO! iEL TRABAJO DE SHAKESPEARE
ERA PARA MAANA!
ESO
i
"Claro", "Ya veo" ... )
TE PASA POR NO
ORGANIZARTE BIEN.
iOH NO! iEL TRABAJO DE
SHAKESPEARE ERA PARA MAANA!

l
iC-U-ID_A_D_O_ _ ~
.-------.--,.....---
DJATE DE PEROS.
y UN HUEVO! CON LO QUE DICES! f
ANDA, SINTATE
Y HAZLO.
iADI S A MIS PLANES! TENDR QUE ACABAR ESA CHORRADA.
HOY QUERA VER EL PROFE BAJA LA NOTA SI LO ENTREGAS
EL PARTIDO... TARDE.

La madre obra bienintencionadarnente porque quiere que


su hijo no tenga problemas en la escuela. Pe.ro al reprobarle
la actitud, al no atender a sus preocupaciones, al decirle lo Las respuestas parcas y empticas de la madre hacen que el
que tiene que hacer, hace que al chico le resulte ms difcil hijo se sienta comprendido y le permiten centrarse en lo
decidir qu tiene que hacer. que tiene que hacer.
En vez de lgica y explicaciones ... ... conceder deseos con la fantasa

LO S. iCMO TE GUSTARA
NO ES LA EDAD. VERME SALTAR LA LEY!

PERO SU PADRE S, CLARO, Y NOS


LE ENSE SI POR TI FUERA , YA I RAMOS DE PASEO
A LOS DIECISIS. TENDRAS EL CARN. LOS DOS...

Si el padre responde de forma razonable a una peticin Al dar a su hija lo que quiere con la fantasa,
disparatada, la hija se siente todava ms frustrada. el padre le facilita la aceptacin de la realidad.
En vez de ir en contra ... aceptar los sentimientos
del propio criterio ... y redirigir la actitud inaceptable
MAM , DJAME NO, AUN TIENES iPERO SI NO iYA ME GUSTARIA!
EL TOBILLO ME DUELE! MAM, DJAME iPERO SI YA NO ME Y T, EN CASA,
SALI R EN BICI. PERO EL TOBILLO
INFLAMADO. SALIR EN BICI. DUELE!... ENCERRADO.
EL PIE YA NO AN EST
EL PIE YA NO iVAN A I R TODOS! LO SI ENTO.
ME DUELE. INFLAMADO.
ME DUELE.

PERO SI TODOS VAN. iPORFA! BUENO, PERO ANDA iGRACIAS, MAM! iME PERD LA
iSER FABULOSO PERO, POR AHORA, EL MDICO
iCONF A EN M! IR DESPACIO. CON CUIDADO... iERES LA MEJOR! SALIDA DE LA
CUANDO DICE QUE HAGAS REPOSO
SEMANA PASADA! TE RECUPERES! HASTA QUE BAJE
LA I NFLAMACIN.

Para tener al hijo contento y evitar conffictos, la madre opta Con su empata por la situacin de su hijo,
por dejar de lado su criterio y cede sin ms. la madre hace ms fcil a su hijo la aceptacin
de los lmites firmes que ella ha marcado.
20 Abordar los sentimientos AlJordar los sentimientos
21

Los comentarios surgieron antes incluso de que todos hubie- ''No parece que sea lo que .ms te gusta hacer. Mira, maana
ran acabado de leer las vietas. que1amo! en ~acer turnos. Pero ahora mismo necesito que lo hagas. "
-Es como si hubieras estado en mi casa. Digo exactamente Te tmagmas que la basura fuera sola al contenedor?"
todo cuanto sera mejor no decir.
-Me preocupa que las escenas que planteas tengan un final "Hoy ha venido un polica a hablar de drogas. Qu ro-
feliz. Creo que mis hijos jams cederan tan pronto ni con.tanta llo., Lo umco
,
que pretenda era asustarnos."
1

facilidad. ''.As que crees que exageraba, que intentaba asustaros para que
-Me parece que no se trata de que los chavales abandonen o os mante,ngis apartados de las drogas. "
cedan. Se trata de escuchar realmente lo que sienten. "La tctica del miedo realmente te incomoda. "
.-S, claro, pero para hacerlo hay que cambiar el modo de es- "M~ da la i':1!res~n que preferiras que los adultos proporcio-
cuchar. naran mformaczon directa a la gente joven y que confiaran en que
-Y tambin hay que hablar de un modo distinto. Es como si ella' tome decisiones responsables. "
tuvisemos que emplear un lenguaje totalmente nuevo.
-Y acostumbrarse a l -apunt-. Para asimilarlo hay que "No me importa la fiebre. Yo no pienso perderme para
practicarlo. Vamos a empezar. Voy a volver a hacer de hijo ado- nada ese concierto."
lescente. Expresar las mismas preocupaciones que antes, slo "Es realmente mala suerte estar enfermo precisamente hoy! S
q~e esta vez, mam y pap, vais a reaccionar utilizando alguna que llevabas semanas esperndolo. "
de las estrategias que acabis de leer en las vietas que os he en- "Lo s. Realmente tenas muchas ganas de ir. El problema es que
seado. con fiebre tienes que guardar cama. "
El grupo se enfrasc de nuevo en leer las vietas. Al cabo de "Aunque s que habr otros conciertos, seguro que te gustara no
un rato empec con mi lista de preocupaciones. Algunas de las tener que renunciar a ste. "
respuestas surgieron rpidamente, otras exigieron algo de tiempo.
Empezaban las frases, se detenan, volvan atrs y, finalmente, en-
contraban las palabras que les parecan adecuadas. Al terminar el ejercicio, todos parecan satisfechos.
. -Creo que empiezo a pillar el truco -dijo Laura-. Se trata de
"No s si voy a ir a la universidad." !~tentar po?e1: palabras a lo que crees que tu hijo siente y no de-
"Parece que ir a la universidad te hace dudar. " cu lo que tu sientes.
"Te preguntas si la universidad es conveniente para ti. " ~Esto, precisamente, es lo que menos me gusta -rebati Jim-.
"Sabes qu sera fantstico? Poder ver a travs de una bola de C~ando voy a expresar mis sentimientos, eso es, decir lo que quiero
cristal cmo sera tu vida si no fueras a la universidad y cmo si lo dern? Por ejemplo, "Hacer las faenas de casa es contribuir a la vida
hicieras... " f~~!i~"; "Ir a la universidad es un privilegio: puede cambiarte la
vida ; Tomar droga es de bobos: puede destrozarte la vida".
"(Por qu siempre tengo que ser yo quien sale a tirar la - Es verdad -corrobor Michael-, a fin de cuentas somos los
basura?" padres. Cundo podemos hablar de lo que nosotros creemos o
"Caramba, parece que esto te molesta de verdad. " valoramos?
22 Abordar los sentimientos Abordar los sentimient~s 23

- Siempre hay ocasiones para hacer llegar ~ste mensaje -~~- Joan
je- , pero para que os escuchen es mejor que pnmero demostre1s
a vuestros hijos que les habis escuchado. Aun as, eso no es ga- Mi hija Rachel ltimamente estaba triste. Pero cada vez que le
ranta de nada. Es posible que os acusen de no. comprenderlos, preguntaba qu le pasaba ella me deca que nada. Entonces yo
de no ser razonables o de estar anticuados. Pero no os equivo- le inquira: "Cmo te ayudar si no me lo dices?". Y ella repli-
quis. A pesar de sus desaires y protestas, el adolescente quiere caba: "N o quiero hablar de eso". A lo que yo responda: "Tal vez
saber exactamente cul es vuestra posicin. Vuestros valores y si lo dices te sentirs mejor". Entonces me miraba con rabia y po-
creencias desempean un papel esencial en el momento de defi- na punto final a la conversacin.
nir sus elecciones. Sin embargo, despus de la charla de la semana pasada decid
Inspir profundamente. Aquella noche habamos avanzado mu- probar el "nuevo enfoque". Le dije: "Rachel, llevas muchos das
cho. Era el momento de que los pad res se fueran a casa y proba- muy triste. Sea lo que sea, hay algo que realmente te est h a-
ran lo que haban aprendido. Hasta entonces se haban fiado de ciendo sentir muy mal".
la fuerza de mis convicciones, pero slo poniendo en prctica las Entonces empez a llorar y poco a poco me fue comando la
estrategias aprendidas con sus hijos y observando los resultados historia. Dos chicas que haban sido muy amigas suyas en pri-
por s mismos podan formarse su propio juicio. . maria ahora pertenecan a la pandilla ms popular del instituto y
-Nos vemos la semana prxima - dije-. Ya me contaris la esquivaban. H aban dejado de guardarle el sitio para comer
cmo os ha ido. juntas como antes, y no la invitaban a ninguna fiesta. Ni siquiera
la saludaban cuando pasaba por el pasillo. Mi hija estaba con-
vencida de que .una de ellas h aba enviado un e-mail a otros
Las historias compaeros comentando que la ropa que llevaba le haca parecer
gorda y que ni siquiera era de marca.
No saba cmo iba a resultar la primera charla. Una cosa es in- Me qued de una pieza. Me haban dicho que este tipo de co-
tentar aplicar nuevos principios a problemas hipotticos en un sas ocurre en el instituto y s lo crueles que pueden llegar a ser
seminario con padres y otra, muy distinta, es encontrarte solo en algunas chicas, pero jams imagin que algo as pudiera ocurrir
casa, intentando salir adelante con hij os y problem as de verdad. a mi hija.
Y, sin embargo, muchos de los padres lo hicieron. A continua- Lo nico que quera en ese momento era paliar su dolor: de-
cin sigue una recopilacin levemente modificada de sus expe- cirle,que se olvidara de esas chicas tan desagradables y malvadas.
riencias. (Vern que la m ayora de las historias son de los mismos Q ue hiciera nuevas amistades. Mejores. Amistades que aprecia-
personajes que participaron de forma activa en la ch~r! Otras, ran lo fabulosa que es. Pero no le dije nada as. Me limit a des-
en cambio, provienen de padres que pocas veces paruciparon en cribir cmo se poda sentir. "Vaya, cario, es muy duro ver que
las discusiones, pero que quisieron compartir por escrito el modo personas en las que confiabas y q ue creas amigas en realidad no
en que sus nuevas est rategias comunicativas haban influido en lo son. Realmente tiene que doler mucho." "Cmo se puede ser
su relacin con sus hijos adolescentes.) tan estpido!", exclam llorando. Luego me cont que haba
otra chica en clase que. ellas ridiculizaban por Internet, diciendo
que iba sucia y que ola a meados.
fflll! - w:;;z: . 44!AR@ ~** 4; ;;

24
Abordar los sentimientos Abordar los sentimientos 25

M:cost c~eer lo que me deca. Le dije a Rachel que este tipo El chaval tuvo suerte de que yo no dejara escapar todo lo que
d~ actitudes solo habla del tipo de personas que son y que no me vino a la cabeza: "Y te extraa? Pero qu esperabas? Espa-
1
~ c_e nada de los dems. Era evidente que para esas chicas el bila ya de una vez! Cmo quieres que una persona lleve un ne-
unico modo de sentirse especiales, parte del grupo, era cercio- gocio con un empleado que le dice que 'tal vez' que venga a
rarse de que todos los dems quedaran fuera. trabajar. En estos casos (tal vez) no es una respuesta aceptable,, .
" Ella asinti y hablamos mucho rato. Hablamos de amigos Pero no le pegu ninguna bronca. Por esa vez, ni siquiera me
de verda~" Y de amigos "falsos" y de cmo ver la diferencia. Al molest en regaarle por las palabrotas. Me limit a decirle: "Pa-
poco me d1 cuenta de que ella se empezaba a sentir mejor. De to- rece qqe no le contestaste al momento".
dos modos,
, no poda decir lo mismo de mi' . Al d 1a
' siguiente,
-No -contest l-. Tena que pensrmelo.
despues de que Rache! se marchara al instituto, llam a su tu- -Entiendo - contest.
tora. Le dije que la llamada era confidencial, pero que crea que -Adems de trabajar quiero disfrutar, sabes?
ella tena que saber lo que ocurra. Me dije entonces que el mtodo no funcionaba. Pero entonces,
. No sab!~ qu tipo de respuesta iba a recibir, pero fue fants- sin ms, va y me dice:
tlc~. ~e d'.Jo que se alegraba de mi llamada porque cada vez oa -Me parece que me col. Le debera haber llamado al llegar a
mas _h1sronas de lo que ella denomin ciberbuiling y que tena casa y no haberle dejado colgado.
previsto tratar el problema con la directora de la escuela para ver Caramba! Le mostr un poco de comprensin, y l admiti
l~ que se poda hacer para ayudar a hacer comprender a los estu- lo que debera haber hecho antes de todo.
diantes lo. devastador que puede resultar este tipo de maltrato y
acoso onlrne.
~.fin:1 de la conversacin me sent mucho mejor. De hecho, Laura
me ~iJe: Bueno, quin sabe? Puede que salga algo bueno de todo
esto .
U nos pocos das despus de nuestro seminario, me llev a mi
hija a comprar pantalones vaqueros. Craso error! Nada de lo que
se probaba le iba bien: o no era de su talla, o no le gustaba el co-
Jim
lor, o no era de h marca que quera. Finalmente encontr unos
que le gustaron, de corte bajo, muy ajustados, tanto que apenas
~i hij~ i_riayor trabaja media jornada en un restaurante de co- poda subirse la cremallera y le marcaban todo el trasero.
mida _rapida. El pasado sbado, al regresar del trabajo arroj la Mo dije nada. La dej en el probador y fui a buscar una talla
~ochil~ sobre la mesa y empez a hablar mal de su jefe con todo ms. Cuando regres todava se estaba admirando en el espejo.
tipo de msultos. Mir entonces los pantalones que yo tena en la mano y em-
Al parecer, el jefe le haba pedido hacer algunas horas extra pez a gritar:
d~rante el fin de semana, a lo que l respondi con un "Tal vez". -No pienso probarme stos. T quieres que est fea! Como
Srn embargo'. cuando fue a trabajar el sbado por la maana dis- t ests gorda, piensas que todo el mundo debera llevar ropa
puesto a decirle que s, aquel "cabrn" (en palabras de mi hijo) ancha! Pues bien, que sepas que no pienso ocultar el cuerpo
ya haba dado las horas extra a otra persona. como t.
26 .Abordar los sentimientos Abordar los sentimientos 27

Me doli tanto; me enfad tantsimo, que me ace~qu mucho Desde el mes pasado nuestra estrategia ha consistido en invi-
a ella para decirle todo lo que pensaba. Pero me contuve. En lu- tar a cenar a los gemelos todos los sbados. Pensamos que te-
gar de ello respond: nindolos en casa podemos vigilarlos mejor y llevarlos en coche
- Te espero fuera. adonde quieran ir. Por lo menos durante una noche tenemos la
Era todo lo que poda hacer en ese momento. certeza de que no estn en una esquina con los pulgares en alto
- Y los v~aqueros, qu? -dijo ella. esperando a que el coche de un desconocido los lleve.
-Te espero fuera - repet y la dej en el probador. H asta ahora jams nos haba sido posible conversar con nin-
C uando por fin sali lo ltimo que yo quera era "verbalizar guno de .los gemelos. Sin embargo, despus de la charla de la se-
sus sentim ientos" pero, aun as, lo hice. mana pasada, hemos logrado h acer algn progreso.
-S que esos vaqueros te gustaban mucho. Y te has enfadado El otro da los dos hablaban mal del profesor de ciencias, lla-
porque a m no. -Luego le hice saber cmo me senta- . Cuando mndole estpido. Lo normal habra sido que defendiramos al
me hablan del modo que lo has hecho algo me detiene. D e pronto profesor. Pero esta vez no lo hicimos, esta vez intentamos com-
dejo de tener ganas de ir de tiendas, de ayudar y de hablar. prender los sentimientos de los gemelos.
N inguna dijo nada durante todo el viaje de vuelta a casa. Sin -Est claro que este profesor no os gusta - coment mi ma-
embargo, un poco antes de llegar a casa, ella musit: rido.
- Lo siento. Ellos fueron ms all:
No fue una disculpa, pero me alegr or aquello. Tambin -Es muy aburrido. Siempre nos est gritando, sin motivo al-
me sent muy contenta de no haberle dicho nada de lo que lue- guno. Y si te pregunta algo y no lo sabes te regaa delante de todos.
go me hubiera arrepentido. -Me imagino que si vosotros, Nick y Justin, fuerais profesores
no gritarais ni avergonzarais a los alumnos delante de los dems.
-Claro! -dijeron al unsono.
Linda -Y tampoco serais aburridos. A la gente le gustara teneros
de profesores - aadi mi marido.
No s si la relacin con mi hijo ha mejorado, pero creo que estoy Ellos se miraron y se echaron a rer.' Mi hijo los miraba em-
progresando con sus amigos. Se trata de unos gemelos de trece bobado. Le pareca increble que sus amigos, tan "guais", estu-
aos, Nick y Justin, dos chicos muy majos, pero totalmente des- vieran conversando con sus padres, tan "carrozas".
controlados. Fuman (y creo que no slo tabaco), hacen autostop y
cuando, en una ocasin, sus padres los castigaron se escaparon por
la ventana de su habitacin y se fueron al centro comercial. Karen
Mi hijo est encantado de que ellos se hayan interesado en l,
pero a m me preocupa. Estoy segura de que ha estado haciendo La noche pasada Stacey y yo m irbamos un lbum de fotogra-
autostop con ellos, aunque l lo niega. Si por m fuera le prohi- fas. Seal una fotografa de ella en bicicleta cuando tena seis
bira salir con estos amigos fuera de la escuela. Pero mi marido aos y dije:
dice que eso slo empeorara las cosas, que encontrara otro - Qu guapa eras!
modo de verlos y que mentira. - S, bueno - dijo-. Eso era entonces.
28 Abord ar los sentimientos Abordar los senti mientos 29

-:-Qu quieres decir con "entonces"? cocina, lamentndose de la presin ~ la que estaba sometido. T e-
- Que ahora no soy tan guapa. na dos exmenes importantes el mismo da: espaol y geometra.
- Qu tontera!-Ests muy bien. Estuve a punto de decirle lo que siempre le digo cuando se
- N o - replic-. Estoy asquerosa. Llevo el pelo demasiado pone as: "Si hicieras bien tu trabajo y estudiaras como debes, no
corto, tengo pocas tetas y mucho culo. tendras que preocuparte tanto por los exmenes". Pero mi m u-
C uando habla as, no me deja indiferente. Me recuerda las in- jer me mir y me vino a la cab eza aquello de emplear la fantasa. ~
seguridades que yo tena a su edad y a mi madre, con sus consejos As que de pronto le dije:
sobre cmo estar mejor: que si "espalda recta", que si "hombros - Te.imaginas si ahora por la radio dijeran de pronto: "Gran-
atrs", que "arrglate ese pelo", que si "ponte un poco de maqui- des nevadas para el da de hoy, se espera una tormenta tremenda.
llaje que vas hecha unos zorros''. -Todas las escuelas estn cerradas!"?
1
As que cuando ayer Stacey empez a lamentarse mi primer Aquello lo tom desprevenido. De hecho, sonri. Eso me
impulso fue tranquilizarla con algo as como: "Tu culo no tiene anim. Prosegu:
nada de malo y el pelo te crecer. Y lo mismo pasar con el pe- -No sera fantstico que cada vez que tuvieras que hacer un
cho; adem s si esto no ocurre, siempre puedes ponerte suj etado- examen nevara?
res con relleno". Se ria un poco y contest:
Bueno, es lo que se supona que tena que decir. Pero esta vez - Ya me gustara, ya ...
me dije: voy a por sus sentimientos. C uando se fue al instituto, estaba de mejor humor.
La abrac y le dije:
- Me parece que no ests muy contenta con tu aspecto ... Y
sabes qu me gustara? Que la prxima vez que te mires al espejo Steven
vieras lo que yo.
De pronto se volvi hacia m con inters. Hace un ao que me he vuelto a casar y Amy, mi hij a de catorce
-Y qu ves? aos, no acaba de aceptar a mi. nueva esposa. Cada vez que paso
Le dije la verdad: a recoger a Amy en casa de su madre para pasar el fin de semana
- Una chica guapa, por dentro y por fuera. con Carol y conmigo ocurre lo mismo. En cuanto entra en el co-
- O h, bueno! Pero t eres mi mad re - me dijo y se march. che encuentra algo que criticar a Carol.
Al cabo de un rato, la vi mirndose en el espejo grande del No hay modo de cambiar esta actitud, ni nada que yo pueda
recibidor. Tena la mano apoyada en la cadera y sonrea. decirle. Ya le he dicho que es injusta con Carol, que no le da una
oportunidad, que Carol se ha esforzado mucho en ser una amiga
para ella ... Pero por m s que le hablo, ella siempre intenta de-
Michael mostrarme que estoy equivocad o.
Me fue muy bien venir al seminario la semana pasada porque
Recordis que dije que mi hijo tena una actitud negativa res- al siguiente domingo, cuando pas a recoger a Amy, empez de
pecto al instituto? Bueno, pues al da siguiente del seminario baj nuevo: "Odio venir a casa. Carol siempre est por ah. Por qu
a desayunar con su malhumor habitual. Iba dando tumbos por la te casaste con ella?".
30 Abordar los sentimientos un breve recordatorio

Me resulta imposible tratar este asunto y conducir a la vez as


que me apart de la calzada y apagu el motor. No dejaba de de-
cirme: "Tranquilo. No te enfades con ella. No intentes razonar con
ella. Se trata de escuchar. Que lo saque todo''. As pues le dije:
-Bueno, Amy, parece que esto te molesta mucho. H ay algo Admitir los sentimientos
ms que te incomode? del adolescente ~
-No quieres escuchar lo que digo. Nunca - replic.
-Pues aqu me tienes. Noto perfectamente lo enfadada que Adolescente: Oh, no! Y ahora qu hago? Les dije a los
ests y lo mal que te sientes. Gordon que hara de canguro el sbado, y
Eso le ayud. Entonces sali la retahla de crticas: que si no ahora Lisa me llama y me invita a pasar la
es tan agradable corno te imaginas, que si es un poco falsa, que si noche en su casa!
slo se preocupa de ti, que si finge que le gusto ...
Ni una sola vez intent ponerme del lado de Caro!, ni con- Padre: Deberas ...
vencer a Amy de que estaba equivocada. Me limit a escucharla
atentamente y a musitar algunas interjecciones. En lugar de desor los sentimientos del adolescente y darle
Finalmente ella suspir y dijo: conseJos:
- Bueno, y a fin de cuentas, de qu sirve que te cuente todo
esto? Verbalizar los pensamientos y sentimientos:
- De mucho. Es impo rtante para m saber cmo te sientes. "Creo que ests entre dos fuegos: quieres ir a casa de Lisa,
Mi mir y vi que tena lgrimas en los ojos. pero no qu ieres quedar mal con los Gordon."
-Sabes? - dije-. Tenemos que pasar ms tiempo juntos los fi-
nes de semana, los dos solos. Reconocer los sentimientos con palabras o interjecciones:
-Y Carol? No se enfadar? "V:
aya.I"
-Carol lo comprender - le respond.
Aquel mismo da, Amy y yo sacamos al perro y dimos un pa-
Conceder con la fantasa lo que la realidad no puede dar:
seo muy largo por el parque. No s si eso guarda alguna relacin
"Te imaginas que te pudieras clonar? Uno de tus yoes hara
con la conversacin, pero lo cierto es que aquel fin de semana
de canguro y el otro ira a dormir a casa de tu amiga."
fue el mejor que pasarnos Carol, Amy y yo.

Aceptar los sentimientos y redirigir la actitud:


"Entiendo que te hara mucha ilusin ir a casa de Lisa. El
problema es que ya te has comprometido con los Gordon y
ellos cuentan contigo."
aqq p

~.."'ti!''

D os

An
"vigilamos"
11.n "vigilamos" 35

~ : Creamos que en cuanto llegaran a la adolescencia habran

l,.;1;; aprendido la mayora de las lecciones. Pero para nuestra desespe-


racin, todava estamos 'v!gilando'. C laro que nuestros hijos
. ... adolescentes no muerden n1 se suben a la mesa, pero la mayora
de ellos necesita que le recordemos que hay que hacer los debe-
res y las tareas de la casa que tiene11: asignadas; que coman bien,
que se aseen con regularidad, que duerman lo suficiente y que se
levanten puntuales. Adems tenemos que vigilar que no hagan
algunas cosas. Son cosas tpicas: 'No te frotes la boca con la man-

' ga'; 'No tires la ropa al suelo'; 'No hables tanto por telfono'; 'No
uses ese tono de voz conmigo'.
Cada hogar es distinto. Igual que cada padre y madre son dis-
tintos. As, cada adolescente tambin es diferente. Vamos a ver, qu
cosas pensis que tenis que 'vigilar' que haga o que no haga vuestro
hijo adolescente durante todo un da? Empecemos por la maana.
Tena ganas de empezar la sesin de aquella noche. Al final Sin vacilar, empezaron a decir cosas:
de la sesin anterior, Jim me haba comentado en un aparte que
le incomodaba mucho no ser capaz de lograr que sus hijos ado- "Tengo que vigiJar que no se duerma cuando suena el despertador. "
lescentes hicieran lo que l quera cuando l quera que lo hicie- "Que no se vaya sin desayunar. "
ran. Reconoc que es un asunto difcil y le dije que la semana "Que no lleve tres das seguidos la misma ropa."
siguiente trataramos este asunto con ms detenimiento. "Que no ocupe el bao de modo que nadie ms pueda entrar. "
En cuanto todos hubieron llegado, escrib el tema de la se- "Que no llegue tarde a clase porque haya perdido el autobs. "
sin en la pizarra: "Que no se pelee con su hermana. "
"Que se olvide de llevar comigo las llaves y el dinero para comer. "

Estrategias para propiciar la cooperacin - Y por la tarde? -pregunt-. Cmo sera la lista de "vigi-
lancia"?
-Empecemos por el principio -dije-. Cuando nuestros hijos "Llamar al trabajo en cuanto llegues a casa. "
eran pequeos los padres nos pasbamos una buena parte del "('
Jacar el perro. "
tiempo "vigilando". Vigilbamos que se lavaran las manos, que "Hacer los deberes."
se cepillaran los dientes, que tomaran verdura, que se acostaran ''No tomar comida basura. "
temprano, y que dijeran siempre por favor y gracias. ''No traer amigos de otro sexo mientras no estoy en casa."
Haba, adems, cosas que vigilbamos que no hicieran: que ''No olvidarse de practicar el piano (o violn, o saxofn). "
no corrieran por la calle, que no se subieran a las mesas, que no ti- ''No marcharse de casa sin decir adnde. "
raran arena, que no golpearan, que no escupieran ni mordieran ... ''No molestar a su hermana. "
111"''

36 An "vigilamos" Jln "vigilamos" 37

- Y ahora, por la noche -dije-. Otra vez, qu cosas tienen y lizar nuestra reaccin a los mtodos tpicos empleados para que
no tienen que hacer vuestros hijos? los adolescentes nos hagan caso. Imaginemos que yo soy vuestra
Tras pensarlo un momento ... madre. En cuanto me oigis con vuestro "odo adolescente" in-
''No encerrarse en la habitacin. Pasar un rato en familia. " tentad responder de forma inmediata, espontnea y visceral.
''No tamborilear con los dedos en la mesa. ,; A continuacin les indico los distintos enfoques que emple y
''No dejarse caer en la silla." las respuestas que obtuve de mis "hijos".
''No pasarse el da pegado al telfono. Terminar los deberes. " Culpar y acusar: "Ya estamos otra vez! Pones aceite en_la
''No pasarse la tarde en Internet. Terminar los deberes. " sartn, p0nes el fuego a tope y te marchas. Qu ha pasado? Po-
"Por una vez, mostrarse de acuerdo cuando le pida que haga algo. " dras haber provocado un incendio!".
''Por una vez, contestar cuando le pregunte qu le ocurre. "
"No usar toda el agua caliente para la ducha. " ';-Deja ya de chillarme!"
''No olvidarse de ponerse la ortodoncia antes de irse a la cama. " "Tampoco me he ido durante tanto rato."
''No acostarse tarde porque al da siguiente tendr sueo." "Tena que ir al lavabo."

