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QU ES CIENCIA?

La Ciencia (en latn scientia, de scire, que significa conocer), es el conjunto de


conocimientos sistemticos sobre la naturaleza, los seres que la componen, los
fenmenos que ocurren en ella y las leyes que rigen estos fenmenos. La ciencia es
una facultad del hombre que le permite encontrar explicaciones a los fenmenos
estudiados y respuestas a las interrogantes planteadas sobre acontecimientos
determinados, mediante un conjunto de ideas que pueden ser provisionales, pues con la
actividad de bsqueda continua y el esfuerzo de hombres y mujeres, estas explicaciones
pueden variar y constituir un nuevo conocimiento.

Por medio de un mtodo cientfico, la ciencia puede reunir sus conocimientos


establecidos, ste no es ms que un camino o medio organizado para llegar a un
objetivo determinado. Consiste en la observacin, el planteamiento de problema, la
recoleccin de datos, la formulacin de hiptesis, la experimentacin, el anlisis de
resultados y la divulgacin.

El conocimiento de la naturaleza logrado mediante el mtodo cientfico, as como


la investigacin que lo hace posible, se conoce como ciencia
pura (matemticas, fsica, qumica, biologa, etc.). Hay otros cientficos que trabajan en
la investigacin dirigida a obtener aplicaciones prcticas de los resultados obtenidos por
la ciencia pura, lo cual constituye la ciencia aplicada (agricultura, ingeniera,
aeronutica, medicina, etc.).

La clasificacin de la ciencia se basa en dos grupos principales: la ciencia formal y


ciencia fctica o factual; la primera es la que se establece en el razonamiento lgico y
trabaja con objetos ideales, su mtodo de trabajo es la deduccin, entre ella estn la
lgica y las matemticas. La segunda, es aquella que en su investigacin acta sobre
la realidad, su mtodo es la observacin y la experimentacin, aunque tambin la
deduccin. Sus mayores representantes son: la ciencia natural (fsica, qumica,
biologa) y la ciencia social o cultural(psicologa social, sociologa, economa, ciencia
poltica).

MTODO CIENTFICO

Cuando se habla del mtodo cientfico, podemos encontrarnos con diferentes


definiciones, esto se debe a la gran complejidad que yace en su conceptualizacin; pero
puede definirse generalmente como un mtodo de investigacin que se usa
especialmente en la obtencin o elaboracin de aquellos conocimientos que
provienen de las ciencias. Varias fuentes exponen el trmino, o lo denominan como
aquel conjunto de pasos propuestos por una disciplina con el propsito de adquirir
conocimientos vlidos por medio de ciertos instrumentos de gran confiabilidad, con
una secuencia normal para la formulacin y contestacin de preguntas, lo que le
posibilita a los investigadores partir desde un dado punto A hasta un punto Z con la
confiabilidad de conseguir o alcanzar un conocimiento correcto y legtimo.

El precursor de este mtodo, segn varias fuentes, fue Galileo Galilei, que fue un
importante astrnomo, filosofo, fsico y matemtico italiano, adjetivado como el
padre de la ciencia, debido a las grandes observaciones astronmicas que realizo y
tambin por su mejora al telescopio, fue entonces en el siglo XVII que cobro vida esta
tcnica del mtodo cientfico.

Ese conjunto de paso que se siguen en el mtodo cientfico son: primero, la


observacin que consiste en reunir o compilar ciertos hechos sobre el problema o
asunto sobre el cual se investiga; segundo, el planteamiento del problema, aqu el
investigador debe abordar el problema por el que se realiza la investigacin; tercero la
hiptesis, donde se responde anticipadamente, como consecuencia de una posible
solucin de un problema, que aparece al intentar explicar un problema en particular,
pero que debe ser verificado con la experimentacin; cuarto la experimentacin, donde
se verifica la hiptesis, es decir que explica la validez de esta; y quinto, el anlisis y las
conclusiones, donde luego de haber realizados los pasos anteriores y al obtener cada
uno de los datos, se determina si las hiptesis que se generaron son del todo verdaderas
o no, y al realizar varios experimentos semejantes se alcanza siempre la misma
conclusin, y se logra emitir una teora.

