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RELACIONES INTERNACIONALES, ENTRE LO GLOBAL Y LO LOCAL. EDICIN NO. 70.

AO 2004

VISIN INTERNACIONAL (Cont.)

8 Mapamundi de Le Testu, 1555.


RELACIONES INTERNACIONALES, ENTRE LO GLOBAL Y LO LOCAL. EDICIN NO. 70. AO 2004

Un intento de explicacin y de definicin

La Globalizacin*
HUGO FAZIO VENGOA

F
ue hacia finales de la dcada de los sesenta agregacin e inclusin, caractersticas inmanentes de los
cuando empez a utilizarse el trmino glo- procesos que definen el mundo actual.
balizacin. En ese entonces se recurri a la Fue slo en la dcada de los noventa cuando el
nocin de lo global para destacar las profun- trmino se convirti en una preocupacin comn a
das transformaciones sociales e internacionales a que todas las ciencias sociales y humanas, el tema pas a
estaban dando lugar los cambios tecnolgicos y comu- ocupar un lugar importante en los debates pblicos y
nicacionales. En la dcada de los ochenta el trmino se el vocablo comenz a utilizarse de modo corriente en
utiliz preferentemente entre los acadmicos y estrategas las conversaciones cotidianas.
gerenciales anglosajones para dar cuenta de las nuevas En esos aos surgi un vivo inters en las ciencias
formas de gestin de las firmas multinacionales en un sociales por precisar su alcance y su naturaleza. Como
contexto en que aumentaba la liberalizacin y la inter- era un trmino de origen reciente, es natural que el pro-
dependencia econmica. No fue extrao, por lo tanto, blema se abordara desde perspectivas muy dismiles: en
que en los noventa el trmino comenzara a popularizarse la gran mayora de los anlisis se sigui identificando la
a partir de la voz inglesa, es decir, como globalizacin globalizacin con los procesos econmicos, pero poco
y no como mundializacin. Como lo recuerda Armand a poco comenzaron a aparecer intentos de evaluar las
Mattelart, en ingls el trmino global es sinnimo de manifestaciones del problema en otras dimensiones de
holstico. A diferencia de la palabra mundializacin, lo social. En este intento de avanzar en la comprensin
tal como existe en diversas lenguas latinas, que hace del fenmeno se present un vivo debate sobre los
referencia a una dimensin geogrfica del proceso y a enfoques que eran ms pertinentes para abordar el
una determinada forma de territorializacin, en ingls problema. Algunos autores consideraban que el estu-
remite explcitamente a una filosofa globalizadora, es dio deba acometerse desde una perspectiva global,
decir, a la idea de una unidad totalizante o unidad sist- mientras otros argumentaban sobre la necesidad de
mica. La empresa global es una estructura orgnica en analizar sus manifestaciones en mbitos ms locales. No
la que cada parte est destinada a servir al todo.1 En este faltaron, por supuesto, los anlisis que propusieron que
trabajo utilizaremos el trmino globalizacin en lugar de estas dos perspectivas deban complementarse, para lo
mundializacin, por cuanto el primero sugiere totalidad, cual recurrieron al trmino de glocalizacin como una
* Artculo publicado previamente en las memorias del seminario internacional
forma de conjugar lo global y lo local. Igualmente se
Mitos y realidades de la globalizacin, Gustavo Adolfo Puyo Tamayo (editor),
Universidad Nacional de Colombia, primera edicin: agosto de 2003. 1 Armand MATTELART, La mondialisation de la communication, Pars, PUF, 1997, pg. 82.

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VISIN INTERNACIONAL (Cont.) presentaron variadas diferencias en torno a los marcos cronolgicos del fenmeno, ya que si
VISIN INTERNACIONAL
bien predomin la idea de que la globalizacin se asocia con nuestro presente ms inmediato,
En esta franja no fueron pocos los acadmicos que situaban el origen del fenmeno en las profundidades
presentamos una seleccin de la historia.
de personajes
Si bien es indudable que a la fecha no existe coincidencia de criterios a la hora de precisar
que a lo largo de la historia
se han arriesgado qu se entiende por globalizacin, ya hacia finales de la dcada de los noventa los estudiosos
a ir ms all del tema comenzaron a llegar a ciertos consensos sobre la manera en que debe emprenderse
de las fronteras geogrficas,
el estudio de un tema tan escurridizo como ste. Ha empezado a ganar fuerza la idea de que
polticas e ideolgicas
para cambiar el mundo. el fenmeno abarca indistintamente todas las manifestaciones de existencia de lo social y que,
por ende, la globalizacin no debe asimilarse a una dimensin en particular. Al respecto, muy
INVESTIGACIN Y REDACCIN:
pertinentes son las palabras del insigne historiador francs Fernand Braudel cuando escriba:
VIVIANA ALZATE LUBO, la historia econmica del mundo es la historia entera del mundo, pero vista desde un solo
KELLY JOHANA GMEZ Y
YARME JIMNEZ SIERRA. observatorio: el observatorio econmico. Elegir este observatorio es privilegiar de antemano
una forma de explicacin unilateral y peligrosa.2 Para prevenir este riesgo con respecto a la
Ramss II globalizacin debemos asumir que es un fenmeno integral y que debe concebirse en toda
(1301 a.C./1235 a.C.)
su complejidad.
Faran egipcio, llamado el
ltimo gran faran, nieto De esto se desprende otra caracterstica: si la globalizacin constituye un fenmeno pre-
de Ramss I e hijo de Seti dominantemente global, es variada la manera como se expresa. Ello significa que el fenmeno
I. Expandi sus dominios a
todo el ro Nilo y por el Asia se realiza en distintos planos y que han existido distintos momentos histricos en los cuales se
Menor. Su imperio abarca-
ba desde el Sudn en el sur han desplegado las tendencias globalizantes.
hasta el Mediterrneo en el Estas distintas manifestaciones del fenmeno no siempre se encuentran sincronizadas,
norte, y desde Libia en el oeste hasta el Orontes
en el este. Intent arrebatar Siria a los Hititas y se ni se manifiestan de manera idntica ni disponen de la misma intensidad. Cada una de ellas
convirti en el rey constructor por excelencia. A
su reinado corresponde el primer xodo de los puede tener un ritmo y una orientacin que le es propia. Slo en determinadas circunstancias,
judos, liderado por Aarn y Moiss. como ocurri tras la cada del Muro de Berln, se produjo una sincronizacin de las tendencias
Agamenn globalizadoras a escala planetaria, lo que ha creado el imaginario de que en la actualidad se
(1100 a.C. aprox.)
estara ingresando a una poca completamente nueva.
Rey de Argos y Micenas, El que la globalizacin sea un fenmeno con connotaciones de totalidad, agregacin e
legendario jefe del ejr-
cito griego en la guerra inclusin, no significa que se exprese de modo uniforme. El impacto de la globalizacin es
de Troya y encargado
de abrir las fronteras diferenciado, no obstante el hecho de que influya con grados diversos de intensidad y bajo
hacia el mar Egeo. Sa- distintas modalidades en todos los habitantes del planeta. Ello explica la gran dificultad que
crific a Ifigenia para mitigar la ira de Artemisa y
calmar los vientos que impedan la partida de su existe para llegar a consensos necesarios sobre el significado profundo de la globalizacin,
flota. Se enfrent a Aquiles por la esclava Briseida
y tras la victoria griega recibi a Casandra, la ya que el fenmeno es vivido de modo desigual en las distintas regiones.
vidente, como parte del botn. La historia de la Cada vez gana ms terreno la idea de que la globalizacin, no obstante la asociacin que
muerte de Agamenn es contada en la primera
pieza de la triloga Orestada, del poeta griego en determinados momentos se presenta con la validez y difusin de ciertos discursos, no puede
antiguo Esquilo.
entenderse como una influencia externa, pues el fenmeno alude a la constitucin de unos
Mu Wang hilos de interpenetracin que rebasan totalmente las fronteras y articulan los distintos pases
(985 a.C./907 a.C.)
y regiones. En tal sentido, no debemos interpretar la globalizacin como una forma ms sutil
Emperador chino, el
quinto de la dinasta de imperialismo lo que significa que de hecho comporte nuevas formas de jerarquizacin
Zhou. Llamado el viaje- y dependencia, sino que alude a una serie de profundos cambios que tienen lugar en los
ro y reconocido como
el primero en recorrer diferentes ambientes sociales y en la totalidad de paisajes del mundo. En este sentido, como
lo que siglos ms tarde
se conocera como la sealbamos en un anterior trabajo, la globalizacin no es un nuevo concepto que pueda ser
Ruta de la Seda. Sus campaas para fortalecer utilizado como sinnimo de internacionalizacin e interdependencia, porque por su naturaleza
el reino fueron a lo largo del ro HuangHo por
el Asia central hasta el Tibet. La mitologa dice totalizante intensifica unos niveles altos de interpenetracin que se erigen en fundamentos
que lleg, en su carruaje tirado por ocho caba-
llos, hasta la Tierra de la Inmortalidad, donde se para la existencia de lo global.3
enamor de la diosa Hsi Wang Mu.
2 Citado en Joaqun ESTEFANA, Hij@, qu es la globalizacin? La primera revolucin del siglo XXI, Madrid, Aguilar, 2002, pg. 27.
3 Hugo FAZIO VENGOA, La globalizacin: discursos, imaginarios y realidades, Bogot, Iepri / Ceso / Uniandes, 2001.