-Me canso slo de orlo -coment Laura-. No es raro que Ofensas: "Cmo has podido olvidarte de poner el candado
acabe rendida al final del da. a la bicicleta nueva? H a sido una solemne estupidez. No me ex-
-Y no puedes bajar la guardia -coment una seora llamada traa que te la robaran. Es increble lo irresponsable que eres!".
G~il-. Estoy siempre detrs de mis chicos espolendolos, pin-
chndolos y obligndolos a hacer esto o aquello. Desde que me "Soy un estpido. "
divorci an es peor. Me veo a m misma como un sargento. "Soy un irresponsable. "
- Pues yo no pienso como t -coment Michael-. Creo que "Nunca hago nada bien. "
te comportas como una madre responsable. Hacis lo que un pa-
dre o una madre tiene que hacer. Amenazar: "Si a ti no te parece importante hacer las tareas
-Entonces -pregunt Gail con cierto pesar-, por qu mis de casa, creo que tampoco es importante darte la paga".
hijos no hacen lo que se supone que tendran que hacer?
- Lo que mi hija cree que tiene que hacer -coment Laura- es 'Eres una bruja. "
hacer pasar un m;i.l rato a su madre. Se enfada conmigo por la "Te odio."
mnima cosa. Si yo le digo: "Por favor, quita los platos sucios de 'Qu ganas tengo de marcharme de casa!"
tu habitacin". Ella me responde: "Ya est bien, siempre te me-
tes conmigo". rdenes: "Y ahora apagars el televisor y empezars ahacer
Se oyeron entonces murmullos de reconocimiento en el grupo. los deberes. Y basta de excusas. Ahora mismo!".
- Por lo tanto -dije- , con los adolescentes incluso la peticin
ms simple y ms razonable puede ser causa d_e una discusin ''No me da la gana de hacerlo ahora. "
breve o una larga batalla. Para comprend~r mejor el punto de "Deja de molestarme. "
vista de nuestros hijos vamos a ponernos en su piel. Vamos a ana- "Har los deberes cuando me apetezca."
38 An "vigilamos" An "vigilamos" 39

Sermonear: "Tenemos que hablar de una cosa: son los eructos ';fa, ja! Mira qu guasa.'"
en la mesa. Puede que a ti te parezca divertido, pero en realidad no "No es que t huelas a rosas precisamente. "
es ms que mala educacin. Y, nos guste o no, las personas nos 'Por qu no dices claramente lo que piensas?"
juzgan por nuestros modales. As que, si tienes que eructar, por lo
menos tpate la boca con la servilleta y pide disculpas". Actitud proftica: "Lo nico que haces es culpar a los dems
de tus problemas. Jams afrontas tu responsabilidad. Te aseguro
"Qu decas? Me he despistado." que si sigues as, rus problemas no harn ms que empeorar".
me apetece eructar. "
" !11(

';-Qu superficial! Puede que los modales sean importantes para "S, claro, yo soy un perdedor. "
ti, pero a m me importan un bledo. " ''No tengo remedio. "
"Estoy condenado."
Advertencias: "Ests avisado: si empiezas a ir por ah con sos,
vas a saber lo que son problemas". - Basta ya! Voy a tener un ataque de remordimientos! -ex-
clam Laura-. No dejo de decir todo esto a mi hija. Ahora que
"T no tienes ni idea de quines son mis amigos. "
lo escucho como si yo fuera ella, odio cmo suena. Todo lo
' Y qu tienen de bueno tus amigos?" que oigo me hace sentir muy mal conmigo misma.
"Di lo que quieras. No me importa nada. Ytz s lo que hago. "
Jim pareca afectado.
Actitud de mortificacin: "Slo te he pedido que hagas una -En qu piensas? -le pregunt.
pequea cosa para m y es demasiado para ti. No lo enciendo. Tra- - Pienso que mucho de lo que nos has mostrado me resulta
bajo muy duro para darte cuanto necesitas, as me lo agradeces?". dolorosamente familiar. Como ya os dije, mi padre no dud
nunca en desanimarme. Intento ser diferente con mis hijos, pero
';oh, qu mal hijo soy!" a veces es como si las palabras de mi padre salieran de mi boca.
"Si soy as, es por culpa tuya. No haberme mimado tanto." -S lo que quieres decir! A veces me parece que soy igualita
"Ytz ves lo culpable que me siento. " a mi madre - dijo Karen- . Y eso es algo que jur no hacer jams.
-Muy bien. Ahora sabemos lo que no hay que decir -ex-
Comparaciones: "Si t u hermana recibe tantas llamadas ser clam Gail-. Y lo que s podemos decir?
por algo. Tal vez si te molestaras ms en ser tan agradable y so- - Ahora mismo -contest sacudiendo las vietas que haba p re-
ciable como ella, tendras ms amigos". parado-. Pero antes de distribuirlas, quiero que no olvidis que las
estrategias comunicativas que vais a ver no siempre funcionan. No
"Ella es una falsa. "
hay palabras mgicas que puedan aplicarse a los adolescentes en
"Odio a mi hermana. "
cada situacin. Por eso es importante conocer muchas estrategias.
"Siempre la has preferido a m. "
Mientras miris las vietas que os entrego, os daris cuenta que el
Sarcasmo: "As que vas a ir del entreno de baloncesto a bai- principio bsico sobre el que descansan todos estos ejemplos es
lar con los amigos sin pasar por la ducha. Vas a oler de maravi- el respeto. Una actitud y un lenguaje respetuosos contribuyen a
lla! Las chicas harn cola para estar a tu lado". q~e nuestros adolescentes nos escuchen y cooperen.
cu _ ; J u u JQ4Ct zca:x;,. s;

En vez de dar rdenes ... ... describir el problema


iNO TE COMAS ESO!
JEFF, LA PIZZA ES PEQUEA. SLO HAY UN
TROZO PARA CADA UNO.

1

~

iSIEMPRE TIENES HAMBRE!

-- iNO TE LO COMAS!
iDEMASIADO TARDE! iYA LO
HE PROBADO!

Las rdenes a menudo generan resentimiento y resistencias. Al describir el problema los adolescentes
participan en su solucin.
r
!

En vez de arremeter contra el adolescente... ... describir lo que uno siente


ACABO DE LLEGAR KEN ME HAS FASTIDIADO. DIJISTE QUE ,
A CASA CUANDO LLEGARA A CASA EL PATIO ESTARIA
Y YA ME CHILLAS?! LIMPIO DE NIEVE.
LO IBA A HACER, PERO
EL ENTRENADOR NOS
HA ENTRETENIDO.

NO PUEDO FIARME DE TI. ESTA MAANA


DIJISTE QUE QUITARAS LA NIEVE
DEL PATIO.

Cuando estamos enfadados a veces arremetemos contra


nuestros adolescentes con palabras que los ofenden o los Al describir nuestros sentimientos, resulta ms fcil
degradan. Resultado? O se retraen o contraatacan. para los adolescentes escucharnos Y responder
de forma colaboradora.
; w - !JJW&Rbl: W MQS t. @Q iZ _

r
1

En vez de acusar ...


. .. informar
iMIRA COMO TE HA
QUEDADO EL JERSEY!
iPERO CARIO, LEE LA ETIQUETA ANTES
SI NO LE HE HECHO DE PONER A LAVAR UN JERSEY.
NADA! iSLO LO HE
LAVADO!

,,

cMo IBA iVAYA! AQU PONE "LAVAR EN AGUA FRA" ...


A SABER LA PRXIMA VEZ NO ME PASAR.
QUE ENCOGERA? -~--i

/
;,;

Cuando se acusa a los adolescentes,


Al dar informacin de forma sencilla y respetuosa estarn
normalmente se ponen a la defensiva.
ms dispuestos a asumir la responsabilidad de lo que se
tiene que hacer.
f
1

En vez de amenazar o dar rdenes ... . .. ofrecer opciones


AL RESTAURANTE, blQ LLEVARS
ESTA CAMISETA ROTA. CHRIS, EN ESE RESTAURANTE
LA GENTE VA ARREGLADA.

EST ANDRAJOSO. SI NO TE CAMBIAS,


QUE PUEDES LLEVAR CUALQUIER CAMISETA
TE QUEDARS EN CASA.
QUE NO EST ROTA ... O PONERTE
UNA AMERICA N A ENCIM A DE ESTA ROTA.

Muchos adolescentes reaccionan ante las amenazas con


Es ms fcil que hagan lo que queremos si encontramos una
rebelda o con una mansedumbre malhumorada.
opcin que satisfaga nuestras necesidades y las suyas.
r En vez de sermonear ... ... decirlo con una sola pala.hra
CUNTAS VECES TE HE DICHO QUE NO
PONGAS LA MOCHILA SUCIA ENCIMA DE LA
MESA DONDE COMEMOS?

iNO ES NADA HIGI~NICO! HA PASADO POR EL DE NADA.


SUELO DEL A,UTOBUS, EL LAVABO DEL INSTI-
TUTO Y QUIEN SABE POR DNDE MS.

Los adolescentes no acostumbran a atender Un recordatorio breve centra su atencin y resulta ms fcil
a los discursos largos. que hagan lo que les pedimos.
En vez de sealar lo que est mal. .. . .. comunicar los valores y expectativas propios
NO TE PORTAS BIEN CON TU HERMANA.
NO PARAS DE CRITICARLA. NO ME GUSTA OR DESAIRES EN CASA. SI
CREES QUE TU HERMANA TIENE QUE SABER
( ES QUE VISTE MUY MAL..: ALGO QUE LA PUEDE AYUDAR...
Y ESAS GAFOTAS
QUE LLEVA ...

iY SUS AMIGOS! TODOS MLl AMIGOS DICEN


QUE LOS DE ELLA SON MUY RAROS. ... CREO QUE SE LO HAS DE DECIR
DE UN MODO QUE NO LE HAGA DAO.
iBASTA YA! iTUS AMIGOS
SON TAN MALOS
COMO T!

Los adolescentes no atienden frente a comentarios crticos. Cuando los padres comunican sus expectativas de forma
clara y respetuosa los adolescentes pueden escuchar mejor e
intentar adecuarse a esas expectativas.
,, ... pe+..:g

En vez de reprimendas ... . .. hacer algo inesperado


iBASTA YA DE SORBER LA SOPA!
iES MUY MOLESTO! iATENCIN, RETO A TODOS A TOMARSE UNA
SOPA ENTERA. ..

No HAS ODO A TU MADRE? ... SIN HACER SORBETONES!

Los adolescentes son especialmente sensibles Al sustituir el humor por la crtica, cambiamos el ambiente
a la desaprobacin de sus padres. y fomentamos la actitud bromista de todos.
,.

----
En vez de dar la lata ... . .. ponerlo por escrito
iJ EFF, MIRA, CARTA DE PEPPER!
J EFF, cuNDO VA S A SACAR A PEPPER?
NO ME DI GAS "LUEGO".

iQU GRACIA, JEFF! PERO ESTO VA EN SERIO. VALE, PEPPER, y LA CORREA?


NO TIENE UNA CAJA DONDE HACERLO, COMO
LOS GATOS...

Algunos adolescentes reaccionan lentamente A menudo la palabra escrita llega donde la voz no alcanza.
frente a una peticin razonable.
56 An "vigilamos" An "vigilamos" 57

Los comentarios empezaron a surgir conforme los padres mi- Cuando se sientan tentados, en conflicto o si estn confusos
raban las pginas y estudiaban las vietas: sabrn dnde ped ir consejo. C uando esas abominables voces de
-Esto no slo es para adolescentes. No ira mal que mi ma- la calle los atraigan escucharn tambin otra voz en sus cabezas,
rido usara estas estrategias tambin en m. la vuestra, con vuestros valores, vuestro amor y vuestra confianza
-En ti?
en ellos.
-Bueno, vale, conmigo. De hecho, para m. Lo que quiero Al cabo de un largo silencio, Tony pregunt:
decir es que esto podra ayudar a muchos matrimonios. -La reunin ha terminado?
-Seguro que hay quien mira estas estrategias y se dice: "Eso Mir el reloj.
no es nada nuevo. Slo es sentido comn". - Acaba de terminar -le dije.
-Que es el menos comn de los sentidos. Si lo fuera, no nos - Perfecto -dijo, sacudiendo las vietas-, voy a probar alguna
habramos reunido aqu esta noche. de estas cosas esta noche y quiero llegar a casa cuando los chava-
-Nunca lograr aprenderme esto de memoria. Colgar las vi- les todava estn levantados.
etas en la cara interior de la puerca de mi armario.
Un padre nuevo en el grupo y que no haba intervenido ames
levant la mano. Las historias
-H ola, soy Tony! Tal vez tendra que callarme y no decir
nada porque la semana pasada no estuve aqu, pero me parece En las historias que siguen a continuacin ver el modo en que
que estos ejemplos slo sirven para tratar las cosas del da a da, los padres utilizaron s~s nu~vas habili.dades ~or se,rara,~o, com-
los asuntos cotidianos: una mochila sucia, una camiseta rota, binadas y, a veces, en situac10nes que iban mas alla de las cosas
malos modales en la mesa.... He venido aqu porque crea que del da a da, los asuntos cotidianos".
encontrara el modo de abordar aquellas cosas que los adolescen-
tes hacen y que realmente preocupan a los padres, como el con- Gail
sumo de tabaco, el alcohol, el sexo y las drogas.
- Es verdad que stas son las grandes preocupaciones de la ac- Esta ltima sesin parece hecha a medida para m. Me he divor-
tualidad -conced- . Pero creo que el modo en que abordamos lasco- ciado hace poco, acabo de empezar a trabajar a jornada co~pleta
sas del da a da, los asuntos cotidianos, es lo que establece una base y si hay algo que necesito como agua de mayo es ayuda. Mis dos
para tratar "lo gordo''. El modo en que abordamos problem as hijos son ahora adolescentes, pero jams han sido muy dados a
como el de la mochila sucia o la camiseta rota, o los malos moda- ayudar en casa, algo de lo que yo soy culpable porque no me
les en la mesa puede hacer que mejoremos o empeoremos una re- gusta incordiarles y siempre acabo haciendo las cosas sola. . , ,
lacin. El modo cmo reaccionamos ante los cambios de humor El sbado por la maana me sent con los dos y les exph~ue
de nuestros hijos har que ellos se aparten de nosotros o se nos que yo no encontraba el modo de combinar mi n uevo _trabajo Y
acerquen. Nuestra reaccin frente a lo que han hecho o han de- hacer todo lo que haca antes. Les expliqu que necesitaba que
jado de hacer es lo que puede suscitar resentimiento o crear con- me ayudaran y que ahora tenamos que trabajar codo con codo
fianza y fortalecer su relacin con nosotros. Y a veces slo esa como una familia. Les hice una lista de todas las tareas que te-
relacin es la que mantiene a salvo a nuestros hijos adolescentes. nan que hacerse en casa y les ped que escogieran tres de las que
58 Jln "vigilamos" .An "vigilarnos" 59

quisieran responsabilizarse. Slo tres. Incluso les permit cam- -Si tanto te cuesta - le dije- dame, por lo menos, una seal, un
biar las tareas al final de cada semana. signo. No me importa lo que sea. Da un golpe en la mesa, agita
La primera reacci n ya era de esperar: las quejas acerca de la un trapo de cocina, ponte papel higinico en la cabeza. Lo que sea.
presin a la estn sometidos en el instituto y aquello de que "nun- - Ah, mam! No digas tonteras!
ca. tenan tiempo para nada". Y se march.
Pgro finalmente se comprometieron a hacer tres tareas. Colgu Me dije: "Estoy haciendo tonteras". Pero, al cabo de unos
la lista en la nevera y les dije que me senta muy aliviada de pensar minutos, Kelly regres a la cocina con una expresin divertida
que al regresar a casa del trabajo enc~:mtrara la ropa planchada, el en la carn. y algo blanco en la cabeza.
lavaplatos sin platos y la mesa limpia y preparada para la cena. - Pero ... qu llevas en la cabeza? Oh! Vaya! Si es papel hi-
Hay que decir que no ocurri exactamente eso. Pero han he- ginico!
cho algunas de sus tareas, en algunas ocasiones. C uando no las Las dos nos echamos a rer. Y por vez primera durante mu-
hacen, me limito a sealar la lista y se ponen manos a la obra. cho tiempo hablamos de verdad.
Si lo hubiera sabido aos atrs ...

Joan
Laura
La noche pasada mi h ija de quince aos nos anunci que se iba a
Mi hija ha encontrado un nuevo modo de hacerme saber que he hacer un piercing en la nariz.
hecho algo que no le agrada. No me habla. Y si oso preguntarle Perd los nervios y empec a chillarle.
qu es lo que no funciona, se encoge de hombros y mira al techo, - Te has vuelto loca?! Una nariz tan bonita... por qu quie-
lo cual me enfurece. res perforrtela? Por qu quieres mutilarte? Es la idea ms est-
Sin embargo, despus de la reunin de la semana pasada, me pida que he odo en mi vida!
decid a intentar hacer algo totalmente distinto. Al llegar la en- Ella respondi en el mismo tono. .
contr sentada a la mesa de la cocina tomando algo . Retir una - Slo quiero un aro pequeo en la nariz! Deberas ver lo que
silla para m y le dije: llevan otras chicas. Kim lleva una bola en la lengua; Briana, un
-Kelly, no me gusta nada lo que ocurre entre nosotras. aro en la ceja y Ashley, uno en el ombligo.
Ella se cruz de brazos y apart la vista. No permit que aquello - Para m son tan estpidas como t!
me detuviera: - Es imposible hablar contigo! No entiendes nada de nada!
-Estoy convencida de que hago algo que realmente te mo- - grit y se march de la habitacin muy enfadada.
lesta, entonces dejas de hablarme, lo cual me molesta; finalmente Me quede all plantada dicindome: "Yyo soy la madre que va
acabo chillndote, lo cual todava te molesta ms. As que, Kelly, a sesiones de comunicacin. Qu bien!'~ Pero yo estaba decidida a
me he dado cuenta de que necesito que me digas directamente si no abandonar. Tena que encontrar un modo mejor de conectar
hay algo que te preocupa. con ella.
Ella se encogi de hombros y apart la vista de nuevo. No As que busqu en Internet informacin sobre el body pier-
pareca dispuesta a facilitarme las cosas. cing. Entonces supe que donde vivo es ilegal hacer piercings, ta-
.,.,. 1

60 An "vigilamos" An "vigilamos" 61

t~ajes o marcas en el cuerpo de una persona de menos de diecio- - Yo querer que t ssssacar bazzzzuraaaaa. -Me mir sorpren-
cho aos sin el consentimiento oficial por escrito de los padres 0 . dido-. Y no querer ezzzzperrrrarrrr. Porrrque ezzzperrrar me
el tutor, con la nica excepcin del piercing en las orejas. Ade- vuelfffe locccoooooo.
ms encontr todo un apartado dedicad a las enfermedades que El se ro y dijo:
se pueden contraer por instrumental sucio o situaciones insalu- -Vvvvvaalle, vale, enconzzzzes ser mejor que lo hassserrrrr.
bres, como hepatitis, ttanos, infecciones, fornculos ... Segunda v<::Z. Vi una taza con cereales que haba dejado en ~l
Cuando por fin sali de su cuarto, me disculp por las cosas suelo de su habitacin. La seal y, con mi voz normal, le pregunte:
que haba dicho de ella y de sus amigas, y le dije que haba en- -y(;, Paul, t sabes gu es esto?
contrado unas informaciones en Internet que yo crea que tena -S, claro, es una taza.
que ver. Le mostr la pantalla. Repliqu:
Ella lo mir y dijo: -Pues no! Es una invitacin a una fiesta.
-Pues yo no conozco a nadie que se contagiara de nada. Me - Una, que.'?
da igual: quiero hacrmelo. -Una invitacin a codas las cucarachas del barrio para que
-El problema - le repliqu- es que yo no estoy dispuesta a acudan a una fiesta en la habitacin de Paul.
que lo hagas. Tu salud me importa demasiado. Sonri.
-Vale, vale -admiti-, si es as, ir a un mdico y le pedir -Vale, pap, ya he captado el mensaje. . .
que me 1~ haga. Slo tienes que darme permiso por escrito. Recogi la taza de cereales y la llev a la cocina. Lo d1vert1do
-Lo siento pero no puedo. Todava tengo objeciones. Meco- no siempre funciona. Pero es bonito ver que a veces s.
nozco: ver a mi hija con una cosa colgndole de la nariz memo-
lestara muchsimo. Y no quiero sentirme molesta caia vez que
te vea. Cuando tengas dieciocho aos, y si esto sigue siendo im- Michael
portante para ti, ya decidirs si te lo haces o no.
No se puede decir que ella aceptara con entusiasmo mi deci- Esta semana mi hija me vino con una treta.
sin, pero parece que la ha aceptado. Por lo menos de momento. - Pap-me dijo-, voy a pedirte una cosa, pero no quiero ~ue
te d un ataque cuando la oigas y me digas que no. Slo quiero
que me escuches.
Tony - Te escucho.
-En la fiesta para celebrar mis diecisis aos quiero que haya
Paul, mi hijo de catorce aos, anda por casa como si viviera en vino. Pero, antes de que te sulfures, tienes que saber que mucha
otro planeta. Si le pido que haga algo, me dice: gente de mi edad coma vino en las fiestas de cumpleaos. Es un
-S, pap. modo de hacer especial la velada.
Y ah queda todo. Le entra por un odo y le sale por el otro. As Estoy seguro que ley mi desaprobacin en la cara porque
que el_ pasado fin de semana hice cosas "inesperadas". Dos veces. avanz ya otras posibilidades. .
Pnmera vez. Con una voz grave, como si fuera el conde Dr- - Bueno, vale, si no quieres, que no sea vino. Creo que si no hay,
. cula, le dije: por lo menos, cerveza, nadie querr venir. De hecho, tampoco se
62 Jln "vigilamos" An "vig il am os" 63

tendra que ofrecer directamente porque mis amigos podran traerla Pas la carta por debajo de la puerta de su habitacin. Ella no
y entonces no habra ningn problema. Vamos, pap. No es mucho. la ha mencionado, pero aquel mismo da, tras algunas llamadas a
Nadie se emborrachar. Lo prometo. Slo queremos divertirnos. sus amistades, nos vino con algunas propuestas para compensar
Estuve a punto de darle un no de inmediato, pero, en lugar no tener bebida "de verdad", como contratar a un imitador de
de ello, le dije: Elvis Presley, una fiesta con karaoke o invitar a alguien para que
-Jenny, como veo que esto es muy importante para ti, voy a haga cartas astrales. ~ .
tener que pensrmelo. Todava estamos negociando. Mi esposa y yo hemos decidido
Cuando le dije a mi esposa lo que Jenny me haba pedido, que, independientemente de lo que decidamos, esa noche anda-
consult las notas que habamos tomado de la sesin anterior y remos cerca. Nos han dicho que a veces los chavales se marchan
seal "ponerlo por escrito". de la fiesta, van a buscar bebidas que han dejado escondidas o en
-Si se lo escribes, lo leer -me dijo-. Si se lo dices se limitar la motocicleta, y luego regresan, sonrientes y candorosos. Nos
a discutir contigo. han hablado tambin de chicos que llevan agua embotellada a las
As que le escrib la carta siguiente: fiestas, slo que esa "agua" en realidad es vodka o ginebra.
No pretendemos comportarnos de forma intrusiva, e intentare-
Querida ]enny, mos ser discretos. Pero vamos a mantener los ojos bien abiertos.
Tu madre y yo hemos sopesado detenidamente eso de ser-
vir vino en tu fiesta de aniversario. No podemos decirte que
s por los motivos siguientes: Linda
I. Es ilegal servir alcohol a toda persona menor de edad
2. Si incumplisemos la ley y algn invitado de tu fiesta Sabis que dije que colgara las vietas en la cara interna de la
sufriera un accidente al regresar a casa, nosotros, por puerta de mi armario? Bueno, pues lo hice, y ha resultado de
ser tus padres, seramos los responsables ante la ley. Y, gran ayuda. Esta semana, cada vez que iba a pegar un chillido a
lo que es peor, moralmente nos sentiramos tambin mis hijos, me frenaba, me iba a la habitacin, abra el armario,
responsables de ello. miraba las vietas y, aunque la situacin no fuera la misma, en-
3. Si hacemos la vista gorda y permitimos que tus amigos contraba una idea mejor de cmo manejarme.
lleven cerveza lo que decimos en realidad es: "No nos Sin embargo, el viernes pasado, vi que mi hijo se haba retra-
importa que vosotros incumplis la ley, siempre y sado para ir al instituto y que, por lo tanto, me haca llegar tarde
cuando nosotros como padres finjamos que no sabemos al trabajo. Entonces perd los estribos .
. lo que est ocurriendo': Esto no sera honrado y s -Con trece aos y todava no tienes sentido del tiempo! Por
muy hipcrita por nuestra parte. qu siempre me haces esto? Te compr un reloj nuevo. Acaso lo
Cumplir diecisis aos es todo un aconcimiento y me- llevas alguna vez? No, claro. Ni se te ocurra marcharte mientras
rece una fiesta. Si te parece, hablaremos de cmo podemos ce- te estoy hablando!
lebrar esta ocasin de una forma que sea segura, legal y l se par, me mir y me dijo:
divertida para todos. -Mam, anda, vete a leer la puerta del armario!
Te quiere,
Pap.
un breve recordatorio

Para lograr la cooperacin Tres


de un adolescente
En lugar de dar rdenes ("Baja esa msica! Pero ya!") se
puede:
Castigar
Describir el problema: "Me resulta imposible pensar o
o no castigar
hablar con 1a msica tan alta".

Describir los sentimientos personales: "Me duelen los o-


dos".

Proporcionar informacin: "Una exposicin frecuente al


sonido intenso puede daar el odo de las personas".

Ofrecer una opcin: "Qu prefieres, bajar el volumen o


bajarlo slo un poco y cerrar la puerta de la habitacin?".

Decirlo con una sola palabra: "Esa msica!".

Expresar los valores y/o expectativas propios: "Creo


que tenemos que adaptarnos al nivel de tolerancia a la
msica fuerte de cada cual".

Hacer algo inesperado: Ponerse las manos en los odos,


hacer el gesto de bajar el volumen, juntar las palmas de las
manos e inclinarse en un gesto de agradecimiento.

