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SIMMEL_Sociologa. Estudios_Finas con apostillas.

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Georg Simmel

Sociologa: estudios sobre


las formas de socializacin

Seccin de Obras de Sociologa

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Traduccin de
Jos Prez Bances

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Georg Simmel

Sociologa: estudios sobre


las formas de socializacin

Estudio introductorio de
Gina Zabludovsky
y Olga Sabido

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Primera edicin en alemn, 1908
Primera edicin en espaol, 1926-1927
Primera edicin en espaol (FCE), 2014

Simmel, Georg
Sociologa. Estudios sobre las formas de socializacin / Georg Simmel ; estudio introd. de
Gina Zabludovsky, Olga Sabido ; trad. de Jos Prez Bances. Mxico : FCE, 2014
727 p. ; 23 17 cm (Colec. Sociologa)
Ttulo original: Soziologie. Untersuchngen ber die Formen der Vergesellschaftung
ISBN 978-607-16-1888-7

1. Socializacin 2. Sociologa Metodologa 3. Sociologa I. Zabludovsky, Gina, introd. II.


Sabido, Olga, introd. III. Prez Bances, Jos, tr. IV. Ser. V. t.

LC HM57 Dewey 305 S795s

Distribucin mundial

Ttulo original: Soziologie. Untersuchngen ber die Formen der Vergesellschaftung, 1908

Diseo de portada e interiores: Teresa Guzmn Romero

D. R. 2014, Fondo de Cultura Econmica


Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14738 Mxico, D. F.
Empresa certificada ISO 9001:2008

Comentarios: editorial@fondodeculturaeconomica.com
www.fondodeculturaeconomica.com
Tel. (55) 5227-4672; fax (55) 5227-4694

Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra, sea cual fuere


el medio, sin la anuencia por escrito del titular de los derechos.

ISBN 978-907-16-1888-7
Impreso en Mxico Printed in Mexico

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ndice

La Rayuela de Georg Simmel, por Olga Sabido Ramos y Gina


Zabludovsky Kuper . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Estudio introductorio, por Olga Sabido Ramos y Gina Zabludovsky
Kuper . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13

Sociologa: estudios sobre las formas de socializacin . . . . 95


Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97

I. El problema de la sociologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Digresin sobre el problema: Cmo es posible la sociedad? . . 120

II. La cantidad en los grupos sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136

III. La subordinacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 206


Digresin sobre la sumisin de las minoras a las mayoras . . . 249

IV. La lucha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299

V. El secreto y la sociedad secreta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 371


Digresin sobre el adorno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 394
Digresin acerca de la comunicacin escrita . . . . . . . . . . . . . 405

VI. El cruce de los crculos sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 424

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sumario

VII. El pobre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 467


Digresin sobre la negatividad de ciertas conductas colectivas 483

VIII. La autoconservacin de los grupos sociales . . . . . . . . . . . . . . 500


Digresin sobre los cargos hereditarios . . . . . . . . . . . . . . . . . 517
Digresin sobre psicologa social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 550
Digresin sobre la fidelidad y la gratitud . . . . . . . . . . . . . . . . 570

IX. El espacio y la sociedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 596


Digresin sobre la limitacin social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 604
Digresin sobre la sociologa de los sentidos . . . . . . . . . . . . . 622
Digresin sobre el extranjero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 653

X. La ampliacin de los grupos y la formacin de la


individualidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 674
Digresin sobre la nobleza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 693
Digresin sobre la analoga entre las relaciones psicolgicas
individuales y sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 717

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La Rayuela de Georg Simmel

Si pensamos en la clebre obra literaria de Cortzar, este libro tambin puede


convertirse en una Rayuela con la cual el lector puede establecer un juego
interactivo enriqueciendo la lectura conforme alterna el orden de los captulos
y reconstruye la obra a partir de su propia mirada.
Sociologa es una obra monumental que presenta mltiples posibilidades de
lectura. Aquel que est interesado en pensar analticamente lo social, puede ini-
ciar con el primer captulo del libro. Pero si el lector est preocupado por en-
tender los mecanismos de subordinacin, puede dirigirse al captulo que lleva
dicho nombre, donde se hace manifiesto que el dominio de un individuo o de
un grupo sobre otro siempre podr ser una realidad. Si, por otro lado, sus in-
quietudes se orientan a la comprensin de los procesos de resistencia y conflic-
to, le sugerimos atender al captulo de la lucha. Aquellos que se inclinan ms al
entendimiento de los detalles de la vida cotidiana, pueden optar por iniciar-
se en las secciones destinadas al regalo, el adorno, los sentidos corporales, la
intimidad de la pareja, las amistades y el secreto; mientras que los que se pre-
ocupan por las formas de opresin y exclusin de las mujeres y la figura del
pobre, privilegiarn las secciones del texto que dan cuenta de tales situaciones.
Si la inquietud fundamental gira en torno a la angustia que producen las
mltiples tareas que uno tiene que atender simultneamente en la sociedad
contempornea, y las posibilidades de dedicarse al trabajo y la familia, as
como tener algn lugar para la recreacin, las actividades religiosas, culturales
y deportivas, entonces le sugerimos adentrarse primero en el captulo que da
cuenta de la extensa variedad de los crculos a los que uno pertenece y con los
que tiene que lidiar, y tambin remitirse al ltimo captulo donde se hace alu-
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la rayuela de georg simmel

sin a la formacin de la individualidad. Quien busque reflexiones precursoras


en torno a la construccin social del espacio, la arbitrariedad de las fronteras y
la emergencia del extranjero como aquel lejano que se nos acerca, encontrar
fuentes de inspiracin en el captulo dedicado al espacio.
Lo ptimo sera, desde luego, que se estudiara la obra en su conjunto, ya
que slo as se pueden entender cabalmente las aportaciones de Georg Simmel,
un verdadero pionero, que a principios del siglo xx formula problemas que la
sociologa incluir en su agenda hasta muchos aos despus.

Olga Sabido Ramos


y Gina Zabludovsky Kuper

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Estudio introductorio

Sociologa. Estudio sobre las formas de socializacin* de Georg


Simmel. La riqueza de una herencia sociolgica.

Olga Sabido Ramos


Gina Zabludovsky Kuper**

Yo s que morir sin herederos espirituales (y eso est bien


as). La herencia que dejo es como dinero en efectivo dis-
tribuido entre muchos herederos, cada uno de los cuales
invierte su parte en algn negocio compatible con su ca-
rcter y naturaleza, pero que, por lo mismo, ya no sera
posible reconocer la procedencia del capital original.
Georg Simmel

El escritor y periodista alemn Kurt Tucholsky escribi en una ocasin: Siempre


quise leer [] la Sociologa de Simmel [] pero no tengo tiempo para ello. La
referencia es recuperada por Otthein Rammstedt para referirse a la lectura incon-
clusa o pendiente que muchos socilogos tienen de Sociologa. Estudio sobre las
formas de socializacin, publicada en 1908 y escrita por el pensador nacido en
Berln, Georg Simmel. Y es que no hay mejor descripcin para el libro que usted
tiene en sus manos, que aquella que hace el editor de las obras completas de Sim-
mel en lengua germana: Todo socilogo sabe de la Sociologa de Simmel, pero
* La edicin en Fondo de Cultura Econmica de Sociologa. Estudio sobre las formas de socializacin
recupera la traduccin al castellano realizada en 1927 por Jos Prez Bances, quien estuvo ligado al crculo
de Jos Ortega y Gasset y quien fuera responsable de la edicin de la obra para la Revista de Occidente. En
ese sentido, es necesario advertir que el lector encontrar ciertos localismos propios de la poca. Sin em-
bargo, la primera edicin de Sociologa tiene ciertas cualidades que es preciso destacar. En primer lugar,
present lo que en lenguaje editorial se denomina cornisas o cabeceras en cada pgina del texto, que
fueron omitidas en la reedicin que realizara Alianza Editorial en 1986. Igualmente, recuper los subttu-
los de las digresiones que elimin la edicin de 1986. Con el objetivo de facilitar la lectura, se propuso al
fce recuperar las cornisas de la versin original publicada en 1927, pues consideramos que constituyen
una gua analtica para el lector. Tambin consideramos relevante mantener los subttulos de las digresio-
nes tal y como Simmel las present en el texto original.
** Para Simmel la gratitud es un valor digno de preservar. En dicho sentido queremos agradecer a los
siguientes jvenes socilogos por todo su apoyo en la realizacin de este estudio introductorio: a Priscila
Cedillo Hernndez por su trabajo en el ordenamiento de referencias bibliogrficas, traductores, revisin y
homogenizacin de notas al pie y formato de texto. Igualmente a Yolanda Macas por la enumeracin de
las cornisas que aparecieron en la edicin de Revista de Occidente y bsqueda de material bibliogrfico.
Del mismo modo, agradecemos el apoyo relativo a la ubicacin de las apostillas en esta edicin realiza-
da por Jonatan Morales Rodrguez y Edgar Ruiz Cano.

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casi ninguno ha ledo el libro en su totalidad.1 Si bien es cierto que algunos de los
textos que componen la obra han sido multicitados a lo largo de varias generacio-
nes, la lectura de stos no necesariamente da cuenta de un conocimiento global
del libro.2 Lo anterior tiene diversas explicaciones que ataen no slo a quienes se
apropian de una obra cultural objetiva para seguir la jerga simmeliana, tam-
bin implica cuestiones particulares de quien la genera, as como las condiciones
en las que es producida y recibida, tanto en el momento original como en la pos-
teridad.3 Respecto a su creador, diversos intrpretes han sealado que Sociologa
est compuesta por ensayos en los que Simmel ejercita su peculiar estilo; aspecto
que por s mismo la hace proclive a una lectura fragmentada. Desde nuestra pers-
pectiva, Sociologa rene una serie de estudios que, a pesar de que pueden leerse
de forma independiente y aparecen un tanto desintegrados pues fueron escri-
tos en distintos momentos, responden a una visin sociolgica coherente que
plantea importantes pautas para acercarse a la realidad social.
Este libro no ha tenido una fcil recepcin. Lo anterior no slo se debe al
estilo e incluso al uso idiosincrtico que Simmel haca del alemn.4 Tambin
vale la pena apuntar cmo las condiciones en las que escribe y publica nos re-
miten a un horizonte en el que el proceso de institucionalizacin de la sociolo-
ga apenas germina y los primeros precursores de la disciplina nadan a contra-
corriente. Simmel es consciente de esta situacin y nos deja su propio testimonio
1
Otthein Rammstedt, Historia de la Sociologa de Simmel de 1908, Revista Colombiana de Sociologa,
vol. III, nm. 1 (1996), p. 143. Rammstedt es el editor de las Obras Completas de Simmel en 24 volmenes bajo
el sello de la prestigiosa editorial alemana Suhrkamp. Tambin es el director de Georg Simmel Forschungsgrup-
pe y fundador de la revista Simmel Studies con adscripcin en la Universidad de Bielefeld desde 1991.
2
Tal es el caso de la digresin Exkurs ber den Fremden (Digresin sobre el extranjero) pues tal
como afirm Levine, estas seis pginas han sido ms conocidas en la ciencia social anglosajona que el resto
del corpus de su obra. Vase Donald N. Levine, Simmel at a Distance: On the History and Systematics of
the Sociology of the Stranger, Sociological Focus, vol. 10, nm. 1 (enero de 1977), p. 16. En una resea a la
traduccin completa del ingls de Sociologa, Bryan Turner igualmente hace alusin a la lectura incompleta
que tena de Sociologa hasta dicha traduccin. Vase Bryan Turner, How is society possible?, Journal of
Classical Sociology, vol. 13, nm. 1 (febrero de 2013), p. 104.
3
Pierre Bourdieu, Qu es hacer hablar a un autor? A propsito de Michel Foucault, en Intelectuales,
poltica y poder, Eudeba, Buenos Aires, 2000, p. 202.
4
Es ilustrativo cmo los traductores y editores de la edicin en ingls de Sociologa sealan la difi-
cultad tanto de traducir como de leer a Simmel en su lengua original. Vase Anthony J. Blasi, Anton K.
Jacobs y Mathew Kanjirathinkal, A note on the traslation, en Georg Simmel, Sociology: Inquiries into
the Construction of Social Forms, Brill, Leiden / Boston, 2009, p. xiii. Inclusive Horst J. Helle menciona
que para sorpresa suya, tuvo conocimiento de cmo la traduccin al ingls de Essays on Religion que
haba realizado en 1997 con su equipo de traduccin, era usada por germanoparlantes de Austria, el
norte de Suiza y Alemania, debido a lo difcil que resulta la lectura de Simmel en su lengua original.
Vase Hosrt J. Helle, Introduction to the traslation, en Georg Simmel, Sociology: Inquiries into the Cons-
truction of Social Forms, op. cit., p. 1. Un testimonio similar fue vertido por Jorge Galindo y Adriana
Garca Andrade en la traduccin al espaol de Sobre la libertad, que apareci por primera vez en
Olga Sabido (coord.), Georg Simmel. Una revisin contempornea, uam-Azcapotzalco / Anthropos, Bar-
celona, 2007, pp. 315-344.

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en una carta a Georg Jellinek en la que confiesa sus preocupaciones en torno a


los efectos que podra causar la recepcin de la obra:

Edito este libro con muchas dudas, con mayores que cualquiera de las anteriores.
Dado que es un primer comienzo, no se asocia con ninguna tradicin ni tcnica
existente mucho en l ser inacabado, tentativo, errtico; es tal vez una de las
primicias que sern inmoladas. Nadie mejor que yo conoce las debilidades y la-
gunas de este libro, y es un pequeo consuelo que un libro, cuyo principio no tiene
predecesor, no pueda ser tan completo como uno que integra una ciencia ya exis-
tente y trabaja segn mtodos ya probados.5

Como seala Simmel, cuando nos topamos con Sociologa estamos ante un
texto predecesor de una disciplina a la que seguirn diversas contribuciones
sucesoras, pero que en su momento no formaba parte de tradicin alguna. Por
otro lado, tambin es preciso sealar que la lectura de la obra de Simmel no ha
sido unvoca y ello se debe en gran medida a las diversas ediciones y contextos
de recepcin en las que ha circulado. Por ello no puede soslayarse el peso que
han tenido las diferentes presentaciones editoriales del texto. Y es que tal y
como establece Bourdieu: El editor es el que tiene el poder totalmente ex-
traordinario de asegurar la publicacin, es decir, de hacer acceder un texto y un
autor a la existencia pblica, conocido y reconocido,6 pues su trabajo visibiliza
ciertos aspectos, y por lo mismo tambin desdibuja otros. Por estas razones,
conviene sealar y comparar mnimamente algunas diferencias en los procesos
de edicin que han acompaado al libro.
Sociologa fue publicado originalmente en lengua alemana, en 1908, por la
editorial berlinesa Duncker & Humblot. En 1992 reaparece en las Obras Com-
pletas de Simmel, a cargo de Otthein Rammstedt, publicadas por la editorial
alemana Suhrkamp. En lengua espaola, la traduccin integral de la obra de
1908 se hizo gracias a la promocin del filsofo espaol Jos Ortega y Gasset.7
Como en el caso de Economa y sociedad de Max Weber, publicado en 1944 por
el Fondo de Cultura Econmica,8 Sociologa apareci en espaol antes de que
5
Otthein Rammstedt, Historia de la Sociologa de Simmel de 1908, op. cit., p. 142.
6
Pierre Bourdieu, Una revolucin conservadora en la edicin, en op. cit., p. 223.
7
Vanse David Frisby, Bibliographical Note on Simmels Works in Translation, Theory, Culture &
Society, vol. 8, nm. 3 (agosto de 1991), p. 237; Francisco Gil Villegas, Los profetas y el Mesas. Lukcs y
Ortega como precursores de Heidegger en el Zeitgeist de la modernidad (1900-1929), fce, Mxico, 1996.
Tambin Esteban Vernik, Recepcin de Simmel en Hispanoamrica, en Clemencia Tejeiro (ed.), Georg
Simmel y la modernidad, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, 2011, pp. 29-45.
8
Vase Gina Zabludovsky, La emigracin republicana espaola y el pensamiento alemn en Mxico.
La traduccin de Economa y sociedad, en Intelectuales y burocracia. Vigencia de Max Weber, Anthropos / unam,
Barcelona, 2009, pp. 179-198.

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viera la luz pblica en ingls. As pues, la presentacin completa de Sociologa


en espaol dada a conocer en 1927, en la Revista de Occidente, constituye la
primera versin integral en otro idioma que no era alemn y ser reeditada
bajo el mismo sello en 1977. En 1939 la editorial argentina Espasa-Calpe im-
prime la nica edicin en Amrica autorizada por la Revista de Occidente
con la misma traduccin y formato editorial, que consista en la inclusin de
cornisas, es decir, categoras, conceptos y en ocasiones frases enunciadas por
Simmel como encabezados de cada pgina. Tuvieron que pasar ms de 40 aos
para que, en 1986, la casa Alianza Editorial reeditara nuevamente la obra con la
misma traduccin de Jos Prez Bances, pero ahora sin los arreglos tipogrfi-
cos de la primera edicin en espaol.
Desde entonces, Sociologa no ha vuelto a reeditarse en lengua espaola.
De all la trascendencia de esta iniciativa a cargo del Fondo de Cultura Econ-
mica. En el contexto internacional, no est de ms sealar que fue hasta 2009
que apareci por primera vez en ingls la versin completa de Sociologa, con el
ttulo Sociology: Inquiries Into the Construction of Social Forms publicada por la
editorial Brill9 un poco ms de ocho dcadas despus de la primera edicin
en espaol. Esta edicin a cargo de Anthony J. Blasi, Anton K. Jacobs y
Mathew Kanjirathinkal recupera la versin original de 1908 en alemn, e in-
cluye una introduccin de Horst J. Helle.10 Por otra parte, la primera traduc-
cin al francs se hizo en 1999 y apareci reeditada en 2010 con el ttulo Socio-
logie. tude sur les formes de la socialisation con la traduccin de Lilyane
Deroche-Gurcel y Sibylle Muller. A diferencia de la edicin en ingls, la france-
sa recupera la versin de Sociologa de 1992 de Otheinn Rammstedt y cuenta
con su propio ndice de autores y de materias; a esta edicin se aaden, para
facilitar la lectura, subttulos al ndice de Sociologa.11
Si, como seala Niklas Luhmann, el manejo minucioso y disciplinario de
los clsicos exige, entre otros aspectos, asegurar la edicin de un corpus escri-
to como base para el trabajo posterior sobre el autor clsico,12 con las reedi-
ciones de la obra de Simmel a nivel mundial y en lengua espaola,13 as como
9
Georg Simmel, Sociology: Inquiries Into the Construction of Social Forms, op. cit.
10
A esta edicin se aaden un ndice de nombres y uno de materias con cerca de 215 referencias con
sus respectivos subndices.
11
Georg Simmel, Sociologie. tude sur les formes de la socialisation, trad. de Lilyane Deroche-Gurcel y
Sibylle Muller, puf, Pars, 2010, pp. v-xii (Quadrige).
12
Niklas Luhmann, Cmo es posible el orden social?, Herder / Universidad Iberoamericana, Mxico,
2009, p. 95.
13
En el ao 2002 aparece por primera vez en espaol Georg Simmel, Cuestiones fundamentales de
sociologa, Gedisa, Barcelona. En 2003, Georg Simmel, Estudios psicolgicos y etnolgicos sobre msica,
Gorla, Buenos Aires. En el mismo ao reaparece la reedicin de Georg Simmel, Filosofa del dinero,
Comares, Granada, 2003. Gedisa, en su coleccin Dimensin Clsica. Teora Social, dirigida por

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sus respectivos aparatos crticos y, en particular, con la aparicin de Sociologa


en el Fondo de Cultura Econmica, estamos sin duda ante la presentacin de
un clsico.14 Si bien como hemos sealado, cada contexto de recepcin ha
puesto sus propios nfasis y marcas, consideramos que el solo hecho de contar
nuevamente con su circulacin, abre otra ruta para novedosas lecturas. No
obstante, como veremos en el siguiente apartado, la sociologa tuvo diversas
reticencias durante algn tiempo para considerar a Simmel como un autor que
entrara en este canon. El tema del siguiente apartado lo hemos dedicado al
planteamiento de dicho debate.

georg simmel: un clsico tardo

El torrente de recientes traducciones de la obra de Georg Simmel, su incorpo-


racin en planes de estudio y programas de teora sociolgica en las universi-
dades, e incluso la aparicin de esta edicin, hacen parecer a Simmel de mane-
ra indubitable como un clsico. No obstante, como establece Gadamer,
tratndose de una categora histrica15 la definicin de quines son autores
clsicos se va conformando a largo plazo a travs de las generaciones. En la
historia de la construccin de los clsicos de la sociologa podemos decir que
Simmel es un recin llegado y que el consenso en torno a su estatus no siempre
ha sido dado por sentado.16 Aun cuando nuestro autor hace importantes apor-
taciones para el surgimiento de la sociologa alemana, el reconocimiento de su
legado no tendr la misma consistencia que la herencia de Max Weber, por
ejemplo. Como ha sealado Joachim Radkau: Ahondar esta interrogante po-

Esteban Vernik, publica diversos textos inditos de Georg Simmel, como Imgenes momentneas sub
specie aeternitatis (Barcelona, 2007); Roma, Florencia, Venecia (Barcelona, 2007); Pedagoga escolar
(Barcelona, 2008); La religin (Barcelona, 2012). Asimismo, la editorial argentina Prometeo ha reeditado
algunos textos como Schopenhauer y Nietzsche (2005); Problemas fundamentales de la Filosofa (2006);
Goethe, El problema religioso y Rembrandt (2007) y De la esencia de la cultura (2008). Tambin la
editorial espaola Anthropos en coedicin con la uam-Cuajimalpa public Georg Simmel, Cultura
lquida y dinero. Fragmentos simmelianos de la modernidad (Barcelona, 2010). En octubre de 2013
aparece una reedicin de Filosofa del dinero a cargo de la editorial Capitn Swing, con una introduccin
de David Frisby.
14
Para un seguimiento pormenorizado de las obras y traducciones de la obra de Simmel vase David
Lazcano y Yolanda Mutiloa, Los escritos de Georg Simmel, reis. Monogrfico: Georg Simmel en el
centenario de Filosofa del dinero, nm. 89 (enero-marzo de 2000), pp. 269-286. Tambin Esteban Vernik,
Recepcin de Simmel en Hispanoamrica, en op. cit. Respecto a la cronologa de los trabajos de Simmel
en ingls, Thomas M. Kemple, A Chronology of Simmels Works in English, Theory, Culture & Society,
vol. 29, nms. 7-8 (diciembre de 2012), pp. 317-323.
15
Hans-Georg Gadamer, La historicidad de la comprensin como principio hermenutico, en Verdad
y Mtodo, t. I, Ediciones Sgueme, Salamanca, 1999, p. 356.
16
Joachim Radkau, Max Weber. La pasin del pensamiento, fce, Mxico, 2011, p. 537.

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dra arrojar algunas luces sobre la manera en que surge la fama de un clsico en
las ciencias o se queda estancada en los meros inicios.17
As, podramos considerar a Simmel como un clsico tardo, ya que el re-
conocimiento de su posicin como pieza clave en la sociologa y la re-significa-
cin de su obra no se dan sino hasta la dcada de 1980. Esta situacin se expli-
ca en parte por el gran impacto de la obra La estructura de la accin social.
Estudio de teora social con referencia a un grupo de recientes escritores europeos
(1937) de Talcott Parsons, que se constituy como parteaguas en la historia del
canon de la teora sociolgica, pues aglutin a quienes despus seran conside-
rados padres fundadores de la sociologa.18
Antes de la publicacin de este libro, durante la dcada de 1920, los tres
autores europeos de mayor influencia eran Herbert Spencer, Georg Simmel y
Gabriel Tarde. Durante esta poca, Max Weber y Carlos Marx estaban lejos de
ser los ms citados.19 En Alemania, el primero an no era referencia en las uni-
versidades, y el segundo tampoco era mencionado de forma contundente en la
mayora de los crculos acadmicos. En el mismo sentido, para la ciencia social
francesa, Durkheim era menos central de lo que haba sido 20 aos antes, y de
lo que sera de nuevo despus de 1945.20
La obra de Talcott Parsons, y en especial su tesis de convergencia21 en la
que engarza a Marshall, Pareto, Durkheim y Weber para la constitucin de una
teora de la accin, present a los padres fundadores en un marco donde
se haba logrado el mximo de integracin que jams haya conocido la
sociologa.22 Lo anterior tendr fuertes repercusiones en el pensamiento so-
ciolgico, pues como seala Jeffrey Alexander, La estructura de la accin social
se convertir durante la posguerra en un clsico contemporneo23 del que
Simmel haba sido excluido. Aos ms tarde, en Las etapas del pensamiento so-
ciolgico, otro libro fundamental escrito originalmente en francs en 1967,
Raymond Aron, su autor, tampoco incluye a Simmel entre los precursores y

17
Idem.
18
Vase Talcott Parsons, La estructura de la accin social. Estudio de teora social con referencia a un
grupo de recientes escritores europeos, 2 t., Ediciones Guadarrama, Madrid, 1968.
19
Vase Donald N. Levine, Ellowood B. Carter y Eleanor Miller Gorman, Simmels Influence on
American Sociology, American Journal of Sociology, vol. 81, nm. 4 (enero de 1976), pp. 840-842.
20
Immanuel Wallerstein, El legado de la sociologa, la promesa de la ciencia social, en Immanuel
Wallerstein, Roberto Briceo-Len y Heinz Rudolf Sonntag (eds.), El legado de la sociologa, la promesa de
la ciencia social, Nueva Sociedad, Venezuela, 1999, p. 16.
21
Cfr. Talcott Parsons, Biografa intelectual, uap, Puebla, 1986.
22
Michel Wieviorka, Sociologa posclsica o declive de la sociologa?, Sociolgica, ao 24, nm. 70
(mayo-agosto de 2009), p. 228.
23
Jeffrey Alexander, La centralidad de los clsicos, en Anthony Giddens y Jonathan H. Turner (eds.),
La teora social hoy, Alianza, Madrid, 1991, pp. 22-80.