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Por ltimo, la ilusin que estuvo tan en boga a inicios McGrew, David Godblatt y Jonathan Perraton cuando
de la dcada del noventa que asocia globalizacin con escriben:
progreso, bienestar y modernizacin ha comenzado a ser La globalizacin puede comprenderse me-
cuestionada porque este fenmeno provoca unos efectos jor como un proceso o una serie de proce-
positivos y otros negativos, razn por la cual se hace cada sos, ms que como una condicin singular.
vez ms urgente comprender su naturaleza. No refleja una simple lgica de desarrollo
En sntesis, no obstante las diferencias que existen en lineal, ni prefigura una sociedad mundial o
la interpretacin de la globalizacin, estos consensos m- una comunidad mundial. Ms bien, refleja
nimos sugieren que la globalizacin se est convirtiendo la aparicin de redes y sistemas interregio-
en una nocin con capacidad para analizar, interpretar nales de interaccin e intercambio. En este
y explicar varios fenmenos comunes al mundo en los sentido, la interconexin de los sistemas
finales del siglo XX. Se puede sostener que, en tanto nacionales y de la sociedad en procesos
categora social, la globalizacin est empezando a asu- globales ms amplios se debe distinguir de
mir los criterios que la convierten en un concepto de la cualquier nocin de integracin global.6
teora social: tiene un significado ms o menos preciso, El anlisis de la globalizacin como proceso significa
es dable su utilizacin en investigaciones empricas y es que en su despliegue intervienen tanto las grandes trans-
lo suficientemente abstracto como para poder ser gene- formaciones que se han presentado en las sociedades
ralizado en las distintas experiencias histricas.4 como la influencia que han ejercido ciertos actores, que
constituye un fenmeno activo y organizado espacial-
DOS MARCOS DE INTERPRETACIN mente en el largo tiempo y que no representa un
DE LA GLOBALIZACIN fenmeno externo a las sociedades sino una dinmica
Todas estas caractersticas que la globalizacin com- transversal que rebasa las fronteras y posibilita complejas
porta nos permiten establecer un hilo conductor para compenetraciones.
intentar hacer inteligible su naturaleza. La globalizacin, Una de las explicaciones ms sugestivas de la glo-
ante todo, debe interpretarse en trminos de proceso. balizacin como proceso se encuentra en el trabajo de
Segn Renato Ortiz, Anthony Giddens Las consecuencias de la modernidad.
En lugar de sistema, sera ms conveniente All el socilogo ingls plantea dos enfoques a partir de
comprender la mundializacin como proce- los cuales puede descifrarse la naturaleza de la globa-
so y totalidad. Proceso que se reproduce lizacin.
y deshace incesantemente (como toda El primero se articula en torno a lo que Giddens
sociedad), en el contexto de las disputas y define como las dimensiones institucionales de la mo-
de las aspiraciones divididas de los actores dernidad. A diferencia de las escuelas sociolgicas
sociales, pero que se reviste, en el caso que clsicas que habran privilegiado una dinmica de
nos interesa, de una dimensin abarcadora, transformacin en la explicacin de la modernidad el
englobando otras formas de organizacin capitalismo en el marxismo, el industrialismo y la divisin
social: comunidades tnicas y naciones. La compleja del trabajo en Durkheim, la racionalizacin y
totalidad penetra a las partes en su mdula, el burocratismo en Weber, Giddens sostiene que la
redefinindolas en sus especificidades. modernidad es bsicamente un fenmeno multidimen-
En este sentido, sera impropio hablar de sional y globalizante. El carcter multidimensional de
una cultura mundo, cuyo nivel jerrquico la modernidad se observa en la existencia de cuatro
se situara fuera y encima de las culturas dimensiones institucionales: el capitalismo, es decir,
nacionales o locales.5 el sistema de produccin de mercancas articulado en
Una idea similar sostienen David Held, Anthony torno a la relacin entre la propiedad privada del capital
y la mano de obra asalariada no propietaria, relacin que
4 Gran THERNBORN, From the Universal to the Global, en International Socio-
logy, vol. 15, N 2, junio de 2000, pg. 154.
5 Renato ORTIZ, La mundializacin de la cultura, Buenos Aires, Siglo XXI, 1996, 6 David HELD, Anthony MCGREW, David GODBLATT y Jonathan PERRATON, Transformaciones globales.
pg. 47. Poltica, economa y cultura, Mxico, Oxford, 2002, pg. LXIII.

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VISIN INTERNACIONAL (Cont.) forma el eje central del sistema de clases; el industrialismo, cuya caracterstica central consiste
en la utilizacin en el proceso de produccin de bienes de fuentes inanimadas de energa
Nabuconodosor II material en combinacin con el papel central de la mquina en el proceso productivo; los
(605 a.C./562 a.C.)
instrumentos de vigilancia, cuya esencia radica en el control directo o indirecto de las pobla-
Rey de Babilonia, llev la ciones sometidas, tanto si este control es visible o si se trata de la informacin para coordinar
civilizacin sumeria a su
mxima expresin. Durante las actividades sociales; por ltimo, el monopolio de los medios de violencia en manos del
su reinado ocup tres veces
Jerusaln destruyendo la Estado en un contexto de industrializacin de la guerra.
ciudad y los templos. A raz Si la primera caracterstica de la modernidad es la de ser un fenmeno multidimensional
de estas ocupaciones llegan, por primera vez,
judos a Babilonia. En su reinado se construyen en el que estas distintas dimensiones institucionales se encuentran en interdependencia y re-
los legendarios jardines colgantes, se reparan
puentes y canales, se construye el templo de troalimentacin mutua, la segunda peculiaridad consiste en ser un fenmeno eminentemente
Marduk, el Palacio Real, el gran puente, las forti- globalizante.7 Este rasgo de la modernidad se expresa en la existencia de cuatro dimensiones,
ficaciones y el zigurat (supuesta Torre de Babel
del relato bblico). similares en su esencia a las anteriores, pero que se ubican en un plano de lo internacional: la
Ciro el Grande economa capitalista mundial, la divisin internacional del trabajo, el sistema de Estados-nacin
(590 a.C./529 a.C.) y el orden militar mundial. Estas dimensiones institucionales de la globalizacin mantienen
Rey persa. Fue el fundador tambin una interdependencia compleja entre s, aun cuando cada una de ellas sea portadora
de la dinasta aquemnida
y convirti a Persia en un de una lgica particular.
imperio que se localiz A nuestro modo de ver, de este enfoque propuesto por Giddens hay cuatro elementos
entre la India y el mar
Mediterrneo. Su genio militar conquist a que son de gran utilidad para comprender la esencia de la globalizacin: el primero consiste
los medos, los lidios, los jonios, los sirios y los
babilonios era apenas comparable con sus dotes en la idea de que el principio globalizador no es reducible a ninguna de estas dimensiones.
de estadista. En su reinado acu monedas de La globalizacin se expresa indistintamente en estos diferentes ambientes y, en su esencia,
oro para unificar el intercambio, estableci la
libertad de religin y prohibi la esclavitud de consiste en la interpretacin de todos ellos. Es decir, la esencia de la globalizacin slo puede
los pueblos sojuzgados.
explicarse en trminos globales.
Temstocles El segundo es que la intensificacin de la globalizacin, a la par con el avance de la
(527 a.C./460 a.C.)
modernidad, produce una progresiva sistematicidad en las interpenetraciones. Esta sistema-
Estadista ateniense, cons-
truye una potente flota tizacin de las compenetraciones constituye una premisa importante por cuanto nos ayuda a
que convierte a Atenas entender cmo se intensifica la globalizacin que crea un basamento para las intensificaciones
en una potencia mercantil
y martima que estrecha ulteriores. Ello es lo que permite entender las singularidades, dinmicas y diferencias de cada
relaciones con Esparta,
Egipto y Sicilia. Partidario de una poltica de una de las etapas por las que transita la globalizacin.
expansin basada en el podero naval. A raz de la El tercer elemento que nos parece bastante interesante de este enfoque consiste en la idea
invasin de los Jerjes, consigui unir a casi todos
los helenos frente al enemigo comn. Desempe de que existen mbitos diferenciados en los que la globalizacin se expresa.
un papel importante en la victoria de Salamina y
levant a Atenas de sus ruinas, hizo reconstruir Por ltimo, induce a pensar que los espacios nacionales y la globalizacin no son universos
las murallas y fortificar el Pireo. contrapuestos sino complementarios, porque la modernidad se realiza al mismo tiempo en el
Daro de Persia plano nacional y en el internacional o global. Esto resulta ser un elemento importante porque
(521 a.C./468 a.C.)
nos permite soslayar el equvoco en que incurren numerosos anlisis cuando plantean que con
Rey de Persia. Reconquist la globalizacin se estara avanzando hacia una superacin de la nacin, cuando en realidad
numerosas provincias de
manos de sus usurpadores, existe una unidad dialctica y simbitica entre globalizacin y nacin.
asegur sus fronteras, rehi-
zo la estructura administra- Si bien es innegable la riqueza de este primer enfoque sugerido por Giddens, su utilidad
tiva del imperio, reform la para el anlisis de la globalizacin es limitada por cuanto comporta un conjunto de deficiencias
moneda, cre una red de
comunicaciones y foment que no se puede soslayar.
el comercio. Sus expedi-
ciones ms all del Bsforo Entre las principales debilidades de esta propuesta de interpretacin podemos encontrar
y en el delta del Danubio se vieron frenadas por las siguientes: en primer lugar, Giddens no sugiere ninguna explicacin de por qu y cmo
los escitas. Impuls diversas reformas religiosas
importantes, pero respet los diversos cultos de su se consolidan estas dimensiones de la globalizacin, a no ser el carcter expansivo que sera
imperio. Dej una relacin detallada de su reino,
en tres idiomas, inscrita en un monolito imponen- inherente a cada una de ellas: el capitalismo tiene evidentemente la propensin a consolidar
te, conocido como la piedra de Behistn. nuevos mercados, con lo cual sus fronteras se amplan constantemente; a medida que se desa-
rrollaron polticas de cobertura planetaria el sistema interestatal ha ido abarcando todo el orbe;