Ponerlo por escrito: La msica potente


mola a mucha gente;
pero a mis odos,
les quita el "sento".
Castigar o no castigar 67

no hay motivo para preocuparse - dijo la madre de Kelly-. Slo


espero que llegue pronto' y colg.
Me obligu a esperar quince minutos antes de volver a lla-
mar. Jill me contest esta vez: 'No, Kelly todava no ha llegado.
Incluso en el instituto le he dicho que no llegara tarde'.
Entonces s que me entr el pnico. Me pas de todo por la
cabeza. Veinte tremendos minutos ms tarde son el telfono.
Era la madre de Jill. 'Creo que te gustar saber que Kelly por fin
ha llegado. Al parecer se encontr a un chico mientras vena ha-
cia aqu y se enfrasc tanto en la conversacin que se olvid de
que la estbamos esperando. Espero no haber perdido la reserva
de la bolera.'
Me disculp por mi hija y le di las gracias por llamar. Pero
cuando Kelly lleg a casa despus de la fiesta arremet contra
ella: 'T sabes lo que me has hecho pasar? Cmo eres tan poco
Nuestra tercera sesin todava no haba empezado. Los pa- considerada? Cmo has podido ser tan irresponsable? Nunca
dres estaban en corrillos, profundamente enfrascados en sus piensas en nadie ms que en ti misma. Era el cumpleaos de Jill,
conversaciones. acaso sentiste consideracin alguna hacia tu amiga? No! Todo
Cac al vuelo algunas frases: lo que a ti te importa son los chicos y divertirte. Pues bien, bo-
"Despus de lo que ha hecho, va a estar castigada durante nita, la diversin se ha terminado. Castigada todo el mes! Y no
todo el mes." suees siquiera en que cambiar de idea porque no lo har!'.
"Y entonces me dije, ya est bien de hacer de pap enrollado. Bueno, eso es lo que le dije entonces. Pero ahora, no s. Tal
H e sido demasiado blando con l. Esta vez lo castigar." vez fui demasiado severa ...
"Bueno -me dije-, todava no hemos hablado de los casti!os, -A m me parece -coment Michael- que Kelly ha recibido
pero parece que todos estamos ya ms que preparados. " exactamente lo que mereca. Lo mismo que mi hijo.
-Laura, Michael - dije-, os importara explicarnos a todos Todas las cabezas se volvieron hacia l.
por qu os habis enfadado tanto con vuestros hijos? -Qu ha pasado? -pregunt alguien-. Qu ha hecho?
-No slo me enfad -contest Laura con vehemencia-. Lo -En realidad se trata de lo que no ha hecho -contest Mi-
pas muy mal. Kelly estaba invitada a la fiesta de cumpleaos de chael-. En concreto, sus deberes. Desde que Jeff forma parte del
su amiga Jill a las seis de la tarde. A las siete me llam la madre equipo de ftbol slo piensa en eso. Cada da regresa tarde
de Jill. "Dnde est Kelly? -me pregunt-. En la invitacin po- del entrenamiento, desaparece en su habitacin tras cenar y
na qe tenemos hora en la bolera a las siete y media. La estamos cuando le pregunto si hace los deberes me contesta: "No te preo-
esperando." , cupes, pap. Estoy en ello".
Me puse muy nerviosa. Le dije: 'No lo entiendo. Se ha ido Pues bien, el domingo, cuando Jeff hubo salido, entr en su
con tiempo. Tendra que haber llegado hace rato'. 'Seguro que habitacin y vi una carta en el suelo, junto a la puerta.
68 Castigar o no castigar Castigar o no castigar 69

La cog y vi que iba dirigida a mi atencin. Estaba abierta e -No s - dijo Tony- , creo que tiene que haber un tiempo y
iba con fecha de la semana pasada. Era una notificacin del pro- un lugar para el castigo. Por ejemplo, yo mismo. Yo era un mal
fesor de matemticas. En las dos ltimas semanas Jeff no le ha- chico. La pandilla con la que andaba siempre se meta en proble-
ba entregado ningn deber, ninguno. Cuando le aquello me mas. ramos un grupo bastante salvaje. Uno de los chicos acab
enfad muchsimo.
en prisin. De verdad, si mi padre no me hubiera castigado por
En cuanto. entr por la puerta arremet contra l. Con la~ algunas de las cosas que hice no s dnde estara hoy.
carta en alto le dije: 'Me has mentido sobre tus deberes! Has -Y yo no s dnde estara hoy - dijo Joan-, de no haberme
abierto una carta que iba dirigida a m! Y jams me has ense- sometido a terapia para eliminar el efecto de todas las veces en
ado esta notificacin! Pues bien, tengo noticias para ti, guapito. que me castigaron.
Te acabas de quedar sin ftbol para el resto del trimestre. Ma- Tony la mir asombrado ante aquel comentario.
ana llamo al entrenador'. -No te entiendo -le dijo.
'Pap, no puedes hacerme esto!', me dijo. Yo le repliqu: -Mis padres -explic Joan- crean firmemente que si un hijo
'Yo no te hago nada, Jeff. T te lo has hecho a ti mismo. Y suyo haca algo malo y no lo castigaban eran unos irresponsables.
punto'.
Siempre me decan que me castigaban por mi propio bien. Pero
- Y punto, de verdad? -pregunt Laura. eso no era bueno para m. Me convert en una adolescente malhu-
-Jeff cree qtJ.e no. Lleva una semana intentando hacerme morada y deprimida sin ninguna confianza en m. Y no tena a na-
cambiar de idea. Igual que mi mujer. -Michael la mii intencio- die con quien hablar en casa. Me senta muy sola.
nadamente-. Cree que he sido demasiado duro. Verdad? Suspir. Lo que haban contado eran exactamente los efectos
- T qu piensas? - le pregunt a Michael. colaterales y perdurables del castigo. De hecho, hay nios que se
-Creo que Jeff sabe lo que realmente quiero. desaniman con los castigos y que se sienten tan impotentes que
-S -convino Tony-, a veces el castigo es el nico modo de empiezan a perder la confianza en s mismos.
meter en cintura a un chaval y hacer que se vuelv~ ms responsa- Tambin hay nios que, como Tony, creen que realmente
ble.
son "malos" y que necesitan el castigo para ser "buenos".
-Me pregunto -dije, dirigindome a todo el grupo- si real- Hay otros, como el caso de Karen, que se enfadan y se re-
mente el castigo hace ms responsable a una persona. Reflexio- sienten tanto del castigo que persisten en su conducta aunque
nad un momento y pensad en vuestra experiencia cuando erais idean modos para que no los pillen. En lugar de ser ms hones-
adolescentes.
tos, se vuelven ms cautelosos, ms reservados, ms astutos.
Karen contest la primera. Sin embargo, por lo comn, el castigo es el mtodo preferido
-El castigo a m me haca menos responsable. Cuando tena de aplicar disciplina. De hecho, muchos padres consideran que
trece aos mi madre me pill con un cigarrillo y me prohibi ha- la disciplina y el castigo son la misma cosa. Cmo poda de-
blar por telfono. Lo nico que consigui fue que fumara ms. mostrarles mi convencimiento de que en una relacin de com-
La diferencia es que lo haca en el patio, donde nadie me poda prensin no hay espacio para el castigo?
ver. Luego entraba en casa, me cepillaba los dientes y deca: En voz alca pregunt entonces:
"Hola, mam!" con mi mejor sonrisa. As durante aos. Y, aun- -Si nos forzaran de algn modo en eliminar el castigo como
que lo lamento, sigo fumando.
mtodo de disciplina, realmente nos quedaramos sin recursos?
70 Castigar o no castigar

Nuestros hijos adolescentes llevaran la batuta? Seran unos


chavales consentidos descontrolados, indisciplinados, egocntri-
cos, sin nocin alguna sobre lo bueno y lo malo y capaces de no Alternativas al castigo
hacer caso alguno a sus padres? Hay mtodos que no sean el
castigo que motiven a nuestros adolescentes a comportarse de Comunicar los sentimientos
forma responsable?
En la pizarra escrib:
PARA TI FUE "UN POCO". PARA LOS
QUE TE ESPERABAN FUE MUCHO.
SE PREOCUPARON.
Alternativas al castigo NO HABA
MOTIVO.
Comunicar los sentimientos.
Comunicar las expectativas.
Ensear a corregirse.
Ofrecer alternativas.
Actuar.

Pregunt a Laura y a Michael si estaran dispuestos a intentar


aplicar estas habilidades a la situacin actual que atravesaban
con sus hijos. Ambos se mostraron de acuerdo con ello. En las
pginas siguientes ustedes vern, en forma de vietas, el resul- Comunicar las expectativas
tado de nuestro esfuerzo por mostrar escenas acordes con estas
nuevas directrices de comportamiento. Primero vimos cmo ME ENCONTRE A UNO DE CLASE, NOS
PUSIMOS A HABLAR Y SE ME KELLY, QUIERO QUE CUANDO DIGAS QUE
Laura poda tratar el asunto con su hija Kelly, cuya mala nocin PAS EL TIEMPO. EsTARS EN UN SITIO A UNA HORA LO
del tiempo haba preocupado tremendamente a su madre. HAGAS Y CUMPLAS TU PALABRA.
Pero y si Kelly vuelve a hacer lo mismo? Imaginemos que la
Ensear a corregirse madre recibe otra llamada diciendo "Dnde est Kelly?". La
siguiente vez que Kelly quiera visitar a una amiga la madre puede
LA MADRE DE JI LL NO, PERO
ESTABA ENFADADA. LE PED PERDN A ,QU MS QUIERES
JILL. YA NO EST QUE HAGA? QUI ZS UNA
JILL TAMBIN. HAS
DE DISCULPARTE ENFADADA. ,ARRODILLARME? NOTA HAR Actuar
SENTIRSE MEJOR
A SU MADRE.
MAMA, JI LL HA LLAMADO. QUIERE QUE lPOR QU NO?
VAYA~ SU CASA. iNO ES JUSTO! ,Es POR
LA OTRA VEZ?

Ofrecer alternativas
NO QUIERO
ESCRIBIRLE. NO, SERA MUY VIOLENTO
ESTA NOCHE NO. CUANDO VEA UN PLAN.
BUENO, LE ESCRIBIR. .
QUIERO PASAR UN POR ESCRITO, QUE
, ME AYUDAS?
RATO TRANQUILA. ME TRANQUILI CE.
74 Castigar o no castigar

El grupo se qued impresionado. Surgieron muchos comen-


tarios: Alternativas al castigo
- Antes, cuando hablaste de alternativas al castigo, cre que
queras un enfoque "enrollado", en el que los padres dan al hijo
una reprimenda que le hace ver las cosas claras. Pero esto es
Comunicar los sentimientos
duro. Dices lo que sientes y lo que esperas, y luego das la opor-
JEff, ESTOY ENFADADO. HE ENCONTRADO cuNDO? ES DE HACE UNA SEMANA. NO
tunidad de responsabilizarse de su actitud. ESTA NOTA EN EL SUELO. ME GUSTA QUE ME HAYAS HECHO CREER
-Y encima ni eres injusto, ni brusco, ni haces que la chica se HASTA AHORA QUE HACAS LOS DEBERES.
iAH, S! LA ABR
sienta como una mala persona. Eres duro, pero respetuoso. Res- POR ERROR. IBA
petuoso con ella y contigo mismo. A ENSERTELA. BUENO, HE ESTADO
AGOBIADO CON EL
-S, el enemigo ya no eres t, el progenitor. T estas del lado FTBOL Y TODO.
de tu hijo, pero quieres que mejore.
-Y le muestras el modo de hacerlo.
-Adems no comunicas aquello de: "Yo tengo codo el poder
sobre ti. No voy a permitirte hacer esto ... o me quedo con lo
otro". En lugar de ello , recolocas el poder en manos del adoles-
cente. La pelota vuelve a caer en el terreno de Kelly. Ella es quien
tiene que saber qu hacer para tranquilizar a su madre: llamarla
si se atrasa, llamarla al llegar y asegurarse de que llama de nuevo
antes de volver a casa.
Laura rezong y se puso la mano en la cabeza.
-No s -dijo-. Cuando lo hablamos aqu con todos vosotros Comunicar las expectativas
me siento confiada. Pero y cuando ests ah? Este enfoque exige
mucho al padre. Exige que adoptes una actitud totalmente nueva. JEFF, QUIERO QUE TE REPLANTEES TUS ... Y QUE CUANDO TE PREGUNTE SOBRE
De hecho, castigar a un hijo es mucho ms fcil. PRIORIDADES. LOS DEBERES LOS DEBERES ME DIGAS LA VERDAD.
VA N ANTES DEL FTBOL...
-Ms fcil, de momento -le conced-. Pero si el objetivo es
ayudar a tu hija a asumir responsabilidades y, a-la vez, mantener
una buena relacin con ella, el castigo sera un fracaso.
Por otra parte, Laura, es cierto lo que dices: este enfoque
exige un cambio de pensamiento. Vamos a hacer ms prcticas.
Veamos cmo aplicar esta estrategia al problema que Michael
tiene con su hijo.
r Y siJeff hace los deberes, se pone al da pero, poco a poco,
Ensear a corregirse vuelve a dejar de lado los deberes? Entonces el padre puede:

JEFF, TENDRAS QUE PONERTE AL DIA TENDRS QUE SACRIFICAR


CON LOS DEBER=.:ES~---c_~ ALGN FIN DE SEMANA.
.Actuar
JEFF EL PROFE DE MATES HA LLAMADO. AS QUE EL FTBOL VUELVE A
LA sMANA PASADA NO LE ENTREGASTE INTERFERIR CON LOS DEBERES.
LOS DEBERES.

Ofrecer alternativas POR ESO QUIERO


QUE DEJES EL
PERO, PAP, NO
PUEDO. EL EQUIPO
Y TE TENDR EN CUANTO VUELVAS A
ESTAR AL DA Y SIGAS UN PLAN DONDE
FTBOL DURANTE ME NECESITA.
ENCAJEN DEBERES Y FTBOL.
TAMBIN. CREO QVE TIENES DOS UN TIEMPO.
OPCIONES: VNA, DEJAR EL FTBOL DOS: PENSAR CMO COMBINAR FTBOL Y
HASTA PONERTE AL DA ... DEBERES. CREO QUE ES POSIBLE.
78 Castigar o no castigar Castigar o no castigar 79

Tony neg con la cabeza. Dicho de otro modo, para que se produzca un cambio de verdad,
-Creo que me he perdido: no veo la diferencia entre "actuar" nuestros hijos aclolescentes tienen que hacer sus "deberes" emocionales.
y castigar a Jeff. En los dos casos el padre le saca del equipo. Y el castigo interfiere en este proceso tan importante.
- Ah! Yo creo que he empezado a pillarlo! -dijo Laura, vol- La sala qued en silencio. Me pregunt en qu estaran pen-
vindose hacia Tony-. Cuando castigas a un nio le cierras la sando los padres. Todava dudaban? Lo habra explicado bien?
puerta. No tiene adnde ir. Est todo hecho. En cambio, Podan aceptar lo que haban odo? Mir el reloj. Era tarde.
cuando "actas" aunque al chico no le guste lo que haces, toda- - H emos trabajado muy duro hoy -dije-. Os ver la semana
va tiene la puerta abierta. Le queda una oportunidad: puede que viene.
afrontar lo que ha hecho e intentar cambiarlo, todava puede in- Tony levant la mano.
vertir lo malo por lo bueno. -Una ltima pregunta - exclam.
-Me gusta la manera en que lo expresas, Laura - dije- . Nues- -Adelante.
tro objetivo al actuar no slo consiste en poner fin a una actitud - Y si empleas todas las estrategias que hemos trabajado es~a
inaceptable, sino tambin dar a nuestros hijos la oportunidad de noche y no consigues nada? Imagina que no sabe corregirse a s
aprender de sus errores, de enmendarse. El castigo puede poner mismo. Entonces qu?
fin a una actitud, pero tambin puede impedir que los chicos -Eso slo significa que el problema tiene que trabajarse ms.
aprendan a corregirse a s mismos. Que es ms complicado de lo que pareca a simple vista y que
Mir a Tony. Pareca escptico. Continu, completamente habr que emplear ins tiempo y recopilar ms informacin.
decidida a convencerle. T ony me mir asombrado.
-Me figuro que el adolescente al que han castigado durante una -Cmo?
semana no se queda en su habitacin pensando "Qu suerte tengo - Con la resolucin de problemas.
con unos padres tan fabulosos. Me han enseado una Leccin muy va- -La resolucin de problemas?
liosa. No Lo har nunca ms". Es ms probable que el muchacho o la -Es un proceso del que hablaremos la semana que viene. En-
muchacha se diga: "Son horribles" o "Son injustos" o "Me Las paga- tonces trataremos sobre el modo en que padres e hij os pueden
rdn" o "Lo volver a hacer, pero estd vez no me pillarn". unir fuerzas, explorar las posibilidades y resolver los problemas
El grupo ahora escuchaba muy interesado. Intent resumir. de forma conjunta.
-En mi opinin, el problema del castigo es que permite que el Por vez primera aquella noche, T ony sonri.
adolescente fcilmente deje de lado su mala accin y, en cambio, se -Suena muy bien -dijo-. Esa reunin no me la pierdo.
centre en lo poco razonables que son sus padres. Y, lo que es peor, Seguro.
esto le evita hacer un esfuerzo por ser ms maduro y responsable.
Qu esperamos que ocurra cuando un adolescente hace
algo malo? Queremos que vea que lo que ha hecho estaba equi- Las historias
vocado, que entienda que estaba mal. Queremos que le sepa mal
haber hecho aquello, que piense en el modo de no volver a ha- Durante la semana que sigui a la sesin sobre las alternativas al
cerlo nunca ms. Y tambin que piense seriamente en cmo va a castigo varias personas explicaron cmo pusieron en prctica las
correguse. nuevas estrategias.
Castigar o no castigar Castigar o no castigar 81
80

Tony fue el primero en contar una historia de Paul, su hijo nir el dinero suficiente para construir una piscina para sus fami-
de catorce aos. lias. Se sienten orgullosos de ello y trabajan muy duro para man-
tenerla. Es la piscina en la que t aprendiste a nadar.
-Qu intentas hacer? -pregunt Paul-. Que me sienta cul-
Tony pable?
-Si dices eso es porque sabes que lo que habis hecho est
Paul y su amigo Matt venan corriendo por la calle, sin aliento, mal y necesitas enmendarlo.
sonriendo de oreja a oreja. -Qu quieres que haga?
- Qu pasa, chicos? -les pregunt. -Quiero que regreses a la piscina, pero ya, y que dejes lasco-
-Nada. sas tal como las encontraste.
Se miraron y se echaron a rer. Luego Matt susurr algo al - Ahora mismo? Si acabo de llegar a casa ...
odo de Paul y se march. -S, ahora. T e acompaar en coche.
- Qu es lo que no me puedes decir? -le pregunt a Paul. No -Y qu hay de Mate? Fue idea suya. l tambin debera ve-
me contest-. Dime la verdad. No voy a castigarte. nir! Voy a llamarle!
Finalmente lo logr. El caso es que l y Matt haban ido en Le llam. Primero Man dijo:
bicicleta a la piscina comunitaria y la encontraron cerrada. Pro- - Eso nunca.
baron todas las puertas, encontraron una que no estaba cerrada y Arguy que su madre lo matara si llegaba a saberlo. Enton-
entraron. Encendieron todas las luces y se lanzaron a correr por ces me puse yo al telfono.
ah, armando jaleo, dando patadas a las sillas de la entrada, ti- -Matt, los dos lo habis hecho y los dos cenis que arreglarlo.
rando colchonetas por todas partes, incluso en la piscina. Para Pasar a recogerte dentro de diez minutos.
ellos haba sido una gran diversin. El caso es que llev a los dos chavales a la piscina. Por suerte,
Mi hijo tuvo suerte de que le hubiera prometido que no le la puerta todava estaba abierta. El local daba pena. Les dije a los
iba a castigar porque, la verdad, cuando o lo que haba hecho, se chicos:
lo habra hecho pasar muy mal: se habra quedado sin paga, sin -Bueno, ya sabis qu tenis que hacer. Os esperar en el
ordenador y habra estado castigado de forma indefinida ... Ha- coche.
bra hecho cualquier cosa para borrar aquella sonrisa estpida de Veinte minutos ms tarde, salieron y me dijeron:
su cara. -Ya est. Quieres verlo?
-Paul, escchame. Esto es serio. Lo que habis hecho tiene -Claro, voy all.
un nombre: vandalismo. Entr para comprobar. Todo estaba arreglado. Todas las si-
Enrojeci y empez a chillar. llas de la entrada estaban recogidas y las colchonetas volvan a
-Lo ves? No tendra que habrtelo contado. Saba que me estar en su smo.
montaras un pollo. No hemos robado nada ni hemos hecho - Bueno, todo parece correcto. Vamos, apagad las luces y sal-
pip en la piscina! gamos.
-Bueno, eso ha estado bien. Enhorabuena -dije-. Pero, Paul, En el camino de vuelta, los muchachos no dijeron nada. No
es muy serio. Mucha gente del barrio se esforz mucho para reu- puedo hablar por Matt, pero creo que Paul comprendi por fin
82 Cas ti gar o no castigar Castigar o no castigar 83

por qu no debera haber hecho lo que haban hecho. Creo que La conversacin fue as:
se alegr de poder "corregir" lo que haba hecho. -Rachel, no quiero que confieses nada, pero s lo que he
visto y s lo que s.
-Mam! Mira que eres dramtica! Slo fue un porro de
]oan nada. No me digas que t a mi edad no lo probaste nunca.
-Lo hice, pero era un poco m s mayor. Tena diecisis aos,
Estaba haciendo la cena cuando Rachel lleg a casa. Vi que no trece.
tena los ojos rojos y la sonrisa atontada, y supe que estaba "co- -Lo ves? Y no te ha pasado nada.
locada". -No. Pero en esa poca, s. Mis amigos de siempre, los que t
Aunque no estaba segura de que fuera marihuana, dese que llamaras los "buenos" me dieron la espalda, y mis notas empeo-
no fuera algo peor. raron.
- Rachel, vas colocada - dije. De hecho, cuando empec no tena ni idea de dnde me
-Siempre te ests imaginando cosas - replic y se march a su meta. Pens que era algo inocuo. Tan malo como un cigarrillo.
habitacin. -Y qu te hizo dejarlo?
Yo me qued de una pieza. No poda creerlo. Era la misma -Barry Gifford, un chico de mi clase. Choc contra un rbol
nia que el mes pasado me haba confesado: "Tienes que jurar al salir de una fiesta donde todo el mundo tomaba drogas. Barry
que no se lo dirs a nadie, mam, pero Louise ha empezado a fu- termin en el hospital con el bazo roto. Al cabo de unos das nos
mar porros. Te lo puedes creer? No te parece horrible? ". hicieron participar en un programa de concienciacin sobre las
Me acuerdo que pens: "Gracias a Dios que no es mi hija". Y drogas y nos dieron unos folletos. Despus de eso decid que no
ahora esto! No saba qu hacer. Tena que castigarla? Prohibirle mereca la pena continuar con aquello .
salir despus de la escuela? (Evidentemente, nada de ir a casa de - Bueno, probablemente te estaban intentando asustar.
Louise.) Tena que insistir en que viniera a cada directamente a -Es lo que pens. Pero me le el folleto . Haba cosas que ya
partir de ahora? Saba que todo aquello no llevara ms que a dis- saba, pero muchas otras eran nuevas para m.
putas y llantos. Adems, no eran opciones muy realistas. -Como cules?
Sin embargo, tampoco yo poda fingir que no haba pasado -Como que la marihuana permanece en el cuerpo durante
nada. Saba que no servira de nada intentar hablar con ella hasta das tras haberla consumido. Interfiere en la memoria y en la
que los efectos de lo que se haba tomado o fumado hubieran coordinacin de movimientos, e incluso en el ciclo menstrual.
desaparecido. Por otra parte, necesitaba tiempo para pensar. Adems, un porro es peor incluso que los cigarrillos. Yo no saba
Y si le contaba mis experiencias de cuando yo era adolescente? que la marihuana lleva ms productos qumicos cancergenos que
Y si lo hada, hasta dnde tena que contarle? Eso le poda ayu- el tabaco. Eso me sorprendi mucho.
dar? O tal vez lo utilizara como excusa para justificar lo que es- De pronto, Rache! pareca p reocupada. La abrac y le dije:
taba haciendo ("T lo hiciste y no te pas nada")? Lo cierto es -Escucha, hij ita, si pudiera te perseguira da y noche para
que durante esas horas mentalmente mantuve cientos de conver- asegurarme que nadie jams te da o te vende algo que te puede
saciones distintas con-ella. Por fin, despus de cenar, cuando pa- hacer dao. Pero eso sera bastante idiota por mi parte. Por eso
reca haber vuelto en s, hablamos. tengo que confiar en que t eres lo suficientemente lista como
,'.',
/! 84 Castigar o no castigar Castigar o no castigar 85

para protegerte de toda la basura que hay por ah. Estoy segura puerta se abri, Julie sali con expresin avergonzada. Me es-
de que lo eres. Estoy convencida de que siempre hars lo co- quiv la mirada, baj corriendo las escaleras para hablar con
rrecto en tu vida, por mucha presin que recibas. su madre y luego subi a toda prisa las escaleras para recoger su
Ella todava pareca preocupada. La abrac y ah qued todo. mochila. Me dio las gracias "por todo" y se march a su casa.
Nunca volvimos a hablar de ese tema. Creo que lo que le dije le En cuanto se hubo marchado mont en clera.
influy,~ pero no me fo del todo. - Neil, cmo has podido hacerme esto?! Promet a la madre
Los jvenes mienten a sus padres sobre las drogas (lo s porque de Julie que me responsabilizara de ella. Que iba a estar a salvo
yo lo haca), as que aunque no estoy muy de acuerdo con el fisgo- y protegida!
neo, creo que de vez en cuando le inspeccionar la habitacin. -Pero mam, ella ... -farfull Neil.
- No me vengas con "pero mam". Lo que habis hecho no
tiene excusas - le interrump.
Gail -Pero mam, no ha pasado nada.
-Ah, claro! Dos adolescentes pasan la noche juntos en la
Neil, mi hijo de quince aos, me pregunt si Julie, su amiga misma cama y no pasa nada! Acaso te piensas que soy tonta?
desde la infancia, poda pasar la noche en casa el sbado. Los pa- Pues bien, voy a decirte algo que no va a ocurrir el prximo fin
dres de la chica iban a una boda fuera de la ciudad, y la abuela, de semana. Olvdate ya de la excursin a la nieve con la clase.
que era quien tena que pasar la noche con ella, estaba enferma y Lo dije, era mi int.encin y crea que aquello era exactamente
no poda estar con ella. lo que l mereca. A continuacin, sal de la habitacin para no
Me dije: por qu no? Mi hijo pequeo iba a pasar el fin de tener que orle decir lo poco razonable que soy.
semana en casa de su padre, as que Julie poda pasar la noche en Al cabo de unos minutos cambi de idea. Privar a Neil de la
su cuarto. Naturalmente, habl con la madre de Julie para saber excursin a la nieve podra ayudarle a darse cuenta de que no de-
qu pensaba de ello. Ella acept encantada el ofrecimiento, ali- bera haber hecho lo que haba hecho? As que regres a su
viada de saber que un adulto responsable iba a cuidar de su hija cuarto y le dije:
durante aquella noche. -Oye, Neil, olvida lo que te he dicho sobre la excursin a la
Cuando Julie vino, le ense dnde iba a dormir. Luego los nieve. Ahora te dir exactamente lo que q uiero decir: s que el
tres cenamos y miramos un vdeo. sexo es una parte normal y saludable de la vida, pero a los padres
. Al da siguiente, la madre de Julie llam por telfono para de- nos preocupa mucho cuando nuestros hijos son los protagonis-
cir que ya haba regresado y que quera hablar con Julie. Sub las tas. Nos preocupa que las hijas se queden embarazadas, y de que
escaleras para despertarla. La puerta de la habitacin estaba en- los hijos sean padres. Nos angustia el sida y todo lo dems ...
treabierta y entonces vi que la chica no haba dormido all. Las No me dej terminar.
almohadas que el da antes yo haba colocado cuidadosamente -Mam, basta ya! No necesito una disertacin sobre el sexo. Ya
estaban exactamente como las haba dejado. Me qued ah pas- me la s. Adems, llevo rato intentando que comprendas que no
mada cuando o una risotada de la habitacin de Neil. pas nada. Estuvimos tendidos enla cama mirando la televisin.
Golpe con fuerza su puerta y grit que la madre de Julie es- Bueno, tal vez fuera cierto, o tal vez no. Decid'concederle el
taba al telfono y que quera hablar con ella. Cuando por fin la beneficio de la duda.
86 Castigar o no castigar Castigar o no castigar 87

-Me alegra de que me lo digas, Neil. Porque cuando invitaste tirse especiales, y poco a poco consegua que ellas consintieran
a Julie a pasar la noche en casa, t tambin aceptaste una res- en citarse. Lo malo era que aquel adolescente encantador en rea-
ponsabilidad: hacia Julie, hacia su madre ... y hacia m. Y las res- lidad era un viejo verde depravado dispuesto a hacerle cualquier
ponsabilidades hay que asumirlas. cosa a la chica.
Neil no dijo nada, pero por la expresin de su cara, me pa- -Nicole, me puedes decir qu ests haciendo? Tienes idea
rece que aquellas palabras dieron en el blanco. Y aquello me del peligro al que te expon es? No me queda ms remedio que
bast . Entonces pude dejar el tema. prohibirte utilizar el ordenador!
Inmediatamente ella se puso a la defensiva.
Dijo que no haba para tanto, que slo se estaba divirtiendo,
Jim que ni siquiera haba usado su nombre real, y que era suficiente-
mente lista para conocer a un "pirado" de una persona normal.
Mi esposa y yo pensamos que lo habamos previsto todo cuando -Nicole -repuse-, escchame. Es imposible que sepas dis-
compramos el nuevo ordenador. Lo colocamos en la sala de estar tinguirlo! Los peores desequilibrados saben aparentar ser perso-
(a pesar de las objeciones de Nicole, nuestra hija de doce aos, nas encantadoras y totalmente normales. Saben perfectamente
que insista en tenerlo en su habitacin); instalamos el filtro de cmo volver loca a una chica. Tienen mucha prctica.
software ms sofisticado, porque habamos odo decir que hay Entonces le dij e que quera su contrasea porque a partir de
por lo menos tres millones de sitios porno a los que un chico ahora su mad re y yo comprobaramos de vez en cuando si haba
adolescente puede acceder de forma accidental, y diseamos un estado conectada.
horario bastante flexible para que toda la familia pudiera disfru- Cmo reaccion? Que si no nos fibamos de ella ... q ue no
tar del ordenador. Adems, dejmos muy claro a N icole que el tenamos ningn derecho... que me estaba metiendo en su inti-
ordenador estaba prohibido a partir de las nueve de la noche y midad, etc. Pero cuando termin de explicarle algunas historias
que slo poda utilizarse para hacer los deberes y para conectarse tremendas sobre cmo estos chicos "normales" se convierten en
en lnea con los amigos. acosadores sexuales, secuestradores, violadores o incluso algo peor
No est mal, verdad? Pues bien, hace unas noches me des- slo pudo decir, con voz muy apagada:
pert un poco despus c:ie medianoche, vi luz en la sala de estar, -Bueno, no te puedes creer todo lo que te digan.
me levant para apagarla y me encontr a N icole pegada al orde- C reo que ella slo intentaba guardar las apariencias. Pero
nador. Estaba tan absrta que ni siquiera me oy. Me puse de- ~reo que en parte se sinti aliviada de que su padre velara por ella
trs de ella y le en la pantalla: "Courtney, pareces muy maj a, y que no fuera un incauto.
muy divertida y muy sexy. Cundo nos podemos encontrar?".
En cuanto se dio cuenta de que estaba ah, escribi un cdigo
que luego supe que significaba que su padre estaba ah y puso en
negro la pantalla.
Yo me qued helado. Haba odo muchas historias de joven-
citas que conocan chicos adolescentes en los chat. El chico las
adulaba, les deca lo mucho que tenan en comn, les haca sen-
l un breve recordatorio

Cuatro

Alternativas al castigo
Soluciones
Adolescente: Juraste que dejaras de fumar y todava lo
haces. Qu hipcrita que llegas a ser! consensuadas
Padre-. Eres un bocazas. Castigado todo el fin de
semana.