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fundadores de la sociologa, entre los que s se encuentran Montesquieu,


Comte, Marx, Tocqueville, Durkheim, Pareto y Weber.24
As, en contraste con algunos de los representantes de la denominada Es-
cuela de Chicago que una dcada atrs haban mostrado inters por la divul-
gacin de la obra de Simmel considerndolo un clsico europeo,25 Parsons
invisibiliza el aporte simmeliano.26 No ser sino hasta las dcadas de 1960 y
1970 cuando la crtica a la propuesta parsoniana que haba comenzado des-
de fines de la dcada de 1950 adquirir suficiente fuerza en diversos frentes,
y uno de ellos ser lo que Alexander ha denominado la desparsonificacin de
los clsicos,27 tanto en trminos de reinterpretacin como de reaparicin
de autores olvidados. Que una de las discusiones ms importantes durante este
periodo se hubiese concentrado en el significado de las obras clsicas puso en
evidencia la relevancia del carcter interpretativo de la ciencia social. Tanto la
tesis de la carga terica,28 como el nfasis en la relevancia de los conceptos y
categoras taxonmicas29 provenientes de las discusiones de las nuevas filo-
sofas de la ciencia, reivindicaron lo que Alexander denomin la dimensin
no-emprica de la ciencia social. Es en este escenario donde podemos ras-
trear el redescubrimiento de Simmel y de muchos otros autores excluidos o
subvaluados en la lectura anterior, como George Herbert Mead y Carlos Marx.
El surgimiento de perspectivas analticas crticas del enfoque parsoniano
dara cabida al nombre de Simmel. El caso ms paradigmtico ser el de la de-
nominada teora del conflicto en la sociologa anglosajona, y particularmen-
te la obra de Lewis Coser quien a mediados de la dcada de 1950 retom el ca-
24
Raymond Aron, Las etapas del pensamiento sociolgico, 2 t., Ediciones Fausto, Argentina, 1996. Es
preciso sealar que en un anlisis especfico sobre la sociologa alemana, Aron dedica unas pginas a la
obra de Simmel donde lo clasifica como el fundador de la sociologa formal. Vase Raymond Aron, La
sociologa alemana contempornea, Paids, Buenos Aires, 1953, pp. 12-17.
25
Jeffrey Alexander, La centralidad de los clsicos, en op. cit., p. 52.
26
Vanse Donald N. Levine, Simmel as a resource for Sociological Metatheory, Sociological Theory.
A Semi-Annual Journal of the American Sociological Association, vol. 7, nm. 2 (1989), pp. 161-174; Donald
N. Levine, On the Critique of Utilitarian Theories of Action. Newly Identified Convergences among
Simmel, Weber and Parsons Theory, Culture & Society, vol. 17, nm. 1 (febrero de 2000), pp. 63-78.
27
Vase Jeffrey Alexander, La centralidad de los clsicos, en op. cit., p. 59 y Gina Zabludovsky
Clsicos y contemporneos de la teora sociolgica. Entrevista con Jeffrey Alexander, en Sociologa
y poltica, el debate clsico y contemporneo, Miguel ngel Porra / unam, Mxico, 2002. Tambin Anthony
Giddens, La transicin a una sociedad en la modernidad tarda, Sociolgica, ao 14, nm. 40 (mayo-
agosto de 1999), p. 208. Igualmente Luis Aguilar hace alusin a la posibilidad de pensar a un Max Weber
desparsonificado. Vase Luis Aguilar, El programa terico-poltico de Max Weber, en Luis Cervantes y
Franciso Galvn (comps.), Poltica y des-ilusin, uam-Azcapotzalco, Mxico, 1984.
28
Vanse Norwood Russel Hanson, Observacin, en Observacin y explicacin: gua de la filosofa de la
ciencia. Patrones de descubrimiento, Alianza, Madrid, 1977; Federico Schuster, Del naturalismo al escenario
postempirista, en Filosofa y mtodos de las ciencias sociales, Manantial, Buenos Aires, 2002, pp. 33-58.
29
Thomas S. Kuhn, Las ciencias naturales y humanas, Acta sociolgica, nm. 19 (enero-abril de 1997),
pp. 11-19.

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ptulo La lucha de la Sociologa para formular 16 proposiciones a partir de las


cuales establece los aspectos funcionales del conflicto.30 En un intento por
recuperar las propiedades estructurales de los pequeos grupos, autores
como Robert Merton y Erving Goffman tambin recuperarn a Simmel.31 Al
mismo tiempo, la teora del intercambio representada por George Homans
encontrar un valioso referente en nuestro autor.32
No obstante, no ser sino hasta comienzos de la dcada de 1980 cuando se
har evidente la revitalizacin de la obra de Simmel a nivel mundial. Paradji-
camente, mientras las nuevas coordenadas de la sociedad ponan en evidencia
el agotamiento de los clsicos y la insuficiencia de sus diagnsticos,33 la obra
del socilogo alemn adquiere un inters inusitado.34 Esta resignificacin se da
en el marco de los debates sobre la posmodernidad, el consecuente cuestiona-
miento de la visin de modernidad como proyecto homogneo, y el nuevo giro
cultural de las ciencias sociales. En este contexto, la tesis sobre la tragedia de la
cultura entendida como la distancia insalvable que la modernidad genera en-
tre la cultura objetiva (creaciones) y la subjetiva (los creadores), harn de Sim-
mel un referente central.35
El influyente texto Georg Simmel. First Sociologist of Modernity de Da-
vid Frisby, posicionar su obra en el debate de la dcada de 1980 como un cl-
sico al que hay que recuperar.36 Desde 1978, Frisby y Tom Bottomore traducen
por primera vez la Filosofa del dinero al ingls y presentan una pormenorizada
introduccin a la obra en la que detallan su contexto, sus influencias intelec-
tuales, el debate y algunos rasgos de la recepcin de la misma.37 En 1981 apare-
ce Sociological Impressionism. A Reassessment of Georg Simmels Social Theory
con un eplogo publicado en 1991 en el que Frisby pretende desencasillar a
30
Vase Lewis A. Coser, Las funciones del conflicto social, fce, Mxico, 1961, p. 118. Para un seguimiento
de la recepcin anglosajona vase Gary Jaworski, Georg Simmel and the American Prospect, University of
New York Press, Nueva York, 1997.
31
Donald N. Levine, Introduccin, en Georg Simmel, Sobre la individualidad y las formas sociales,
Universidad Nacional de Quilmes, Buenos Aires, 2002, p. 67.
32
Idem. Vase tambin Jeffrey Alexander, La centralidad de los clsicos, en op. cit.
33
Michel Wieviorka, Sociologa posclsica o declive de la sociologa?, op. cit.
34
A comienzos de la dcada de 1980 Otthein Rammstedt emprende el ambicioso proyecto de publicar
las obras completas de Simmel en 24 tomos con un poderoso aparato crtico, acompaados de
investigaciones pormenorizadas de la vida y obra del autor; en 1989 aparecen los primeros tomos. Vase
Esteban Vernik, Georg Simmel y la idea de nacin. Una conversacin con Otthein Rammstedt, reis,
nm. 137 (enero-marzo de 2012), pp. 151-152.
35
Al respecto es notable la recuperacin de la nocin de cultura de Simmel que hace Bauman en
Zygmunt Bauman, La cultura como praxis, Paids, Barcelona, 2002, pp. 30-33.
36
Existe edicin en espaol: David Frisby, Primer socilogo de la modernidad, en Jos Pic (comp.),
Modernidad y Postmodernidad, Alianza, Madrid, 1988, pp. 51-81.
37
David Frisby y Tom Bottomore, Introduction to the Translation, en Georg Simmel, The Philosophy
of Money, Routledge, Londres, 1978, pp. 1-49.

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Simmel de la sociologa formal, para destacar su perspectiva ms esttica.38


De igual forma los debates posmodernos encontrarn en Simmel a un precur-
sor, incluso, para algunos como Deena y Michael Weinstein ser el primer
socilogo posmoderno y un referente fundamental para el estudio de los pro-
cesos culturales y el conflicto de la cultura.39
Los nuevos escenarios intelectuales de la dcada de 1980 y el cuestiona-
miento al carcter unitario de la modernidad colocan la visin fragmentaria,
contingente, fugaz y paradjica de Simmel en la palestra del debate.40 Durante
los ltimos aos, el fenmeno de la globalizacin y los retos de la sociologa
frente a sta41 terminarn por reiterar la vigencia del legado de Simmel. Nueva-
mente, los mismos motivos que llevan a decir a algunos que la sociologa cl-
sica qued atrs42 son los que recolocan en un buen lugar su obra. Dos de es-
tas razones se relacionan con la necesidad de pensar a la sociedad ms all
de las fronteras nacionales, por una parte; y por otra, de analizar los procesos de
individualizacin radicales que afectan las nuevas configuraciones del self y su
relacin con los otros. Asimismo, la atencin a la experiencia de la moderni-
dad en las emociones y la corporalidad de las personas son otros asuntos que
mundialmente comienzan a ser relevantes en los debates contemporneos y
que muestran afinidad con algunos de los temas esgrimidos por Simmel.
Respecto al primer punto, la necesidad de pensar a la sociedad contempo-
rnea ms all de las fronteras estatales es una de las cuestiones que Ramm-
stedt destaca de la sociologa simmeliana, ya que sta no fue concebida como
tarea nacional, sino como parte de una ciencia general en relacin con los pro-

38
Las ediciones en espaol de libros de Frisby han sido de vital importancia, tales como Georg Simmel,
fce, Mxico, 1990; y Fragmentos de la modernidad. Teoras de la modernidad en la obra de Simmel,
Kracauer y Benjamin, Visor, Madrid, 1992.
39
Vanse David Lyon, Posmodernidad, Alianza, Madrid, 1997, p. 27; Jeffrey Alexander, Moderno, Anti,
Post y Neo: Cmo se ha intentado comprender en las teoras sociales el Nuevo mundo de Nuestro tiempo,
en Sociologa cultural. Formas de clasificacin en las sociedades complejas, Anthropos, Barcelona, 2000,
p. 89; Deena Weinstein y Michael A. Weinstein, Simmel and the Theory of Postmodern Society, en
Bryan S. Turner (ed.), Theories of Modernity and Postmodernity, Sage, Londres, 1990, pp. 75-87.
40
En espaol es notable cmo en el X Congreso Mundial de Sociologa celebrado en la Ciudad de
Mxico, se llev a cabo una sesin sobre La Filosofa del dinero en agosto de 1982. Vase Cecilia Daz
Zubieta, La importancia de Georg Simmel para la sociologa contempornea, Cuadernos Polticos, nm. 1
(1983), p. 12. Por otro lado, 1986 ser el ao editorial de Simmel pues, como vimos, se reedita Sociologa y
aparece la primera edicin de El individuo y la libertad. Ensayos de crtica de la cultura por la editorial
espaola Pennsula. En Mxico en ese mismo ao Francisco Gil Villegas traduce el escrito de Max Weber
Georg Simmel como socilogo para el primer nmero de la revista Sociolgica de la uam-Azcapotzalco,
pp. 81-85.
41
Vase Gina Zabludovsky, Los retos de la sociologa frente a la globalizacin, en Sociologa y poltica,
el debate clsico y contemporneo, Miguel ngel Porra / unam, Mxico, 1995, pp. 71-97. Gina Zabludovsky,
Modernidad y globalizacin, Siglo XXI Editores / unam, Mxico, 2010.
42
Michel Wieviorka, Sociologa posclsica o declive de la sociologa?, op. cit., p. 228.

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blemas de la modernidad.43 Incluso Bryan Turner seala cmo a diferencia de


otros socilogos clsicos, que en la era de la globalizacin han sido criticados
por equiparar el concepto de sociedad con sociedad nacional e incluso con Es-
tado-nacin, Simmel resulta un socilogo estimulante, pues ya desde Filosofa
del dinero advierte cmo el referente nacional no permite ver la lgica dinera-
ria en la modernidad.44
Otros intrpretes como Esteban Vernik han sealado cmo ya desde su
opera prima sobre la etnomusicologa la tesis Estudios psicolgicos y etnolgi-
cos sobre msica de 1881 el uso de fuentes, referentes histricos y culturales
diversos ms all de Occidente, dan cuenta de una perspectiva que constituye
un esfuerzo por relativizar la mirada eurocntrica y exotista en aras de un rela-
tivismo o perspectivismo cultural.45 Ciertamente tambin en Sociologa pode-
mos constatar la variedad de referentes que van de las corporaciones medievales,
el imperio otomano, los incas del Per hasta los criollos en la Amrica espaola.
Por otra parte, no hay duda de que uno de los temas que vertebran la obra
de Simmel es el de la individualidad en general, y el proceso de individualiza-
cin desde una perspectiva sociolgica en particular.46 Como se muestra en Fi-
losofa del dinero y en Sociologa, la modernidad genera condiciones para que la
personalidad se encargue crecientemente de s misma. Por paradjico que pa-
rezca, la intensificacin de las formas de relaciones impersonales y abstractas
proporciona el marco ms favorable para que las personas construyan su ser-
para-s individual.47 Es cierto que el planteamiento del tema de la individuali-
zacin tambin se encuentra en otros clsicos,48 lo que hace distintivo el ngulo
de lectura de Simmel es que ste se concentra en la experiencia (Erlebnisse) y
las vivencias personales y grupales.49 Esta lectura permite que analticamente
Simmel pueda dar cuenta de los lazos afectivos, las emociones, los estados de
nimo e incluso la afectacin de los sentidos corporales en la modernidad.50
43
Otthein Rammstedt, La Sociologa de Georg Simmel, Acta Sociolgica. En torno a Georg Simmel,
nm. 37 (enero-abril de 2003), p. 42.
44
Bryan Turner, How is society possible?, op. cit., p. 104.
45
Esteban Vernik, Presentacin, en Georg Simmel, Estudios psicolgicos y etnolgicos sobre msica,
Gorla, Buenos Aires, 2003, p. 10.
46
Cfr. Donald N. Levine, Introduccin, en op. cit., p. 21; Patrick Watier, Georg Simmel. Socilogo, op.
cit., p. 97.
47
Georg Simmel, Filosofa del dinero, Instituto de Estudios Polticos, Madrid, 1977, p. 347.
48
Gina Zabludovsky, El concepto de individualizacin en la sociologa clsica y contempornea,
Poltica y cultura, nm. 39 (primavera de 2013), pp. 229-248.
49
David Frisby, Fragmentos de la modernidad, op. cit., p. 120.
50
Vanse David Frisby, Introduction to Georg Simmels On the Sociology of the Family, Theory,
Culture & Society, vol. 15, nm. 3 (agosto de 1998), p. 280; Arlie Hochschild, La mercantilizacin de la vida
ntima. Apuntes de la casa y el trabajo, Katz, Buenos Aires, 2008, p. 177; David Le Breton, La sociologa del
cuerpo, Nueva Visin, Buenos Aires, 2002, p. 57; Olga Sabido, El sentir de los sentidos y la sociologa de

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estudio introductorio

En la medida en que estas cuestiones adquieren una creciente importancia


en los debates contemporneos, para algunos socilogos como Scott Lash, la
obra de Simmel parece hecha a la medida de la era de la informacin,51 pues
toda una serie de temticas esbozadas por el autor ha cobrado relevancia en el
marco de las transformaciones actuales. Entre algunos temas que recientemen-
te han acudido a esta revisin contempornea podemos sealar el diagnstico
del papel de la tecnologa en la vida moderna;52 las paradojas del consumo, en
tanto generan una dialctica entre la nivelacin y la diferenciacin; los seala-
mientos respecto al carcter cada vez ms abstracto del dinero;53 las aportacio-
nes en torno a la recomposicin del espacio y sus fronteras, as como sus escri-
tos sobre la vida urbana, e incluso sus trabajos pioneros en temas de gnero.54
En este sentido se puede afirmar que la relevancia de Simmel no qued estan-
cada en los meros inicios y ms bien, su reconocimiento se ha dado de mane-
ra tarda.

simmel y el origen de sociologa.


estudio sobre las formas de socializacin

A finales del siglo xix y principios del siglo xx las reacciones de los acadmicos
alemanes frente a la sociologa estn marcadas por una tpica historia de amor y
odio. Como lo ha explicado Wolf Lepenies, en esta poca la sociologa no slo era
polticamente sospechosa por su cercana con el socialismo, adems era un pro-
ducto ajeno al espritu alemn con pestilente tufo francs; y por si fuera poco,

las emociones en la obra de Georg Simmel en Olga Sabido (coord.), Georg Simmel. Una revisin
contempornea, op. cit., pp. 211-230; Olga Sabido, Imgenes momentneas sub specie aeternitatis de la
corporalidad. Una mirada sociolgica sensible al orden sensible, Estudios Sociolgicos, vol. XXVI, nm.
78 (septiembre-diciembre de 2008), pp. 617-646. Richard Swedberg y Wendelin Reich, Georg Simmels
Aphorisms, Theory, Culture & Society, vol. 27, nm. 1 (enero de 2010), p. 32.
51
Scott Lash, Lebenssoziologie: Georg Simmel en la era de la informacin, Estudios Sociolgicos,
vol. XXI, nm. 63 (septiembre-diciembre de 2003), p. 539.
52
Vase Jos Luis Garca, Simmel on Culture and Technology, Simmel Studies, vol. 15, nm. 2 (2005),
pp. 123-178.
53
Vase Gianfranco Poggi, Dinero y modernidad. La Filosofa del dinero de Georg Simmel, Nueva Visin,
Buenos Aires, 2006. Tambin han surgido resignificaciones y cuestionamientos a los aportes simmelianos
en torno al dinero. Vase Viviana Zelizer, El significado social del dinero, fce, Buenos Aires, 2011.
54
En espaol diversas compilaciones recientes dan cuenta de estos intereses. Por ejemplo, los artculos
que componen el monogrfico sobre Simmel en la reis, Monogrfico: Georg Simmel en el centenario de
Filosofa del dinero, nm. 89 (enero-marzo de 2000); en la revista Acta Sociolgica. En torno a Georg
Simmel, nm. 37 (enero-abril de 2003). Tambin Esteban Vernik (comp.), Escritos contra la cosificacin.
Acerca de Georg Simmel, Altamira, Buenos Aires, 2000; Olga Sabido (coord.), Georg Simmel una revisin
contempornea, op. cit.; Clemencia Tejeiro (ed.), Georg Simmel y la modernidad, op. cit.; Gilberto Daz (ed.),
Una actitud del espritu. Interpretaciones en torno a Georg Simmel, Universidad de Antioquia, Medelln,
2013 (prxima publicacin).

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tambin competa con disciplinas de gran tradicin germana como la filosofa y la


historia. As, antes de echar races en las instituciones alemanas de educacin
superior, la sociologa tendr que combatir con esa mala imagen.55 Georg Simmel,
Max Weber, Ferdinand Tnnies y Werner Sombart fueron slo algunos de los que
se esforzaron por abrir un camino para su institucionalizacin y profesionaliza-
cin en Alemania. No es exagerado afirmar que en medio de este panorama El
Durkheim alemn era Georg Simmel,56 aun cuando la historia no tena destina-
da la misma posicin para ambos, al menos durante algunas dcadas.
Simmel contribuy a la fundacin de la primera Asociacin Alemana de So-
ciologa en 1909 y particip activamente en sta hasta 1913.57 Tambin organiz
numerosos seminarios sobre sociologa, desde 1893 hasta 1914, en la Universi-
dad de Berln.58 En 1894, a sus 36 aos, Simmel se muestra por completo entu-
siasmado con la nueva disciplina y planea fundar una revista de sociologa.59 Pa-
ralelamente, ve la necesidad de publicar lo que a la postre ser el primer captulo
de Sociologa: El problema de la sociologa que aparece en diversas lenguas,
adems del alemn, ya que se da a conocer en revistas acadmicas inglesas, nor-
teamericanas, francesas, italianas y rusas.60 De hecho Simmel valoraba el papel de
las publicaciones peridicas como canal de la comunicacin cientfica y fue un
pensador sensible al proceso de internacionalizacin del conocimiento. Baste re-
cordar cmo dicho inters fue recogido con entusiasmo por Albion Small en la
American Journal of Sociology 61 y por mile Durkheim en LAnne Sociologique.62
55
Wolf Lepenies, Disciplinas en competencia: sociologa y ciencia de la historia, en Las tres culturas.
La sociologa entre la literatura y la ciencia, fce, Mxico, 1994, pp. 249-273.
56
Randall Collins y Michael Makowsky, The discovery of the invisible world: Simmel, Cooley and
Mead, en The discovery of Society, Random House, Nueva York, p. 138.
57
Otthein Rammstedt y Natlia Cant Mil, Georg Simmel (1858-1918), en Olga Sabido (coord.),
Georg Simmel una revisin contempornea, op. cit., p. 119.
58
Ibid., p. 117.
59
Sobre este proyecto escribe en 1893 a uno de sus colegas: Mi propsito es atraer a los especialistas de
diferentes disciplinas para que nos digan cules son los efectos, las fuerzas sociales, cules las formas de las
agrupaciones sociales que se destacan en el objeto de sus investigaciones especficas: en la iglesia y en la
familia, en el derecho y en los intereses cientficos, en la lengua y en la educacin. De esta manera, debe
la revista recopilar el material inductivo, para comprobar las consecuencias de sociabilizacin y las
relaciones psicolgicas, las cuales se desarrollan entre las personas integrantes de un grupo, as como
deberan mostrarse las formas que les son esenciales a todos los productos de la actividad humana. Citado
en Otthein Rammstedt, La Sociologa de Georg Simmel, op. cit., p. 45.
60
Ibid., p. 43.
61
A fines del siglo xix aparecern las versiones en italiano y ruso. Otthein Rammstedt, Historia de la
Sociologa de Simmel de 1908, op. cit., p. 127.
62
En 1895 tuvo contacto con mile Durkheim por mediacin de Bougl. En un primer momento el
encuentro promete una colaboracin estrecha, tal y como lo deja ver la referencia que recoge Rammstedt,
pues las palabras de Durkheim son: Alguien como Simmel, creo yo, tiene la sensibilidad para la especificidad
de los hechos sociales. Citado en Otthein Rammstedt, Historia de la Sociologa de Simmel de 1908, op. cit.,
p. 129. Desafortunadamente la correspondencia entre Georg Simmel y mile Durkheim desapareci, incluso
Rammstedt seala que la correspondencia entre Bougl-Durkheim y Bougl-Simmel ha llegado a los archivos

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Sin embargo, su propuesta sobre la sociologa no fue lo suficientemente


valorada. Ello hace que en 1898 se identifique ms como filsofo que como
socilogo, pues como lo ltimo Simmel se siente aislado.63 Estas circunstan-
cias explican su negativa a la invitacin que en 1899 le hiciera Clestin Bougl
para participar en el Primer Congreso Internacional de Sociologa celebrado
en Francia en 1900. Con un tono de desnimo, Simmel aade cmo para l es
doloroso ser conocido en el extranjero ms como socilogo que como filso-
fo.64 Sin embargo, esta misma recepcin errtica constituye un impulso para
que Simmel crea conveniente plantear un plan programtico de sociologa que
fuera ms all de un artculo de investigacin y pudiese argumentar y ejempli-
ficar el tipo de propuesta que pretenda. De este empeo y falta de reconoci-
miento surge Sociologa.
En la historia de su edicin, Otthein Rammstedt da cuenta de cmo en
ocasiones el proyecto es percibido por el autor con gran entusiasmo y en otras
como una obligacin no muy placentera;65 si bien es cierto que a fines de 1907
existe una presin por verla publicada para el concurso por una plaza,66 tam-
bin llegar a convertirse en un proyecto editorial que incluso involucr a su
familia.67 No resulta extraa esta variedad de motivaciones y sentimientos ha-

Simmel de forma fragmentaria. Vase Otthein Rammstedt, La Sociologa de Georg Simmel, op. cit., p. 53.
De esta relacin queda el registro de la resea que Durkheim hizo a Filosofa del dinero. mile Durkheim,
Resea de la Filosofa del dinero, en Esteban Vernik (comp.), Escritos contra la cosificacin, op. cit., pp. 139-
143. Y en un tono ms crtico, las apreciaciones de Durkheim a la sociologa de Simmel en mile Durkheim,
El mbito de la sociologa como ciencia, Sociolgica, ao 17, nm. 50 (septiembre-diciembre de 2002), pp.
179-200. As como la respuesta de Simmel a ste en Georg Simmel, Nota completaria a El problema de la
sociologa, Sociolgica, ao 17, nm. 50 (septiembre-diciembre de 2002), pp. 201-203. Vanse tambin
Patricia Gaytn, mile Durkheim y Georg Simmel: Un encuentro no planeado, Sociolgica, ao 17, nm.
50 (septiembre-diciembre de 2002), pp. 171-177; Salvador Giner, Durkheim y Simmel, las dos vas de la
sociologa, Revista Internacional de Sociologa, vol. LXVI, nm. 51 (2008), pp. 9-17.
63
Ibid., p. 132
64
En la carta fechada en 1899 Simmel responde: Desgraciadamente no puedo enviar el informe solici-
tado para el Congreso en Pars. Usted no puede olvidar que las ciencias sociales no son mi especialidad. Mi
sociologa es una materia muy especial, para la que, aparte de m no hay un solo representante en Alemania, y
frente a las otras ciencias sociales, sobre las que tratar el congreso, yo aparecera como un lego [] Para
m es de alguna manera muy doloroso que en el extranjero yo sea nicamente considerado un socilogo,
siendo que soy un filsofo. Yo contemplo la filosofa como mi propia misin de vida y me ocupo de la so-
ciologa en realidad como una especialidad lateral. Si he de publicar una sociologa completa, ser en aten-
cin a mi responsabilidad con [] ella. Citado en Otthein Rammstedt, La Sociologa de Georg Simmel,
op. cit., p. 56.
65
En otra carta a Heinrich Rickert del 28 de mayo de 1901, al poco tiempo de haber publicado Filosofa
del dinero, le confiesa: Precisamente quera empezar una sociologa completa (un compromiso no muy
agradable, pero ineludible), cuando era necesaria una segunda edicin de mi Ciencia de la moral, ibid., p. 61.
66
Esta etapa tambin se caracteriza por la prisa que tiene Simmel de presentarse en Heidelberg a una
plaza de filosofa entre 1907 y 1908 (por esos aos cuenta con el apoyo de George Jellinek y Max Weber).
67
Tal y como deja ver un testimonio de su hijo Hans Simmel: Pude adems ayudar en esas vacaciones por
primera vez a corregir las pruebas de uno de los libros de mi padre. La Sociologa haba aparecido por aquel

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cia la obra, si consideramos que su consecucin dur ms de una dcada. Por


lo anterior resulta importante tener un panorama sinttico de la historia de la
edicin que a continuacin presentamos.
Sociologa se desarroll en un lapso de 15 aos durante los que Simmel se
dedic a la elaboracin y edicin de otras obras igualmente importantes en la
historia de su pensamiento como Filosofa del dinero, Kant, Filosofa de la moda,
La religin, entre otros. Como proyecto, el captulo El problema de la sociolo-
ga germina a partir de una conferencia impartida durante el semestre de in-
vierno entre 1893 y 1894.68 El resto de los captulos fueron trabajados en distin-
tos aos y previamente publicados en revistas en diversos idiomas como el
alemn, el ingls y el francs, principalmente. As, el trayecto de la escritura
est atravesado por otros intereses, virajes e inflexiones de pensamiento. Al res-
pecto Otthein Rammstedt ha identificado tres momentos en los que pueden
dividirse las etapas por las que atraves Simmel en la redaccin de este libro
(1893-1897, 1901-1903 y 1905-1908).69 Conviene tener una versin sinttica
de dichas etapas para comprender los saltos, convergencias y divergencias que
destacan en una lectura continua de la obra.
En un primer momento (1893-1897) Simmel concibe, redacta y publica en
diversas lenguas los escritos que darn lugar a algunos de los captulos como
El problema de la sociologa (1894), La cantidad en los grupos sociales
(1895), La subordinacin (1896) y La autoconservacin de los grupos so-
ciales (1898).70 Es visible cmo en esta fase el autor est preocupado por deli-
mitar el objeto y mtodo de su propuesta sociolgica. Al mismo tiempo se con-
centra en temas como la religin, la familia, la medicina, la esttica, la moda y
la mentira.71
En la segunda fase (1901-1903), despus de la publicacin de Filosofa del
dinero, Simmel se ocupa nuevamente de Sociologa y slo lo interrumpe tem-
poralmente por sus estudios de filosofa del arte. Nuestro autor trabaja en los
textos preparatorios de El espacio y la sociedad (1903) y La lucha (1903-
1905). En lo que concierne al primero de estos temas, Simmel est interesado
en indagar los condicionantes de la coexistencia espacial de las formas. Pre-
entonces y me senta orgulloso cuando alguna vez consegua encontrar un error que mis padres haban pasado
por alto. Citado en Otthein Rammstedt, Historia de la Sociologa de Simmel de 1908, op. cit., p. 142.
68
En una carta dirigida a Elie Halvy de Celestine Bougl, este ltimo seala cmo en el semestre de
invierno 1893 / 1894 Simmel ha impartido una leccin sobre la sociologa formal que desea publicar a la
brevedad en diversas revistas internacionales. Ibid., p. 124.
69
Idem.
70
Para un seguimiento pormenorizado de las distintas fechas, lenguas y medios en los que Simmel
realiza las publicaciones vase Otthein Rammstedt, Historia de la Sociologa de Simmel de 1908, op. cit.
Y del mismo autor La Sociologa de Georg Simmel, op. cit.
71
Otthein Rammstedt, Historia de la Sociologa de Simmel de 1908, op. cit., p. 128.