7 Anthony GIDDENS, Les consquences de la modernit, Pars, LHarmattan, 1994, pg. 69.

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el industrialismo ha consolidado una funcional divisin vertebral de la historia universal mientras reservaba al
internacional del trabajo mediante la especializacin, resto del mundo un papel pasivo, de objeto pero no de
con lo cual ha ubicado a nuevas regiones del planeta sujeto de la historia, razn por la cual se le interpretaba
dentro de su lgica, y el poder militar se ha internacio- de acuerdo con los estereotipos y las imgenes mundia-
nalizado a travs de las alianzas y de la capacidad que les que se proyectaban desde Occidente (Europa); sino
ha desarrollado para aniquilar la vida en el planeta. Si en el sentido de que los historiadores ya no necesitan
bien sta ha sido ms o menos la lgica de desarrollo inventar el mundo con el objeto de estudiar la historia
de estas dimensiones en el mbito planetario, queda mundial: el mundo existe como un hecho material y como
abierta la pregunta de cmo y por qu se ha producido prctica diaria en la organizacin global de la produc-
esta situacin. cin y de la destruccin.10 En esta premisa encontramos
En segundo lugar, el socilogo ingls sugiere impl- una importante proposicin metodolgica que nos ayuda
citamente que la globalizacin no sera otra cosa que a entender uno de los aspectos fundamentales que carac-
el trasvase de las dimensiones societales nacionales a terizan la globalizacin: esta historia global no debemos
escala planetaria. Es decir, se infiere para lo global la interpretarla en funcin de una regin en particular, sino
misma dinmica modernizante que ha caracterizado a como la imbricacin segmentada, parcelada y/o fluida
las sociedades desarrolladas de Occidente. Giddens, de todas las regiones del planeta en una dinmica que
por lo tanto, no le asigna a la globalizacin una din- las recubre e interconecta. Esta mirada del asunto nos
mica que le sea propia. Su esencia queda subsumida da igualmente una pista clave para entender la unidad
en la nocin de modernidad. Es ms, implcitamente dialctica que en el fondo encierra la corrientemente
sugiere que la dialctica de constitucin de lo global destacada oposicin entre lo global y lo local. Visto des-
sera idntica para todas las prcticas sociales. Sin em- de este ngulo, ambas situaciones se compenetran.11
bargo, la experiencia histrica demuestra que existen En tercer lugar, es una interpretacin teleolgica,
enormes diferencias en la manera como se asume esta en la medida en que sugiere una direccionalidad
interrelacin. En el fondo, el problema con este enfoque hacia la cual avanzaran tanto la modernidad como la
sugerido por Giddens es que termina estableciendo una globalizacin: un desbordamiento de las naciones y la
equivalencia entre la globalizacin y la universalizacin constitucin de un mundo global. La globalizacin se
de las instituciones y prcticas que han sido propias de convierte en una especie de proyecto hacia el cual todas
Occidente. Desconoce por lo tanto otros desarrollos de las naciones inexorablemente tendran que avanzar. Re-
la modernidad, distintos al occidental. Como lo seala produce el mismo defecto de todas las tesis que arrancan
Robertson, siguiendo a Thernborn, en Amrica Latina de la analoga interna que, al transferir mediante una
la modernidad prosper como resultado de diezmar especie de spill over al plano externo los elementos pro-
a los pueblos existentes; la del Este asitico, donde la pios de funcionamiento de las sociedades, desconoce
modernidad brota como una respuesta al desafo de una las especificidades de lo externo o, en este caso, de
amenaza externa; y la de gran parte de frica, donde [] lo global. Pasa por alto el hecho de que la globalizacin
fue impuesta por la colonizacin o el imperialismo.8 ha tenido ritmos diferenciados. A una globalizacin
Como lo sealbamos en un anterior trabajo,9 el pro- internacionalizada en el siglo XIX le sigui el regliegue
blema de fondo que nos sugiere el estudio de la globali- de las tendencias globalizantes en la primera mitad del
zacin consiste en que, como lo global se ha convertido siglo XX y un nuevo redespliegue con posterioridad a la
en una realidad planetaria, se plantea la necesidad de segunda guerra mundial. La historia de la globalizacin
reconstituir una historia mundial (global). Pero no en el es abundante en demostraciones de que no existe un
sentido ilustrado portador de un sentimiento imperial avance infalible hacia una mayor interpenetracin entre
que se preocupaba por mostrar cmo el progreso de los distintos colectivos. En ocasiones se ha asistido a
Europa convirti a esta regin del planeta en la columna la tendencia opuesta. Precisamente la dificultad que

8 Roland ROBERTSON, Glocalizacin: tiempo-espacio y homogeneidad-hetero- 10 Charles BRIGHT y Michael GEYER, For a Unied History of the World on the Twentieth Century,
geneidad, en Zona Abierta, N 92/93, 2000, pg. 217. en Radical History Review, N 39, 1987, pg. 69.
9 FAZIO VENGOA, La globalizacin: un concepto elusivo?, en Historia Crtica, 11 Vase FAZIO, El mundo frente a la globalizacin o las diferentes maneras de asumir la globalizacin,
N 23, enero-junio de 2002. Bogot, Iepri / Uniandes, 2002.