En lugar de ello:

Comunicar los sentimientos:


"Este tipo de conversaciones me molestan mucho."

Comunicar las .e xpectativas:


"Cuando intento dejar el tabaco quiero que mi hijo me
apoye, no que me ataque."

Ofrecer alternativas:
"Los insultos ofenden. Prefiero que me digas algo que me
ayude o que me lo pongas por escrito."

Ensear a corregirse:
"Cuando uno sabe que ha ofendido a otra persona, es bueno
disculparse."

Pero y si el adolescente contina faltando al respeto?

Actuar (mientras se sale de la habitacin):


"Esta conversacin ha terminado. No tengo por qu escuchar
ms insultos."
f
'

< ~oluciones consensuadas

-S , claro - repuso Tony-, pero en cuanto le dices al cro


91

que quieres hablar con l sobre algo que hace y que a ti no te


hace gracia, por muy tranquilo que t ests, l no lo estar para
nada.
-Por eso -dije- el primer paso, tras indicar el problema, es
hacer que el adolescente cuente su versin de la historia. Esto
significa dejar de lado vuestros sentimientos, de forma provisi~-
nal, y escucharle. En cuanto sienta que habis escuchado su opi-
nin y que lo comprendis probablemente estar en mejores
condiciones de escucharos.
-Y luego? -pregunt Karen con impaciencia. .
-Y luego -continu- es cuestin de que ambos cooperis
para encontrar una solucin que resulte aceptable P: ~?das l~s
partes. Voy a daros un ejemplo personal: cuando m1 hl)o tema
unos catorce aos descubri el heavy metal. Se dedicaba a escu-
Karen empez la sesin antes incluso de que todos hubieran
char esa, por as decirlo, msica a un volumen tan fuerte que las
tomado asiento.
ventanas vibraban. Le ped que bajara el volumen. No sirvi de
-Qu ganas tena de que llegara esta noche! Os acordis la
nada. Le grit que la bajara. Y como si nada. Prob todas las es-
semana pasada cuando Tony pregunt qu hacer cuando no
trategias que os he mostrado para lograr su cooperacin: describ
funcionaba ninguna alternativa al castigo? Mencionaste algo so-
el problema, le di informacin, le ofrec alternativas, le escrib
bre la resolucin de problemas. El caso es que tengo un pro-
una nota ... incluso utilic el humor. Me pareci algo muy diver-
blema tremendo con Stacey y no s cmo solucionarlo.
tido. A l no le hizo ninguna gracia.
-Lo bueno -contest- es que no tienes que solucionarlo t
Una noche perd los nervios. Entr furiosa en su habitacin,
sola. El mtodo de cinco pasos que os mostrar hoy ensea
desenchuf el equipo de msica y le amenac con quedrmelo
cmo padres y adolescentes se pueden sentar y resolver proble-
para siempre. Ya podis imaginara~ la discusin a gritos que si-
mas de forma consensuada.
gui a todo eso.
-Sentarse? -exclam Laura-. Quin tiene tiempo de sen-
Aquella noche me cost mucho dormirme. Al da siguiente
tarse? En casa todos vamos siempre a algn sitio a toda prisa.
decid intentar algo que nunca haba usado: la resolucin de
Nos hablamos entre las prisas.
conflictos. Esper a haber desayunado antes de sacar el tema. Sin
-Es cierto que hoy en da las prisas forman parte de nuestra
embargo, en el instante en que mencion la palabra 'msica' l se
rutina -convine- . No es fcil encontrar tiempo. Sin embargo,
incorpor con un sobresalto.
este proceso lo exige. No es posible pensar juntos de forma crea-
- Oh, no, otra vez no! -dijo.
tiva si alguno tiene prisa o est nervioso. Para que este enfoque
-Pues claro que s, otra vez -repuse-. Pero esta vez voy a in-
d sus frutos, hay que esperar a que las dos partes estn relativa-
tentar ver las cosas desde tu punto de vista... realmente me gus-
mente tranquilas.
tara or tu opinin.
!!

92 Soluciones consensuadas soluciones consensuadas 93


1

.
-Ya era hora! -exclam sorprendido. Entonces me explic como yo estuve dispuesta a pasar un tiempo con l en su mundo,
cmo se senta-: Creo que te pasas un poco. La msica no est l mvo tambin una actitud ms dispuesta para adaptarse a m.
' tan fuerte. Tiene que estar a un volumen tal que te permita sen- En ocasiones me lleg a preguntar:
tir el ritmo y escuchar la letra. Las letras molan, aunque t las -Mam, est demasiado fuerte?
odies. Seguramente si las escucharas tambin te gustaran. Bueno, sta es mi experiencia. Ahora veremos si este mismo
No quise discutir con l. Escuch atentamente todo lo que enfoque sirve para una situacin con la que posible~ente estis
me dijo y luego le pregunt si ahora poda escuchar m i opinin. codos familiarizados: el desorden, el caos, el revolttJO de cosas
-Ya s qu opinas: a ti te parece que est demasiado alta. que hay en el dormitorio de un adolescente.
-Tienes razn . Intento que no me afecte, pero lo hace. Se rieron todos.
-Por qu no llevas tapones en los odos? -Yo le llamo la pocilga -dijo Michael.
O tra vez tuve que hacer un esfuerzo para no discutir. Anot -En casa -aadi Laura- lo llamamos "el agujero negro"
la propuesta y dije: porque lo que entra ah dentro nunca ms vuelve a salir.
- Es una idea! Vamos a ver qu otras cosas podemos pensar -Y qu decs de los chicos? .
que nos vayan bien a los dos! En la sala se empezaron a 01r pa a ras como: "vago " , (( gua-
' ' 1 b
Elaboramos una lista con todo tipo de posibilidades -desde rro", "vives como un cerdo".. . "Con una habitacin as, quin
llevar auriculares hasta aislar la habitacin, poner moqueta en el querr casarse contigo?"
cuarto, bajar un poco el volumen, cerrar la puerta del dormito- Abr la cartera.
rio y la de la cocina... -Aqu os presento una alternativa a este tipo de conve~s,acio-
Cuando lemos la lista eliminamos rpidamente que yo me nes - d ije y les entregu las vietas que muestran la resoluc10n de
pusiera tapones en los odos (me negaba a. ir por casa con los o- problemas en accin, paso a paso. . .,
dos taponados), que l se pusiera auriculares (un volumen alto En las pginas que siguen a contmuac1on, les muestro lo que
poda daarle el odo) y encargar un aislamiento acstico (dema- present al grupo.
siado caro). Pero estuvimos de acuerdo en que poner moqueta
en su habitacin, cerrar las puertas y bajar el volumen -aunque
fuera un poco- seran medidas tiles. Con todo, me di cuenta de
que lo que l quera realmente es que escuchara la msica con l
para, 'por lo menos, darle una oport unidad'.
Entonces escuch y, al cabo de un meo, me di cuenta de por
qu esa msica le atraa. E incluso empec a comprender por qu
esas palabras que me parecan de tan mal gusto para m resul-
tan fabulosas para los adolescentes. Creo que los adolescentes
se sienten atrados por canciones que expresen su ira y su frus-
tracin .
No creis que ahora esa msica me gusta. Sin embargo, lo-
gr tener una actitud ms receptiva respecto a ella. Creo que
Soluciones consensuadas Paso I
S QUE ES TU CUARTO, PERO Dejar que el adolescente
TENEMOS QUE HABLAR
DE ESTE DESORDEN. exponga su punto de vista

iBUENO, YO NO SOY UN
NO TE MOLESTA EL ASPECTO MANACO DE LA LIMPIEZA!
DE TU DORMITORIO?

TENGO MI PROPIO SISTEMA.


S DNDE EST CADA COSA.

ADEMS, lDNDE QUIERES


QUE PONGA LAS COSAS?

LA.CMODA Y EL ARMARIO
ESTN A TOPE.
t'lf .
1
1

Paso 11 Paso 111

Exponer el punto de vista propio Invitar al adolescente a buscar


soluciones consensuadas
AS QUE T NECESITAS
MS ESPACIO Y YO, MS ORDEN. TIENE QUE HABER UNA SOLUCION
QUE SI RVA PARA LOS DOS.

PERO EL OLOR A PLTANO


Y A ATN EST EN TODAS PARTES. NO.S. TENDRAMOS QUE PENSARLO NUNCA SE SABE LO QUE PUEDE
PUES YO NO JUNTOS Y CONSIDERAR OPCIONES. '-..__ SURGIR.
HUELO NADA.
Paso IV Paso V
Anotar todas las ideas, Revisar la lista. Decidir las ideas
las que sean, sin enjuiciarlas admisibles para los dos y buscar el modo
de ponerlas en prctica
NO QUIERO TAPARME LA NARIZ CUANDO ESO ESTARIA MUY BIEN.

IDEAS PASE JUNTO A TU CUARTO.


ME FALTA ESPACIO ...
PUEDO USAR
TU ARMARIO?

iAH NO! iMI ARMARIO, NO! PERO SI


COLGAMOS MS ESTANTERAS y TIRAS
LO QUE NO USES TENDRS
MS SITIO.
100 Soluciones consensuadas Soluciones consensuadas 101

-No pretendo ser negativa -dijo Karen-, porque es posible -De quin tengo que hacer?
que esta estrategia pueda funcionar con un chico que tiene la ha- - De quien quieras.
bitacin desordenada. Pero esto no es un problema grave. Esta Se lo pens un instante.
semana Stacey ha hecho algo que realmente me preocupa. Soy - Creo que sera bueno que hiciera de Stacey porque s lo que
consciente de que me sac de mis casillas y de que empeor ms ella me dira. Bueno, cmo empiezo?
las cosas. Pero no veo cmo podra haber empleado esta estrate- - Como yo soy tu madre - dije- y soy quien est preocu-
gia con ella. pada por el problema, me toca a m comenzar la conversa-
- Qu ha hecho? -Quiso saber Laura-. Nos tienes en as- cin.
cuas. Acerqu mi silla a Karen.
Karen tom aire. - Espero que tengas un momento, "Stacey", porque tenemos
-Pues ah va: el pasado viernes mi marido y yo salimos a que hablar sobre la noche pasad a.
cenar y al cine. Antes de marcharnos, Stacey, que tiene trece Karen (ahora Stacey) se dej caer hacia atrs en la silla y
aos, nos pregunt si podan venir dos amigas suyas a casa y, abri los ojos.
claro, le dijimos que s. La pelcula termin pronto y, cuando -Pero si intent hablar contigo y no quisiste escuchar!
volvimos a casa, vimos dos chicos saliendo a toda prisa por la - Ya lo s - dije- y realmente es algo que resulta muy molesto.
puerta trasera. Mi marido sali corriendo detrs de ellos. Yo Pero ahora estoy dispuesta a escucharte.
entr en casa. As discurri nuestro dilogo:
En cuanto abr la puerta, me di cuenta de que algo no iba
bien. Las ventanas estaban abiertas de par en par, haca mucho Stacey: Como te dije, no esperaba que esos chicos apare-
fro en casa y todo ola a tabaco; Stacey y sus amigas estaban en cieran. Ni siquiera los conozco. No son de mi
la cocina metiendo latas de cerveza en el fondo de una bolsa de clase. Son mayores.
basura y tapndolas con papel de peridico. Madre: As que esos chicos os tomaron por sorpresa.
En cuanto me vio dijo: Stacey: S. C uando abr la puerta a Jessie y Sue, los dos es-
- No ha sido culpa ma. taban detrs de ellas. No los haba invitado. Le
- Ya hablaremos despus - le dije y les ped a las chicas que se .dije a Jessie que os cabrearais si dejaba entrar chi-
fueran a casa. En cuanto salieron, Stacey empez a contarme cos a casa.
una larga historia y me empez a pedir miles de disculpas. Madre: As que dejaste muy claro que queras que se
Le dije que no me la crea, que ella conoca las normas y que fueran.
las haba infringido de forma deliberada. Le advert que su padre Stacey: S, pero ellos dijeron que slo estaran unos mi-
y yo todava no habamos terminado con ella. Por eso estoy aqu. nutos.
Pero resolucin de problemas en este caso? No s. Realmente Madre: Y t te lo creste.
no veo cmo eso podra ayudar en algo. Stacey: S. Y tampoco imagin que, ya sabes, que fueran a
-No s sabe si no se intenta-dije-. Querras hacer un juego fumar o a beber. Les dije que no lo hicieran y se
de rol conmigo? echaron a rer. Adems yo no saba que Jessie fu-
Karen me mir insegura. maba.
102 Soluciones con sensuadas Soluciones consensuadas 103

Madre: As que t hiciste lo posible para pararlos pero, por me saltara a la yugular. .. que yo era muy lista porque aportaba
mucho que dijiste, nadie te hizo caso. Estabas en ideas, y que mi madre y yo somos un equipo fabuloso.
una posicin delicada, Stacey. Sonre a Karen. A su modo, tan inimitable, haba expresado
Stacey: Vaya si lo estaba! la esencia de lo que yo haba intentado comunicarle.
Madre: Stacey, yo lo vi de otro modo. Me qued de una Le agradec que se hubiera metido tanto en su personaj~ y de
pieza cuando llegu a casa y vi unos chicos sa- haber compartido ese proceso interno con nosotros. Se oyeron
liendo por la puerta, ol el humo del tabaco en varios aplausos.
casa y luego encontr las latas de cerveza en la ba- Karen les mir con severidad.
sura y... - N9 aplaudis todava -dijo-. El teln de la gran funcin to-
Stacey: Pero, mam, si te dije que no era culpa ma. dava no se ha levantado. Ahora, la madre de verdad tiene que
Madre: Ahora lo entiendo. Pero me gustara estar segura irse a casa y lidiar ~on la Stacey de carne y hueso. Deseadme
de que eso no vuelve a repetirse jams. Ahora, lo suerte!
que me importa es encontrar el modo en que te En la sala sonaron varias voces:
sientas cmoda con tus amigas en casa, y cmo -Que tengas suerte, Karen!
pap y yo podemos estar seguros de que nuestras Con este ambiente tan animado, termin la sesin.
normas se respetan, tanto si estamos o no en
casa.
Stacey: No me parece tan difcil. Slo tengo que decir a Las historias
Sue y Jessie que no traigan chicos cuando vosotros
no estis en casa. C uando los padres dedicaron tiempo para sentarse con sus hijos
Madre: Vale. Lo voy a poner por escrito. Es la primera su- adolescentes y probar con la estrategia de resolucin de proble-
gerencia para nuestra lista. Ahora va mi otra idea: mas, tuvieron experiencias totalmente nicas. A conti nuacin
instalar una mirilla en la puerta. As podremos ver detallo los aspectos ms destacados de lo que explicaron:
quin est ah fuera antes de abrir.
Stacey: Y si alguien quiere fumar, le dir que salga fuera.
Madre: Podemos poner algunas seales de no fumar por la Karen: La resolucin de problema,s ayuda a saber lo que pasa real-
casa. Siempre puedes decir que tu malvada madre mente.
se emperr en ello ... Qu ms?
Cuando sal de la reunin la semana pasada no saba si Stacey
D e prontoi Karen se sali del personaje. querra hablar conmigo. Haba muy mal ambiente entre las dos.
- Ya s que no hemos terminado y que ahora deberamos exa- Pero en cuanto hube dado el primer paso del "mtodo", eso es,
minar las sugerencias y decidir cules son las mejores y todo eso, escuchar de verdad su punto de vista y aceptar todos sus senti-
pero tengo que explicar cmo me he sentido haciendo de Stacey. mientos, ella pas a ser una persona totalmente distinta. De
Ha sido extrao. Me he sentido tan respetada... que mi madre me pronto, me empez a decir cosas que jams me habra dicho en
escuchaba de verdad ... que podfa contarle cmo me senta sin que otras circunstancias.
r
l t"- -

Soluciones consensuadas 105


1
104 Soluciones consensuadas
.
.

; As, supe que uno de los chicos era el nuevo novio de Jessie y Laura: No siempre hay que seguir todos los pasos de la resolucin de
que ella no haca ms que rerle las gracias, as que cuando l le problemas para alcanzar una solucin.
ofreci un cigarrillo Jessie lo tom y se lo fum .
No dije nada. Me limit a escuchar y a asentir con la ca- Cuando Kelly entr tan campante en mi habitacin para ense-
beza. Luego me cont que los chicos haban trado un pack de arme su nuevo vestido rebosaba entusiasmo.
seis latas de cerveza y que cuando se lo terminaron empezaron - Mira, mam, lo que me he comprado con el dinero de mi
a buscar alcohol por la casa. Uno de ellos encontr el armario cumpleaos. A que es guapo? Es pura moda! T e g~sta? .
donde guardamos las bebidas y los dos se sirvieron whisky. In- La mir y me dije: "Gracias a Dios que en su colegio llevan uni-
tentaron que. las chicas se tomaran un "trago", pero slo Jessie forme".
lo hizo. y lo siguiente fue: "Bueno, tal vez ste es el momento en que
Por Dios, me tuve que contener tanto! Pero estoy contenta madre e hija se dediquen a la resolucin de problemas".
de haberlo hecho porque conforme hablbamos comprend en Empec por lo primero: sus sentimientos. .
qu situacin se encontraba Stacey. Me di cuenta que una parte - Ya veo, Kelly. Te encanta como queda esta camiseta tan
de ella estaba excitada por aquella experiencia, pero que la situa- corta con estos tejanos tan bajos de cintura.
cin en general la asustaba y la tena desbordada. Luego le dije lo que yo pensaba:
Saber aquello hizo que el resto de nuestra conversacin resul- - A m me parece que este estilo es demasiado sugerente. No
tara mucho ms fcil. No tuve tiempo de decirle cmo me senta me gusta que mi hija vaya por la cal.le ense~ando tanto y mos-
(Stacey ya sabe perfectamente lo que opino sobre fumar y beber) trando el ombligo. Creo que da 11na 1mpres10n que no es la que
y no nos result difcil hacer una lista de soluciones. Esto es lo se pretende. . ..
que acordamos: No le gust or aquello. Se sent derrotada en una silla y dqo:
-O h, mam, qu anticuada eres!
No se aceptan chicos a no ser que los padres estn en - Es posible -admit-. Pero no podramos llegar a una solu-
I ?
casa. oon que ....
No se permiten bebidas alcohlicas. Pero antes de poder terminar la frase ella me espet:
C ualquiera que quiera fumar tiene que hacerlo fuera. -Bueno, p.ues, no lo llevar "en pblico". Slo en casa,
'\ T
cuando est con mis amigas. va e.
l ?
Mam ser la encargada de decir (de forma simptica) a
Sue y Jessie las nuevas normas de la casa. -Vale-dij e.
Pap colocar un cierre en el armario de la bebida. Y as termin el asunto. Por lo menos, de momento. S cmo
Si hace falta la ayuda de un adulto y es imposible ponerse van algunas cosas hoy en da. Las chicas salen de casa con. el as-
en contacto con los padres, se llamar a alguno de los n- pecto de seoritas perfectas, y en cuanto doblan la esquma se
meros telefnicos que hay en la puerta de la nevera. anudan las camisetas, se bajan los vaqueros y, de nuevo, el om-
bligo sale a la luz.
Cuando terminamos la lista nos sentimos muy bien. Habamos
solucionado un problema juntas. En lugar de dejar que yo fijara las
normas, Stacey haba intervenido en el modo en que iban a ser.
106 Solucione s consensuada s Soluciones co nsensuadas 1 07

]im: No hay que rechazar ninguna sugerencia de un adolescente. H acer un trato con ella. Si me d eja solo con mis amigo s,
Puede que la peor idea saque las mejores. no la molestar cuando vengan a casa sus amigas. (Idea d e
Jared .)
Jared, mi hijo de catorce a os, ha empezado a quejarse de pronto
de que su hermana, de doce aos, lo est volviendo loco. Siem- Lo dejamos ah. Esto ocurri hace unos das. Desde enton-
pre que l tiene amigos en casa, ella encuentra motivos para en- ces, Jared ha hablado con Nicole y yo, tambin. Pero la gran
trar en la habitacin de l y llamar la atencin. Entiendo lo que prueba est por venir. Los amigos de Jared van a venir a ensayar
ocurre, y Jared se enfurece. Chilla para que su hermana se mar- el sbado .
che y grita a m i esposa par a que la ~ antenga lejos.
Una noche, despus d e cenar, decid intentar la resolucin de
problemas en l. Michael: Al aplicar la resolucin de problemas con adolescentes,
El primer paso me exigi cierto a utocontrol. Me forc a sen- ellos tienden a utilizarla contigo.
tarme Y a escuchar todos sus lamemos sobre su hermana. En
cuanto empez, no p oda parar: O de pasada a Jeff hablando po r telfono con un amigo sobre
, -Es horrible: siempre anda por ah cuando mis amigos es- un concierto de rock "grandioso" al que tenan que ir como
tan en casa ... dice que necesita papel_ o que me quiere ensear fuera. Cuando colg me dijo:
algo ... y nunca llama a la puerca ... Y cuando le digo que se mar- - Pap, tengo que hablar contigo.
che se queda ah parada como una imbcil. Me d ije: "\.fzya, vaya, otra vez. Otra vez la misma discusin:
, Reconoc que aquello te na que ser realmente irritante para que si nunca me dejas ir a ningn sitio, que no va a pasar nada te-
el, pero op t por no decirle lo irritante que era para m or s us la- rrible, que ning,n otro padre... etc., etc.''.
mentos constantes sobre su hermana. Saba que l no estaba de Pero, para mi asombro, dijo:
humor para or mis sentimientos. - Pap, Keich quiere que vaya a un concie rto el sbado por la
. Lo primero_que sugiri cuando le dije que necesitaramos algunas noche. Es aqu, en la ciudad, pero antes de que digas nada en
ideas constructivas para solucionar aquello fue "enviarla a Marte". contra, quiero or codas tus objeciones, codos los motivos por los
Lo escrib y sonri. que crees que no tengo que ir. Los escribir. Ya sabes, igual que
El resto de la lista sali rpidamente: hiciste conmigo la semana pasada.
M i lista era larga. Le dije que no me haca gracia imaginar a
Colgar una seal de "P rohibido entrar" en la puerta. (Idea dos chicos de quince aos de pie y solos esperando el autobs de
de Jared.) noche. Q ue me preocupaban Jas drogas que circulan por los con -
Pap ~ d:~era d ecirle a ella que no poda entrar jams en la ciertos. Le habl d e los atracadores y ladrones que buscan objeti-
hab1tac1on de Jared a no ser que l est de acuerdo. (Idea vos fciles. Tampoco me hacan gracia las lesiones que poda
de Jared.) p rovocar eso que los modernos llaman mosh, eso es, cuando la
J~red te,n_a que d ecir a su hermana, d e forma tranquila y gente se lanza d esde el escenario y los dems la sujetan ... a veces .
d1plomat1ca que quera que le respetara su intimidad cuando Mencion adems los temas musicales violentos que d ejan en mal
tiene a sus amigos de visita. (Idea de pap.) sirio a las mujeres, la polica, los h omosexua les y las minoras.
JOB Soluciones consensuadas Soluciones consensuadas 109

Cuando termin, mir las notas y fue considerando cada una Aquello me intranquiliz mucho. No saba si ste es un pro-
de mis preocupaciones. blema de los de sentarse y hablar, pero tena que intentarlo. El
Me dijo que se asegurara de que l y Keith no estaran solos primer paso, reconocer sus sentimientos, fracas estrepitosa-
en la parada del autobs; que se guardara la cartera en el bolsillo mente. Le dije:
interno de la cazadora y que la llevara abrochada por la crema- - Cario, s que he estado fastidindote sobre eso de que no
llera; tambin me asegur que ni l ni sus amigos andan metidos comtJ.S, s que puede resultar irritante, y entiendo por qu ...
con drogas; que no saba si se hara o no mosh, pero que, en cual- Antes de que yo pudiera decir algo ms, ella me interrum-
quier caso, l se limitara a mirar. Fi_nalmente me dijo que no era pi enseguida:
tan tonto como para que las bobadas de una cancin le volvieran -No quiero hablar de este asunto. No es asunto tuyo. Es mi
una persona intolerante. cuerpo y lo que como es cosa ma y basta.
Me impresion tanto su madurez que le dej ir con una con- Luego se fue a su cuarto y cerr la puerta de golpe.
dicin: que en lugar de tomar el bus, su madre y yo los acompa- Entonces llam al mdico de cabecera. Le cont lo que pa-
aramos en coche a la ciudad, iramos al cine mientras ellos saba y me pidi que le llevara a Rachel cuanto antes para po-
estaban en el concierto y que luego los recogeramos. der hacerle un chequeo. Cuando finalmente sali de la
-Si ests de acuerdo -le dije-, lo nico que tienes que hacer habitacin le dije:
es llamar para las entradas y saber a qu hora comienza el con- -Rachel, aunque s que piensas que lo que comes no es
cierto. asunto mo, s lo es. Eres mi hija, te quiero y quiero ayudarte.
Me dio las gracias y yo le agradec haberse tomado en serio Y, como no s cmo hacerlo, he concertado una cita con el
mis preocupaciones. Le dije que el modo en que haba enfocado mdico de cabecera.
el asunto me haba permitido pensar bien las cosas. Me lo hizo pasar muy mal ("Yo no necesito ayuda! T s que
tienes problemas, no yo!'} Pero no ced. Cuando finalmente
acudimos a la consulta, el mdico confirm mis temores. Rache!
Joan: Hay problemas que van ms all de la resolucin de proble- tiene un trastorno alimentario. Haba perdido cinco kilos y me-
mas. A veces es preciso recurrir a un profesional. ; dio, no tena la regla desde haca algunos meses y tena la pre-
sin sangunea baja.
Primero pens que Rachel haba adelgazado por el ejercicio que El doctor le habl muy claro. Le dijo que tena un tras-
ltimamente haca, pero no lograba entender por qu ella siem- torno de salud que poda ser muy grave y que exiga atencin
pre estaba cansada y no tena hambre. Guisara lo que guisara, inmediata; le coment que haba tenido suerte de que se le
incluso sus platos favoritos, ella se limitaba a tomar uno o dos haba diagnosticado a tiempo y que la iba a inscribir en un
bocados y el resto lo apartaba del plato; cuando le deca que co- programa especial. Ella le pregunt qu tipo de programa, y
miera un poco ms me deca que no tena hambre o que estaba l le explic que era una terapia combinada, con un trata-
muy gorda. miento individual y en grupo y asesoramiento sobre la ali-
Una maana entr en el bao por despiste y ~e la vi al salir mentacin.
de la ducha. No me cre lo que vi. Tena el cuerpo consumido. Al marchar, Rachel pareca abrumada. El mdico le sonri y
Era piel y huesos. le cogi de la mano dicindole:
!'!'''
1/0 Soluciones consensuadas un breve rec 01datorio

- Te conozco desde que eras un beb. Eres una chica valiente.