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estudio introductorio

viamente en La autoconservacin de los grupos sociales (1898) se haba ocupa-


do de los trminos temporales, de los condicionantes de la sucesin.72 En es-
tos textos, el legado kantiano se traduce en la manera en la que tiempo y espacio
constituyen elementos subyacentes de toda forma de socializacin.
La tercera fase (1905-1908) se caracteriza por el desarrollo de temas rela-
cionados con el secreto, el adorno, la carta, la psicologa social, la gratitud y la
pobreza que prueban la fertilidad de la sociologa propuesta. Sin embargo a
juicio de Rammstedt queda la duda de si cada uno de estos captulos haba
sido concebido originalmente como parte de la Sociologa.73 En este periodo
Simmel escribe los excursos o digresiones, cuyo sentido fundamental es des-
arrollar textos dedicados a ciertos fenmenos especficos de naturaleza socio-
lgica.74 Cada una de estas digresiones est asociada con uno de los captulos
centrales75 y deja en evidencia la peculiaridad de la obra simmeliana por expo-
ner imgenes momentneas sub specie aeternitatis, que retratan el instante y
permiten mostrar de forma duradera aquello que en la realidad es inasible. No
menos relevante es que Simmel inaugure en Sociologa el arte de la ejemplifica-
cin o ilustracin de temas complejos con genial plasticidad y claridad.
Por otro lado, vale la pena tener presente que esta obra monumental fue
presentada en 1908 con el nombre de Sociologa. Estudio de las formas de socia-
lizacin y se conoce como la gran sociologa (grosse Soziologie) por su conte-
nido de ms de 800 pginas. Ahora bien, en la historia del pensamiento socio-
lgico de Georg Simmel tenemos otra obra relevante, adems de la mencionada,
a saber, Cuestiones fundamentales de sociologa (1917) una suerte de brevia-
rio o libro de bolsillo de apenas 100 cuartillas escrito por encargo del editor
G. J. Gschen76 bautizada en los crculos simmelianos como la pequea so-
ciologa (kleine Soziologie).

72
Ibid., p. 134.
73
Al menos Sociologa del secreto (1906) que aparecer reelaborado como captulo v, El secreto y la
sociedad secreta, e igualmente la Sociologa de la pobreza (1906) que aparece como captulo vii, El
pobre. Ibid., p. 140.
74
Idem.
75
En total Simmel decide incorporar 13 excursos titulados: Digresin sobre el problema: cmo es
posible la sociedad?, Digresin sobre la sumisin de las minoras a las mayoras, Digresin sobre el
adorno, Digresin acerca de la comunicacin escrita, Digresin sobre la negatividad de ciertas
conductas colectivas, Digresin sobre los cargos hereditarios, Digresin sobre psicologa social,
Digresin sobre la fidelidad y la gratitud, Digresin sobre la limitacin social, Digresin sobre la
sociologa de los sentidos, Digresin sobre el extranjero, Digresin sobre la nobleza, Digresin sobre
la analoga entre las relaciones psicolgicas individuales y sociales. Los subttulos de estas digresiones o
excursos no aparecen en el ndice de Sociologa que reedit Alianza.
76
G. J. Gschen era editor de Simmel y previamente en 1912 haba logrado un suceso de ventas con
Problemas fundamentales de la filosofa, por lo que en 1917 le pide a Simmel un estudio introductorio de
sociologa. Vase Esteban Vernik, Simmel. Una introduccin, Biblioteca Nacional, Buenos Aires, 2009, p. 62.

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estudio introductorio

En esta ltima, Simmel da un viraje vitalista concentrndose en problemas


como la libertad y la ley individual poniendo nfasis en la especificidad del in-
dividuo en detrimento de la universalidad kantiana.77 Igualmente en este texto
destaca el planteamiento en torno a las formas de sociabilidad (Geselligkeit),
entendidas como formas de relacin en donde lo ldico y el disfrute son fun-
damentales.78 Tal y como seala Rammstedt, en la pequea sociologa la mi-
rada se ampla, ya que va de la sociedad hasta la cultura, e incluso, por ltimo,
hasta la humanidad.79
Con mayor conciencia de que su abordaje delimita un campo disciplinar
especfico para la sociologa, al mismo tiempo que se vincula con otras dimen-
siones analticas en el estudio de lo social, en la pequea sociologa el autor
elabora un testamento sociolgico en el que presenta una propuesta para tres
sociologas: la sociologa general, dedicada al estudio sociolgico de la vida his-
trica; la sociologa pura o formal, cuyo objeto es el estudio de las formas de
socializacin, y la sociologa filosfica, que considera los aspectos epistemolgi-
cos y metafsicos de la sociedad. As pues, si miramos el inters de Simmel por
la sociologa en un largo plazo (considerando la escritura de Sociologa en 1908
y la redaccin de este breviario en 1917), podemos apreciar que Sociologa ser
uno de los legados ms relevantes que hace el autor a la disciplina. A continua-
cin daremos cuenta de los principales temas tratados en esta obra.
Sociologa no es un libro dcil con el lector. Raymond Aron lleg a sealar
cmo, puesto que est constituido por brillantes ensayos que carecen de or-
den sistemtico, la obra signific para el autor muchos admiradores y pocos
discpulos.80 No todos los intrpretes han compartido esta apreciacin argu-
mentando la existencia de supuestos bsicos que vertebran todo el contenido
de la obra.81 Desde nuestra perspectiva adoptamos algunos criterios que per-
mitan una lectura orientada del texto.
En primer lugar, decidimos dedicar un apartado especfico para cada uno de
los captulos que permita ubicar las categoras y temas principales. En este senti-
do vale la pena advertir que con el fin de apegarnos al propio orden en que Sim-
mel trata los temas, presentamos los comentarios a cada captulo por separado y
en la secuencia en que se encuentran en el ndice del libro, independientemente
77
Como seala Vernik, en esos momentos Simmel estaba concentrado en sus obras sobre Rembrandt,
Goethe y los escritos en torno a ley individual. Idem.
78
Para muchos intrpretes esta obra se encuentra a la espera de ser revitalizada. Vase Esteban Vernik,
Georg Simmel y la idea de nacin. Una conversacin con Otthein Rammstedt, op. cit., p. 152.
79
Otthein Rammstedt, Sobre la sociologa del Simmel tardo, en Gilberto Daz (ed.), Una actitud del
espritu, op. cit.
80
Raymond Aron, La sociologa alemana contempornea, Paids, Buenos Aires, 1953, p. 14.
81
Cfr. David Frisby, Georg Simmel, op. cit., pp. 192-202; Patrick Watier, Georg Simmel. Socilogo, op. cit.,
pp. 44-51.

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estudio introductorio

de que stos no coincidan en las fechas cronolgicas de su produccin y de que


en ellos se toquen un conjunto de temticas que tambin estn en las otras sec-
ciones del libro.82 Es por estas razones que pueden aparecer con cierta repeticin.
Para abordar los temas del primer captulo, iniciaremos con su contextuali-
zacin general en el marco de la obra de Simmel, en el que delinearemos los
principales intereses de su propuesta sociolgica. Ms adelante en la exposi-
cin de cada uno de los captulos se presentarn las definiciones centrales de
los problemas tratados, las referencias metodolgicas, una descripcin sucinta
de los principales temas, as como las relaciones con el resto de la obra de Sim-
mel y con otros autores. Finalmente, concluimos con algunos de los temas que
resultan de gran vigencia para la sociologa contempornea y que encuentran
en la obra de Simmel una riqueza intelectual que mantiene viva su herencia.

sociologa: estudio sobre las formas de socializacin:


grandes temas y refinamiento de la mirada sociolgica

Captulo I. El problema de la sociologa83

Como hemos sealado, El problema de la sociologa es el captulo inaugural


del libro y, a la vez, la clave de bveda de la propuesta simmeliana de principio
a fin; el mismo texto ser revisado para el primer captulo de la pequea so-
ciologa de 1917.84 Tal y como advierte Rammstedt, ni el escrito Sobre la dife-
renciacin social (1890) ni Introduccin a la ciencia moral (1892-1893) son vis-
tos por Simmel como punto de partida de su Sociologa, no as estas breves
cuartillas,85 donde se esboza el germen de un plan programtico que no aban-
donar aun cuando en 1917 muestre un claro viraje al vitalismo filosfico.
El tipo de reflexiones que se vierten en este primer captulo son claramente
epistemolgicas, tericas y metodolgicas. En aras de establecer un objeto de
estudio legtimo, Simmel se preocupa por fundamentar cmo conoce la socio-
loga; cules son sus lmites frente a otras disciplinas de las ciencias sociales;
cmo es posible la construccin del objeto de estudio; cules son los conceptos
82
No menos til ha sido consultar el ndice de la versin francesa, que presenta una serie de subttulos
aadidos a la versin original. Georg Simmel, Sociologie. tude sur les formes de la socialisation, op. cit., pp. v-xii.
83
La primera versin aparece en 1894. Se publicaron ediciones en alemn (1894), francs (1894), ingls
norteamericano (1895), ruso (1899) e italiano (1899). Cfr. Otthein Rammstedt, La Sociologa de Georg
Simmel, op. cit., p. 60; David Frisby, Georg Simmel, op. cit., p. 188.
84
Cfr. Georg Simmel, El mbito de la sociologa, en Cuestiones fundamentales de sociologa, Gedisa,
Barcelona, 2002, pp. 23-55.
85
Otthein Rammstedt, Historia de la Sociologa de Simmel de 1908, op. cit., p. 124.

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estudio introductorio

y categoras clave de la sociologa formal, sus mtodos y peculiaridades. Lejos


de abogar por una disciplina cuyo objetivo sea la identificacin de determina-
dos hechos empricos, Simmel seala que el mrito de su propuesta es hacer
que la sociologa sea algo tericamente concebible.86
Simmel considera que los referentes disponibles slo mostraban un caos
de opiniones. Esto porque a la sociologa se le atribua una tarea que apuntaba
al estudio de todo lo humano, generando as una falta de precisin ante la au-
sencia de fronteras analticas. La sociologa se vea como una especie de El
Dorado al que acudan todos los desarraigados disciplinares. Por estos moti-
vos, Simmel consider que de lo que se trataba no era de darle un nuevo nom-
bre a la disciplina, sino de plantear nuevos problemas que le dieran conteni-
do a sus fundamentos dentro de la academia. Lo que se requera era especificar
la perspectiva que adoptara la sociologa. Desde una concepcin epistemol-
gica de origen kantiano, este punto de vista considera que no es la realidad la
que define cmo debe ser estudiada, sino la mirada de un sujeto cognoscente que
establece los puntos de vista desde los cuales sta puede ser abordada, organiza-
da y ordenada lgicamente.87 De ah que al igual que Max Weber Simmel
insista en la necesidad de los conceptos y los recursos analticos propios del
sujeto cognoscente.88 Heredero sui generis del neokantismo,89 es notable la dis-
tancia de Simmel frente al positivismo al que denomina realismo ingenuo,
pues considera que, incluso en el caso de las ciencias naturales se trabaja des-
de smbolos y categoras, y no desde la realidad a secas.90 Por ello, para Simmel
la ciencia es lo que el retrato a la realidad, a saber, una mera representacin.
86
Otthein Rammstedt, La Sociologa de Georg Simmel, op. cit., p. 43.
87
Aspecto que reconoce Max Weber en sus ensayos metodolgicos, al colocar a Simmel en el marco de
la herencia neokantiana: Quien conozca los trabajos de los lgicos modernos mencionar slo a
Windelband, Simmel y, para nuestros fines en especial a H. Rickert advertir enseguida que aqu lo
esencial se desarrolla con ellos. Max Weber, Ensayos sobre metodologa sociolgica, Amorrortu, Buenos
Aires, 1997, p. 39.
88
Es el mismo argumento que encontramos en Filosofa del dinero: Cada ciencia investiga manifesta-
ciones que nicamente poseen una unidad cerrada y una delimitacin neta frente a los problemas de las
otras ciencias, gracias al punto de vista aplicado por ella, mientras que la realidad no se preocupa por estas
demarcaciones, pues cada partcula del mundo representa en s un conjunto de tareas para las ciencias ms
diversas. Georg Simmel, Filosofa del dinero, op. cit., p. 47.
89
Sobre el peculiar y heterodoxo legado neokantiano en la obra de Simmel puede consultarse Francisco
Gil Villegas, Georg Simmel: El diagnstico de la modernidad de un existencialista neokantiano, en Olga
Sabido (coord.), Georg Simmel. Una revisin contempornea, op. cit., pp. 23-40.
90
Tal y como seala en Problemas de filosofa de la historia: El realismo del conocimiento que conside-
ra a la verdad como correspondencia del pensamiento, en el sentido de una imagen reflejada, con el objeto
exterior a l en sentido absoluto, queda reservado a las ciencias naturales. Tambin es relativamente fcil
comprender que la expresin del acontecer real mediante frmulas matemticas, tomos, mecanismos o
dinamismos slo es una formulacin simblica, una construccin con categoras espirituales que no es
ms que un sistema de signos para su objeto y en nada una copia coincidente del mismo. Georg Simmel,
Problemas de filosofa de la historia, Nova, Buenos Aires, 1950, p. 54.

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La distancia y la mirada constituyen metforas de un problema epistemol-


gico en el autor.91 En la medida en que las disciplinas observan la realidad des-
de diferentes distancias e intenciones del conocimiento, su visibilidad es distin-
ta aun cuando contemplen el mismo referente.92 La diferencia de la sociologa
frente a la tica, historia de la cultura, economa, ciencia de la religin, esttica,
demografa y etnologa no es su objeto sino el modo de considerarlo.
Desde esta concepcin particular, la sociedad existe cuando varios indivi-
duos estn en accin recproca. Ah donde se da un entrelazamiento de perso-
nas, grupos, instituciones o pases, desde la unin efmera para dar un paseo, el
intercambio de miradas en el trasporte pblico, hasta el hecho de pertenecer a
un Estado o grupo, el conflicto entre una empresa y un sindicato, ah se da la
sociedad. No en las personas o entidades objetivas, sino en lo que sucede entre
stas; en los hilos invisibles que atan unos a otros y en cmo las acciones de
cada uno se codeterminan en una relacin de causa y efecto. El objeto de la socio-
loga es para Simmel captar esas acciones y efectos recprocos (Wechselwirkung).93
En esta ltima palabra se esconde lo que Donald Levine denomin el
principio de reciprocidad que supone una superacin tanto del realismo
como del nominalismo sociolgico, entendiendo por el primero la idea de que
la sociedad es una sustancia, y por el segundo, que slo es resultado de accio-
nes individuales. En lugar de ambas perspectivas, Simmel opta por sealar
cmo la sociedad es el resultado de los efectos recprocos entre las personas.94
En este sentido, el autor argumenta desde Filosofa del dinero cmo [] la so-
ciedad no es una unidad absoluta que hubiera de existir previamente [] La
sociedad no es ms que el resumen, o el nombre general para designar el con-
junto de esas relaciones recprocas especiales.95 Con tal razonamiento no es
casual que para Simmel el intercambio sea la forma ms pura de accin recpro-
ca, mas no slo el que tiene carcter econmico, en el que muchas personas,
an sin conocerse entran en relacin, sino tambin en toda accin que impli-
que el determinarse mutuamente; desde una conversacin hasta el intercambio
de miradas llevan la impronta de la reciprocidad.

91
Vanse Georg Simmel, Cuestiones fundamentales de sociologa, op. cit., p. 29; Otthein Rammstedt,
Posfacio. Las imgenes momentneas de Georg Simmel, en Georg Simmel, Imgenes momentneas sub
specie aeternitatis, Gedisa, Barcelona, 2007, p. 129; Patrick Watier, Georg Simmel. Socilogo, op. cit., p. 29.
92
Georg Simmel, Cuestiones fundamentales de sociologa, op. cit., p. 30.
93
Se ha advertido cmo la traduccin anglosajona de la palabra Wechselwirkung por interaccin no es
la ms adecuada. Vase Otthein Rammstedt y Natlia Cant Mil, Georg Simmel (1858-1918), op. cit.,
p. 121, ya que Simmel hace referencia a las mutuas relaciones que entrelazan no slo a personas sino a
grupos, instituciones, e inclusive referentes simblicos como Dios o el dinero.
94
Donald N. Levine, Introduccin, en op. cit., p. 38.
95
Georg Simmel, Filosofa del dinero, op. cit., p. 184.

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La propuesta de Simmel consiste en sealar que este principio de reciproci-


dad puede registrarse bajo las formas de socializacin (Vergeschellschaftung),96
que son resultado del ejercicio analtico que hace el socilogo al distinguir en-
tre forma y contenido. sa es la propuesta metodolgica que Simmel atribuye a
la sociologa. El contenido o materia de socializacin son los intereses, fines
e incluso necesidades fisiolgicas que nos impulsan a relacionarnos con otros.97
La forma se presenta cuando al establecer relacin con los otros, somos genera-
dores de efectos y a la vez receptores de influencias; la forma es el mutuo deter-
minarse, pues con nuestras acciones influimos en los dems y sufrimos las con-
secuencias de los otros, hacemos y padecemos; afectamos y somos afectados al
mismo tiempo.98 La reciprocidad puede ser simtrica, como ser ilustrado en la
forma de la gratitud, pues las personas mantienen un vnculo de agradecimien-
to con aquellos que han otorgado una ddiva material o simblica, aun cuan-
do el ejercicio de dar y recibir ha desaparecido. Pero cuando no existe igualdad
de condiciones la reciprocidad tambin puede ser asimtrica, como el caso de
la forma subordinacin, en la que el mando depende de la obediencia del otro.
La distincin forma / contenido significa una peculiar disposicin de la mi-
rada, ya que la realidad no contiene dicha distincin, el socilogo la realiza
segn sus propios intereses de investigacin.99 El propsito consiste en recoger
el enlazamiento y las influencias recprocas: las formas de ser con otros, sean de
cooperacin, competencia, subordinacin, secreto, intimidad, complicidad,
gratitud, fidelidad, coqueteo, proximidad o distanciamiento. Es por ello que la
sociologa guarda un paralelismo con la geometra. As como esta ltima con-
sidera las formas ms all de los materiales con los que stas pueden estar he-
chas, as la sociologa escinde los contenidos y se concentra en las formas, por
96
En una nota introductoria, Anthony J. Blasi, Anton K. Jacobs y Mathew Kanjirathinkal, los traducto-
res y editores de Sociologa al ingls, advierten las dificultades de la traduccin de la obra. En particular ha-
cen referencia al neologismo simmeliano Vergeschellschaftung (p. xv). Igualmente, en una nota al pie, Car-
los Mosquera, traductor del texto introductorio Historia de la Sociologa de Simmel de 1908 de Otthein
Rammstedt seala cmo Vergeschellschaftung puede tambin ser traducido como societalizacin, ya que
dicho trmino debe entenderse como equivalente a la idea de constitucin o formacin de sociedad en su di-
mensin objetiva. Cfr. Otthein Rammstedt, Historia de la Sociologa de Simmel de 1908, op. cit., p. 125.
97
Rammstedt advierte cmo los contenidos pueden ser de tipo subjetivo, es decir, propios de las perso-
nas como los intereses, motivaciones, y contenidos objetivos como las funciones de organizaciones, ins-
tituciones o grupos. Otthein Rammstedt, Historia de la Sociologa de Simmel de 1908, op. cit., p. 135.
98
Georg Simmel, Cuestiones fundamentales de sociologa, op. cit., p. 34.
99
Uno de los ejemplos ms prstinos de la distincin forma / contenido lo constituye el breve ensayo
Sociologa de la comida, ah Simmel plantea cmo el hambre es contenido, pero la manera en la que
comemos, la hora a la que comemos, los temas de conversacin en la mesa e incluso los utensilios que usamos,
aluden a las formas en las que nos relacionamos con los otros y que suponen un condicionamiento
recproco histrica y culturalmente constituido, como el hecho de utilizar los platos. Georg Simmel,
Sociologa de la comida, en El individuo y la libertad. Ensayos de crtica de la cultura, Pennsula, Barcelona,
1986, pp. 263-270.

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ejemplo, en cmo la subordinacin puede encontrarse en una pareja, la fami-


lia, las organizaciones burocrticas y hasta en una banda de conspiradores.
En relacin con lo anterior, uno de los aspectos que destaca en los captulos
de Sociologa es el constante uso de referentes histricos y culturales de diversa
ndole. Al respecto, Simmel seala que la confianza que pueda tenerse respecto
a dicho material tendra que considerar dos cuestiones. La primera es que estos
referentes son recuperados de fuentes secundarias pues difcilmente podran
ser comprobados por una investigacin personal. La segunda est relaciona-
da con el hecho de que el libro fue trabajado en un lapso extenso de aos, por
lo que no todos los datos fueron confrontados con investigaciones actualiza-
das. Consciente de estas limitaciones, Simmel seala que si el objetivo de la obra
fuera la exposicin de datos y hechos, sera inadmisible este margen de error, sin
embargo hay que tomar en cuenta que este libro intenta mostrar la posibilidad
de una nueva abstraccin cientfica de la existencia social (p. 137, nota 1). In-
cluso, Simmel lo plantea sin titubeos: en bien de la claridad metdica, dir que
lo que importa es que estos ejemplos sean posibles, y no que sean reales (idem).
En suma, su preocupacin no est en el dato, sino en la manera de mirarlo.
Las formas de socializacin pueden ser desde aquellas que se han cristaliza-
do y son duraderas, como las relaciones entre los ciudadanos que conforman
un Estado, hasta las ms efmeras, como la convivencia fugitiva en un hotel. En
la pequea sociologa Simmel enfatiza un aspecto relevante de la relacin
forma/contenido, a saber, cmo una de las caractersticas de la forma es que pue-
de llegar a autonomizarse de los contenidos originales.100 As, ciertos contenidos
pueden llevarnos a relacionarnos con otras personas, y ese inters original pue-
de desaparecer, mientras que la forma, esto es, el tipo de enlace que nos ata con
ellas, sigue determinndonos. Un ejemplo paradigmtico lo constituye el uso
de ciertas formas lingsticas de etiqueta como el usted;101 las personas pueden
entablar una relacin en el plano de un distanciamiento corts, sin embargo, en
ocasiones an el acercamiento y la familiaridad impiden usar el tuteo libremente.
A pesar del esfuerzo por ganar la autonoma disciplinar de la sociologa
que tambin se encuentra en otros pensadores de la poca, la peculiaridad
de la propuesta de Simmel reside en el refinamiento de la mirada sociolgica, y
100
Georg Simmel, Cuestiones fundamentales de sociologa, op. cit., pp. 79-81. sta es una inflexin que se
presenta una vez inmerso en la filosofa vitalista. Si en Sociologa la forma se opone al contenido, en
Cuestiones fundamentales de sociologa la forma se opone a la vida. Otthein Rammstedt, Sobre la sociologa
del Simmel tardo, op. cit., p. 12.
101
Destacado por Gil Villegas para mostrar tanto la dialctica como la relacin entre sus categoras
sociolgicas contenido / forma, como las filosficas vida / forma en Francisco Gil Villegas, El fundamento
filosfico de la teora de la modernidad en Simmel, Estudios Sociolgicos, vol. XV, nm. 43 (enero-abril de
1997), p. 32.

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al respecto es posible enunciar tres aspectos que la caracterizan. Por un lado,


una concepcin relacional que plantea una perspectiva reticular de la sociedad,
en donde la sociologa tiene como misin visibilizar dichas relaciones, cuya
suma de resultados es la sociedad misma en la medida en que palpando lo toca-
ble, slo encontraramos individuos y entre ellos nada ms que espacio vaco;102
la mirada sociolgica es la que logra captar lo invisible, lo que sucede entre los
individuos; desde los adornos hasta los secretos que guardamos, desde lo que nos
hace fieles y gratos con los otros, hasta lo que genera conflicto y subordinacin.
La analoga con la visin del discurso biolgico en torno al cuerpo huma-
no y el significado de la aparicin del microscopio, deja ver lo que Simmel en-
tiende por sociedad y sociologa. Si la ciencia biolgica se dedic durante algn
tiempo al estudio de rganos vitales como el corazn, el hgado o los pulmo-
nes, con la aparicin de este instrumento fue posible conocer aquellos tejidos
no nombrados ni conocidos, sin los cuales aquellos rganos no habran podido
existir. Mutatis mutandis para el caso de la sociologa, pues da visibilidad a
aquellas relaciones que sostienen grandes configuraciones sociales. No es ca-
sual que en este sentido se aprecien los orgenes de una semntica relacional en
la sociologa, que posteriormente ser destacada por autores como Norbert
Elias, entre otros.
En segundo lugar, la sociedad es caracterizada como un acontecer,103 no
como algo dado sino como algo que est siendo, que est permanentemente en
status nascens y por ello abierta a la posibilidad de ser siempre de otro modo.
Las formas de socializacin se conectan y se desconectan como un constante
fluir104 que no obedece a ninguna finalidad o direccin. Finalmente y en tercer
lugar, para Simmel la sociedad tambin es un acontecimiento fugaz. Esta pers-
pectiva atiende no slo a los fenmenos que ya se han cristalizado en entida-
des objetivas, como la familia o el Estado, sino tambin a aquellos fenmenos
de mnima monta que, a fuerza de familiares y cotidianos, pasan desaperci-
bidos. Incluso aquellos que se caracterizan por su fugacidad y labilidad, como
el intercambio de miradas cuya especificidad radica en que dicha forma de so-
cializacin concluye en tanto las miradas se separan. Lo relevante para Simmel
es que el lenguaje, la moral, la religin y todas las formas de organizacin com-
plejas son el resultado de esas acciones recprocas y actos pequeos y cotidia-
nos frente a los cuales la sociologa tiene que afinar la mirada.
Este captulo inicial incorpora el primero de los excursos intitulado Di-
gresin sobre el problema: cmo es posible la sociedad?. Este escrito da cuenta
102
Georg Simmel, Cuestiones fundamentales de sociologa, op. cit., p. 34.
103
Idem.
104
Ibid., p. 37.

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de cmo la sociologa se encuentra flanqueada por dos disciplinas filosficas,


la metafsica y la teora del conocimiento. Mientras que la primera aborda con-
ceptos que no estn en la experiencia sino ms all de ella y que la sociologa
tiene que dar por supuestos; la segunda se ocupa de las condiciones, conceptos
y supuestos de toda investigacin: estos problemas no pueden ser tratados en
cada ciencia en particular, siendo ms bien sus antecedentes necesarios (p. 118).
No obstante que estas inquietudes transcienden la delimitacin del quehacer
sociolgico, es posible plantear una pregunta contundente que abreva de pro-
blemas filosficos, y que incluso podra considerarse como una especie de
epistemologa social, a saber, no qu es la sociedad? sino cmo es posible?
Frente a dicha pregunta, Simmel retoma la batera de problemas y catego-
ras kantianos cuestionndose por las condiciones de posibilidad de la socie-
dad. As como Kant se pregunta cmo es posible la naturaleza?, Simmel se
plantea cmo es posible la sociedad? A diferencia del filsofo de Knigsberg,
quien seala que el conocimiento de la naturaleza es posible por condiciones a
priori propias del sujeto cognoscente, Simmel aduce que la sociedad no requie-
re de un contemplador externo, sino que sus mismos elementos la constitu-
yen. Por ello el problema consiste en preguntarse qu requieren las personas,
qu modalidades de conciencia, qu a prioris sociales propios de las almas
individuales se necesitan para que la sociedad sea posible. De all la importan-
cia de una conciencia prctica, pues si bien el individuo no cuenta con un co-
nocimiento abstracto de formar parte de la sociedad, sabe que el otro est li-
gado a l; esas condiciones no son conocimiento sino procesos prcticos, es
en resumen la conciencia de socializarse o estar socializado.
Llama la atencin que en este apartado Simmel d un viraje, de las acciones
recprocamente orientadas a las condiciones interiores que permiten que las
personas entren en relacin. Si bien en algn momento plantea que el trata-
miento de los hechos del alma no es necesariamente psicologa, como advier-
te Natlia Cant Mil: No resulta fcil leer de la mano del padre de la sociolo-
ga relacional una digresin sobre lo que pasa en los sistemas psquicos.105
Quiz resulte conveniente considerar el sealamiento de Rammstedt cuando
indica que este excurso fue redactado en un momento en que Simmel se ve
obligado a escribir un marco social-filosfico106 para articular el proyecto ge-
neral de la Sociologa con captulos como El cruce de crculos sociales y La
ampliacin de los grupos y la formacin de la individualidad, donde uno de
los argumentos subyacentes consista en la comprobacin de lo social en lo
105
Natlia Cant Mil, Revisando los aprioris de la vida social. La actualidad de la teora sociolgica de
Georg Simmel, en Gilberto Daz (ed.), Una actitud del espritu, op. cit.
106
Otthein Rammstedt, Historia de la Sociologa de Simmel de 1908, op. cit., p. 141.