Esta serie de pasos anteriormente expuestos, generalmente son los ms utilizados al


momento de utilizar el mtodo cientfico, pero es importante decir que en ocasiones se
suelen utilizar adems de estos, otros pasos adicionales como la documentacin, el
descubrimiento, nuevas preguntas entre otros.
Qu es Ciencia? La ciencia es el conjunto de conocimientos que se organizan de
forma sistemtica obtenidos a partir de la observacin, experimentaciones y
razonamientos dentro de reas especficas. Es por medio de esta acumulacin de
conocimientos que se generan hiptesis, cuestionamientos, esquemas, leyes y
principios.

La ciencia se encuentra regida por determinados mtodos que comprenden una serie de
normas y pasos. Gracias a un riguroso y estricto uso de stos mtodos, son validados los
razonamientos que se desprenden de los procesos de investigacin, dando rigor
cientfico a las conclusiones obtenidas. Es por esto que las conclusiones derivadas de la
observacin y experimentacin cientfica son verificables y objetivas.

La ciencia se ramifica en lo que se conoce como distintos campos o reas de


conocimiento, donde los distintos especialistas llevan a acabo estudios y observaciones,
haciendo uso de los mtodos cientficos, para alcanzar nuevos conocimientos vlidos,
certeros, irrefutables y objetivos.
La ciencia, se rige principalmente por el mtodo cientfico para la obtencin de nuevos
conocimientos.

Qu es el mtodo cientfico?
Como decamos, para obtener nuevos conocimientos, la ciencia se vale de lo que se
conoce como mtodo cientfico (entra en el link para ampliar el tema), que implica una
serie de pasos que son necesarios para alcanzar el conocimiento cientfico.

Para esto, es necesario utilizar los instrumentos adecuados para que el conocimiento sea
vlido. Este mtodo, o pasos a seguir por el investigador, siempre deben ser explicados
y detallados a lo largo de la investigacin, para que sus receptores lo conozcan y puedan
juzgar los resultados obtenidos.
Pasos del mtodo cientfico
Los pasos que componen al mtodo cientfico, a grandes, rasgos son cinco:

OBSERVACIN: Lo primero que debe realizar en investigador es la observacin del


fenmeno que desea estudiar. Para esto, analiza dicho fenmeno, tal cual se lo encuentra
en la naturaleza, valindose de sus propios sentidos.
INDUCCIN: A partir de esto, el cientfico obtiene el principio particular de cada uno
de los fenmenos analizados. A esto se lo conoce bajo el nombre de induccin.
HIPTESIS: El siguiente paso es plantear una hiptesis, es decir, una proposicin
probable que se formula luego de la recoleccin de datos e informacin.
EXPERIMENTACIN: Es a partir de esta proposicin que el cientfico orienta su
investigacin cientfica, realizando tantas pruebas como fueran necesarias, para internet
probarla o refutarla.
CONCLUSIONES: Luego de esto, se debe presentar una investigacin en donde todos
los pasos anteriores sean detallados y donde se expresen las conclusiones a las que se
lleg luego del trabajo realizado.

Conocimiento cientfico
Una de las ventajas que presentan los conocimientos cientficos es que van ms all de
los hechos en s, y que pueden ser comunicados y, mejor an, verificados por todos.
Otras cualidades del conocimiento:
- sencillo
- claro
- sistemtico
- legal
- especializado
- objetivo
- fctico
- crtico
- predictivo
Hay que tener en cuenta que la validez del conocimiento cientfico no es permanente ni
incuestionable, sino que se los consideran como tal siempre y cuando no sean refutados.
Constantemente los conocimientos obtenidos se contrastan entre s y se cuestionan.

El hecho de que un conocimiento no haya sido refutado no significa que sea


considerado como una verdad incuestionable, sino que siempre se lo somete a nuevos
contenidos y observaciones que se van adquiriendo a lo largo del tiempo para continuar
verificndolos.