Confo mucho en ti. Cuando entres en el programa logrars que
te ayude.
No s si Rachel se dio cuenta de lo que le haba dicho, pero
yo me sent muy aliviada por aquellas palabras. No tena que ha- Soluciones consensuadas
cer frente a todo aquello sola. Fuera haba ayuda. ~
Padre: Es la segunda vez que llegas ms tarde de la hora.
Pues bien, ya te puedes ir olvidando de salir el
prximo sbado por la noche. Te quedars en
casa todo el fin de semana.

En vez de ello:

Paso 1: Dejar que el adolescente exponga su punto de vista.

Padre: Parece que te resulta difcil cumplir con la hora .


de volver a casa.
Adolescente: Soy l a nica que tiene que estar en casa a las diez.
Siempre tengo que marcharme cuando los dems
se lo estn pasando en grande.

Paso 2: Exponer el punto de vista propio.

Padre: Si confo en que vendrs a una hora y no llegas,


me preocupo mucho. Mi imaginacin se desata.

Paso 3: Invitar al adolescente a buscar soluciones


consensuadas. _,

Padre: Vamos a ver si se nos ocurren algunas ideas para


que t puedas pasar un poco ms de tiempo con
tus amigos, y yo est ms tranquilo.
'1''1.

un breve recordatorio

Cinco
Paso 4: Anotar todas las ideas sin enjuiciarlas.

1. Djame estar todo el tiempo que quiera y no me esperes. La sesin


(Adolescente)
2. No te dejar salir ms hasta que te cases. (Padre) con los chicos
3. Cambiar el horario de llegar a casa hasta las once. (Ado-
lescente)
4. Ampliar el horario de llegada a casa a las diez y media,
provisionalmente. (Padre)

Paso 5: Revisar la lista y decidir qu ideas son factibles.

Adolescente: Llegar a las diez y media est mejor: Pero


por qu provisionalmente?
Padre: Puede ser permanente. Slo tienes que
demostrarme que de ahora en adelante sers
puntual.
Adolescente: De acuerdo.
La sesin con los chicos 115

- Tal como vuestros padres os habrn contado, me dedico a


ensear mtodos de comunicacin para ayudar a personas de to- -
das las edades a entenderse mejor entre ellas. Como seguro que
ya sabis, eso de "entenderse" no siempre es fcil. Exige que sea-
mos capaces de escucharnos entre nosotros y que nos esforcemos
por comprender el punto de vista de la otra persona.
Los padres, desde luego, comprenden su propio punto de
vista, pero creo que la mayora de ellos, y yo incluida, necesita-
mos entender ms profundamente el punto de vista de la genera-
cin ms joven. Por esto estis aqu. Hoy me gustara hacerme
una idea mejor de lo que vosotros creis que es verdadero , bien
para vosotros o para vuestros armgos.
El chico que se pareca a Tony sonri.
-Bueno, y qu quieres saber? Pregunta, soy un experto!
-S, seguro -se mof otro chico-. En qu?
Quera conocer a los chicos. -Pronto lo veremos -dije, repartiendo una pgina con pre-
H aba odo hablar de ellos y les haba mencionado, haba pen- guntas que haba preparado- . Me gustara que echis un vistazo
sado en ellos y quera conocerlos. Pregunt a los padres qu a estas preguntas y veis qu podis responder. Luego hablare-
les parecera que hiciera algunas sesiones con ellos: una, para co- mos de ello.
nocerlos; otra, para ensearles algunas estrategias bsicas de Alguien levant la mano.
comunicacin y finalmente otra en la que todos pudiramos en- - S?
contrarnos. -Y quin ver lo que escribamos?
La respuesta fue inmediata: "Sera fantstico", "Una idea -Slo yo. No tenis que escribir vuestro nombre en el papel.
fantstica", "No s si lograr que venga, pero lo intentar con to- Nadie sabr quin escribi qu . Lo importante para m es que
das mis fuerzas", "T slo di la fecha. l vendr". seis sinceros en las respuestas.
Acordamos tres fechas. No estaba del todo segura de que se avinieran a escribir des-
pus de codo un da en la escuela, pero lo hicieron. Leyeron
atentamente cada pregunta, miraron por la ventana, se inclina-
Conforme iban entrando en la sala, yo intentaba adivinar ron sobre los papeles y escribieron rpida y sinceramente. Cuand o
quin era hijo de quin. Aquel chico alto y delgado era Paul, el todos hubieron term inado analizamos juntos la lista de pregun-
hijo de T ony? Se pareca un poco a l. Y esa chica de sonrisa tas e hicimos una puesta en comn. La mayora de los chicos
amable era la hija de Laura, Kelly? Pero me reprend: tena que leyeron sus respuestas en voz alta; otros hicieron sus aportacio-
conocer a esos jvenes como personas individuales y no como prolon- nes de forma espontnea y unos cuantos adolescentes escucha-
gaciones de sus madres o padres. ron atentamente porq~e preferan entregar sus respuestas por
Cuando todo el mundo estaba ya en su sitio comenc: escrito.
,, ,
.. .
116 La sesin con los chicos La sesin con los chicos 117

A continuacin les presento lo que dijeron de un modo resu- ''A los adole[centes nos preocupa lo que los dems piensen de no-
mido. sotros.
''Nos preocupa nuestrp aspecto: la ropa, el pelo, los zapatos, las
Qu creis que la gente piensa cuando hacen un comen- marcas.
tario del tipo "bueno, ya se sabe, son tan jvenes"? "Las chicas tienen que estar delgadas y guapas, y los chicos, sim-
"Que somos unos inmaduros, unos nios mimados, y que somos pticos y atlticos. "
muY-pesados. Pero no estoy de acuerdo. Todo el mundo puede ser "Nos preocupa la competencia acadmica, tener que hacer mon-
as, tenga la edad que tenga. " taas de deberes cada noche y tener que estudiar tanto. "
"Que todos los adolescentes somos un problema. Pero no es cierto. "Nuestro futuro y sacar buenas notas. "
Eso resulta ofensivo. No hay slo un tipo de adolescente. Todos so- "Nos preocupan las drogas y la violencia, los ataques terroristas y
mos distintos. " cosas as."
''Ellos siempre dicen: 'Eso ya deberas saberlo 'o 'Comprtate por ''Los adolescentes tenemos mucha presin. Puede que incluso ms
la edad que tienes'. Pero sta es nuestra edad " que los padres. Ellos pueden decirnos lo que se les antoje, pero noso-
''Me resulta ofensivo e insultante que los adultos demuestren tan tros no podemos decirles a ellos nada de lo que quisiramos. "
poca confianza en nuestras capacidades. "
''Se piensan que nos conocen. Dicen: 'Nosotros tenamos los mis- Qu dicen o hacen vuestros padres que resulta til para
mos problemas cuando ramos jvenes'. Pero no se dan cuenta de vosotros?
que los tiempos han cambiado y los problemas tambin. " "Mis padres tratan todos los asuntos conmigo, e intentamos lle-
gar a una solucin. "
Qu pensis que es lo mejor de vuestra edad, para voso- ''Mi madre sabe cundo estoy de mal humor y me deja sola."
tros o para vuestros amigos? "Mi madre siempre me dice que estoy muy guapa, aunque no sea
''Tenemos mds privilegios y menos limitaciones." cierto."
"La diversin y hacer lo que nos gusta. " ''Mi padre me ayuda con los deberes cuando no los entiendo. "
"Tener novios. " "Una vez mi padre me cont un problema que tuvo de pequeo.
''Salir hasta tarde los fines de semana e ir al centro comercial con Cuando me vi metido en uno aquello me hizo sentir mejor. "
los amigos. " ''Mi madre me dice cosas que puedo decir si alguien quiere que
"Disfrutar bi vida sin bis responsabilidades que luego s que tendr. " pruebe droga. "
"Tener cerca bi posibilidad de conducir. " ''Mis padres siempre me dicen: 'En La vida hay que tener un ob-
"Tienes la libertad para experimentar, pero tambin la seguri- jetivo: si tienes uno t te mantendrs en tu camino'."
dad y el cario de la familia para regresar si algo va mal "
Hay algo que vuestros padres hagan o digan que no os
Qu cosas preocupan a los chicos de vuestra edad? sirva de nada?
''No encajar." "Acusarme de cosas que no son ciertas. Si, por ejemplo, les digo
''No ser aceptado socialmente. " algo que me pone histrica, me dicen: 'Clmate' u 'Olvdalo'. Esto
''Perder amigos. " realmente me joroba. "
118 La sesin con los chicos La sesin con los chicos 115)

"Odio que me digan que me porto mal. Ningn nio nace por- "Si quieren que Los h&os les digan La verdad, que no Los castiguen
tdndose mal. Eso no demuestra cmo eres en el fondo. A veces es por cualquier cosa. "
culpa de los padres. Pueden ser un mal ejemplo. " 'Aunque los hijos yd no sean pequeos, que les digan que les
"Mis padres critican mis hbitos de estudio, son injustos porque quieren. "
en el instituto voy bien. " "S hay algn modo de que tus hijos disfruten de la vida sin po-
"Odio que mis padres me chillen. " nerse en peligro, bscalo y sgu,elo porque es lo que necesitamos. " ~
"Mis padres trabajan demasiado. Nunca hay tiempo suficiente
para hablar con ellos de cosas normales. " Si pudieras dar un consejo a otros adolescentes, cul sera?
"Los padres no deberan pasarse la vida criticando y corrigiendo ''No hagas tonteras como tomar drogas slo para agradar a los
a sus hijos. Mi hermano se cro as. Y ahora tiene problemas con la dems chicos. "
autoridad. Ha dejado todos sus trabajos porque no puede hacer "S agradable con todo el mundo, incluso con los chicos que no
frente a la autoridad. Yo soy igual que l. No puedo or una correc- son populares. "
cin. Odio q'f,,(,e me corrijan." ''No colabores con los chicos que la toman.contra otro."
"No hagas dao a otros chicos con correos electrnicos que Les cri-
Si pudieras dar un consejo a los padres, cul sera? .
tzquen. "
"Que no digan 'Dime lo que quieras' y luego se enfaden y nos "Cultiva amistades verdaderas y buenas. Porque cuando La vida
larguen rollos cuando lo hacemos. " es dura y no tienes a nadie mds, ellos estardn ah. "
''No decir cosas como Todava ests colgada al telfono?' u "Si quieres que tus padres te dejen llegar a casa ms tarde, em-
Otra vez comiendo?, cuando es evidente que lo estamos haciendo." pieza por llegar puntual. "
"Que no digan que no hagamos algo que ellos hacen, como fu- "Si tu novio dice que te va a dejar si no hace el amor contigo Lo
mar o beber. " mejor es que Lo dejes. "
"Si llegan a casa de mal humor, no descargues tus problemas en ''No creas que sers capaz de fumar unos cigarrillos de vez en
nosotros ni nos culpes por el mal da. " cuando y ya estd. Mi amiga empez as y ahora ya fuma un paquete
"De ningn modo, Los padres no deberan actuar de buen rollo al da."
para La galera y luego en casa insultarte, maltratarte y faltarte al ''Si fumas o tomas drogas, tienes que saber que ests comprome-
respeto." tiendo tu vida y tu futuro. Hay chicos que dicen 'No me importa. Es
"Si los hijos se comportan mal puede ser porque es Lo que ven en mi cuerpo y hago Lo que quiero con t Pero se equivocan. No son Los
casa. As que, incluso cuando los padres se enfadan y quieren a decir nicos que sufrirdn. Todas Las personas que Les quieren tambin se
algo malo deberlan intentar reprimirse. " sentirdn tristes y decepcionadas. "
"Los padres deberan creer en nosotros. Aunque hagamos algo
mal, no significa que seamos malas personas. " Qu te gustara que fuera distinto en casa, en la escuela
"Que no critiquen a nuestros amigos porque realmente no Los co- o con los amigos?
nocen. " ''Me gustara que mis padres se dieran cuenta de que ya no soy
''Que no nos hagan sentir culpables por preferir estar con nues- un beb y que me dejaran hacer ms cosas, como ir a La ciudad con
tros amigos que con nuestra familia. " mzs amigos. "
120 La sesin con los chicos La sesin con los chicos
12

"Me gustara que los profesores no fueran tan estrictos con los de- -S, dgales que a veces gritamos y d .
ec1mos cosas que le 1.
beres. Todos actan como si la suya fuera la nica asignatura. Te- como d an mucho pero que no se las d b , s n-
nemos que acostarnos tarde para terminarlo todo. No es extrao que M h . . . e enan tomar tan a
cho . uc as veces rn s1qu1era queremo d p e-
s ecu eso
luego estemos cansados en clase. " -Es verdad -confirm la chica con la son ris . 'd 1
"Me gustara pasar un poco ms de tiempo con mis amigos por- La ura- . y d'1gaes tamb,en. , que no se pongan a pareo aa ad
I . e
. . ,
denamos la hab1tac1on o no hacemos l como ocos s1 no 0
que, entre las horas de clase y las de msica, apenas puedo quedar. " d r-
.~ . as tareas e casa No so
"Me gustara que los chicos no finjan ser simpticos y luego te unos nmos mimados. A veces estamos d .d . mos
critiquen a la espalda. " . . emas1a o cansados te
mos otras preocupac10nes o necesitamos h bl . ., ne- .
"Me gustara que mis amigos se llevaran bien y no me obligaran Otra chica intervino. 1 con los amigos.
a tomar partido. " - Y pregnteles a los padres cmo se sentira .
. n si en cuanto lle
''Me gustara que la gente no te juzgara por tu aspecto y por lo garan a casa d el tra bJ nosotros arremetise1no 11 -.
que llevas. Por eso me gusta Internet. Ah no importa cmo eres: cosas como: "H as vuelto a de1ar los pi t . s contra e os eon
tanto da si eres raro ofeo. " "Q . a os sucios en el fregader0 "
o mero que empieces la cena pero ya" O "N d ..
''Me gustara que la gente joven no se peleara por estupideces h aS t a que h ayas pagado todas las facturas". a a de telev1s1 '
on
como 'Te vi con mi chico'. Las disputas no resuelven nada. Lo nico Tod os se echaron a rer.
que consigues es que te expulsen de clase y que luego adems tus pa- -De todos modos -admiti la chica- de d .
dres te castiguen. " . tanto No , ' , s e que va a sus ca-
ses m1 mad re ya no chilla l
se que aprend e a u .
"Me gustara que .los padres no presionaran tanto para que sus a hora no se sulfura tanto como ames. q , pero
hijos sean perfectos. Quiero decir, bueno, slo vivimos una vez, as - Lo que tu madre y los dems padres estn ap . d ' d
d' . ten ten O - re
que por qu no relajarse y disfrutar un poco de la adolescencia? pon 1- son unas mismas estrategias tomunicar,v s-
Por qu tenemos que hacerlo todo bzen siempre? S, tenemos objeti- .
d e explicaros a semana prxima Ent as que tengo gan
1 as
.d . onces ana izaremos al
vos y sueos, pero acaso no podemos conseguirlos tambin sin toda 1 eas que ayudan a la gente a entenderse me1or en s l . gunas
esa presin?" E d l
-, n to as as re ac1ones? -pregunt un
us re ac1ones
h h .
., con los amigos?
b1en a mue ac a- . eTa111-
Cuando qued contestada la ltima pregunta todos me mira- -Tambin con los amigos -respond. Pero h b 1
ron expectantes. tono de la pregunta que me hizo dec . . u o a go en el
ener un 111Stante
-Sabis lo que me gustara? -les dije-. Me gustara que pa- De hecho, mi plan no era centrarme en las . d. . .
dres y adolescentes de todo el .i:nundo pudieran escuchar lo que .
gu1ente , pero d e pronto me p
ses1.on, . , amista es en la sr-
.d T , arec10 que tal vez sera 1
habis dicho esta tarde. C reo que aprenderan cosas muy valio- apropia o. ern~ que dejarme llevar por lo que haban dicho o
sas que les ayudaran mucho. escuchar la. cantidad d e comentarios d . Al
d' acerca e sus am1stade
Los adolescentes parecan contentos por mi omentario. 1 cuenta de la pasin que los adolescentes ponen . s me
- Antes de marcharnos - les dije- . Hay algo de lo que he- ciones con los compaeros. en sus tnterac-
mos dicho que creis que vuestros padres deberan saber? -Qu os parecera - pregunt al grupo- si en 1 . .
Una mano se levant tmidamente, primero un poco y luego , n vemos como
s10 , esas estrategias com . . a s1gu1ente se-
del todo. Era el chico que se pareca a Tony. ., unicat1vas pueden a li-
carse a vuestra relacwn con los amigos? P
122 La sesin con los chicos

No hubo una respuesta inmediata. Los chavales se miraron


entre ellos y luego me miraron a m. Finalmente uno dijo:
-Estara muy bien.
Seis
Los dems asintieron.
- Pues haremos eso -dije-. Hasta la semana prxima.
Sobre
sentimientos,
amistades
y familia
1111!!' ., . -
~t'

Sobre senJimien tos, amistades y familia 125

-Decidme -pregunt-, ese modo de hablar es el normal?


Mi pregunta les pareci ingenua y se rieron.
- y no os molesta? -quise saber.
-No, de qu? Se dice en broma. Todo el mundo lo hace.
-No todo el mundo.
- Pero muchos chicos s.
Aquello me dej bastante perpleja.
-Como sabis - dije-, estudio las relaciones, el modo cmo
las palabras que usamos para comunicarnos afectan al _modo en
que nos relacionamos afectivamente. Por eso necesito saber, de
verdad, si realmente no os importa levantaros e ir al instituto
cada da sabiendo que, antes de que el da acabe, alguien os ha-
br llamado "cabrn", "gilipollas", o algo peor.
-A m, no me importa -dijo uno de los chicos encogindose
de hombros.
"Mueve el culo, cabrn." -A m, tampoco -aadi otro.
"Cllate, cara-culo." -As que nadie tiene nada en contra de este modo de hablar
Las expresiones que iba oyendo conforme me abra paso en- - dije sin poder contenerme.
tre grupos de adolescentes que se arremolinaban en las consignas Hubo un breve silencio.
al final de la hora de clase me impresionaron. La responsable de -A veces me molesta-admiti una chica-. S que no debera,
la asistencia a familias y a estudiantes me sali al encuentro. porque mis amigas y yo nos tratamos as y es como una broma,
- Qu suerte encontrarla! -exclam-. Hoy hemos trasladado para divertirnos. Pero si acabas de suspender un examen y al-
la reunin al aula 307. No se preocupe: ya he hablado con los guien te llama "imbcil", que es algo que me ocurri una vez, o
chicos y les he comunicado el cambio. cuando, en otra ocasin, despus de haberme cortado el pelo, mi
Le di las gracias y me apresur por las escaleras, intentando amiga me llam gusano, entonces no me hizo tanta gracia. Hice
esquivar la estampida de jvenes que bajaba a toda prisa entre ver que no me importaba, pero slo era de cara a la galera.
empujones y empellones. -Que crees que pasara -le pregunt- si no fingieras, si dije-
-Hostia! A ver si miras por donde pasas, pedazo de animal! ras a tus amigas lo mal que eso te hace sentir?
-Que te den, gilipollas! Ella dijo que no con la cabeza.
-Eh, esprame, cabrn! -Eso no sera bueno.
eHaba ocurrido alguna cosa? O acaso los adolescentes .se -Por... ?
hablan as entre ellos? -Porque entonces me insultaran o se burlaran de m.
Cuando llegu al aula 307 la mayora de los chicos estaba es- -S -admiti otra chica-. Pensaran que eres demasiado sen-
perando. Les salud y, en cuanto tomaron asiento, les expliqu siblera, o que ests intentando ser distinta o mejor, y entonces
lo que acababa de or. dejaran de ser amigas tuyas.
~ -
126 Sobre sentimientos, amistades y familia Sobre sentimientos, amistades y familia 1 27

Se levantaron muchas manos. Haba mucho que decir sobre -Vais a ver varios ejemplos d e un amigo que intenta comuni-
ese tema. carse con otro. Veris adems el contraste entre la respuesta que
-Pero eso no son buenos amigos. Es una mierda tener que puede acabar con una relacin, y aquella que da apoyo y resu lta
hacerse el hipcrita y fingir que a uno no le importa algo, slo reconfortante.
para encapr. Repasaremos juntos estas vietas -les dije mientras las re-
-Vale, pero mucha gente hara lo que fuera por sentirse acep- parta-. A alguno de vosotros le gustara hacer de uno de los
tada. personajes?
-Es cierto. Conozco a una persona que empez a beber y a No vacilaron ni un instante. Todos queran "actuar". Entre
hacer otras cosas slo porq1:1e sus amigos lo hacan. risotadas, todos leyeron su papel con energa y pasin. Mientras
-Pero eso es de tontos, porque tienes que ser capaz de hacer miraba las vietas y escuchaba las voces de los chicos de verdad,
lo que crees que es correcto y dejar que los amigos hagan lo que me sent como si viera dibujos animados.
quieran. Es lo que yo digo: "Vive y deja vivir".
-S, claro, pero eso no pasa en la vida real. Tus amigos influ-
yen mucho en ti. Y si no te adaptas, te dejan de lado.
-Y qu? Quin quiere am igos as? C reo que un amigo de
verdad es alguien con quien puedes ser t mismo, alguien que
no te intenta cambiar.
- Alguien que te escucha y que tambin se preocupa de lo que
sientes.
- Eso es, alguien a quien poder hablar si tienes cualquier pro-
blema.
Me conmovi lo que es taba oyendo. Para aquellos jvenes
sus amigos eran tan importantes que algunos estaban dispuestos
a sacrificar una parte de ellos mismos para formar parte del
grupo. Y eso a pesar de que todos saban, en cierto modo, qu es
lo que da sentido a una amistad satisfactoria para todas las partes
implicadas.
-Vamos a intentar sintonizar - dije- . Desde la lcima reu-
nin, he estado pensando en el modo en que las estrategias que
enseo a los adultos pueden encajar en las relaciones entre ado-
lescentes. Acabis de decir muy claramente que la cualidad que
ms valoris en un amigo es la capacidad de escuchar, aceptar y
respetar lo que queris decir. Y bien, cmo se puede poner esto
en la prctica?
Abr mi cartera y saqu el material que haba preparado.
En vez de ofender ... ... escuchar asintiendo y usando slo
interjecciones
LE CONT A BETSY ,A BETSY?
QUE ERrc ME T EST S
GUSTA. !.E DIJE A BETSY
LOCA?
QUE ERIC
ME GUSTA.

COMO sr BETSY,
LA BOCAZAS, FUERA
CAPAZ DE CERRAR OJAL ME HUBrERA ~
LA BOQUITA ... CALLAD9. NUNCA LE iESO!
VOLVERE A CONTAR NADA.

Cuando la gente est desilusionada, los cuestionamientos y


las crticas les hacen sentir peor. A veces, un gesto de comprensin, una interjeccin
o una sola palabra pueden hacer que unamigo se sienta
. .
y piense meJor.
En vez de no admitir ideas . . . verbalizar los pensamientos y sentimientos
y sentimientos ...
QU IMBCIL ES MI PA,DRASTRO! PARA L LA VIDA
DE QUE? ES PATETICO. NO EN~ENDO ,POR QUE MI MADRE ES MUY GRACIOSA. iJA, J_.,A~!:::::...---....
iQU IMBCIL ES MI PADRASTRO! NO
ENTIENDO POR QU MI MADRE Y L SE CREE COJONUDO. sE CASO CON EL.~
SE CAS CON L.

NO. EL TO NO SABE CUNDO


PARAR. r----~=------. S, NO PARA. SI SE RELAJARA
CLARO, T NO HAS DE VIVIR CON L NI iMIRA, DJALO! NO SERA TAN PESADO.
ESCUCHAR SUS CHISTES PENOSOS. iME MARCHO!
LO NICO QUE QUIERES
ES QUE SEA NORMAL.

Es ms fcil hablar con alguien que admite tus sentimientos


Cuando un amigo no atiende a tus sentimientos y te permite llegar a tus propias conclusiones.
seguramente no querrs continuar una charla con l.
----'!-t"'I'

r
f

'
'

'
l'

En vez de desestimar deseos ... ... concede con fantasa lo que no puedes
iMIRA QU BOTAS LAS MIAS PARECEN BARATAS. ESTAS
dar en realidad
TAN GUAPAS! SON MS GUAPAS.
lTE IMAGINAS
ENCONTRARLAS DE
REBAJAS, A MITAD
DE PRECIO?

y SI EL CARTEL iBUENO! COMPRARA


S. PERO AUN AS
SERAN MUY CARAS. DIJERA LIQUIDA- DOS PARES: UNO
CIN: TODOS PARA M, Y OTRO
LOS PARES PARA TI.
A 4 ,99 ?

Cuando un amigo no admite tus deseos y te ofende slo por


el hecho de tenerlos te hace sentir defraudado y frustrado. Es ms fcil afrontar la realidad si un amigo nos concede lo
que queremos con la fantasa.
134 Sobre sentimientos, amistades y familia
Sobre sentimientos, amistades y familia 135

-Bueno, qu os parecen estos ejemplos? -pregunt. Hubo una pequea pausa y luego, uno tras otro, se dirigie-
Los chicos tardaron algo en responder. ron a sus padres imaginarios:
- No hablamos as, pero cal vez sera bueno que lo hicisemos. - Caramba, mam, parece que has tenido un .mal da.
- Es cierto. Ver los ejemplos que muestran el modo "equivo- -Qu rabia da cuando el ordenador se cuelga!
cado" fastidia un poco.
-Seguro que no te gusta que el jefe se pase el da chillando.
-Pero no basta con hablar "correctamente". Es preciso que os -No es nada divertido quedarse atrapado en un atasco.
creis lo que decs. Si no, la gente pensar que soi~ unos hipcritas. :-Seguro que te gustara tener un trabajo al que pudieras ir
-Hay cosas que no suenan naturales. Es una manera distinta a pie.
de hablar. Pero igual si te acostumbras ...
-Y que nunca tuvieras que volver a quedarte hasta tarde!
-Yo me acostumbrara a orlo. Pero no s si lograra hablar as -Y que el jefe se retirara y tuvieras otro que no chillara.
ni tampoco lo que mis amigos pensaran si lo hiciera. Todos me miraban sonrientes y satisfechos consigo mismos.
- Creo que es alucinante. Me gustara que todo el mundo se -Sabis? -dijo una chica-. Voy a: probarlo esta' noche con mi
tratara as.
madre. Se pasa el da lamentnd ose del trabajo.
- C uando dices todo el mundo, piensas tambin en hijos -Pues yo lo har con mi padre -coment un chico-. Muchas
que hablasen as a sus padres? -pregunt.
veces llega tarde a casa y se queja de que est cansado.
Eso les tom por sorpresa.
-Me imagino -les dije- que esta noche habr varios padres
-Como cundo? .
agradecidos. No os olvidis de acompaarles en nuestro ltimo
-Como cuando vuestra madre o vuestro pad re est molesto. encuentro la semana que viene. Ser interesante ver qu ocurre
por alguna cosa.
cuando trabajemos todos juncos.
Por las expresiones intrigadas de sus caras me di cuenca de
que no haban pensado en esa nueva posibilidad.
- Imaginaos -prosegu- que una noche vuestro padre O vues-
tra madre llegan a casa cansados del trabajo y lamentndose de
su jornada: que si haba mucho trfico, que si el ordenador se le
colg, que si el jefe no ha dejado de chillar en todo el dfa y que
todo el mundo ha tenido que quedarse ms tiempo para com-
pensar el tiempo perdido ...
Entonces podrais reaccionar diciendo: 'Y t crees que cu
da ha sido horrible? Si supieras cmo ha sido el mo!'. Tambin
podrais demost rar comprensin con un 'Oh, vaya!', podrais
verbalizar los sentimientos y pensamientos de vuestros padres,
0
incluso darles con la imaginacin lo que la realidad no puede
darles.
El grupo se haba quedado intrigado ante el reto que les aca-
baba de proponer.
~ ,

un breve recordatorio
1

Siete
,.
Los sentimientos tienen
que reconocerse Padres e hijos
Chica: Briana es una engreda! Me pas por el lado en el juntos
pasillo y ni me salud. Slo dice hola a la gente
"guay".
Amiga: No le des importancia. Por qu preocuparse por ella?