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individual.107 As, para Simmel, la sociedad es posible en tanto exista en los


individuos una conciencia de socializarse o estar socializado constituida por
tres a prioris que no se constituyen de forma individual sino socialmente, es
decir, se trata de a prioris sociales.
El primer a priori consiste en la idea generalizada que una persona se for-
ma de otra en el contacto con sta. Para los efectos de nuestra conducta prc-
tica se trata de una reduccin que realizamos de los dems a un tipo gene-
ral, pues nunca podremos aprender a los otros en su individualidad; incluso,
ni siquiera a nosotros mismos en tanto todos somos fragmentos, tan slo
indicaciones, notas, retazos que la mirada del otro completa, pues gracias a
la generalizacin que realiza logra hilvanar una idea de nosotros acorde con el
crculo social en el que participamos, el tipo de relacin, su intensidad y dura-
cin.108 Sin embargo, siempre se nos escapa algo del otro.
Lo anterior est relacionado con el segundo a priori basado en que cada
elemento de un grupo no slo forma parte de la sociedad, sino adems es algo
fuera de ella. Este a priori juega con las nociones dentro / fuera, interioridad / ex-
terioridad, inclusin / exclusin y se presenta tanto a nivel individual como so-
cial. En el primero de los casos, porque siempre existe una parte propia que no
subsume el desempeo de nuestros roles, por ejemplo, sabemos que el emplea-
do no slo es empleado, sino que existe una parte relacionada con su tempera-
mento, intereses y personalidad, que le dan un matiz particular y que est
fuera de las expectativas que demanda su rol. Por otro lado, a nivel social exis-
ten algunos tipos sociolgicos que presentan la particularidad de estar ex-
cluidos de la sociedad, pero al mismo tiempo, su existencia es importante
para sta. Aqu Simmel hace alusin a ciertas figuras sociolgicas que desarro-
llar en otros captulos, como el extranjero (extrao), el enemigo, el delincuen-
te y el pobre. Tales figuras representan formas de relacionarse con los dems y
suponen la dinmica entre la dupla dentro / fuera. Por ejemplo, cuando consi-
deramos a alguien como extranjero, esto slo es posible en tanto entra en con-
tacto con nuestro grupo (dentro), aun cuando sus cualidades se adscriben a
otro crculo (fuera).
El tercer a priori se refiere al hecho de que la sociedad es una red de rela-
ciones en la que cada individuo ocupa y desempea diversos papeles, pero para
ello es necesario que cada uno se sienta como un miembro de la sociedad.

107
Idem.
108
Tanto la idea del otro generalizado de George H. Mead, como los procesos de tipificacin a los que
hace referencia Alfred Schtz se relacionan con este a priori simmeliano. Vase George H. Mead, Espritu,
persona y sociedad. Desde el punto de vista del conductismo social, Paids, Barcelona, 1993; Alfred Schtz,
El problema de la realidad social, Amorrortu, Buenos Aires, 1995.

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En la sociedad moderna y diferenciada es necesario que exista una correspon-


dencia entre las distintas funciones y las expectativas individuales. Simmel
hace alusin a la burocracia como una forma estilizada de dicho a priori, pues
a pesar de que descansa en el anonimato de quienes ocupan los puestos y de
que para su funcionamiento no requiere de individualidades especficas, s es
necesario que sus integrantes tengan una vocacin, entendida como aquel lla-
mado a ocupar el puesto en virtud de una cualificacin que el individuo per-
cibe como enteramente personal (p. 133). Por eso, para Simmel la sociedad
resulta posible gracias a ese a priori que culmina en el concepto de profesin
y que permite la conciliacin entre la estructura y la individualidad. La rela-
cin con la obra de Weber es visible en este aspecto.109

Captulo II. La cantidad en los grupos sociales110

La cuestin de las formas de socializacin es tambin un asunto de nmeros.


Simmel seala cmo existen dos sentidos relevantes de la determinacin de la
cantidad en las formas de socializacin. Por una parte, cierta cantidad de per-
sonas reunidas determina el tipo de relacin que es posible establecer entre s-
tas; por ejemplo, si el nmero es grande supone formas impersonales y distan-
ciadas en comparacin con un crculo reducido. Por otra, las formas de relacin
tambin determinan el nmero de personas que pueden participar en stas, des-
de la aristocracia que en principio es el gobierno de pocos, hasta un club exclusi-
vo que por definicin no permite la admisin de muchos. De manera que, para
Simmel, el nmero de personas, grupos, instituciones o Estados en relacin se
convierte en uno de los aspectos determinantes del tipo de vnculos, pues el con-
dicionamiento recproco de las acciones vara segn el nmero de integrantes.
Los temas centrales que el lector puede encontrar en este captulo se vincu-
lan con las relaciones entre el nmero de participantes de un grupo y sus acuer-
dos normativos; los diferentes principios de divisin que puede tener un gru-
po; el tipo de relacin social que suele establecerse si se trata de uno, dos, tres,
10 o 100 elementos, y que incluyen la soledad, la libertad, el matrimonio, la
alianza entre Estados, el tercero imparcial. Asimismo, Simmel presenta argu-
mentos que trazan una sociologa de la intimidad donde establece el papel

109
Vase Gina Zabludovsky, Max Weber y Georg Simmel, en Olga Sabido (coord.), Georg Simmel.
Una revisin contempornea, op. cit., pp. 143-160.
110
Aparece una versin en francs intitulada Influence du nombre des units sociales sur les caractres
des socits en 1895 y otra en ingls en 1902. Cfr. Otthein Rammstedt, La Sociologa de Georg Simmel,
op. cit., pp. 51 y 60-62; David Frisby, Georg Simmel, op. cit., p. 188.

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sociolgico que juegan los celos, los secretos y la confianza en un nmero re-
ducido de participantes aspecto que tambin ser tratado en otros captu-
los. Igualmente plantea la figura del tertius gaudens el tercero que obtiene
ventaja del conflicto entre dos, y cmo ste puede llegar a presentarse en
conflictos entre partidos polticos que compiten por obtener una correlacin
de fuerzas ventajosa, entre otros.
La relevancia del nmero en las formas de socializacin puede verse de ma-
nera simple en la comparacin entre grupos pequeos y grandes: mientras que
en los primeros las relaciones persona a persona constituyen su principio vi-
tal, en los segundos es necesaria la distancia y frialdad de las normas objeti-
vas y abstractas (p. 144). Simmel explica cmo los grandes crculos logran
organizar las relaciones que han trascendido la situacin de persona a persona
y conllevan al surgimiento de cargos, representaciones, leyes y smbolos que
son caractersticos de la modernidad. Este aspecto tambin es desarrollado en
Filosofa del dinero en donde ste es considerado smbolo expresivo de una ten-
dencia cultural que mediatiza y representa una cantidad diversa y extensa de
relaciones. No slo en la economa, sino en los ms diversos mbitos de la vida
moderna aumenta la simbolizacin de las realidades111 en cuanto se requiere
de imgenes y resmenes que condensen la multiplicidad de intereses y las
relaciones de una gran cantidad de personas.
Igualmente, Simmel establece cmo las reglas de convivencia tambin se
modifican dependiendo del nmero de integrantes, y cada crculo otorga a sus
miembros diferentes lineamientos de conducta. En los ms grandes, dado su
carcter general, las personas se someten a normas jurdicas, mientras que en
mbitos ms estrechos predomina el apego a las costumbres. El carcter de es-
tas ltimas tiende a ser ms especfico que el de la norma abstracta jurdica,
pues sta otorga mayor movilidad y libertad en virtud de las consecuencias pa-
radjicas de la creciente individualizacin de la sociedad moderna, tema que
ser analizado de manera recurrente en la obra de nuestro autor.
La cantidad tiene gran importancia sociolgica para la organizacin de los
grupos, como lo muestran los casos que a continuacin se enumeran: 1. cuan-
do el nmero acta como principio de divisin del grupo y ste forma subdivi-
siones para la coordinacin de sus miembros, como ocurre en la estructura de
los ejrcitos; 2. cuando el nmero caracteriza al crculo directivo, ya sea me-
diante comisiones, consejos o grupos. Aunque no se trate de su expresin exac-
ta en trminos aritmticos, la nominacin de unos cuantos representa una re-
lacin directiva que permanece vigente en la representacin mental de las

111
Georg Simmel, Filosofa del dinero, op. cit., p. 147.

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personas; 3. cuando es la formacin cuantitativa en subgrupos la que organiza


al grupo en la divisin del trabajo, y no las relaciones de parentesco; 4. cuando
el nmero de personas reunidas tiene implicaciones en las relaciones de la vida
cotidiana. Por ejemplo, en una reunin la cantidad de asistentes y el tipo de re-
lacin que guarden entre s y con el anfitrin, determinan si se est ante un
gran festejo o una reunin ntima. Como se aprecia, Simmel muestra inters no
slo por las formas cristalizadas, sino por aquellas que suelen ser fugaces
como una fiesta o un baile de saln.
El captulo tambin desarrolla las formas de relacin social que operan de
acuerdo con una cantidad especfica de elementos. Si pensamos en la funcin
numrica que tiene el uno, tenemos la figura del hombre aislado ya sea en
situacin de soledad o libertad. No obstante, fiel a su perspectiva relacional,
Simmel seala cmo detrs de estas situaciones se ocultan vnculos sociales
que las explican. As por ejemplo, la soledad no es una ausencia de relaciones,
sino una posicin frente a stas, se trata de una accin recproca (p. 160) que
supone que una persona se ha separado del influjo de otras.112 La cuestin de la
libertad a la cual Simmel le dedic una parte significativa de su obra113
tambin debe ser entendida desde una perspectiva relacional, como un proce-
so continuo de liberacin en los vnculos que tenemos con los dems, e incluso
con la posibilidad de ejercer poder sobre la voluntad de los otros.114
Una de las modalidades prototpicas de las formas de socializacin es la re-
lacin entre dos, que descansa en la individualidad de los participantes, ya sea
con fines amistosos, de pareja o de matrimonio. En el caso de este ltimo, Sim-
mel destaca sus diferentes configuraciones histricas. El tema ya haba sido tra-
tado por el autor en 1895 en un ensayo intitulado Sobre la familia115 donde
hace un repaso de sus diversas formas histricas, as como del surgimiento del
amor individual en el matrimonio moderno.116 En las pginas de Sociologa
112
Este tratamiento relacional de la soledad nos remite igualmente a la obra de Norbert Elias, La soledad
de los moribundos, 3 ed., fce, Mxico, 2009.
113
Entre los escritos en los que Simmel desarrolla el tema estn el captulo IV La libertad individual,
de Filosofa del dinero, op. cit., pp. 335-443; El individuo y la libertad, en Georg Simmel, El individuo y la
libertad, op. cit., pp. 271-279; La ley individual, en Georg Simmel, La ley individual y otros escritos,
Paids, Barcelona, 2003, pp. 33-112; el texto pstumo Sobre la libertad, en Olga Sabido (coord.), Georg
Simmel. Una revisin contempornea, op. cit., pp. 315-334. Una revisin reciente del tema lo desarrolla
Mnica Martinelli, Idea y experiencia de libertad. Algunas consideraciones sobre el pensamiento de
Georg Simmel, Sociolgica, ao 27, nm. 76 (mayo-agosto de 2012), pp. 89-114.
114
Es de notarse cmo las reflexiones del autor sobre la libertad se asemejan a perspectivas ms
contemporneas en la sociologa como la desarrollada por Zygmunt Bauman, Pensando sociolgicamente,
Ediciones Nueva Visin, Argentina, 1994.
115
Georg Simmel, On the Sociology of the family, Theory, Culture & Society, vol. 15, nm. 3 (agosto
de 1998), pp. 283-293.
116
David Frisby, Introduction to Georg Simmels On the Sociology of the Family, Theory, Culture &

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se muestra cmo en ltimo trmino no es una pareja la que ha inventado la


forma del matrimonio, sino que sta se halla vigente en cada mbito cultural,
como algo relativamente fijo, no sometido al capricho (p. 169). De manera tal
que [] la relacin ms personal de todas se encuentra acogida y dirigida por
instancias histrico-sociales, transpersonales, tanto por el lado de su contenido
como por el de su forma (p. 170).
En este captulo resulta relevante el abordaje de la intimidad que hace el
autor, con ello se convierte en uno de los precursores en la sociologa en el tra-
tamiento de este tema. Y es que para Simmel pueden existir consecuencias
sociolgicas cualitativas de la causa cuantitativa; as por ejemplo, una relacin
entre pocos y concretamente entre dos, posibilita vnculos ntimos que una
muchedumbre obstaculizara. Sin embargo, adems de la cantidad es necesario
considerar la duracin de la relacin, ya que pueden existir relaciones de sin-
gular intimidad, como el contacto corporal entre parejas de baile en las que, a
pesar de la intensidad de la cercana fsica, la duracin del contacto es breve.
Para poder considerar que una relacin es ntima, es importante tomar en
cuenta el tipo de vnculos entre las personas y cmo ello se relaciona con el prin-
cipio de individualizacin que permite a los participantes valorar las caractersti-
cas particulares del otro con quien comparten aquello que no compartiran con
nadie ms. Como lo seala el autor: El carcter ntimo de una relacin me
parece fundado en la inclinacin individual a considerar cada cual que lo que le
distingue de otros, la cualidad individual, es el ncleo, valor y fundamento prin-
cipal de su existencia (p. 166). Igualmente por ello: La condicin de la intimi-
dad es que la relacin consista tan slo en estar el uno frente al otro, sin sentir al
mismo tiempo como existente y activo un organismo supraindividual (p. 167).
En una relacin de dos la presencia de un tercer elemento puede ser moti-
vo de unin, conciliacin o separacin. Ante ello, Simmel seala los tipos de
relacin que es posible establecer cuando entra un tercer elemento en juego. En
primer lugar tenemos al imparcial y el mediador, que aparecen cuando existe
antagonismo entre dos partes, desde una pareja, dos Estados, o la relacin entre
trabajadores y capitalistas. El tercer elemento puede jugar un papel mediador,
lo cual requiere de su imparcialidad, que le permita exponer argumentos obje-
tivos y razonados frente al conflicto que involucra a las partes.117 Esta imparcia-
lidad depender de si es ajeno a los intereses y conflictos en colisin, o cuando
participa igualmente de ambos (p. 184). Sin embargo, este papel nunca deja de

Society, vol. 15, nm. 3 (agosto de 1998), p. 280. Vase Olga Sabido, Fragmentos amorosos en el
pensamiento de Georg Simmel, en Gilberto Daz (ed.), Una actitud del espritu. Interpretaciones en torno a
Georg Simmel, op. cit., pp. 101-119.
117
La relacin de este principio con la Digresin sobre el extranjero se desarrolla ms adelante.

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ser difcil, pues la desconfianza que pueda generar en alguna de las partes siem-
pre estar latente. A diferencia del tercero imparcial, el rbitro representa la
confianza por parte de ambos contendientes, pues ya no es un simple media-
dor frente al que uno de los implicados guardar alguna sospecha, sino que se
convierte en alguien en quien se deposita la confianza para solucionar un con-
flicto. En ambos casos, el tercer elemento tiene una funcin relevante para la
conservacin del grupo. La objetivacin en instituciones como las cmaras o
juntas de conciliacin son referentes histricos de esta dimensin de lo social
destacada por Simmel.
En segundo lugar tenemos la figura del tertius gaudens, en la cual un terce-
ro puede obtener ventaja del conflicto entre dos contendientes y cambiar la
correlacin de fuerzas, como sucede en el caso de que para molestar a su con-
trincante, un partido otorgue beneficios a un tercero. Los ejemplos de tertius
gaudens abarcan desde la competencia amorosa hasta la poltica y lgica mer-
cantil.
Finalmente, este tercer elemento tambin puede llegar a jugar el papel divi-
de et impera y tratar de producir voluntariamente el enfrentamiento entre dos
para obtener una situacin de dominio. Con diversos grados de la escala,
este principio poltico constituye un elemento central que impide la forma-
cin de las mayoras incmodas, intenta contener la formacin de asociacio-
nes y puede utilizar los ms diversos medios psicolgicos para sembrar celos o
generar desconfianza entre los grupos que podran llegar a unirse.

Captulo III. La subordinacin118

Simmel concibe la subordinacin de forma relacional y dinmica. Se trata de


una accin recproca que no se limita al ejercicio del poder coactivo y a la obe-
diencia pasiva, ya que en ella siempre subsiste un mbito de libertad personal y
espontaneidad del sometido. De hecho, interiormente el hombre mantiene
una relacin doble con el principio de la subordinacin (p. 214). Por una par-
te, quiere ser dominado, no puede vivir sin acatar una direccin, busca una
autoridad superior que lo proteja y lo libre de la propia responsabilidad. Pero
por otro, se resiste a este poder. As, para el autor la obediencia y la oposicin,
constituyen dos aspectos de una misma conducta (idem).
118
Originalmente intitulada Supraordinacin y subordinacin. La primera versin aparece entre
1896 y 1897 en ingls norteamericano; y otra parte de este captulo aparece en 1907 bajo el ttulo
Sociologa de la dominacin y subordinacin. Cfr. Otthein Rammstedt, La Sociologa de Georg
Simmel, op. cit., pp. 60-62; David Frisby, Georg Simmel, op. cit., p. 188.

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Como es comn en toda su sociologa, la perspectiva de anlisis de Simmel


incluye lo que podramos denominar tanto cuestiones macro como aspectos
micro sociolgicos, es decir, plantea el papel de la subordinacin desde la
dimensin estatal hasta las relaciones matrimoniales, del soberano a los sb-
ditos o de los hijos a los padres, entre otros referentes. Asimismo, Simmel da
importancia a los aspectos cuantitativos y cualitativos, desde las diversas posi-
ciones, desempeos y caractersticas que contemplan distintas formas de sub-
ordinacin, hasta las manifestaciones afectivas y emocionales que implica toda
relacin de mando y obediencia.
Desde el enfoque entre subordinacin y libertad que est presente a lo lar-
go de su argumentacin, en este captulo Simmel propone una interesante tipo-
loga de la subordinacin de las mayoras que puede ser: 1. a una sola persona
(p. 224); 2. a una pluralidad o un grupo (p. 229); 3. a los principios objetivos de
una potencia supraindividual como sucede con el Estado y la ley (p. 257).119
En cada una de estas modalidades tambin pueden darse variaciones o
subtipos. As, en el caso de la subordinacin de un grupo a una persona, puede
ser que el primero siga al jefe o que est en oposicin a l. En este ltimo caso,
Simmel observa que tener adversarios compartidos es, en general, uno de los
medios ms poderosos para obligar a los individuos a reunirse y esto se inten-
sifica cuando el enemigo es el propio seor. Sin embargo, la sumisin comn
no siempre conduce a la unificacin. La subordinacin a un poder individual
tambin puede tener consecuencias disociadoras, como sucede con los senti-
mientos de celos que suelen enemistar a los sujetos. De all la importancia de
contar con una instancia superior capaz de construir un campo compartido
que vaya ms all de la hostilidad entre intereses y partidos.
Ahora bien, la unificacin por subordinacin comn puede manifestarse
de dos formas: la nivelacin y la jerarqua. El primer caso se da cuando un gru-
po de hombres est uniformemente sometido a uno solo como en el despotis-
mo o en el igualitarismo. La absoluta eminencia del soberano es correlativa a
la nivelacin de los sbditos, por lo cual el primero debe combatir la formacin
de privilegios y poderes intermedios o locales. En contraste con el gobierno
unipersonal que se sustenta en la nivelacin radical de los sometidos, existe un
segundo tipo en el cual las capas son organizadas en forma de una pirmide
segn sus grados de poder. La autoridad del dirigente tambin recae sobre
otros que participan en su superioridad a travs de recompensas, distinciones,
ascensos jerrquicos o gradacin de ttulos o posiciones. En su desarrollo sobre
119
Al respecto, resulta esclarecedora la tipologa realizada por Ramn Resndiz en La exploracin
sociolgica. Estructura analtica y recursos metodolgicos en Georg Simmel, en Olga Sabido (coord.),
Georg Simmel. Una revisin contempornea, op. cit., p. 168.

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la temtica, Simmel se detiene en el caso de la nobleza, la monarqua y sus rela-


ciones con los campesinos y los burgueses.120
Nuestro autor retoma el tema de la jerarqua para advertir cmo los pode-
res intermedios suelen desarrollar intereses propios que los llevan al conflicto
con los de arriba y los de abajo, como ha sucedido con la nobleza y sus benefi-
cios privados. Cabe sealar que este tema ser recuperado una vez ms por
Simmel en otros momentos, especficamente en la Digresin sobre la noble-
za del ltimo captulo.121 Las referencias a lo que ocurre en la vida de la corte
lo vinculan con el inters sobre el tema que Norbert Elias desarrolla dcadas
despus en su estudio sobre La sociedad cortesana.122
En sus anlisis, Simmel se muestra preocupado por entender el adveni-
miento de la sociedad de masas y el funcionamiento de la subordinacin en
la sociedad moderna. Sin embargo, a diferencia de otros tericos de la poca
como Gaetano Mosca, Wilfredo Pareto y Robert Michels, e incluso Max We-
ber, el enfoque de nuestro autor no se limita a la cuestin poltica o econmica,
sino que desde una perspectiva eminentemente sociolgica aborda la temtica
en un sentido mucho ms amplio, incluyendo tanto los aspectos objetivos
como subjetivos. De all que la concepcin de las masas en Simmel se vincule
con una teora sobre la escisin de la personalidad. Nadie es enteramente
ciudadano, ni miembro de una Iglesia, ni de una unidad econmica, sino que
siempre hay aspectos del individuo que se quedan fuera de estos mbitos. Con-
secuentemente, es necesario distinguir aquello que los hombres tienen en co-
mn con la masa de lo que reservan para su libertad individual y su propia
personalidad.123 De hecho, un grupo puede ser regido tanto ms fcil y radical-
mente por un solo hombre, cuanto menor sea la parte de su personalidad total
que como individuo entregue a la masa.
Simmel desarrolla estas cuestiones con base en otras tesis que estn presen-
tes en una gran parte de su obra, como son la amplitud de los crculos, la dife-
renciacin social y el surgimiento de la individualidad. Para distinguir lo que
en cada persona queda dentro del mbito de la dominacin de lo que queda
fuera, es importante que los individuos cuenten con una estructura espiritual
120
Una vez tratada esta cuestin, Simmel desarrolla el tema del conflicto de deberes que se produce
cuando el alma o la conciencia moral se enfrentan a dos direcciones posibles y la peculiaridad de esta
situacin si se trata de potencias exteriores.
121
Tambin en Cuestiones fundamentales de sociologa hace referencia a la etiqueta de la sociedad
cortesana en el Antiguo rgimen como forma de sociabilidad que se desarrolla como fin en s mismo.
Georg Simmel, Cuestiones fundamentales de sociologa, op. cit.
122
Norbert Elias, La sociedad cortesana, 2 ed., fce, Mxico, 2012; Gina Zabludovky, Norbert Elias y los
problemas actuales de la sociologa, op. cit.
123
Como se advierte, este aspecto se vincula con el segundo a priori que desarrolla en el primer captulo,
a saber, que cada elemento de un grupo no es slo una parte de la sociedad, sino adems algo fuera de ella.

41

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diferenciada. Slo a partir de sta se puede resolver la contradiccin entre su-


misin y libertad, pues podrn distinguirse aquellos elementos que son suscep-
tibles de dominio y los que escapan a ste. Desde el enfoque sociolgico que lo
caracteriza, Simmel no limita sus ejemplos a los de la poltica sino que los hace
extensivos a la vida religiosa y a la relacin de paternidad sealando cmo en
las primeras el sacerdote pretende dominar toda la vida de sus fieles, y en las
segundas, los padres no reconocen fcilmente la individualidad irreductible de
sus hijos.
En cuanto a las estructuras sociales que se caracterizan por la subordina-
cin a una pluralidad o un grupo, Simmel ejemplifica con el caso de las moder-
nas sociedades annimas. A pesar de la exigencia de objetividad que se suele
producir porque la accin colectiva tiende a eliminar ciertos sentimientos y
conductas, esto de ninguna manera significa que no haya arbitrariedad. Por
el contrario, la desaparicin del sujeto individual en favor de una colectividad
que, como tal, carece de estados de nimo subjetivos, suele acentuar el abuso
del poder ya que es difcil que en ella puedan manifestarse compasin y benig-
nidad. Para abordar este punto, Simmel retoma nuevamente la nocin de ma-
sas y seala cmo stas pueden presentar cambios bruscos de opinin que des-
pierten los ms oscuros y primitivos instintos, una parlisis hipntica,
una embriaguez de poder que hace que, por la falta de responsabilidad del
individuo frente a la muchedumbre, la multitud obedezca a todo impulso su-
gestivo. Este tipo de afirmaciones parecen tener una carga proftica ya que el
lector contemporneo difcilmente puede dejar de relacionarlas con algunas de
las actitudes propias del fascismo y del nazismo que Europa padeci durante la
primera mitad del siglo xx.
Para mostrar un referente de subordinacin bajo una pluralidad, Simmel
dedica un apartado especfico al desarrollo del tema que presenta como una
Digresin sobre la sumisin de las minoras a las mayoras (pp. 249-257).
Uno de los primeros temas que trata dentro de ste es el de la importancia y
significado de la votacin como uno de los medios ms geniales que se han
inventado para hacer que la contradiccin entre los individuos venga a parar,
finalmente en un resultado unitario. En este terreno nuestro autor destaca la
importancia del principio de mayora que, a diferencia de la unanimidad, ad-
mite la existencia de elementos disidentes. Cuando las decisiones se toman por
mayora, la sumisin de las minoras puede obedecer a dos motivos de gran
importancia sociolgica: que los muchos sean ms fuertes que los pocos, como
es el caso de la votacin, o que se trate de una especie de mandato unitario, lo
cual supone que el grupo tiene una totalidad ideal y una voluntad originaria
que le es propia (pp. 249-255).
42

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Desde esta perspectiva Simmel seala las dificultades inherentes a la con-


cepcin de la mayora como poder coactivo y cuestiona tanto las nociones de
voluntad general de Rousseau y otros pensadores iusnaturalistas, como las vi-
siones unitarias que son propias de la Iglesia. La reduccin a una accin volun-
taria comn de una totalidad compuesta por individuos divergentes presenta
serias dificultades y el resultado no puede ser exacto ya que, de una forma u
otra, los miembros de la minora penetran como individuos disidentes en la
totalidad del grupo (pp. 300-308).
Al concluir las pginas dedicadas a esta digresin, Simmel retoma el tema
de los tipos de subordinacin, para abordar la tercera modalidad que se produ-
ce cuando no se trata ni del individuo ni de la pluralidad, sino de un principio
impersonal y objetivo. Esta forma es propia del sentir moderno que discierne la
persona y la obra y corresponde a la sumisin frente a la ley y el Estado.
La subordinacin a un principio objetivo adquiere inters sociolgico en
dos casos fundamentales. El primero tiene que ver con los imperativos y la
conciencia moral, con la cual nos sentimos subordinados a un precepto que no
parece surgir de ningn poder humano personal sino de una instancia autno-
ma fuera del sujeto. En un tipo de argumentacin que tiene similitudes con la de
su contemporneo francs, mile Durkheim,124 Simmel seala que esta voz de
la conciencia hace que el individuo se exija a s mismo lo que la sociedad le
demanda en trminos de subordinacin y de fidelidad (p. 260).
La segunda cuestin de carcter sociolgico que plantea la subordinacin a
un principio ideal, es su determinacin sobre las relaciones mutuas de los su-
bordinados. Muchos vnculos que antes eran personales, en la poca moderna
adquieren un carcter tcnico y objetivo (p. 267), como lo muestran los con-
tratos colectivos que acrecientan la impersonalidad en la relacin de trabajo
(p. 268).
Una vez tratadas las diferentes modalidades que asume la subordinacin
en relacin con quienes ejercen la soberana, en la parte final del captulo, Sim-
mel retoma nuevamente las preguntas iniciales en torno a la oposicin liber-
tad-dominio para desarrollar esta cuestin a la luz de los cambios cuantitati-
vos, la intensidad de la vida colectiva, la divisin en capas sociales, los trminos
de la superioridad de los dirigentes y los significados de libertad individual y
libertad de grupo. Al abordar estos tpicos, Simmel trata algunos temas que
son de gran vigencia para los debates actuales. Entre stos vale la pena mencio-
nar sus reflexiones en torno a las autonomas y las jurisdicciones especiales.
Nuestro autor destaca cmo en la prctica estos debates pueden ser ms rigu-
124
Vase Lidia Girola, Anomia e individualismo. Del diagnstico de la modernidad de Durkheim al
pensamiento contemporneo, Anthropos / uam-Azcapotzalco, Mxico, 2005.