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VISIN INTERNACIONAL (Cont.) entraa el estudio de la globalizacin es el ser una indeterminada realidad mundial que no
se encuentra sujeta a leyes.
Pericles En cuarto lugar, toda su construccin analtica es tautolgica, ya que define la moderni-
(495 a.C./429 a.C.) dad y la globalizacin a partir de la constitucin de un conjunto de instituciones que de suyo
Estratega griego, primer seran modernas y globalizantes. La existencia de instituciones modernas no es equivalente a
ciudadano de Atenas.
En su gobierno de casi globalizacin, as como la supervivencia de prcticas premodernas no alude a un alejamiento
cuarenta aos llamado con respecto a la globalizacin. Para slo citar un caso que magistralmente ilustra Olivier Roy,12
el Siglo de Pericles fo-
ment las artes, las letras en muchos pases musulmanes la globalizacin ha corrido a la par y se ha realizado a travs
y facilit en el campo
poltico el acceso de la clase popular a los ms de la consolidacin del neofundamentalismo islmico.
altos cargos del Estado, contribuyendo a la demo- En quinto lugar, pasa prcticamente por alto una de las dimensiones ms importantes de
cratizacin de la vida poltica. En su gobierno se
construye el Partenn y Atenas alcanza el apogeo la globalizacin: la dimensin cultural.13 Este punto lo analiza de modo pasajero (slo le dedica
de su civilizacin. Muere a causa de la peste.
media pgina), y llama la atencin la superficialidad de su anlisis, pues confunde el impacto
Tucdides de las tecnologas de comunicacin con la globalizacin cultural y termina reduciendo toda
(460 a.C./390 a.C.)
esta dimensin de la globalizacin a la facilidad existente para transmitir noticias y a la apari-
Historiador griego, es-
cribi La Guerra del cin de un nuevo segmento de la produccin: los bienes culturales.
Peloponeso, obra que En sexto lugar, este enfoque de Giddens desconoce la realidad dialctica que existe entre
dej inconclusa pero
que se consulta en la globalizacin y localidad. Si la modernidad es bsicamente un proceso globalizante e implica
actualidad por su anlisis
objetivo de la poltica en- el vaciamiento de la localidad, entonces sugiere que las dinmicas de lo local se encon-
tre los distintos pueblos traran opuestas a sta y constituiran un arcasmo con respecto a la globalizacin. Ms bien
del Egeo. Escribe sobre
los grandes estadistas atenienses Temstocles y Pe- concordamos con la tesis de Robertson cuando escribe que la globalizacin ha implicado y
ricles y sus esfuerzos por defender la democracia y
expandirla hacia el mundo conocido. Se le distingue sigue implicando de manera creciente la creacin y la incorporacin de la localidad, procesos
como el principal analista de las relaciones entre las que, a su vez, configuran la comprensin del mundo como un todo.14
polis y el Estado.
Por ltimo, toda su argumentacin de la modernidad y de la globalizacin arranca de la
Alejandro Magno
(356 a.C./323 a.C.) idea de que existira una discontinuidad entre el mundo premoderno y el moderno, cuyos
orgenes se podran situar en el siglo XVII. El mundo moderno naci de la discontinuidad con
General y rey macedo-
nio, educado por Aris- lo que haba antes, en lugar de ser su continuacin.15 Es decir, su enfoque adolece de la insu-
tteles. Extendi el
imperio helnico hasta ficiencia de compartimentar la historia entre un ayer diferente y un hoy particularizado. Pasa
Omn. Sus conquistas por alto el hecho de que incluso las naciones ms desarrolladas disponen en la actualidad de
ocuparon un inmenso
territorio que una el Me- numerosas evidencias de prcticas premodernas. Pero ms importante aun, un anlisis en estos
diterrneo con la India y
Grecia con Egipto. Funda Alejandra, lugar que trminos termina estableciendo una implcita asociacin de la globalizacin con la modernidad
se convirti en gran centro cultural y cuna de las y desdea, por lo tanto, todas las prcticas que no se puedan referenciar en su contenido. Es
ciencias modernas. Con sus conquistas asegura la
penetracin de la cultura helnica a Asia y frica. muy curioso que Giddens, gran crtico de las teoras evolucionistas,16 termine sugiriendo una
Muere en Babilonia vctima del paludismo.
interpretacin teleolgica y evolucionista de la modernidad y de la globalizacin.
Asoka Nos hemos detenido ms o menos extensamente en este esquema de interpretacin su-
(299 a.C./223 a.C.)
gerido por Giddens porque sin duda hay en l algunos elementos interesantes que van ms
Rey de la India, co-
nocido como Asoka all de las interpretaciones simples que corrientemente se hacen de este fenmeno, y adems
el Grande. Conquist porque este tipo de explicaciones se encuentra en el trasfondo de muchos de los anlisis
toda la pennsula Hin-
d y llev el budismo usuales de la globalizacin que se acometen. Por ltimo, porque implcita o explcitamente
hasta Persia y Ceiln.
Construy santuarios gran parte de la literatura que sobre el tema ha aparecido en los ltimos aos, sobre todo en
y monasterios, y grab el mundo anglosajn, ha tomado este enfoque giddensiano como premisa a partir de la cual
sus leyes sobre rocas y
pilares. En una de estas acometen la lectura de la globalizacin.
rocas grab la siguiente declaracin pblica:
No existe ninguna labor mejor que la de promo- A nuestro modo de ver, de mayor utilidad es el otro marco de aproximacin que impl-
ver el bienestar de todos. Sean cuales sean mis
grandes acciones, las he realizado para saldar
mi deuda con todos los seres humanos. 12 Olivier ROY, LIslam au pied de la lettre, en Le Monde Diplomatique, abril de 2002.
13 GIDDENS, Les consquences, op. cit., pg. 83
14 ROBERTSON, op. cit., pg. 236
15 GIDDENS, The Constitution of Society, Cambridge, Polity Press, 1984, pg. 239.
16 GIDDENS, Les consquences, op. cit., pg. 15.

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citamente sugiere Giddens en el mencionado trabajo,17 neralmente como una realidad concreta o un territorio,
pero que no desarrolla de modo directo en referencia deja de serlo para convertirse en una abstraccin donde
con el tema de la globalizacin. Cuando se propone se vinculan mltiples relaciones, sin correspondencia
precisar los factores que han hecho posible el desarrollo directa con la localizacin.20 De este postulado Giddens
de las dimensiones institucionales de la modernidad, infiere que la globalizacin puede definirse como la
Giddens realiza un interesante ejercicio sobre ciertas intensificacin de relaciones sociales planetarias, que
transformaciones que se han producido en las socie- aproximan a tal punto los lugares distantes que los
dades, que a su juicio seran los factores que habran acontecimientos locales sufren la influencia de hechos
potenciado el advenimiento de la sociedad moderna y ocurridos a miles de kilmetros y viceversa.21
que, como lo veremos, pueden ser de gran utilidad para Si bien no suscribimos plenamente esta interpre-
el estudio de la globalizacin. tacin del socilogo ingls, por cuanto consideramos
que la globalizacin no vaca el espacio sino que lo re-
LOS ELEMENTOS DE LA GLOBALIZACIN construye de nuevas y mltiples maneras, su definicin
De acuerdo con la argumentacin de Giddens, el es sugestiva por cuanto nos induce a la comprensin
salto de la poca premoderna a la modernidad se pro- de que la globalizacin se expresa en la constitucin
dujo a raz de una radical mutacin que se present en de nuevas espacialidades, entendidas como grandes
relacin con el espacio y el tiempo. redes de interaccin entrelazadas que van desde lo
Todas las culturas han posedo, por supuesto, de propiamente global hasta los contextos locales y per-
una u otra forma modos de calcular el tiempo as como sonales (cotidianos de experiencia social). En efecto,
formas de situarse en el espacio. No existe sociedad el primer requisito para que la globalizacin pueda
cuyos individuos no tengan un sentido del futuro, el convertirse en un fenmeno real consiste en que el
presente y el pasado. Toda cultura posee algn tipo espacio tiene que deslocalizarse (volverse fantasma-
de marcadores espaciales normalizados que indican grico) y transformarse en distintas espacialidades, a
una particular conciencia de la localizacin. Sin em- travs de las cuales se constituyen nuevas interpene-
bargo, en condiciones de premodernidad el tiempo traciones que no requieren la relacin cara a cara
y el espacio se vinculaban mediante la situacin de para materializarse.
un lugar.18 Estas espacialidades asumen modalidades territoria-
Con el advenimiento de la modernidad se produjo lizadas como son, en efecto, las locales y regionales, es
la disociacin del tiempo y del espacio con respecto al decir, los espacios subnacionales de interaccin: moda-
lugar, proceso que fue la premisa para la consolidacin lidades nacionales, constituidas en torno a las fronteras
de las dimensiones institucionales modernas. De acuer- establecidas por los Estados-nacin; internacionales, o
do con Giddens, fue a partir de estas circunstancias sea, los circuitos de vinculacin entre los espacios na-
que se produjo la separacin del espacio del lugar y cionales; transnacionales, que se caracterizan porque
el desarrollo del espacio vaco: el advenimiento de atraviesan las fronteras nacionales sin ser afectadas por
la modernidad distingue progresivamente el espacio stas; macrorregionales, una de cuyas formas ms acaba-
del lugar, favoreciendo las relaciones con un otro au- das se observa en el proceso de integracin europeo, y
sente con quien no se est nunca en situacin de cara las globales, que, como lo seala Michael Mann, pueden
a cara. En este contexto moderno, el lugar es cada vez asumir una modalidad universalista (v.gr., el capitalismo
ms fantasmagrico: los diferentes teatros sociales son mundial que se difunde de modo bastante uniforme a
penetrados y modelados completamente por influencias todas partes a travs de la vida econmica y social) o
sociales muy distantes.19 La misma tesis sugiere Ives particularista y segmentada, que tiene lugar cuando un
Croizet cuando escribe que el espacio, concebido ge- fenmeno alcanza una presencia ms o menos mundial,
pero cuya intensidad es dismil en las distintas regiones
17 Vase John TOMLINSON, Globalization and Culture, captulo segundo, Cam-
bridge, Polity Press, 1999.
18 GIDDENS, La modernidad y la identidad del yo, Barcelona, Pennsula, 1995, 20 Ives CROZET, Mondialisation de lconomie et renouvellement du concept conomique de nation,
pg. 28. en tudes Internationales, vol. XXIX, N 2, Montreal, junio de 1998, pg. 228.
19 GIDDENS, Les consquences, op. cit., pg. 27. 21 GIDDENS, Les consquences, op. cit., pg. 70.