En lugar de no admitir los sentimientos:

Reconocer los sentimientos con una interjeccin o una


palabra:
(( 1. T.. ,,,
vaya.

Identificar los sentimientos:


"Aun sabiendo lo engreda que es, es una actitud molesta.
A nadie le gusta sentirse despreciado."

Concede con la fantasa lo que la realidad no puede dar:


"Te imaginas que uno de estos chicos o chicas 'guays' le
diera a Briana un poco de su propia medicina, que pasara por
su lado sin hacerle caso y que luego sonriera a otra persona
con un hola inmenso?"
t
.
. Padres e hijos juntos 139

'iitmos, aprisa, que llegamos tarde.'


'Tranquilo, que hay tiempo. '

Y durante la adolescencia de los hijos se generan todava


ms diferencias. Los padres quieren continuar protegiendo a sus
hijos de todos los peligros del exterior. Pero los adolescentes son
curiosos. Quieren tener la oportunidad de poder explorar el
mundo.
La mayora de los padres quiere que sus hijos estn de
acuerdo con sus ideas sobre lo bueno o lo malo. Pero algunos
ad~lescentes las cuestionan y toman por bueno o malo lo que sus
arrngos creen.
Por si no fuera suficiente con lo dicho para acabar de encen-
der las tensiones dentro de la familia, hay que considerar tam-
Aquella noche fue especial. Conforme las familias iban .en- bin que en la actualidad los padres estn ms ocupados que
trando en la sala y se sentaban se notaba cierta tensin; Nadie sa- nunca y que se encuentran sometidos a una presin mayor.
ba qu esperar. Y menos yo. Se sentiran inhibidos los padres - Y tanto! -exclam Tony.
ante la presencia de sus hijos? Los hijos se retraeran al ver que El muchacho que se encontraba sentado jumo a Tony mu-
sus padres los observaban? Conseguira que las dos generacio- sit:
nes se sintieran cmodas? Tras darles la bienvenida dije: -Y los hijos de hoy en da estn ms ocupados y con ms pre-
-Esta noche vamos a ver modos de hablar y escuchar que sin que nunca.
pueden resultar tiles para todos los miembros de la familia. Aquella declaracin fue coreada por un grupo de ses.
Aunque, en principio, esto no debera ser difcil, en ocasiones Me re y prosegu:
lo es. Por lo general eso se debe, simplemente, a que los miem- -As pues, no es de extraar que los miembros de una misma
bros de una familia no son iguales. Somos personas nicas: familia, aun querindose se irriten, se molesten y, a veces, se en-
tenemos intereses, temperamento, gustos y necesidades dife- faden entre ellos. As las cosas, qu podemos hacer con esos sen-
rentes que a menudo chocan y entran en conflicto. Si uno timientos negativos? A veces nos salen sin que apenas podamos
pasa un tiempo con una familia al poco oir comentarios del reprimirlos. A veces me he visto diciendo a mis hijos: "Por qu
tipo:
siempre haces lo mismo? ... Nunca aprenders! ... Qu te pasa?".
Y mis hijos me han dicho: "Esto es estpido ... Eres injusta ... Las
Qu calor hace! y a abrir la ventana. ' madres de los dems les dejan... ".
;No, que me hielo!'
Asomaron sonrisas de complicidad en las caras de todos, j-
venes y mayores.
'Bajael volumen de esa msica. Est muy alta!' -De alguna manera - prosegu-, y aunque esas palabras nos
Alta? Pero si apenas se oye!'
salgan de la boca, sabemos que este modo de hablar no hace ms
r,"1,
1

140 Padres e hijos juntos

que enojar todava ms al otro, ponerlo ms a la defensiva, inca-


pacitarlo todava ms para por lo menos tener en cuenta el otro A veces los hijos hacen enfadar a los padres
punto de vista.
-Por eso -admiti Joan con un suspiro- a veces escondemos
iNO ME VENGAS CON SAS! ENTIENDE QUE
nuestros sentimientos y no decimos nada: para que haya un NO PUEDES PASAR LA NOCHE FUERA
poco de paz. HASTA HABLAR CON PAP, QUE PAP
HABLE CON EL MONITOR
-A veces -admit- decidir "no decir nada" es una buena Y YO HABLE CON ...
idea. Por lo menos, no empeora ms las cosas. Por suerte, sin
embargo, el silencio no es nuestra nica opcin. Si alguna vez al-
guien de la familia nos hace enfadar tenemos que pararnos, to-
mar aire y preguntarnos algo muy importante: 'Cmo puedo
expresar mis sentimientos verdaderos de un modo que el otro me es-
cuche e incluso tenga en cuenta lo que tengo que decir? ''.
S que mi propuesta no es fcil. Significa que necesitamos
decidir de forma consciente no decir a nadie lo malo de l o ella,
y limitarnos a hablar de nosotros mismos, de lo que sentimos, lo
que queremos, lo que no nos gusta y lo que nos gustara.
Aqu me detuve un momento. Los padres ya me haban odo
iTE ESTOY HABLANDO!
decir aquello varias veces. Para sus hijos aqulla era la primera
iNO ME DES LA ESPALDA!
vez. Unos cuantos me miraban con curiosidad. iMALEDUCADA!
-Voy a daros unas cuantas vietas-dije- que ilustran lo que os
acabo de explicar. Me parece que demuestran el poder que tienen
_ tanto los padres como los hijos de aumentar o disminuir el senti-
miento de en9jo. Tomaros unos minutos para mirar los ejemplos
y decirme luego qu os parecen.
Aqu estn las vietas que di al grupo.

Cuando los padres se sienten frustrados a veces dejan ir


expresiones de enfado.
r
1

En vez de acusar ... expresar lo que se A veces los padres hacen


siente o lo que gustara enfadar a los hijos
NO PENSARS SALIR
NO ME GUSTA QUE ME DEN LA ESPALDA
DE CASA VESTIDO AS.
CUANDO HABLO.

SI NO TE GUSTA LO QUE TE DIGO, iPARECES


PUES ANDA QUE T ...
DMELO Y TE ESCUCHAR. ESTPIDO!

LO SIENTO, MAM.
LAS COSAS SE
COMPLICAN DEMASIADO.

Los adolescentes escuchan mejor si se les dice lo que uno


Cuando se ofende a los adolescentes, ellos tienden a
siente en vez de decirles lo maleducados que son y lo
responder con la misma actitud.
equivocados que estn.
. ,

''

1
Padres e hijos juntos 145
11
J:1
i
. !.
Observ cmo se miraban las vietas. Al cabo de unos minu-
En vez de contraatacar ... expresar lo que tos pregunt:
se siente o lo que gustara -Qu os parecen?
El hijo de Tony, Paul, fue el primero en contestar. (S, aquel
iOYE, PAP, QUE ESO OFENDE! chico alto y delgado era, en efecto , el hijo de Tony.)
ME MOLA IR AS. -No estn mal - dijo-, pero cuando me.enfado no pienso en
lo que debo y lo que no debo decir. Me dejo ir.
-S -confirm Tony-. Es igual que yo. Las dice a bocajarro.
-Es cierto -admit-: es muy difcil pensar o hablar de forma
razonable cuando uno se siente enfadado. A veces, cuando mis
hijos adolescentes hacan cosas que me ponan muy furiosa ex-
clamaba: "Ahora mismo estoy furiosa y no me hago responsable
de lo que pueda hacer o decir! Mejor que os apartis de mi
vista!". Me pareca que esto les daba cierta proteccin y a m,
tiempo para serenarme.
- Y luego, qu? -quiso saber Tony.
-Luego sala, daba una vuelta a la manzana o pasaba el aspi-
rador por toda la casa. La cuestin era hacer algo fsico, algo que
me mantuviera activa. Qu cosas os ayudan a serenaros cuando
S QUE NO ES TV ESTILO, estis muy, muy enfadados?
PERO DEBERAS RESPETAR EL MO.
Hubo algunas sonrisas avergonzadas. Los adolescentes fue-
ron los primeros en responder.

"Yo cierro la puerta y poco la msica a tope."


"Yo digo palabrotas por lo bajo. "
"Me voy en bici durante un buen rato. "
"Aporreo la batera. "
"Hago flexiones hasta no poder ms:"
"Me peleo con mi hermano."

Hice un gesto hacia los padres.


-Y vosotros?
"Voy a la nevera y me tomo un helado enorme. "
Los padres estn ms dispuestos a escuchar cuando se les "Me pongo a llorar. "
dice lo que se siente eri lugar de expresar lo que ellos no "Grito contra alguien. "
hacen bien.
146
Padres e hijos juntos Padres e hijos juntos 147

::llamo a mi marido al trabajo y le cuento lo ocurrido. " -Bien -dije-, ahora que ya estamos preparados para dar. el
Me tomo unas aspirinas. " paso siguiente, vais a leer alternativamente vuestras dedarac10-
."Es:,ribo todo lo que se me ocurre en un papely luego lo rompo y nes y anotaris las reacciones. Luego hablaremos de ello.
lo tiro.
No saban cmo comenzar. Primero tuvieron que ponerse de
acuerdo en quin empezaba. Pero, una vez decidido, ta~to_ ~os
-Bueno, pues ahora imaginaros - les dije- que ya habis he- padres como los hijos desempearon su papel con conv1cc10n.
cho lo que ~ea para sacudiros la rabia y que sois capaces de ex- Primero se hablaban suavemente entre ellos y poco a P?co, la
presaros meJor. Podis hacerlo? Sois capaces de decir a la otra conversacin se anim y aument el tono. Una pelea fingida en-
persona lo que queris, lo que sents en lugar de acusarla o cul- tre M ichael y Paul (el hijo de Tony) atrajo la atencin de todos:
par!~? Por s~puesto. Sin embargo, esto requiere una reflexin - T siempre lo dejas para el ltimo m inuto.
previa y va bien hacer un poco de prctica. - Mentira! He dicho que lo hara ms tarde.
~n las vietas que os he pasado he utilizado ejemplos de mi -Cundo?
propio hogar. Ahora me gustara que pensarais en algo que ocu- -Despus de cenar.
rre en vuestros hogares y que os molesta, os irrita o bien os en- -Demasiado tarde.
fada. En cuanto lo tengis pensado lo anotis. -No lo es.
Parecan todos algo sorprendidos por la propuesta. -Lo es.
- Puede tratarse de algq muy grave o muy leve -aad-, o - No me jorobes ms y djame solo!
algo que ya' haya ocurrido o incluso que podra ocurrir. De pronto, al darse cuenta de que la sala estaba en silencio Y
Los p~dres y los hijos se miraron cohibidos. Algunos sonrean que todos los miraban, se callaron.
por lo baJo Y, al cabo de unos instantes, todos tenan algo escrito. -Estoy intentando que mi hijo empiece a hacer los_ d~beres
. -Ahora que os habis centrado en el problema - dijo-, vamos ms pronto -explic Michael-, pero me lo pone muy d1fc1l.
intentar pensar en dos modos distintos de resolverlo. Primero - Es que no me deja en paz - dijo Paul- . ~o se da cu~nta de
an?tad ~as c~sas que podrais decir y que empeoraran todava que cuanto ms insista l en que haga algo mas lo atr:~are.
mas la s1tuac1n.
-Vale, abandono -dijo Michael- . Pero ahora depme pro-
Aguard a que todos las hubieran escrito. barlo del otro modo. - Suspir-. H ijo mo, he estado pen-
- Y ahora, lo que podrais decir para que la otra persona os es- sando ... Mira, te he insistido en que hagas antes los deber~
cuchara y considerara vuestro punto de vista. porque me parece que es lo mejor. Pero, a partir de hoy, confiare
La sala qued en silencio mientras reflexionaban sobre la ta- en que t los empezars a hacer cuando t~ parezca oportuno.
re~ que les haba propuesto. C uando todos parecan haber ter- Lo nico que te pido es que los acabes antes de las nueve Y
minado dije:
media O las diez como mximo para que puedas descansar sufi-
- Ahora, cada uno de vosotros recoger sus notas, buscar un ciente.
padre o un hij o que no sea el propio y se sentar a su lado. pul dibuj una sonrisa.
,, Al ca~o de unos minutos de ruidos confusos de sillas y gritos -Oye, papito, eso ha ido mucho mejor! ~~ gust~!
- ~ecestto un hijo!" o "Quin quiere ser m i padre?"- , todos - As que ahora lo he hecho bien - d1JO M 1chael con
volvieron esrar sentados con su nueva pareja.
o rgullo.
148 Padres e hijos juntos Padres e hijos juntos 149

- S -respondi Paul-. Ya lo vers, lo har. Voy a hacer los de- Adolescente (acusando):
beres. No tendrs que recordrmelo. t;~ 'Por q~ no eres como las otras madres? Todo~ mis amigos
El grupo se anim con aquella demostracin que acababan , pueden tr al centro comercial solos. Me tratas como si fuera
de presenciar. Varios grupos de padres e hijos se avinieron a leer un beb. "
sus discusiones en alto. Nos reclinamos en los asientos y escu-
chamos con atencin. Adolescente (expresando sus sentimientos):
"Odio estar en casa los sbados por la noche cuando todos mis
Padre (acusando): amigos estn en el centro divirtindose. Creo que soy suficien-
''Por qu siempre tienes que discutir lo que te digo que ha- temente mayor para cuidar de m mismo. "
gas? Nunca te ofreces a ayudar. Lo nico que dices es por
qu yo? Y l, por qu no? Estoy ocupado. " Laura, que haba estado escuchando con especial inters a su
hija cuando lea esta ltima afirmacin lanz una exclamacin:
Padre (exp1esando sus sentimientos): - Ah, no, Kelly Ann! Tanto me da lo que digas o cmo lo di-
"Odio tener que discutir siempre cuando te pido que me gas. No voy a permitir que una nia de trece aos vaya de noche
ayudes. Me gustara mucho or: 'Mamd, basta ya. Me sola al centro comercial. Es de locos. Con la de cosas que ocu-
pongo ~anos a la obra~ " rren hoy en da.
Kelly enrojeci.
Adolescente (acusando): - Mam, porfa... - suplic.
"Por qu no me has dado los mensajes? Jessica y Amy Los dems nos dimos cuenta de que lo que haba sido un
me han dicho que haban llamado y t no me has dicho ejercicio para el grupo era un conflicto real y habitual entre
nada. Ahora me he perdido el partido por tu culpa." Laura y su hija.
-Acaso me equivoco? - me pregunt Laura-. Aunque vaya
Adolescente (expresando sus sentimientos): con sus amigas, no son ms que nias. Me parece irresponsable
''Mam, es realmente importante que me des los mensajes. permitir que unas chicas tan jvenes deambulen por el centro
He perdido un partido porque cambiaron el da y no lo he comercial de noche.
sabido hasta que ha sido demasiado tarde. " -Mam, nadie deambula -replic Kelly con fervor-. Vamos
de tiendas. Es totalmente seguro. Siempre hay gente.
Padre (acusando): -Muy bien -dije-, en este caso tenemos dos puntos de vista
"Todo lo que sabes decir es: 'Dame esto; 'Compra aquello; totalmente distintos. Laura, t _ests convencida de que el centro
'Llivame ah~ 'Llvame all~ Haga lo que haga, nunca tienes comercial no es un lugar apropiado para que una chica de trece
suficiente. Alguna vez me das las gracias? No!" aos vaya de noche sin nadie que la controle. Te parece que
puede haber demasiados problemas.
Padre (comunicando sus sentimientos): Kelly, a ti el centro comercial te parece totalmente seguro y
''Me gusta ayudarte en todo lo que puedo. Pero cuando lo crees que te deberan permitir ir con tus amigas. -Me volv hacia
hago me gustara que me dieras las gracias. " el grupo-. Estamos en una situacin sin salida, o se nos ocurre

i"ie
..
150 Padres e hijos juntos Padres e hijos juntos 151

algo que satisfaga tanto las necesidades de Kelly como de sum;_ . Me impresion lo que acababa de ver. Ms que la rapidez
dre? . con que se haba resuelto el conflicto, lo que ms me conmovi
El grupo no perdi ni un segundo. Tanta los padres como los fue la respuesta del grupo ante la situacin de Laura y Kelly. Na-
chicos se lanzaron a resolver el problema. die haba tomado partido. Todos haban demostrado un gran
respeto por los sentimientos encontrados tanto de la madre como
Padre (a Laura): Te cuento lo que hago con mi hija. La de la hija.
llevo en coc~e a ella y a sus amigas y les digo -Acabis de demostrar de un modo m uy claro -dije- el
que pueden permanecer ah dos horas. Al modo de resolver diferencias de un modo civilizado. Me parece
cabo de una hora ella tiene que llamar y lo que hemos logrado superar la tendencia natural de imponer
mismo cuando est lista para marcharse. S nuestra posicin, que creemos correcta, frente a la de la otra per-
q ue es una lata para ella, pero eso me tran- sona, que juzgamos equivocada: "Te equivocas en eso o en aque-
quiliza. llo". Por qu creis que no nos resulta normal indicar lo que est
Chica adolescente (a Laura): Compra un mvil a Kelly. bien? Por qu no somos igual de rpidos cuando alabamos que
As puede llamarte si tiene problemas y puedes cuando criticamos?
contactar con ella en cualquier momento. Hubo una pausa muy breve a la que sigui toda una rfaga
Otro padre (a Laura): Y si llevas a las nias en coche y de respuestas. Las primeras, las de los padres:
las dejas sueltas por ah? Te ests un rato con -Es ms fcil encontrar los d efectos. No hace falta mucho es-
ellas, luego te vas a hacer algunas compras y fuerzo. Pero decir algo agradable exige cierta reflexin .
quedis a una hora y en un sitio para encontra- -Es verdad. La noche pasada m i hijo baj un poco la msica
ros y regresar a casa. cuando se dio cuenta de que yo estaba hablando por telfono.
Chico adolescente (diecisis aos, alto y guapo, a Kelly): Me gust que lo hiciera, pero no me preocup de darle las gra-
Si quieres ir al centro comercial con tus ami- cias por ser tan considerado. .
gas, por qu no dejas que tu madre os -No s por qu hay que alabar a los hijos por cumplir sus
acompae? obligaciones. Nadie me da las gracias por poner la cena en la
Kelly: Ests tonto? A mis amigas no les gustara. mesa cada noche.
Laura: Por qu? Les caigo bien a todas. - M i padre crea que elogiar no era bueno para los hijos. Ja-
Kelly: Que no. Sera embarazoso para m. m s me dio una alabanza porque tema que se me subieran los
El mismo adolescente guapo (sonriendo a Kelly): Y si dices humos.
a tus amigas que lo aguanten slo una o dos -Mi madre, en cambio, era al revs. No dejaba de repetirme
veces, para que tu madre vea lo que hacis y lo fantstica que era: "Pero qu guapa, qu lista eres y qu ta-
conozca los sitios adonde vais? As, tal vez, se lento!". No se me subieron los humos porque nunca la cre.
tranquilice un poco. (os adolescentes se unieron a la discusin:
Kelly (encantada con l): Comprendo. (Mira inquisitiva- -S, bueno, pero si una chica se cree a sus padres y piensa que
mente a su madre.) es especial seguro que cuando va a la escuela y ve como son los
Laura: Yo estara dispuesta. dems puede tener una decepci n tremenda.
r
!
152 Padres e hijos juntos

-Creo que los padres y los maestros dicen cosas como "Ge-
Padres e hijos juntos 153

- Por supuesto - exclam Paul-. Lo segundo que has dicho es


ni~I" o "Bien hecho" porque creen que lo tienen que hacer, para mucho mejor.
ammarte. Pero a mis amigos y a m nos parece falso. -Qu es lo que lo hace mejor? - le pregunt.
- Y a vece_s los mayores te elogian para conseguir que hagas lo -Si me dices que soy listo, pienso "ya me gustara a m" o
que ellos quieren que hagas. Deberais haber odo a mi abuela "me est dando coba". Pero, con la segunda expresin me digo:
cuando me cort el pelo. "Qh, Jeremy, casi no te conozco. Qu" "Oye, qu listo soy! Soy capaz de no abandonar hasta conseguir
guapo ests! Deberas ir peinado as siempre. Si pareces una es- una respuesta".
trella de cine!" - Parece que es el modo en que funciona - dije- . Cuando al-
-Las alabanzas no me parecen mal si son sinceras. Cuando guien describe lo que hemos hecho o int~ntamos hacer acostum-
me elogian reconozco que me siento muy bien. bramos a ganar un mayor aprecio por nosotros.
- A m tambin me gustan! Me gusta que mis padres digan -En las vietas que os doy a continuacin, veris ejemplos de
algo bueno sobre m delante de m. De hecho, creo que para la padres e hijos en situaciones de elogio: primero, con una eval~a-
mayora de los chicos las alabanzas pueden ser buenas de vez en cin y luego, con una descripcin. Observad sobre todo la dife-
cuando. rencia en lo que la gente se dice a s misma despus de cada
-Tengo una noticia para todos vosotros, jovencitos - dijo enfoque.
Tony-. La mayora d los padres sabe hacer elogios de vez en
cuando. "
Los padres aplaudieron.
-Bueno -dije-, habis expresado muchas opiniones sobre las
alabanzas. A algunos de vosotros os gustan y no os importara
orlas un poco ms a menudo. En cambio, a otros os resultan
alg? molestas. Os parece que los elogios son fingidos o manipu-
lac10nes.
Me pregunto si.esta discrepancia no tendr algo que ver con
el modo en cmo os halagan. Yo creo que s.
Expresiones como "Eres el mejor. .. tan sincero ... tan listo ...
tan generoso" .pueden incomodarnos. Nos recuerdan las veces en
que no hemos sido tan buenos, honestos, listos o generosos.
Y qu hacer? Pues, describir. Podemos describir lo que ve-
mo~ o lo que sentimos. Podemos describir el esfuerzo que ha
realizad~ una persona, o sus logros. Cuanto ms especficos sea-
mos; meJor.
Observis la diferencia entre decir: 'Qu listo eres! ' y 'Lle-
vas rato con este problema de lgebra y no has parado ni has
abandonado hasta que has conseguido la respuesta'?
,1
ll,

Cuando se elogia a los adolescentes Cuando se elogia a 1os adolescentes


En vez de valorar ... En vez de valorar ...
ESCUCHA ESTO, PAP.
iNO LO DIR EN SERIO! NO SIEMPRE. MUCHAS
rsI sLO s VECES NO HAGO
F~NTSTICO. DOS ACORDES! LO QUE PROMETO.
iQUE GUITARRISTA
TAN BUENO ERES!

... verbalizar lo que se siente describir lo que se ve


iVAYA! iME HA GUSTADO MUCHO CMO HAS TOCADO ESTO! DIJISTE QUE LA COLADA ESTARIA LISTA ANTES DE QUE LLEGARA A
CASA Y LO EST. iGRACIAS!
HA IDO BIEN. ESPERA A QUE
HAYA APRENDIDO
OTROS ACORDES.

El tipo de elogio conduce a los adolescentes a conclusiones Las valoraciones intranquilizan a los adoles~entes. Pero una
muy distintas sobre ellos. descripcin elogiadora de sus esfuenos o logros siempre es
bienvenida.
r
!

Cuando se elogia a los padres Cuando se elogia a los padres


En vez de valorar ... En vez de valorar ...

iMAM, ERES LA MEJOR YA EST. ARREGLADO.


SOY LA MEJOR SI SLO HE CAMBIADO
COCINERA DEL MUNDO! ABRIENDO LATAS. iQU GRAN LA BUJA.
MECNICO ERES,
PAP!

... ver balizar lo que se siente ... describir lo que se ve


EST MUY BUENO, MAM. ES PICANTE Y ESPECIADO. iPAP, HAS SABIDO EXACTAMENTE QU HACER PARA QUE EL COCHE
SE PUSIERA EN MARCHA!
MI CHILI EST
MUY BUENO. S ALGUNA COSA DE COCHES.

l o

Las personas tienden a no hacer caso de los elogios A menudo l~s palabras ayudan a que la persona valore
valorativos. Una descripcin sincera y entusiasta resulta mejor sus puntos fuertes.
ms fcil de aceptar.
158 Padr es e hijos juntos Padres e hijos juntos 159

Observ entonces que Michael asenta con la cabeza mientras Adems hemos visco modos diferentes de expresar nuestro
examinaba las vietas. aprecio para que cada miembro de la familia se sienta visible y
-En qu piensas, Michael? -pregunt. valioso.
-Pienso que antes de esta noche habra afirmado que cual- Y ya que hablamos de aprecio quiero que sepis que ha sido
quier halago era mejor que ninguno. Creo firmemente en lo im- un placer enorme para m trabajar con vosotros durante estas se-
. portante que es que la gente se d palmaditas en el hombro. Pero manas. Los comentarios, vuestros puntos de vista, las sugeren-
empiezo a ver nuevos modos de hacerlo. cias, vuestra disposicin para explorar nuevas ideas y probarlas
- Y adems mejores! -afirm Karen , blandiendo las vietas- . han hecho que esto haya resultado una experiencia muy gratifi-
Ahora entiendo por qu mis hijos se molestan tanto cuando les cante para m.
digo "Genial!" o "Fantstico!". Se ponen a mil. Tendr que re- Todos aplaudieron. Pens que la gente quera marcharse.
cordrmelo constantemente: Describe, describe. Pero no fue as. Se quedaron charlando entre ellos y luego cada
- S! -exclam Paul desde el fondo de la sala-. Hay que dejar familia se acerc a saludarme personalmente. Queran que su-
a un lado las exageraciones y decir lo que te gusta verdadera- piera que aquella noche haba sido muy importante, m uy signifi-
mente de la persona. cativa, para ellos. Tambin los jvenes me dieron la mano y me
Aprovech entonces aquel comentario de Paul. dieron las gracias.
-Imaginemos que todos hacemos exactamente esto, ya mismo Cuando codo el mundo se hubo marchado, me qued su-
-dije- . Por favor, regresad con vuestra familia autntica. Tomaos mida en mis pensamientos. Los medios de comunicacin acos-
un instante para reflexionar sobre algo concreto que os gusta de tumbran a presentar una imagen de padres y adolescentes como
vuestro padre o de vuestro hijo. En cuanto os venga a la cabeza, elementos opuestos. Sin embargo, aquella noche yo haba sido
escribidlo. Qu dirais para que la otra persona sepa lo que ad- testigo de una dinmica muy distinta: pa~res e hij os asociados.
miris o valoris en ella? . Dos generaciones aprendiendo y empleando estrategias de co-
Una oleada de risas nerviosas recorri la sala. Los padres y los municacin. Dos generaciones contentas de tener una oportuni-
hijos se miraron, apartaron la vista y luego escribieron en el pa- dad para hablar entre ellas. Contentas de conectar entre s.
pel. Cuando todos hubieron term inado, les ped que se inter- La puerta se abri.
cambiaran los papefes. - Q u bien que no te hayas marchado an! - Eran Laura y
Mir tranquilamente cmo las sonrisas asomaban, los oj os se Karen-. Queramos saber si podramos tener otra reunin el
humedecan y la gente se abrazaba. Fue muy bonito verlo. Se prximo m ircoles, slo para padres.
oyeron comentarios como: "No pensaba que te habas dado Dud. No tena previsto cont inuar.
cuenta"... "Gracias. Me siento muy feliz" ... "Estoy contenta de -El caso es que en el aparcamiento hemos hablado de un
que te fuera bien" ... "Yo tambin ce quiero mucho." tema que concierne a nuestros hijos y que hemos preferido no
El guarda de seguridad me hizo seas desde la puerta. sacar esta noche con ellos delante.
-Un momentito -le dije en voz baja. Luego me dirig al T no te preocupes por nada. Ya nos ocuparemos nosotros
grupo- : Bueno, hemos llegado al final de nuestra ltima sesin. de contactar con todos.
Esta noche hemos analizado cmo expresar nuestra irritacin de Somos conscientes de que es algo inesperado y hay gente
formas ms constructivas que dolorosas. que dijo que no podra venir. Pero realmente es importante.
160 Padres e hijos juntos
un breve recordatorio

Podrs? Sabemos que eres una persona ocupada, pero si tu-


vieras el tiempo ... .
Vi la expresin ansiosa en sus caras y mentalmente recom-
puse mi agenda.
-Encontrar tiempo para ello -dije. Expresar enojo

AL HIJO ADOLESCENTE

En lugar de acusarle o insultarle:


"Quin ha sido tan bobo que se ha ido de casa y ha olvi-
dado cerrar la puerta?"