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rosos con los individuos, a diferencia de lo que sucede en crculos ms amplios


que suelen otorgar a sus miembros una mayor libertad que los crculos ms
reducidos, cuya existencia depende ms inmediatamente del comportamiento
que mantengan sus integrantes. Lo anterior puede llevar a una autonoma lo-
cal, en donde los parlamentos particulares acaben defendiendo sus propios in-
tereses limitados y egostas.
Simmel contina desarrollando la subordinacin en relacin con las for-
mas democrticas y con consideraciones sobre las relaciones entre saber y
poder que demuestran preocupaciones afines a las que Max Weber desarro-
llara hacia 1919 en la conferencia La poltica como vocacin, donde destac
la importancia de diferenciar entre el funcionario, que vive de la poltica y el
poltico con vocacin de poder que vive para la poltica.125 Refirindose nue-
vamente a las jerarquas burocrticas, Simmel seala que al alto dirigente le
falta con frecuencia el conocimiento sobre los detalles tcnicos y cotidianos
que tiene el funcionario inferior, quien suele moverse durante toda su vida
dentro del mismo crculo de problemas.
Para terminar el captulo, Simmel hace un breve recuento de la evolucin
que ha llevado de la subordinacin personal a la especializada dentro del pro-
ceso de diferenciacin social. Mientras en los tiempos previos a la modernidad
se exigan cualidades extraordinarias de los prncipes, en los ms actuales la
subordinacin se ejerce a partir de organizaciones permanentes de supremaca
y subordinacin.

Captulo IV. La lucha126

El captulo constituye uno de los ejes fundamentales del pensamiento simme-


liano ya que en l se defiende el carcter de la lucha como fuerza socializadora.
A partir de las tesis expuestas en esta seccin, el lector podr comprender los
alcances excepcionales del programa de nuestro autor y sus aportes a la que ms
tarde sera considerada como una particular sociologa del conflicto para la
cual, en oposicin a lo que a veces se afirma, la expresin del dualismo y las
disidencias hacen posible la preservacin de la unidad y la cohesin social.
A partir de un anlisis exhaustivo, Simmel presenta una amplia tipologa y
subtipologa que cubre los ms distintos mbitos de vida social, desde las gue-

125
Vase Max Weber, La poltica como vocacin, en El poltico y el cientfico, Alianza, Madrid, 1972.
126
Las primeras versiones aparecen en ingls en tres nmeros de la American Journal of Sociology bajo
el ttulo The Sociology of Conflict en 1904. Otras versiones o partes del captulo aparecen en alemn
Soziologie der Konkurrenz en 1903, 1905 y 1908. Cfr. Otthein Rammstedt, La Sociologa de Georg
Simmel, op. cit., p. 68; David Frisby, Georg Simmel, op. cit., p. 188.

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rras entre Estados hasta las diferencias al interior de los matrimonios y las fa-
milias. Con un eminente propsito terico-conceptual, las definiciones siem-
pre estn acompaadas por referencias histricas que aluden a realidades
ocurridas en las ms diversas regiones y periodos. Lejos de defender sus pro-
puestas a partir de afirmaciones contundentes, el autor siempre tiene el cuida-
do de sealar las excepciones y tendencias inversas que en el texto suelen pre-
sentarse como contra ejemplos a las distintas formas del conflicto.
Como suele suceder en el resto de la obra, en este marco de anlisis la lucha
es interpretada tomando en cuenta la parte de la personalidad que en ella se
involucra; los elementos espaciales, temporales y de intensidad; la estructura
de los crculos sociales; el peso de lo subjetivo y lo objetivo; los factores norma-
tivos, y el proceso de individualizacin y diferenciacin que se expresan en for-
ma aguda en las grandes ciudades.
Simmel explica cmo la lucha opera en todos los mbitos de la vida, ya que
en ella siempre hay elementos convergentes y divergentes que se expresan
como fuerzas de atraccin y de repulsin, de asociacin y de competencia. En
contraste con las relaciones de indiferencia que pueden llegar a ser peligrosas,
el dualismo que produce la lucha tiene un valor eminentemente positivo para
la sociedad, ya que proporciona vivacidad a nuestras relaciones y, a menudo,
constituye el nico medio para salvarlas y permitir la convivencia (p. 303).
Cuando la disensin significa un peligro para el grupo se trata ms bien de la
enemistad, un odio recproco que suele agravar el antagonismo entre partes de
una misma unidad colectiva (p. 322).
La lucha adquiere las ms diversas formas, desde las manifestaciones de
hostilidad que, con una clara tendencia belicosa a menudo se originan en un
mero placer por combatir en el que no estn ausentes los prejuicios, hasta las
contiendas jurdicas modernas de carcter formal, objetivo y abstracto ateni-
das a leyes y normas (p. 314) y, tambin, las disputas matrimoniales y fami-
liares, causadas por las ms pequeas diferencias en los crculos ms ntimos
(p. 321).
En el mbito de lo que podra ser considerado como una sociologa de las
emociones, nuestro autor incluye dentro de las formas de lucha la envidia y
los celos, que tienen en comn la consecucin o conservacin de aquello con-
siderado valioso impedido por un tercero, pero que se diferencian porque,
mientras la primera trata de conseguir lo apetecible, la segunda se sustenta
en el derecho a poseer lo que se considera como propio (pp. 323-327).
Entre las formas de conflicto ms importantes para la vida moderna se en-
cuentra sin duda la competencia, una lucha indirecta con una importante fuer-
za socializadora producida cuando las energas individuales se canalizan a la
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ganancia de un bien que, en la medida en que no es asequible para todos, que-


da reservado al vencedor. Simmel explica cmo la competencia se vincula al
riesgo y puede darse en los ms diversos crculos como el comercial, el econ-
mico, el deportivo, el cientfico, el artstico, el poltico, el familiar e incluso el
religioso. Nuestro autor reconoce otro tipo de competencia pasiva que se da
en la lotera y otros juegos de azar, donde los participantes suelen mirarse con
mayor distancia e indiferencia. En algunos casos, la competencia se elimina o
sublima, como sucede en el socialismo o en la organizacin uniforme del tra-
bajo. Tambin puede ser limitada por la moral o el derecho; por las acciones de
asociaciones gremiales que defienden intereses comunes, o por los acuerdos
entre competidores.
Para entender la lucha es importante tambin tomar en cuenta el grado de
unidad y centralizacin de las partes involucradas en el conflicto, y las conse-
cuentes dificultades para lograr ventajas decisivas cuando una de ellas carece
de unidad y se presenta como una masa difusa de enemigos (pp. 347-349). De
hecho, contar con un adversario comn puede tener un efecto cohesionador
que obliga a la concentracin de personas y grupos que de otra forma no
tendran coincidencias y estaran divididos. Lo anterior puede observarse
tanto en la lucha de la Iglesia contra los herejes, como en las guerras nacio-
nales y en la unificacin de una clase social frente a otras. En situaciones de
guerra, todo lo personal de los combatientes tiende a relegarse a un segundo
trmino y los elementos ms heterogneos pueden llegar a formar parte de
una coalicin.
Segn sus diferentes condiciones, los sentimientos de unidad derivados de
la lucha pueden ser permanentes y abstractos o concretos y pasajeros. En el
primer caso, la unidad que ha nacido para la disputa trasciende la meta inme-
diata y lleva a la emergencia de intereses y energas socializantes, que ya no
tienen que ver con el fin originariamente guerrero (p. 355). Sin embargo, esto
no siempre ocurre ya que, como lo muestran las coaliciones ad hoc, tambin
puede suceder que una vez conseguido el fin (o fracasado el intento), las partes
tornen a su existencia separada. En la coexistencia de la vida social, los estados
de la lucha y la paz no se dan como secuencias del paso lineal de uno a otro,
sino ms bien coexisten, de tal manera que en toda paz se estn gestando las con-
diciones para la guerra futura, y en toda guerra las de la paz siguiente (p. 361).
De alguna forma, la guerra y la paz se dan siempre en cierta medida, y segn
sea el temperamento de cada individualidad. Esta afirmacin es vlida para el
amor que siempre necesita algo de lucha y conciliacin, e incluso se encuentra
en aquellos que buscan la discordia para mantener una relacin. As, Simmel
desmitifica la idea de que en el seno de las relaciones ntimas existe una armo-
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na plena y afirma, por el contrario, que en los vnculos de amistad, familiares y


de pareja el conflicto siempre est presente.127
El paso de la paz a la guerra puede darse de forma abierta o difusa, percep-
tible o latente. Cuando se trata del proceso inverso, las cosas se producen de
otra manera, ya que la paz no surge inmediatamente despus de la guerra. El
fin de la lucha no pertenece ni a una ni a otra categora (p. 361), ya que, cuando
finaliza el conflicto, puede seguir un proceso irracional y turbulento donde
perduran el movimiento de combate y la inculpacin mutua. Esto se debe a
que el sentimiento es ms conservador que la inteligencia, la excitacin prosi-
gue aun cuando la causa de la contienda ha desaparecido, pues las antiguas di-
ferencias se renuevan y contina la agitacin contra el adversario.
El modo ms sencillo de pasar de la lucha a la paz es la victoria, pero el
proceso tambin puede lograrse por el carcter objetivo de la avenencia, el mo-
vimiento sentimental del perdn, o el modo meramente subjetivo de la conci-
liacin. Las tendencias hacia las reconciliaciones posibles tienen una gran im-
portancia para el desarrollo de los vnculos entre las personas, y de hecho,
Simmel finaliza el captulo explicando cmo stas determinan todas las rela-
ciones que tienen lugar entre los hombres.
Como lo hace en otras partes de su obra, Simmel adopta en este captulo
reflexiones que bien podran ser consideradas con perspectiva de gnero, que
no es comn en otros pensadores de la poca.128 Sus estudios en torno a la lu-
cha incluyen referencias al peso de las costumbres en el marco de una situacin
poco favorable para las mujeres que, privadas de derecho, tienen que lidiar con
una hostilidad tpica.
En una sociedad donde los medios de comunicacin no adquiran la rele-
vancia que tienen hoy da, Simmel reconoce la importancia de la palabra pbli-
ca para expresar diferencias, por lo cual podramos echar a andar un poco la
imaginacin y suponer que, si hubiera conocido los medios de comunicacin
masiva que se desarrollan en el siglo xx, tambin stos hubieran sido incorpo-
rados como territorios por excelencia donde se manifiestan, desarrollan y re-
suelven el conflicto y la lucha.

127
Incluso Simmel advierte cmo es que: Personas que tienen muchas cosas en comn se hacen
frecuentemente ms dao y mayores injusticias que los extraos (p. 290); vase Olga Sabido, Fragmentos
amorosos en el pensamiento de Georg Simmel, en Gilberto Daz (ed.), Una actitud del espritu.
Interpretaciones en torno a Georg Simmel, op. cit.
128
Es preciso considerar que Simmel fue uno de los primeros en admitir mujeres como estudiantes
huspedes en sus cursos mucho antes de que pudieran entrar oficialmente en las universidades prusianas.
Vase David Frisby, Georg Simmel, op. cit., p. 40. Sus incursiones en el tema se registran en Georg Simmel,
Para una filosofa de los sexos y Sobre filosofa de la cultura, en Sobre la aventura. Ensayos filosficos,
Pennsula, Barcelona, 1988, pp. 56-108 y 204-271.

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Captulo V. El secreto y la sociedad secreta129

El captulo desarrolla un elemento fundamental de las formas de socializacin,


a saber, el papel de la informacin y su circulacin en las relaciones sociales.
Para la argumentacin de Simmel, el conocimiento que se tiene del otro es un a
priori de toda socializacin; todas las relaciones requieren de este supuesto lo
que se sabe y lo que no se sabe del otro que va transformndose conforme la
relacin se desarrolla. Conocimiento y desconocimiento, mentira, discrecin,
confianza y traicin son algunos de los aspectos tratados en este apartado.
El tema central del captulo es el secreto. Para Simmel toda accin intencio-
nal de ocultar algo, ya sea accin, idea, actividad o sentimiento, genera secretos.
El secreto es entendido como forma en la medida en que, independientemente
de los contenidos que lo caractericen, implica el establecimiento de ciertas re-
laciones con los otros, trtese de personas, grupos o Estados. Desde una pers-
pectiva sociolgica, el secreto es relevante ya que establece formas de relacin
entre quienes lo comparten y a quienes se oculta, por ello incluso pueden llegar
a existir sociedades secretas.
La estrategia metodolgica que acoge Simmel consiste en exponer diferen-
tes niveles en los que se manifiestan las implicaciones de tener conocimiento o
no tenerlo, guardar secretos y organizarse como grupo a partir de actividades
o doctrinas que tienen que ser confidenciales. En este apartado Simmel esta-
blece la relevancia que tienen la confianza, la mentira y el secreto en las accio-
nes recprocamente orientadas, con especial nfasis en los matices que adquie-
ren en la sociedad moderna. En dicha tesitura, el secreto contribuye y a su vez es
resultado del proceso de individualizacin que implica el advenimiento de una
personalidad diferenciada. Una de las paradojas es que el reverso del secreto
est constituido por la posibilidad de revelacin, por ello Simmel indaga esta
contracara en las digresiones sobre el adorno y la comunicacin escrita, espec-
ficamente la carta, en tanto formas de exponer lo que el secreto oculta.
Saber y no saber, conocimiento e ignorancia son dos aspectos centrales en
toda relacin. Con base en el primer a priori de socializacin, Simmel reitera
que nunca es posible conocer al otro en su totalidad, sino slo algunos frag-
mentos a partir de los cuales nos damos una idea general de los dems. Todas
las relaciones se establecen sobre la base de este saber mutuo que nunca es
total ni definitivo. As como este conocimiento del otro nos sirve para actuar,
tambin resulta conveniente la ignorancia de cierta informacin de la que no
129
Aparece una primera versin en 1906, La sociologa de la discrecin y de las sociedades secretas y
las dos digresiones sobre el adorno y la comunicacin se escriben en 1908. Cfr. Otthein Rammstedt, La
Sociologa de Georg Simmel, op. cit., pp. 71-72; David Frisby, Georg Simmel, op. cit., p. 189.

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slo no disponemos sino que no requerimos. Y es que, desde la perspectiva del


autor, la comunicacin que establecemos con los dems, incluso con las perso-
nas ms ntimas, implica slo una parte seleccionada de nuestra compleja vida
interna. Es por ello que tanto la verdad como la mentira tienen una importan-
cia significativa en todas las relaciones, pues en ocasiones una dosis de igno-
rancia y distancia resulta necesaria.
No obstante, Simmel es perspicaz al sealar que en la sociedad moderna la
mentira puede llegar a ser sumamente daina, pues la interdependencia con
los dems requiere que confiemos en que no somos engaados, ya que obede-
cemos a un sinnmero de supuestos que damos por sentado y que no podemos
comprobar uno a uno. Desde el intercambio econmico hasta la misma lgica
de la ciencia y los investigadores, se requiere de la confianza en el otro para
poder operar. Ya en Filosofa del dinero este tema estaba presente; ah Simmel
seala cmo el incremento de relaciones de interdependencia supone confiar
cada vez ms en ciertos smbolos y en lo que ellos representan, desde el papel
moneda hasta un sello o una firma.130 El socilogo berlins advierte cmo esta
tendencia cultural propia de la modernidad implica el aumento de una media-
cin simblica en las relaciones y la adaptacin mental de las personas a ello a
travs del mecanismo de confianza.131
Sobre esta ltima, Simmel identifica diferentes niveles y formas. En primer
trmino, la confianza genera un estado psicolgico asociado con la tranquili-
dad y la certeza que nos permite actuar, pues ofrece seguridad suficiente para
fundar en ella una actividad prctica (p. 378). Por otro lado, existe un tipo de
confianza en los dems que se asemeja a la creencia y la fe, pues implica entre-
garse sin reparos a una persona (p. 379). Si tenemos en cuenta que en 1906
Simmel prepara algunos escritos sobre religin132 no resulta extraa la alusin
130
As, seala Simmel, Igual que la sociedad desaparecera sin la existencia de fe recproca de los
hombres (cun pocas relaciones se basan en lo que el uno sabe de cierto acerca del otro, y qu escasas
seran las que alcanzaran alguna duracin si la fe no fuera tan fuerte, e incluso ms fuerte que las pruebas
racionales y hasta los testimonios visuales!), del mismo modo se interrumpira el ciclo monetario si ello no
existiera, en Georg Simmel, Filosofa del dinero, op. cit., p. 189.
131
Aun cuando Simmel no escapa del uso de antinomias que hoy da se han vuelto insostenibles, tales
como avanzado / atrasado, civilizado / primitivo, es notable su sensibilidad frente a las transformaciones
cognitivas y emocionales que trae consigo la modernidad: [] la mera firma de un papel nos obliga
exterior e interiormente; entre seres humanos de fina sensibilidad, una palabra pronunciada o un gesto, es
suficiente para determinar duramente una relacin, que, en estadios ms atrasados, slo se produce tras
largas discusiones o actividades prcticas; por medio de una mera cuenta sobre un papel se nos puede
obligar a realizar sacrificios que solamente es posible obtener del ignorante por medio de la influencia real
de los factores en cuestin; la importancia de las cosas y los hechos simblicos slo es posible, manifiestamente,
por medio de una inteligencia muy elevada, esto es, nicamente a travs de una fuerza espiritual autnoma
que ya no precisa de las singularidades inmediatas. Ibid., p. 151.
132
Estos escritos sern agrupados en un ensayo publicado en 1912. Ha aparecido recientemente la
primera traduccin al espaol. Vase Georg Simmel, La religin, op. cit.

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a este tipo de confianza. La analoga se debe a que tanto la fe religiosa como la


confianza entendida como fe en ciertas personas, orientan la prctica sin nece-
sidad de ningn tipo de comprobacin o garanta.133 En Filosofa del dinero
Simmel sealar cmo el mundo econmico est emparentado con este tipo
de fe religiosa.134 Otro tipo de confianza es aquella que se otorga a las funciones
institucionales o actividades especficas que los otros realizan, como sucede
con los investigadores que en su mayora tienen que aplicar resultados halla-
dos por otros (p. 376), y en los cuales tienen que confiar.
Simmel observa que en las sociedades modernas el conocimiento que se
tiene de los dems se reduce significativamente, ya que slo es necesario ente-
rarse de ciertos aspectos de los otros para poder entablar una relacin. Para
comprender esta variabilidad, el autor establece una tipologa respecto a los l-
mites del conocimiento mutuo segn la situacin: trtese de las asociacio-
nes para determinados fines; las relaciones persona a persona; el derecho a la
privacidad de los dems, y los vnculos ms ntimos, como la amistad y el matri-
monio. En las asociaciones destinadas a ciertos fines donde, generalmente, la re-
lacin con los dems est mediada por el dinero, lo que prevalece es el anonima-
to y el conocimiento de los integrantes est claramente demarcado. El aumento
de formas de organizacin cada vez ms impersonales demanda un conocimien-
to acotado y especfico de sus miembros, lo cual contrasta con las asociaciones
precedentes que exigan el conocimiento integral de sus participantes.
Otra dimensin relativa a los lmites del conocimiento se establece cuando
las personas tienen noticia de la existencia del otro. En un estilo que a la postre
es posible relacionar con los razonamientos de Erving Goffman en La presenta-
cin de la persona en la vida cotidiana,135 Simmel seala cmo en la presenta-
cin entre las personas (p. 380) slo puede conocerse la informacin que los
actores dan de s mismos. En tanto no se trata de un conocimiento interior
del otro, sino slo de aquello que se vuelve externo, es preciso que cobre lu-
gar la discrecin, pues entrometerse y no respetar cierta distancia generara
diversas disrupciones. El grado extremo sera la violacin de la personalidad,
pues existe una dimensin espiritual del otro que debe ser respetada. Aun
cuando la consideracin de lo que debera ser estrictamente pblico y privado
vara segn la poca, Simmel no deja de apuntar cmo de acuerdo con los
dispositivos de intimidad de su tiempo, en un contexto de individualizacin,
resulta reprobable en extremo escuchar tras las puertas o leer cartas ajenas.
133
Ibid., pp. 54 y ss.; Olga Sabido, Posfacio. La mirada a la religiosidad en Georg Simmel, en Ibid., p. 116.
134
Georg Simmel, Filosofa del dinero, op. cit.
135
Vase Erving Goffman, La presentacin de la persona en la vida cotidiana, Amorrortu, Buenos
Aires, 1997.

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Simmel contina desarrollando diversos argumentos que resultan suma-


mente pertinentes para una sociologa de la intimidad (p. 375). Por ejemplo:
apunta cmo, aun con las personas ms cercanas, ya sea entre los amigos ms
entraables o las parejas, existen lmites del conocimiento. Los procesos de di-
ferenciacin y de individualizacin permiten que sea sumamente complicado
tener un conocimiento total y omniabarcante, pues en el caso de la amistad,
por muy cercanos que sean los amigos, no se comparte todo . Es por ello que
la sensibilidad moderna se inclina ms a las amistades diferenciadas que se
limitan a ciertos aspectos de la personalidad dejando fuera otros. Lo mismo
ocurre en el matrimonio donde siempre existen mbitos de reserva frente al
otro, lo contrario amenazara la relacin ya que podra desdibujarse por ausen-
cia de sorpresas.
El secreto juega un papel importante en la estructura de las acciones rec-
procas, ya que quienes lo comparten se codeterminan mutuamente. La tensin
que puede surgir de estas relaciones obedece a que el secreto tiene su contra-
parte en la traicin que conlleva la posibilidad de develarlo. Simmel explica
cmo los secretos contribuyen al proceso de individualizacin, pues las rela-
ciones que descansan en una diferenciacin personal marcada los permiten y
fomentan. Lo anterior es posible en tanto que mantener un secreto con perso-
nas que pertenecen a uno solo de nuestros crculos de pertenencia, es ms fac-
tible que hacerlo en un crculo reducido.
Adems de lo que ocurre en el mbito interpersonal, en el seno de la eco-
noma monetaria tambin se generan nuevas formas de secreto que eran im-
pensables en las formas econmicas anteriores. Ello se debe a tres cualidades
del dinero: 1) El hecho de ser comprimible hace posible que una persona se
enriquezca con un cheque deslizado hacia su mano, de forma imperceptible
para los dems; 2) su carcter cada vez ms abstracto posibilita el secreto en las
transacciones, adquisiciones y cambios de propiedad que no se hacen visibles;
3) su accin a distancia permite hacer diversos movimientos escondindolos
as a la mirada de los ms prximos (p. 391). Todas esas posibilidades de si-
mulacin y ocultamiento son las que explican las demandas de publicidad de
las operaciones financieras de los Estados como medida protectora para el ciu-
dadano. Para Simmel no es casual que a partir del siglo xix los gobiernos pu-
bliquen oficialmente datos que hasta entonces todo rgimen deba mantener
secretos.
El extremo contrario del secreto y la ocultacin como elemento constituti-
vo es el adorno, ya que su funcin es mostrarse a los dems. Bajo tal supuesto
es que se desarrolla el excurso Digresin sobre el adorno, en donde se nos
muestra cmo ste se enlaza con la mirada de los otros. Como el autor lo sea-
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la en el captulo El espacio y la sociedad, el adorno es a la vista lo que el per-


fume al olfato, pues su finalidad es agradar y ser visto por los dems. En el
adorno se conjugan dos tendencias: su disposicin para los otros y la necesidad
de ser reconocido por parte de quien lo usa, ser para s y ser para otros: Somos
seores de cosas ms extensas, y distinguidas cuando disponemos de un cuer-
po adornado (p. 399). Desde los tatuajes, el vestido, la elegancia del traje nue-
vo que an no se amolda a la intimidad del cuerpo, el adorno posibilita una
ampliacin hacia algo transindividual que llame la atencin de los dems. Por
ello, los adornos poseen estilo, es decir, encajan con formas estticas asequibles
y compartidas por muchos.136 En sus reflexiones sobre el tema, Simmel alude al
recurso de la extravagancia del urbanita, quien utiliza las rarezas en su
atuendo y adornos como estrategia para ser-diferente, destacar-se y ha-
cerse notar en el mundo impersonal y annimo de las grandes urbes.137
Cuando el grupo toma el secreto como base de su existencia se puede ha-
blar de sociedades secretas para las cuales resulta indispensable la confianza
mutua entre los integrantes y donde suelen establecerse medios especficos
para mantener la discrecin, que van del juramento al castigo. Es por lo ante-
rior que generalmente se prohba fijar por escrito los contenidos espiritua-
les del grupo.
En ese contexto, Simmel incorpora de nuevo un excurso titulado Digre-
sin acerca de la comunicacin escrita, donde explica cmo sta siempre im-
plica publicidad en potencia, pues cualquier persona puede conocer el secreto
ms all de las intenciones de guardarlo por parte de quienes lo hayan escrito.
Nuestro autor explica cmo una vez fijado por escrito, el contenido espiritual
ha adquirido forma objetiva (p. 405). En un breve apartado sobre sociologa
de la carta, se indica cmo, a diferencia de la interaccin que se apoya en ges-
tos, tonos e inflexiones de voz, lo escrito en una correspondencia queda des-
corporeizado, por lo que la carta se abre a diversas interpretaciones. Por la in-
defensin que tiene el documento escrito, la indiscrecin de leer cartas ajenas
es calificada como un acto innoble.
Simmel retoma el tema de las sociedades secretas para sealar algunos de
sus principios de organizacin, desde el tipo de iniciacin de sus miembros,
jerarquas y divisin interna del trabajo, hasta la importancia de signos de per-
tenencia y rituales severos que son necesarios para forjar una forma de vida
136
Aspectos relativos al extremo de la estilizacin del adorno fueron expuestos por Simmel en 1901 en
el breve escrito Esttica de la gravedad, donde seala cmo en ocasiones los vestidos, sus pliegues y
cadas desafan la fuerza de gravedad. Georg Simmel, Esttica de la gravedad, en Esteban Vernik (comp.),
Escritos contra la cosificacin, op. cit., pp. 133-137.
137
Georg Simmel, Las grandes urbes y la vida del espritu, en Georg Simmel, El individuo y la libertad,
op. cit., p. 259.