15
RELACIONES INTERNACIONALES, ENTRE LO GLOBAL Y LO LOCAL. EDICIN NO. 70. AO 2004

VISIN INTERNACIONAL (Cont.) o cuando su radio de influencia e interaccin llega slo a pequeos grupos particulares de
todo el mundo.22
Huang Hua Al tiempo que se constituyen estas espacialidades territorializadas, tambin se consolidan
(259 a.C./210 a.C.)
otros circuitos espaciales no territoriales como los comunicacionales, las redes de transpor-
Primer emperador de
China, fundador de la
te y los espacios virtuales, cada uno de los cuales es portador de un espesor y un alcance
dinasta Chin (Qin), lla- especficos. Todos ellos tienen en comn el hecho de que trascienden las fronteras reales o
mado Qin Shi Huangdi,
Shi Huangdi, o Tsin imaginarias y se convierten en ambientes en los cuales se despliegan las tendencias globali-
She Huang-Ti. Unific
leyes, pesos, medidas y
zantes. Como seala Tomlinson, la idea de lugares fantasmagricos sugiere una situacin en
la lengua escrita. Decret quemar los libros con- que las localidades son tan ilusorias que estn pobladas tanto por los ausentes como por los
trarios a las teoras Chin sobre historia y filosofa.
Construy calzadas y canales, y para proteger al presentes.23 Estas distintas espacialidades, territorializadas y no territorializadas, disponen de
pas de las incursiones de los nmadas xiongnu
(habitualmente confundidos con los hunos)
numerosos intersticios de comunicacin, interpenetracin y sobreposicin entre s, lo que
comenz la construccin de la seccin principal permite que se cree el imaginario de que con la globalizacin estaran desapareciendo las
de la Gran Muralla China. A pesar de su fama de
tirano sanguinario, cre un Estado cuya estructura fronteras. Pero, como acertadamente seala E. Alvater,
fue la base de la China imperial hasta su fin en
1911. En su tumba se descubri un complejo de
La superacin de las fronteras en el transcurso de la globalizacin no es
extensas cmaras subterrneas con un ejrcito de ninguna manera equivalente a un mundo sin lmites. Se agolpan nuevas
de terracota compuesto por unas 6.000 figuras
humanas y caballos de tamao natural. limitaciones, por ejemplo, aquellas que resultan de la exigencia extrema
Cleopatra
a que se somete a los emplazamientos para producir competitividad sist-
(69 a.C./30 a.C.) mica, o lmites que se deben a la tensin social y poltica que se origina
Reina egipcia, ltima cuando las sociedades son obligadas a obedecer un rgimen temporal y
faraona. Logr unir Egip-
to y Roma, y consigui
espacial globales.24
para su reino proteccin Es decir, la globalizacin comporta una doble cualidad en relacin con el espacio: lo com-
contra los ataques del
Imperio, conquistando prime, o como seala Giddens, intensifica relaciones sociales planetarias que aproximan,
el amor de dos genera-
les romanos, Julio Csar
pero tambin tiene el efecto de alejar, es decir, de expandir los vnculos en el espacio, lo
y Marco Antonio. Con que permite que tengan lugar fenmenos tales como la divisin internacional del trabajo o la
la declaracin de guerra que hiciera Octaviano
(Augusto) a Egipto, se rompe el vnculo entre disociacin de los individuos y los colectivos en globalizados y no globalizados.
los reinos, y Egipto es derrotado en la batalla de
Accio. Cleopatra se suicida en Alejandra.
Esta multiplicidad de espacialidades en que se desenvuelve la vida de la poca contempo-
rnea nos permite llegar a una importante conclusin preliminar: la globalizacin no constituye
Octaviano
(63 a.C./14 d.C.) la realizacin de un mundo global, con una economa mundo global, una sociedad mundo
Emperador romano, co-
global, una poltica mundo global y una cultura mundo global. La globalizacin se realiza a
nocido como Augusto, travs de la coexistencia de diferentes circuitos que ponen en comunicacin e interaccin
con su reinado empieza
la era de los emperado- las heterogneas dimensiones espaciales, todas las cuales en algn punto se convierten en
res. Su gobierno dur
cuatro dcadas y esa
espacialidades globalizadas, incluso las ms locales. Como la globalizacin es un proceso
poca se distingui que interpenetra estos diferentes circuitos, lo global slo existe en la medida en que es hibri-
como de Pax Romana. Reforma la constitucin de la
Repblica, centralizando el gobierno y organizando dizado, aculturizado o indigenizado en los niveles regional, nacional, microrregional y local.
la sociedad romana. Impuls la romanizacin de las
provincias, y consolid sus dominios introduciendo
La manera como esto ocurre es resultante del espesor o delgadez econmica, social, poltica
la cultura, la lengua y las costumbres de Roma. y/o cultural de cada forma de organizacin social que de una influencia fornea. De ah que
San Pablo la globalizacin sea al mismo tiempo algo interno y externo a toda comunidad.
(8 d.C./67 d.C.)
Al igual que ocurre con las transformaciones del espacio, el tiempo sufre tambin
Doctrinario cristiano, grandes alteraciones. De acuerdo con Giddens, el tiempo se libera de las constricciones
hijo de judos fariseos
de cultura helenstica y del lugar, dando lugar a un vaciamiento del tiempo. sta no es una idea completamente
con ciudadana romana.
Particip en las primeras
nueva. Carlos Marx, en uno de sus clsicos textos dedicados al anlisis del desarrollo del
persecuciones contra los capitalismo, haba anotado:
cristianos. Durante un viaje a Damasco, tras una
aparicin divina, se convirti al cristianismo,
del que fue el ms exitoso difusor, llevando esta 22 Michael MANN, Ha terminado la globalizacin con el imparable ascenso del Estado nacional?, en Zona Abierta, N 92/93, Madrid,
religin hasta Roma. Viaj como misionero por 2000, pg. 197.
Grecia, Macedonia, Asia Menor, Siria y Palestina. 23 TOMLINSON, op. cit., pg. 52.
Su doctrina se recoge en las catorce epstolas 24 Elmar ALVATER, El lugar y el tiempo de lo poltico bajo las condiciones de la globalizacin econmica, en Zona Abierta, N 92/93,
que dej escritas.
Madrid, 2000, pg. 32.

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RELACIONES INTERNACIONALES, ENTRE LO GLOBAL Y LO LOCAL. EDICIN NO. 70. AO 2004

Mientras que el capital por un lado debe Por ltimo, estas mltiples manifestaciones que
tender a arrasar toda barrera espacial opuesta asume el tiempo en la modernidad constituyen un pro-
al trfico, id est, al intercambio, y a conquistar ceso contradictorio. Si bien facilitan la liberacin de
toda la tierra como su mercado, por el otro los individuos de las constricciones del lugar, permite
lado tiende a anular el espacio por medio del de igual modo el ejercicio de nuevas formas de domi-
tiempo, o sea, a reducir a un mnimo el tiem- nacin. La clebre y controvertida pelcula de Charles
po que emplea el movimiento de un lugar a Chaplin Tiempos modernos ejemplifica perfectamente
otro. Cuanto ms desarrollado sea el capital, esta situacin. El vaciamiento del tiempo unifica en la
tanto ms extenso ser el mercado en el que medida en que crea referentes que aproximan a todos
circula, mercado que constituye la trayectoria los individuos del planeta (sentido de pertenencia a un
espacial de su circulacin, y tanto ms tende- mismo mundo, el tiempo mundial), pero tambin agudiza
r a extender ms el mercado y a una mayor las diferencias y exacerba las desigualdades. Ambas
anulacin del espacio a travs del tiempo tendencias son las dos caras de una misma moneda. Al
[]. Aparece aqu la tendencia universal del igual que la comprensin y el distanciamiento espacio-
capital, que lo diferencia de todos los estadios temporal de la globalizacin, uniformidad y diferencia
anteriores de la produccin.25 se expresan simultneamente porque se encuentran
El tiempo vaco alude a la esencia abstracta y motivadas por los mismos factores: unidad y desigualdad
uniforme en el manejo del tiempo, que sera un rasgo en trminos temporales y espaciales. Es decir, como con
caracterstico de la modernidad. La separacin del acierto precisa Zygmund Bauman, los usos del tiempo y
tiempo del lugar transforma el tiempo universal en una el espacio son tan diferenciados como diferenciadores.
dimensin social, lo pluraliza en distintas temporalidades, La globalizacin divide en la misma medida que une:
altera la relacin de los individuos con sus hbitat tradi- las causas de la divisin son las mismas que promueven
cionales, los sumerge en nuevas espacialidades tempo- la uniformidad del globo.28
ralizadas y trastoca las anteriores relaciones sociales. As El tiempo, por lo tanto, se comprime y permite el
como el espacio se fragmenta en mltiples espacialidades, tiempo real y la instantaneidad de los sucesos, pero
el tiempo se convierte en una categora social plena y tambin se distancia, ya que el distanciamiento tiempo-
posibilita profundas alteraciones en el funcionamiento de espacio extiende las relaciones sociales en el tiempo y
las sociedades. Esto se puede ver en diferentes planos: en el espacio de tal manera que pueden ser coordinadas
de una parte, la separacin del tiempo de las ataduras y controladas durante perodos ms largos y a travs
locales crea las condiciones para que surjan formas de de zonas ms amplias, o mayor nmero de escalas de
coordinacin globales: un mundo con un sistema de actividad.29
datacin universal y con zonas normalizadas para toda la A partir de los cambios que se han presentado en
tierra, como lo es el muestro, es social y experimentalmen- relacin con el espacio y el tiempo, puede sostenerse
te distinto del de todas las pocas anteriores.26 que la globalizacin constituye un fenmeno multidimen-
Por otra parte, facilita la mercantilizacin del tiem- sional de comprensin del espacio y del tiempo que
po, rasgo fundamental de las sociedades industriales. ha dado origen a una creciente interconexin entre las
La industria disciplina a travs del manejo del tiempo sociedades, las culturas, las instituciones y las personas.
porque los beneficios ya no se obtienen por la desigual- A este proceso alude Zaki Ladi, cuando propone definir
dad de precios entre productos extrados de diferentes la globalizacin
partes del mundo (dominio del espacio), sino por las como un movimiento planetario en que
desigualdades en los costos de produccin a partir de las sociedades renegocian su relacin
las disimilitudes en el tiempo de produccin.27 con el espacio y el tiempo por medio de
concatenaciones que ponen en accin una
25 Carlos MARX, Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica,
1857-1858, vol. 2, Mxico, Siglo XXI, pgs. 30-31. 28 Zygmund BAUMAN, La globalizacin. Consecuencias humanas, Buenos Aires, Fondo de Cultura
26 GIDDENS, La modernidad, op. cit., pg. 25. Econmica, 1999, pg. 8.
27 Edward THOMPSON. Tradicin, revuelta y conciencia de clase, Barcelona, 29 Bob JESSOP, Reexiones sobre la (i) lgica de la globalizacin, en Zona Abierta, N 92/93, 2000,
Crtica, 1984, pg. 273. pg. 99.