Clasificacin de los tipos de ciencias


A grandes rasgos, las ciencias pueden ser clasificadas de la siguiente manera:
CIENCIAS NATURALES: Estas ciencias, en cambio, se especializan en el estudio de la
naturaleza, como lo hacen por ejemplo la astronoma, la geologa, la biologa o la fsica.
CIENCIAS FORMALES: Las ciencias de este tipo, en cambio, se orientan a las formas
vlidas de inferencia y cuentan con un contenido formal, no concreto, a diferencia de las
ciencias empricas. Aqu se ubican las matemticas y la lgica.

CIENCIAS SOCIALES: Incluye a las disciplinas orientadas a cuestiones humanas


como lo son la cultura y la sociedad. Aqu se pueden incluir la sociologa, la historia, la
psicologa, la antropologa o la poltica, entre otras. A continuacin, ampliaremos el
concepto.

Ciencias Sociales
Las ciencias sociales incluyen las disciplinas que estudian los procesos culturales y
sociales que se desprenden de la vida en sociedad del ser humano. Las ciencias sociales
estudian el comportamiento del hombre como individuo y como ser social, el
funcionamiento de su psique, su historia, su evolucin, su desarrollo y su vida poltica.
Dentro de las ciencias sociales podemos encontrar otras ciencias ms especficas, como
la sociologa, la historia, la psicologa, la antropologa o la poltica, entre otras.

Importancia de la ciencia
La ciencia al regirse por mtodos conformados por un conjunto de normas y pasos,
otorgan validez y rigor cientfico al proceso de investigacin. En este sentido, sus
hallazgos y observaciones debern ser siempre objetivos y comprobables.

La ciencia en la vida moderna


Desde el siglo XVII, la produccin de conocimiento cientfico se aceler rpidamente
ao a ao. Estos conocimientos se aplicaron para producir mas y mejores bienes y
servicios. Para gran parte de la poblacin mundial, el mayor acceso a numerosos bienes
signific un aumento de la calidad de vida. Es decir, que la ciencia puede contribuir al
bienestar de las personas. Sin el conocimiento cientfico, no dispondramos de gran
cantidad de alimentos, vacunas, computadoras, etc.
DEFINICIN DE CIENCIA

Desde los orgenes de la humanidad nuestra especie ha perseguido afanosamente el


conocimiento, intentando catalogarlo y definirlo a travs de conceptos claros y bien
diferenciables entre s. En la antigua Grecia, los estudiosos decidieron establecer un
concepto que permitiera englobar los conocimientos, la ciencia.

Es necesario aclarar previamente que se llama conocimiento a un conjunto de


informacin adquirida a travs de la experiencia o de la introspeccin y que puede ser
organizado sobre una estructura de hechos objetivos accesibles a distintos observadores.
Se denomina ciencia a ese conjunto de tcnicas y mtodos que se utilizan para alcanzar
tal conocimiento. El vocablo proviene del latn scientia y, justamente, significa
conocimiento.

La aplicacin sistemtica de estos mtodos genera nuevos conocimientos objetivos


(cientficos), que adquieren una forma especfica. Primero se realiza una prediccin la
cual es puesta a prueba a travs del mtodo cientfico y sometida a la cuantificacin. Por
otra parte, estas predicciones de la ciencia pueden ubicarse dentro de una estructura
gracias a la deteccin de reglas universales, que permiten describir cmo funciona un
sistema. Estas mismas leyes universales son las que posibilitan saber de antemano cmo
actuar el sistema en cuestin bajo determinadas circunstancias.

La ciencia puede dividirse en ciencia bsica y ciencia aplicada (cuando se aplica el


conocimiento cientfico a las necesidades humanas). Existen adems otras
clasificaciones de las ciencias, como las planteadas por el epistemlogo alemn Rudolf
Carnap, quien las dividi en ciencias formales (no tienen contenido concreto, como la
lgica y la matemtica), ciencias naturales (su objeto de estudio es la naturaleza.
Ejemplo: biologa, qumica, geologa) y ciencias sociales (se ocupan de aspectos de la
cultura y la sociedad, como la historia, la economa y la psicologa).