52

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que establezca fuertes vnculos y obligaciones por parte de los miembros y


haga posible la autorregulacin del grupo. No muy alejado del razonamiento
de mile Durkheim en Las formas elementales de la vida religiosa,138 Simmel se-
ala cmo el simbolismo del rito evoca sentimientos de pertenencia (p. 411).
Por otro lado, sirve para imponer una coaccin formal mediada por signos y
smbolos que legitiman la participacin en la sociedad secreta.
Simmel tambin aborda las peculiaridades de las sociedades secretas de ca-
rcter ilegal, y observa cmo, por lo general, cuanto ms criminales sean los
fines de la asociacin, ms ilimitado es el poder de los jefes y la crueldad de su
podero. Ello se debe a que la necesidad de cohesin interna que requiere el
grupo para proteger en secreto sus actividades delictivas est acompaada
de una acentuada centralizacin del poder. Las sociedades secretas requieren de
una obediencia ciega e incondicional a los jefes. Los referentes histricos que
Simmel recupera van del grupo los Asesinos de Arabia, los Garduas de Espa-
a hasta una sociedad de pederastas de la que habla Bismarck en sus Memorias
(p. 421).

Captulo VI. El cruce de los crculos sociales139

Este captulo est dedicado al anlisis de los diferentes mbitos de la vida en


comn a las que pertenece el individuo, de las asociaciones que lo conforman,
y de cmo stas se han ido transformando a partir del proceso de diferencia-
cin social y de divisin del trabajo propio de las sociedades modernas. Cabe
sealar que en el texto Sobre la diferenciacin social ya se haban planteado
las ideas centrales de dicho proceso. De hecho, el captulo El cruce de los
crculos sociales fue recuperado y revisado por Simmel para la edicin de
Sociologa.140
Como ocurre en el resto de Sociologa, Simmel lleva a cabo un minucioso
tratamiento de la cuestin mediante un razonamiento conceptual que introdu-
ce una amplia gama de ejemplos de las ms diversas sociedades. Las circuns-
tancias propias de la etapa medieval se contrastan con las que se dan a partir
del Renacimiento humanista, la creciente importancia del intercambio econ-
mico, el surgimiento de las ciudades y una nueva divisin de las clases sociales.
Una caracterstica de esta configuracin es la combinacin y pertenencia a di-
138
mile Durkheim, Las formas elementales de la vida religiosa. El sistema totmico en Australia (y otros
escritos sobre religin y conocimiento), fce / uam-Cuajimalpa / Universidad Iberoamericana, Mxico, 2012.
139
Una primera versin aparece en 1890. Cfr. David Frisby, Georg Simmel, op. cit., p. 189.
140
David Frisby, Georg Simmel, op. cit., p. 149; Patrick Watier, Georg Simmel. Socilogo, op. cit., p. 77.

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estudio introductorio

ferentes crculos, lo cual es revelador de la cultura y de los procesos de diferen-


ciacin e individualizacin que caracterizan la modernidad.
En su exposicin sobre el tema, Simmel desarrolla el mismo tipo de estra-
tegias encontradas en el resto de los captulos. El anlisis toma en considera-
cin los aspectos de la personalidad que se involucran en los distintos crculos
y los que quedan excluidos. Aun cuando se toquen problemas relacionados con
la ciencia poltica y la economa, el tratamiento se desarrolla dentro de un cam-
po eminentemente sociolgico que muestra las preocupaciones del autor por
darle fundamento acadmico a la naciente disciplina.
Lo anterior se hace evidente en las concepciones de libertad con las que
arranca el captulo. Lejos de circunscribirse al marco de la filosofa poltica
que suele contraponer el poder del individuo frente al del Estado, Simmel ana-
liza la libertad que se da en distintos mbitos sociales a partir del margen de
eleccin que puede brindar la pertenencia a un oficio, a una ciudad o a cual-
quier agrupacin basada en simpatas individuales o vnculos elegidos que van
ms all de las relaciones originales de vecindad y parentesco.
Los motivos de unin y las caractersticas de los grupos pueden ser de la
ms diversa ndole, e incluyen tanto a las organizaciones guerreras centraliza-
das, como a las comunidades que se dan entre distintos gneros y al interior del
grupo familiar. En este ltimo caso las conexiones originarias se modifican por
la individualidad de cada uno de sus miembros y su ingreso a otros crculos de
carcter econmico, militar, poltico, intelectual, sentimental y religioso.
De hecho, el nmero de los diversos crculos en que se encuentra com-
prendido el individuo, es uno de los ndices que mejor miden la cultura.
Como lo seala Simmel: El hombre moderno pertenece primeramente a la
familia de sus padres; luego, a la fundada por l y, por consiguiente, a la de su
mujer; despus, a su profesin (p. 431). A la par, tambin forma parte de los
crculos determinados por su carcter de ciudadano y su pertenencia a una
clase social.
A diferencia de lo que sucede en las sociedades modernas que dejan al in-
dividuo la libertad de pertenencia a diversos mbitos, en las sociedades no mo-
dernas haba una estrecha y severa dependencia que haca que el grupo en su
totalidad limitara las acciones personales a los intereses generales de la comu-
nidad. El individuo tena plena libertad para comportarse como quera con
aquellos que no pertenecan a la tribu, pero no para actuar a su libre criterio
dentro de ella.
Durante la Edad Media, las asociaciones ocupaban la personalidad entera y
la decisin de vincularse a diferentes crculos tena un carcter ms grupal,
como lo ilustran los casos de las comunidades gremiales o de la confederacin
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estudio introductorio

de ciudades que dieron lugar a las guildas. En la medida en que se consideraba


que la plenitud del hombre medieval consista en consagrar su existencia a la
corporacin, lo que colocaba al individuo en una comunidad de crculos era
la unin entre asociaciones.
En la sociedad moderna, debido al aumento del nmero de esferas a las
que pertenece el individuo, es menos probable que haya otras personas con la
misma combinacin de pertenencia grupal, situacin que va formando y forta-
leciendo la individualidad de las personas entendida como la singularidad de
las cuantas y combinaciones en que se renen en ellas (p. 433). Si bien es
cierto que la pertenencia a diferentes rbitas sociales provoca conflictos que
amenazan al individuo con un dualismo espiritual y hasta con ntimos desga-
rrones, esto de ninguna manera lleva a la afectacin de la unidad del yo.
En una argumentacin que es congruente con las tesis expuestas en el cap-
tulo La lucha, Simmel considera que el dualismo y la unidad se compade-
cen muy bien y cuanto ms variados sean los crculos de intereses que en
nosotros confluyen, ms conciencia tendremos de la unidad del yo (p. 433).
La pertenencia a varios mbitos requiere que el individuo realice equilibrios
internos y externos que acaban fortaleciendo enrgicamente su personalidad.
Por eso la posibilidad de la individualizacin crece indefinidamente, por el he-
cho de que la misma persona pueda ocupar situaciones completamente distin-
tas en los diversos crculos de los cuales forma parte al mismo tiempo.
Simmel se detiene en el caso de las uniones de comerciantes y de patronos
para mostrar cmo aquellos que regularmente estn en competencia pueden
llegar a agruparse para la defensa de una comunidad de intereses. De hecho,
cuando el individuo pertenece a una pluralidad de crculos se abre una amplia
gama de posibilidades que varan en relacin con la proporcin que hay de
competencia y colaboracin entre los diferentes elementos.
Lo anterior tambin ocurre entre los trabajadores a sueldo. Con la crecien-
te importancia de la economa monetaria y el industrialismo, en virtud de las
relaciones unitarias frente al capital, el concepto general de obrero asalariado
hace abstraccin, ya se trate de un tejedor o maquinista, constructor de cao-
nes o juguetes.
Finalmente, junto a los crculos de obreros y de comerciantes, Simmel con-
sidera que las asociaciones de mujeres constituyen un nuevo mbito de inter-
seccin. Desde una perspectiva que resulta sumamente innovadora para la so-
ciologa de la poca, nuestro autor explica cmo durante mucho tiempo las
mujeres tuvieron una posicin que no les permita tejer puentes de solidaridad
con otras mujeres, ya que deban estar confinadas a los lmites de la casa, dedi-
carse a personas singulares y no salir del crculo de relaciones determinado por
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el matrimonio, la familia, la vida social y, en todo caso, la beneficencia y la reli-


gin. Sin embargo, Simmel apunta que esta situacin tiende a cambiar y obser-
va la emergencia del feminismo como un movimiento que busca la igualdad a
partir de la accin conjunta de las mujeres para trascender su situacin de sub-
ordinacin y aislamiento, y as luchar para llegar a obtener independencia eco-
nmica, formacin espiritual, un papel en la vida pblica y conciencia de la
personalidad.
Con el enfoque sociolgico que lo caracteriza, Simmel advierte que no se
deben olvidar las diferencias que existen entre las mujeres debido a su inser-
cin en distintas clases sociales y el hecho de que el movimiento femenino pro-
letario se mueve en direcciones prcticamente opuestas al burgus, ya que sus
aspiraciones y las relaciones entre libertad econmico-social y libertad indivi-
dual son muy distintas segn sea el caso. Sin embargo, a pesar de esta diversi-
dad de aspiraciones, queda an espacio para ciertas coincidencias en aspectos
como los del derecho conyugal y patrimonial, y la potestad sobre los hijos, que
permiten que las mujeres se sienta unidas a la causa de otras mujeres en gene-
ral (pp. 458-459).
Ms all de las agrupaciones de obreros, patronos y mujeres, el captulo
tiene importantes reflexiones sobre la oportunidad de pertenecer a un crculo,
como el de la experiencia religiosa que involucra a personas que son muy dis-
tintas en diversos aspectos. Los correligionarios suelen unirse por encima de
los dems mbitos de pertenencia fusionando a las personas y sus intereses so-
bre los restantes motivos de separacin.141
Preocupado por entender la forma en que se rigen las nuevas organizacio-
nes tal y como lo hace en el captulo La subordinacin, en esta seccin Sim-
mel trata tambin la situacin peculiar de los funcionarios modernos, y explica
cmo la importancia del talento personal suele ser mayor en los puestos jerr-
quicamente ms altos que en los subalternos, donde la actividad tiende a ser
menos individual.
Bajo el eje de la creciente diferenciacin laboral y los aspectos de la perso-
nalidad que se involucran en distintas actividades, Simmel analiza los efectos
internos y externos de la especializacin y de las nuevas tcnicas en distintos
mbitos de la vida social, desde lo que sucede al interior de las familias, hasta lo
que ocurre en las distintas profesiones, en los parlamentos, partidos polticos y
organizaciones militares.
Como ya se ha apreciado y como vimos en el captulo sobre La lucha,
resultan de una particular importancia sus reflexiones sobre las mujeres, mis-

141
Sobre la unidad en los grupos religiosos, vase Georg Simmel, La religin, op. cit., pp. 53-72.

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estudio introductorio

mas que lo hacen un autor pionero en lo que ahora se conoce como enfoque de
gnero, y sumamente original en relacin con sus contemporneos, sobre todo
si se toma en cuenta que en la misma poca, de una forma por dems simplista,
Durkheim atribua las desigualdades sociales a la diferencia en el tamao del
cerebro142 de hombres y mujeres. En contraste con esta perspectiva, Simmel si-
ta histricamente la cuestin y advierte sobre los grandes cambios en las rela-
ciones entre los gneros a partir de la independencia de la mujer y el potencial
que adquiere su unin con otras mujeres para la transformacin social.143

Captulo VII. El pobre144

Para Simmel la pobreza es un concepto relativo: Es pobre aqul cuyos recur-


sos no alcanzan a satisfacer sus fines (p. 494), pero cada clase social e incluso
cada grupo, establece tales fines as como las necesidades para alcanzarlos y la
jerarqua y orden de prioridad en la satisfaccin de stos. Igualmente la pobre-
za es relacional, pues hay personas que pueden considerarse pobres en su clase,
pero no seran consideradas as en otra clase inferior.
Desde esta concepcin, la forma del pobre debe entenderse como una ma-
nera especfica de ser con los otros, de la que se desprenden vnculos de socorro
y asistencia marcados por el condicionamiento mutuo entre donador y recep-
tor que abarcan los ms diversos mbitos y niveles, desde la limosna otorgada
al mendigo en forma personal hasta la poltica asistencial del Estado. El prin-
cipio de reciprocidad vrtice de la propuesta sociolgica del autor permi-
te poner atencin en las relaciones que se dan entre el que da y el que recibe, ya
142
Jennifer Lehmann, Durkheim and Women, University of Nebraska Press, Nebraska, 1994; Gina
Zabludovsky, Durkheim and Women, de Jennifer M. Lehmann, Sociolgica, ao 17, nm. 50 (septiembre-
diciembre de 2002), pp. 243-247.
143
No por ello las tesis sobre la cuestin femenina en Simmel han dejado de ser materia de controversia
desde su poca. Esta polmica puede verse en Guenther Roth, Marianne Weber y su crculo, op. cit. Roth
seala cmo las observaciones de Simmel en torno a las mujeres, iniciadas desde el comienzo de su carrera
en 1890, resultaron tanto atractivas como cuestionables para el movimiento feminista alemn. En
particular, Marianne Weber cuestionaba a Simmel la diferencia ontolgica que ste atribua a hombres y
mujeres en su filosofa de la cultura, e insista en que estas diferencias tenan un carcter ms bien histrico.
Igualmente, Roth seala cmo Gertrude Simmel, esposa de Simmel, quien escribi sobre tica sexual bajo
el seudnimo de Marie Luise Enckendorf mantena una distancia crtica con Simmel, al grado de
anunciarle a Marianne: Me impacienta mucho lo que todos los hombres dicen de nosotras, y esto incluye
a Georg. Ibid., p. 42. Vase tambin Vania Salles, El dilema cultural de las mujeres y el diagnstico de
la modernidad en Simmel, Acta Sociolgica. En torno a Georg Simmel, nm. 37 (enero-abril de 2003),
pp. 201-229; Patricia Gaytn, Dualidad y contradiccin en Simmel: por una teora sociolgica del gnero,
en Olga Sabido (coord.), Georg Simmel. Una revisin contempornea, op. cit., pp. 274-289.
144
Aparece una versin en 1906 bajo el ttulo Hacia una sociologa de la pobreza. Cfr. Otthein
Rammstedt, La Sociologa de Georg Simmel, op. cit., p. 72; David Frisby, Georg Simmel, op. cit., p. 189.

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que este ltimo da tambin algo; de l parte una accin sobre el donante, y
esto es, justamente, lo que convierte la donacin en una reciprocidad, en un
proceso sociolgico (p. 475).
A partir de referencias histricas y geogrficas diversas desde la alusin a
la ley talmdica y la mendicidad medieval, hasta el cdigo civil alemn, los
cartagineses y persas, Simmel explica cmo la relacin entre quien otorga
asistencia y quien la recibe compromete de algn modo a ambas partes. Por
ello, a lo largo de la historia, el deber y el derecho aparecen intrnsecamente
relacionados con este tipo de vnculo. En algunos casos, el derecho de los po-
bres a ser asistidos depende de las obligaciones que generan los vnculos de
pertenencia a un grupo; como el caso de los antiguos semitas,145 o los parien-
tes pobres de una familia adinerada o, incluso, las situaciones de aquellos pa-
ses donde la mendicidad se ha convertido en un oficio regular y la recurren-
cia de la limosna genera una expectativa de deber tanto en el que recibe como
en el mismo donador. En algunos casos, el necesitado ve la accin del donante
como una mera obligacin, sobre todo si el primero forma parte de la clase
explotadora a quien se considera generadora de las desigualdades. Desde la
perspectiva del pobre, toda persona bien vestida es vista como un enemigo.
Desde el plano del donador, el acto de asistencia y de dar responde a diver-
sas circunstancias y significados histricos. As por ejemplo, ms que la preocu-
pacin orientada a mejorar las condiciones del pobre en s mismo, la limosna
cristiana sirvi para mitigar la incertidumbre del futuro del alma del donante.
En otras ocasiones el hecho de dar genera un sentimiento y deber de conti-
nuarlo, que hacen que el donante se sienta culpable o avergonzado ante la po-
sibilidad de suspender las ddivas o interrumpir el proceso.
Como ya se ha sealado, en el desarrollo de sus tesis, Simmel incorpora
ejemplos de los ms diversos momentos histricos y entornos culturales. Sin
embargo, su inters bsico gira en torno a la necesidad de entender el significa-
do de las medidas de asistencia a los pobres en el Estado moderno. Sobre este
tema, Simmel opina que, lejos de ser el fin ltimo de la cadena teleolgica,
145
Es de destacarse cmo a lo largo de su obra Simmel alude en diversas partes a los judos. Es de sobra
sabido que su origen judo fue una de las causas que explican su marginacin como acadmico, tal y como
se advierte en el dictamen para la obtencin de una ctedra de filosofa en la Universidad de Heidelberg en
1908, en el que sta se le negaba por ser considerado un tpico israelita, en su apariencia exterior, en su
conducta y en su manera de pensar. Citado en David Frisby, Georg Simmel, op. cit., p. 48. Se sabe que
Simmel no practicaba ninguna religin, aunque era totalmente crtico del antisemitismo. En una entrevista
que realiz Heribert J. Becher a Charles Hauter este ltimo seal que en la poca en que l conoci a
Simmel tena una posicin distante respecto a las religiones instituidas. No se consideraba judo, pero
tampoco cristiano. En todo caso no soportaba el antisemitismo de sus contemporneos. Heribert J.
Becher, Georg Simmel en Estrasburgo (1914-1918). Tres entrevistas con un testigo: Charles Hauter (1888-
1981), Revista Colombiana de Sociologa, nm. 31 (2008), p. 75.

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estas estrategias son bsicamente un medio para mitigar el peligro que significa
la existencia del pobre que incluso ha llegado a considerarse como un potencial
enemigo para la sociedad. Si bien es hacia el pobre a quien se dirige la accin
verbigracia algn contenido especfico de lo que hoy da denominamos pol-
tica pblica, el fin ltimo no es tanto l, sino la colectividad en su conjunto.146
As, lejos de pretender suprimir la inequidad social, la asistencia al pobre se
sostiene en una estructura desigual y nicamente busca mitigar aquellas mani-
festaciones extremas que podran llegar a amenazar el statu quo.
Desde esta perspectiva, los argumentos de Simmel trascienden la dimen-
sin cara-a-cara y muestran cmo la figura del pobre constituye un elemento
de anlisis sociolgico con importantes implicaciones polticas y jurdicas rela-
cionadas con la democracia moderna y el ejercicio de la ciudadana. Sorprende
que en el Estado moderno la beneficencia pblica es quiz la nica rama de la
administracin en que las personas esencialmente interesadas no tienen parti-
cipacin alguna (p. 473). En este sentido, la posicin del pobre es similar a la
del extrao, ya que se encuentra en cierto modo fuera del grupo en el que vive
y al mismo tiempo dentro de ste, pero en una situacin particular que hace
que la sociedad lo provea de asistencia o socorro para que ste no se convierta
en enemigo. As, el pobre est fuera y dentro de la sociedad, pues el estar fue-
ra, en este caso, no es ms que, para decirlo brevemente, una forma particular
del estar dentro (p. 492). Finalmente, en materia de asistencia, lo ms comn
es que el Estado moderno slo atienda las necesidades ms apremiantes e in-
mediatas de los pobres, dotndolos del mnimum necesario para la vida.
Como ya hemos sealado, una de las preocupaciones fundamentales de
Simmel es llegar a entender el papel que en la sociedad moderna desempean
los grandes grupos que, por estar constituidos por una pluralidad de intereses,147
requieren un programa mnimo para poder ser aglutinados. En la medida en
que es imposible conocer las voluntades particulares de quienes la conforman,
la accin en masa tiene el carcter de mnimum. Por ello no resulta difcil coin-
cidir en el no, pues a juicio de Simmel solamente la negacin puede reu-
nir la diversidad de muchos. Tal caracterstica permite al autor incorporar la
Digresin sobre la negatividad de ciertas conductas colectivas.
El cierre del captulo nos presenta una sugerente sociologa del regalo.
Como en el caso de la pobreza y las acciones de asistencia, el obsequio de dis-

146
Aspecto que tambin se aplica en el caso de las familias y su relacin con ciertos parientes pobres a
quienes procuran socorro, no por una preocupacin en ellos, sino para no avergonzar a la familia entera
con su condicin.
147
Problema que, como vimos, Simmel tambin desarrolla en el captulo La cantidad en los grupos
sociales.

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tintos tipos genera una diversidad de relaciones a partir de la situacin espec-


fica, el contenido, la recepcin del regalo y los derechos y obligaciones que ello
genera. Esta argumentacin tiene una estrecha similitud con la desarrollada
por el conocido antroplogo Marcel Mauss en su texto El ensayo sobre el don,
de 1925, en el cual se analiza el fenmeno del intercambio y la obligacin de
devolver los obsequios como principio de reciprocidad fundamental para la
organizacin social.148 Como hemos visto, tanto en lo referente al estudio del
regalo como al de la poltica de asistencia a los pobres, la sociologa de Simmel
abre nuevas pautas de acercamiento a los problemas sociales que permiten visi-
bilizar sus dimensiones simblicas a partir del anlisis relacional.

Captulo VIII. La autoconservacin de los grupos sociales149

En este captulo se analiza La autoconservacin de los grupos sociales a tra-


vs del tiempo y el papel que en ella juegan los diversos factores de carcter te-
rritorial, espiritual y organizacional. La preservacin grupal es estudiada a la
luz de la divisin del trabajo, la existencia de distintas clases sociales, el balance
entre las fuerzas de cohesin y cambio y la importancia de la lucha y el conflic-
to en la transformacin social. Simmel presta atencin especial a algunas for-
mas de dominio como las que son propias de las dinastas; se detiene en el pa-
pel de las clases medias en la sociedad moderna, y dedica tres digresiones a
tratar la importancia de los cargos hereditarios, la utilidad de la psicologa so-
cial, y la relevancia que tienen los conceptos de fidelidad y gratitud para la con-
tinuidad de las relaciones.
Como en el resto de su obra, el tema es tratado tomando en consideracin
los ms diferentes aspectos y niveles de la realidad, desde la forma en que se
sostienen los gobiernos hasta lo que ocurre en las relaciones matrimoniales y
de amistad. El autor estudia la continuidad de los cargos hereditarios, los facto-
res generacionales y otras cuestiones que juegan un papel relevante en la auto-
conservacin de los grupos. La amplia y exhaustiva exposicin sobre el tema
incluye el anlisis de lo que ocurre en la nobleza, la Iglesia y los cargos eclesis-
148
Marcel Mauss, Ensayo sobre el don. Forma y funcin del intercambio en las sociedades arcaicas, Katz,
Buenos Aires, 2009.
149
La edicin de Alianza titula este captulo La autocondenacin de los crculos sociales. En realidad,
la traduccin correcta tal y como apareci originalmente en Revista de Occidente es La autoconservacin
de los grupos sociales. Este captulo fue originalmente escrito en 1896 y discutido con mile Dukheim, de
hecho el ttulo fue sugerencia del propio Durkheim a Simmel. Otthein Rammstedt, La Sociologa de Georg
Simmel, op. cit., p. 54; aparecen versiones en alemn, francs e ingls americano entre 1896 y 1898. Las
digresiones se escriben entre 1907 y 1908. Cfr. ibid., p. 60; David Frisby, Georg Simmel, op. cit., p. 189.