Expresar lo que se siente: "Me disgusta pensar que alguien


haya podido entrar en casa mientras nosotros no estbamos" .

Expresar deseos y/o expectativas: "Me gustara que la l-


tima persona que se va de casa se ~segure de que la puerta
est cerrada".

A LOS PADRES

En lugar de acusarle o mofarte:


"Por qu siempre me ries a gritos delante de mis amigos?
Nadie ms tiene unos padres que hagan eso!"

Expresar lo que se siente: "No me gusta que me grites de-


lante de mis amigos. Resulta muy violento para m".

Expresar deseos y/o expectativas: "Si hago algo que te irrita


basta con que digas: 'Necesito hablar contigo un momento',
y me lo dices en privado".
ri-
i un breve recordatorio

f
Ocho
Elogiar
Hablar
AL HIJO ADOLESCENTE
del sexo y
En lugar de valorar:
"Q,
ue responsa ble eres.,,,
de las drogas
Describir la accin: "A pesar de estar muy ocupada
con los ensayos te has acordado de llamar al ver que ibas a
retrasarte " .

Describir lo que se siente: "Esa llamada me ha tranquilizado


. ,,,
mueho. Gracias..

A LOS PADRES

En lugar de valorar:
"Bien hecho , pap. "

Describir la accin: "Te has pasado la mitad del sbado


arreglando la canastade baloncesto para m".

Describe lo que se siente: "Te estoy muy agradecido".


Hablar del sexo y de las drogas 165

inocentona. S perfectamente que los adolescentes de hoy pasan


por cosas que en nuestra edad eran inimaginables. Pero a doce y
trece aos! En nuestro barrio! En una fiesta de cumpleaos!
Todos los asistentes quisieron intervenir acerca de este tema:
-Parece increble, verdad? Pero por lo que he estado leyendo
ocurre en todas partes. E incluso entre nios ms pequeos. Y
no slo en fiestas. Lo pueden hacer en los lavabos del colegio, en
el autobs escolar y en casa, ames de que sus padres lleguen del
trabajo.
-Lo que me resulta msinquietame es que para los chicos no
es una gran cosa; para ellos, el sexo oral es lo que un beso de
buenas noches era para nosotros. No creo ni que lo consideren
sexo. A fin y al cabo, no hay penetracin y la chica sigue siendo
virgen. Y como tampoco es posible quedarse embarazada, se
imaginan que es una prctica segura.
Aquella noche el grupo era ms reducido. Eso nos permiti -Y no lo es. Eso es lo que asusta. Mi hermano es mdico y
trasladarnos a la biblioteca y sentarnos cmodamente alrededor me dijo que los chicos pueden contraer las mismas enfermedades
de una mesa de reunin . Algunos asistentes empezaron ha- del sexo oral que las del sexo normal, como el herpes oral o lago-
blando de la reunin de la semana .anterior, de lo mucho que norrea. Segn l, la nica proteccin vlida es el condn. Y, aun
haban disfrutado con ella. Comentaron que en casa las cosas as, tampoco es completamente seguro. Si un chico tiene verru-
iban mejor y que, desde entonces, tanto ellos como sus hijos se gas en los genitales u otro tipo de lesiones en el escroto el preser-
pillaban empleando algunas estrategias negativas que antes usa- vativo no sirve porque no cubre toda la zona genital.
ban y que entonces se sonrean con complicidad, se decan -Me porigo enfermo con slo escucharlo. Es como una pesa-
"Cambio!" y emp~zaban de nuevo. Explicaron que aunque el dilla. Creo que la nica proteccin de verdad es no hacer nada
nuevo lenguaje les pareca un poco raro y no estaban todava fa- de nada .
miliarizados con l se sentan muy bien. . -De acuerdo, pero las cosas son como son. El mundo de
Karen intentaba escuchar con paciencia, pero me di cuenta hoy ha cambi;d. Por lo que h e odo, el sexo oral es algo que
de que apenas poda contenerse. Cuando se produjo la primera las chicas hacen a los chicos y no al revs. Algunas lo hacen en
pausa en la conversacin espet: pblico.
-Siento ser negativa y todava siento ms sacar el tema de ,,...Yo tambin lo he odo decir. Seguro que en estos casos la
este modo, pero estoy muy inquieta por algo que ocurri en una nia se siente obligada a "actuar" para ser popular. De lo que no
fiesta a la que Stacey acudi la semana pasada. se da cuenta es que luego las voces corren y finalmente adquiere
Se detuvo y tom aire para continuar diciendo: la fama de "guarra" o de "putilla".
-O que una de las nias de su clase haba hecho sexo oral - Pero, en cambio, la reputacin del chico aumenta y puede
con algunos chicos. No soy una mojigata y no me creo tampoco alardear.
166 Hablar del sexo y de las drogas Hablar del sexo y de la s drogas 167

- Me preocupan tanto los chicos como las chicas. Cmo como el tema puede resultar muy difcil para los padres, es posi-
sienten luego, por ejemplo, cuando se encuentran en el pasillo ble que necesites un poco de tiempo antes de decidir exacta-
del instituto al da siguiente? Cmo puede afectar este tipo de mente lo que le quieres decir.
sexo -porque, para m s lo es, porque en l intervienen los rga- -Ya s lo que le quiero decir -espet Karen con tono som-
nos sexuales- en sus futuras relaciones? bro-. Pero me temo que ella n o querr orlo.
Karen se iba poniendo nerviosa con cada_comentario. Laura la mir con asombro.
- Vale, vale - dijo- . Es muy habitual y muchos chicos estn - Qu es lo que no querr or?
metidos en eso pero qu hago ahota? No puedo hacer ver que -Que me parece errneo que una persona emplee a otra para
no lo s. S que tengo que hablar con Stacey sobre lo que ocurri satisfacer una necesidad sexual, o que "haga favores" a alguien
en esa fiesta, pero no s ni siquiera cmo empezar. De hecho, in- slo para ser popular. Es demasiado degradante. Esto es no ser
cluso me resulta violento sacar el tema. respetuoso contigo mismo. Y eso tanto se puede decir de los chi-
Se produjo una pausa larga. Los asistentes se miraban entre cos como de las chicas.
ellos y me miraban a m. No era una cuestin sin importancia. -A m no me suena mal - dijo Laura-, por qu no le pued es
- De la nica cosa de que estoy segura - empec a decir- es de decir eso a Stacey?
lo que no hay que decir, que sera: "Stacey, s todo lo que pas - Bueno, poder puedo. -Karen suspir-. Pero conozco a m i
en aquella fiesta de la semana pasada y estoy asombrada y mo- hija. Lo ms seguro es que me diga que soy una neuras y que es-
lesta. Es lo ms repugnante que he odo en mi vida! De verdad toy anticuada, que yo no lo "capto" y que a los chicos de hoy en
que slo haba una chica haciendo 't-ya-sabes-qu' a los chicos? da eso no les parece tan grave. Es slo algo que hacen en algu-
Seguro? Alguien te pidi que lo hicieras? Y t, lo hiciste? Y no nas fiestas. Y qu se puede decir ante una cosa as?
me mientas!". -Puedes empezar - dije- reconociendo su punto de vista:
En lugar de transmitir repulsa o de castigarla habr ms po- "As que pata ti y para mucha gente de tu edad eso no es tan
sibilidades de tener una conversacin provechosa si te obligas a grave" . A continuacin, puedes comunicarle cu o pinin como
mantener un tono de voz neutro y le haces unas preguntas de un adulta: "A m me parece que el sexo oral es un acto muy perso-
carcter ms general que personal. Por ejemplo: 'Stacey, he odo nal e ntimo, y no un juego para las fiestas. No es algo que se
algo que me ha dejado de piedra y que me gustara que me expli- hace por mera diversin. Me pregunto si alguno de los partici-
caras. Alguien me dijo que en las fiestas como a la que fuiste la pantes en estas cosas luego no se siente mal y no hubiera prefe-
semana pasada se practica sexo oral'. rido no haberlo hecho". Tanto da lo que Stacey replique a esto,
Tanto si te da la razn como si te lo niega, esto te permite t ya le has dado algo en qu pensar. Por lo menos, sabe cul es
c~ntinuar la conversacin, y, de nuevo, con un tono sin prejui- la opinin de su madre.
cios, puedes seguir diciendo algo as como: 'Desde que lo o no -Exacto! - intervino Michael-. Y, ya que ests en ello, pue-
dejo de preguntarme si eso es algo que las chicas hacen porque se . des aprovechar para contar a Stacey los riesgos para la salud: so-
sienten presionadas por los chicos. O se creen que eso las har bre las enfermedades de transmisin sexual que se pueden contraer
populares? Y si la chica se niega? Entonces, qu ocurre?'. con el sexo oral o con cualquier otro tipo de sexo. Tiene que
Slo despus de que Stacey te cuente tanto como pueda con- comprender que hay enfermedades curables, pero que hay otras
tarte sin violentarse, t podrs expresar tu punto de vista. Pero, que no lo son. Y que algunas pueden poner en peligro su vida y
168 Hablar del sexo y de las drogas

que, por lo tanto, es algo con lo que no se puede jugar alegre-


mente.
Laura sacudi la cabeza.
En vez de la "gran charla" ...
-Sifuera mi hija, a estas altur~s ya se habra tapado las orejas
con las manos. Jams ha soportado or hablar de las enfermeda-
des horribles que puede COQtraer.
-Pero somos los padres! -exclam Michael-. Les guste o no
a nuestros hijos, es preciso que les expliquemos muchas cosas so-
bre el sexo por su propia proteccin.
Laura tena una mirada angustiada.
-Tienes razn -admiti-, pero la verdad es que me da miedo
mantener la "gran charla" con mi hija.
-No eres l nica -dije-. La "gran charla" resulta embarazosa
tamo para los padres como para los hijos. Por otra parte, el tema
del sexo es demasiado importante y complejo como para abor-
darlo con una sola sesin. Es preferible buscar oportunidades
que deriven en "charlas breves", por ejemplo, viendo juntos una
NO, SLO DE CHICAS. DE CHICAS Y PAP, SE TODO LO QUE HAY QUE SABER.
pelcula o la televisin, escuchando las noticias en la radio, o le- CHICOS Y... MMM .. DE LO QUE OCURRE
yendo un artculo en una revista; entonces podis emplear todo CUANDO TE GUSTA UNA CHICA Y ESO ES LO QUE CREES. PERO
SIENTES ALGO Y... MMMM sABES LOS RIESGOS PARA LA
lo que veis u os para iniciar una conversacin.
iOH, NO, ) SALUD Y LOS MTODOS DE
Esa sugerencia obtuvo una buena acogida. Era evidente que YA ESTAMOS ... MMM ... PROTECCIN Y...?
varias personas empleaban ya este enfoque con sus hijos. A con- L CONES~
'--''--"' 9
tinuacin, en forma de vietas, les presento algunos ejemplos
que ellos compartieron con el grupo.

U na charla centrada en el sexo puede resultar difcil de dar


para el adulto y difcil de ~scuchar para .el adolescente.
... buscar ocasiones al ver una serie televisiva
para "pequeas charlas"
iQU FALSO! ESPERO iBIEN POR ELLA! HA SABIDO DECIR
QUE ELLA NO SE LO CREA. QUE NO A PESAR DE TODA LA PRESIN
DE L.
al escuchar la radio
ESWDIOS RECIENTES RE VELAN UN MENOR NMERO
DE EMBARAZOS ENTRE At>OlESCENTES. cREES QUE LOS JVENES TENDIS
A ABSTENEROS?

NOS.
TAL VEZ
SEAN LOS
DOS FACTORES.

en el coche
iY EL CULO!
al leer el peridico NO ME GUSTA QUE LOS CHI COS HABLIS
AS DE LAS CHICAS. SON PERSONA S, NO
PARE AQUI , SRA.
JONES. GRACIAS POR PARTES DE UN CUERPO.
NO ME GUSTA LLEVARNOS.
iMIRA, MAM! PASAN "AMOR SALVAJE". QUE EL SEXO SE
ES BUENA. RELACIONE CON DOLOR
PUES LA CRTICA FSICO O EMOCIONAL.'
DICE QUE EST LLENA ENTRE PERSONAS.
DE VIOLENCIA SEXUAL.
172 Hablar del sexo y ~e las drogas Habl ar del sexo y de las drogas I 73

Joan levant la mano. Michael asinti con vehemencia.


- Jams de los jamases mi madre ha sacado el tema ni lo ha- - Eso es exactamente lo que quera decir -dijo y aadi-: Y
bra hablado conmigo. Se habra muerto de vergenza. Pero : todava hay ms: no s si los jvenes piensan que, aunque ellos
hizo una cosa. C uando tena yo unos doce aos me regal un li- tengan relaciones sexuales con otra persona que slo ha mante-
bro sobre "las cosas de la vida". Hice ver que no me interesaba, nido relaciones con otra, esta ltima puede haber tenido relacio-
pero me lo le de cabo a rabo. Y cada vez que venan amigas a nes sexuales con muchsima gente. Quin sabe la de enfermedades
casa, nos encerrbamos en mi habitacin, cogamos "el Libro" y que se pueden transmitir de este modo!
lo releamos, rindonos de los dibujos. Tony frunci el ceo.
- Lo que me gusta de los libros - dijo Jim- es que dan un - Todo lo que decs es realmente importante. Tenis razn.
poco de intimidad al chico: permiten que contemple el asunto Es preciso explicar a los hijos los peligros que corren. Pero no
sin que haya alguien observndolo. Sin embargo, ninguna lec- deberamos contarles tambin que el sexo no es malo? Que es
tura podr sustituir a un padre. Los hijos quieren saber qu pien- algo normal y natural... Uno de los placeres de la vida. A fin de
san sus padres. Qu esperan los padres de ellos. cuentas gracias a l hoy estam os aqu !
- Esto es precisamente lo que me preocupa-coment Laura-. Despus de la carcajada general dije:
Esas "expectativas". Quiero decir, si hablas con tus hijos de sexo -En cualquier caso, Tony, estos sentimientos "normales" y
y les das libros sobre el tema con dibujos, no creern que t "naturales" pueden abrumar a nuestros hijos y confundirles.
"esperas" que ellos tengan sexo y que, de este modo , les das H oy en da los adolescentes se encuentran bajo una gran pre-'
permiso? sin. No slo a causa por sus hormonas y sus amigos, sino por-
- En absoluto - sentenci Michael-. Para nada. Sob re todo si que la cultura popular est muy sexualizada y los bombardea con
dejas muy claro que lo que les das es i~formacin, no permiso. imgenes erticas explcitas en televisin, en las pelculas, en los
Por otra parte, me parece que si no comunicamos a nuestros hi- vdeos musicales y en Internet.
jos algunas informaciones fundamentales pueden exponerse a al- Es normal, por lo tanto, que quieran experimentar, hacer lo
gn riesgo. Si hay algo que creemos que deben saber por su que han visto u odo. Y, evidentemente, queremos transmitirles
propio bien, lo nico que podemos hacer para aseguramos que tambin que el sexo es otro de los ' placeres de la vida'. Sin em-
lo saben es proporcionarles nosotros mismos esa informacin. bargo, creo que tambin es preciso ayudarles a definir unos lmi-
-Michael se detuvo un momento para buscar un ejemplo-. Por tes. T enemos que transmitirles nuestros valores adultos y pro-
ejemplo, cuntos chicos saben cmo utilizar de forma segura un porcionarles directrices a las que acogerse.
condn? Cmo ponrselo y sacrselo? Y cuntos son conscien- - Como, por ejemplo ... ? - pregunt Tony.
tes de que tienen que mirar la fecha de caducidad del paquete Pens un instante. .
porque un condn caducado no sirve de nada? -Bueno, por ejemplo, yo reo que los jvenes deberan saber
- Vaya! -exclam Laura-. Ni siquiera yo lo saba ... ! Me que no es positivo permitir que alguien les presione para que ha-
pregunto cuntas chicas saben que; independientemente de lo gan un acto sexual que ellos no desean hacer. Que no tienen que
que los amigos les cuenten, s es posible quedarse embarazadas sentirse incmodos por lo que hagan. Pero que pueden hacer sa-
la primera vez que tienen relaciones sexuales, aunque tengan la ber a la otra persona cmo se sienten. Ellos pueden decir, sin
regla. ' "No quiero
mas, . hacer eso " .
174 Hablar del sexo y de las drogas Hablar del sexo y de las drogas 175

- Estoy totalmente de acuerdo - core Laura-. Y quien no adultas. Y esto implica pensar en las consecuencias y en asu~ir
respete algo as no es alguien con quien se tenga que salir: .. la responsabilidad.
Pienso adems que los hijos deberan comprender que el sexo no Jim asinti.
es algo que haces slo porque piensas que codo el mundo lo -Caramba, Michael, esto es no andarse con rodeos. Eviden-
hace. temente, todo lo que acabas de decir es aplicable a todos los chi-
Es preciso que hagas lo que a ti te parezca bien. Por otra cos, sea cual sea su orientacin sexual.
parce, quin sabe lo que realmente ocurre? Es posible que haya Hubo un silencio repentino. Algunas personas parecieron algo
chicos que efectivamente tengan relaciones sexuales, pero me fi- incmodas.
guro que muchos de ellos no y mienten. -Me alegra que hayas sacado el tema, Jim -apunt-. T ene-
- Y ahora que has mencionado eso de "hacer algo que a ti te mos que admitir la posibilidad de que un adolescente sea homo-
parezca bien" - aadi Joan-, antes de que los chicos ni siquiera sexual, y todas las precauciones que Michael ha apuntado aqu
piensen en ofrecer su cuerpo y su alma a otra persona tienen que son tambin aplicables por igual a l o a ella.
preguntarse algunas cuestiones bastante serias como: Esca per:.. Jim pareca nervioso.
sona realmente se preocupa por m? ... Esta persona es de fiar?... -Creo que el motivo por el que acabo de sacar el cerna - dijo-
Puedo ser yo mismo con ella? es porque pensaba en mi sobrino. Acaba de cumplir diecisis
-Creo - dijo Karen- que el mensaje fundamental que los chi- aos, y hace unas semanas que me confes que es homosexual.
cos tienen que or de sus padres es "Calma. No te apresures". Me dijo que me lo comentaba porque, como me conoce, estaba
Creo que es un grave error tener relaciones sexuales, enrollarse, o casi seguro de que no sera un problema para m, pero admiti
como sea que lo llamen ahora, cuando todava son can jvenes. que estaba preocupado por el modo en que se lo podan tomar
- No puedo estar ms de acuerdo! -exclam Joan- . Son aos sus padres. Parece que hace tiempo que quiere decrselo, pero
en los que deberan concentrarse en sus estudios y en implicarse tiene miedo, ms de lo que puede hacer su padre cuando se en-
en distintos tipos de actividades, como deportes, aficiones, clu- tere, de la reaccin de su madre.
bes... o hacer trabajos voluntarios. No me parece que sea el mo- Charlamos durante bastante rato sobre todo lo que poda
mento de complicarse la vida con relaciones sexuales. S que no pasar y lleg un punto en que me dijo: 'Voy a hacerlo, to Jim.
quieren orlo pero, aun as, les deberamos decir que hay cosas Voy a contrselo'.
que merece la pena saber esperar. Y lo hizo. Se lo cont. Luego me explic que primero los dos
-De cualquier modo, siempre habr chicos que no esperarn se sintieron m uy decepcionados. El padre le pidi que consultara
- apunt Michael- . Y, si es ste el caso, si estn decididos a "pul- con un terapeuta. La madre intent tranquilizarlo. Le explic
sar a fondo el acelerador", deberan atender a sus padres. Yo se lo que no era extrao que los adolescentes se sintieran atrados por
explicara al detalle. Les dira que es preciso que antes hablen se- personas del mismo sexo de vez en cuando, que tal vez era algo
riamente con su futura pareja para decidir juncos el tipo de anti- pasaJero.
conceptivo que cada uno piensa utilizar. Y luego, los dos tienen Entonces l le contest que no era algo pasajero, que llevaba
que consultar con un mdico. Creo que si los adolescentes se mucho tiempo sintiendo esta clase de cosas y que esperaba que am-
consideran suficientemente adultos para disfrutar de relaciones bos llegaran a comprenderlo. Sin duda fue algo muy duro para co-
sexuales, tienen que estar preparados para actuar como personas dos, pero poco a poco lo fueron asimilando. Al final, el padre fue
176 Hablar del sex o y de las dro gas Habl ar del sexo y de las drogas 111

quien ms le sorprendi. Dijo que, pasara lo que pasara, l siempre mer acercamiento. Eso sera admisible. Bueno, lo sera para todo
sera su hijo y que siempre podra contar con su amor y su apoyo. el mundo menos para una hija ma.
Os aseguro que el chico qued ms tranquilo y su to tambin. Los dems sonrieron. Laura pareca preocupada.
Si el padre o la madre le hubieran vuelto la espalda, no s -Es fcil estar aqu sentados y pensar qu deberamos decir a
qu hubiera pasado. He odo historias de chicos que caen en la nuestros hijos sobre lo que pueden hacer y lo que no. Pero es im-
depresin o incluso que adoptan actitudes suicidas cuando sus posible andar detrs d~ ellos las 24 horas del da, Independiente-
padres los rechazan por su orientacin sexual. mente de lo que les digamos, quin nos dice que nos harn caso?
-Tu sobrino ha tenido suerte - dije- . Afrontar temas como la - T ienes razn, Laura -admit-. No hay garantas. Por mu-
homosexualidad de un adolescente jams es fcil para un padre. cho que digan los padres, hay chicos que irn hasta los lmites y
Pero si aceptamos a nuestros hijos tal como son realmente, les algunos los traspasarn. Sin embargo, las estrategias que habis
proporcionamos un don inmenso: la fuerza para ser ellos mis- practicado durante estos ltimos meses hacen que sea ms pro-
mos, y el valor para empezar a enfrentarse a los prejuicios del bable que vuestros hijos sean capaces de escucharos. Y, todava
mundo exterior. ms importante, tendrn confianza para escucharse a s mismos
Sigui otro silencio prolongado. y definir sus propios lmites.
- H ay algo ms -dijo entonces Joan muy lentamente-. Inde- -Que Dios te oiga! - exclam Tony-. Deseo fervientemente
pendientemente de la orientacin sexual de nuestros hijos, todos que lo que acabas de decir sea aplicable tambin a las drogas,
tienen que ser conscientes de que en cuanto decidan incorporar porque empiezo a sospechar de alguno de los chicos con los que
el sexo a su relacin nada volver a ser igual que antes. Todo se mi hijo empieza a codearse. No tienen muy buena fama: uno de
complica. Los sentimientos se intensifican. Si algo va mal, si hay ellos fue expulsado de clase por ir drogado al instituto y no
una ruptura -algo muy habitual entre adolescentes-, puede re- quiero que mi hijo quede influido por ellos. Quiero saber qu
sultar devastador para ellos. puedo hacer para preveni rle si intentan que l tome drogas.
Recuerdo lo que ocurri con mi mejor amiga en el instituto. Qu le digo?
Estaba loca por un chico y la convenci para que se acostaran, -Qu te gustara decirle? - p regunt.
pero luego la dej por otra, y ella se qued destrozada. Las notas - Lo que mi padre me deca.
empezaron a empeorar, dej de comer, do.r mir, estudiar, concen- ~Y qu_ era?
trarse en cualquier cosa durante mucho tiempo. - Que me rompera todos los huesos del cuerpo si me pillaba
Jim levant las manos. con drogas.
-Bueno -anunci- . Despus de or todo esto, creo que tal -Y eso logr que no tomaras?
vez deberamos impulsar ms la abstinencia. Al fin y al cabo, es -No. Slo me asegur de que nunca me pillara.
el nico mtodo seguro por completo. Ya s que algunos de vo- Me re.
sotros me diris que actualmente los jvenes llegan antes a la pu- -Bueno, por lo menos ahora sabes qu es lo que no hay que
bertad y se casan ms tarde y que no es realista esperar que se hacer.
abstengan durante tantos aos, pero la abstinencia no significa Laura intervino.
que no puedan aproximarse. Se pueden coger de las manos, - Y si le dices: "Si alguien te ofrece drogas di que no"?
abrazar, besar, o incluso ir hasta lo que podramos decir el pri- Tony me mir para saber mi opinin.
178 Hablar del sexo y de las drogas Hablar del sexo y de las drogas 179

-El problema de esta actitud -dije- es que es insuficiente. Los hijo hace algo bien , entonces todo va bien cuando, en realidad, no
chicos necesitan algo ms que un "di no". Actualmente la presin es posible estar seguro de nada. Hace poco le un artculo sobre
para que digan que s es enorme. La combinacin de todos los unos adolescentes de un barrio acomodado. Se encontraban entre
mensajes de la cultura de la calle y la enorme facilidad para conse- los alumnos aventajados y eran miembros de todos los equipos,
guir droga adems de la presin de los compaeros resultan difcil- pero todos los fines de semana salan de juerga para emborra-
mente resistibles: "Tienes que probarlo" ... "Creme, te gustar" ... charse. Los padres no tenan ni idea de esto ltimo hasta que unos
"Esta sustancia es fabulosa" ... "Te sientes tan bien "... "Relaja mu- cuantos acabaron en el hospital y uno estuvo a punto de morir.
cho" ... "Vamos, no seas un niato." - Esta historia nos ha de servir para estar en guardia -dije- .
Y, por si no fuera poco, ahora los cientficos nos dicen que Salir a emborracharse, o hacer el botelln, resulta muy habitual
aunque los adolescentes fsicamente parezcan maduros, su cere- en la actualidad. Es una gran preocupacin para los padres, en
bro todava se est formando. La parte que controla los impulsos especial desde que sabemos que el alcoholismo entre adolescen-
y el razonamiento es una de las partes del cerebro que ms lenta- tes es ms peligroso de lo que antes se pensaba. Los estudios ac-
mente se desarrolla. tuales revelan que el cerebro del adolescente se encuentra en un
- Qu inquietante es todo! - coment Laura. estadio de desarrollo crtico. El alcohol destruye las neuronas,
-S, lo es -convine con ella-, pero lo bueno es que tenis ms provoca daos neurolgicos, ocasiona una prdida de memoria,
fuerza de la que os pensis. Para vuestros hijos vuestra opinin es problemas de aprendizaje y pone en peligro la salud general del
muy importante. Puede que no siempre lo demuestren, pero adolescente. Tambin se ha demostrado que cuanto antes empie-
vuestros valores y convicciones son tremendamente importantes zan a beber los jven<'ls, mayor es la posibilidad de que se vuel-
para ellos y pueden resultar claves en su decisin de tomar o no van alcohlicos de mayores.
tomar drogas. Por ejemplo, Tony, puedes decir a tu hijo: "Es- - Vale, muy bien! -exclam Tony- . Ahora que sabemos codo
pero de verdad que tu amigo no ande metido en drogas. Es un esto, cmo penetrar en el cerebro ofuscado de nuestros hijos?
muchacho fantstico y no me gustara que echara a perder su fu- No creen que a ellos les pueda ocurrir nada. Irn a una fi esta y se
turo por culpa de lo que se mete en el cuerpo". desafiarn para ver quin bebe ms antes de vomitar o de pe rder
Y no slo son nuestras palabras lo que puede evitar que los el conocimiento.
hijos adopten actitudes de riesgo, tambin lo es el ejemplo que - Por eso - dije-, tenemos que ser muy claros y especficos con
les demos. Lo que nuestros hijos nos ven hacer o no hacer tam- nuestros hijos al decirles: ''El alcohol puede matar. Introducir de
bin les sirve de pauta. una vez mucha cantidad de alcohol en el cuerpo puede causar una
-En esto has dado en el blanco -coment Joan-. Mi padre intoxicacin etlica, la cual puede derivar en coma etlico o en la
una vez me castig porque se enter que haba tomado una copa muerte. Las cosas son as':
en una fiesta, pero yo lo vea cada noche con su coctail antes de Joan se puso las manos en la cabeza.
cenar y su cerveza durante la cena as que crea que si aquello era - Esto es demasiado para m - musit- . Ya de por s el alcohol
bueno para l, lo era para m. es nocivo, pero he ledo que muchos de los adolescentes que be-
-Por lo menos tu padre saba ms o menos lo que te ocurra ben tambin estn metidos en drogas . Y hay tantas sustancias
- apunt Laura- e intent actuar con responsabilidad. Pero mu- nuevas por ah de las que jams haba odo hablar. .. No slo son
chos padres de hoy no tienen ni idea. Creen que si parece que su la marihuana o el crack o el LSD . Ahora hay xtasis y...
180 Hablar del sexo y de las drogas