Aunque cada ciencia cuenta con su modalidad de investigacin caracterstica, los


mtodos cientficos deben cumplir con varios requisitos, como reproducibilidad (la
capacidad de repetir un experimento en cualquier lugar y por cualquier persona) y
falsabilidad (una teora debe poder ser situada frente a pruebas que logren
contradecirla).

Los pasos propios del proceso cientfico son la observacin (se toma una muestra), la
descripcin detallada, la induccin (cuando se extrae el principio general implcito de
los resultados observados), la hiptesis (que explica los resultados y su relacin causa-
efecto), la experimentacin controlada (para comprobar la hiptesis), la demostracin o
refutacin de la hiptesis y, por ltimo, la comparacin universal (para contrastar la
hiptesis con la realidad).

En las ciencias sociales, donde el valor pragmtico reside en la comprensin de nuestra


especie, algunas exigencias de este mtodo no pueden aplicarse. Cabe aclarar que uno
de los objetivos fundamentales de que las ciencias sociales existan es conseguir una
mayor comprensin del ser humano, como individuo y como ser social.

Por eso, para realizar un estudio profundo del comportamiento humano fue necesario
crear diferentes espacios cientficos donde trabajar independientemente sobre cada
tema, de este modo surgieron la psicologa, antropologa, la economa y la sociologa,
las cuales estudian el comportamiento dentro de un contexto cultural. Se trata de realizar
una observacin imparcial y juntar datos que ayuden a entender el asunto y sacar
conclusiones lo ms objetivas posible.

Una diferencia importante que es necesario mencionar es la que existe entre las ciencias
exactas y las humanas, en las primeras cada vez que quiere repetirse un evento para
realizar su comprobacin se puede hacer a travs del mtodo hipottico-deductivo, sin
embargo en las ciencias humanas es imposible repetir los fenmenos, porque los
elementos que interfieren son sociales y temporales y no pueden suceder de manera
idntica jams. Esto llev a que las ciencias sociales desarrollaran un mtodo diverso
que es el mtodo cualitativo, en el cual se recogen datos de un entorno y se comparan
con otros tomados en otra circunstancia o en otro entorno, para conseguir llegar a una
conclusin certera de estadsticas sociales y culturales de un pueblo o conjunto de
individuos.

En antropologa uno de los cientficos que consigui establecer un mtodo de estudio


fue Bronislaw Malinowski quien ide el mtodo de observacin participante, a travs
del cual consigui entender la forma en la que vivan los pueblos primitivos de las islas
que se encuentran en Australia del norte. Este mtodo aplicado a una comunidad de
colonos nativos podra resumirse en los siguientes pasos:
*Escoger una comunidad autctona.
*Juntar la mayor cantidad de informacin sobre la misma.
*Documentarse profundamente sobre ella.
*Realizar hiptesis acerca de la vida de estos colonos.
*Aprender a comunicarnos en su idioma.
*Organizar el trabajo en una estructura tericaprctica para llevar a cabo la
investigacin.
*Analizar los aspectos cotidianos y los actos sociales (relaciones, actividades
econmicas, etc) con igual detenimiento.
*Establecer diferencias entre lo que hemos observado y la interpretacin de ello.

Segn Herskovits para hacer un anlisis antropolgico es necesario observar lo ms que


podamos, participar en aquello en lo que los colonos nos permitan y discutir nuestras
hiptesis y experiencias con todos los nativos que podamos. As estaramos poniendo en
prctica el mtodo de observacin de Malinowski.

Adems existen otros mtodos que pueden ayudar a comprender los hechos sociales y el
comportamiento de un pueblo, tales como el mtodo estructural y metodologas
especficas de acuerdo a cada rama de la ciencia.