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ticos, las organizaciones sindicales y de comerciantes, el parlamento y los par-


tidos polticos. Desde una argumentacin eminentemente terica, el autor nu-
tre su discurso con los ms diversos ejemplos histricos que incluyen referencias
a la Grecia clsica, al feudalismo europeo, a las condiciones diaspricas de los
judos, las corporaciones urbanas en Inglaterra, el carcter de las organizacio-
nes religiosas en China y la peculiaridad de las monarquas orientales.
El captulo inicia con un recordatorio de la importancia del conflicto y la
resistencia que, como vimos, est ampliamente desarrollada en el captulo so-
bre La lucha. Los individuos que viven en sociedad tienen la constante nece-
sidad de salir a la conquista o de defenderse contra ataques, de resistir tentacio-
nes, recibir golpes y contragolpes o establecer el equilibrio perdido. Frente a
sus miembros individuales, los grupos colectivos poseen una relativa eterni-
dad, sin embargo, no se trata de una vida rgida y sin problemas, sino que tam-
bin ellos deben restaurar sus equilibrios perdidos para autoconservarse a tra-
vs del tiempo (p. 501).
Simmel analiza los elementos tiles para la salvaguarda de la unidad co-
lectiva entre los cuales destaca la continuidad territorial a partir de la cual
existen la ciudad y el Estado, y mediante la que se sustenta el patriotismo del
hombre moderno. Otro lazo importante para la preservacin lo constituye la
herencia y el hecho de que el paso de una generacin a otra ocurra de forma
paulatina, con la lentitud de la sustitucin apropiada para que el grupo ante-
rior pueda preservarse y asegurar su identidad (p. 507). Esta continuidad en el
cambio de individuos que sostienen la unidad del grupo se da, por ejemplo, en
el relevo del clero catlico que tiene condiciones peculiares debido al carc-
ter vitalicio de los cargos y, en otra medida, tambin se observa en la organi-
zacin jerrquica de los funcionarios de los Estados modernos, donde las jubi-
laciones slo se dan despus de mucho tiempo. De hecho, para alcanzar una
existencia prolongada, el cambio debe hacerse de forma lenta y gradual y tam-
bin conviene contar con una nivelacin de los miembros del grupo (p. 509).
Como contrapartida, la conservacin del conjunto suele sufrir cuando la
ocupacin de puestos se vincula a personalidades efmeras e irremplazables.
De all que cuanto ms annimos sean los individuos, ms apropiados resulten
para ser sustituidos y asegurar la preservacin ininterrumpida del conjunto.
As, cuando el grupo est ligado a un director dominante que constituye el
punto central de las funciones, la continuidad puede hacerse ms difcil y mu-
chas veces se requieren instituciones especiales para preservar la unidad. Como
se ha observado en las abejas que una anarqua completa sobreviene cuando
la colmena se ha quedado sin reina (p. 510).
Algunos grupos polticos han intentado evitar los peligros de las personali-
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dades fuertes, adoptando como principio que el rey no muere (p. 511). La
distincin entre el carcter permanente de la realeza frente a los atributos pere-
cederos del monarca permite salvaguardar la soberana sin quebrantar la uni-
dad grupal. La forma ms inmediata en la que se manifiesta la existencia per-
durable de este tipo es la sustitucin del padre por un hijo destinado de
antemano para la sucesin, independientemente de cules sean las cualidades
personales de este ltimo.
A partir de estos sealamientos Simmel dedica un apartado especial a la
Digresin sobre los cargos hereditarios y explica cmo la transmisin de
la funcin social de padre a hijo suele aminorar las discrepancias fundamenta-
les que existen entre la forma y la exigencia objetivo-social y la subjetividad de
cada persona (p. 517). En este sentido, nuestro autor advierte cmo la lucha
de un individuo con base en sus propias cualidades para ascender a un puesto
directivo, puede contener ms peligros y ms estados de inseguridad que los
inconvenientes de la herencia. Hay muchos casos en los cuales el empleo del
padre se transmite a los hijos, quienes gozan de los privilegios propios del ofi-
cio familiar (p. 521).
Con la aparicin de los gremios, la debilitacin de los lazos feudales, el
crecimiento del grupo y la separacin entre Estado y sociedad, la transmisin
hereditaria se fue debilitando a medida que la ocupacin de los puestos y la
formacin de los futuros funcionarios se vincul con el derecho y la responsa-
bilidad de entidades pblicas. Lo anterior se hace extensivo a los contratos pri-
vados, sin embargo, en algunas esferas que an no estn maduras para el cam-
bio, el principio hereditario logr mantener cierta inercia (p. 523).
Una vez terminada esta digresin sobre los cargos hereditarios, como en el
caso de los estudios de las sociedades secretas y sus ritos, Simmel aborda otras
cuestiones de importancia simblica para la preservacin del grupo relaciona-
das con la relevancia que pueden adquirir los estandartes, banderas y distintas
insignias para la identidad comunitaria, as como los efectos que puede traer la
destruccin de un smbolo colectivo para la unidad y / o decadencia. Otros ele-
mentos importantes para la continuidad de los grupos son el manejo y la per-
cepcin de las propiedades territoriales y otros patrimonios; as como las cues-
tiones espirituales que dan lugar a sentimientos de diversa ndole como el
patriotismo que se despierta hacia el Estado o la ciudad, la devocin a la comu-
nidad religiosa y el amor a la familia y los semejantes (p. 531).
El derecho, la moral y el honor tambin constituyen importantes formas de
autopreservacin del conjunto. Mientras el primero necesita contar con un po-
der coactivo exterior, la segunda se propone regular la conducta total del indi-
viduo. Por su parte, el honor ocupa una posicin intermedia ya que la viola-
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cin a sus cdigos no implica pena jurdica o reproche moral, sino que
responde a una combinacin de elementos interiores y subjetivos y una serie
de exigencias sociales externas basadas en el prestigio y la buena conducta
que permiten la continuidad grupal (pp. 531-532).
En una sociedad de masas con una creciente divisin de funciones, gene-
ralmente se hace necesaria una asociacin pasajera, un rgano especial, un
conjunto de representantes o comit que tiene un carcter propio que puede
asegurar la preservacin del grupo. Gracias a su carcter menos numeroso, a
travs de ste se logra la flexibilidad y precisin de la actividad social, frente a
la lentitud y rigidez que suelen caracterizar los movimientos del grupo total.
As han surgido los funcionarios, que han dado lugar a las burocracias, una
organizacin de muchos que se constituye como unidad transpersonal (p. 538).
Las ventajas del rgano especial para la conservacin del grupo no slo se
explican por sus caractersticas cuantitativas, sino tambin por sus aspectos
cualitativos que le permiten actuar frente a la accin total de la muchedum-
bre que, a juicio de Simmel, suele tener un bajo nivel intelectual (p. 539). En
sus anlisis de lo que podra ser considerado como una sociologa de las ma-
sas, nuestro autor observa que sta se caracteriza por una nerviosidad co-
lectiva (p. 546) y una intensidad de los sentimientos que deja fuera la re-
flexin intelectual, y prescindiendo de su propio juicio, generalmente se
convierte en seguidora acrtica de un individuo bien dotado.
Despus de estos sealamientos, el captulo dedica una seccin especial a la
Digresin sobre la psicologa social, donde se desarrollan las diferencias cua-
litativas de esta disciplina y sus relaciones con la psicologa individual. El ser
humano acta de forma diferente cuando est en una accin recproca que
cuando est aislado, y la psicologa social no puede perder de vista que la ho-
mogeneidad de un conjunto de personas es resultado de la existencia de in-
fluencias mutuas y de acciones recprocas.
Al terminar esta digresin, Simmel destaca nuevamente la importancia de
la separacin de un rgano que represente al grupo y que en las sociedades
modernas est constituido por el cuerpo de funcionarios. Sin embargo, nuestro
autor tambin advierte que es necesario cuidar que stos no lleguen a poseer
una independencia absoluta ni adquieran una vida propia que los haga en-
trar en conflicto con el grupo amenazando su preservacin. En este sentido,
Simmel considera a la burocracia como uno de los organismos ms inofensivos
siempre y cuando no se apegue demasiado al esquematismo que lo caracteri-
za, que lo puede llevar a olvidar sus compromisos de servicio (p. 558).
Lo anterior tambin puede ocurrir en la clase judicial, que suele llegar a
cohesionarse apelando a un formalismo del derecho que entra en contradic-
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estudio introductorio

cin con las necesidades reales de los grupos. De igual forma, puede acontecer
en el ejrcito, ya que, si se vuelven demasiado extremos, sus atributos de rigi-
dez y el absolutismo pueden llegar a promover su separacin del grupo mayor,
al grado de convertirse en un Estado dentro del Estado (p. 560). Por estas
razones, Simmel advierte que la duracin vitalicia en los cargos tiende a fo-
mentar las actitudes hacia la independencia y destaca la importancia de una
rotacin frecuente que sirva como contrapeso y proteccin de los abusos egos-
tas y permita reclutar a funcionarios con nuevos mpetus que alejen la organi-
zacin de la rutina.
La continuidad del grupo tambin puede entrar en riesgo cuando las dife-
rencias sociales son muy considerables y las clases medias no son lo suficiente-
mente importantes como para atenuar y distribuir las conmociones inevitables
en una estructura social con contrastes acentuados.
En cuanto a la amplitud de los crculos, Simmel explica cmo los ms gran-
des tienden a buscar la estabilidad de sus instituciones, que los pequeos susti-
tuyen por una adaptacin ms rpida. En la medida en que el aumento cuantita-
tivo de un grupo tambin exige modificaciones cualitativas, es conveniente no
apegarse a un conservadurismo demasiado rgido (p. 566). Sin embargo, no se
debe perder de vista que la flexibilidad y la evolucin tambin pueden propiciar
un movimiento extremo que acabe favoreciendo a los competidores del grupo.
El motivo individual y psicolgico en que se encarna mejor el manteni-
miento de una relacin en la forma de estabilidad es la fidelidad, a la cual, jun-
to con la gratitud, Simmel dedica la Digresin sobre la fidelidad y la gratitud.
El fenmeno de la fidelidad que por sus propias caractersticas se resiste al
anlisis cuantitativo, es concebido como un puente entre la vida interior y
la exterior que es sumamente importante para asegurar el carcter duradero
de las relaciones, las convivencias y la conservacin de la sociedad, ya que otro
tipo de motivos basados en la coaccin, el idealismo, el sentimiento del deber y
el amor no son suficientes para impedir la desagregacin. La fidelidad debe ser
entendida como el peculiar estado anmico y sociolgico que asegura la perdu-
racin de un vnculo, despus de que se extinguieron las fuerzas que lo produ-
jeron. La fidelidad no genera la relacin, pero se empapa en ella una vez funda-
da, adhiriendo los elementos para su conservacin y haciendo posible que,
pese a la interioridad fluctuante de las personas, stas logren establecer vncu-
los estables (pp. 570-577).
En cuanto a la gratitud, Simmel explica cmo sta se constituye como el resi-
duo subjetivo del acto de recibir o de entregar (p. 578). Este afecto personal se
convierte en un intenso lazo de unin de carcter slido y sutil que permite una
vida estable constituyndose como la memoria moral de la humanidad (idem).
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estudio introductorio

Al terminar esta digresin, Simmel retoma otros aspectos de la estabilidad


de los grupos explicando que, mientras unos crculos necesitan de firmeza,
otros requieren formas sociolgicas flexibles. En este ltimo caso se encuen-
tran las minoras como los gitanos y los judos, cuya existencia es soportada
de mala gana por el grupo mayoritario, por lo cual tienden a adaptarse cons-
tantemente a las nuevas circunstancias.
Estas vas de conservacin social contrastan con las que son propias de las
aristocracias polticas y eclesisticas, para las cuales lo fundamental es la per-
manencia, tienden a ser conservadoras y se basan en una concepcin de des-
igualdad entre los hombres, esperando que no se modifique. A pesar de su di-
ferencia en trminos numricos, lo anterior tambin es caracterstico de las
grandes masas que mantienen una perseverancia obstinada y una psicologa
rgida e inconmovible (p. 587).
Simmel retoma nuevamente la cuestin de la importancia de la clase media
como elemento de conservacin del grupo, explicando cmo la confusin de
fronteras y la fluctuacin ininterrumpida entre los de arriba y los de abajo
la llevan a una serie de transiciones constantes y flexibles. Lo anterior ampla el
margen de oportunidades individuales, y permite preservar la cohesin sin lle-
gar a mayores rupturas (p. 588).
Sin embargo, como sucede en toda su argumentacin, Simmel no se limita
a enunciar las caractersticas positivas, sino que tambin analiza la contraparte
sealando cmo, en muchos casos, la flexibilizacin de la clase media puede
engendrar su desarraigo. Para entender en su debido alcance estas cuestiones,
Simmel nos remite al captulo de La lucha y nos recuerda la importancia de
que siempre existan los contrarios y la gran influencia del conflicto y la divi-
sin social del trabajo en el cambio y la continuidad social.
Adems de las cuestiones hasta aqu tratadas, a lo largo del captulo Sim-
mel desarrolla otros asuntos de gran importancia para la vida social, como el
tema de las familias, cuyos lazos se ven crecientemente afectados por los anta-
gonismos internos y los afanes de independencia de sus miembros que son
propios del proceso de individualizacin (p. 582).
En cuanto a los socilogos que fueron sus contemporneos, el anlisis de
Simmel sobre la vinculacin entre la divisin del trabajo, la cohesin y los
tipos de solidaridad tiene tambin convergencias con los planteamientos de
Durkheim sobre esta cuestin. Por otro lado, las observaciones en torno a la
naturaleza de la autoridad ejercida por personalidades fuertes, y el contraste
que presentan con las organizaciones ms estables tiene importantes coinci-
dencias con la teora de la dominacin que Max Weber desarrolla en Economa
y sociedad, y cuyo eje es la contraposicin entre el liderazgo carismtico y las
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autoridades ms duraderas que pueden ser tradicionales o burocrticas. Al


igual que lo hace Simmel, Weber considera que estas ltimas se caracterizan
por la existencia de un rgano de administracin integrado por funcionarios
especializados y relativamente annimos que pueden darle continuidad al ejer-
cicio de la autoridad.150
Como se ha visto, Simmel considera que las burocracias modernas consti-
tuyen un organismo sumamente importante para asegurar la continuidad del
grupo en la sociedad de masas, pero tambin advierte que su excesivo esque-
matismo y el formalismo del derecho pueden hacerlas demasiado rgidas
para responder adecuadamente a las necesidades variables de la vida social
prctica (p. 560). Esta preocupacin es similar a la que desarrollara Robert
Merton hacia finales de la dcada de 1940. El reconocido socilogo estaduni-
dense observa que cuando la adhesin a las reglas se convierte en la finalidad
ms importante de la burocracia, el resultado es una conducta estereotipada y
un ritualismo burocrtico que impide adaptarse a los problemas particulares.151
Como lo hace en el resto de su obra, nuestro autor se muestra preocupado
por el advenimiento de la sociedad de masas e indica que una muchedumbre
tiende a arrastrar un lastre de prejuicios y a hacer que la direccin caiga en
manos de los elementos ms apasionados, ms radicales y ms sueltos de la
lengua (p. 545).

Captulo IX. El espacio y la sociedad152

Antes de la publicacin de Sociologa, Simmel ya contaba con textos previos


sobre esta temtica, entre los que destaca Las grandes urbes y la vida del esp-
ritu, que fue publicado en 1903.153 Tanto en este ltimo como en Filosofa del
dinero, Simmel aborda problemas relativos a la configuracin del espacio, las
formas de percibirlo en la modernidad y las transformaciones de la vida social
y afectiva en las grandes urbes.
150
Como se sabe, lejos de ser un libro preparado por el autor, Economa y Sociedad es una obra pstuma
cuya primera edicin data de 1922 pero que en realidad est compuesta de textos que Weber escribi
durante distintas fases de su vida (de 1913 a 1920 aproximadamente). Max Weber, Economa y Sociedad,
2a ed., fce, Mxico, 1964; Gina Zabludovsky, Patrimonialismo y modernizacin: poder y dominacin en la
sociologa del Oriente de Max Weber, fce / unam, Mxico, 1993; Gina Zabludovsky, Intelectuales y
burocracia. Vigencia de Max Weber, op. cit.
151
Robert K. Merton, Teora y estructura social, 4a ed., fce, Mxico, 2002; Gina Zabludovsky,
Intelectuales y burocracia, op. cit., pp. 44-46.
152
Una primera versin apareci en alemn en 1903 como Sociologa del espacio, tambin se publica
otra versin en el mismo ao e idioma intitulada Sobre las proyecciones espaciales de las formas sociales.
Igualmente, en 1907 escribe sobre la sociologa de los sentidos. Cfr. Otthein Rammstedt, La Sociologa de
Georg Simmel, op. cit., p. 60-72; David Frisby, Georg Simmel, op. cit., p. 189.
153
Georg Simmel, Las grandes urbes y la vida del espritu, op. cit., pp. 247-261.

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El inters es congruente con la propia biografa de Simmel, quien no se


conceba a s mismo fuera de Berln. Los primeros momentos de su vida se die-
ron en el cruce de las calles Leipzierstrasse y Friedrichstrasse, principales ave-
nidas comerciales de la recin declarada capital germana,154 por lo que tal y
como seala su hijo, Hans Simmel, no habra sido posible ser ms berlins
que cuando se haba nacido en la citada esquina. Tan estrecha era la relacin que
Simmel senta con su ciudad natal que, cuando en 1914 tiene que abandonarla
para la obtencin de una plaza en la ciudad fronteriza de Estrasburgo, escribi
un artculo periodstico titulado Simmel sin Berln.155
Como heredero del legado kantiano, Simmel recupera el problema del es-
pacio en clave sociolgica. Si para Kant el espacio es la posibilidad de coexis-
tencia, para el berlins la accin recproca convierte al espacio, antes vaco,
en algo, en un lleno para nosotros (p. 598). El captulo aborda el significado
social que tiene el espacio a partir del supuesto de que ste en s mismo no pro-
duce efecto alguno, ya que son las relaciones sociales las que le otorgan sentido.
Lo que posibilita la vecindad no es la cercana fsica, como tampoco es la leja-
na geogrfica la que produce extranjeras; son las acciones recprocamente
orientadas las que generan significados especficos al espacio.
Como sucede en otros captulos, el abanico de recursos histricos y cultura-
les del cual parte el autor es sumamente amplio y variado. El recurso metodol-
gico al que acude para la exposicin de este tema consiste en plantear en un
primer momento los efectos de la organizacin del espacio en las acciones rec-
procas y, en segundo lugar, los efectos de las formas de socializacin sobre la
organizacin del espacio. En la parte inicial, Simmel describe ciertas cualida-
des del espacio como la exclusividad, divisibilidad, fijacin, proximidad, dis-
tancia y movilidad. En esta seccin aparecen tambin tres excursos: Digresin
sobre la limitacin social, Digresin sobre la sociologa de los sentidos y
Digresin sobre el extranjero. En un segundo momento se abordan los efec-
tos de la divisin espacial basada en principios racionales, la soberana territo-
rial, el significado que tienen las sedes de los grupos y el espacio vaco.
Simmel distingue los efectos que tienen las cualidades del espacio en las
acciones recprocas, a partir de los siguientes ejes:
a) Exclusividad. Ciertas formas o tipos de asociacin slo pueden realizar-
se en un lugar espacial donde no caben otras, como ocurre en el caso del Esta-
do nacin que est ligado a un territorio. Aun cuando Simmel destaca esta pe-
culiaridad, es consciente de cmo las grandes ciudades no acaban en sus
lmites geogrficos (p. 599), sino que se extienden ms all de stos dada su
154
David Frisby, Georg Simmel, op. cit.
155
Ibid., p. 51.

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influencia cultural, econmica y poltica. El polo opuesto de esta exclusividad


espacial puede encontrarse en la Iglesia catlica que, dada su tendencia a la ex-
pansin, no est afectada por ningn lmite local. Entre ambas formas existen
diversas mediaciones que responden ya sea a la exclusividad o independencia
del espacio, segn las formas de relacin.
b) Divisin y establecimiento de lmites. El argumento, estrictamente socio-
lgico, radica en sealar que todo lmite es arbitrario (p. 602). Las fronteras
no estn dadas por naturaleza sino que son construcciones sociales, resultado
de lmites polticos, pues incluso el lmite natural de una isla es artificial, ya
que aun el mar puede ser objeto de posesin. Consciente de la importancia
del lmite espacial en tanto es consecuencia del lmite social, Simmel dedica un
excurso a la cuestin intitulada Digresin sobre la limitacin social. Ah se-
ala cmo entre los seres humanos erigir un lmite significa establecer un mu-
tuo condicionamiento, un adentro y afuera que tiene manifestaciones en los l-
mites de pertenencia a un grupo, las inclusiones parciales a ciertas esferas
(verbigracia distincin entre ser socio o semisocio), o los lmites frente a la
intimidad y los secretos del otro. Los lmites son sociales y pueden llegar a te-
ner manifestaciones espaciales, por ello son arbitrarios, o tal y como expresa
en Puente y puerta, el hombre es el ser fronterizo que no tiene ninguna
frontera.156
c) Fijacin del espacio. sta posibilita la articulacin de personas y que es-
tn juntas en un espacio determinado alrededor de algn inters, ya sea reli-
gioso, ertico o poltico. El trfico generado en las ciudades o la cita romntica
son manifestaciones de cmo ciertas relaciones se desenvuelven en lugares fi-
jos y establecidos para el encuentro de personas. La nocin de un punto fijo
en el espacio tambin se relaciona con procesos de individualizacin del lu-
gar (p.613), como el hecho de dar nombres propios a las casas. No obstante,
con el advenimiento de la modernidad se instauran procesos de racionaliza-
cin urbanos manifiestos en la numeracin de los domicilios y erradicacin de
las calles torcidas para generar uniformidad. Para el berlins, estas formas de
significar el espacio no son ms que expresiones de las formas de relacin.
Como reverso de la fijacin espacial, en un escrito dedicado a sus impresiones
de La exposicin comercial de Berln, Simmel anotaba cmo las formas ar-
quitectnicas de la feria estaban pensadas para propsitos temporales y faltos
de permanencia.157 Con ello el autor daba cuenta de cmo el carcter efmero
de la modernidad tambin tiene manifestaciones espaciales.
156
Georg Simmel, Puente y puerta, en El individuo y la libertad, op. cit., p. 34.
157
Georg Simmel, The Berlin Trade Exhibition, Theory, Culture & Society, vol. 8, nm. 3 (agosto de
1991), pp. 119-123.

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d) Proximidad o distancia con los otros. Estar juntos no significa proximi-


dad social: es posible estar fsicamente prximos pero socialmente lejos, como
en las grandes urbes donde el anonimato es la regla. Este tipo de distancia tam-
bin tiene manifestaciones emocionales como la indiferencia y en grado extre-
mo la indolencia, que sirven como armaduras emocionales sin las que uno se
vera desquiciado y destrozado (p. 621).158 Igualmente, en este apartado Sim-
mel incluye una brillante reflexin sobre el significado de la proximidad corpo-
ral intitulada Digresin sobre la sociologa de los sentidos. Ah establece qu
tipo de relaciones se generan con los dems a partir de los sentidos corporales
tales como los intercambios de miradas, el significado del rostro,159 las impre-
siones olfativas, las atribuciones de sentido a lo que escuchamos y la proximi-
dad sensible en los espacios que compartimos. Perceptivo de la relevancia que
tiene la imagen en la modernidad, Simmel seala cmo el sentido de la vista
adquiere preponderancia en los medios de transporte pblicos donde, como
nunca antes, las personas comparten la situacin de estar mirndose mutua-
mente, minutos y horas, sin hablar (p. 626).
e) Movimiento en el espacio. Sobre este tema, Simmel desarrolla cules son
los efectos y las formas de la socializacin en los grupos migrantes (p. 641). En
lo que podra ser considerada una sociologa de la migracin, nuestro autor
hace alusin al nomadismo, la migracin de pueblos enteros, la necesidad de
cultivar los vnculos grupales por parte de quienes pierden el apoyo de su pa-
tria (p. 644), las formas de relacin de amistad y confidencia que se establecen
en los viajes160 y la particularidad de algunos tipos sociolgicos como el vaga-
bundo, el aventurero y el caso clebre del extranjero, al cual le dedica un excur-
so especial titulado Digresin sobre el extranjero.161 Con este trmino, Sim-
mel hace referencia no slo a los que provienen de otro pas, sino a todos
aquellos que no comparten caractersticas del crculo al que se acercan y traen
cualidades que no forman parte de ste.162

158
Aspecto ampliamente tratado en Georg Simmel, Las grandes urbes y la vida del espritu, op. cit.
159
Desde una perspectiva esttica, el tema es desarrollado en 1901. Georg Simmel, La significacin
esttica del rostro, en El individuo y la libertad, op. cit., pp. 187-192.
160
Respecto a los viajes y la experiencia subjetiva de la ciudad vase el texto Georg Simmel, Roma,
Florencia, Venecia, op. cit.
161
Recientemente ha aparecido una traduccin de Javier Eraso Ceballos en Georg Simmel, El extranjero.
Sociologa del extrao, Squitur, Madrid, 2012, pp. 21-26; Olga Sabido, Tres miradas sociolgicas al
extraamiento del mundo, en ibid., pp. 9-19.
162
Hay otras traducciones posibles del trmino Fremden (originalmente Exkurs ber den Fremden) tales
como forastero o extranjero. Sin embargo, la ms adecuada siguiendo la intencin simmeliana, es
extrao. Cfr. La nota del traductor en Otthein Rammstedt y Natlia Cant Mil, Georg Simmel (1858-
1918), op. cit., p. 126.

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El extrao juega con la paradoja cerca y lejos, pues es la cercana de lo leja-


no. Es una forma en tanto el surgimiento de esta figura es posible porque entra
en contacto con el crculo al que no pertenece y al que no se arraigar nunca. El
extrao tiene diversas manifestaciones histricas, como aquella representada
por los comerciantes europeos judos, ligados a la movilidad que impone la
circulacin monetaria.163 La relacin con el extrao igualmente es diversa, pue-
de ser tanto positiva como negativa. Dada su posicin, puede llegar a conside-
rrsele como alguien con objetividad y digno de confianza como el caso del
mediador visto en el captulo de La cantidad y los grupos sociales, dada la
distancia que tiene frente al grupo.164 Aunque tambin puede ser sospechoso y
calificado como agente de la agitacin que viene de fuera. En casos extremos el
grupo puede negarle su condicin de otredad y sealarlo como brbaro.
En cuanto a los efectos de las formas de socializacin sobre la organizacin
del espacio, Simmel seala los siguientes aspectos:

a) La divisin espacial basada en principios racionales y abstractos en la


poltica y la economa. En la misma lnea argumentativa que Ferdinand Tn-
nies en Comunidad y asociacin. El comunismo y el socialismo como formas de
vida social, en el razonamiento de Simmel subyace una caracterizacin tipol-
gica entre formas de relacin orgnicas y mecnicas que utiliza como recurso
metodolgico para distinguir las caractersticas entre sociedades no modernas
y modernas, respectivamente. El principio de divisin espacial, basado en cri-
terios racionales y abstractos ms all de los lazos de sangre y parentesco, posi-
bilita la organizacin extensiva del Estado en unidades territoriales, donde
convergen elementos de muy distintas clases que forman una unidad. Igual-
mente, en la economa moderna la divisin espacial de productores no restrin-
ge las posibilidades del consumo, sino que permite establecer relaciones no
slo con el productor ms inmediato, tambin con el otro que vive muy apar-
tado (p. 662).
b) La soberana territorial. Simmel seala cmo sta tiene manifestaciones
en las formas en las que se divide el espacio, en cmo se concentra o distribuye.
En este sentido, las relaciones de dominio tienen sus referentes espaciales, que
se muestran en la importancia administrativa y simblica de las capitales. A la
luz de diversos ejemplos histricos, Simmel da cuenta de cmo la localizacin
del poder soberano es relativa y depende de configuraciones especficas.
163
Tema desarrollado previamente en Filosofa del dinero, op. cit., p. 257 y ss.
164
Cabe sealar que este ltimo aspecto ser recuperado por Alfred Schtz en el ensayo sobre el
forastero. Cfr. Alfred Schtz, El forastero, en Estudios sobre teora social, Amorrortu, Buenos Aires, 1974,
pp. 95-107.

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c) Las asociaciones y su fijacin espacial. Las familias, los sindicatos, las


comunidades religiosas y diversos grupos instalan sus respectivas sedes espa-
cialmente. La casa de la agrupacin simboliza la unidad del grupo, ya que
significa el pensamiento de la sociedad misma, localizado (p. 665). Simmel
da cuenta de las diversas manifestaciones espaciales y simblicas de las asociacio-
nes, desde la sepultura familiar, el templo religioso, hasta la casa universitaria.
d) El espacio vaco. Los lmites entre pueblos, Estados o personas, pueden
contar con un espacio intermedio que no pertenezca a ninguno, o bien que
pueda ser potencialmente de ambos. La caracterizacin de este espacio radica
en su neutralidad, en tanto que su posesin no es de alguna de las partes impli-
cadas en la relacin.

Captulo X. La ampliacin de los grupos


y la formacin de la individualidad165

La tesis que Simmel esboza en este apartado se enuncia en el ttulo del captulo:
la ampliacin de un grupo da lugar a la formacin de la individualidad. El pro-
blema de la individualidad es sin lugar a dudas uno de los temas centrales en
toda su obra166 y es abordado desde diferentes aproximaciones que parten de la
tica, la esttica y la sociologa. As, un ao antes de su muerte, en Cuestiones
fundamentales de sociologa, aborda la cuestin en el apartado sobre las concep-
ciones del individualismo cuantitativo y cualitativo; y en el ltimo de sus libros,
Intuicin de la vida. Cuatro captulos de metafsica, dedica el captulo iv al tema
La ley individual. En el transcurso de su vida tambin hace monografas de
ciertas personalidades como Rembrandt, Rodin, Miguel ngel, Goethe y Nietz-
sche, que se inscriben en el marco del anlisis relativo de la individualidad.167
Evidentemente en lo que constituye la ltima parte de esta obra, la aproxi-
macin es estrictamente sociolgica. En contraste con los otros captulos que
hemos abordado previamente y en los que se desarrolla un concepto y se visi-
bilizan sus diferentes manifestaciones (verbigracia lucha, subordinacin, espa-
cio, etc.), en este ltimo, el eje discursivo est puesto en una proposicin: la
ampliacin de un grupo y su diferenciacin genera condiciones para la indi-
165
Las primeras versiones aparecen en 1888 y 1890, y la Digresin sobre la nobleza, en 1907. David
Frisby, Georg Simmel, op. cit., p. 189.
166
Esteban Vernik, Georg Simmel y la idea de nacin. Una conversacin con Otthein Rammstedt, op.
cit., p. 161; Donald N. Levine, Introduccin, op. cit.
167
Donald N. Levine, Introduccin, op. cit., p. 21; Patrick Watier, Georg Simmel. Socilogo, op. cit.,
p. 97; Vase Gustavo Leyva, El problema de la individualidad en Georg Simmel, en Olga Sabido (coord.),
Georg Simmel. Una revisin contempornea, op. cit., pp. 41-60.