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RELACIONES INTERNACIONALES, ENTRE LO GLOBAL Y LO LOCAL. EDICIN NO. 70. AO 2004

VISIN INTERNACIONAL (Cont.) proximidad planetaria bajo su forma territorial (el fin de la geografa), simblica
(la pertenencia a un mismo mundo) y temporal (la simultaneidad).30
Trajano (53/117) En otras palabras, las nuevas espacialidades de la globalizacin son circuitos que se realizan
Emperador romano, du- a travs de un manejo del tiempo, de lo cual se desprende que la dimensin espacio-temporal
rante su gobierno fue tenga que analizarse al unsono, como dos procesos que se retroalimentan y slo existen con su
deferente con el Senado,
renov el ejrcito y redujo necesario complemento. Estas nuevas espacialidades se realizan a travs de un manejo espec-
el fisco. Su poltica exte-
rior estuvo enfocada hacia fico del tiempo, y estas temporalidades tienen sentido en el interior de los circuitos espaciales
la conquista, invadiendo que se han consolidado con los procesos de globalizacin. Al respecto conviene recordar que
oriente, anexando Meso-
potamia, Dacia, el Mar Negro, Arabia Occidental y esta dinmica espacio-temporal, tal como lo enseaba el famoso historiador francs Fernand
Armenia. Atac el reino de los partos no slo para
asegurar una frontera oriental fcilmente defendible, Braudel, no alude a la totalidad espacio-temporal de los individuos. Este tiempo excepcional
sino para apoderarse del trfico entre el extremo domina, de acuerdo con los lugares y las pocas, algunos espacios y algunas realidades. Pero
oriente y el Mediterrneo. Su figura es considerada
como la del Optimus Princeps. otras realidades y espacios se le escapan y le son ajenos.31 Es decir, la espacializacin de la
Kanishka (53/123) globalizacin no es uniforme, no recubre todo el globo, y lo mismo acontece con respecto
al tiempo, dado que no sincroniza progresivamente a todos los habitantes del planeta en un
Rey indoescita, de la dinasta
kushana. Considerado como tiempo nico mundial. Que no sincronice uniformemente no significa que aquellos segmen-
uno de los ms grandes so-
beranos de la India. Extendi tos que se encuentran por fuera del tiempo mundial no hagan parte de la globalizacin.
su dominio a toda la India Algunos pases pueden slo dbilmente encontrarse insertos, y sin embargo sufren todas las
septentrional, parte de Irn
nororiental, Cachemira, Gan- alteraciones que se presenten en el plano de lo global. Un pas del sur puede encontrarse
dhara e incluso a los estados
tributarios de la China (Khotan, parcialmente desvinculado o slo participar mnimamente en los circuitos globalizantes, pero
Yarkand y Kashgar). Protegi el cualquier cambio que se presente en los precios de la demanda de productos bsicos puede
budismo, pero realiz una pol-
tica de apertura hacia todas las ocasionarle impactos sociales, econmicos y polticos que escapan totalmente a su control.32
creencias religiosas del pas, al mismo tiempo que
facilit la penetracin intelectual de Occidente. Incluso puede llegar a sostenerse que precisamente estos pases que se encuentran en los
mrgenes del universo globalizado, precisamente por su carcter perifrico se encuentran
Constantino I El Grande
(274/337) ms influidos y afectados por el despliegue de las tendencias globalizantes que los pases
Emperador romano cristia- que disponen de circuitos ms densos de la globalizacin. En esta premisa se encuentra una
no, su verdadero nombre de las llaves maestras que permiten adentrarse en la esencia del fenmeno: la globalizacin
era Cayo Flavio Valerio
Claudio Constantino. Pri- no alude solamente a un mayor nivel de movilidad virtual o fsica, sino a la transformacin de
mer emperador cristiano de
Roma. Acab con el culto todas las localidades que, como se han vuelto fantasmagricas, se han tornado ms espesas
estatal pagano, decret el y complejas. Como seala Giddens:
fin de las persecuciones
contra los cristianos y la devolucin de sus bie- La globalizacin atae a la interseccin de presencia y ausencia, el entrelazamien-
nes expropiados. Consider a la iglesia como el
principal bastin del Estado, aunque no convirti to de los hechos sociales y las relaciones sociales, a la distancia con las contex-
al cristianismo en religin oficial. Bajo su dominio, tualidades locales. Deberamos entender la extensin global de la modernidad
el imperio adquiri la forma de una monarqua
de derecho divino. Fund Constantinopla sobre como una relacin progresiva entre distanciamiento y mutabilidad crnica de las
el emplazamiento de Bizancio y la convirti en
capital cristiana del Imperio. circunstancias y los compromisos locales.33
Las nuevas formas de relacin espacio-temporales no se agotan en su capacidad para
Atila (406/453)
potenciar nuevos tipos de interpenetracin. Su importancia tambin consiste en que estimu-
Rey de los Hunos,
conocido en Occi- lan el despliegue de otra tendencia, sugerida por Giddens, propia de la modernidad y de la
dente como el azote globalizacin: el desenclave, desarraigo o desanclaje (disembedding).
de Dios. Extendi su
imperio hasta el Rhin Giddens considera que el trmino diferenciacin, generalmente utilizado por los socilogos
en Europa y el Mar
Caspio en Asia. Des- para conceptuar la calidad de los cambios que se han presentado entre los sistemas premoder-
pus de la derrota ante el general romano Flavio nos y modernos, que implica imgenes de separacin progresiva de funciones, no da cuenta
Aecio en los Campos Catalanicos, invade Italia
arrasando Aquilea, Miln, Padua y otras ciudades real de la profundidad de los cambios, por lo que opta por el trmino desenclave, entendido
avanzando hacia Roma, a la cual no invadi
gracias a la intervencin del papa Len III. Tal como la extraccin de las relaciones sociales de sus circunstancias locales y su rearticulacin
invasin trajo como consecuencia la creacin de
la Repblica de Venecia por los refugiados de los 30 Zaki LADI, Un mundo sin sentido, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1997, pg. 12.
pueblos conquistados. 31 Fernand BRAUDEL, Civilisation matrielle, conomie et capitalisme. XV-XVIII sicles, tomo 3, Pars, Armand Colin, 1979, pg. 8.
32 Vase Martin KHOR, La globalizacin desde el sur. Estrategias para el siglo XXI, Barcelona, Icaria, 2001.
33 GIDDENS, La modernidad, op. cit., pg. 22.

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RELACIONES INTERNACIONALES, ENTRE LO GLOBAL Y LO LOCAL. EDICIN NO. 70. AO 2004

en regiones espacio-temporales definidas.34 Giddens Fue posible experimentar acontecimientos de