Para terminar, slo resta aclarar que la ciencia es la metodologa que permite acercarse
al conocimiento a travs de la realizacin de una determinada cantidad de pasos. El
conjunto de estos pasos se denomina mtodo y, de acuerdo al tipo de conocimiento que
se quiera llegar, ser necesario utilizar uno u otro mtodo, segn corresponda.
Caractersticas de la ciencia
Mario Bunge.- La ciencia o conocimiento cientfico, est revestida de un cmulo de
caractersticas, las cuales pueden resumirse as:
a) Parte de los hechos y siempre vuelve a ellos. La ciencia intenta describir los
hechos tales como son.
b) Trasciende los hechos. Descarta hechos, produce nuevos y los explica.
c) Es analtica. La investigacin cientfica aborda problemas circunscritos, uno a
uno, y trata de descomponerlo todo en elementos.
d) Es especializada. La especializacin no ha impedido la formulacin de
campos interdisciplinarios, por el contrario, tiende a estrechar la visin del
cientfico.
e) Es clara y precisa. Los problemas deben formularse de manera clara, la
ciencia defiende la mayora de sus conceptos, crea lenguajes artificiales y
procura siempre medir y registrar los fenmenos.
f) Es comunicable. El lenguaje cientfico comunica informacin a quienquiera
que haya sido adiestrado para entenderlo.
g) Es verificable. La verificabilidad hace a la esencia del conocimiento
cientfico, s as no fuera, no podra decirse que los cientficos procuran alcanzar
conocimiento objetivo.
h) Es metdica. Esto es, que la investigacin cientfica no es errtica, sino
planeada.
i) Es sistemtica. El carcter sistemtico del conocimiento cientfico es lo que la
hace racional.
j) Es general. Ubica los hechos singulares en pautas generales, los enunciados
particulares en esquemas amplios.
k) Es legal. Busca leyes (de la Naturaleza y de la cultura) y las aplica.
l) Es explicativa. Intenta explicar los hechos en trminos de leyes, y las leyes en
trminos de principios.
m) Es predictiva. Trasciende la masa de los hechos de experiencia, imaginando
como pudo haber sido el pasado y como podr ser el futuro.
n) Es abierta. No reconoce barreras a priori que limiten el conocimiento.
o) Es til. La utilidad de la ciencia es una consecuencia de su objetividad, sin
proponerse necesariamente alcanzar resultados aplicables, la investigacin los
provee a la corta y a la larga.
El punto de vista de A. Tecla, permite establecer que la ciencia posee una serie de
rasgos:
a) Estrecha relacin entre la teora y la prctica. (Relacin de carcter
dialctico).
b) Es un sistema que por su forma es subjetivo; por su contenido es objetivo.
c) La objetividad de la ciencia se comprueba con la prctica.
d) Posee una estructura lgica; ntima relacin entre teora, mtodo y tcnica.
e) Sistema abierto; afirma, niega y supera.
f) Su desarrollo est sujeto a leyes.
g) Como un todo integral se clasifica segn su objeto de estudio.
h) Es concreta.
i) Es predictiva.
j) Sus fines estn limitados por los intereses y necesidades concretas de
la sociedad.

El mtodo y su importancia
Comnmente el hombre de la calle considera como ciencia el cmulo de conocimientos.
Sin embargo, hay que recordar que al conocimiento se le llama "cientfico" slo porque
ha sido adquirido por medio del mtodo cientfico, o por lo menos ha sido puesto a
prueba por l. Luego entonces, qu es el mtodo cientfico?
La investigacin cientfica parte de una pregunta o de un problema. Ese punto de partida
se sustenta en "hechos", que componen al problema, los cuales son sometidos
a observacin, experimentacin, pruebas, o son observados por medio de la deduccin,
abstraccin, u otros mtodos. As por ejemplo, existen diferencias, entre
las ciencias sociales y las naturales, para efectuar una investigacin.
Hechos: punto de partida de la investigacin cientfica.
Para el caso de las primeras, el problema y la hiptesis casi siempre se presentan
primero, y la observacin de los datos corresponde a una siguiente etapa. En el caso de
las segundas, generalmente se inicia la investigacin con la observacin, luego se
plantean las hiptesis. Puede decirse tambin, que otras escuelas presentan las hiptesis
al final de la investigacin.