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vidualizacin de las personas. O en palabras del autor: La individualidad del


ser y del hacer crece, en general, en la medida en que se ampla el crculo social
en torno al individuo (p. 674). Pese a las garantas y certezas que ofrece un
crculo estrecho, ste no permite el desarrollo de la capacidad electiva de las
personas, pues el horizonte de posibilidades es reducido.
Simmel ofrece una serie de razonamientos sociolgicos que explican la
emergencia del individuo moderno a la luz de procesos sociales. Para ello, hace
referencia a determinados procesos histricos que permiten identificar este
surgimiento, como la evolucin de la economa monetaria. Es evidente cmo a
Simmel le interesa dar cuenta del advenimiento del individuo moderno, por lo
cual hace una serie de reflexiones que explican el surgimiento del sentimiento
del yo personal como paradoja constituyente de la modernidad, en la que al
mismo tiempo se presentan procesos de nivelacin y masificacin.
Como ya hemos sealado, el problema de la diferenciacin social y su rela-
cin con el proceso de individualizacin como caractersticas constitutivas de
la sociedad moderna son temas que estn presentes a lo largo de la obra socio-
lgica de Simmel. En el texto Sobre la diferenciacin social, ya se haban plan-
teado las ideas centrales de dicho proceso.168 La relevancia de dicho trabajo en
el tema es reconocida por el mismo mile Durkheim, que en 1893 publica La
divisin del trabajo social, y hace referencia en una nota a la obra de Simmel,
aunque establece la diferencia de enfoque entre ambos: Desde 1893 han apa-
recido o han llegado a nuestro conocimiento dos obras que interesan a la cues-
tin tratada en nuestro libro. En primer lugar, la Soziale Differenzierung de
Simmel [...] en la que no es especialmente problema la divisin del trabajo,
sino el procesus de individualizacin, de una manera general.169 Es necesario
sealar que para Simmel individualizacin y diferenciacin no corren por sen-
deros separados sino se condicionan recprocamente, pues la diferenciacin
posibilita la individualizacin.
A la luz del legado spenceriano, Simmel recupera las metforas del movi-
miento para sealar cmo los grupos presentan tendencias centrpetas y cen-
trfugas; los grupos pequeos y cerrados tienden a restringir sus relaciones
al interior; mientras que en los ms amplios aumenta la necesidad de ir ms
all de sus lmites originarios. En la Filosofa del dinero, Simmel ya haba expli-
cado cmo la economa monetaria posibilit el intercambio con los otros ms
all de los lmites estrechos del crculo econmico inmediato, permitiendo as
168
De hecho, tanto este captulo como El cruce de los crculos sociales, son escritos recuperados de
Sobre la diferenciacin social y ajustados para la Sociologa. David Frisby, Georg Simmel, op. cit., p. 149;
Patrick Watier, Georg Simmel. Socilogo, op. cit., p. 77.
169
mile Durkheim, La divisin del trabajo social, Planeta, Buenos Aires, 1993, p. 65.

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la especializacin del individuo econmico. Cuando no existe divisin de la


produccin las personas consumen lo que su crculo produce, aun cuando no
satisfaga sus necesidades y deseos. En cambio, cuando hay productores es-
peciales para cada necesidad, cada cual puede buscar lo que le agrade y, por
tanto, no necesita consumir sin deseo (p. 717). De esta manera, la diferencia-
cin e individualizacin aflojan el lazo que une a los que estn ms inmediatos,
pero en cambio crean un vnculo nuevo real o ideal con los ms alejados
(p. 677). Lo anterior permite no slo la diferenciacin entre los individuos sino
tambin la aproximacin a los grupos extraos.170
En tal escenario, el tratamiento de la libertad adquiere gran relevancia. Tal
y como advierte Simmel, cuanto ms estrecho sea el crculo en el que nos des-
envolvemos, gozamos de menor libertad individual (p. 745). En sentido con-
trario, mientras ms amplio es el grupo, se tiene ms espacio para el desarrollo
de la individualidad y la libertad. Como hemos sealado previamente, para
Simmel el concepto de libertad individual tiene varios significados que depen-
den de las esferas de inters en las que se mueva el individuo, desde la libertad
para elegir pareja, hasta la libertad en las iniciativas econmicas.
La concepcin de la libertad tambin se encuentra ampliamente desarro-
llada en Filosofa del dinero, en particular en el captulo IV La libertad indivi-
dual, donde se explica cmo En sentido social, la libertad es al igual que la
falta de libertad, una relacin entre humanos.171 En este ltimo captulo de
Sociologa, Simmel explica cmo gracias a la expansin del horizonte de posi-
bilidades es mucho ms severa la seleccin individual (p. 688). En otras pala-
bras, la eleccin se convierte en una obligacin, ya que Llamamos libertad a
algo que no suele ser otra cosa ms que el cambio de obligaciones.172
Consciente de que la atribucin de significados al concepto individualidad
es histrica, Simmel plantea dos referentes para su comprensin en la sociedad
moderna: el individualismo cuantitativo y el individualismo cualitativo.173 El
principio o ideal de libertad individual adquiere un significado especfico en el
marco del individualismo cuantitativo. Para ste la liberacin de tutelas ya
fueran de clase, religiosas, polticas o econmicas, significa la posibilidad de
ejercer la libertad y el establecimiento de la igualdad de todos los seres huma-
170
La reciente aparicin de los escritos preparatorios de Filosofa del dinero permite destacar cmo la
economa monetaria destruye viejos vnculos de dependencia personal para erigir nuevos vnculos de
interdependencia impersonal, que a su vez posibilitan la individualizacin. Cfr. Georg Simmel, Cultura
lquida y dinero. Fragmentos simmelianos de la modernidad, op. cit.
171
Georg Simmel, Filosofa del dinero, op. cit., p. 360.
172
Ibid., p. 337.
173
Planteamiento que desarrolla en Georg Simmel, El individuo y la sociedad en las concepciones de la
vida de los siglos xviii y xix, en Cuestiones fundamentales de sociologa, op. cit., pp. 103-139.

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estudio introductorio

nos. En este individualismo, libertad e igualdad son dos valores que se com-
paginaban pacficamente. La Revolucin francesa ser un referente histrico
fundamental para este tipo de individualismo que, al inclinarse por la concep-
cin cosmopolita del mundo, trasciende los supuestos nacionales y apunta a
la idea de humanidad.
En cambio, para el individualismo cualitativo las personas no slo son li-
bres, sino se distinguen de las dems y ese ser distinto es lo que le da sentido a
su vida. Este significado es producto del siglo xix, tiene como fuente terica al
romanticismo y como referente histrico la divisin del trabajo, la cual supone
que el individuo est en un puesto que ningn otro puede ocupar. En la medi-
da en que esta concepcin pone acento en la diferencia y no en lo que es comn
a todos los seres humanos, su concepcin sobre los individuos presupone que
estos no son como tomos iguales y absolutamente libres, sino ms bien son
seres que gracias a sus particularidades crean una divisin del trabajo y se com-
plementan recprocamente y se necesitan unos a otros (p. 690). A diferencia del
individualismo cuantitativo que propugna el cosmopolitismo, ste se inclina por
el nacionalismo. Pese al contraste, ambas formas coinciden en que slo pueden
desarrollarse en la medida en que el crculo que rodea al individuo se ampla.
Las relaciones entre individuo y grupo tambin pueden tener manifesta-
ciones intermedias, como el caso de la nobleza. En la Digresin sobre la no-
bleza, Simmel seala que tanto la nobleza de la antigua Roma, el Imperio nor-
mando, la casta brahmnica o el Antiguo Rgimen europeo, comparten en
tanto forma sociolgica un denominador comn basado en una posicin inter-
media entre el soberano y el pueblo o el resto de la sociedad. Eso da cuenta del
carcter excepcional, exclusivo y unificado de la nobleza. Como en una obra de
arte, cada uno de sus elementos recibe del conjunto su sentido. En sta, el
grupo mantiene una relacin muy particular con la individualidad de sus
miembros, pues existe un reflejo de todo el grupo en el individuo. Los valores
acumulados y el refinamiento objetivado en formas y estilos reflejan su es-
plendor como grupo, en el individuo.
En el caso de las sociedades modernas, son las condiciones de diferencia-
cin del grupo, y no su unificacin, las que posibilitan la individualizacin.
Simmel visibiliza no slo el impacto que tiene la diferenciacin como proceso
social en el surgimiento del individuo, sino tambin el arribo de la individuali-
zacin diferenciada. En tanto el crculo se extiende y la posibilidad de relacio-
narnos con otros se ampla, las excitaciones psquicas se incrementan en la
medida en que las personas se enfrentan a la abundancia de lo diverso, distinto
y extrao. Por lo anterior, el sentimiento del yo surge cuando individuos muy
diferenciados conviven con otros que estn en sus mismas condiciones.
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estudio introductorio

En consonancia con el inters previamente trazado, Simmel dedica el lti-


mo excurso a la Digresin sobre la analoga entre las relaciones psicolgicas
individuales y sociales. Ah seala cmo esta analoga no es de naturaleza so-
ciolgica sino filosfico-social. En ste se desarrolla la idea de los diferentes ti-
pos de influencias entre individuo y sociedad. Entre otros temas, Simmel plan-
tea que los sentimientos y el pensamiento de un individuo presentan conflictos
internos, como las posiciones partidistas que se desenvuelven en la vida so-
cial. Nuestra vida anmica cognitiva y emocional est caracterizada por ese
tipo de contiendas en las que las personas ceden, se defienden, resisten, atacan
o llegan a ciertas negociaciones hasta nuevo aviso.
Por ltimo, Simmel seala cmo individuo y sociedad son conceptos me-
tdicos y, por ello, dos modos diferentes de aprehensin de la realidad, pero
como tal, dicha divisin no existe ontolgicamente sino se trata de una distin-
cin analtica: Si hemos de expresar esto con un radicalismo conceptual, que
en la prctica naturalmente slo se manifiesta en fragmentos, debemos decir
que todos los acontecimientos y formaciones de ideales del alma humana han
de ser comprendidos, sin excepcin, como contenidos y normas de la vida in-
dividual, pero tambin, sin excepcin, como contenidos y normas de la exis-
tencia social (p. 725).

vigencia de georg simmel

La lectura de Sociologa, desde la mirada del presente, permite apreciar la ri-


queza de las aportaciones de Simmel y su vigencia para el anlisis de la socie-
dad contempornea, tanto en trminos del debate intelectual como en el pla-
no del anlisis de problemas especficos. Lo anterior se hace evidente en la
herencia de su pensamiento en algunos de los autores ms importantes del
siglo xx.
La pregunta enunciada por Simmel respecto a cmo es posible la socie-
dad? ha sido retomada de forma explcita por pensadores como Talcott Parsons,
Niklas Luhmann y otros autores que han reconocido la actualidad de este plan-
teamiento y su relevancia para el debate de la teora sociolgica contempor-
nea.174 Las respuestas frente a esta interrogacin han sido de la ms diversa

174
Niklas Luhmann, Cmo es posible el orden social?, op. cit., p. 87; Patrick Watier, Georg Simmel, op.
cit., pp. 28-35; Bryan Turner, How is society possible?, op. cit., p. 106; Jos Mara Garca Blanco,
Sociologa y sociedad en Simmel, reis, Monogrfico: Georg Simmel en el centenario de Filosofa del
dinero, nm. 89 (enero-marzo de 2000), pp. 97-117. Natlia Cant Mil, Revisando los aprioris de la vida
social. La actualidad de la teora sociolgica de Georg Simmel, en Gilberto Daz (ed.), Una actitud del
espritu, op. cit., pp. 21-33.

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estudio introductorio

ndole,175 ya que, en el fondo, sta plantea una cuestin fundacional que permi-
te formular una teora sobre la constitucin de la sociedad.176
En cuanto al tratamiento de temas ms especficos, las reflexiones de Sim-
mel sobre la naturaleza de la subordinacin en las sociedades modernas lo ha-
cen aparecer como un precursor de la sociologa de la organizacin. Como lo
desarrollara de una forma ms puntual Max Weber unos aos despus, Sim-
mel destaca la relevancia que, en las sociedades ms diferenciadas, adquieren
las burocracias y las jerarquas basadas en el conocimiento a partir de un ejerci-
cio de la autoridad que apela a la disciplina y la definicin de las responsabilida-
des propias del cargo sobre las caractersticas personales de quien lo ocupa.177
Sin embargo, ms all de los anlisis de las instituciones modernas, la so-
ciologa de Simmel resulta verdaderamente pionera en los estudios sobre inti-
midad, emociones y sentimientos y, por lo tanto, se ha constituido en un inva-
luable referente clsico en la incursin contempornea de estos temas. El papel
que desempean los celos, la envidia, la ira, la gratitud, la fidelidad, la confian-
za y el amor en los grupos de diversos tamaos, y en las relaciones de subordi-
nacin, lucha y / o secreto, resultan relevantes para entender la configuracin e
intensidad de las formas de socializacin con particular atencin al mbito
afectivo.178 En este sentido, tambin la digresin sobre los sentidos corporales
ha tenido un eco importante en los recientes estudios sobre el cuerpo, e inclu-
so, el texto ha llegado a ser considerado como producto del anlisis de un
francotirador que abri muchos caminos.179
175
Para autores como David Frisby, con esta digresin, Simmel se anticipa a una fenomenologa de la
sociedad y a una sociologa del conocimiento, pues la sociedad es posible en tanto est fundada en la
experiencia y el conocimiento de sus participantes. Cit. en Bryan Turner, How is society possible?, op.
cit., p. 105. Por su parte, Donald N. Levine seala cmo a diferencia de los aportes sistmicos, Simmel
insiste en las categoras mentales que hacen posible la sociedad. Donald N. Levine, Introduccin, en
op. cit., p. 42.; Vase Jos Garca Blanco, Sociologa y sociedad en Simmel, op. cit.
176
Patrick Watier, Georg Simmel. Socilogo, op. cit., p. 35.
177
Vase Gina Zabludovsky, La burocracia y su futuro en las sociedades del siglo xxi, en Intelectuales
y burocracia. Vigencia de Max Weber, op. cit.
178
Autoras contemporneas como Viviana Zelizer acuden a Simmel entre otros autores para definir
el trmino intimidad como un tipo de vnculo que depende de diferentes grados de confianza. Vase
Viviana Zelizer, La negociacin de la intimidad, fce, Buenos Aires, 2009, p. 38. Igualmente diversos autores
han sealado cmo Simmel establece toda una incipiente sociologa de las emociones: David Frisby,
Introduction to Georg Simmels On the Sociology of the Family, op. cit., p. 280; Arlie Hochschild, La
mercantilizacin de la vida ntima, op. cit., p. 177. Por su parte, Eduardo Bericat ha sealado que aun
cuando no existe una sociologa de las emociones explcita en la obra de Simmel, llama la atencin la
riqueza de sus anlisis sociolgicos que no excluyen la dimensin emocional del ser humano. Eduardo
Bericat Alastuey, La sociologa de la emocin y la emocin en la sociologa, Papers, vol. 62 (2000),
pp. 147-148.
179
David Le Breton, La sociologa del cuerpo, op. cit., p. 18; Olga Sabido, Imgenes momentneas sub
specie aeternitatis de la corporalidad, op. cit.; Olga Sabido, El sentir de los sentidos y la sociologa de las
emociones en la obra de Georg Simmel, op. cit., pp. 211-230.

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estudio introductorio

Asimismo, los elementos contemplados en la seccin destinada al anlisis


de La lucha, resultan importantes para el estudio del conflicto desde el pun-
to de vista filosfico, sociolgico y psicolgico. El nfasis de Simmel en la im-
portancia de la competencia como forma civilizada de la lucha y las limita-
ciones que sta puede sufrir por la moral o el derecho, resulta sumamente
pertinente para los actuales debates en torno a polticas econmicas. De igual
manera, sus tesis tambin pueden ser de una gran utilidad para el estudio de la
accin poltica y las tendencias a la escisin que comnmente se observan en
partidos y naciones.
El captulo relativo al secreto muestra la actualidad de la sociologa simme-
liana para explicar el papel de la confianza en el mundo contemporneo, desde
cmo sta se diversifica segn el tipo de relaciones intersubjetivas, hasta su pa-
pel en el mbito econmico.180 No es una casualidad que planteamientos de Sim-
mel fueran retomados por Anthony Giddens para distinguir entre las concep-
ciones de confidence y trust, es decir, entre la confianza atribuida a las personas
y la fiabilidad depositada ante las seales simblicas, como el dinero y las
capacidades de los sistemas expertos.181
Por otra parte, los actuales reacomodos de la relacin entre lo que se consi-
dera confidencial en el mbito del poder, convierten a Simmel en un autor per-
tinente para la comprensin del papel que juega el acceso a la informacin y
tal y como seala Jorge Lozano, la lucha abierta entre la opacidad y la
transparencia.182 Las reflexiones sobre corrupcin y grupos de delincuentes
que se hacen en el captulo El secreto y la sociedad secreta resultan suma-
mente sugerentes para abrir nuevas rutas de interpretacin de la sociedad con-
tempornea.
En cuanto al tratamiento de otras cuestiones presentes en la obra, en la me-
dida en que, en el captulo El pobre, Simmel logra vincular las percepciones
y vivencias de la pobreza183 con los mbitos institucionales, culturales y grupa-
les, algunos de sus planteamientos tericos resultan pertinentes para el anlisis
180
Recientemente la Revista de Occidente dedic un monogrfico al tema del secreto coordinado por
Jorge Lozano, en el que se incluye un fragmento del captulo de Simmel, El secreto. Monogrfico Especial,
Revista de Occidente, nms. 374-375 (2012). Vase tambin Morten Frederiksen, Dimensions of trust: An
empirical revisit to Simmels formal sociology of intersubjective trust, Current Sociology, vol. 60, nm. 6
(noviembre de 2012), pp. 733-750; Roberto Herranz Gonzlez, Georg Simmel y la sociologa econmica:
el mercado, las formas sociales y el anlisis estratgico, Papers, vol. 87 (2008), pp. 269-286.
181
El socilogo britnico seala [] notaremos que los lazos entre dinero y fiabilidad son especialmente
anotados y analizados por Simmel, en Anthony Giddens, Consecuencias de la modernidad, Alianza,
Madrid, 1994, p. 33.
182
Vase Jorge Lozano, Sentidos y estrategias del secreto. Presentacin, op. cit., p. 6.
183
Vase Vania Salles y Mara de la Paz Lpez, Pobreza. Conceptualizaciones cambiantes y realidades
transformadas, en Gina Zabludosky (coord.), Sociologa y cambio conceptual, uam-Azcapotzalco / unam/
Siglo XXI Editores, Mxico, 2007, p. 148.

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estudio introductorio

de las actuales condiciones mundiales de marginacin, el aumento de parias


urbanos184 y otros asuntos relacionados con esta cuestin que ahora son anali-
zados por un amplio espectro de investigaciones multidisciplinares.185
El pensamiento de Simmel tambin aborda otros temas como el adveni-
miento de la sociedad de consumo186 y as, de alguna forma, adelanta las tesis
desarrolladas posteriormente por Herbert Marcuse y, en general, por los pensa-
dores de la Escuela de Frncfort.187 Por otra parte, los vnculos que nuestro autor
establece entre la diferenciacin social y la participacin en diversos crculos
constituyen importantes puntos de partida para estudiar los sentimientos y
convicciones cosmopolitas de los seres humanos en el mundo contemporneo.
En virtud de las transformaciones que ha tenido la construccin social del
espacio en tiempos de la globalizacin, el captulo El espacio y la sociedad
resulta pertinente para nutrir los debates recientes y las coordenadas tericas
sobre la cuestin.188 En este sentido, tambin la figura del extrao ha sido recu-
perada de forma emblemtica por diversos autores Zygmunt Bauman por
ejemplo, como smbolo de nuestro tiempo, pues expresa el desarraigo y mo-
vimiento caractersticos de la sociedad moderna.189
Por ltimo, en diversos captulos el autor incluye importantes planteamien-
tos en torno a la elasticidad de las formas sociales, el factor de incertidumbre
de nuestras decisiones y la profundizacin de un modo inusitado del self y su
respectiva diferenciacin psquica,190 que resultan sumamente actuales. Las
184
Vase Loc Wacquant, Parias urbanos. Marginalidad en la ciudad a comienzos del milenio, Manantial,
Buenos Aires, 2001.
185
Desde luego no queremos decir que todos estos aportes se basan en la perspectiva de Simmel. Un
esbozo al respecto puede consultarse en Vania Salles y Mara de la Paz Lpez, Pobreza. Conceptualizaciones
cambiantes y realidades transformadas, op. cit., pp. 140-170.
186
Vase Jos Mara Gonzlez, Max Weber y Georg Simmel. Dos teoras sociolgicas de la moderni-
dad?, reis, Monogrfico: Georg Simmel en el centenario de Filosofa del dinero, nm. 89 (enero-marzo de
2000), pp. 73-95.
187
Herbert Marcuse, El hombre unidimensional, Planeta, Mxico, 1967; Gina Zabludovsky, Modernidad
y globalizacin, op. cit., pp. 58-103.
188
Vase Frank J. Lechner, Simmel on Social Space, Theory, Culture & Society, vol. 8, nm. 3 (agosto
de 1991), pp. 195-201; Enrique del Acebo Ibez, Espacio y sociedad en Georg Simmel. Acerca del principio
de estructuracin espacial en la interaccin social, Fades, Buenos Aires, 1984; Alicia Lindn Villoria, El
espacio y el territorio: contexto de significado en las obras de Simmel, Heidegger y Ortega y Gasset,
Estudios Sociolgicos, vol. XIV, nm. 40 (enero-abril de 1996), pp. 227-239; Margarita Olvera, Espacio,
modernidad e individualizacin. El legado simmeliano, en Olga Sabido (coord.), Georg Simmel. Una
revisin contempornea, op. cit., pp. 240-258.
189
Marc Guillaume, El otro y el extrao, Revista de Occidente, nm. 140 (enero de 1993), pp. 43-58;
Jean Baudrillard y Marc Guillaume, Figuras de alteridad, Taurus, Mxico, 2000; Jeffrey C. Alexander,
Rethinking Strangeness: From Structures in Space to Discourses in Civil Society, Thesis Eleven, vol. 79,
nm. 1 (noviembre de 2004), pp. 87-104; Zygmunt Bauman, Modernidad y ambivalencia, Anthropos,
Barcelona, 2005.
190
Dimensin presente en la sociologa contempornea. Cfr. Randall Collins, Smbolos interiorizados: El
proceso social del pensamiento, en Cadenas de rituales de interaccin, Anthropos, uam-Azcapotzalco/ fcpys,

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estudio introductorio

aportaciones que Simmel desarrolla principalmente en captulos como El cru-


ce de los crculos sociales y La ampliacin de los grupos y la formacin de la
individualidad, tienen una gran vigencia para la sociologa contempornea ya
que sus planteamientos resultan sumamente afines a las tesis que vinculan la
creciente individualizacin con el aumento en el rango de decisiones, que plan-
tean autores de mediados de la dcada de 1930 como Norbert Elias, y pensado-
res contemporneos como Zygmunt Bauman, Ulrich Beck, Anthony Giddens y
Robert Whutnow.191
En la misma direccin, los anlisis de Simmel relativos a la posibilidad de
elegir vnculos ms all de los meramente adscriptivos; los conflictos familiares
por la tendencia a la independencia de sus miembros; el surgimiento de las
amistades diferenciadas y el nfasis de la concepcin moderna del amor y la
individualidad del amado tienen grandes afinidades con tesis desarrolladas por
autores como Zygmunt Bauman, Ulrich y Elizabeth Beck-Gernsheim, quienes
estudian la cambiante naturaleza del amor en la modernidad tarda.192
As, aun cuando el proceso de individualizacin estudiado por Simmel di-
fiere del escenario sociohistrico contemplado por los socilogos contempor-
neos, existen coincidencias fundamentales que sealan las diversas paradojas
que aquejan al individuo moderno, como las pugnas entre masificacin y dis-
tincin, igualdad y diferencia, libertad y nuevas formas de sometimiento.
En contraste con otros pensadores, Simmel no reduce sus anlisis de una
estructura social entendida en trminos nacionales sino que, de una forma
ms flexible, considera que el anlisis de los crculos de pertenencia puede

unam/Universidad Nacional de Colombia, Barcelona, 2009, pp. 247-295; Bernard Lahire, El hombre plural.
Los resortes de la accin, Ediciones Bellaterra, Barcelona, 2004.
191
Vase al respecto Zygmunt Bauman, The Individualized Society, Polity Press, Cambridge, 2001;
Ulrich Beck y Elisabeth Beck-Gernsheim, La individualizacin: el individualismo institucionalizado y sus
consecuencias sociales y polticas, Paids, Barcelona, 2003; Gustavo Leyva, La genealoga del sujeto
individual moderno. Proceso de civilizacin y constitucin de la subjetividad en Norbert Elias, en Gustavo
Leyva, Hctor Vera y Gina Zabludovsky (coords.), Norbert Elias: legado y perspectivas, Lupus Inquisitor,
Mxico, 2002, pp. 127-152; Norbert Elias, La soledad de los moribundos, op. cit.; Norbert Elias, La sociedad
de los individuos, Pennsula, Barcelona, 1990; Anthony Giddens, Consecuencias de la modernidad, op. cit.;
Robert Wuthnow, Obrar por compasin, en Ulrich Beck (ed.), Hijos de la libertad, fce, Buenos Aires,
1999, pp. 46-49; Gina Zabludovsky, Norbert Elias y los problemas actuales de la sociologa, fce, Mxico,
2007; Gina Zabludovsky, Modernidad y globalizacin, op. cit.; Gina Zabludovsky, Norbert Elias frente a la
teora sociolgica clsica y contempornea, en Vera Weiler (ed.), Norbert Elias y el problema del desarrollo
humano, Bogot, 2011; Gina Zabludovsky, Individualizacin y juventud en Mxico: educacin, actitudes
laicas y redes mediticas, Este pas, nm. 249 (enero de 2012), pp. 57-64; Gina Zabludovsky, El concepto
de individualizacin en la sociologa clsica y contempornea, op. cit.
192
Zygmunt Bauman, Amor lquido. Acerca de la fragilidad de los vnculos humanos, fce, Buenos Aires,
2005; Ulrich Beck y Elisabeth Beck-Gernsheim, El normal caos del amor, Paids, Madrid, 1998; Zygmunt
Bauman, Liquid Modernity, Polity Press, Cambridge, 2003; Gina Zabludovsky, Modernidad y globalizacin,
op. cit., Olga Sabido, Fragmentos amorosos en el pensamiento de Georg Simmel, op. cit.

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estudio introductorio

desarrollarse en mbitos intra o extra estatales. Esta perspectiva resulta perti-


nente para el anlisis de actuales condiciones de globalizacin, que han hecho
evidente que los problemas de la sociologa ya no pueden reducirse al mbito
de lo que ocurre dentro del Estado nacin.193
Como puede apreciarse a lo largo de Sociologa, la vasta temtica abordada
por Simmel contina siendo en gran medida vigente y est constantemente su-
jeta al acervo de nuevas claves interpretativas.
En este sentido, aludiendo a una fbula rescatada por Georg Simmel en
torno a lo que implica la bsqueda de un tesoro, podemos afirmar que la lec-
tura de Sociologa permitir a los lectores remover un mundo y que ello les
llevar a cosechar importantes frutos.

Cuenta la fbula que, a la hora de morir, un campesino confi a sus hijos que tena
enterrado un tesoro en el sembrado. Muerto el padre, los hijos removieron de
arriba abajo el campo, excavndolo profundamente, sin dar con el tesoro. Su es-
fuerzo result vano, pero al siguiente ao la tierra as trabajada rindi una cosecha
tres veces mayor que las anteriores. Tal es el smbolo de la lnea de metafsica aqu
trazada. No encontraremos el tesoro, pero el mundo que habremos removido en
su busca rendir un fruto triple al espritu.

193
Martin Albrow y Elizabeth King (comps.), Globalization, Knowledge and Society, Sage, Londres, 1990.

80

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