distingue dos mecanismos de desenclave inherentes a manera simultnea a pesar del hecho de que
las instituciones sociales modernas, los cuales agrupa sucediesen en lugares espacialmente lejanos.
bajo el conjunto de sistemas abstractos: las seales En contraste con la exactitud del aqu y el
simblicas, es decir, los medios de cambio de valor es- ahora, surgi un sentido del ahora que nada
tndares e intercambiables en variadas circunstancias, tiene que ver con el hecho de estar ubicado
y los sistemas expertos, es decir, los campos tcnicos o en un lugar concreto. Simultneamente se
de conocimiento profesional que conciernen a vastos extendi en el espacio para finalmente con-
sectores de nuestro medio material y social. vertirse en global.36
Ms all del clsico ejemplo del dinero que pone el En este punto, al igual que en los otros, no de-
socilogo ingls, el desenclave representa un elemento bemos tomar a Giddens al pie de la letra, sino que
central en el despliegue de las tendencias globalizantes, debemos complementarlo. Si la globalizacin implica
en tanto implica el fomento de relaciones sociales nue- desenclave, es decir, el desarraigo con respecto a los
vas que se realizan en dimensiones espacio-temporales hbitat y la reubicacin de los individuos en nuevos
globalizantes. Como seala Renato Ortiz, ambientes espacio-temporales, tambin da lugar a la
la separacin del espacio y del tiempo tendencia opuesta: el anclaje. Saskia Sassen demues-
permite el desencaje de las relaciones tra en una imponente investigacin comparativa de
sociales. El espacio es as vaciado de su las ciudades de Nueva York, Londres y Tokio, que
materialidad, definindose en relacin con stos son tres lugares o ciudades globales donde se
otros espacios distantes. La circulacin es produce el ncleo articulador del capitalismo globali-
lo que los pone en funcin integrada en co- zador.37 Otras instancias de anclaje de la globalizacin
municacin. Ella es una funcin integrada son la OMC, el FMI, el Banco Mundial, Davos, el G-7,
en un sistema racionalmente administrado etc. Por lo tanto, con la globalizacin se produce un
(ferroviario, postal, de carretera, comuni- desenclave y un reanclaje en inditas redes de interac-
cativo, etc.). El desencaje es posible en cin. El anclaje constituye una faceta muy importante
cuanto movilidad dentro de esta red de de la globalizacin porque es lo que permite que el
interconexiones.35 fenmeno asuma caractersticas materiales y no sea
El desenclave activa estas nuevas relaciones sociales solamente un ambiente de interpenetracin en el que
porque construye formas inditas de compenetracin: se despliegan las actividades humanas.
La separacin del espacio y del tiempo El desenclave, si bien potencia la constitucin de
[escribe John Trompson] prepar el camino relaciones sociales en nuevos ambientes espacio-tem-
para otra transformacin [], el descubri- porales, no debe interpretarse nicamente como mayor
miento de la simultaneidad espacializada. movilidad y como un empobrecimiento de la localidad.
En los primeros perodos histricos la No podemos pasar por alto el hecho de que todos los
experiencia de simultaneidad esto es, de individuos pasan la mayor parte de su tiempo en su
los acontecimientos que ocurren al mismo respectivo hbitat local. El desenclave debe ms bien
tiempo supona la existencia de un lugar visualizarse como un desvanecimiento del autocentra-
especfico en el que el individuo poda ex- miento de la localidad y de los individuos, ya que en la
perimentar los acontecimientos simultneos. actualidad se dispone de un conjunto de circuitos de
La simultaneidad presupona localidad: el compenetracin que diluye las anteriores fronteras y los
mismo tiempo presupona el mismo lugar. viejos marcos de referencia.
Sin embargo, con la separacin del espacio Por ltimo, Giddens sugiere otro elemento de la
del tiempo [], la experiencia de la simulta- modernidad, derivado de los dos anteriores: la reflexi-
neidad se separ de la condicin espacial. vidad. sta sugiere el hecho de que la mayora de los
36 John THOMPSON, Los media y la modernidad. Una teora social de los medios, Barcelona, Paids,
34 GIDDENS, Les consquences, op. cit., pg. 30. 1998, pg. 53.
35 ORTIZ, La mundializacin de la cultura, op. cit., pg. 70. 37 Saskia SASSEN, La ville globale, Pars, Descartes, 1996.

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RELACIONES INTERNACIONALES, ENTRE LO GLOBAL Y LO LOCAL. EDICIN NO. 70. AO 2004

VISIN INTERNACIONAL (Cont.) aspectos de la actividad social y de las relaciones materiales con la naturaleza est sometida
a revisin continua a la luz de nuevas informaciones o conocimientos.38 Aplicado al caso de
Justiniano la globalizacin, la reflexividad sugiere que sta no debe interpretarse como un proceso
(482/565)
pasivo, que simplemente pueda catalogarse como una evidencia de transformaciones que
Emperador bizanti- se producen en otros niveles, como si la globalizacin fuese algo externo o algo etreo. Al
no, quiso restaurar el
antiguo imperio ro- constituirse y densificarse estas espacialidades temporalizadas, la globalizacin asume una
mano a travs de una
campaa de reuni-
funcin transformadora porque induce a una perenne alteracin de las relaciones espacio-
ficacin, convierte temporales, modifica las formas de interpenetracin entre individuos, pueblos y comunidades
a Constantinopla en
el mayor mercado y crea contextos diferenciadores. La reflexividad capta la forma en que las interconexiones
del mundo y en la plaza obligada entre el trfico
occidental y oriental. Impuls la codificacin del
complejas de la modernidad global acentan el enlace entre los estilos de vida de cada indi-
Derecho romano, sentando las bases para una viduo y las consecuencias globales.39
cultura jurdica comn y creando un Corpus Iuris
Civiles compuesto por el Cdigo Justiniano, el La globalizacin debemos entenderla en la perspectiva en que Schumpeter analiza el capita-
Pandectas o Digesto y las instituta.
lismo,40 es decir, constituyendo un proceso de destruccin creadora que ininterrumpidamente
revoluciona las estructuras y crea nuevos elementos y cualidades. Esta facultad transformadora
Belisario
(500/565) es lo que la diferencia de otras nociones anlogas como la internacionalizacin, la transnacio-
Militar bizantino, pri-
nalizacin y la interdependencia. Al igual que ellas, la globalizacin alude a una mayor
mer general del im- intensificacin en los niveles de interaccin e intercambios entre actores prximos o a veces
perio de Justiniano.
Pieza fundamental en distantes, pero se distingue porque transforma los cimientos que hacen posible el desarrollo
la reconquista para
Constantinopla de
de los sistemas econmicos, sociales, polticos o culturales modernos. Al densificar las compe-
la parte occidental netraciones en todo el globo induce transformaciones de los contextos locales y personales
del imperio romano.
Llev a cabo una campaa contra los vndalos en (cotidianos) de experiencia social.
el Norte de frica, tom Sicilia y reconquist Italia
replegando a los ostrogodos ms all del Rhin.
La reflexividad, por lo tanto, sugiere que como todo proceso la globalizacin se reconfi-
gura, transforma y se reorienta. En consecuencia no debemos asumir que la globalizacin
Carlomagno
(742/814) represente un cambio sistmico, sino que como todo proceso se encuentra frente a constantes
Emperador franco, tra-
redefiniciones y variaciones en relacin con la manera como el fenmeno es asumido por
z las primeras bases parte de los distintos colectivos.
de una unin europea
al intentar restaurar
la unidad del antiguo
imperio romano. Lo-
EL CAPITALISMO Y EL MERCADO: COHESIONADORES DE LA GLOBALIZACIN
gr imponer un marco Sin duda este segundo marco de aproximacin propuesto por Giddens resulta muy
econmico unitario
en casi toda Europa y pertinente cuando se quiere abordar el escurridizo tema de la globalizacin. Cada uno de
centralizar la administracin. Pone en marcha
un verdadero renacimiento cultural, poltico y
esos elementos que someramente hemos presentado y correlacionado con la globalizacin
social. Someti a bvaros, aquitanos y sajones, y nos ayudan a complementar el cuadro general que este fenmeno comporta. Sin embargo,
luch contra los rabes de Espaa, estableciendo
su dominio en la mayor parte de Europa central antes de intentar cualquier tipo de definicin, debemos abordar un par de interrogantes que
y occidental.
Giddens deja en suspenso en Las consecuencias de la modernidad. Qu ha hecho posible
Abd Ar-Rahman III la intensificacin de estas interpenetraciones? Y a partir de cundo puede hablarse de glo-
(912/961)
balizacin? En un trabajo posterior el mismo Giddens nos da una importante pista al respecto,
Primer califa de Cr-
doba. Consigui uni-
cuando escribe que la globalizacin se trata de la interaccin entre una extraordinaria inno-
ficar en torno suyo a vacin tecnolgica, un alcance mundial y, como motor, un capitalismo de dimensin mundial
gran parte de la aris-
tocracia rabe, redujo que da su carcter peculiar a la transformacin actual y hace que tenga una velocidad, una
los focos independen-
tistas del suroccidente
inevitabilidad y una fuerza que no tena antes.41 De esta tesis podemos inferir que los orgenes
de Andaluca y Toledo, contrarrest el poder de de la globalizacin se remontan a los inicios de la poca moderna, perodo durante el cual
los fatimes en frica y se convirti en el rbitro
de las querellas entre los cristianos. Convirti apareci un componente histrico estructural el capitalismo que le dio sistematicidad a
a Crdoba en la ciudad ms importante del
occidente europeo, construyendo la mezquita,
este tipo de interacciones e interpenetraciones.
el alczar, la ciudad-palacio y la primera escuela
de medicina en Europa. 38 GIDDENS, La modernidad, op. cit., pg. 33.
39 TOMLINSON, op cit., pg. 183.
40 Joseph SCHUMPETER, Capitalismo, socialismo y democracia, Madrid, Aguilar, 1969, pgs. 120-121.
41 Anthony GIDDENS y Will HUTTON (editores), En el lmite. La vida en el capitalismo global, Barcelona, Tusquets, 2001, pg. 7.