Los otros padres aadieron ms sustancias a la lista de Joan:


- ... y el rohipnol, o roofies, la droga con la que se cometen Aprovechar pequeas ocasiones para
violaciones.
- Y una sustancia llamada ketamina.
hablar de drogas
- Y qu me decs de las metamfetaminas? Parece que son ms
adictivas que la cocana. al leer un peridico
- Me han hablado tambin de algo que los chicos inhalan
para colocarse. Se conoce como poppers u oro lquido. iESCUCHA! LOS PORROS HOY SON ENTRE DIEZ Y ... Y A VECES TIENEN COCANA
VEINTE VECES MS FUERTES QUE ANTES. Y FORMALDEHDOS.
-Caramba! -dijo Tony negando con la cabeza-. Hay tantas
cosas ...
- Puede parecer abrumador - asent-. Pero la informacin
est ah: en libros, revistas o en Internet. Tambin puedes lla- iLUEGO ME ....___,,_,._=---::::;::::::--
mar a las lneas de asistencia a la drogadiccin y pedir folletos LO DEJAS VER!
actualizados. Puedes hablar con otros padres de tu entorno y
ver qu saben ell os. Y, ya que ests en ello, puedes preguntar a
tu hijo qu sabe de lo que los chicos de la escuela coman hoy en
da.
- Bueno - dijo Tony-, parece que soy la persona apropiada
para esto.
-Todos los padres de adolescentes lo son -aduje-. Tenemos
que dejar claro a nuestros h ijos que los padres estamos informa-
dos, implicados y dispuestos a hacer lo que sea con tal de prote-
gerlos.
al ver un anuncio por la televisin
Y, de nuevo, un discurso de vez en cuando no har ningn iQUE MANERA DE VENDER CERVEZA! TODO QUE NO ES BUENO. QUE PARECE QUE LA
dao. Los chicos tienen que or lo que pensis sobre las drogas SON RISAS Y FELICIDAD MIENTRAS SE CERVEZA NO ES COMO EL WHISKY
ZAMPAN BOTELLAS O EL VODKA.
de distintos modos y en ocasiones diferentes. Tienen que sen- Y BOTELLAS.
tirse suficientemente cmodos como para preguntar, responder y
NO. UN BOTELLN DE
analizar vuestros pensamientos y sentimientos. CERVEZA PUEDE CONTENER
Bueno, ... y ahora a nuestra ltima tarea! Cmo aprovechar EL MISMO ALCOHOL QUE UN
VASITO DE LICOR.
cualquier pequea oportunidad que se nos presente durante el r--- -
da para que nuestros hijos hablen de drogas? Qu tipo de con-
versacin os imaginis que podemos tener con nuestros hijos
adolescentes?
Despus de darle varias vueltas, el grupo ofreci los escena-
rios siguientes:
al comentar algo que se ve con una conducta ejemplar
iPOBREI ESTA ENGANCHADO: SUPONGO QUE EN CUANTO 1-----....1 NADA MS?
TIENE QUE FUMAR DE EMPIEZAS ES DIFCIL
TODAS TODAS. DEJARLO.

al leer una revista al comentar un programa de la radio


il ,"- DROGA DE LA S VIOLACIONES ES PREOCUPA MUCHO EL CRECIENTE CONSUMO O... "PA SO" ... O: "LO
"NO PERDER DE VI STA LA BEBIDA." PUES ... "NO.
HORRIBLE! iNO SABE A NADA! DE DROGAS ENTRE ADOLESCENTES... SIENTO,
MIS PADRES
cMO SE PUEDE PROTEGER SOY ALRGICO".
ME MATARAN'.
..... UNA CHICA DE ESO? QU
PARA QU LAS
HAY QUE EXCUSAS? BASTA
HACER? CON "NO, GRACIAS".
184 Hablar del sexo y de l as drogas Hablar del sexo y de las dro gas 185

Mientras estbamos discutiendo el ltimo ejemplo, Laura le- Los jvenes que se sienten valorados por sus padres son m s
vant la mano. capaces de valorarse a s mismos y tomar decisiones responsa-
- H asta ahora hemos hablado de cmo evitar que los chicos bles, tienen una menor probabilidad de involucrarse en conduc-
tomen drogas, pero y si ya toman? Y si ya es demasiado tarde? tas que pod ran atentar contra sus intereses y comprometer
-,Nunca es demasiado tarde para ejercer tu poder de madre o negativamente su futuro .
padre -dije-. Aunque el chic~ slo lo haya hecho una vez para Se hizo el silencio. Aqulla haba sido una sesi n larga, pero
probarlo, no se puede dejar de lado. H ay que confrontar al hijo nadie pareca dispuesto a marcharse.
adolescente con el problema, volver a analizar los riesgos y reafir- - Voy a echar de menos estas charlas - dij o Laura-. No slo
mar los valores y expectativas como padres. po r las estrategias, sino tambin por el apoyo que he recibido de
Sin embargo, si sospechas que tu hijo adolescente ya toma todos. - Tena los ojos humedecidos-. Voy a echar de menos or
drogas con cierta frecuencia, si notas cambios en su comporta- hablar de los hijos de los dems.
m iento, en las notas, el aspecto, la actitud, los amigos, las rutinas Karen le abraz y M ichael tambin lo hizo.
de descanso o los hbitos alimentarios, habr que pasar a la -Lo que ms echar de menos -dijo Joan- es saber que tengo
accin: cuenta a tu hijo todo lo que has observado. Escucha su gente con la que hablar cuando surge un problema.
opinin al respecto. Infrmate todo lo que puedas de lo que -Y, como todos sabemos perfectamente -aadi Jim en tono
ocurre en la calle. Llama al servicio local o estatal para la preven- de lamento-, con los adolescentes siempre hay problemas. Por
cin de la drogadiccin para obten er ms datos. H abla con vues- eso ha sido fantstico disponer de un lugar adonde acudir y ob-
tro mdico. Mira de qu servicios d ispones en tu zona para tener puntos de vista distintos de personas que se encuentran en
obtener asesoramiento profesional y tratamiento. En otras pala- la misma situacin.
bras: busca ayuda. No puedes hacerlo solo. - Bueno -dijo Tony-, y quin dice que esto tenga que aca-
- Espero no encontrarme nunca en esta situacin. - Laura sus- bar? Qu os parecera irnos reuniendo, tal vez no cada semana,
pi r- . Igual hay suerte y mis hijos salen bien. pero una vez o dos al mes?
- N o slo es cuestin de suerte, Laura -dije-. H ay que domi- La propuesta de Tony obtuvo una respuesta inmediata y en-
nar las estrategias. Y, lo que es ms importante, hay que ser muy tusiasta.
consciente de que la actitud personal es el motor de esas estrate- Todos me miraron con exp ectacin.
gias. Lo dicho vale para todos los dems tambin. Durante los M e lo pens un instante. Lo que esos padres deseaban para
ltimos meses habis introducido paulatinamente cambios en el ellos era lo que yo deseaba para todos los pad res de adolescentes:
modo en que os comunicis con vuestros hijos. Y estos cambios, un sistema de apoyo continuo. El alivio de no sentirse aislado.
sean grandes o pequeos, marcan una diferencia profunda en La tranquilidad de poder desahogarse con personas que sabes
vuestra relacin con ellos. que te comprendern. La esperanza que surge tras el intercambio
Al mantener una postura abierta frente a los sentimientos de ideas y el descubrimiento de nuevas posibilidades. El placer de
de los adolescentes, al solucionar juntos los problemas, al ani- compartir pequeos triunfos.
marles a fij ar obj etivos y a realizar sus sueos demostris a -S i eso es lo que q ueris - dije al grupo- , mantenedme info r-
vuestros hij os cada da el respeto, el amor y el aprecio que sen- m ada y asistir.
ts por ellos.
un breve recordatorio

En el siguiente encuentro ...


Sexo y drogas '

En lugar de una "gran charla" ("S que crees que lo sabes todo
sobre el se~, pero creo que deberamos hablar de ello").

BUSCAR PEQUEAS OCASIONF.S PARA HABLAR DE ELLO

Al escuchar la radio: "Crees que es cierto lo que dice ese


psiclogo? De verdad a los jvenes os cuesta decir no a las
drogas para no dar una imagen de anticuados y perder
,amigos?".

Al mirar la televisin: "Vaya, segn este anuncio, para


atraer a un chico, lo nico que tiene que hacer una chica es
llevar la barra de labios adecuada".

Al leer una revista: "Qu te parece esto? Aqu dice: 'En


ocasiones, los adolescentes toman drogas para sentirse bien,
pero luego tienen que tomarla para s_e ntirse normales'."

_IJ. ver una pelcula: " La ltima escena es ~ealista? Es posi-


bk que dos adolescentes se conozcan y se vayan inmediata-
mente a la cama?" .

.Al leer un peridico: "Cuando tengas tiempo echa un vis-


tazo a este artculo sobre el consumo de alcohol entre adoles-
c~,t;es. Me gustara saber qu opinas".

' Al escuchar msica: "Qu te parece esta cancin? Podra


:1.fectar al modo en que los chicos tratan a las chicas?".
En el siguiente encuentro ... 18 9

Los s~ntimientos cuentan. No slo los propios, sino de


los de las personas con las que no ests de acuerdo.
La cortesa cuenta. El enfado se puede expresar sin que
medien insultos.
Las palabras cuentan. Lo que se decide decir puede pro-
vocar resentimientos o generar una actitud conciliadora.
El castigo no tiene cabida en una relacin basada en la
comprensin. Todas las personas estamos en continuo
aprendizaje y podemos cometer errores, afrontarlos y co-
rregirlos.
Nuestras diferencias no tienen que vencernos. Los pro-
blemas que parecen insolubles pueden remitir con una es-
cucha respetuosa, creatividad y perseverancia.
Todos necesitamos sentirnos valorados. No slo por lo
que somos ahora sino por lo que podemos llegar a ser.
En los das que siguieron a la ltima reunin no dej de pen-
sar en aquel grupo.
La prxima vez que nos encontremos dir a los padres que
Hab~m~s recorrido un largo camino juntos. Un grupo de per-
cada da brinda nuevas oportunidades. Cada da existe la posibi-
sonas vanopmto, con esperanzas y miedos distintos y que haban
lidad de demostrar una actitud y un modo de hablar que puede
empezado a acudir a las reuniones con objetivos diferentes. Pero,
ayudar a los hijos adolescentes en su situacin actual y en los
independientemente de sus motivos iniciales por asistir a aquellos aos que tienen por delante.
encuentros, todos haban tenido la satisfaccin de ver que sus nue-
Nuestros hijos son nuestro regalo para el futuro. Lo que hoy
vas estrategias haban mejorado su relacin con sus hijos adolescen-
experimenten en nuestro hogar les permitir transmitir al mundo
tes y que adems stos se comportaban con ms responsabilidad.
que heredarn unos modos que afirman la dignidad y la humani-
Unos logros que nos llenaban a todos de satisfaccin!
dad de todas las personas. .. . _
M~ aleg~aba pensar que nos volveramos a encontrar. Aquello Esto es lo q~te contar a los padres en el siguiente encuentro.
me brm~a:1a la o~ortunidad de compartir con los/ padres algo
que hab1a ido creciendo en m cada vez con mayor claridad: la
dimensin mayor de nuestro trabajo en comn.
" En la prxima reunin. les quiero contar que si es cierto que
~e aprend~ lo que se expenmenta", entonces lo que sus hijos ha-
b1an experimentado y aprendido en los ltimos meses eran los
principios bsicos de la comunicacin basada en la comprensin.
Cada da, en el tira y afloja de la vida en familia, sus hijos ado-
lescentes habran aprendido que:
Lecturas complementarias
que pueden servir de ayuda
Lecturas complementarias 193

f ABER, AD ELE Y ELAINE MAZLISH, Cmo hablar para que sus hi-
jos estudien en casa y en el colegio. Ediciones Medici, Barce-
lona, 2002. Describe el tipo de comunicacin que motiva a
los estudiantes a pensar, aprender y creer en s mismos.
GIANNETTI, CHARLENE Y MARGARET SAGARESE, The Rolfer-
Comter Years: Raising Your Chifd Through the Maddening
Yet Magicaf Middfe School Years. Broadway Books, N ueva
York, 1997. Un libro prctico y alegre que trata una amplia
gama de temas que afectan a muchos alumnos de instituto
y a sus padres.
H ERSCH, PATRICIA, A Tribe Apart: A Journey into the Heart of
American Adolescence. Ballantine Books, Nueva York, 1998.
U na periodista de talento conduce al lector dentro del
mundo de ocho adolescentes muy distintos y muestra las pa-
siones y presiones que moldean sus personalidades y caracte-
ELKIND, DAVID, Parenting Your Teenager in the 1990s: Practicaf res durante los aos de adolescencia.
' Jnformation and Advice About Adofescent Development and LOPEZ, RALPH, The l een Health Book: A Parents' Cuide to Ado-
Contemporary Issues. Modern Learning Press, Cambridge, lescent Health and Well-being. W.W. Norcon & Co., Nueva
MA, 1993. El doctor Elki nd traca muchos de los temas a los York, 2002. Una herramienta excelente. Escrito con un estilo
que se siguen enfrentando los padres de adolescentes al cabo claro y agradable, trata tanto las preocupaciones fsicas como
de una dcada. Ofrece adems opiniones y consejo de un afectivas de los adolescentes.
modo alentador y de fci l lectura. M cGRAW, ]AY, Closing the Gap: A Strategy far Bringing Parents
FABER, AD ELE Y E LAINE MAZLISH, Cmo hablar para que sus and Teens Together. Fireside/Simon & Schuster, Nueva York,
hijos fe escuchen y cmo escuchar para que sus hijos fe hablen. 2001. Consejos para padres y adolescentes desde el punto de
Ediciones Medici, Barcelona, 1997. Recomendable .por dos v\.s ta_personal de un joven estudiante universitario.
motivos: PlPHER, MARY, Reviving Ophelia: Saving the Lives of Adolescent
l. El captulo dedicado a la autonoma, pensado para ayu- Girls. Ballantine Books, Nueva York, 1995. Un anlisis a los
dar a un nio a ser un individuo independiente y que en su daos causados a nuestras h ijas por la cultura actual junto
da acte por su cuenta, resulta especialmente importante con estrategias apropiadas para ayudarlas.
durante los aos de la adolescencia. POLLACK, WILL!AM, Real Boys: Rescuing Our Sons from the Myths
2. El captulo en el que se explica cmo liberar a un nio de un of Boyhood. Owl Books, H enry Holt and Company, Nueva
rol impuesto (por ejemplo, vago, quejica, consentido, desorga- York, 1999. Un compaero lgico a Reviving Ophefia... este
nizado) es igualmente aplicable a los adolescentes. Nunca es libro pone de manifiesto el modo en que nuestros estereoti-
demasiado tarde para ayudar a un joven a verse de forma dis- pos de gnero daan a nuestros hijos varones y ofrece un
tinta y a darse cuenta de todo su potencial. gran nmero de alternativas de comprensi n.
194 Lecturas complementarias

RJCHARDSON, J USTIN Y SCHUSTER, MARK A, Everything You Ne-


ver Wanted Your Kids to Know About Sex (But Wre Afraid
They'd Ask): The Secrets of Surviving Your Chld's Sexual De-
Para ms informacin ...
velop ment from Birth to the Teens. Three Rivers Press, Nueva
York, 2003. El ttulo -que traducido vendra a ser algo as
como: "Todo cuanto usted nunca. quiso que sus hijos supie-
ran del sexo (pero que temi que preguntaran) : secretos para
sobrevivir al desarrollo sexual de su hijo, desde el nacimiento
hasta la adolescencia"- ya lo dice todo. Consejos sensatos y
apropiados para tratar un tema tan difcil.
SHERAS, PETER Y SHERILL TIPPINS, Your Chld: Bully or Victim?
Understandng and Endng Schoolyard Tyranny. Fireside/Si-
mon & Schuster, Nueva York, 2002. Un anlisis atento de
las causas y los efectos del acoso escolar o bullying, y consejos
para tratarlo.
TAFFEL, R ON Y M EUNDA BLAU, The Second Family: Reckoning Si le interesa poder tratar y practicar las habilidades de co-
with Adolescent Power. St. Martin's Press, Nueva York, 200 l. municacin descritas en este libro con otras personas, no dude
El doctor T affel lanza una mirada escrutadora al mod~ en en visitar la pgina web www.faberrnazlish.com. All encontrar
que los coetneos y la actual cultura popular pueden llegar a informacin sobre:
obligar a los pad res a mantenerse al margen de las vidas de
sus hijos adolescentes. Recomienda una variedad de modos Talleres en grupo para padres y profesionales
de renovar y fortalecer la relacin entre las generaciones. Talleres personalizados
WALSH, DAY1D, Why Do TheyAct That Way? A Survival Guide to Libros para padres y profesionales
the Adolescent Brain for You and Your Teen. Free Press, Nueva Libros para nios
York, 2004. El doctor Walsh se basa en los ltimos descubri- Cintas de vdeo y de casete
mientos sobre el cerebro de los adolescentes as como en su Soluciones creativas para problemas de educacin de los hijos
amplia experiencia con adolescentes con problemas para pro- El boletn electrnico de noticias de Adele y Elaine, Fa-
porcionar a los padres perspectivas, informacin y directrices ber/Mazlish Forum
muy valiosas. Y muchas cosas ms.

Tambin puede solicitar un folleto informativo enviando un


sobre autofranqueado a:

Faber/Mazlish Workshops, LLC


PO Box 64
Albertson, NY 10507
,
Indice alfabtico
.

.) ..

Abstinencia sexual 17 6 indulgencia 7


Abusos objeciones, ponerlo por escrito
verbales l 18-1 l 9 61 -6 2
fsicos l 18 resolucin de problemas 100-103
Aceptacin Alternativas
amigos l 31 ofrecer 47, 64, 72, 76, 88
individualidad 5 Amenazas 37, 46
necesidad xv, 4, 7 rebelarse 46
Actitud Amigos 11 9- 120
bromista, fomentar 53 comunicarse 121- l 22, 124- 136
inaceptable, redirigir 19, 31 conAictos 120
proftica 39 c rticas de los padres 1 19
Actitud y lenguaje respetuoso 39 miedo a perderlos 1 16
alternativas al castigo 68, 74, 78 Vase tambin Malas inAuencias;
informar 45 Presin entre compaeros
resolucin de problemas 102- 103 Amor, expresarlo 119
valores y expectativas 5 1 Apoyo 5-6
Ac titudes insolentes xii, 143 Aprecio, expresar 158-159
alternativas al castigo 88 Arremeter 42
Accuar 73. 77, 78, 88 Aspecto
d rogas 184 elogios 117
Acusar 37, 44, 1[8, 141 , 161 inseguridad 28, 117
frente a expresar los sentimientos juzgar a los otros 120
148-149, [61 Asustar 9, 21, 83
Advertencias 38 Atencin , centrar 49
Alcohol 118, ll 9, 178-179 Autocorregirse 78, 79
hablar de e llo 181 , 183 Autostop 26-27
198 ndice alfabtico ndice alfabtico 199

Beber vase Alcohol Dar la lata 54 Fantasa, conceder deseos 17, 29, 13 5 Malas in fluencias idi, 8
Bulling 119 Deberes 120 con los a migos 133, 136 castigar 69
por intemet 23, 24 ansiedad 117 Fumar 26, 68, 118, 119 tcnicas para evitarlas 27
ayuda 11 7 marihuana vase Drogas Malhumor 46
Cartas, comunicarse por 55, 62-63, 64 discusiones 147- 148 oportunidades para hablar sobre 182 Mentir 84
disculparse 72 no hacerlos 8, 67-6 8, 7 5-77 resolucin de problemas l 00- l 04 Mortificacin 38
Castigar xii, 66, 67, 82 D efensiva 44 Msica alta 9 1-93
escaparse 26 Desagradable 8 Habitacin desordenada, resolucin de lograr la cooperacin 64
por beber 178 Desanimar 39, 128 problemas 93- 1.03 resolucin de problemas 93-95
resentimiento 78 Desaprobacin, sensibilidad 52 H ermanos
C astigo xiv-xv, 67-88 D escribir comparaciones 38 Necesidades, de los padres e hijos 6
alternativas 70-79, 88, 189 conflictos, resolucin de problemas ofrecer opciones 47
con elogios 153-1 57
efectos colaterales 69 problemas 41, 64 106-108 Negatividad, vencer 28-29
estrategias de comunicacin 79-87 H omosexualidad l 75-176 No atender
sentimientos 43, 64, 148- 149
Ceder fcilmente 18 H ora de llegar a casa xii, 11 9 crticas 50
D eseos, desestimar 132
Ciberbulling vase Bulling, por incernet llegar carde, resolucin de problemas sermonear 48
Diferencias 138-139, 189
Cigarrillos vase Fumar 111 No hablar 58-59
irritacin 139- 149
Comparaciones 38 permisividad 7
resolucin de problemas 149- l 51
Humor, sustituyendo a la crtica 53, 58-61 Obligaciones 34-36
Conciertos IO Disciplina, frente al castigo 69-70
resolucin de problemas 107-108 Disculpas 26 Ofender 37, 42, 118
Inesperado, hacer algo 53. 58-61, 64
Confianza Vase tambin Corregirse, ensear encre amigos 124-125
Informar 45, 64, 87
fal ra de 6, 28 Discusiones 36-3 7 O rdenador vase Internet
drogas 181
prdida xiv D isputas 120 rdenes 37
emborracharse 17 9
Conffictos, evitar 18 Drogasxii, 10, 21, 119, 177- 186 rebelda 46
piercings 59-60
Consejos I O, 31 actuar 184 resentimiento 40
sexo 167-168, 172- 173
inseguridades 28 alcernativas al castigo 82-84 Orientacin sexua l 175-176
Inseguridades 28, 117
reprobar 14 oportunidades para habla r de
Insultar 24-25
Cooperaci n, propiciar 34-64 181-1 83, 186 . Padrastros
Insultos, responder 143-145
estrategias comunicativas 57-64 permisividad 7 no admitir los sentimientos de un
Internet
tcnicas 40- 5 5 presin entre compaeros 83-84, 117 amigo 130
buscar informacin 59-60, 180, 181
Corregirse, ensear 72, 76, 79, 8 1-82, resentimiento 8, 29-30
char 86-87
88 Elogiar 15 1-161 , 162 Padres divorciados xii, 57-58
Vase tambin Correo electrnico
Correo electr nico xii, 119 Emborracharse 179 Pandillas xii, xv
Irritacin, expresarla 139- 149, 161
bulling 23, 24 Empata 5, 19 crueldad 23, 24
Criterio propio con los amigos 129 Prdida, de sentim ientos xii
Juego de rol 9- 10, 146- 151
criticar 9- 1O Enfado, expresar 139- 140, 189 con los adolescentes 127, 134, 135 Permisividad xii, 6
ir en contra 18 Escuchar 10-11 resolucin de problemas I O1- l 02 Peticiones, enfadarse 36-37
Criticar 6, 14, 39, 118 Escuela Piercings 59-60
amigos de los hijos l 18 actitud negativa 29 Lenguaje humillante 37, 42 Plan, por escrito 73
con amigos, de otros 128 drogas 82-83 con un amigo 132 Ponerlo por escriro 55, 6 1-62, 64
no atender 50 presin 11 7, 120 Lmites, aceptarlos 19, 21 admiracin 158
sentimientos 9-1O Estrs, adolescente 11 7, 120 Lgica 16 disculpas 72
sustituir por humor 53 Expectativas, comunicar 51, 64, 7 1, 75, resolucin de problemas 92, 98, 99,
Culpabilidad 6, 118 88, 161 Madres trabajadoras 5 102, 111-112
Culpar 37, 44, 11 8, 161 Explicaciones 16 solteras 57-58 sentimientos negativos 148
200 ndice alfabtico Notas

Presin entre compaeros xii, 5 Sentimientos 1-31, 189


drogas 83-84, 11 7, 178, 183 admitir 9~22 , 31
sexo 173 comunicar ?!, 75, 88, 142,144
Problemas, describir 41, 64 comunicarse con los amigos 125-136
Profesional, ayuda 108 describir 43, 64, 148- 149, 161
Puncos de vista estrategias comunicativas 23-30
adolescentes 11 5-120 falca de 9-20, 12, 14, 130
resolucin de problemas 92, 95, 96, negativos 139-146
101-102 - prdida xii
Sermonear 38
Realidad , aceptaci n 17
no atender 48
Rebelda 7, 46
Sexo 85, 11 9, 164-177
Rechazar 9- 1O, 12, 14
informacin 172-173
sentimientos de los adolescentes 116
incernet xii, 86-87
sentimientos de los amigos 130 , 132
oporrunidades para hablar 168-172,
Rechazo, miedo al xv, 117, 126
186
Recordatorios
Sexo oral 164- 168
breves, centrar la atencin 49
entre adolescenres 164- 167
constantes 34-37
Sistema de apoyo 185
ponerlos por escrito 55
Sobreproteccin 6
reaccionar lencamenre 54
Reprimendas 52 Soluciones consensuadas, buscar 97,
Resentimiento 102, 11 1
Suicid io xii
castigos 69, 78
rdenes 40
tareas 9, 20-2 1 Tareas
Resolucin de problemas 79 , 90-112, ayudar 57-58
11 7, 150- 15 1 molestar 9, 2 1
estrategias de comunicacin 102-109 T iempo
juego de rol l 00- 102 con los padres 11 8
mtodo de los cinco pasos 94-100, mal organizado 66-67, 70-73
11 l resolucin de problemas 90
recurrir a un profesional 108-11O Trastornos alimentarios 108- 11O
Responsabilidad, asumir 25, 45 Tristeza
alternativas al castigo 68, 74, 78 no admitir 12
sexo 174 verbalizar las causas 13-14
Rdiculo 9-1 O
Ropa Un iversidad, d udas 9, 20
juzgar a otros 120
resolucin de problemas 105 Valorar, con e1ogios 153-158
sentimientos 25-26 Valores propios 5 1, 64
Vandalismo 80- 82
Salir 7 Vigilar 34-37
Sarcasmo 38-39 Violaciones 8, 180, 182