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RELACIONES INTERNACIONALES, ENTRE LO GLOBAL Y LO LOCAL. EDICIN NO. 70. AO 2004

Si el capitalismo acta como la fuerza motriz que personal. Todas ellas son obstculos para
facilita el despliegue de las tendencias globalizantes, la el libre desarrollo de la mera comunidad
globalizacin entendida como proceso no se remonta de mercado y los intereses especficos del
a los siglos XV y XVI sino que se convierte en una com- mercado43
pleta realidad cuando surge lo propiamente global. Un Esta extensin de la cobertura de accin del mercado
escenario tal slo se present a partir de la segunda ha ido construyendo e intensificando mbitos en los cuales
mitad del siglo XIX y estuvo motivado por las numerosas se produce una intensificacin mayor entre las distintas
interpenetraciones a que dio origen la segunda Revo- comunidades, los individuos y pueblos, confirindoles una
lucin Industrial42 y por las crisis que tuvieron lugar gran movilidad a las tendencias globalizantes.
prcticamente al unsono en los diferentes confines del Al igual que ocurre con el capitalismo, el mercado, en
planeta, las cuales encontraron una salida a su angustiosa sus diferentes modalidades, no debemos concebirlo como
situacin mediante una acentuacin de la interpenetra- un factor potenciador de la sola globalizacin econmica.
cin con el mundo exterior. Fue en esta poca cuando se El mercado se ha convertido en una forma de expresividad
alter la relacin con el espacio y el tiempo, inducido en que recubre todas las dimensiones sociales: agudiza la in-
buena medida por los avances tecnolgicos y comunica- terdependencia econmica, ocasiona transformaciones
cionales, cuando se acentu el desanclaje y los nuevos sociales cuando, por ejemplo, desenclava a los indivi-
anclajes como producto del advenimiento de la sociedad duos de sus anteriores hbitat para ubicarlos en una
industrial, se intensific la interpenetracin entre los nueva dimensin espacio-temporal y acelera la interde-
pueblos, proceso que adopt diferentes frmulas y que pendencia poltica (v.gr., cuando la desinstitucionaliza)
con la consolidacin de los Estados, los agentes sociales y cultural (v.gr., las industrias culturales).
y el conocimiento social hizo posible que la reflexividad Pero la globalizacin trasciende el mercado en la
se convirtiera en un rasgo de la globalizacin. medida en que desvirta su esencia natural, recurre a
La funcin que ha desempeado el capitalismo ha procedimientos distintos a los derivados de su naturaleza,
sido servir de soporte cohesionador a la globalizacin, reproduce imaginarios, nuevas formas de pertenencia
otorgndole una dosis variable segn las pocas de y de identificacin. Como seala Manuel Castells, los
sistematicidad a las tendencias globalizadoras. Ahora movimientos en los mercados financieros se producen
bien, cuando sostenemos que el capitalismo es el factor por una mezcla de reglas de mercado, estrategias empre-
que le ha otorgado sistematicidad a la globalizacin, sariales y polticas, psicologa de las masas, expectativas
esto no significa que ambos conceptos puedan homo- racionales, conducta irracional, maniobra especuladora
logarse. y turbulencias informticas de todo tipo.44 Por ltimo,
El otro factor que le ha conferido regularidad al la globalizacin se distancia del mercado en la medida
despliegue de las tendencias globalizantes es el merca- en que al construir circuitos de interdependencia crea
do. Es en y a travs del mercado donde ha tenido lugar las oportunidades para que los colectivos, sin tener que
el desencadenamiento y de muchas de las tendencias ajustarse a los parmetros del mercado, puedan asumir
globalizadoras. Como precisaba Max Weber, las tendencias globalizantes. Es decir, una cosa es que el
la comunidad de mercado, en cuanto tal, es mercado potencie el despliegue de las tendencias globa-
la relacin prctica de vida ms impersonal lizadoras y otra muy diferente es que slo a travs de la
en la que los hombres pueden entrar []. desregularizacin y liberalizacin del mercado, o de la
Cuando el mercado se abandona a su pro- creacin de una economa o una sociedad de mercado,
pia legalidad, no repara ms que en la cosa, se pueda asumir y participar de la globalizacin.
no en la persona, no reconoce ninguna El capitalismo y el mercado se encuentran en el
obligacin de fraternidad ni de piedad, nin- trasfondo de numerosos cambios estructurales que han
guna de las relaciones humanas originarias alterado el funcionamiento de las sociedades modernas.
portadas por las comunidades de carcter
42 Vase FAZIO, La globalizacin en su historia, Bogot, Universidad Nacional 43 Max WEBER, Economa y sociedad, tomo I, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1964, pg.
de Colombia, 2002, pgs. 101-119. 494.
44 Manuel CASTELLS, Tecnologa de la informacin y capitalismo global, en Anthony GIDDENS y Will

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RELACIONES INTERNACIONALES, ENTRE LO GLOBAL Y LO LOCAL. EDICIN NO. 70. AO 2004

VISIN INTERNACIONAL (Cont.) En este sentido, estos cambios no son atribuibles a la globalizacin ni se corresponden con
ella. Lo que en efecto ocurre es que, una vez que estos cambios se producen, alcanzan una
Eric el Rojo
dimensin planetaria porque se expanden a travs de los circuitos de la globalizacin.
(940/1010)

Explorador vikingo, UN INTENTO DE DEFINICIN


naci en Noruega y
fue el primer euro-
Una vez realizado este ejercicio con el cual hemos podido identificar los elementos de la
peo en llegar al nue- globalizacin espacio, tiempo, anclaje, desenclave, reflexividad y los motores que le imponen
vo continente. Des-
terrado de Islandia ritmo al despliegue de las tendencias globalizantes el capitalismo y el mercado, hemos llegado
emprende un viaje
de descubrimiento
a un punto en el cual podemos intentar avanzar una definicin preliminar de la globalizacin.
hacia el oeste, ya que se comentaba que un Podemos definirla como intensa conectividad,45 es decir, como una forma de desterritorializa-
comerciante llamado Gunnbjorn UlfKrakason,
arrastrado por las tormentas, haba avistado unos cin que da lugar a la constitucin de redes de interaccin entre distintos actores y lugares,
islotes. En el 981 982 descubre Groenlandia,
geolgicamente parte de Norteamrica, y la
circuitos que no existen a priori, sino que en su proceso de conformacin van dando lugar
explora durante tres aos. Regresa a Islandia a al surgimiento de espacialidades en las cuales las actividades y los actores se desenvuelven.
reclutar colonos para poblarla.
Es en este sentido que la globalizacin asume la forma de desterritorializacin, desenclave,
Federico I
(1112/1190)
y deslocalizacin, con algunos atisbos de hibridacin. En sntesis, la globalizacin es, como
sugiere Michael Mann, la expansin de las relaciones sociales por todo el planeta.46
Primer emperador
del Sacro Imperio De esta definicin podemos extraer tres conclusiones que pueden tener una gran impor-
Romano Germnico.
Restableci la auto-
tancia prctica y sintetizar la manera como los colectivos asumen la globalizacin. Primero,
ridad imperial en la globalizacin no debe interpretarse como un fenmeno que estara conduciendo a una
Alemania y en Italia,
afirm la supremaca pretendida homogenizacin de todas las colectividades humanas.
del poder imperial
sobre el de los dems
En segundo lugar, en la medida en que ubica a todas las colectividades en un mismo
monarcas de Occidente y limit el poder de los tiempo mundial, refuerza la competicin de los factores polticos (estabilidad), institucionales
papas al campo espiritual. Extendi sus dominios
hasta Polonia y Escandinavia. A raz de su derrota (Estado de derecho), sociales (calidad de la mano de obra y de los sistemas educativos),
frente a la liga lombarda, se ve obligado a firmar
la Paz de Venecia y la Paz de Constanza. Libera a
administrativos (estabilidad, flexibilidad), econmicos y culturales de cada sociedad. Esto
Jerusaln y da inicio a la Tercera Cruzada. convierte a la globalizacin en un asunto a la postre poltico, ya que de ah se desprende la
Saladino I necesidad de buscar las mejores formas de compatibilizar las particularidades propias de
(1138/1193)
cada sociedad con los desafos y las oportunidades que se derivan del mundo globalizado. Es
Sultn ayub de Egip- decir, la globalizacin no asume un formato homogneo sino multidimensional, porque sta
to y Siria. Reconquis-
t Jerusaln de ma- siempre es el modo de convergencia entre las distintas espacialidades en que se realizan las
nos de los cruzados,
expandi su poder
actividades humanas.
a Siria y al norte de Por ltimo, la globalizacin puede convertirse en una creadora de oportunidades, pero
Mesopotamia, derrot a los cristianos en Hittin y
provoc la arremetida de una tercera cruzada. para ello debemos entender que es un proceso que acrecienta una compenetracin intensa
Firm un acuerdo de armisticio con el rey Ricardo
I de Inglaterra y, aunque dej Jerusaln en manos
y, en ese sentido, obliga a los colectivos a definir la manera como quieren globalizarse.
musulmanas, permiti a los cruzados reconstituir
su reino a lo largo de la costa sirio-palestina.

Ricardo Corazn de
Len
(1157/1199) HUGO FAZIO VENGOA
Profesor titular del Instituto de Estudios Polticos
Rey de Inglaterra. En-
cabez la Tercera Cru-
y Relaciones Internacionales (Iepri)
zada en la que toma de la Universidad Nacional de Colombia
posesiones cristianas y del Departamento de Historia
mediterrneas. Aunque
los cruzados no consi-
de la Universidad de los Andes.
guieron derrotar a los musulmanes, negoci un
tratado que conceda a los peregrinos cristianos
acceder libremente a Jerusaln. Cuando vuelve
a su pas, debe recuperar su reino de las garras
de Juan Sin Tierra quien, durante su ausencia,
ha tratado de diezmar a sus copartidarios para
mantenerse en el poder. 45 TOMLINSON, op cit.
46 MANN,La globalizacin y el 11 de septiembre, en New Left Review, N 12, enero-febrero de 2002

22 Cosmographiae Universalis, Sebastian Munster, 1550.